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Esdras y Nehemas

El regreso y la restauracin. En el ao 538 a. C., los desterrados en el reino de


Babilonia comenzaron a regresar a Jud, despus que Ciro diera un decreto
autorizndolo (Esd 1, 2-4; 6, 3-5). La reedificacin del templo, alentada por Ageo
y Zacaras, comenz con todo empeo en el ao 520.

En el ao 444, Nehemas lleg de Susa para reedificar las murallas de


Jerusaln (Neh 1-2). Contrat trabajadores de Jerusaln y las ciudades cercanas,
entre ellas Jeric, Tecoa, Gaban, Misp, Zanaj, BetHaqurem, Bet-Sur y Queil
(Neh 3). Se le opusieron Sambalat, gobernador de Siria, Tobas de Amn, siervo
(es decir, funcionario), y Guesen el rabe (Neh 2, 19; 4, 7). Parece que Tobas fue
gobernador de Amn y que tuvo a su cargo el gobierno de Transjordania central;
su casa estaba en la localidad que se llama modernamente Araq el-Emir, donde
hay una tumba excavada en la roca que lleva esculpido profundamente el
nombre de Tobias. Guesen se menciona en una inscripcin hallada en Dedn
(Arabia), y su hijo Qainu se denomina a s mismo Rey de Quedan, en una
inscripcin hallada en una vasija de plata encontrada en Sucot (Egipto); parece
que Guesen, respaldado por el imperio persa, gobern un territorio que
comprenda el pas de Gosn, el Sina, el sur de Palestina, Edom y el norte de
Arabia.
Estos enemigos de Nehemas trataron en vano de persuadirle arteramente
para que acudiera a una aldea situada en la llanura de On (Neh 6, 1-2), peero no
cay en la trampa. Entre las reformas de Nehemas se hallaba la prohibicin de
los matrimonios mixtos con mujeres de Asdod, Amn y Moab (Neh 13, 23-31)
Neh 11, 25-36 enumera una serie de ciudades, adems de Jerusaln, que eran
habitadas por judos: los hijos de Jud en Dibn, Yecabseel, Quiriat-Arb, Yesa,
Molad, Bet-Plet, Jasar-Sual, Berseba, Siclag, Mecon, En-Rimn, Sor, Yarmut,
Zanaj, Adulam, Laquis y Azec, y los hijos de Benjamn en Gueba, Micms,
Jasor, Rarn, Guitaim, Jadid, Seboim, Neboat, Lod y On. En Esd 2, 2-70 y Neh 7,
6-73 hay listas paralelas de desterrados que regresaban: tal vez un censo de la
comunidad juda realizado en el siglo V.

Entre ellos se encuentra gente de Gaban, Beln, Netof, Anatot, Bet-Azmvet


(Azmvet), Quiriat-Yearim, Quefir, Beerot, Ram, Gueba, Micms, Betel, Ay,
Nebo, Janam, Jeric, Lod, Jadid y On.
En el ao 398, Esdras, que regresaba con otro grupo de desterrados,
promulg la ley que l haba trado consigo y puso fin a los matrimonios mixtos
(Esd 7-10; Neh 8-9).

Restauracin del altar y del culto


Los israelitas se encontraban ya en sus poblaciones cuando al llegar el mes
de octubre se reunieron todos a una en Jerusaln. Entonces Josu, hijo de
Yosadac, con sus parientes los sacerdotes, y Zorobabel, hijo de Sealtiel, con sus
parientes, se pusieron a construir el altar del Dios de Israel para ofrecer
holocaustos como manda la Ley de Moiss
Levantaron el altar en su antiguo sitio - aunque intimidados por los colonos
extranjeros - y ofrecieron en l al Seor los holocaustos matutinos y
vespertinos.
Celebraron la fiesta de las Chozas, como est mandado, ofreciendo
holocaustos segn el nmero y el ritual de cada da; y siguieron ofreciendo el
holocausto diario, el de principios de mes, el de las solemnidades dedicadas al
Seor y los ofrecidos voluntariamente al Seor
El da primero de octubre comenzaron a ofrecer holocaustos al Seor. Pero
an no se haban echado los cimientos del templo.
Entonces, de acuerdo con lo autorizado por Ciro de Persia, contrataron
canteros y carpinteros y dieron a los sidonios y tirios alimentos, bebidas y aceite
para que enviasen a Jafa, por va martima, madera de cedro del Lbano.
A los dos aos de haber llegado al templo de Jerusaln, el mes de abril,
Zorobabel, hijo de Sealtiel, Josu, hijo de Yosadac, sus dems parientes
sacerdotes y levitas, y todos los que haban vuelto a Jerusaln del cautiverio
comenzaron la obra del templo, poniendo al frente de ella a los levitas mayores
de veinte aos. Josu, sus hijos y hermanos, Cadmiel y sus hijos, Hodavas, los
hijos de hermandad, sus hijos y sus hermanos, los levitas, se pusieron todos al
frente de los obreros que trabajaban en el templo.
Cuando los albailes terminaron de echar los cimientos, se presentaron los
sacerdotes, revestidos, con trompetas, y los levitas, descendientes de Asaf, con
platillos, para entonar himnos al Seor, segn orden David, rey de Israel.
Alabaron y dieron gracias al Seor porque es bueno, porque es eterna sn
misericordia con lsrael.

Hechos persas
Oct. del 539: el ejrcito de Ciro entra en
Babilonia. Ciro devuelve a las ciudades
los dolos llevados a Babilonia.
El palacio de Pasagarda.

Situacin de Judea
530

CAMBISES: 530-522. Hijo de Ciro. Conquista Egipto. Ser persa hasta el 400
(dinasta XXVII).

520-5l5: construccin del 2 Templo,


Esd 6 15; Ag. 2 15.

DARO I: 52l-486. Organiza el imperio


persa: Siria y Palestina forman la 5.
Satrapa, y Egipto la 6.
El palacio de Perspolis.
490: batalla de Maratn.
JERJES I: 486-465 (Asuero).
480: toma a Atenas, pero es derrotado
en Salamina. 4

El alto comisario ZOROBABEL y el Sumo


Sacerdote JOSU. Ageo y Zacarias.

490
450

(JERJES II: 423.)

RTAJERJES I II Ocos 359/8-338.


El 342; reconquista de Egipto (dinasta
XXXI: 342-332).
FILIPO de MACEDONIA. Aristteles.
ARSES: 338-336
DARO III CODOMANO; 336-330.
ALEJANDRO MAGNO; 336-323.
333: conquista de Siria.
332: toma Tiro y Gaza; entra en Egipto.
33l: funda Alejandra.
33l: pone fin al imperio persa con la
victoria de Arbelas.
330-326: conquista las Satrapas
orientales y la India.
323: muere en Babilonia.

498 a 399: papiros de la Colonia juda de


Elefantina. Abdas.
Oposicin de los samaritanos a la
construccin de las murallas de
Jerusaln, Esd 4 6s.
458: misin de Esdras, Si es que Esd 7 7
se refiere a Artajerjes l.
445-443: 1 misin de NEHEMAS, Ne 2 .1;
5 14, y restauracin de las murallas.
Oposicin de Sambalat (gobernador de
Samarfia segn carta de Elefantina. Se
opne Tobias de amonita y Gueem el
rabe.

RTAJERJES I Lowoimno: 465-423.


Sublevaciones en Egipto y Siria.
En Atenas: Pericles.
ARSAM Strapa de Egipto (455 /403)

DARO II Notos: 423-404.


ARTAJERJES II MNeMON404359.
40l: rebelin de Ciro el Joven y
expedicin de los Diez Mil.
Hacia el 400; Egipto se libera
dinastas XXVIII a XXX: 400-342).

538: Edicto de Ciro. Regreso del Exilio,


SESBASSAR alto comisario. Esd 5 I4.
Otoo del 538: restauracin del altar de
los holocaustos, Esd 3 3. `
Primavera del 537: primera piedra del segundo Templo, Esdr 3 8; 5. l6.

420

Bajo Jerjes y Artajerjes, Malaquas. Quiz


Job, Proverbios, Cantar y Rut. Numerosos
Salmos.
428: misin de Esdras, Si se lee ao 37 en
lugar de ao 7 en Ed 7 7s.)
Antes de muerte de Artajerjes: 2 misin .
de Nehernas y reformas Ne 13 6s.
419: rescripto de Dario sobre Pascua (ppiro de Elefantina)
Hacia el 410: el asunto del Templo de
Yaho en Elefantina
Prosperidad de los judos de Babilonia
(arhivos de familia Marasu)
398; misin de ESDRAS, Si Esd 7.7 se
refiere a Artajerjes ll. La legislacin del
Pentateuco, unificada por Esdras, es
aprobada por Artajerjes, Esd 7 26.)
Judea forma estado teocrtico con
moneda autnoma (dracmas con la
inscripcin YHD Judea)
Antes de Alejandro, el profeta Joel y sin
duda la obra del Cronista libros de las
Crnicas y de Esdras-Nehemas.
En tiempo de Alejandro, Za 9-14.
Fin de la poca persa o comienzo de la
poca helenstica: Jons, Tobas.

Los libros de Esdras y de Nehemas


(Miguel Peinado. Introducciones. Biblia. CASA DE LA BIBLIA. Madrid. 1991)
En su Origen estos dos libros constituyeron una sola obra y probablemente
formaban la segunda parte de un conjunto histrico ms amplio que hoy
conocemos como historia cronstica. La primera parte estara formada por los
dos libros de las Crnicas. Los libros de Esdras/Nehemas narran los
acontecimientos vividos por el pueblo judo a raz del edicto de Ciro en el ao
538 a.C.; y sus protagonistas - el sacerdote Esdras y el gobernador Nehemasno son mencionados en ningn otro lugar del Antiguo Testamento. Sin embargo
estos dos libros cubren un espacio de tiempo de ms de cien aos de historia
israelita y son imprescindibles para conocer, aunque slo sea parcialmente, los
sucesos que configuraron la restauracin de la nacin israelita y el nacimiento
del judasmo a la vuelta del destierro babilnico.

Marco histrico
Los hechos narrados por los libros de Esdras/Nehemas tienen lugar en el
contexto del nuevo talante poltico implantado por los dominadores persas
despus de conquistar Babilonia. Se muestran comprensivos y tolerantes con
los pueblos sometidos. Polticamente no tienen inconveniente en concederles
una cierta autonoma de gobierno, y religiosamente no ponen trabas a que
rindan culto a sus dioses nacionales y se rijan por sus leves y costumbres
religiosas. Se revocan las rdenes de destierro y una parte importante de los
israelitas deportados regresan a Palestina en sucesivas caravanas.
Como primer personaje importante en la empresa de la restauracin aparece
Sesbasar, especie de alto comisario designado por Ciro para devolver a
Jerusaln todos los objetos de culto llevados a Babilonia por Nabucodonosor
(Esd 1 8-11; 5 14).
Pero Sesbasar desaparece bruscamente de la escena e irrumpen en ella
Zorobabel y el sacerdote Josue, quienes en medio de continuas dificultades,
pero con gran entusiasmo y apoyados por la predicacin de los profetas Ageo y
Zacaras (Esd 5. 1-2; Ag. 2. 23; Zac. 6. 9-1S), reconstruyen el templo de Jerusaln
que es consagrado y abierto al culto en el ao 515 a. C.
La resistencia hostil que los samaritanos y otros habitantes de la zona
opusieron a la reconstruccin tanto del templo como sobre todo de la ciudad de
Jerusaln, hizo que durante bastantes aos la Obra la de restauracin estuviese
casi completamente paralizada y que la situacin de los judos retornados se
volviese realmente precaria. Hasta que durante el reinado de Artajerjes l (464-424
a.C) las circunstancias permiten reanudar la obra de restauracin.

Ahora los protagonistas de la empresa son el seglar Nehemas y el sacerdote


Esdras. Estos dos personajes son, a su vez, los principales protagonistas de los
libros bblicos que llevan su nombre.
Lo que ya resulta ms difcil y problemtico es reconstruir el verdadero orden
cronolgico de los acontecimientos. El texto bblico actual, obra del redactor
cronista, presenta numerosas anomalas histricas que invitan a pensar en un
orden histrico de los acontecimientos distinto del que a primera vista nos
ofrece el relato de Esdras/Nehemas. De hecho se han propuesto tres hiptesis
distintas al respecto:
a) La misin de Esdras precedi realmente a la de Nehemas, como sugiere el
texto bblico, y habra comenzado en el ao 458 a. C. Es la opinin tradicional
que todava en nuestro tiempo cuenta con bastantes defensores.
b) La misin de Nehemas precedi a la de Esdras. Habra comenzado en el
ao 445 a. C. y se desarroll en dos etapas separadas por un tiempo durante el
cual Nehemas residi de nuevo en Babilonia. Unos treinta aos ms tarde,
exactamente en el ao 598 a. C. y ya en el reinado de Artajerjes lI (405-559 a. C.)
habra comenzado la actividad del sacerdote Esdras.
c) La actividad de Esdras tuvo lugar entre las dos misiones de Nehemas. Segn
esta hiptesis, Esdras habra comenzado su actividad en el ao 458 a. C. lo que
supone leer en Esd 7 7 en el ao ventisiete del reinado de Atajerjes y no en el
ao siete, como realmente dice el texto bblico. Esta es precisamente la ms
seria dificultad de la hiptesis, que por otra parte resolvera no pocos
problemas.

Es sobre todo la hiptesis b) la que tiene en la actualidad ms numerosos y


decididos partidarios.
Si el redactor cronista ha reestructurado sus fuentes invirtiendo la secuencia
cronolgica de los acontecimientos y mencionando a Nehemas en el momento
en que Esdras lee la ley (Neh 8 9) se debe probablemente a que por una parte
quiso dar mayor relevancia al sacerdote que al seglar, es decir ms importancia
a la reforma religiosa de Esdras que a la actividad socio-poltica de Nehernas,
pero por otra quiso presentar ambas actividades como contemporneas, ya que
ambas tenan el mismo alcance y la misma significacin religiosa.
El problema sigue sin resolver y no es probable que en adelante puedan
aducirse argumentos definitivos en favor de una u otra postura. En cualquier
caso, el valor histrico fundamental de estos libros esta ms all de toda duda.

Todo el transfondo histrico que revelan: tolerancia religiosa y poltica de los


reyes persas, descripcin de la administracin imperial, oposicin de los
samaritanos, formacin del cuerpo legislativo israelita, todo ello encaja
perfectamente con lo que sabemos de esta poca por otras fuentes

Caractersticas literarias

La mayor parte de los especialistas bblicos estiman, como ya se ha dicho, que


Esd/Neh y 1-2 Cr constituyeron en su origen una sola obra, un solo bloque
literario, y por tanto hay que asignarlos al mismo autor, al llamado redactor o
historiador cronista. Pero incluso quienes piensan en dos obras y dos autores
distintos, no dudan en establecer una estrecha relacin entre ambos conjuntos.
La estricta identidad entre el final de Crnicas (2 Cr 36 22-23) y el principio de
Esdras (Esd 1 1-3) es una buena prueba de la continuidad entre los dos relatos.
Sin embargo, existe una notable diferencia en lo que respecta a las fuentes
utilizadas y a las tcnicas de composicin. En los dos libros de las Crnicas el
autor utiliz como fuente principal los libros de Samuel-Reyes. En Esd/Neh
utiliza documentos de diversa procedencia entre los que cabe mencionar: unas
Memorias de Nehemas (Neh 1 1-7 75; 12 27-15 31), otras de Esdras (Esd 8 1-9
15), y una serie de documentos oficiales escritos en arameo, tales como cartas y
decretos de reyes persas relacionados con la comunidad de Jerusaln, listas de
repatriados y colaboradores activos en la reconstruccin de la muralla, etc. Es
muy probable que el autor-redactor encontrara todos estos documentos en los
archivos del templo de Jerusaln, y que ms o menos a finales del siglo IV a. C.
les diese la forma que actualmente conocemos como continuacin de la historia
contenida en los dos libros de las Crnicas.
El autor orden todos estos materiales con criterios ms teolgico-personales
que histrico-cronolgicos (tal vez incluso desconoca la secuencia precisa de
los acontecimientos) y conserv en bastantes casos la lengua original ararmea
de los documentos utilizados. Como resultado de su peculiar elaboracin la
redaccin actual de Esd/Neh presenta la siguiente estructura o divisin:
- Retorno de los judos exiliados y reconstruccin del templo: Esd 1-6.
- Actividad de Esdras y restauracin de la comunidad de Jerusaln: Esd 7-10.
- Primera misin de Nehemas: Neh 1-7.
- Lectura de la ley y renovacin de la alianza: Neh 8-10.
- Reorganizacin de la comunidad por parte de Nehemas: Neh 11-12.
- Segunda misin de Nehemas en Jerusaln; Neh 15.

Perspectivas teolgicas
El destierro babilnico ha significado el cumplimiento exacto de las
amenazas profticas. Pero no todo esta perdido. Al pueblo que regresa del exilio
se le recuerda, con signos humildes pero eficaces, que sigue siendo el elegido
del Seor, el depositario de las promesas divinas. La nacin ha perdido la
independencia poltica y no es previsible que pueda recuperarla, al menos a
corto plazo. Ahora el inters se centra en la dimensin religiosa de la comunidad
israelita. Ahora el protagonismo lo ejercen el templo, la Ciudad Santa, la
asamblea cultual, la ley.
El templo es el smbolo material de la presencia permanente de Dios en medio
de su pueblo; por eso, reconstruir el templo y ante todo reconstruir el altar de
los holocaustos es tarea prioritaria de los repatriados. Jerusaln al ser
reedificada recupera su condicin de ciudad de David, y por tanto su estatuto de
ciudad santa y mesinica. La asamblea cultual, la comunidad del pueblo de Dios,
perdida la independencia poltica, no tiene otra razn de Ser si no es su
dimensin religiosa manifestada sobre todo en el culto y en el cumplimiento
estricto de la ley. Ley que durante el destierro se ha convertido en la patria
espiritual de los israelitas, que ha alcanzado ya su formulacin definitiva
(posiblemente por obra del propio Esdras) y que es ahora solemnemente
proclamada y promulgada.
Con todo, es de advertir que los libros de Esd/Neh no nos producen una
impresin de legalismo formalista, fro y rutinario. Detrs de la ley esta siempre
un Dios vivo que habla y acta. Y acompaando la ley esta un culto clido y
sincero, y una plegaria espontnea (Esd 3. 11; 6. 21-22; 7 27-2s; 9-15; Neh.1 4-11;
4 4-5; 9 6-37). Cabra decir que al fin la palabra de los profetas exlicos y
preexlicos ha dado sus frutos: al fin el pueblo se ha humillado y ha buscado
sinceramente su perdn. No todo esta perdido; la accin combinada de un
sacerdote exigente y erudito, la accin de un seglar enrgico y comprometido
ha conseguido el milagro de reconstruir la comunidad de salvacin. Y todo ello
sin alardes personalistas; lo nico que importa es la misin que Dios les ha
encomendado.