Está en la página 1de 6

EL GAS NATURAL.

es una mezcla de compuestos de hidrgeno y carbono y pequeas cantidades de compuestos no


hidrocarburos en fase gaseosa o en solucin con el petrleo crudo que hay en los yacimientos.
La molcula del gas natural est compuesta por un tomo de carbono y cuatro de hidrgeno, que se representan con la
frmula (CH4). Muchos de los hidrocarburos en el gas natural son saturados, lo que significa que cada tomo de carbono
se enlaza a otros cuatro de hidrgeno. stos son los que se conocen como alcanos, parafinas y alifticos. Es el combustible
de origen fsil ms limpio que existe, de manera que es ms conveniente usar esta energa si se trata de querer conservar
nuestro medio ambiente.
CARACTERISTICAS PRINCIPALES DEL GAS NATURAL.
MS LIVIANO QUE EL AIRE: El gas natural es entre 35 a 40 % ms liviano que el aire, lo que significa que se disipa
en la atmsfera en caso de fuga, disminuyendo el peligro de explosin
NO TIENE SABOR, COLOR NI OLOR: En su estado original, el gas natural es inspido, incoloro e inodoro, es decir
no tiene sabor, no tiene color y tampoco tiene olor. Por ello se agrega un compuesto (Mercaptano) que permite que las
personas con sentido normal del olfato detecten su presencia.
NO ES TXICO: El gas natural no produce envenenamiento al ser inhalado. La razn es que ninguno de sus
componentes (metano, etano, nitrgeno, dixido de carbono) es txico. De todos modos, deben tomarse precauciones en
recintos cerrados, ya que una fuga muy grande podra desplazar el aire del recinto y producir asfixia (falta de oxgeno).
ES MENOS INFLAMABLE: En este aspecto es necesario definir algunos elementos para entender mejor esta
caracterstica:
1- La combustin se produce con la presencia de combustible, oxgeno y calor. Estos tres elementos forman el llamado
tringulo de combustin. Si fallara cualquiera de ellos, simplemente no habra combustin.
2- Para que se produzca la combustin es necesario que los elementos combustibles y oxgeno estn en una proporcin
correcta. La combustin slo se produce si la mezcla aire-gas tiene entre un 4,5% y un 14,5% de gas. Esto significa que al
existir una cantidad menor a 4,5% de gas en la mezcla, no habr combustin. Igualmente, si la concentracin de gas es
superior a 14,5%, tampoco se producir combustin. La mezcla ideal de gas, para que se produzca una combustin
ptima, se compone de 10% de gas natural y 90% de aire.
COMBUSTIN LIMPIA: Al comparar diversos hidrocarburos con el metano (principal componente del gas natural) se
observa que su estructura molecular es la ms simple de todas y presenta un bajo contendido de carbono. Al ser quemado,
genera menos residuos de partculas, monxido de carbono, dixido de carbono u otros, lo que convierte al gas natural en
un combustible ambientalmente aceptable.
SIEMPRE PERMANECE GASEOSO: El gas natural es permanente. Significa que, aunque se aplique mucha presin
en condiciones normales de temperatura (alrededor de 15 C), no cambiar su estado, es decir, permanecer como gas. Sin
embargo es posible licuarlo al disminuir la temperatura a niveles que pueden alcanzar los -161C. Producto del alto costo
de esta operacin, es que normalmente se transporta en estado gaseoso mediante redes de tuberas (gasoductos).

REQUERIMIENTOS DE CALIDAD.

Cmo se procesa el gas natural?


El gas natural se extrae por expansin, esto significa que la misma presin del gas contenido en los depsitos de las rocas,
produce el impulso de los fluidos hacia las paredes del pozo para luego subir al exterior.
Es natural que la presin de produccin de gas del pozo, disminuya gradualmente a lo largo de la explotacin del
yacimiento, sin embargo su vida til se puede extender utilizando compresores para imprimirle fuerza al gas que se
encuentra bajo tierra y ayudarlo a llegar hasta el gasoducto.
Existen pozos que son exclusivamente gasferos, es decir no estamos en presencia de gas asociado a petrleo sino de gas
libre, el cual no necesariamente tiene que ser seco.
En estos casos contamos con instalaciones acondicionadas para la separacin primaria de lquidos, el manejo y control de
la produccin de gas.
Una vez superada esta etapa, el proceso ser el mismo para ste y para la produccin de gas asociado ya separado.
Existen tres pasos fundamentales en las operaciones de procesamiento de gas natural:
El tratamiento
Donde se eliminan elementos que pueden ser agua, compuestos cidos como dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno,
nitrgeno, helio, y otros slidos e impurezas, que de no ser eliminados podran corroer los gasoductos y daar el medio
ambiente. El gas, antes de ser transportado y utilizado comercialmente debe ser purificado y haber pasado todas las
normas de calidad que exigen los transportistas y consumidores.
Durante el tratamiento se somete al gas natural a los procesos de extraccin y fraccionamiento para separar sus
componentes, y disponer de gas metano para su transportacin y distribucin bajo las normas de calidad establecidas.
Los componentes separados en este proceso, como son el etano, propano, butano y pentano, se utilizarn posteriormente
de manera individual como productos cotizados en el mercado, gracias a su gran variedad de usos, entre los cuales
podemos mencionar la recuperacin mejorada de crudos, la materia prima para las refineras, las plantas petroqumicas y
el uso energtico.
Condensado de gas: Hidrocarburo que se mantiene en estado gaseoso en las condiciones de su depsito natural pero por
las altas presiones se licua en las condiciones superficiales normales. En otros pases se lo conoce como lquido del gas
natural.
Este puede referirse a cualquier mezcla de hidrocarburos relativamente ligeros que permanecen lquidos a temperatura y
presin normales. Tendrn alguna cantidad de propano y butano disueltos en el condensado. A diferencia del aceite crudo,
tienen poca o ninguna cantidad de hidrocarburos pesados de los que constituyen el combustible pesado. Hay tres fuentes
principales de condensado. a).- Los hidrocarburos lquidos que se separan cuando el gas crudo es tratado. Este condensado
tpicamente consiste de C5 a C8 .b).- Los hidrocarburos lquidos provenientes del gas no asociado que son recuperados en
la superficie. c).- Los hidrocarburos lquidos que provienen de los yacimientos de gas/condensado. Estos pueden ser
apenas distinguibles de un crudo ligero estabilizado.
Gasolina natural: Mezcla estabilizada de hidrocarburos extrados del gas natural por diversos mtodos. Se obtiene un
producto apropiado para ser mezclado con naftas de refinacin.
Lquidos del Gas Natural (NGL). Es la fraccin del gas natural compuesta por pentanos y componentes ms pesados;
conocida tambin como gasolina natural
Los lquidos del gas natural son esencialmente los hidrocarburos que se pueden extraer en forma lquida del gas natural tal
como se produce. Tpicamente, los componentes predominantes son etano, GLP y pentanos, aunque habr tambin
algunos hidrocarburos pesados.

Medicin - elementos que intervienen en la medicin de gas:


Medidores de orificio:
El flujo de gas natural es continuo, sin que en ningn punto de su trayectoria sea almacenado. Por lo que su medicin debe
realizarse directamente sobre la lnea o tubera por la cual est fluyendo. Est basada en el principio fsico de la cada de
presin de un fluido circulando a travs de una restriccin, esto origina un incremento en la velocidad del fluido con la
consecuente reduccin en la presin del mismo. Este hecho origina que se establezca a travs del orificio una cada de
presin la cual se incrementa al aumentar la tasa de flujo o viceversa.
Placas de orificio: Son elementos instalados en los tubos para restringir el flujo del fluido (elemento primario).
Se trata esencialmente, de una placa plana y redonda con un orificio o perforacin.
Tipos de placa de orificio:
- Concntrica: El orificio de la placa es circular y concntrico con el
cao en el que va instalada. Su exactitud es muy superior a la de los
otros tipos de orificios.
- Excntrica: El orificio es circular y tangente a la circunferencia
interna de la caera, en un punto. Es til en flujo de fluidos en dos
fases, vapor hmedo, lquidos conteniendo slidos aceites conteniendo
agua, etc.
- Segmentada: Es un orificio cuya forma geomtrica es un segmento circular tangente en un punto a la
circunferencia interna de la caera, su ventaja radica en que no acumula slidos en el lado corriente arriba de la
placa.
Medidores de Diafragma:
El medidor tiene dos o ms cmaras formadas por diafragmas mviles. Con el flujo de gas dirigido por vlvulas internas,
las cmaras se llenan alternativamente y expulsan el gas, produciendo un flujo casi continuo a travs del medidor. Como
los diafragmas se expanden y contraen, palancas conectadas a los cigeales convertir el movimiento lineal de los
diafragmas en el movimiento rotatorio de un cigeal que sirve como el elemento de flujo primaria. Este eje puede mover
un contador mecnico o puede producir impulsos elctricos para un computador de flujo.
Los medidores de diafragma son medidores de desplazamiento positivo.
Medidores rotatorios:
Estos medidores usan rotores en sentido contrario para lograr la separacin de volmenes exactos de gas de corrientes no
medidas antes del medidor; transportan estos volmenes segregados a travs de esa barrera y los descargan a la salida del
medidor.
Por ejemplo, algunos medidores estn construidos de la siguiente manera, y se comportan as: Cuando la demanda
de gas inicia el flujo, una cada de presin se produce entre la entrada y salida del medidor. Esto crea una fuerza interna en
un par de impulsores en forma de relojes de arena que empiezan a rotar permitiendo que el gas empiece a fluir. A medida
que los impulsores giran, el gas fluye alternamente entre dos cmaras de volumen fijo creadas entre los impulsores y la
cavidad interna de la carcasa del medidor.

Un medidor rotatorio de gas, al igual que un medidor de diafragma, funciona con la teora de medicin por
desplazamiento positivo, creando un compartimiento de medicin de volumen fijo.

En el caso del rotatorio, el desplazamiento positivo ocurre entre la cavidad interna de la carcasa del medidor y sus
impulsores rotatorios.
Medidores de turbina:
Estos medidores determinan la velocidad del gas que se mueve a travs del medidor. Debido a que el volumen de gas se
relaciona por el flujo, es importante que las condiciones de flujo sean buenas. Una pequea turbina interna mide la
velocidad del gas, que se transmite mecnicamente a un contador mecnico o electrnico.
Estos medidores no impiden el flujo de gas, pero es muy limitado en tasas de flujo muy bajas.
Medidores de flujo ultrasnicos:
Medidores de flujo ultrasnicos son ms complejos que los medidores que son puramente mecnicos, ya que requieren
procesamiento de la seal significativa y la capacidad de clculo. Los medidores ultrasnicos miden la velocidad de
movimiento de los gases mediante la medicin de la velocidad a la que viaja el sonido en el medio gaseoso dentro de la
tubera
Decidir que medidor es la mejor opcin para su aplicacin particular depende de lo siguiente:
Presin del gas a medir
Caudal mximo para medir
Caudal mnimo para medir
Rango de medicin exacta deseado
La unidad que utilizamos para medir la cantidad de gas es el mol.
Las unidades de medida del volumen del gas son centmetros cbicos (cm) decmetros cbicos (dm), metros cbicos
(m), litros (L) mililitros (mL), kilolitros (kL), etc.
Las unidades de medida de la presin se representan por el cociente de las unidades de fuerza entre las de superficie:
g/cm, kg/cm, lb/in, atmsferas, torricelli, etc.
Si mides la temperatura podra ser en celsius o kelvin o fahrenheit.
Temperatura del punto de roco:
El punto de roco de un gas es la temperatura a la que la humedad contenida en el gas cambia del estado gaseoso al
lquido. Esta transicin se conoce como condensacin y el lquido que produce se llama condensado.
La humedad aparece en estado lquido por debajo del punto de roco y en estado gaseoso por encima del punto de roco.
Un ejemplo de esto es la formacin y evaporacin de la niebla o el roco a medida que cambia la temperatura.
El contenido de humedad determina la temperatura del punto de roco. El aire con un 30 % de contenido de humedad tiene
un punto de roco alrededor de 70 C, mientras que el punto de roco del aire seco con un contenido de humedad de solo el
5 % es aproximadamente 35 C.
Hidratos de gas: Los hidratos de gas natural son compuestos de inclusin que se forman en presencia de gases de bajo
peso molecular y agua, a altas presiones y bajas temperaturas, que pueden bloquear gasoductos y oleoducto. Estos son una
forma compleja de los conocidos clatratos. Este fenmeno es de particular inters para la industria petrolera debido a que
estos slidos pueden formarse a temperaturas y presiones normalmente encontradas en la produccin y transporte de gas
natural

INHIBICIN DE HIDRATOS
Las estrategias para inhibir los hidratos generalmente consisten en modificar una o varias de las condiciones necesarias
para su formacin a fin de desestabilizar el hidrato, entre ellas se encuentran:
Control de temperatura. Uno de los mtodos ms empleados para prevenir la formacin de los hidratos consiste en
mantener la temperatura del fluido de produccin por encima de la temperatura de formacin del hidrato; ello se logra con
el calentamiento o recubrimiento de tuberas en los procesos de operacin o transporte.
Control de presin. Para evitar el riesgo de la formacin de los hidratos se debe mantener la presin de operacin del
sistema suficientemente baja; sin embargo, este mtodo no resulta adecuado en condiciones normales de operacin ya que
las presiones que se requieren para el transporte de los fluidos de produccin generalmente son bastante elevadas.
Remocin de agua. Otro de los mtodos empleados es la deshidratacin o secado del gas, eliminando agua de las
corrientes a partir de la reduccin del punto de roco del vapor de agua, en el flujo de gas, por debajo de la temperatura de
operacin.
Adicin de inhibidores qumicos. Otro mtodo adoptado especialmente por las industrias de gas y petrleo para
prevenir o controlar la formacin de los hidratos consiste en la inyeccin de inhibidores qumicos (Koh et al. 2002). El
inhibidor, al ser agregado en grandes cantidades, altera las condiciones de formacin de los hidratos hacia mayores
presiones y menores temperaturas, por lo que se modifica el diagrama de fase del hidrato o su cintica de formacin.
Existen tres clases principales de inhibidores qumicos: inhibidores termodinmicos, inhibidores cinticos, e inhibidores
antiaglomerantes. Estos dos ltimos son tambin llamados inhibidores de dosis baja, pues la dosis necesaria es pequea
comparada con la de inhibidores termodinmicos (Pickering et al. 2001):
- Inhibidores termodinmicos. Esta clase de inhibidores es capaz de alterar el potencial qumico de la fase acuosa, de
forma tal que la curva de equilibrio de disociacin se desplace hacia temperaturas aun menores y presiones mayores. Los
mismos se aaden en concentraciones relativamente altas, aproximadamente entre 10 y 60% en peso en fase acuosa
(Lovell & Pakulski, 2003). Los inhibidores de este tipo ms comnmente usados son: metanol, el cual representa un
inhibidor bastante demandado debido a su efectividad y bajos costos; el monoetilenglicol (MEG), as como tambin
algunas sales inorgnicas que se forman de manera natural en agua de mar (Pickering et al. 2001). Los mismos actan
disminuyendo la fugacidad del agua en sus fases coexistentes, lo que hace que el hidrato se forme a temperaturas menores
y presiones mayores.
- Inhibidores cinticos. Este tipo de inhibidores no altera la termodinmica de formacin del hidrato, por el contrario,
modifica la cintica de formacin y se basa en la inyeccin de productos qumicos a base de polmeros (Huo et al. 2001).
Su efecto depende del tiempo de residencia, pues los hidratos se formarn y bloquearn las tuberas nicamente si el
tiempo de paso por la tubera es suficientemente largo. A diferencia de los inhibidores termodinmicos, estos se agregan
en bajas concentraciones, generalmente menos de 1% en peso en fase acuosa (Pickering et al. 2001).
- Anti-aglomerantes. Esta clase de productos qumicos no previene la formacin de los hidratos de gas; sin embargo,
buscan evitar la aglomeracin de los cristales que podran bloquear las tuberas. Estos qumicos se adhieren al cristal del
hidrato y lo estabilizan. Se aplican en dosis bajas, tpicamente menor a 1% en peso en la fase acuosa, as como tambin se
requiere de la existencia de una fase condensada (Pickering et al. 2001).