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RETRATO INSOLITO DE LA ARQUITECTURA

Archivo : ARQUITECTURA Y FOTOGRAFIA. DOCX

Retrato inslito de la arquitectura


1.

De paisajes desolados a esquinas de ciudades abandonadas.

2. Sobre estos cimientos evolucionan sorprendentes construcciones convertidas


en objeto de las nuevas miradas hacia la edificacin.

La isla de Gunkanjima (Japn) en 2012, una poblacin minera que hace 50


aos qued totalmente despoblada cuando dej de consumirse el carbn en las
casas. / Y. MARCHAND & R. MEFFRE

Corra el ao 1952 cuando Le Corbusier dijo de Lucien Herv, el fotgrafo


hngaro que inmortaliz su Unit dHabitation de Marsella, que tena alma de arquitecto.
Se le olvid comentar que l mismo, visto cmo encuadraba los espacios, deba de tener
alma de fotgrafo. Despus de que en las ltimas dcadas la fotografa convirtiese la
arquitectura en smbolo visual, hoy se apuesta por otros objetivos. Muchos retratistas
buscan desvelar, en lugar de maquillar con sus imgenes.
Merece la pena recordar que desde hace casi doscientos aos los dos gneros
son inseparables. Aunque su relacin haya atravesado objetivos tan dispares como la
bsqueda de la verdad y la de la ficcin, la fotografa ha sido durante casi dos siglos
garanta de la arquitectura: edificios y lugares que ya no existen se recuerdan a partir de
su imagen. Pero ese logro ha fomentado un gran peligro: considerar que la imagen es lo
ms importante del arte til que es construir edificios y ciudades.

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A finales del siglo XIX, tras probar suerte como actor y como pintor, otro fotgrafo,
Eugne Atget, se embarc en un empeo al que dedicara el resto de su vida: retratar
Pars. Tena 40 aos cuando comenz a inventariar su ciudad plasmando en ms de
10.000 imgenes la vida dentro de las casas, los vehculos, los escaparates y, por
supuesto, las calles. Cuando llevaba ms de dos dcadas hacindolo, decidi indagar en
la periferia y el Sur para contar cmo vivan los que no caban en el plano diseado por
Haussmann. En 1925, la joven norteamericana Berenice Abbott conoci a Atget y decidi
difundir su trabajo cambiando, en opinin de la comisaria Kate Bush, el curso de la
historia de la fotografa arquitectnica. Bush prologa el libro Shooting Space, que acaba
de publicar la editorial Phaidon. Su autor, Elias Redstone, otro historiador de la fotografa,
ha reunido imgenes que huyen del imperativo comercial para indagar en cmo son
verdaderamente las ciudades: El desorden humano.

En China, la destruccin de las ciudades histricas da paso a nuevas


urbes que arrasan con cuanto exista. En la imagen, nuevos bloques tras un viejo
barrio de Chongqing, una ciudad al este del pas, en 2003. / SZE TSUNG LEONG

Berenice Abbott se convirti en la Atget de Nueva York y retrat compulsivamente


esa ciudad. Son muchos los fotgrafos excepcionales que trataban de explicar cmo eran
las cosas en lugar de idealizarlas, o en vez de retratarlas en un momento oportuno. En
ese grupo precursor donde hunde sus races la nueva fotografa arquitectnica estn los
alemanes Bernd y Hilla Becher, que iniciaron juntos cuando l era pintor y ella
periodista- el proyecto de fotografiar durante 30 aos estructuras industriales
abandonadas. Sucedi en los aos cincuenta, y dos dcadas despus impartieron un
curso en la Kunstakademie de Dsseldorf, que fue el principio de la escuela de la misma
ciudad, en la que los reconocidos fotgrafos Thomas Ruff, Thomas Struth, Andreas
Gursky o Candida Hferfueron los brillantes alumnos capaces de atrapar lo nico y lo
ordinario en una misma imagen.
De eso trata la nueva fotografa arquitectnica. No busca abandonar el
espectculo icnico para rastrear miserias urbanas, busca capturar lo que es real e
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increble a la vez. Sus autores intentan atrapar la identidad urbana como huella humana.
La voluntad es investigar con la mirada: indagar y entender por encima de impactar.
En 1936, Walter Benjamin escribi que los edificios podan verse mejor en una
fotografa que en persona. Durante aos casi nadie respald esa idea del autor de La
obra de arte en la poca de su reproduccin mecnica. Sin embargo, la nueva fotografa
arquitectnica podra devolverle la razn cuando, lejos de capturar la mejor fachada, las
imgenes se centran en plasmar las consecuencias de la construccin.
Como sucedi con los propios edificios, que perdieron identidad al ganar
modernidad, buena parte de la fotografa arquitectnica reciente desde luego, la favorita
durante aos de la mayora de los medios de comunicacin y de los propios arquitectosno cargaba de significado lo fotografiado. Al revs: lo desarraigaba potenciando su
ambigedad. Al tratar a los edificios como objetos, muchos de los proyectos recientes
desarrollaron una relacin parecida a la que se establece entre las modelos (de carne y
hueso) y sus imgenes en las revistas: ni siquiera ellas pueden competir con la
idealizacin que se da en su imagen.
Por eso esta nueva fotografa arquitectnica, con races en el origen de la
disciplina, habla de responsabilidad por encima de impacto. Tiene, como indica el
historiador Elias Redstone, la capacidad para transformar la manera en la que la gente
percibe el valor de un edificio. As, es ms el retrato de una mirada que el del propio
edificio.
Ms cercana a la publicidad que a la documentacin, la fotografa arquitectnica
de las ltimas dcadas entr en crisis con la burbuja inmobiliaria y el consiguiente
cuestionamiento de la arquitectura espectculo. Puede que esto haya sucedido porque,
como sostiene Redstone, los medios digitales han pasado a la gente el poder de dar a
conocer la obra de los profesionales. Sin embargo, convierte a los fotgrafos en artistas
el mirar ms all de la fachada de los edificios? Afectar esta nueva fotografa a la
manera de hacer arquitectura, como sucedi en las ltimas dcadas?
Justamente lo que ocurre cuando desaparecen los urbanistas y los arquitectos,
cuando la vida real se apropia de los edificios, fue lo que el holands Iwan Baan (1975)
se pregunt cuando comenz a fotografiar construcciones en 2005. Rem Koolhaas le
haba encargado retratar la sede de la televisin China en Pekn, y los suizos Herzog &
De Meuron, el estadio olmpico de esa misma ciudad. Los proyectistas buscaban
transmitir la vida del edificio, y al fotgrafo de msterdam se le col la trastienda.
Lo que est sucediendo en China, donde 160 ciudades tienen ms de un milln
de habitantes (frente a las 35 europeas que superan esa cifra), no tiene precedentes,
explica Redstone. La forma de esas nuevas ciudades no la deciden ya los urbanistas ni
los arquitectos. Son los polticos y, sobre todo, los fondos de inversin los que estn
resolviendo con sus proyectos para hacerse ricos cmo vivir la humanidad. En China, la
destruccin sistemtica de la ciudad histrica est dando paso a nuevas urbes que parten
de arrasar cuanto exista. Puede parecerles importante ignorar cualquier pasado para
sobrevivir en el futuro. Pero nuestra historia, a capas, y la de nuestras ciudades, a
ensanches, nos llevan a preguntarnos por un porvenir que precisa que todo deba
destruirse para poder construir lo nuevo. Eso parecen decir las imgenes del mexicano
Sze Tsung Leong (1970), que denuncian la destruccin de las ciudades chinas. Son
urbes ideadas para mantener el motor del mercado inmobiliario, el marco de una sociedad
orientada fundamentalmente al consumo, opina. Por eso sus instantneas retratan el
precio a pagar. La suya es una indagacin sobre la urbanizacin rpida explicada desde
otro punto de vista: el de la demolicin y la especulacin. El neozelands Bas Princen

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(1975) tambin emplea la fotografa para denunciar cmo la economa est dando forma
al paisaje. En el valle de Jingan de Shanghi no se est destrozando la ciudad, sino el
paisaje, con una extraa simbiosis: edificios de apartamentos que coronan y vacan las
montaas.

La arquitectura es el rastro que queda de una sociedad desaparecida. En


la imagen, un bnker del Ejrcito Rojo parcialmente sumergido en el puerto de
Liepaja (Letonia). / GEERT GOIRIS

En contraposicin a la mirada que se aleja para entender, el alemn Michael Wolf


(1954) se acerca a los edificios. Su trabajo retrata el efecto de la densidad extrema en la
vida de Hong Kong, donde vive. Lo hace recortando calle y cielo y haciendo desaparecer
el horizonte. En sus imgenes, la arquitectura repetitiva y uniforme se convierte en un
estampado que habla de la disolucin de la individualidad en la ciudad actual.
Tambin los parisienses Yves Marchand (1981) y Romain Meffre (1987) retratan
fracasos urbansticos: edificios abandonados y barrios desiertos. No solo en Detroit. En
Japn, la isla de Gunkanjima era hace medio siglo una ciudad densa con ms de 5.000
residentes, pero cuando cerr su fuente de empleo (las minas de Mitsubishi) porque en
las viviendas dejaron de consumir carbn y pasaron a emplear gasleo, los habitantes
emigraron en bloque. El paisaje es hoy apocalptico: edificios de hormign conforman las
ruinas de la era industrial, el rastro de una sociedad con valores distintos a las que
construyeron arcos de triunfo o panteones. Eso parece indicar tambin el belga Geert
Goiris (1971), que trabaja con restos recientes. Un bnker del Ejrcito Rojo parcialmente
sumergido en el puerto de Liepaja, en Letonia, suscita varias preguntas: cmo se lleg
hasta esto?, qu hizo que todos se fueran?
Pero siempre hay un paso ms. La ficcin es una herramienta fundamental de la
arquitectura, que trabaja con imgenes de lo que los proyectos pueden llegar a ser,
sostiene el belga Filip Dujardin (1971). A partir de un catlogo de componentes
arquitectnicos, edificios y paisajes extrados de su ciudad (Gante), ha ideado inmuebles
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de ficcin con un aire entre surrealista y deconstructivista que remite a la obra de Daniel
Libeskind o Frank Gehry. Una primera impresin los hace crebles. Pero una mirada ms
atenta revela el absurdo: dnde tiene la arquitectura el lmite de lo posible?
Una cuarta dimensin retrata la arquitectura como algo vivo y con consecuencias.
Esta manera de fotografiar habla del gran reto que sacude a esta disciplina tras la era del
espectculo. Los objetivos desenmascarados por las imgenes tienen que ver menos con
las formas espectaculares que con sus consecuencias, es decir, con su impacto en la
manera en que queremos vivir.

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