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La vorticidad es una medida vectorial que caracteriza a la rotacin que experimenta y a la

que est sometido el fluido. El movimiento de un fluido se puede denominar solenoidal si el


fluido gira en crculo o en hlice, o de forma general si tiende a rotar en torno a un eje.
Cualquier tipo de flujo circular o rotatorio que posee vorticidad puede considerarse como
vrtice. Un vrtice es un flujo turbulento en rotacin espiral con trayectorias de corriente
cerradas.
El vector de vorticidad se define matemticamente como el rotacional del vector de
velocidad.

Se usa v para denotar el vector de razn de rotacin (vector velocidad angular) de un


elemento de fluido. Resulta que el vector de razn de rotacin es igual a la mitad del vector
de vorticidad:

Por lo tanto, la vorticidad es una medida de la rotacin de una partcula de fluido. El vector
de vorticidad es igual al doble del vector de velocidad angular de una partcula de fluido en
rotacin.
Si la vorticidad en un punto en un campo de flujo es diferente de cero, la partcula de fluido
que llegue a ocupar ese punto en el espacio est girando; se dice que el flujo en esa regin
es rotacional. De modo semejante, si la vorticidad en una regin del flujo es cero o (o
despreciablemente pequea) las partculas de fluido all no estn girando; se dice que el
flujo en esa regin es irrotacional. Desde el punto de vista fsico, las partculas de fluido
que estn en una regin rotacional de un flujo giran extremo sobre extremo a medida que
avanzan en ese flujo. Por ejemplo, las partculas de fluido dentro de la capa lmite viscosa
cercana a una pared slida son rotacionales (y, por lo tanto, tienen vorticidad diferente de
cero), en tanto que las partculas de fluido que estn afuera de la capa lmite son
irrotacionales (y su vorticidad es cero)

La vorticidad de un elemento de fluido no puede cambiar, excepto por la accin de


viscosidad, el calentamiento no uniforme (gradientes de temperatura) u otros fenmenos no
uniformes. Por consiguiente, si un flujo se origina en una regin irrotacional, contina
siendo irrotacional hasta que algn proceso no uniforme lo altera.
Calle de Vrtices de Von Karman
A pesar que el fenmeno ocasionado por un fluido al pasar alrededor de un obstculo, ha
sido objeto de estudio desde tiempos muy remotos, solo hasta principios del siglo pasado
(1912) el investigador hngaro Von Karman, plante las bases del anlisis de dicho
fenmeno que lleva su nombre. Bsicamente la idea planteada por Von Karman es que el
fenmeno ocurre debido a la superposicin de vrtices irrotacionales que se forman al paso
de un fluido alrededor de un obstculo; los cuales viajan aguas abajo con el fluido de forma
ordenada y similar a las huellas dejadas al caminar por una calle (de donde proviene su
nombre. Debido a que este fenmeno es tan comn en el estudio de la mecnica de los
fluidos, ya que se presenta a nmeros de Reynolds superiores a 34 y hasta nmeros de
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Reynolds del orden de 1X 10 , se han desarrollado diversas investigaciones,
encaminadas al entendimiento del problema. Algunos de los temas de inters relacionados
con el efecto Von Karman son los siguientes:
Cuando la frecuencia de generacin de vrtices se acerca a la frecuencia natural del
objeto, entonces una vibracin lateral apreciable se genera en el mismo. Por ejemplo, este
fenmeno se presenta cuando el viento fluye alrededor de estructuras civiles como cables
de puentes colgantes y cables estructurales de plataformas marinas.
En diferentes fenmenos de la naturaleza como vientos alrededor de los picos de
montaas, que permiten predecir algunos comportamientos ambientales y meteorolgicos.
A mediados de la dcada de 1970 se comenzaron a desarrollar los primeros medidores de
flujo, que tienen como principio de funcionamiento este fenmeno, y que an hoy en da
son objeto de estudio
La calle de vrtices de Karman es uno de los patrones de vorticidad ms estudiados y
conocidos en el campo de la mecnica de los fluidos. Tcnicamente hablando en el caso de
un cilindro (como obstculo en un flujo), a medida que una partcula fluye sobre la
superficie del cilindro, su presin aumenta desde la presin del flujo libre hasta la presin
de estancamiento. La alta presin alcanzada por el fluido cerca de la superficie del cilindro,
impulsa al flujo sobre el mismo generando capas limites simtricas sobre la superficie del
cilindro. Por otra parte a altos nmeros de Reynolds, la alta presin alcanzada no es
suficiente para forzar el flujo sobre la parte trasera del cilindro. Cerca de la seccin ms
ancha del cilindro, las capas limites generadas comienzan a separarse de la superficie del
cilindro, debido a que la parte de la capa limite separada que est en contacto con la
superficie del cilindro se mueve ms lentamente que la parte que est en contacto con el
flujo libre, la capa limite separada se enrolla, generando una serie de vrtices discretos y
alternativos que viaja aguas abajo junto con el fluido y que finalmente dan forma a la estela
conocida como la calle de vortices de Karman.