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CAMPOS CIENTFICOS

Y DESARROLLO TERICO
EN LA INVESTIGACIN

SOCIOLGICA MEXICANA
Alfredo Andrade Carreo*

Resumen
En el trabajo se demuestra que en un con
textointelectual en el que coexistendiversas pers
pectivas, como el que caracteriza a la sociologa,
el desarrollo del conocimiento tiene lugar al inte

que los principales campos cientficos son: la so


ciologa poltica; la sociologa referida a la econo
ma, la produccin y el trabajo; la sociologa ur
bana; la sociologa rural, la sociologa de los mo

rior de campos cientficos. Para ello se aborda la

vimientos sociales; la sociologa de la poblacin;

formulacin de los problemas conceptuales de la la sociologa de las polticas de ciencia y de educa


construccin de conocimiento en la investigacin cin; la sociologa del gnero y la sociologa de la
sociolgica mexicana, a partir del anlisis de sociologa.
1598 artculos, publicados entre los aos 1980 y
Palabras clave: Sociologa, campos
1994, en revistas que se identifican a s mismas cientficos, Mxico.
como especializadas en la disciplina. Se concluye

Recibido: 15-09-98 Aceptado: 25-11-98

Centro de Estudios Bsicos en Teora Social, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales.


Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Av. Universidad 3000, Circuito Mario de la Cueva.
Ciudad Universitaria, Mxico, D.F. C.P. 04510. Tel. (525) 622-9405, 622-9418. Fax (525)
666-8334 e-mail: andrade@sociolan.politicas.unam.mx.

en foco:

346 Iespacio abierto vol. 7, no. 3

la herencia sociolgica

Scientific Fields and Theoretical Development in


Mexican Sociological Research
Abstract

This paperpresents how, inanintellectual


context such as sociology where diverse perspectives co-exist, the development ofknowledge takes
place within the experimental field. For thispurpse we approach the formulation ofconceptual
problems inthe construction ofknowledge inme-

conclusin is that the principie scienific reas


dealt with are: political sociology, economic-labor-production sociology, urban sociology, rural
sociology, the sociology ofsocial movements, po
pulational sociology, scientific and educational
sociology, the sociology ofsexism, and the socio-

xican sociological research, basedon the analysis logy of sociology.

of 1958 rdeles published between the years of

Key words: Sociology, scientific fields,

1980 and 1994 injournals which referto themsel- Mxico,

ves as specialized in the sociological field. The

Introduccin

En el trabajo se demuestra que en un contexto intelectual en el que coexis


ten diversas perspectivas, como el que caracteriza a la sociologa, el desarrollo
del conocimiento tiene lugar al interior de campos cientficos. Estos se constitu
yena partir dela convergencia dediversasperspectivas tericas en tornoa obje
tos de estudio relacionados.

Para ello abordo la formulacin de los problemas conceptuales de la cons


truccin del conocimiento en torno a objetos de estudio sociolgicos de estudios
referidos al estado del arte en reas de conocimiento de la investigacin sociol
gica mexicana.

Las hiptesis que orientan el anlisis emprico es la siguiente:


1. En un contexto intelectual caracterizado por la coexistencia de diversas

perspectivas tericas el desarrollo del conocimiento tiene lugar al interior de


campos cientficos.

Estos campos cientficos se constituyen, primero, a partir de la convergencia


de diversas perspectivas tericas en torno a objetos de estudio relacionados.
Segundo, a travs de los recuentos olas narraciones de la trayectoria histri
ca y analtica del tratamiento de los temas y los problemas desde los cules se
demarca un mbito de investigacin y se identifican los planteamientos que
contribuyen a su constitucin.

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 347

2. La conformacin de consensos y disensiones al interior de loscampos cient


ficos tienedoble origen. De una parte enla discusin terico-metodolgica de
los procesos de conceptualizacin; y, de otra, en la valoracin social de la for
ma en que se vincula la investigacin cientfica con las prcticas sociales.

Unadelas principales formas queadoptaesta discusin terico-metodolgi


ca es el replanteamiento de los problemas de construccin del conocimiento.

3. El desarrollo del conocimiento sociolgico combina simultneamente la dis


cusin terico-metodolgicade los procesos de conceptualizacin con la valo

racinsocial de la formaen que se vinculala investigacin conlas prcticas


sociales.

Con base en el anlisis de la formulacin de losproblemas conceptuales de


la construccin delconocimiento en tornoa objetos deestudio sociolgicos identi
fico las problemticas terico-metodolgicas delos campos cientficos y los inte
reses de conocimiento de los investigadores1.
El anlisis de las temticas de investigacin muestra que por la afinidad de
los objetos de estudio en las que convergenperspectivas tericas ligadas a dife
rentes tradiciones cientficas permiti identificar como los principales campos
cientficos los siguientes: la sociologa poltica; la sociologa referida a la econo
ma, la producciny el trabajo; la sociologa urbana; la sociologa rural; la socio

loga de los movimientos sociales; la sociologa de la poblacin; la sociologa de

Los artculos analizados fueron seleccionados a partir de la revisin de un total de

1598 artculos publicados entre losaos de 1980 a 1994en las siguientes revistas que
por su propiadenominacin se identifican como revistas disciplinarias especializadas:
Revista Mexicana deSociologa del Instituto de Investigaciones Sociales yActaSocio
lgica dela Facultad de Ciencias Polticasy Sociales, de la UNAM; Estudios Sociolgi
cos del Centrode EstudiosSociolgicos deEl Colegio de Mxico; Sociolgica delDepar
tamentos de Sociologa de la UniversidadAutnoma MetropolitanaUnidad Azcapotzalco;y PolisAnuariodeSociologa y Tiempo Sociolgico del Departamentos de Socio
loga de la Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa. La sntesis con
ceptual de cada artculo fue publicada en la siguiente obra. AlfredoAndrade Carreo y
Juan Felipe Leal y Fernndez, Adriana Murgua Lores, Amelia Coria Farfn, Mara
Begoa Merodio Lpez y Martha Vernica CameroMedina. Investigacin sociolgica

en Mxico. ndice de Revistas especializadas de Sociologa de la Ciudad de Mxico


1980-1994. Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, UNAM, 1995.

en foco:

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a herencia sociolgica

laspolticas de ciencia yde educacin; la sociologa de gnero ylasociologa de la


sociologa.

1. Teora sociolgica y campos cientficos


Uno delosrasgos distintivos deldesarrollo deuna disciplina es la creciente

especializacin2 que acompaa tanto al proceso de delimitacin terico-analticade sus objetos de estudio, a la discriminacin de niveles de constitucin delo
social, como a los procesos de la diversificacin de comunidades intelectuales
identificadas con perspectivas tericas y con modalidades de prcticacientfica
diversas.

La forma en que se desarrolla el conocimiento en una disciplina cientfica


est determinada por escuelasde pensamientootradicionescientficas quejue

gan un papel destacado en la orientacin de las investigaciones. La tradicin


cientfica regula los problemas a tratar, la forma de tratamiento, los recursos

poremplear, la validez de las soluciones propuestas, los criterios de evaluacin


del desarrollo del conocimiento, etctera. Una tradicin o escuela se constituye y

reproduce en la medida que los miembros de una comunidad adoptan simult


neamente un sistema de conocimientoy perspectivas filosficas, tericas, ideol
gicas y axiolgicas.

La coexistencia de diversos enfoques y prcticas cientficas que caracteriza


el momento actual de la disciplina tiene su origen en la emergencia de nuevas

perspectivas y nuevasformas de problematizacin queconfrontan a las grandes


2 El anlisis de la especializacin del conocimiento como objeto de estudio es reciente.
An cuando contamos con una variada literatura que registra la trayectoria de la so

ciologa en nuestros pases, enla mayora deloscasos setrata dereconstrucciones des


criptivasonarrativas. Algunos estudios, sinembargo, avanzanen un anlisisdetalla
do de los problemas terico-metodolgicos de las especialidades o loscampos cientfi
cos de la sociologa,comose pone de manifiesto en el conjunto de trabajos que son con
siderados en el presente captulo. El tratamiento sistemtico de las especialidades es
introducido por los trabajos de Olvera Serrano y Vidal de la Rosa (1993) y Torres

(1993) que abordan esta cuestin en referencia a la ciencia en generalincluyendo los


aspectos de la sociologa y el caso de Mxico, Margarita Olvera Serrano y Godofredo
Vidal de la Rosa, "La especializacindel conocimiento" y RicardoTorres, "La sociolo
ga y sus campos de especializacin", Sociolgica, vol. IX nm. 23, 1993.

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 349

perspectivas desarrolladas en etapas precedentes. Durante las dcadas de 1970


y 1980 en nuestro pas esta proliferacin de perspectivas y la creciente diferen

ciacin de la comunidad que la acompa, favorecieron la generalizacin de una


conviccin de crisis de la disciplina. Sin embargo, comoha sido puesto de mani
fiesto en trabajos recientes, se trat de una situacin que antes que afectar a la
disciplina en general correspondi ms bien con una crisis particular de los pa
radigmas funcionalista, marxista y estructuralista frente a la emergencia de
nuevos enfoques y al desarrollo de una actitud cientfica e ideolgica plural
(Duhau, Girla y Azuela, 1988; Gimnez, 1994; y Zabludovsky, 1994).
Otros estudios han mostrado que la pretensin de paralizacin del desarro
llotericoque se atribuy a la crisis de la disciplina es una conclusinequvocare
sultado de la inadecuada o insuficiente diferenciacin entre los tipos de actividad
terica (estrategias orientadoras, teoras y programas de investigacin) cada uno
de los cuales presenta formas propias de desarrollo (Wagner y Berger, 1985).
Como toda disciplina, en la sociologa se pueden diferenciar los siguientes
niveles de actividad terica: un primer nivel directamente relacionado con la
construccin del conocimiento en la forma de explicaciones, interpretaciones,
modelos, tipos ideales y que corresponde a teoras especficas referidas a una
gran variedad de entidades, relaciones y procesos sociolgicos. Un segundo nivel
lo constituye la investigacin enprogramas de investigacin tericosque corres
ponde a la relacin de teoras en unidades de trabajo terico en torno a conjuntos
de fenmenos relacionados y en los que participan diversas comunidades e inclu
sive diversas generaciones de cientficos. Y por ltimo el nivel de la reflexin metaterica relativo a las escuelas, las corrientes de pensamiento, los paradigmas o
las estrategias orientadoras que, a partir de presupuestos ontolgicos, episte
molgicos y axiolgicos, establecen formas generales de conceptualizacin y es
trategias para la comprensin de los fenmenos sociales y la orientacin de la ac
cin de los sujetos en las prcticas sociales.
La sociologa es una prctica social generadora de conocimientos sobre los
procesos sociales e interactivos entre sujetos, realizada por las comunidades de
socilogos que se diferencian entre s por la especializacin de sus funciones en
torno a objetos de estudio y temas de investigacin; por su identificacin con
perspectivas tericas especficas y por los sistemas institucionales en donde de
sempean sus actividades. Por ello es que podemos afirmar que el desarrollo del
conocimiento depende contextualmente de las formas de integracin de comuni
dades y de la interaccin social entre los miembros de una comunidad y entre di-

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la herencia sociolgica

versas comunidades. Por ello mismo, tambin es posible diferenciar en la prcti


ca cientfica los elementos instrumentales (presupuestos, teoras, mtodos, tc

nicas, instrumentos, datos, etctera) y los elementos normativos y valorativos


relativos a los procesos sociales que intervienen en la gnesis y reproduccinlas
ideas cientficas.

La simultaneidad de las dimensiones instrumental e interpretativa es con

sustancial a toda prctica cientfica toda vez que la subdeterminacin de la teo


ra por la experiencia (Duhem-Quine) y la sobredeterminacinde la observacin
por la carga terica (Hanson)hacen que la determinacin de lo que se considera
como explicaciones o interpretaciones plausibles o vlidas de una parte, y como
prcticas apropiadas para la construccin del conocimiento cientfico, de otra,
dependa de la configuracinde consensosy de las formas compartidas de recono
cimiento de las posibilidades heursticas de los sistemas de conocimiento.
El carcter instrumental e interpretativo de la investigacin sociolgica es

expresin del hecho de que su objeto de estudio est constituido tanto por las
condiciones objetivas en las que participan los protagonistas de los procesos so

ciales como por la representacin intersubjetiva de las mismas en que opera la


accin.

La coexistencia de diferentes perspectivas tericas, la diversidad de prcti


cas de generacin de conocimientos y la especializacin de reas de investiga
cin dificultan el establecimiento de criterios generales para la determinacin

de lo que se entiende por desarrollo terico o avance del conocimiento, toda vez
que los consensos son establecidos por comunidades identificadas con tradicio
nes intelectuales especficas.

No obstante esta diversidad terica y metodolgica que caracteriza a la so


ciologa, las comunidades de investigadores tienden a convergir en torno a tem
ticas generales que corresponden a objetos de estudio que a pesar de sus dife
rencias analticas son relativamente afines en la medida que corresponden a
un mismo mbito de la realidad social. A los mbitos comunes de investigacin

que se constituyen a partir de la convergencia de diversas perspectivas tericometodolgicas los denomino campos cientficos, concepto que considero permite
analizar el desarrollo terico considerando simultneamente el carcter instru

mental e interpretativo de la prctica cientfica.

campos cientficos y desarrollo terico en la


investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade / 351

Girla y Zabludovsky (1991) nos proporcionan una definicin de teora so


ciolgica que sirve de punto de partida para referir lo que entiendo por campos
cientficos,:
"...teora es toda formulacin de alto nivel de generalidad compuesta de
categoras y conceptos que permiten abordar el estudio de la realidad
(la realidad social en nuestro caso), tanto globalmente como en sus dife
rentes aspectos, y que brinda por lo tanto un esquema o marco de refe
rencia paradigmtico, en la medida en que define tanto el objeto, como
el mtodo, como los criterios de objetividad y validez del conocimiento
logrado a travs de ella." (1991:12)

Esta definicin como las propias autoras detallan incluye, en primer


lugar, el tipo de teorizacin de las propuestas de Durkheim, Weber, Marx, Par-

sons, Habermas o Bourdieu que se distingue "por proponer visiones totalizado


ras de lo social y por constituir un sistema de conceptos apropiados para su an
lisis". En segundo lugar las propuestas que se remiten al estudio de ciertos as
pectos o componentes fundamentales de lo social o de la sociedad, como la polti
ca o la cultura. Se trata de formulaciones que permiten abordar el estudio de los
procesos de transformacin y cambio, ya sea de la sociedad en su conjunto o de
ciertos ordenamientos institucionales mencionan como ejemplo las teoras del
Estado y el sistema poltico, las teoras del desarrollo y la dependencia. Final
mente incluyen como un tercer nivel de aproximacin a lo social los llamados "es
tudios especficos" que tienen conexin con los niveles anteriores debido a que de
ellos derivan sus hiptesis de trabajo y sus procedimientos de contrastacin.
Como ejemplo de este nivel refieren los estudios de caso sobre relaciones deter
minadas, tanto a nivel de los sistemas familiares, los movimientos sociales, los
conflictos de clase en un cierto contexto espacio temporal, etctera.
Girla y Zabludovsky sealan asimismo que "la teora sociolgica est pre
sente en los diversos anlisis, incluso, aunque no explcitamente, en los estudios
estrictamente empricos, y por lo tanto (la teora sociolgica) permea los enfo

ques, los puntos de partida y los conceptos que se utilizan en las diferentes inves
tigaciones." (1991:14).

Por mi parte considero que se puede agregar la distincin segn el objeto de


estudio privilegiado, entre las investigaciones referidas a la realidad social

que he denominado objetos de estudio sociolgicos(OES) y las investigacio


nes referidas al conocimiento sociolgico u objetos de estudio tericos (OET).
Se trata de una diferenciacin analtica que centra la atencin en el nfasis esta-

en foco:
la herencia sociolgica

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blecido por el autor segn la naturaleza de su estudio como una construccin te


rica relativa a la realidad social o como una reflexin crtica sobre esta construc

cin, toda vez que la distincin hace alusin a dos dimensiones de la teora.
Con los elementos expuestos por Girla y Zabludovsky y segn el objeto de
estudio, podemos caracterizar los niveles de la teora sociolgica sobre la base
del siguiente esquema:
Teora sociolgica
Teoras generales

Teoras regionales

Teorizacin

referida a objetos

especficos
Objetos

Propuestas totalizado- Propuestas para el es-

Estudios especficos y

de estudio so

ras de lo social.

estudios de caso.

ciolgicos

Constituye un sistema tos o componentes fun

Objetos

tudio de ciertos aspee-

de conceptos de anli-

damentales de lo so-

sis de lo social.

cial.

Ideas o problemas vin- Ideas o problemas vin- Ideas o problemas de-

de estudio

culados al anlisis

tericos

global de lo social.

culados al anlisis de

rivados de teoras so

los aspectos o compo-

bre aspectos especficos

nentes fundamentales

y casos concretos,

de lo social.

Con estos elementos presentes, por campo cientfico me refiero a los mbi
tos de investigacin que se constituyen en torno a un conjunto de temas y proble
mas relativamente afines que se refieren a un mbito de la realidad social. Dada
la creciente diferenciacin de perspectivas tericas, en los campos cientficos
pueden coincidir diversos enfoques, cada uno de los cuales establece distinciones
analticas que dan lugar a objetos de estudio diversos y, por consiguiente, a pol
micas sobre las entidades objeto de estudio o las perspectivas analticas. Sosten

go que la institucionalizacin del campo cientfico se pone de manifiesto en la


medida que los recuentos sobre la trayectoria histrica o analtica del trata
miento de los temas y los problemas demarca el mbito de investigacin e identi
fica los planteamientos que contribuyen a su constitucin. Estas reconstruccio
nes destacan los problemas conceptuales, las perspectivas tericas, las formas
de tratamiento, los planteamientos, las obras y los autores relevantes que a jui-

campos cientficos y desarrollo terico en la


investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade / 353

ci de una comunidad, en un momento determinado, constituyen el patrimonio

intelectual, la frontera del avance y las posibles lneas de desarrollo y, con ello,
establecen los ejemplares (Kuhn, 1964) y los puntos de paso obligatorios (Latour,
1982) constitutivos del mbito de reflexin.

Los campos cientficos son reas de investigacin disciplinarias o interdis


ciplinarias y generalmente son reconocidas por los investigadores como especia
lidades, subdisciplinas o reas temticas. En este sentido sostengo que un cam
po cientfico se constituye a partir de dos condiciones bsicas: en primer lugar
una prctica colectiva de investigacin en torno a un conjunto de temas u objetos
de estudio relativamente prximos en los que convergen diversos enfoques; y, en
segundo lugar, un esfuerzo de reconstruccin de la trayectoria histrica o anal
tica de las temticas, las formas de tratamiento, los problemas comunes, los de
bates, etctera, que orientan la prctica de los grupos subsecuentes y establece
con ello los temas y formas de tratamiento que orientan el desarrollo de la pro
duccin terica.

En este sentido la especificidad del campo cientfico radica en que no presu


pone la conformacin de consensoscomo es el caso en las nociones de paradig
ma de Kuhn o tradicin cientfica de Laudan, ms bien puede albergar disen
siones en torno a cuestiones terico-metodolgicas centrales o perifricas. Tam

poco presupone homogeneidad terica en la medida que quienes convergen en


un campo cientfico debido a su origen diverso no necesariamente se identifican
con un "paradigma", ni conforman una comunidad lingstica o epistmica.

Defino el campo cientfico a partir de una prctica colectiva identificada


por la convergencia de intereses de conocimiento. Se trata de una categora de la
sociologa del conocimiento que no pretende reemplazar ni confrontar otras cate
goras como las de comunidad cientfica (o acadmica), paradigma cientfico, co
legio invisible, y otros similares. Sino referir genricamente las prcticas cient
ficas que an cuando difieran en su concepciones sobre la ciencia, sus orientacio
nes o tradiciones tericas, la comunidad cientfica o la prctica disciplinaria con
vergen, sin embargo, en su inters en torno a ciertos temas afines que integran
un mbito de la realidad. Esta categora no es equivalente a la de especialidad,
en la medida que slo algunos campos cientficos son reconocidos por sus practi
cantes como tales; otros son reivindicados como nter o multidisciplinarios y, en
muchos casos, no son reducibles a una identidad disciplinaria o temtica. Em
pleo la nocin de campocientficocon el objeto de dar cuenta del estado del cono
cimiento en los mbitos de investigacin institucionalizados atendiendo, a su

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en foco:
la herencia sociolgica

vez, el carcter instrumental e interpretativo de la prctica cientfica que tiene


lugar en el seno de comunidades en un proceso de diferenciacin permanente.

2, Campos cientficos de la investigacin


sociolgica en Mxico
La visin de conjunto de los artculos publicados en revistas especializadas
por temas generales segn su principal objeto de estudio que expone el Cua
dro 1 muestra que los estudios sobre cuestiones polticas son los que concentra
ron la mayor atencin (20.5% de los artculos), que podemos considerar como un
indicador de que la investigacin sociolgica tiende a vincularse en mayor medi
da con las prcticas sociales en el marco de la accin poltica.
En orden de importancia se destaca en segundo lugar el inters por el an
lisis de las perspectivas tericas (15.5%) y en tercer lugar la conceptualizacin
de la realidad social (13.5%). Si a las dos ltimas agregamos los estudios referi
dos a cuestiones de la propia sociologa (5.7%) y los aspectos terico-metodolgicos (2.8%) podemos afirmar que los problemas de fundamentacin del conoci
miento sociolgico, la exploracin de las orientaciones que guan la construccin
del conocimiento y la crtica disciplinaria reflexiva; temas centrales de la teora
analtica, son en conjunto prominentes en nuestra investigacin sociolgica
pues las cuatro categoras suman el 37.5% de los artculos.

Volviendo a los temas de la teora sustantiva, despus de los estudios pol


ticos, el anlisis de temas relacionados con la economa, la produccin y el traba
jo le siguen en importancia (13.5%). A estos suceden los referidos a la cuestin
urbana (4,5%), la poblacin (4.1%), la ciencia y la educacin superior (4.1%), y la
educacin en general (3.5%).
Debemos hacer notar que los estudios referidos a los temas de cultura
(5.6%) y gnero (1.7%), a pesar de su reducido porcentaje, son temas recientes
hacia los que se muestra un creciente inters. Finalmente, los estudios sobre
cuestiones rurales (campo, produccin campesina, trabajadores o propietarios
agropecuarios, movimientos campesinos, etctera), otrora temas relevantes, co-

3 Los criterios aplicados para el anlisis de la informacin son expuestos en el Apndice


Metodolgico anexo.

campos cientficos y desarrollo terico en la


investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 355

Cuadro 1

Artculos por temas generales segn su principal


objeto de estudio. Ciudad de Mxico, 1980-1994
Artculos

Poltica

211

20,5

Perspectivas tericas

163

15,8

Conceptualizacin de la realidad social

139

13,5

Produccin y Trabajo

114

11,1

Sociologa

59

5,7

Cultura

58

5,6

Urbanos

46

4,5

Poblacin

42

4,1

Ciencia y Educacin Superior

42

4,1

Educacin

36

3,5

Histricos

32

3,1

Teora y Mtodo

29

2,8

Rural

20

1,9

Genero

17

1,7

Otros de ciencias sociales

11

1,1

Otros

11

1030

100

Temas

TOTAL

Fuente: Acta Sociolgica; Estudios Sociolgicos; Polis Anuario de Sociologa; Revista


Interamericana de Sociologa; Revista Mexicana de Sociologa, Sociolgica; y Tiempo
Sociolgico.

rrespondenen el perodo analizadoal 1,9%, porloque puedeser considerado un


tema desplazado por la creciente importancia que han adquirido otros temas.
Circunstancia que tiene que ver conlos cambios de conceptualizacin que, como
se ha consignado, se promueven en el momento contemporneo.
Sobre la base de los objetos de estudio de los trabajos en los que se busca de
sarrollar la teora, mejorar la prctica de la investigacin o precisar su aplica-

356 I espacio abierto vol. 7, no. 3

en foco:
la herencia sociolgica

cin a las prcticas sociales, considero que los temas de desarrollo del conoci
miento sociolgico pueden ser clasificados en dos grandes categoras: en el plano
de la teora sustantiva los trabajos referidos a la discusin de los objetos de estu

dio sociolgicos en los que podemos ubicar los referidos a la poltica, la produc
cin y el trabajo, las cuestiones urbanas y rurales, la poblacin, la educacin, el
desarrollo institucional de la sociologa y el desarrollo cientfico, la cultura y los
estudios de gnero. En el plano de la teora sociolgica, u objetos de estudio teri
cos, podemos ubicar los referidos a los problemas terico-metodolgicos, las
perspectivas tericas y el estudio de la realidad social. Estas reas temticas las

podemos considerar como los principales campos cientficos de la investigacin


sociolgica contempornea en Mxico.

2.1 Sociologa poltica


El anlisis del Estado, el sistema poltico, las relaciones de poder, la demo
cracia, los conflictos polticos, los movimientos sociales, conforman un campo
cientfico en el que convergen la sociologa,la filosofa y la ciencia poltica. Desde
la sociologa, al conjunto de prcticas de investigacin sobre estos objetos de es
tudio relativamente prximos, se le identifica generalmente comosociologapo

ltica. Sin embargo no existe un consenso generalizado que nos permita hablar
de una sociologa especializada, una sociologa aplicada, una subdisciplina o un
campo interdisciplinario.
2.1.1 La conceptualizacin de las relaciones Estado-sociedad

La conceptualizacin de las relaciones Estado-sociedad puede ser conside


rada como el tema ms general de la sociologa poltica. En relacin con los pro
blemas del desarrollo terico, encontramos trabajos dedicados al anlisis de con
ceptos centrales y su aplicacin a los pases de la regin latinoamericana. Es el

caso de los trabajos dedicados a los conceptos de autonoma relativadel Estado,


de rgimen burocrtico-autoritariode O'Donnell (Zermeo, 1983); de neutraliza
cinpoltica de Cari Schmitt y de intervencionismo estatal de Keynes (Cervantes
Juregui, 1986); y de intercambio poltico de Enrico Rusconi (Meza, 1986).4
4 Sergio Zermeo, (1983)"DeEcheverra a De la Madrid: Hacia un rgimen burocrti
co-autoritario?", Revista Mexicana de Sociologa nm. 45(2):473-506; Luis Cervantes
Juregui (1986) "Lectura poltica de Keynes: los limites de la accin estatal", Sociol-

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredoandrade I 357

Este tema es abordado tambin por medio del anlisis crtico de las pers

pectivas tericas: las perspectivas que se destacan, por ejemplo,son la centrada


en el anlisis de las estructuras, los procesos y los regmenes polticos y otra refe

ridaa los actores sociales (Garretn 1985, deFLACSO).5 En elmarco delprimer


enfoque Manuel Villa (1987)propone el empleo de la categora deforma deEsta
do para discutir la forma intervencionista del Estado en Amrica, destacando
que el concepto debe incluir las determinaciones socialesy la funcin de lo polti
co, en un perodo estructuralmente determinado del sistema de produccin. Va
lencia Garca (1987) por su parte plantea algunas consideraciones metodolgi
cas en torno a la construccin de la constitucin de fuerzas polticas; y Gadsen

(1987) analiza los enfoques tericos respecto al control del rgimen mexicano sobre la fuerza de trabajo.

2.1.2. El estudio del Estado y el sistema poltico

El estudio del Estado se ha acompaado de la reflexin crtica de los enfo

ques empleados. Almond identifica cuatro: el pluralista, el estructural-funcionalista, el marxista y el neoestatista (Almond, 1992).

Sobre la conceptualizacin del sistema polticose han publicado los traba


jos de Lerner de Sheinbaum (1980) en el que aborda la burocraciapolticacapi
talista, atendiendo su status o poder, su peso relativo y su naturaleza interna;
De Riz (1980) atiende la organizacin concreta de dominacin poltica burguesa
en Latinoamrica; Mrquez y Godau (1983)abordan las organizaciones y el comgica,vol. I. nm. 2,:p.l45-156; J Salvador Meza (1986) "Intercambio poltico: La pers
pectiva de Gian Enrico Rusconi", Sociolgica, vol. I, nm. 2, p.135-144.
En adelante las siglasdelas revistas que se emplearn en las referenciashemerogrficas son las siguientes: AS, Acta Sociolgica; ES Estudios Sociolgicos; PAS, Polis
Anuario de Sociologa; RIS, Revista Interamericana de Sociologa; RMCPS, Revista
Mexicana de CienciasPolticas y Sociales; RMS, Revista Mexicana de Sociologa, S,
Sociolgica; y TS, Tiempo Sociolgico.
5 Manuel Antonio Garretn (1985) "Actores sociopolticos y democratizacin", RMS
47(4):5-16.

6 Manuel Villa A., (1987) "La forma intervencionista del Estado en Amrica Latina",
RMS 49(2):145-164; Guadalupe Valencia Garca (1987) "El anlisis poltico regional:
Consideraciones en torno a la construccin de un objeto de estudio", RMS 49(1):145-

166; Carlos H. Gadsen (1987)"En Mxico: todo bajo control?", RIS 1 (l):47-84.
7 Gabriel Almond (1992) "El retorno al Estado", S, VII (19):241-269.

en foco:

358 I espacio abierto vol. 7, no. 3

la herencia sociolgica

portamiento burocrtico de las sociedades de capitalismo temprano y de capita


lismo tardo; Martnez Assad y Ziccardi (1986) abordan las funciones econmi

cas, sociales y polticas de los poderes locales en relacin a las actividades pro
ductivas, las condiciones de vida y los recientes procesos de democratizacin de
las comunidades.

2.1.3. El anlisis de la democracia

El estudio de la democracia es otro de los temas centrales. Entre los estu

dios tericos sobre el desarrollo de este tema, encontramos aqullos que tratan
los avances desde los clsicos y autores de la filosofa poltica. Otros enfoques re
construyen la trayectoria analtica o discuten aspectos especficos de la concep
tualizacin de los procesos en los pases de la regin.
Gonzlez Casanova (1981) propone que en la nocin de Estado se incluyan
las categoras de represin, negociacin, representacin, participacin y media
cin para comprender las luchas por la democracia y la naturaleza de los regme
nes polticos.

Sobre el caso mexicano Zermeo (1987) a partir del anlisis de diferentes


investigaciones sobre movimientos, luchas sociales y rupturas del orden, discute

la idoneidad del trmino democracia, para proponer la hiptesis de que los acto
res colectivos en Amrica Latina han pasado de una "situacin predominante de
masas" a una de colectividades restringidas, sin haber recreado una "situacin

de clases"; distingue como grandes corrientes de accin sociopoltica: la lgica


popular-nacional, la clasista, la modernizante-consumista y la lgica comunitario-defensiva, sealando que a sta ltima correspondera la democracia como
identidad restringida. Durand Ponte (1994)aborda la constitucin de los sujetos
sociales en el rgimen populista mexicano. A su juicio en el rgimen mexicano
los sindicatos no tienen autonoma frente a los partidos y frente al Estado, sino
8 Bertha Lerner de Sheinbaum (1980) "Dos dilemas de la burocracia poltica capitalis
ta", RMS 42(3):969-990; Liliana De Riz (1980)"La transformacin del Estado: bosque
jo de una lnea de investigacin en sociedades latinoamericanas", RMS42(l):441-453;

VivianeMrquezy Rainer Godau(1983) "Burocracia y polticas pblicas: una perspec


tiva desde Amrica Latina", ES, l(2):211-237; Carlos Martnez Assady Alicia Ziccardi
(1986) "El municipio entre la sociedad y el Estado", RMS 48(4):7-50.

9 Pablo Gonzlez Casanova (1981)"La crisis del estado y la lucha por la democracia en
Amrica Latina", RMS 43(2):553-544.

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 359

que forman parte del mismo sistema. Propone que la categora de neocorporativismo autoritario sea completada con la consideracin de la dimensin cultural
y como masas de apoyo dentro del sistema.
Farfn Hernndez (1992) analiza los conceptos de realismo, elitismoy de

mocracia del paradigma dela transicin a la democracia y sepropone mostrarla


forma en que dan lugaral surgimiento delconcepto delopoltico, propio del eli
tismo democrtico. Rabotnikoff (1992) analiza las formas de hacer y pensar la

poltica enelcontexto de "las transiciones" a lademocracia, a partirdel significa


dode la demanda democrtica y del comportamiento electoral para los distintos

grupos o clases sociales, asumiendo la oposicin electoral y la demanda democratizadora generalizada, como unfenmeno mltiple. Sobre los procesos electo
rales Lpez Gutirrez yCarrenBorja(1994) empleanla teora dela representa
cin social paraanalizar las premisas psicosociales presentes enla participacin
poltico-electoral.

2.1.4 El anlisis de las polticas pblicas

El anlisis de las polticas pblicas ha favorecido el desarrollo de plantea


mientos tericos, metodolgicos y conceptuales a partir de casos concretos. En
torno a este tema encontramos los siguientes: el trabajo de Aldrete-Haas (1983)

que propone considerar laaccin burocrtica estatal para elanlisis de polticas


pblicas, como unenfoque alternativo a los enfoques economicista, a l'amricaine ymarxista; Mrquez (1984) propone una metodologa organizacional para el
estudio de las polticas estatales a partir de la exploracin de la funcin repro

ductiva de lasorganizaciones; Tetelboin ySalinas (1984) proponen elanlisis de


la poltica pblica como un modo para abordar el estudio del Estado.
10 Sergio Zermeo (1987) "Hacia una democracia como identidad restringida: sociedad y
poltica en Mxico", RMS 49(4):3-8; Vctor Manuel Durand Ponte, (1994) "El papel de
los sindicatos en la transicin poltica mexicana", RMS 56(l):29-43.

11 Rafael Farfn Hernndez (1992) "Realismo, elitismo y democracia en Amrica Lati

na", S, VII (19):79-107; Nora Rabotnikoff (1992) "El retorno de lafilosofa poltica: no
tas sobre el clima terico de una dcada", RMS 54(4):207-225.

12 Jos Antonio Aldrete-Haas (1983) "Hacia un nuevo enfoque para el estudio de la ac


cin burocrtica estatal: la poltica de vivienda del INFONAVIT", ES, l(2):317-356;

Carolina Tetelboin ySalinas, Daro (1984) "Estado ypolticas desaludenChile: el pro


ceso de conformacin de un nuevo proyecto para el sector salud, 1973-1979", RMS
46(l):39-66; Viviane B. Mrquez (1984a) "Proceso organizacional ypolticas estatales:

360 Iespacio abierto vol. 7, no. 3

en foco:

la herencia sociolgica

En torno a este tema entre quienes hacen formulaciones tericas innovado

ras, podemos mencionar los trabajos de Gonzlez Block (1991) que sustenta el
concepto de relaciones centro-locales "como un constructor tridimensional de

significados y determinantes" para comprender las polticas de descentraliza

cin o centralizacin de la administracin pblica; y deTorres Salcido y Lpez


Paniagua (1994) en el que abordan las relaciones entre las polticas de bienestar

social y las organizaciones urbano-populares, tomando encuenta la integracin


de los elementos de racionalidad administrativa y poltica.13

2.2 Economa, Produccin y Trabajo


El estudio de la estructura econmica, la produccin, el proceso de trabajo,
las condiciones laborales, la organizacin sindical y,porextensin, elmovimiento
obrero, esotro delos campos cientficos deespecial relevancia por la continuidad,
la variedad de trabajos y la estrecha relacin de las formas de tratamiento. Aun

que hay reas ylneas temticas claramente diferenciadas, asumidas como espe
cialidades, la convergencia evidencia que setrata deun conjunto de objetos dees
tudio relacionados que desde la sociologa y otrasdisciplinas, particularmente la
economa, han sido abordados desde diversos niveles de problematizacin.
En este campo se destaca la centralidad del inters en torno a nuevos ele
mentos terico-metodolgicos. En algunos casos, la revisin se concentra en ca

tegoras especficas, fuentes informativas y formas de anlisis fundamentales,


como tambin en los planteamientos tericos generales. Podemos suponer que
esta caracterstica es una de las respuestas ante la constatacin de la llamada

"crisis de los paradigmas" y de la evaluacin crtica de los resultados de las in

vestigaciones empricas tendentes a desarrollar los potenciales heursticos de


los enfoques holistas.

Un acercamiento metodolgico", ES, 2(4):51-70.

13 Miguel ngel Gonzlez Block (1991) "Descentralizacin, integracin y principios de


vinculacin en lasrelaciones centro-locales", ES,9(27):438-461; Gerardo Torres Salci

do y Rosala Lpez Paniagua (1994) "Poltica social y organizaciones urbano popula


res. Legitimidad y perspectivas", AS, 10:31-50.

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 361


2.2.1 Economa y produccin

Lostemas tericos que concentran la atencin son:la forma de tratamiento


de la relacin entre el desarrollo industrial y la absorcin laboral, del papel del
sector informal en el desarrollo econmico, las caractersticas de las empresas;

de la organizacin para la produccin; y la regulacin del Estado.


Los balances de las orientaciones tericas centran la atencin en las trans

formaciones que la industria moderna y la organizacin para la produccin (Ro


drguez Lagunas, 1993); ydela forma enque seha abordado el proceso de traba
jo y la autonomizacin de las especialidades (Quiroz Trejo y Mndez Berrueta,
1993).14
En cuanto al anlisis de los aspectos terico-metodolgicos destacan las

propuestas siguientes: elempleo deseries salariales como un recurso metodol


gico que permita diferenciar los datos salariales, de la reflexin especulativa
(Everett, 1980); la construccin de variables estructurales (Allub, 1983); y el
anlisis de las relaciones entre la movilidad y absorcin laboral (Portes y Ben-

ton, 1987).15
2.2.2 Trabajo

Eltrabajo como objeto de estudio de unamplio nmero de artculos esotro de


los temas centrales en el desarrollo de la sociologa mexicana. Su relevancia en la

conformacin de este campo cientfico sevinculaa la trayectoriahistricay anal


ticadelasociologa del trabajo. Lainfluencia delmarxismo, dela sociologa crtica

yde los enfoques estructurales hasido fundamental para lahomogeneizacin de


sus orientaciones tericas. El estudio del trabajo ha sido uno de los temas en torno

de los cuales se ha asumido una conviccin de compromiso con los procesos de


transformacin socialy sobre las funciones sociales del conocimiento.

14 Javier Rodrguez Lagunas (1993) "La sociologa del trabajo", TS 1(1); Jos Othn Qui
roz Trejo y Luis Mndez y Berrueta (1993) "Breve historia de la sociologa del trabajo
en Mxico. Rutas en su constitucin", S, Di (23):135-162.

15 Mike Everett(1980) "La evaluacin de la estructura salarial en Mxico: 1939-1963",

RMS 42(1):93-129; Leopoldo Allub (1983) "Heterogeneidad estructural, desigualdad


social yprivacin relativa enregiones petroleras", RMS 45(1):169-190; Alejandro Por
tesyLauren Benton (1987) "Desarrollo industrial yabsorcin laboral: una reinterpre
tacin", ES, 5(13):111-138.

362 I espacio abierto vol. 7, no. 3

en foco:

la herencia sociolgica

La interdependencia de los temas sobre el trabajo, la produccin, la indus

tria y lossindicatospermite asumir que se trata de un campo cientfico queinvo


lucra la economa y el estudiode losmovimientos sociales. Se observala gradual
incorporacin de aspectos culturales.

Las cuestiones terico-metodolgicas que son tratadas se refieren a las in

vestigaciones empricas sobre el estudio del proceso de trabajo (Laurell, 1987);


las relaciones entre los procesos de trabajo, la organizacin del trabajo indus
trial y la subjetividad obrera.

Como expresin del inters por las formas de tratamiento del tema en Eu

ropa se publicel trabajo de AntonioNegri "Esquema de investigacin obrera"


(1991) en el que propone un esquema de investigacin sobre la transformacin
del trabajo obrero .

2.2.3 Sindicatos, conflictos laborales y movimiento obrero

Este campo destaca por una acumulacin de elementos y de la reflexin


que posibilita la formulacin de elementos terico-metodolgicos renovadores
del anlisis.

Losenfoquesterico-metodolgicos son abordadosa partir de los estilos de


investigar a la claseobrera (De la Garza Toledo, 1988) y la problemtica sindical

(Trejo Delarbre, 1989).18 Ensu estudio, De laGarza Toledo identifica como esti
losdesdeloscualesse ha abordado la clase obrerael cronolgico, el cuantitativo
y elantropolgico, mostrando cmo en cada uno deellos subyacen concepciones
diferentes acerca de la clase obrera y del conocimiento.

Melgoza Valdivia(1990) analiza las relaciones entre losprocesos de traba

jo, la organizacin del trabajo industrial y la subjetividad obrera; y centra la


atencin enla forma enque sta ltimaactacomo elemento del mbito fabril y
delas relaciones sociales queall se entablan. Gmez Snchez (1990) explica la
16 Asa Cristina Laurell (1987) "Elestudiodel proceso detrabajo y salud:anlisis crtico
de tres propuestas metodolgicas", RMS 49(1):191-212.

17 Antonio Negri (1991) "Esquema de investigacin obrera", AS, 4(l):31-45.

18 Enrique De la Garza Toledo (1988) "Estilos de investigacin sobre la clase obrera",


RMS 50(4):3-30; RalTrejo Delarbre (1989) "Elmundo deltrabajo en la Revista Mexi
cana de Sociologa", RMS 51(l):211-255.

campos cientficos y desarrollo terico en la

investigacin sociolgica mexicana

alfredo andrade I 363

crisis de la sociologa industrial, a partir la prdida de importancia relativa de su


principal sujeto de estudio: el proletariado moderno industrial.
Destacan las proposiciones de un modelo de anlisis para la interpretacin
del conflicto laboral (Corts y Jaramillo, 1980); de anlisis de la accin sindical
sobre la base de la relacin entre la organizacin del trabajo, la conciencia obrera

y la participacin y orientacin sindical (Bizberg y Zapata, 1984).20

2.3 La ciudad como contexto social: los estudios urbanos


Los contextos urbano y rural han sido abordados como mbitos de configu
racin de relaciones de clase, de expresin de demandas sociales, de conflictos

polticos, de organizacin degrupossociales, dedesarrollo deformasde viday de


expresiones culturales.

En el caso de los estudios sobre la ciudad, los procesos y los problemas urba

nos, convergen diversas disciplinas entre las que se destacan economa, demo
grafa,sociologa, antropologa, cienciapoltica, psicologa y urbanismo. Setrata
del campo cientfico en el que se ha producido el mayor nmero de trabajos cen
trados en la discusin y revalorizacin de los enfoques o perspectivas terico me
todolgicas y de reconstrucciones de la trayectoria de los estudios.
Las perspectivas tericas son analizadas a partir de los siguientes temas:
el marco acadmicoque dio origen a los estudios urbanos en Mxico (Claude Bataillon, 1983), las investigaciones sobre los asentamientos ilegales (AldreteHaas, 1985), sobrela vivienda (Michael Ball, 1987), lourbano como objeto de es
tudio (Ziccardi, 1989), las relaciones entre los estudios urbanos y la sociologa
urbana (Duhau, 1991 y Connolly, Cruz y Huarte, 1991) y la articulacin entre
investigacin urbana y sociedad (Coulomb, 1992).

21

19 Javier Melgoza Valdivia (1990) "Trasla huella de la subjetividad obrera. Algunas re


flexiones desde la sociologa del trabajo", S, V (14):171-187; Luis E. Gmez Snchez
(1990) Op.cit.

20 FernandoH. CortsyAnaJaramillo (1980) "Relaciones de poderen losconflictos labo


rales",RMS 42(2):799-833; lian Bizberg y Francisco Zapata(1984) "Conciencia obrera
y participacin sindical en Las Truchas", ES, 2(4):29-50.
21 Claude Bataillon (1983) "Dos dcadas de investigacin urbana en Mxico: un anlisis

crtico y perspectivas", ES, 1(1):151-159; Jos A. Aldrete-Haas (1985) "Asentamientos

en foco:

364 I espacio abierto vol. 7, no. 3

la herencia sociolgica

El conjunto de estos estudios se sustentan predominantemente en la socio


loga urbana marxista, desde la cual se efecta una crtica del enfoque funcionalista, normativo oprescriptivo; y se discute la sustentacin de una "ciencia" ur
banstica, "urbanismo" o "discurso" urbanista funcionalistas, declarndose a fa
vor de una ciencia social crtica.

Sobre las formas de conceptualizacin se han revisado las categoras de au


togestin urbana y su aplicabilidad a los pases latinoamericanos (Schteingart,
1990); se discuten las limitaciones de la incorporacin de la cuestin jurdica en
el anlisis de los procesos sociales urbanos (Azuela de la Cueva, 1990); y M.
Bassols (1993) propone los estudios comparativos de los problemas urbanos
como uno de los aportes ms importantes a falta de "grandes paradigmas" en la
sociologa.

2.4 Los estudios sobre el campo y la sociologa rural


Los estudios sobre el campo, la cuestin agraria, movimientos sociales
campesinos, las luchas por la tierra, las relaciones sociales en la agricultura, et
ctera, conforman otro de los campos cientficos que han tenido presencia a lo

largo del desarrollode la sociologa en nuestro pas. En este campo la sociologa


rural se destaca como especialidad,sin embargopor la naturaleza de su objeto se
observa la convergencia de diversas disciplinas.

Losanlisis del estado de desarrollo de la investigacinsobrelostemas que


conforman este campo abordan las tendencias del desarrollo de la sociologa y
ilegales, polticas urbanas y el Estado", ES, 3(8):371-388; Michael Ball (1987) "La
cuestin de la vivienda. Hacia una revisin terica?", S, II (4):71-102; Alicia Ziccardi
(1989)"Dela ecologaurbana al poder local",RMS51(l):275-306;EmilioDuhau (1991)
"La sociologa y la ciudad. Panoramas y perspectivas de los estudios urbanos en los
aos ochenta", S, VI(15):211-280; Priscilla Connolly y Mara SoledadCruzy Ma.Con
cepcin Huarte (1991) "Sociologa urbana en la UAM-Azcapotzalco", S, VI (15):281319; Rene Coulomb (1992) "Investigacin urbana, cambio social y poltica", S, VII
(18):73-88.

22 Martha Schteingart(1990) "Aspectos tericos y prcticos dela autogestin urbana",S,


V(12):113-128; Antonio Azuela de la Cueva (1990) "Elordenjurdico en la interpreta
cin sociolgica dela urbanizacin popularen Amrica Latina", S, V(12):95-111; Ma
rio Bassols (1993) "Microintroduccina la sociologa urbana", TS 1(1).