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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES


Facultad de Agronoma

CTEDRA DE JARDINERA

RECICLAJE DE MATERIAS ORGNICAS


Director: M. Sc. Hctor A.Svartz

LOMBRICULTURA
Ao 2010

Delfina Tripicchio Tcnica en Jardinera

NDICE

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Pgina
Caractersticas Biolgicas y clasificacin

Lombricultura

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Consideraciones del humus de lombriz como sub-producto


(mejorador de Suelos, sustratos puro o combinado).....

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LOMBRICULTURA
Caractersticas Biolgicas y Clasificacin
Introduccin:

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La lombricultura es una actividad organizada que, utilizando las lombrices rojas y
valindose de su modalidad alimentaria, produce al final de su digestin, un producto
comunmente llamado lombricompuesto o humus de lombriz. Es una sustancia similar al
humus, suave al tacto, con olor a tierra recin mojada, atxico para los vegetales,
excelente mejorador de la estructura, y corrector de los suelos.
Normalmente la lombriz roja es conocida en el mbito comercial con el sobrenombre de
californiana porque fue en California (EEUU), que a partir de los aos 50 se desarrollaron
los primeros criaderos intensivos de lombrices.
Desde entonces se vienen realizando estudios de investigacin, teniendo como
resultado la obtencin de varios tipos de lombrices rojas cada vez ms selectas.
Actualmente las ms utilizadas en lombricultura intensiva son tres:
- Eisenia Fotida.
- Lumbricus Rubellus.
- Red Hibrid Worms of California. (Rojas californianas)

Clasificacin:
Orden: Oligochaeta.
Clase: Chaetopoda.
Phylum: Annelidae.
En este orden existen aproximadamente unas 1800 especies agrupadas en cinco
familias, distribuidas en todo el mundo. La familia Lumbricidae (lombrcidos), poseen unas
220 especies.
Grupos: pigmentado de rojo en el que se encuentran la lombriz de tierra Lumbricus
terrestris, y la lombriz del compost Eisenia Fotida entre otros.
Grupos: de las lombrices grises incluye entre otras la lombriz plida Octolasium
lacteum, es muy activa explorando el suelo.
Las especies ms conocidas dentre del grupo de las rojas son: lombriz del estircol,
se caracteriza por saltar y retorcerse bruscamente, cuando se la toca. La lombriz roja
californiana es similar a la anterior, diferencindose principalmente por ser ms cortas y de
color rojo menos intenso, con clitelo blanquecino. En este grupo se encuentran las
especies Eisenia.
Por su apariencia externa, resulta difcil distinguir entre las diversas lombrices
enumeradas. Sin embargo las diferencias en lo que se refiere a su tcnica de uso en la
produccin son muy notables.
Esta variedad denominada lombriz roja, vive normalmente en zonas con un clima
templado. Su temperatura corporal oscila entre los 19 y los 20C, y realiza su mayor
actividad cuando la temperatura es cercana a estas cifras.
Las temperaturas de otoo y primavera son las ms indicadas para su desarrollo,
siendo en esos momentos, la ocurrencia de su mayor reproduccin, velocidad y volumen
de ingestin.
Las lombrices californianas pueden criarse en cualquier lugar del planeta que posea

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temperaturas que no superen los 40C, y al menos, una temporada con temperaturas
promedio inferiores, siendo los climas templados los ideales.
Estas lombrices, entre 14C a 27C alcanzan la mxima capacidad de reproduccin, siendo
menor en los meses ms clidos y los ms fros. Cuando la temperatura es inferior a 7C
las lombrices no se reproducen, pero siguen produciendo abono, aunque en menor
cantidad.

Caractersticas generales:

Son de color rojo oscuro.

Respiran por medio de su epidermis.

Miden de 6 a 8 cm de largo, de 3 a 5 milmetros de dimetro y pesan hasta


aproximadamente 1,4 gramos.

No soportan la luz solar, una lombriz expuesta a los rayos del sol muere en unos
pocos minutos.

Viven aproximadamente unos 5 aos, aunque existe informacin de una


supervivencia mayor. Pueden llegar a producir bajo condiciones adecuadas hasta
1.300 lombrices al ao.

La lombriz californiana no posee dientes, avanza mediante movimientos contrctiles


en el suelo o en el digestor, a medida que come, depositando all sus deyecciones.

Los excrementos de la lombriz contienen: 5 veces ms nitrgeno, 7 veces ms


fosforo, 5 veces ms potasio, 2 veces ms calcio que el material orgnico que
ingirieron.

Esquema la parte externa de la lombriz.

Ciclo de reproduccin:

Una lombriz recin nacida tarda 3 meses en llegar al estado adulto y poder reproducirse.
Luego de fecundada, deposita en el tiempo mencionado y en el lugar donde se
alimenta, 3 a 4 cpsulas de paredes resistentes conteniendo cada una entre 3 y 10
lombricitas; luego que emergen de las cpsulas, estn sometidas a peligros que pueden
ser mortales, como la falta de alimento, productos txicos, enemigos naturales como aves
insectvoras, etc.
Esto hace que disminuya apreciablemente el nmero inicial, llegando al estado adulto
aproximadamente un 50%. Es de suponer que pueden llegar al estado adulto unas 10
lombrices cada 3 meses.
Capacidad Reproductiva:
Cada ciclo de tres meses generan como mnimo 10 lombrices adultas.
En un ao = 4 perodos de 3 meses se generan:
10 x 10 x 10 x10= 10.000 lombrices
1

4= N de generaciones.

Peso de 10.000 lombrices = 10.000 gramos = consumen 10 kg. de alimento.


El 60% del alimento es excretado en forma de humus= 6.000 gr.
El 40% del almento integra el peso de 10.000 lombrices = 4.000 gr. = 4 kg. de tejido.
Del peso total de cada lombriz, el 90% es agua y el 10% es carne, que normalmente lo

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referimos a contenido de protena pura.

Tamaos y colores desde su nacimiento:


Al salir del huevo (cocn) mide 1 mm; a los 7 das mide 7 mm, y su color es blanco.
A los 15 das mide 12/15 mm, su color es rosa; a los 90 das mide 3 cm, su color es rojo
oscuro.
A los 7 meses mide 5 a 6 cm y su color es rojo oscuro; a los 16 aos mide 5 a 6 cm, y su
color es rojo oscuro.

Biologa
A pesar de ser organismos primitivos han desarrollado muy bien el sistema nervioso,
circulatorio, digestivo, excretor, reproductor y muscular.
El aspecto ms destacable es la segmentacin de su cuerpo, que se extiende tambin
hacia el interior.
Poseen entre 40 y 120 segmentos o anillos y estos en forma similar a los animales
superiores, tienen distintas funciones segn su ubicacin.
La seccin anterior contiene la boca y el prostomio, lbulo que cubre la misma y acta
como una cua, rompiendo lo que el animal encuentra cuando se desliza.
En cada segmento se localizan pequeas cerdas que pueden moverse a voluntad para
su traslado, careciendo de otras estructuras visibles que faciliten su desplazamiento. Se
ayudan con la produccin de secreciones glandulares que producen una sustancia
lubricant mucus, muy til para su desplazamiento y estabilizacin de las galeras del
costing o vermicompuesto.
El tracto digestivo es muy eficiente. Su poderosa musculatura permite la mezcla de lo
ingerido y su desplazamiento. En el se producen fluidos, conteniendo enzimas,
aminocidos, azcares y otras sustancias orgnicas que se forman a partir de los residuos.
Incluyen adems protozoos, bacterias, hongos, actinomicetes y otros microorganismos que
ayudan a la digestin y los incorpora a los producos que sales de su tracto digestivo.
Las molculas ms simples se absorben en el intestino para la obtencin de energa y
sntesis metablica.

Anatoma:
Desde el exterior hacia el interior posee:
Cutcula: lmina quitinosa muy delgada, finamente estriada cruzada por fibras.
Epidermis : epitelio simple con clulas glandulares que producen mucus y sustancias
cerosas. Esto les facilita el deslizamiento tanto en el suelo como en el digestor donde se
alimentan.
Capas musculares: estas realizan movimientos contrctiles, facilitando su desplazamiento.
Peritoneo: limita al celoma (cavidad) de la lombriz.
Celoma: esta cavidad llena de lquido envuelve el canal alimenticio. El fluido es expulsado
ante el peligro.
Tubo digestivo: ocupa casi toda la parte central. Es un canal que se inicia en la boca y
finaliza en el ano. Detrs de la boca se encuentra la cavidad bucal (primer y segundo
segmento), es all donde posee las clulas del paladar (prostomio). Las lombrices pueden
detectar glucosa y sacarosa entre otras sustancias.
Luego de la cavidad contina la faringe que une la boca al esfago y se extiende hasta el
6 anillo, utilizndose como una bomba que succiona alimento desde la boca.
El esfago se abre a partir de la faringe y lleva al papo y la molleja, que aplastan el
alimento para su digestin. En este trayecto el alimento se encuentra con glndulas
especiales llamadas calcferas, que segregan carbonato clcico, cuya finalidad es

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neutralizar los cidos presentes en la comida ingerida y fomentan adems la agregacin de
las patculas. Detrs de la molleja que termina cerca del anillo N 20, comienza el
intestino donde ocurre la digestin de los principios metablicos digeribles y la absorcin
de los alimentos. Los restos orgnicos con dificil descomposicin son eliminados
Aparato cirulatorio: entre el comienzo del aparato digestrivo y la pared corporal,
existen 5 pares de vasos sanguneos o corazones contrctiles impulsando el lquido
sanguneo, y un par de riones. La sangre absorbe oxgeno y alimentos del intestino,
elimina residuos solubles en los riones y libera gas carbnico por la piel. Esta disposicin
es una de las razones por las que si se parte una lombriz en dos, una de las dos partes
sobrevive, precisamente la anterior que tiene la boca.

Esquema de circulacin de los vasos sanguneos.

Sistema respiratorio: es muy primitivo. No existen pulmones verdaderos pero el oxgeno


pasa por difusin a travs de la pared del cuerpo donde es llevado por la sangre.
Sistema excretor: Actan rganos especiales, los nefridios. Son parecidos a un cuerno de
vaca. La extremidad ms abierta se encuentra sumergida en el celoma, continundose en
tubos urferos que se abren al exterior en poros urinferos. Las clulas internas son ciliadas
y sus movimientos permiten retirar la orina del celoma.
Sistema nervioso: es del tipo ganglionar escalariforme con dos ganglios dorsales
supraesofgicos (ganglios cerebrales unidos por la comisura transversal). De estos parten
dos tiras laterales dirigidas hacia atrs y hacia abajo a otros dos ganglios subesofgicos
unidos tambin por una comisura transversal. El conjunto tiene apariencia de una escalera.
Visin: en la epidermis hay un gran nmero de clulas fotosensibles ubicadas
especialmente en el prostomio. Son los ojos de las lombrices y se encuentran en la
cabeza. Los vermes huyen de la luz (fototaxis negativa), y las reacciones estn bajo el
control de la luz. No pueden detectar la luz roja y las matan los rayos ultravioleta.

Corte transversal de una lombriz.

Reproduccin
Son individuos hermafroditas; cada uno posee rganos femeninos y masculinos. El
intercambio ocurre entre dos lombrices maduras.
El esperma y vulos maduros, junto con el fluido seminal, se depositan en formaciones
especiales (cpsulas o cocones), producidos por un cuerpo conspicuo en forma de anillo
llamado Clitelium. ste se sita en la partre anterior del cuerpo, aproximadamente a la
altura de su primer tercio si se considera la longitud total de la lombriz. Esto puede
observarse en las lombrices adultas, indicando que ha llegado a la madurez sexual. Es un
anillo de mayor espesor que el resto del cuerpo de color blanquecino, y contiene glndulas
que segregan un lquido especial cuya finalidad es la de proteger a los huevos.
Cada lombriz acta como un macho y eyacula un fluido seminal que es almacenado en
el receptculo seminal de la otra lombriz.
Los espermatozoides salen a millones de las vesiculas seminales de una y se dirigen a
las espermatecas de la otra. Una vez terminado este proceso, que se da igual para las dos
partes, las lombrices se separan.
Los espermatozoides recibidos en las espermatecas quedarn retenidos hasta que
sean utilizados para la fertilizacin de pequeos vulos blancos, que son producidos luego
de la separacin de las lombrices.
El clitelo comienza a eliminar una secrecin, una especie de lquido viscoso que se
escurre por sobre el cuerpo, recogiendo algunos vulos de los oviductos y recibe espermas
de los receptculos seminales de la otra lombriz, (donde estaban almacenados).
Luego del acoplamiento, aproximadamente en 4 das ocurre la formacin de los
cocones. La lombriz dentro de la galera se mueve hacia atrs haciendo que el capullo en
formacin se deslice sobre su cuerpo arrastrando en su camino a los vulos que van a ser
fecundados y a los espermatozoides que los fecundarn. Constituyen el capullo, ooteca o
cpsula dentro del cual los huevos se transformarn en lombrices jvenes.

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El capullo contiene una sustancia albuminosa que alimenta a los huevos en el proceso
de incubacin, hasta la eclosin que libera a las pequeas lombrices que pronto dejarn el
capullo, alimentndose diretamente.
Si no hay otra lombriz en la galera para renovar la provisin de espermatozoides en las
espermatecas, todos los capullos producidos sern infrtiles.
La incubacin sucede entre 23 a 30 das (a 25C y preferentemente en estircol
vacuno) y en 40 a 60 das ms sucede la maduracin y estarn en condiciones de
acoplarse.
La produccin de cocones es de aproximadamente uno cada 10 das pudiendo
contener cada uno entre 3 y 20 lombricitas al momento de la eclosin, dependiendo ello
del tipo de alimento, entre otros factores.
El promedio diario de formacin de cocones es de 0,3 a 0,5. El ciclo dura
aproximadamente 3 meses.

Esquema del sistema reproductor.

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Cocn recin expulsado

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Primer plano de lombrices

Lombrices en el precompost en fase temprana


de produccin

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Especies como Endrilus eugeniae y Pherethima hawyana son tambin habitantes


comunes del compost, pero Eisenia se distingue notoriamente de stas por su fecundidad y
longevidad, hacindola insustituble para vermicompostar y como fuente de protena.

Modalidad alimentaria de las lombrices


Clasificados en el reino animal como anlidos oligoquetos, ingieren todos los residuos
animales y vegetales parcialmente descompuestos. Antes que comiencen su actividad
hay una primera etapa, donde los residuos se biodegradan o precompostan, es decir,
sufren una digestin y descomposicin convirtindose en un material fibroso de color
oscuro, hmedo, cuyo olor no molesta, y lo realizan microorganismos especializados del
tipo de bacterias, hongos y otros. Estos degradan la celulosa y las protenas
transformndolas en sustancias mucho ms simples y convenientes para la ingestion de
las lombrices, quedando adems residuos difciles de descomponer. Estos ltimos sern
incluidos al producto final que producen las lombrices conjuntamente con las sustancias
transformadas, productos que van a favorecer la formacin de humus.
Todo este proceso se lleva a cabo en presencia de oxgeno; son las llamadas
digestiones aerobias, que permiten que las protenas se transformen en aminocidos:
productos simples sin olor desagradable. Si el proceso se lleva a cabo sin oxgeno;
digestin anaerobia o fermentativa; las protenas forman compuestos intermedios como por
ej.: indol y escatol, causando olores desagradables.
Si la temperatura del precompost es la adecuada, entre 10 y 30 C, s no hay olores
desagradables y el material contiene suficiente humedad, sin llegar al encharcamiento, con
el pH acidez adecuada (6 y 7,5), las lombrices penetran en este medio y no se retirarn
hasta la total transformacin en humus.
Una lombriz adulta come diariamente su propio peso, aproximadamente un gramo; el
60% lo excreta como abono y el 40% restante lo metaboliza para formar tejidos y acumular
energa.

Fuentes de alimentacin:

Restos vegetales: rastrojos, broza forestal, residuos de la industria de fibras


vegetales, linter de algodn, residuos de la industria sidrera, aserrn y viruta,
cscaras de las industrias procesadoras de caas, citricos, algas, etc.

Residuos domiciliarios, municipales etc. Se pueden utilizar, previa separacin de


residuos inorgnicos, especialmente metales pesados, electrolitos (pilas y bateras)
y envases de productos biocidas, entre los ms peligrosos.

Restos animales: no deben utilizarse crudos.

Estircoles:

Rumiantes: bovinos, ovinos, caprinos, etc. Son los ms deseables por una buena
relacin fibra vegetal/protena animal. Poseen buena eficiencia digestiva.

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-

Monogstricos: Equinos, cerdos: son ineficientes digestivamente ya que un 20% a


40% de la protena que ingieren pasa por el tracto digestivo sin transformarse.
La utilidad de las lombrices en este caso es que pueden terminar de transformar
ese 20/40% restante que qued en el estircol. Ese producto (lombricompuesto)
puede retornar a los cerdos en forma de lombrices o protena. Este es un ejemplo
del reciclado de la energa en los alimentos.

Aves: el estircol de aves es mucho ms rico en nitrgeno, fsforo y potasio (casi el


doble) que los dems estircoles. Por este motivo se necesita de un mayor tiempo
de acondicionamiento o maduracin del alimento. Tambin deber ser mezclado
con una proporcin mayor de material vegetal al compostarlo.

Otros: Sueros de la industria lechera mezclados con paja para ser absolvidos.
Restos de los digestores, despus de ser cosechado el producto. Contenido rumial
de las vsceras de la industria frigorfica.

Las industrias pueden usar sistemas cerrados y abiertos (anaerobios y aerobios


respectivamente), para tratar sus residuos. Al terminar la digestion de los mismos,
sus productos finales pueden ser tratados por las lombrices rojas.

A continuacin tablas de la composicin qumica de los desechos biodegradables ms


utilizados en la lombricultura, para que mezclando materiales orgnicos de origen
vegetal y animal, se pueda lograr un ptimo balance proteico en los alimentos que se
le proporcione a las lombrices, estas respondern con una mayor multiplicacin y
rpido desarrollo fsico.

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MATERIAS ORGANICAS DE ORIGEN ANIMAL

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PRODUCCIN DE LOMBRICES LOMBRICULTURA


Factores ambientales para el desenvolvimiento de las lombrices:
Temperatura:
Las lombrices se inactivan a temperaturas de 0C y mueren cuando las bajas
temperaturas llegan a congelar el protoplasma. Pueden protegerse enterrndose ms en
las camas de alimentacin. Desarrollan normalmente su ciclo hasta temperaturas de 15 a
18 C, pudiendo ser ms elevadas si estn en lugares sombreados y con mayor humedaD
en verano.

ESPECIE

TEMP. PTIMA

Eisenia fotida (roja)

25 C

Dendrobaena rubra
(roja)

18 20C

Lumbricus terrestris
(roja)

15 18C

Allolobophora rosea
(gris)

12C

Para el cultivo comercial de lombrices la temperatura ideal para el crecimiento es de 20


25C. Para la formacin de cocones e incubacin la ideal es 12 15C.

Humedad:
El alimento debe presentarse poroso y hmedo, no compactado y/o anegado. El canal o
galera por donde se desliza la lombriz debe estar lleno de aire y las paredes hmedas.
La exposicion a una radiacin solar muy fuerte produce sequedad y elevacin de las
temperaturaas, pudiendo llegar a detener la reproduccin.
Para mejorar la produccin de cpsulas, antes de aadir las lombrices a las camas,
stas no deben regarse por unos das o hasta que los primeros 2 a 2,5 cm estn apenas
humedecidos y luego regarse para restablecer la humedad normal.

Aireacin:
Pueden vivir con poco oxgeno y altas cantidades de dixido de carbono,
permaneciendo un tiempo prolongado en agua si ella se agita para incorporarle oxgeno.
En condiciones de inundacin puede faltar oxgeno, producindose sustancias txicas por
efecto de la anaerobisis. Esto provocara la muerte de las lombrices.

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Acidez alcalinidad (pH):
Pueden sobrevivir (tolerancia) en un rango de pH 4 (cido) hasta pH 8 (alcalino). Para
la produccin comercial lo indicado es la neutralidad pH 7.
El pH del alimento puede determinarse por anlisis de laboratorio, con papeles
indicadores o con lquidos indicadores, mezclando una porcin del mismo con agua y
determinando as el pH de la solucin.
Resulta conveniente la medicin del pH del sustrato antes de la incorporacin de las
lombrices. Para el caso que no haya alcanzado un nivel ptimo (cercano al neutro), ser
suficiente aadir carbonato clcico en polvo (tiza) o en forma de granulos, en una dosis de
300 cm3 por cada m3 de sustrato. A continuacin se debera regar abundantemente hasta
que el sustrato quede bien mojado. De esta forma se realiza el primer lavado, arrastrando
los residuos de cido rico presente en el estircol que componen el sustrato y disolviendo
el carbonato clcico, con lo cual se eliminar el problema de la excesiva acidez llevando el
pH a valores (6,8 a 7,7).
Normalmente los residuos utilizados tienen pH neutro, pero algunos desperdicios
pueden tener reaccin cida, por ej. tomates, ctricos, mostos de uva, residuos
domiciliarios pudiendo corregirse y llevarse a la neutralidad.

EFECTOS DE LA LOMBRIZ SOBRE LA COLONIZACIN MICROBIANA DEL


COMPOST
El pasaje del alimento por el tubo digestivo de la lombriz destruye las clulas de los
hongos del precompost, el contenido protoplasmtico de ellos es superior al de las
bacterias constituyendo un alimento apetecible.
Se evita as la inactivacin de los compuestos bioestimulantes presentes en el
citoplasma de los hongos, que son notablemente termolbiles.
La accin que la lombriz desarrolla sobre la masa orgnica, permite alcanzar dos
efectos marcadamente positivos:
1) Destruccin de una parte importante de la flora fngica favoreciendo a la actividad
bacteriana.
2) Preservacin de los compuestos bioestimulantes de origen fngico. Adems la
lombriz con su intervencin aumenta sensiblemente la cantidad de nitrgeno,
fsforo, calcio, magnesio y micronutrientes en sus formas solubles.

UBICACIN Y PREPARACIN DEL LECHO.


El lugar apropiado de ubicacin del compost es alejado de malezas y obras en
construccin. No es conveniente construirlo debajo de rboles de conferas, castaos y/o
encinas, ya que stos segregan sustancias aleloqumicas perjudiciales para la vida de los
organismos que habitan y se alimentan del compost. Tambin estos rboles poseen en la
corteza acido tnico, mortal para las lombrices.

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Es muy beneficioso armar los lechos en inmediaciones de rboles caducos, pues los
lechos recibirn asoleamiento durante el invierno; y si se utiliza una cobertura de polietileno
negro, la temperatura debajo del mismo ser lo suficientemente clida para favorecer la
normal actividad de los lombrices. En estas condiciones, durante el verano, estarn a la
sombra de los rboles, moderando tambin el exceso de calor resultando beneficioso para
su normal desarrollo.
La ubicacin de la pila tiene que permitir el escurriiento del agua percolante. No tiene
que haber zonas donde el agua pueda quedar estancada, mata a las lombrices.
Las lombrices se afectan con presencia de mucho viento y lluvias tormentosas. Toda
situacin que genere contratiempos en el lecho incide en su produccin y debern
abandonar el mismo para buscar un lugar ms seguro.
La dimensin de los lechos debe ser aproximadamente de un metro de ancho por 0,60
de alto y la longitud del espacio que se disponga, permitiendo la circulacin de personas y
elementos utilizados para su armado, remocin y mantenimiento.
La mezcla adecuada que consntituir el material del lecho donde se van a ubicar las
lombrices, debe contener materiales orgnicos con diversos grados de descomposicin.
Preferentemente los ya descompuestos sirven para su alimentacin porque pueden ser
aprovechados para su alimentacin. Los materiales dificil de descomponer pueden pasar
por su tracto digestivo y ser inoculados con calcio y organismos beneficiosos a los
procesos de humificacin. La temperatura interior de la mezcla debe ser constante, y no
exceder los 25C. Se debe prestar especial atencin a este punto, porque cuando la
materia orgnica biodegradable est en su fase de descomposicin y colocamos un
PRECOMPOST parcialmente descompuesto la temperatura puede llegar a elevarse en
algunos casos a 70 - 90C. Este proceso y la eliminacin de gases txicos (amonaco) que
emanan del estircol durante su proceso fermentativo, son mortales para las lombrices.
Las explotaciones de lombriz roja tienen la siguiente ventaja sobre otras: no contrae
enfermedades. Como ya se ha indicado bajo ciertas condiciones, se reproducen cada 7
das, durante un perodo de hasta 16 a 17 aos( Ferruzzi). Recordemos que comen
todos los das una cantidad equivalente a su propio peso.

Alimento
La preparacin del alimento debe ser muy minuciosa para no contraer envenenamiento
por una dosis excesiva de protenas. Esto puede suceder cuando protenas no totalmente
descompuestas se acidifican y liberan gases nocivos (amonaco) , a veces mortales en el
hbitat de la lombriz.
El alimento debe retener humedad, ser poroso y no contener grandes cantidades de
sustancias proteicas o con abundante nitrgeno orgnico; si adems contiene gran
cantidad de carbohidratos fcilmente degradables puede generarse temporariamente
mucho amonaco porque se eleva la temperatura y el pH, tornndose alcalino (mayor a pH
8) pudiendo llegar a ser txico y/o perderse en forma gaseosa. Esta situacin s la que nos

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exige a realizar un buen PRECOMPOST. Para bajar la temperatura, puede mezclarse con
otros residuos y trozarse si fuera necesario.
Casi todos los residuos orgnicos son apropiados para compostar. A veces se le aade
suelo o vermicompuesto para acelerar la descomposicin pero esto tiene un inconveniente,
en producciones comerciales aumenta el costo de produccin por aumento de mano de
obra. Se consideran ideales por la relacin fibra / nitrgeno, las camas por encima de los
estircoles puros de equinos y conejos.
Altas concentraciones de sales pueden disminuir la cantidad de cpsulas, el desarrollo y
peso de las lombrices. En caso que se usen materiales con estas caractersticas puede ser
necesariolavar el material y colocarse en camas, dispuesto en capas.
Luego de la introduccin del material para que trabajen las lombrices, la comida debe
quedar hmeda y revolverse cada dos o tres semanas para mantener el material poroso.
Los alimentos con bajo contenido de nutrientes esenciales, especialmente los
nitrogenados, como :pastos encaados, barbechos y en general de alto contenido
celulsico, necesitan suplementarse con otros de alto contenido en nitrgeno, como
pueden ser los residuos de la produccin de oleaginosas (man, algodn , olivo, etc.) de
malteras y otros.
Los microorganismos descomponen los hidratos de carbono y convierten el nitrgeno
del medio en nitrgeno proteico para su protoplasma. Este al morir las bacterias puede
transformarse por accin de otras bacterias en fuentes de nitrgeno solubles para las
plantas.
El alimento de refuerzo como urea y otros fertilizantes puede mezclarse de una sola vez
o mezclarse en un 20 a un 30 % del total, dividindolo en pequeas porciones y
distribuyndolo sobre la pila.
Este es un buen mtodo para cosechar las lombrices rpidamente pues acudirn pronto
a la superficie en busca de alimento,

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Etapa trmica precompost


Enemigos de las lombrices
Invertebrados: patelmintos, babosas, larvas y adultos de escarabajos, sanguijuelas,
cienpis, hormigas y caros. Vertebrados: batracios, aves, roedores, etc.
Los de mayor consideracin son:
Acaros: la aparicin de ellos corresponde a sobreriego, sobrealimentacin y utilizacin
del alimento muy hmedo y carnoso. Un buen manejo del material, cuidando el tenor de
humedad y temperaturas adecuadas eliminan este problema.
Los caros son animales muy pequeos (del tamao de la cabeza de un alfiler o
menores), de color marrn oscuro y que proliferan en alimentos concentrados ubicndose
en las partes ms hmedas de las camas. No atacan a las lombrices pero consumen su
alimento.
Hormigas: el mejor mtodo es remover el material para homogeneizarlo, porque
acuden a los lugares de alta concentracin; con la remocin se destruyen sus
hormigueros.
Provocan molestias y a veces se las visualiz comiendo huevos y lombrices pequeas.
Puede distribuirse insecticida alrededor de las pilas o depositar cebos txicos en ellas,
debindose realizar con mucho cuidado para no afectar a las lombrices.
Pjaros: mirlos, tordos, benteveos, horneros, zorzales y otros picudos constituyen un
serio problema, pudiendo causar graves prdidas.
El control ms conveniente se realiza cubriendo los montones con mallas de plstico
que permiten el riego y la aireacin.

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Es contraproducente utilizar productos qumicos insecticidas, ya que producirn una
baja considerable en la poblacin de lombrices.

Inseminacin de la lombriz
Antes de introducir la lombriz es conveniente controlar nuevamente la temperatura y el
pH.
Se debe realizar la prueba llamada P 50 L prueba con 50 lombrices. Se coloca una
porcin del sustrato preparado y previamente humedecido en una caja y se colocan sobre
el mismo 50 lombrices. Esta operacin se realiza preferentemente con luz natural. Las 50
lombrices tratarn de introducirse en el sustrato sin ninguna ayuda. Al cabo de 24 horas, se
verifica si las 50 lombrices se encuentran en condiciones ptimas de salud. Si falta una
sola lombriz o se encuentran algunas muertas, el sustrato no reune an las condiciones
adecuadas, y se debern efctuar las correcciones necesarias. Si por el contrario todas las
lombrices estn vivas, se puede proceder a la inseminacin de las mismas.
La incorporacin de las lombrices debe efectuarse en horas de la maana, para que la
incidencia de los rayos solares las obligue a introducirse rpidamente en el sustrato.
Se deben distribuir en forma uniforme la totalidad de lombrices que se desee incorporar
sobre la superficie del sustrato, y a continuacin regar el mismo para facilitar su
desplazamiento al interior del sustrato. Una vez introducidas se cubrir el lecho con una
malla (media sombra) o lona para proteger a las lombrices del ataque de predadores.
El control peridico de la humedad del sustrato ser necesario para facilitar el
desplazamiento y la alimentacin de las lombrices. No debe bajar la humedad del sustrato
a menos del 40 50 %. En caso de estar seco, se debe regar. Si por accin de una intensa
lluvia se satura demasiado, se debe remover el sustrato para que pierda humedad
agregando material seco y volviendo a armar el lecho.
Despus de los primeros 30 das de inseminada la lombriz en el sustrato, ser
conveniente aportar sustrato nuevo semanalmente sobre el lecho, en verano un espesor
de 20 cm ser suficiente, y en invierno una capa de 30 40 cm. Para ello se deber relizar
constantemente el compostaje de materia orgnica, para disponer de alimento ptimo para
las lombrices.

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El material del sustrato, debe ser preparado mediante un compostaje micro aerbico, y
utilizando distintos estircoles, y sustancias orgnicas con mayor relacin C/N que los
anteriores. La lombriz roja se acopla preferentemente despus de haber comido. Tambin se
sabe que lo hace cada 7 das, por ello, si se cambia la comida cada semana, fomentar en la
lombriz el instinto de reproducirse, y consecuentemente se reproducirn un mayor nmero de
lombrices, y producirn una mayor cantidad de humus.

Manejo de los lechos


DISEO Y DISPOSICIN

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Adems del suministro de sustrato nuevo en forma semanal, se debe realizar el


seguimiento de los lechos observando lo siguiente:
-

Observacin del contenido de humedad en los lechos, si estn demasiado hmedos se


deber proceder a aerearlos, abriendolos y colocandoles material con menor humedad.
Si estn demasiado secos, habr que regarlos. El material debe tener siempre una
humedad relativa del 50 a 60 %, para que pueda ser succionado por la lombriz. Las
lombrices carecen de dientes, por lo tanto si el lecho est seco no pueden comer. En
los meses calurosos es necesario regar todos los das. Es preferible regar dos veces
por da con poca agua que hacerlo una sola vez con mayor cantidad de agua.

Preparar los lechos separados entre s por pasillos que permitan la circulacin con una
carretilla para transportar los materiales que sern necesarios para su manejo.

Cubrir los lechos con una malla antipjaros, para protejer a las lombrices de estos

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predadores.
-

Preparar peridicamente alimento para iniciar nuevos lechos, ya que cada uno de ellos
estar listo para la recoleccin del humus a los seis meses de haber sido iniciado.

Recoleccin del producto


Existen dos mtodos de recoleccin:
-

Con maquinaria adecuada, que por medio de cribas selecciona y separa las lombrices
del humus y del alimento no comido, incluso de todos los deshechos inorgnicos.

Otro mtodo es preparar alimento con estircoles y sustancias orgnicas de distinta


naturaleza a las suministradas la ltima vez. Se retrasa un par de das la fecha de
suministro del alimento. Las lombrices se habrn acostumbrado a la rutina y por esta
razn estarn hambrientas. La comida se distribuir formando una capa de unos 5 cm
de espesor. Al cabo de 7 das se retira la ltima capa de 5 cm que estar llena de
lombrices. Repitiendo esta operacin una o dos veces ms, si la temperatura exterior
an es baja se conseguir retirar del lecho aproximadamente el 97 % de las lombrices.
Intentar recuperar el 3% restante es antieconmico, por lo tanto, se quedar en el
humus. En este punto se puede considerar que el lecho no tiene vida y slo se
compone de humus, material que no ha sido comido y sustancias extraas inorgnicas.

Este material se coloca en un lugar ventilado para que pierda humedad, hasta que sta
llegue al 50 60 %. Se puede tamizar para obtener distintas granulometrias, el humus se
presenta como fino, extrafino o grueso.
La utilizacin que se le da a los tres tipos de productos es diferente; el humus extrafino se
destina a las plantas que necesiten el producto con urgencia, su finisima granulometra
permite una absorcin muy rpida por aumento de la superficie especfica.
El humus en presentacin fina es el que se suele utilizar en floricultura y en horticultura.
Por el contrario el humus de grnulos gruesos va destinado a todas aquellas plantas que
deben utilizarlo a ms largo plazo, como por ejemplo los rboles frutales, ya que va liberando
sustancias en forma ms lenta y paulatina, por la accin del agua de riego y de la lluvia.

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CONSIDERACIN DEL HUMUS COMO SUB-PRODUCTO.


Si el objetivo principal del lombricultor es la cosecha y venta de lombrices, la importancia
del humus producido ser muy distinta, ya que la cantidad producida ser inferior.
El productor podr quitar aproximadamente unas 3.000 lombrices adultas por mes de cada
lecho de 2 m. x 1 m., sin estropear las caractersticas reproductivas del mismo. Se tendr una
produccin de humus semestral inferior que en el caso de dejar los lechos intactos.
La carne de lombriz contiene entre 68 y 82 % de protenas. Adems de estos valores, la
lombriz est totalmente exenta de enfermedades. Por esta razn su carne es particularmente
indicada para alimentar animales carnvoros criados en cautiverio y adems puede usarse
como insumos en la preparacin de alimentos para el hombre.
Tambin puede usarse en explotaciones de pollos, gallinas y la piscicultura. La carne de
lombriz constituye un alimento ptimo y se lo considera como un complejo proteico
excepcional.

Cualidades y usos del Lombricompusto


Las caractersticas que le otorga a los sistemas porsos naturales (mejorador de suelos) o
formndo sustratos combinados es de importancia:
Propiedades Fsicas:
Es un mejorador de la estructura del suelo, proporcionando mayor porosidad y
aireacin, mejorando la infiltracin, favoreciendo el desarrollo radicular.
Qumicas:
Pone a disposicin de los vegetales los nutrientes que necesitan. Las caractersticas
del humus de lombriz es favorecer los nutrientes en sus formas asimilables o bien
incorpora una serie de bacterias que movilizan las formas nutritivas presentes en el
suelo. Valores de pH levemente cidos favorecen la movilidad de micronutientes que
favorecen el color en las plantas ornamentales: cobre, manganeso, molibdeno y zinc.

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Propiedades Microbiolgicas:
Contiene los mismos microorganismos benficos del suelo, pero en mayor
cantidad, destacndose los que transforman la celulosa y los que intervienen en la
asimilacin del nitrgeno y fsforo.
En cada gramo de lombricompuesto extrado de un lecho en explotacin, vive una
comunidad compuesta aproximadamente por 2 billones de colonias de bacterias, si
la comparamos con los pocos centenares de millones presentes en la misma
cantidad de estircol animal fermentado. Resulta muy beneficioso para el
mejoramiento del suelo.

Otras caractersticas favorables:


-

Puede utilizarse como material exclusivo en almcigos (preferentemente a partir de


estircol de caballo), dependiendo de las carctersticas del mismo. En caso de
provenir de camas de ave sus propiedades no lo permiten.

Por ser atxico, acta como arrancador de la germinacin y aumenta la velocidad


de emergencia de las plntulas.

Por no poseer hongos patgenos, evita el dumping off en los almcigos. Su uso
permite un manejo orgnico de las siembras, ya que evita el uso de fungicidas
preventivos de alto costo y toxicidad.

Puede ser utilizado en distintas proporciones en mezclas para la preparacin de


sustratos para floricultura y horticultura, conservando las cualidades antes
mencionadas. Posee buena capacidad buffer.

Tambin resulta beneficioso en la preparacin de sustratos para el enraizado es


esquejes, por no poseer ningn elemento patgeno.

Posee sustancias bioestimulantes y antibiticas, por la presencia de colonias de


bacterias benficas ya mencionadas.

Por todas las caractersticas analizadas el lombricompuesto resulta til


especialmente para cultivos intensivos florales y hortcolas, bajo cubierta, a campo,
en siembra directa (en surcos y al voleo, o masiva en almcigos y macetas).

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Conclusin sobre ensayo realizado de siembra en sustratos convencionales para floricultura


sin el agregado de humus de lombriz y con agregado de humus de lombriz.

BIBLIOGRAFA:
- Curso intensivo de Lombricultura. Ayudas didcticas. E.Mirabelli - R.
Nicolosi. Centro de Lombricultura Facultad de Agronoma.
- Manual de Lombricultura. Carlo Ferruzzi. Ed. Mundiprensa.
- Las lombrices. Meinicke.