Está en la página 1de 12

Icaria Editorial

La crisis desde el punto de vista de las necesidades humanas


Author(s): Toni Domnech
Source: Mientras Tanto, No. 22 (febrero 1985), pp. 49-59
Published by: Icaria Editorial
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27819485
Accessed: 27-08-2014 20:37 UTC

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content
in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship.
For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Icaria Editorial is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Mientras Tanto.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

La crisis desde el punto de vista


de

las necesidades

humanas*

Toni

Dom?nech

No quisiera
cierta
sin manifestar
incomodidad
empezar
que
en este simpo
siento al estar aqu? y sin justificar mi presencia
sio. No se trata de una captatio
de conferencian
benevolentiae
te circunspecto:
viene del hecho de que, como
la incomodidad
mi generoso
ha apuntado
yo no soy especialista
presentador,
en ninguno
es
de los temas de que se est?n ocupando
ustedes
tos d?as. Nunca
ni
he escrito nada espec?fico
sobre urbanismo,
aun
interesante
si
he dicho nunca nada
sobre las ciudades;
y
en
la
ciencias
decirse
filosof?a
las
de
que soy especialista
puede
rama acad?micamente
no lo soy tampoco
en ninguna
sociales,
de ellas.
establecida
a aceptar
Sin embargo,
lo que me ha movido
la invitaci?n
de los organizadores,
los amigos
de la revista Alfoz, es que el
asunto
a saber, la crisis
sobre el que se me propone
disgredir,
es un asun
desde el punto de vista de las necesidades
humanas,
no demasiado
to ?dig?moslo
provocativamente?
apto para
con esto ofender a los especialistas,
No quiero
ni
especialistas.
menos
con Bernard
Shaw que
los es
sugerir rom?nticamente
contra
los legos. Ya
conspiran
Jie dicho antes que
pecialistas
mi
tambi?n
Pero
de es
yo
soy especialista.
propia
experiencia
en
me
la
veces
de
reafirma
idea
muchas
cuando
que
pecialista
uno sabe bastante
de un campo puede
f?cilmente perder
la no
en que se inserta su trabajo. Recuerdo
ci?n del contexto
una
en
discusi?n
reciente con uno de mis mejores
la
RFA,
amigos
*
en el simposio
Texto
de una
abreviado
conferencia
sobre
urbanismo
y
en Madrid
ambiente
medio
la revista
organizado
(primavera
1984) por
Alfoz
Aut?noma
de Madrid.
y patrocinado
por el Ayuntamiento
y la Comunidad

49

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

un profesor de f?sica at?mica


de la Universidad
de Darmstadt:
era a prop?sito
del aniversario
de Goethe, y ?l estaba empe?ado
en sostener que era el autor del Fausto no s?lo la personalidad
m?s
sino el ?hijo m?s
descollante
de la Ilustraci?n
alemana,
era mi superior
de la naci?n
alemana?.
grande
Seguramente
conocimiento
conocimiento
de ?especialista??
de Goethe ?mi
lo que obstaculizaba
la raz?n. Al
el que le diera de inmediato
la peligrosidad
de las
deriv? hacia
rato, la conversaci?n
poco
en la liberaci?n
centrales
nucleares
y de la tecnolog?a basada
de la energ?a at?mica.
Ahora era ?l el incapaz de un juicio su
mario:
?l sabe mucho
de cosas
de las
tales como
intensidad
t?cnicos
la construcci?n
radiaciones,
que plantea
problemas
un
c?mo
de una planta
funciona
reactor, etc., pero
nuclear,
ha reflexionado
sobre todo lo referente al ciclo global
poco
no
del aprovechamiento
Por ejemplo,
de la energ?a at?mica.
son las radiaciones,
s?lo sobre c?mo
sino sobre qu? impacto
en
tienen esas radiaciones
?tambi?n
las de espectro
bajo?

los tejidos biol?gicos;


sobre las implica
o, por otro ejemplo,
con
ciones
relacionadas
el
almacenamiento
de los
pol?ticas
Lo ?nico
contar para
residuos
?l
radioactivos.
que parec?a
menos
era el c?lebre
?al
al comienzo?
informe Rasmussen
sobre la probabilidad
de un accidente
grave en una central nu
cosas, y sobre todo no el contexto ?eco
clear, pero no m?s
de la utilizaci?n
de la energ?a nu
n?mico,
pol?tico?
ecol?gico,
de un
clear, y eso a pesar de que no se trata, ni mucho menos,
cient?fico despolitizado.
Al

acometer

crisis?, esto ocurre a menudo.


en determinados
temas que
supercompetentes
de su ?mbito de dedicaci?n.
Hay economistas,

el an?lisis

Hay especialistas
no ven m?s all?

de

?la

soci?logos,
ingenieros,
ec?logos,
polit?logos,
suelen hacer
de inter?s, pero
aportaciones
entre ellos, por no hablar de investigaciones

Faltan

puntos

de vista

que
higienistas
faltan conexiones
interdisciplinares.

globales.

Y
no es ya dudoso
sin embargo,
es imposible
darse
que
cuenta
de d?nde
la
estamos,
situaci?n,
presente
diagnosticar
no menos
una idea de las consecuencias
que hacerse
que van
a tener en un futuro muy pr?ximo
las tendencias
que observa
mos
en los ?ltimos
a?os en ?mbitos
re
tales como poblaci?n,
cursos
un punto de vista
sin adoptar
y medio
ambiente,
glo
los resultados
en las investiga
obtenidos
bal, que componga
ciones parciales.
El mejor
estudio realizado
hasta ahora sobre
los tres ?mbitos mencionados,
el Global
2000, encargado
por
el presidente
un interesante
contiene
de
Carter,
experimento
en este contexto. El
que vale la pena mencionar
computadora,
de las tendencias
informe, como es sabido, realiza un balance
en los ?ltimos
observables
emp?ricamente
extrapo
decenios,
50

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

l?ndolas
consiste
hacia
el futuro. Pues bien:
el experimento
en
en comparar
la extrapolaci?n
la
desarticulada
articulada,
y
esto es, la imagen del futuro que resulta cuando
contrastar,
no se vinculan
entre s?, y la ima
las tendencias
extrapoladas
inter dependientes.
de hacerlas
gen que resulta de conectarlas,
es la extrapolaci?n
Sin disputa
de tendencias
sueltas m?s
op
timista y risue?a;
de la interde
por contra, el reconocimiento
entre los recursos,
la poblaci?n
ambiente
y el medio
pendencia
sus tendencias,
a una imagen nigrom?ntica
lleva, al extrapolar
es la realista, no har? falta argu
del futuro. Que esta segunda
est?n
los ?mbitos
mentarlo:
?qui?n negar? que, en la realidad,
son
mutuamente
y
dependientes?
integrados
em
el tecn?crata,
el especialista
impl?citamente,
e
su
de
lo
De
lo
s?lito
aqu?
pedernido
incorregible,
niega.
a
en
se
cuanto
?cri
enfrenta
intelectualmente
la
optimismo
su peque?a
sea ella el
de estudio,
sis?: pues para
parcelita
o
contaminaci?n
la
de
los
combustibles
f?siles,
agotamiento
una
soluci?n
cabe
de las aguas
fre?ticas,
siempre
imaginar
m?s o menos
la pedan
f?cil. Lo dif?cil ?y
que se me perdone
Ello

es que,

es hacer
solu
ter?a de fil?sofo?
las distintas
?composibles?
es
no
ellas
ciones
lo
que
improbable
superlativamente
f?ciles,
se anulen mutuamente.
eso es lo que toda persona
Al menos
a pensar
sensata deber?a estar inclinada
tras conocer
los estu
como
dios de tendencias
existentes
hasta
el
ahora,
globales
mencionado
Global
2000.

A m? me parece que esto basta para caracterizar


a la mentali
como una mentalidad
dad
tecnocr?tica
falsamente
anal?tica,
m?s
Eso puede parecer
irracional.
a?n, como una mentalidad
a ver en
todos estamos
acostumbrados
porque
sorprendente,
a un ser hiperracional,
a un tipo que se pasa de
el tecn?crata
etc. Por mi parte, no me queda
otro
de calculador,
racional,
una
remedio
que presentarles
imagen poco
t?pica del tecn?
crata: un ser irracional,
casi un m?stico,1 un iluminado,
y des
un avalador
de luego un ut?pico,
de un mundo
ser?
que nunca
es
eso
su
en
sea
lo
tener
y
grave,
que
empe?o
(aunque,
puede
efectos
laterales
catastr?ficos
la humanidad).
para
como
En resoluci?n,
en que
la nuestra
pues, en una ?poca
amenazas
tan globales
como nunca a la huma
hacen peligrar
nidad y en la que ?sta est? como nunca urgida
a puntos
de
vista globales,
el mero
ser
resulta
el
m?s
incom
especialista
petente.

en el
1. ?M?stico?
de un estrechamiento

sentido
de que
del campo
de

es prisionero
la percepci?n.

de

disonancias

cognitivas,

51

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

no se agota
con el rasgo
la mentalidad
tecnocr?tica
sumariamente.
Otro
acabamos
de
que
rasgo
impor
explorar
tante de la mentalidad
del
que es, propiamente,
tecnocr?tica,
es
la
que quisiera
ocuparme
despreocupaci?n
completa
hoy,
cons
Si quieren ustedes
humanas.
respecto de las necesidades
truir un test para
les recomiendo
identificar tecn?cratas,
que
como
comiencen
necesita
el
elementales,
por preguntas
?qu?
ser feliz? O ?sta, m?s
hombre
elemental:
para
?c?mo puede
con el
la vida econ?mica
del planeta
para acabar
organizarse
en el mundo,
las necesidades
hambre
satisfacer
b?sicas
para
Pero

a cualquier
de las poblaciones?
Son preguntas
que inquietar?n
con sentido com?n, o al menos
Al tec
la conmover?n.
persona
no indiferente. La cuesti?n
n?crata
le dejan perplejo,
cuando
de las necesidades
al tecn?
humanas
divorcia
completamente
crata del sentido com?n popular.
Si

es preguntarse
el sentido
com?n
?salir de la crisis?
para
el
modo
de
la
vida
econ?mica
social
de mane
por
y
organizar
ra que
las necesidades
sean satis
m?s
humanas
acuciantes
en el
fechas: el hambre
de millones
de personas
de centenares
tercer mundo,
en los
el paro y las nuevas
de miseria
bolsas

altamente
pa?ses de capitalismo
para el tecn?
industrializado,
salir de la crisis es, b?sicamente,
crata, en cambio,
adaptarse
m?s
a un sistema
el responsa
y mejor
que es precisamente
ble de los principales
males
la humanidad.
Salirse
que padece
de ese sistema, reorganizar
la vida econ?mico-social
del plane
ta, es cosa que ni le pasa por la cabeza. Al contrario,
superar
la crisis es, para
el tecn?crata,
las compatibilida
?respetar
des? del sistema,
a sus constricciones.
Si el tecn?
plegarse
crata en cuesti?n
la
goza de fama suficiente, tendr?, adem?s,
de saber exactamente
en qu? consisten
las constric
pretensi?n
ciones del sistema. Como
consecuencia
de ello, tendr? la ten
taci?n de suprimir
la pol?tica,
las discusiones
s?lo
pol?ticas:
la que se deriva de aceptar
las constricciones
hay una pol?tica,
del sistema. Del tecn?crata
ingenuo y ajeno al mundo,
pasamos
entonces
al tecn?crata
la discusi?n,
si s?lo
?a qu?
d?spota:
hay una pol?tica posible?
Uno

de

los ejemplos
m?s
claros
de mentalidad
que conozco
con una ignorancia
combinada
desp?tieo-tecnocr?tica,
comple
ta de nuestro
asunto ?las
necesidades
es
de los hombres?
la de un gran cient?fico: Edward
un
como
alem?n
Pestel,
que,
muchos
de ustedes
sabr?n, ha sido un miembro
prominente
del Club de Roma
venerable
(instituci?n
por muchos
motivos,
entre los cuales no es el menor
el haber contribuido
a desper
tar la consciencia
del planeta).
en el
Pestel public?
ecol?gica
n?mero
de marzo
de 1983 de la revista cient?fica alemana
Bild
52

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

der Wissenschaft
(pp.
hay tantos parados?.

130 ss.) un art?culo

intitulado

?Por

qu?

con
El problema
Pestel es el de c?mo acabar
que se planteaba
el paro. Naturalmente,
s?lo hay ?un modo?,
que para el cien
es el siguiente:
t?fico alem?n
la causa
del paro
que
puesto
es que
salarios
los
han crecido por encima
del ?ndice de au
mento
de la productividad,
reducirlo
implica que los salarios
crezcan
Es
del
crecimiento
de
la productividad.
por debajo
bien sencillo.
Pestel da un paso m?s:
discu
?por qu? siguen
si s?lo hay una pol?tica
econ?mica
tiendo
los pol?ticos,
posi
ble y ?realista??
No se entiende bien, trat?ndose
de un pensa
como
dor coherente,
sin duda
lo es Pestel, por qu? no da el
paso
y se pregunta:
siguiente
cos? ?Para qu? la democracia?
se har?n
en nuestro
tambi?n

los partidos
?para qu?
pol?ti
Son las preguntas
que muchos
reciente
pa?s ante la insistencia

en el

de los responsables econ?micos del gobierno del PSOE

sentido de que s?lo hay una pol?tica


salir de la
para
posible
error sin
crisis (o para ?salir a la crisis?, como con siniestro
a veces
estos
t?ctico dicen
tecn?cratas).

como si las deci


extremo de presentar
las cosas;
Es un modo
no fueran en ?ltima
mo
siones pol?ticas
instancia
decisiones
se
en consideraciones
si
Como
todo
rales basadas
axiol?gicas.
ver
un
su
a
una
a
Dar?a
sobre
hechos.
grima
redujera
disputa
en este
como Pestel andar por detr?s de Abelardo
percient?fico
nos
antes
hemos
asunto, si no fuera porque
para
ya
preparado
ver la faceta
irracional
de la actitud
tecnocr?tica.
con esta generalidad,
parecer
que hacemos
puede
a
los
s?lo pun
tecn?cratas
del
sistema,
presentando
injusticia
tas extremas de su razonamiento
Por
el corolario.
y criticando
eso vale la pena reconstruir
con m?s detalle. El
el argumento
de los partidarios
de las po
que anda por debajo
argumento
l?ticas econ?micas
llamadas
de ?rigor? o neoliberales
puede
as?: proposici?n
reconstruirse
el modo m?s
eficiente
primera:
es el mercado
de organizar
la vida econ?mica
libre y descen
cuanto m?s
la vida
eficiente
tralizado;
proposici?n
segunda:
el output productivo;
tercera:
econ?mica,
mayor
proposici?n
son la excesiva
los mayores
del mercado
interven
enemigos
ci?n del Estado
inhibe
la
?iniciativa
as?
?que
privada??,
como
se
las ?rigideces
sociales?
derivan
la
de
formaci?n
que
de las llamadas
?coaliciones
de distribuci?n?,
los
tales como
sindicatos
los
el
libre
de
las
que
y
oligopolios,
juego
bloquean
fuerzas del mercado.2

Dicho

as?,

e influyente
libro reciente
de Mancur
agudo
Economic
and
of Nations.
Growth,
Stagflation,
1982.
Press, New Haven/Londres,
University

2. Cf.
Decline

el

Olson,
Social

The

Rise

Rigidities,

and
Yale

53

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

tres proposiciones,
neoliberal
de estas
el tecn?crata
Despu?s
a nuestro reproche de que
estar?a en condiciones
de responder
no se ocupa
dicien
de las necesidades
humanas.
?l replicar?a
do que s? se ocupa,
de la proposi
s?lo que
indirectamente:
en la
se deriva que
ci?n segunda
de mercado,
la econom?a
en que es capaz
medida
el mayor
de garantizar
output pro
ductivo, es la que puede satisfacer m?s necesidades.3
las tres proposicio
Tengo que decir que yo no doy por buenas
nes en que se basa el tecn?crata
neoliberal
para su r?plica. Sin
la validez
de estas tesis no es mi asunto
aqu?. As?
embargo,
tres pro
a
en
aun
me
otro
si
concentrar
las
que
voy
punto:
se de
no
de
ello
fueran
sostenibles,
posiciones
emp?ricamente

rivar?a: 1) la legitimidadmoral de la vida social fundada en

la econom?a
de mercado;
satisfacer
puede
mejor

ni 2) el que
las necesidades.

esa

econom?a

es

la que

comentario.
1) El primer punto es claro y no necesita mucho
Hasta
los autores neoliberales
m?s
admiten que
recalcitrantes
una econom?a
los ?ptimos
que puede
conseguir
productivos
son compatibles
con la miseria
social m?s
libre de mercado
una
no
Esos
distribuci?n
igua
espantosa.
garantizan
?ptimos
ter
de la proposici?n
Antes al contrario,
litaria o equitativa.
cera se deriva que, en la ?ptica neoliberal
la eficiencia est? re
con la justicia
?ida
lo que implica que el neoli
distributiva,
beral prefiere el valor eficiencia
al valor
justicia. Dos de los
se?eros
lo
m?s
de
vista neoliberal
del
representantes
punto
en
con
han venido
?lti
los
prepotencia,
repitiendo,
sinigual
mos
no se ha cansado
la
a?os:
de subrayar
Friedmann
que
en
una
es
econom?a
de
libre
?azarosa?;
mercado,
distribuci?n,

y Hayek niega directamente que el problema de la distribu


ci?n

tenga

sentido.

a nuestro
tema. La
segundo punto afecta centralmente
entre
dominante
los
economistas
tecnocr?ticos
posici?n
hoy
es heredera
del utilitarismo
cl?sico
de Bentham
(no, en cam
esto es harina
Esta
de otro costal, del de Mili).
bio, aunque
como una inagotable m?quina
concibe
al hombre
de
posici?n
una necesidad
tiene ya
desear,
que aun antes de satisfacer
otra nueva
Es caracter?stico
al acecho.
de esta posici?n
el ig
norar por completo
de formaci?n
el origen, el proceso
de las
as? como
la capacidad
del hom
necesidades,
complementaria
o sus supuestamente
bre para frenar sus ilimitados
apetitos,
ilimitados
Corolario
de esta manera
de ver las cosas
apetitos.
2)

El

3.

Pues

la definici?n

para
permitirlo
(una
al menos
perjudicar

del ?ptimo
en
situaci?n
a otro).

es lo suficientemente
de Pareto
laxa como
la que nadie
su posici?n
sin
puede mejorar

54

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

es el primar por encima de todo la capacidad


de la
productiva
a
en
esa
convertir
el
valor
fundamental
econom?a,
capacidad
De aqu? que
del bienestar.
las ?necesidades
huma
promotor
nas? no sean nunca tema directo de quienes
est?n en esa creen
como queda
de ellos replicar?an,
los m?s
cia, aunque
agudos
cuenta
al
dan
de
indirecta
promover
que
ya
aqu?llas
dicho,
el output productivo.
?ptimamente
no s?lo que
es
esta posici?n
f?cilmente
oponerse
puede
con zonas inmensas de miseria
de la
y degradaci?n
compatible
consecuente
admitir?a
el neoliberal
vida humana
(cosa
que
con resignaci?n
como mal menor),
sino el hecho de que aque
llas zonas ?m?s
bien ralas?
de humanidad
supuestamente
no demasiado
entusias
satisfecha
cotas de ?bienestar?
arrojan
mantes:
vidas
insatisfechas,
y permanentemente
compulsivas
de
los v?nculos
existenciales ?rotos
angustias
psicopatolog?as,
a
sus
de
abandonados
los
individuos
la tradici?n
y
propias
sin criterios
s?lidos
de auto
adem?s,
cisiones,
abandonados,
cre
una
temor
vida
creciente
de
social
al
formaci?n?,
riesgo
A

cientemente

cambiante

imprevisible,

etc.,

etc.

a las necesida
En vez de este modo
indirecto de enfrentarse
directamente:
modelar
lo natural
acometerlas
des,
parecer?a
con
de acuerdo
la estructura
de la producci?n
y la distribuci?n
como pro
tout court la producci?n,
ellas, en vez de optimizar
un poco a implicacio
tecn?cratas.
Para bajar
ponen muchos
nes concretas,
a las necesidades
el modo directo de enfrentarse
con este tipo de preguntas:
son
humanas
?cu?les
proceder?a
las necesidades
b?sicas
la
de las poblaciones?
adecuar
?C?mo
one
estructura
del modo menos
para satisfacerlas
productiva
roso y creador
de externalidades
?Qu? necesidades
posible?
no b?sicas
son compatibles
con criterios
de equidad
y justi
cia distributiva,
as? como con los recursos y el medio
ambien
no b?sicas
son incompatibles
con la exis
te? ?Qu? necesidades

tencia y la dignidad de generaciones futuras? El modo

a preguntas
recto, en cambio, responde
hacer que
la estructura
del
productiva
mente
hacer
que
?C?mo
competitiva?
tan y relancen
la actividad
econ?mica?
tan la productividad?

indi

por el estilo de: ?c?mo


pa?s sea internacional
los empresarios
invier
aumen
incentivos
?Qu?

Es decir, el modo
directo parte de las necesidades
humanas
y
se propone
modelar
las instituciones
econ?mico-sociales
de
con ellas. El modo
acuerdo
indirecto, en cambio, parte del sis
tema de econom?a
de mercado,
satis
supone que este sistema
face m?s necesidades
otro ?aunque
nunca
dis
que cualquier
?o
cute este punto?,
com
?la?
y propone
pol?ticas
pol?tica?
con el sistema.
(De la ridicula
patibles
rigidez con que estas
55

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

con la ?racionalidad
econ?mica?
del sis
pol?ticas
compatibles
tema son defendidas
da una buena muestra
el que, cada vez
con m?s
uno pueda
en un mismo
edi
encontrarse
frecuencia,
torial de peri?dicos
serios, como El Pa?s, cr?ticas feroces al
?economicismo
marxista?,
seg?n el cual todo habr?a de redu
cirse a econom?a,
muy severas de que
junto con admoniciones
las compatibilidades
de que no
econ?micas,
hay que respetar
el mando
de la
hay sino seguir la senda de las reconversiones,
y el criterio de la eficiencia para seguir a flote.)
competitividad
En nuestros
realiza
d?as, y al filo sobre todo de los estudios
dos sobre los pa?ses del tercer mundo ?eufemisticamente
lla
?en v?as de desarrollo??,
un tipo
mados
ha ido apareciendo
en el sentido de las
de investigaci?n
orientada
cient?fico-social
un
?necesidades
b?sicas?,
y guiada
por el
por
planteamiento
como
estilo del que aqu? hemos
?modo
directo?
conceptuado
de enfocar
Este
las necesidades
humanas.
tipo de investiga
ci?n parte
del supuesto
de que
el desarrollo
y
tecnol?gico
no es un fatum implacable
econ?mico
al que no cabe m?s que
sino un medio
las necesidades
de las
para satisfacer
adaptarse,
en un con
De unas poblaciones
insertas, adem?s,
poblaciones.
caracter?stico,
para el que no toda tecnolog?a
junto ecosist?mico
es adecuada,
la elecci?n
de escala o ta
y para el que, adem?s,

ma?o

de

las unidades

productivas

es normalmente

crucial.

cosas
o la adaptaci?n
tales como la elecci?n
tecnol?gica,
a
la estructura productiva
hu
distributiva
las
necesidades
y
ce
un
le
han
canto
de
al
tecn?crata
neoliberal
manas,
parecer
una distinguida
norteame
lestial. Recientemente,
economista
en con
ha argumentado
decididamente
ricana, Elise Boulding
tra del ?basic-needs
en
ciencias
sociales
lanzando
approach?
de profundidad
hacia
toda posible
de nece
cargas
jerarqu?a
sidades.
Cubrir
las necesidades
b?sicas
la
equivaldr?a,
seg?n
a una ?pol?tica de zool?gico?.
En un zool?gico
est?n
Boulding,
satisfechas
las necesidades
tambi?n,
b?sicas,
seg?n la autora,
de ira
pero
?ay! falta toda libertad.4 A parte del sentimiento
en quien no haya per
que una tal observaci?n
pueda despertar
Pero
de

dido de vista que m?s de la mitad de la humanidad est? lite

es instructivo
ralmente
amenazada
detenerse
por el hambre,
un poco en este tipo de argumentos
a menudo
liberales ?muy
en contra de la jerarquizaci?n
de libertarios?
disfrazados
de
las necesidades.

en la reuni?n
Elise
del World
Order Models
de agosto
Boulding,
Project,
1976. Citado
?The Basic
en Katrin
Needs
por Johan Galtung,
Approach?,
Gunn
& Hain,
Lederer,
Cam
ed., Human
Needs,
K?nigstein,
Oelgeschlager,
bridge
1980, p. 113.
(Mass.),
4.
de

56

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Dir? de entrada,
terra incognita para
la
que ?sta es tambi?n
tradici?n de la izquierda ?de
en la
la que yo mismo
vengo?:
con interesantes
tradici?n
del socialismo
marxista,
excepcio
no
de la jerarquizaci?n
de las necesidades
nes, el problema
el concepto
va indiso
de sociedad
aparece
porque
emancipada
lublemente
no
unido
al de abundancia;
sociedad
emancipada
es s?lo, en esa tradici?n,
en la que todas las necesi
sociedad
son satisfechas,
en la que
sus
dades
sino tambi?n
sociedad
tienen ?necesidades
con
miembros
decirlo
Marx.
ricas?, por
Es
la consciencia
de los l?mites del planeta
lo que
ecol?gica
a reconsiderar
est? llevando a la izquierda
este punto, particu
en los ambientes
larmente
?alternativos?.
Pero
la derecha
li
beral pasa
al contraataque
as?:
En

saber las necesidades


primer
y deseos
lugar, nadie puede
de un individuo mejor que el individuo mismo.
Por eso es malo
con unas
la vida econ?mica
de acuerdo
y totalitario
planificar
necesidades
tiene que
al no poder conocer,
que el planificador,
En segundo
in
imponer a la poblaci?n.
lugar, hay dificultades
son
tr?nsecas a la hora de establecer
la jerarqu?a misma.
?Qu?

necesidades
b?sicas?
el neoliberal.
preguntar?
?Necesidades
materiales?
m?s b?
?No hay a veces necesidades
espirituales
a veces los hombres
sicas que las materiales?
?No mueren
por
Etc. En tercer lugar, el liberal argumentar?a
ideales?
que el
con fines ego?stas,
es la
la interacci?n
de individuos
mercado,
?nica
instituci?n
de conseguir
buenos
capaz
outputs
produc
con las nece
de acuerdo
tivos; si se recurre a la planificaci?n
es posible
sidades,
que no lleguen a cubrirse ni las ?b?sicas?,
ineficiencia

por

del

aparato

productivo.

el sano sentido com?n de la gente normal no deber?a arre


drarse ante este tipo de sofismas. Se puede admitir que los de
seos y las necesidades
de la gente constituyen
constelaciones
resistentes
al an?lisis
Pero unos pocos
casi
preciso.
principios
intuitivos pueden
servir para salir al paso de las objeciones
de
los fan?ticos
de la eficiencia y la injusticia.
Por lo pronto, po
tres tipos de necesidades,
demos distinguir
ordenados
de m?s
a menos:
a las necesidades
b?sico
el primer tipo corresponde
fundamentales
de la vida (agua, comi
para el mantenimiento
vienen
las necesidades
da, descanso,
que tienen
cobijo).
Luego
la misma
de una determi
para todos los miembros
jerarqu?a
nada cultura. Y por ?ltimo,
las necesidades
que conceptuamos
como lujo, y que se despiertan
en todos aque
corrientemente
llos que tienen los dos primeros
niveles cubiertos.5 O podemos,
Pero

5.

Cf.

Nicholas

Sciences,

Georgescu-Roegen,
pp. 262 ss.
especialmente

?Utility?,

en

la Encyclopedia

of

Social

57

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

en general, que hay un conjunto


de bienes necesa
decir, m?s
de bie
necesidades
rios, que satisfacen
b?sicas,
y un conjunto
nes ?tiles, que satisfacen
m?s elevadas
necesidades
(sin entrar
en si esas necesidades
o espirituales).
son materiales
ahora
es
Evitar
el reproche
del ?zool?gico?
f?cil: no
relativamente
se trata de dedicar
a
recursos
las nece
todos los
productivos
a
un
sidades
sino
de
definir
umbral,
b?sicas,
partir del cual
una
no
a
los recursos
destinarse
b?sicas
necesidades
pueden
vez cubierto
a
Si
los
?l.
el cupo determinado
llamamos
por
e i a los bienes ?tiles, podemos
bienes necesarios
definir lo que
se conoce
con un
como un orden
t?cnicamente
lexicogr?fico,
umbral
binaciones

(o umbral
e y:
de

de saturaci?n),

(xu yi)

o x2 =
o K<*i

sobre

el conjunto

de com

(x2,^2) si x2<Xi<K,

Xi^K

y yi<y\,

y K<x2

y yi<yu

con bie
Es decir, que la combinaci?n
de bienes necesarios
nes ?tiles y\ es preferida
se
a la combinaci?n
si
X2, yi
cumple
una de las cuatro
condiciones
que definen un orden
puestas,
de preferencia.
Se puede admitir que, a partir de un determi
nado nivel, las necesidades
ser muy
de los individuos
pueden
e
no
a
as?
la
inestables,
complicadas
prest?ndose
planificaci?n.
Pero no se ven motivos
de peso que impidan una organizaci?n
de la satisfacci?n
de las necesidades
b?sicas
planificada
y una
o
menos
ordenaci?n
m?s
necesi
de
las
estricta
lexicogr?fica
dades
de las poblaciones.6
generales
se puede
una posici?n
desde
liberal, que, con
replicar,
de la vida econ?mica,
con las
de acuerdo
todo, la planificaci?n
limitar?a
determinadas
necesidades
necesidades,
caprichosas
de muchos
intolera
individuos,
y que eso es una intromisi?n
ble en la libertad individual.
no hace sino re
Pero esa objeci?n
velar uno de los puntos m?s
d?biles
del pensamiento
neolibe
la completa
falta de aten
ral, o de la apolog?tica
burguesa:
ci?n al proceso
de formaci?n
de los deseos
y las necesidades
en los individuos.
Dicho m?s provocativamente:
la ignorancia
del individuo
caracter?stica
del individualismo
burgu?s.

A?n

Esa

en una tra
d?as desembocar
ignorancia
puede en nuestros
dimensiones.
Pues no es cierto que ine
gedia de inconcebibles
sean
luctablemente
los individuos
de
compulsivas
m?quinas
sin posibilidad,
de autocontrol.
Es la llamada
desear,
adem?s,
6. Cf. Georgescu-Roegen,
Analitical
198 ss.
Cambridge
1966, pp.
(Mass.),

Economies,

Harvard

University

Press,

58

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

modernidad
la que
en algo parecido.
les ha convertido
Pero
basta
a culturas
echar una mirada
tan impresionantes,
desde
este punto de vista, como la budista
para darse cuenta de que
el descontrol
de s? inducidos
y la ignorancia
por la cultura
7
no pueden
al conjunto
de la especie:
burguesa
generalizarse
con recordar el papel
de hecho, bastar?a
en la ?ti
fundamental
ca occidental
de la enkrasia
aristot?lica
?el
control
antigua
racional
de las propias
de que
para convencernos
pasiones?
ni siquiera
es as?. La moderna
el ?hombre
occidental?
cultura
ha despertado
necesidades
incom
burguesa
autodestructivas,
con
la supervivencia
de la especie ?por
motivos
ele
patibles
en un futuro nada remoto y con la
mentalmente
ecol?gicos?
en el lacerante presente. Y lo que no es
justicia y la igualdad
menos
ha
la capacidad
arruinado
de los indivi
preocupante,
conocerse
a s? mismos,
duos para
sus deseos
controlar
para
o
como
sus
de
dir?a
la sa
y formar buena
parte
necesidades,
como
bidur?a
?anularse
haci?ndo
para
budista,
individuos?,
se a s? mismos.
a la cat?strofe
Un proyecto
de verdad alternativo
de la especie
en los dos frentes:
debe
la remodelaci?n
de la vida
trabajar
con la igualitaria
econ?mico-social
de acuerdo
satisfacci?n
de
las necesidades
de la poblaci?n
mundial
las
y la lucha contra
la lucha por la realizaci?n
y los afectos,
pasiones
integral del
libre arbitrio de los individuos,
de formar
que es la capacidad
se a s?mismos,
su vida ps?quica,
de controlar
conscientemente
sus necesidades
y deseos.

a prop?sito
7. Uno de los movimientos
intelectualmente
m?s
interesantes
del
tema de las necesidades
viene precisamente
del ?rea de influen
y el desarrollo
es para
cia budista,
el movimiento
desarrollo
este movimiento
Sarvodaya:
no s?lo satisfacci?n
de las necesidades
de los sujetos
de las necesidades,
sino
de las necesidades
satisfacci?n
de modo
los sujetos
controlar
los
que
puedan
los satisfactores,
de las necesidades,
mismas.
y las necesidades
objetos

59

This content downloaded from 136.145.182.24 on Wed, 27 Aug 2014 20:37:42 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions