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Eclecticismo y Modernidad. Alvar Aalto como pretexto.

Arq. Inas de Sol-Morales


Lo ms peligroso a la hora de hacer historia de la arquitectura es tomarse al pie de la letra lo
que dicen los propios autores sobre sus obras. Esto, tal vez, es lo que ha sucedido con la obra
de Alvar Aalto, atrapada en la interpretacin que de ella dio su propio autor. Aalto, ciertamente,
escribi muy poco, pero lo suficiente como para que a travs de sus escritos, conferencias y
declaraciones de prensa se consolidasen unos cuantos tpicos interpretativos de su propia
arquitectura, que luego seran repetidos sin demasiadas variaciones por la crtica
contempornea.
Ahora el libro de Demetri Porphyrios, recientemente publicado, constituye un poderoso alegato
a estos puntos de vista. Por una parte destruye la confusin que los tpicos del humanismo y la
organicidad comportaban. Por otra reconstruye el contexto cultural europeo desde el cual
puede comprenderse correctamente la arquitectura aaltiana.
Humanismo y organicidad, pretendan ser las condiciones originarias de las que la obra naca.
Lo humano en la obra de Aalto, opuesto a lo inhumano de la racionalidad productiva industrial,
se relacion con las caractersticas de particulariedad que su obra presenta y con el carcter
mediato por el que su produccin se interes.
Es evidente que Aalto, en los aos 30, constituy el mejor exponente de una verdadera
reaccin a las poticas maquinistas e industrialistas de la dcada anterior. Los materiales
utilizados, la exaltacin de lo artesanal y vernacular constituye uno de los componentes bsicos
de su retorno a los orgenes. A unos orgenes preindustriales y a un pensee sauvage que se
present como la expresin genuina de lo humano -rural, individual, emprico-, frente a la
deshumanizacin de la realidad repetitiva, mecanizada y racionalizada del universo
metropolitano. De la misma manera que en los pases de la Europa del sur el mediterraneismo
se divulg como ideologa compensatoria de los excesos modernos, tambin en el norte de
Europa el retorno al artesanado, los materiales naturales y la vida rural constituyeron los
contenidos de la pretendida humanizacin de la vida moderna tal como en Aalto se
desarrollaron.
Pero si el humanismo aaltiano constituy el aspecto semntico de su mensaje ideolgico, el
organicismo, como idea de la forma, fue simultnea y conjuntamente, el aspecto sintctico de la
misma. El trmino es sin duda confuso pues nada ms inexacto que atribuir a las formas
naturales una configuracin geomtrica irregular. Bastara recordar los anlisis de la geometra
de los seres vivos realizada por DArcy Thompson para desmentir tales suposiciones. Mientras
que en la obra de Wright, por ejemplo, pueden establecerse analogas entre las geometras del
crecimiento de los seres vivos y las de su propia arquitectura, esto es mucho ms problemtico
en el caso de Aalto. Lo nico que puede reconocerse en Aalto son las formas de
organizacin imprevista propias de los asentamientos espontneos o las de las
disposiciones casuales de elementos heterogneos del espacio.
Como seal Alan Colquhoun, la seduccin que la ciudad medieval ejerci en Aalto
constituye un verdadero pattern formal a la hora de estructurar sus propios conjuntos
arquitectnicos de la misma manera que las casuales distribuciones topogrficas de los
accidentes en el paisaje fueron tambin, a menudo, el modelo formal en el que su
arquitectura encontr fuentes de inspiracin.
En cualquier caso la humanidad de lo rural y artesanal frente a la inhumanidad de lo urbano y
tcnico y la organicidad de lo casual y heterogneo frente a la racionalidad de lo planificado y
estandarizado fueron evidentes tpicos desde los que se elaborara, posteriormente, la
interpretacin histrica que ha llegado hasta nosotros. Las historias de la arquitectura moderna,
desde Giedion a Benvolo, han repetido una y otra vez que Aalto representa, en la evolucin
moderna, una especie de correctivo: un proyecto reformista que mejorara los presupuestos
excesivamente radicales y esquemticos del Movimiento Moderno para ofrecer una
arquitectura adecuada al hombre y a la naturaleza. Un camino hacia la superacin de las
contradicciones que subyacen a la cultura del siglo XX.
El inters del libro de Porphirios consiste en liquidar de golpe esta ilusin ideolgica pasando a
considerar la obra de Alvar Aalto por una parte como un ejemplo significativo de la diversidad
de orientaciones en la experiencia moderna y por otra como precedente inmediato de algunas
de las posiciones propias del llamado debate postmoderno.

Efectivamente el libro est planteado a la vez como un case study en el cual el autor nos
advierte que no se propone como objetivo principal el contribuir al conocimiento filolgico del
gran arquitecto finlands. An cuando en el texto hay aportaciones inditas, fruto de su trabajo
de investigacin directa en archivos y fuentes de primera mano, lo que realmente le interesa a
Porphirios es el valor paradigmtico que la obra de Aalto tiene en el conjunto de la historia de la
arquitectura moderna y en la situacin actual.
Porque el libro, aunque no lo haga de una manera muy explcita, propone -frente a la visin
continuista de la historia oficial de la arquitectura moderna- una visin histrica discontinua y
alternante. Si, para Giedion o Zevi, Aalto constitua la prueba de la continuidad del Movimiento
Moderno, mediante la cual se aadan a los presupuestos iniciales nuevas aportaciones de
organicidad y de humanismo, para Porphirios, en cambio, la obra aaltiana plantea la existencia
de dos vas distintas, de dos tradiciones epistemolgicas en la arquitectura europea moderna.
Frente a las arquitecturas nacidas de un fundamental esprit de systme -tecnologistas, seriales,
racionalistas, metropolitanas- la obra de Aalto constituira un eslabn ms de otra tradicin
-empirista, particularista, naturalista y eclctica-.
La posibilidad de reconstruir esta historia dual de la cultura arquitectnica moderna en su
continuado antagonismo es en el fondo el proyecto de Porphirios. En los mismos orgenes de la
moderna cultura occidental, en el perodo ilustrado, ya existira esta dualidad. Las fuentes del
moderno eclecticismo, podran encontrarse en el pensamiento y en las obras de arquitectura
que desde finales del siglo XVIII se produjeron en Europa y Amrica paralelamente al desarrollo
de la tradicin racional, industrialista y utpica de la modernidad.
La condicin utpica de esta tradicin es una nocin bsica en el dualismo que quiere analizar
Porphirios. A la platnica corriente utpica -el sueo de una arquitectura nacida del orden lgico
y para una sociedad racionalmente organizada- se contrapondra la heterotopa de la tradicin
eclctica. Porphirios toma el trmino heterotopa tal como lo ha utilizado repetidamente
Foucault a partir de Les Mots et les Choses. Heterotopa se contrapone literalmente a utopa o
mejor a homotopa como la llama Porphirios y ambas constituyen rdenes mentales distintos,
pero tambin distintos lenguajes formales, es decir distintos procedimientos compositivos
mediante los cuales se organiza la produccin de la realidad en la ciudad y en el arte.
Para Porphirios la tradicin eclctica no es una desviacin aberrante del discurso racional, una
forma bastarda de la produccin de sentido sino, por el contrario, algo que tiene su propia
estructura, sus reglas sintcticas y su distinto contenido semntico, en la medida en que es
distinto su fundamento epistemolgico.
A la hora de caracterizar esta sensibilidad distinta, Porphirios propone un estimulante punto de
vista: reinterpretar el pintoresquismo como la manifestacin ms genuina de lo que l
llama sensibilidad heterotpica propia del eclecticismo.
A nuestro juicio, est todava por valorar adecuadamente el impacto que en arte moderno
supone el pintoresquismo no ya como la traduccin ms clara del empirismo sensualista que
est en los fundamentos de la cultura moderna. En este sentido Porphirios avanza en su libro
algunas sugerencias muy tiles estableciendo un amplio panorama de lectura del sensualismo
emprico desde los autores anglosajones hasta los contemporneos continentales. Desde
Locke a Condillac, desde Uvedale Price a Le Camus de Mezires, desde Lauguier a Lequeu
pueden encontrarse posiciones comunes en la forma de entender la relacin entre los datos
perceptivos inmediatos y su organizacin en la obra de arte. En todos ellos esta forma de
entender la relacin entre percepcin y forma no tiene nada que ver con los principios de la
tradicin clsica para la cual siempre existi el supuesto de una previa idea de orden que tena
la misin de jerarquizar y distribuir los datos brutos de la percepcin en un sistema de
relaciones econmicas y estables.
La persistencia de lo pintoresco a lo largo del siglo XIX y en no pocos arquitectos del siglo XX
significa que la concepcin de la obra de arte como un orden establecido ya no es el nico
camino posible. Incluso, aunque esto precisamente no quede demasiado claro en Porphirios, si
quisiramos llevar hasta sus ltimas consecuencias la hiptesis foucaltiana de la coupure
espistemologique, habra que decir que lo pintoresco, eclctico, heterotpico, es en realidad lo
ms genuinamente moderno. Las inmediatas traducciones estticas del empirismo moderno no
seran otra cosa ms que la tradicin formal eclctica en la cual parece producirse la figura del
Alvar Aalto.

Pero el pintoresquismo aaltiano tiene unos referentes peculiares que Porphirios estudia con
toda atencin en el captulo de su libro dedicado a los aspectos fisionmicos de su obra. La
tesis propuesta es la siguiente: si el sensismo es la filosofa aaltiana, la onomatopeya es su
tcnica expresiva. Frente a los supuestos lingsticos de la arquitectura ortodoxa del
Movimiento Moderno que atribuyen a la arquitectura la pura autoreferencialidad, en Aalto, como
en el Expresionismo o en el Brutalismo, el edificio arquitectnico pretendera en todo momento
ser un lenguaje que hablase de otra cosa distinta de s mismo. Segn esta hiptesis, para la
ortodoxia moderna lo funcional y constructivo seran los nicos contenidos a los que la
arquitectura debera referirse, de modo que un edificio no desarrollara otra explicacin sino la
de su propia construccin y la de su propio destino prctico. En cambio, en Aalto, la
arquitectura asumira constantemente una dimensin metafrica, es decir se constituira en un
lenguaje que hablara de cosas que estn ms all del propio objeto arquitectnico.
Ahora bien, esta condicin metafrica se referira no a sentimientos o conos distintos de la
arquitectura sino a iconos procedentes de la propia tradicin arquitectnica. Evocando
fragmentos estilsticos, tipologas establecidas o reglas de composicin codificadas, Aalto
procedera segn el mtodo propio de la tradicin eclctica. La alusin sera su procedimiento
lingstico, el rediseo de los trminos aludidos sera la tcnica onomatopyica utilizada. El
contenido de esta arquitectura, tambin, al igual que en la experiencia eclctica, formara un
sistema autoalimentado mediante el cual las referencias a las arquitecturas del pasado o a las
vernaculares, o a cualesquiera imgenes memorizables de arquitecturas previamente
existentes seran los referentes de una operacin lingstica basada en su evocacin
metafrica, fragmentaria y episdica.
A partir de estas consideraciones no es difcil entrar en el segundo aspecto de la aportacin del
libro que comentamos. Porphirios est interesado en llevar su lectura de Aalto a los problemas
que en los aos ms recientes se han puesto de manifiesto como crisis de confianza en una
supuesta doctrina estable y permanente de la arquitectura moderna.
Por una parte, el diagnstico que nos ofrece pone de manifiesto que el renovado inters que en
los ltimos aos se ha producido en torno a la obra de Aalto en Venturi por ejemplo no es
casual sino sntoma de que hay en la obra del maestro finlands planteamientos que siguen
motivando el trabajo de muchos arquitectos actuales. Pero no sera menos significativo que en
las posiciones recientes, defensoras de la recuperacin del rigor clasicista, exista un claro
esfuerzo por separar lo que se considera puro clasicismo en la arquitectura nordeuropea de
Asplund o Tessenow, de la obra verstil e informe de Aalto.
Con todo el libro de Porphirios deja en suspenso algunas cuestiones bsicas que es necesario
plantearse.
En primer lugar, debemos sealar que cuando llegamos a la ltima pgina del libro, todava no
hemos conseguido aclarar cul es su conclusin definitiva. Por un lado, parece que el anlisis
que Porphirios nos propone es slo una advertencia contra la aparente modernidad de Aalto,
hacindonos caer en la cuenta de que, en realidad, su obra pertenece a la larga tradicin
pintoresca, historicista y eclctica que se desarrolla en Europa, paralelamente a la ms
difundida tradicin racional, universalista y utpica, o por el contrario, lo que realmente
Porphirios desea establecer mediante su investigacin son los rasgos caractersticos de la
sensibilidad dominante en la nueva episteme post-moderna frente a la cual es ingenuo querer
colocarse al margen y pensar que sea posible hacer hoy una arquitectura independiente de
esta situacin.
Hay en el texto de Porphirios una cierta ambigedad en su referencia al pensamiento de
Foucault. No solo cuando para explicar las caractersticas de la heterotopa utiliza los
conceptos de discriminatio y convenientia, que son precisamente para Foucault rasgos propios
de la episteme clsica, sino cuando deja de llevar hasta sus ltimas consecuencia los rasgos
caractersticos de la nueva episteme, post-clsica segn Foucault, caracterizada por el
predominio de las disciplinas histricas, psicoanalticas y antropolgicas. Para Foucault, como
luego para Derrida, la nocin de dispersin del saber domina el pensamiento contemporneo
en el que lo emprico y lo trascendental aparecen como los dos polos entre los cuales oscila la
cultura de nuestro tiempo. En trminos arquitectnicos esto puede significar que la dispersin
es tambin un hecho irreversible en la sensibilidad moderna tal como aparece por ejemplo en la
obra de Alvar Aalto. La heterotopa espacial sera no tanto un sntoma de incapacidad como un
reflejo de la condicin del hombre moderno.

Tal vez un reproche que pueda hacerse a Porphirios es el haber sido poco crtico consigo
mismo a la hora de caracterizar la ortodoxia del Movimiento Moderno como un modelo bien
definido frente al que era posible perfilar la figura de Aalto. En su libro hay pocas referencias a
como pueda delimitarse esta ortodoxia. Pero a nuestro juicio lo que hay en realidad es un
espejismo ante el cual tambin el crtico debera reaccionar. En primer lugar, no es correcto, por
ejemplo, atribuir unos mismos puntos de vista a Le Corbusier, a Hilberseimer, a Gropius o a
Moholy-Nagy. En sus relaciones con la episteme clsica hay diferencias abismales entre ellos y
por lo tanto no es lcito hacer un potpurr que se pueda contraponer a los personajes
heterodoxos como Alvar Aalto. En la obra y en el pensamiento de Le Corbusier permanecen
todava muchos restos de la tradicin clsica, del platonismo acadmico, para poderlo
considerar como un genuino representante de la conciencia moderna. Tal vez en esta condicin
hbrida de su pensamiento radique uno de los motivos del atractivo que en los ltimos tiempos
ejerce su obra. En cambio en la obra terica y prctica de Hilberseimer, de Gropius o de
Moholy-Nagy la desaparicin de la episteme clsica es del todo evidente y nada queda ya del
sentido del orden y de la figuracin preestablecida del mundo, propias de las tradiciones
clsicas.
Pero lo que sera necesario mostrar es la conexin entre los arquitectos representativos de la
dispersin propia de la cultura moderna y el empirismo sensista de la tradicin pintoresca
segn el cual el mundo se construye y la nocin de construccin es fundamental en este
caso precisamente con los datos brutos de la percepcin. La teora de la forma que se ense
en los cursos de la Bauhaus parta justamente del simple juego de las sensaciones y de la
organizacin del material sensible a partir de reglas gestlticas que por su carcter puramente
fisiolgico deban escapar de todo determinismo conceptual y a todo apriorismo.
Que el empirismo sensista est en el momento ilustrado es del todo evidente y Porphirios lo
recuerda acertadamente en su libro. Por ello la cultura de la Ilustracin no es slo el
fundamento de una nueva racionalidad abstracta sino, por el contrario, desde el punto de vista
de Foucault, a la vez el ocaso de la episteme clsica y el orto de un nuevo orden mental: el de
la dispersin de las ciencias humanas, por el cual la cultura moderna queda colocada en la
lucha constante entre los puros datos empricos, la historia y la memoria interior del sujeto.
Ms que querer recuperar y defender antiguos y obsoletos rdenes frente a la dispersin
moderna, lo que parece seguro es que la funcin del crtico es su lcida e inteligente diseccin
de la realidad, lo que debe hacer en todo momento es explicar el cmo y el porqu de lo que
est sucediendo. Ni el orden clsico ni la utopa del Movimiento Moderno existen ya. Dilucidar
los pliegues de la situacin presente es la tarea actual. El libro de Demetri Porphyrios es, en
este sentido, estimulante e iluminador.

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