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CUESTIONES PRELIMINARES

Leccin 1. La Historia del Derecho: concepto, objeto y problemas metodolgicos.


1. HISTORIA Y DERECHO
1.1. La historia y el hecho histrico
La palabra historia encierra tres significados esenciales:

Los hechos pasados


Las operaciones de investigacin realizadas por un investigador
El resultado de dichas operaciones de investigacin, o historiografa.

De esta manera, se puede distinguir entre:

Pasado Historia
Teora de la Historia Historiologa (trmino acuado por Ortega y Gasset, de escasa
aceptacin)
Investigacin histrica Historiografa

La Historia como ciencia


Es posible un conocimiento cientfico de la realidad socio-temporal?
Si consideramos la ciencia como el conocimiento que nos permite hacer predicciones acertadas
y en consecuencia controlar el curso futuro de los acontecimientos, la Historia no encaja en este
esquema. El historiador no puede repetir el pasado para analizarlo, ha de considerarlo a travs de las
referencias ms o menos directas.
En efecto, uno de los pilares del mtodo cientfico, la verificacin, no puede ser aplicado a la
investigacin histrica, ante la imposibilidad de la observacin directa de acontecimientos del pasado.
Sin embargo, estos conceptos tampoco resultan plenamente aplicables a numerosas reas de la
moderna investigacin cientfica. Como ejemplo, el ncleo atmico o un agujero negro no son
directamente observables.
En definitiva, la supuesta contradiccin entre la Historia como ciencia de lo irrepetible o lo
singular y las ciencias naturales, no es tal. La paleontologa, la geologa y la astronoma estaran en este
sentido en anloga situacin a la investigacin histrica.
Por tanto, son suficientes las leyes causales de la ciencia natural para dar cuenta y razn de las
acciones humanas? O bien, as como la evolucin es una forma especfica del dinamismo universal,
ser la Historia una forma especfica de la evolucin humana?
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Es indudable que el hombre interviene en su propia evolucin al transformar su hbitat


fabricando cosas, y adems, lo cual le distingue de cualquier otro ser, herramientas para fabricar otras
herramientas.
Por otro lado, que el curso de la historia sea nico no quiere decir que los tipos de fenmenos
histricos sean irrepetibles. El comportamiento temporal de las sociedades muestra indudablemente
regularidad en algunos de sus niveles. El estudio de las instituciones polticas o administrativas presenta
categoras ms o menos atemporales (feudalismo, primitivismo,...) junto a hechos sociales bsicos
(nacimiento, muerte, matrimonio,...) o instituciones (monarqua, asambleas, ejrcito,...) a las que en
todo tiempo y lugar se ha tratado de dar una regulacin. La captacin de tales realidades iushistricas
solo puede llevarse a cabo con rigor mediante un mtodo adecuado.

El juicio del historiador


El historiador no se limita a la mera trascripcin de documentos, sino que ha de transformar tales
documentos en conceptos. Esta labor se ve dificultada por aparecer los hechos histricos previamente
valorados por la mentalidad de la poca o de quienes los originaron.
Se podra afirmar que no existe la historia sino a travs de la historiografa. Qu papel tiene
entonces el juicio del historiador?
El historiador no es un mero cronista que se limita a estudiar y comprender un acontecimiento o
proceso histrico. Ha de asumir asimismo un papel de valoracin moral, al margen de cualquier posible
utilizacin con intencin poltica o ideolgica de la Historia.
La Historia es la memoria colectiva de la Humanidad, y contribuye de forma esencial a la toma de
conciencia de la experiencia humana profundizando en los recuerdos. Contribuye a la generacin de una
macro conciencia a travs de su macro recuerdo. Si puede considerarse que la Humanidad ha
dejado su etapa de niez es precisamente gracias a la Historia, es decir, a los historiadores.
1.2. El derecho en el tiempo.
El Derecho es un elemento bsico y necesario en toda sociedad. Todas las situaciones por las que
puede pasar una persona constituyen hechos sociales bsicos a los que necesariamente hay que asignar
consecuencias jurdicas.
Una posible definicin de Derecho es la de convencin ejemplar coactiva. Segn Ortega y Gasset,
los usos, costumbres y normas sociales fueron en su origen opiniones personales o actos individuales
que, por su utilidad, fueron imitados por el resto de la comunidad hasta convertirse en usos fuertes. Las
mismas leyes pueden considerarse la institucionalizacin de una conducta u opinin personal ejemplar.
La coactividad del Derecho, por otro lado, no es un elemento constitutivo, sino a lo ms, una
propiedad concomitante, ya que antes de toda coaccin hay ya un deber de obedecer la norma, que
solo es exigible por la fuerza si no se cumple.
Del Vecchio distingue entre coaccin o fuerza que impone el cumplimiento de la ley y
coercibilidad o posibilidad de ser aplicado por la fuerza. Adems de la normativa jurdica, existen
normas sociales derivadas de la moral y de los usos sociales.
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Hay que considerar asimismo el concepto de coaccin inmanente y de pena inmanente, que
aparece en ciertas sociedades que educan a sus miembros de forma que el conflicto interior
desencadenado por el complejo de culpa al infringir una norma les disuade de transgredirla en el futuro.

2. EL OBJETO DE LA HISTORIA DEL DERECHO


La complejidad de las relaciones humanas constituye el problema esencial del objeto de la
Historia. El historiador pretende establecer cmo y por qu se comportan en el tiempo los grupos
humanos tratando de averiguar las causas de tales procesos. Para ello, la Historia del Derecho, como
cualquier ciencia histrica, ha de acotar o delimitar su objeto de conocimiento.
2.1. Delimitacin material.
El ltimo intento de relacionar integradamente todos los posible mviles o factores histricos
(econmicos, jurdicos, religiosos, polticos,..), la llamada Historia Total, solo consigui superponer las
diversas disciplinas histricas sin mostrar sus conexiones, sin llegar a crear una ciencia total o integral de
la Historia.
Por ello es imprescindible la delimitacin material del estudio histrico, aunque sea una manera
incompleta de estudiar el pasado.
El objeto material de la Historia del Derecho es el factor o elemento de relevancia jurdica (es
decir, el Derecho). Este se encuentra no solo en las leyes, costumbres y usos sociales, jurisprudencia y
principios generales del Derecho, sino en fuentes indirectas, como el arte, la novela, la poesa, etc.
Hay quien sostiene que el objeto de la Historia del Derecho es el estudio del Derecho no vigente.
Pero es que el historiador puede investigar y reflexionar sobre la legislacin actual e incluso
sobre leyes futuras, ya que su actividad no se limita al estudio de los hechos del pasado, sino que se
caracteriza por la manera en que se acerca a su objeto de conocimiento. El iushistoriador ve los
fenmenos como consecuencia, producto o resultado de un proceso histrico, analizando sus causas
inmediatas y, en lo posible, extrayendo conclusiones de ello.
La Historia del Derecho, en definitiva, no se agota como ciencia en el objeto del Derecho.
2.2. Delimitacin espacial.
La Historia del Derecho ha de delimitar su objeto territorial de estudio. A tal efecto, se entiende
como Derecho espaol el creado o aplicado en lo que, a lo largo del tiempo, ha sido territorio espaol.
Se incluye por tal motivo el Derecho Indiano, vigente en la Amrica espaola desde finales del s. XV
hasta el s. XIX.
En los ltimos aos ha surgido un creciente inters en el estudio de la Historia del Derecho
Europeo.

2.3. Delimitacin cronologa.

A pesar de las limitaciones y la artificiosidad inherente a establecer una periodificacin histrica,


esta resulta necesaria, y requiere adoptar un criterio lo ms objetivo posible.
Hay acontecimientos que despuntan claramente constituyendo verdaderos goznes histricos que se
imponen al historiador del Derecho espaol. En base a ello, se definen los siguientes periodos:
1. La Espaa prerromana (Iberia), desde las primeras manifestaciones jurdicas hasta la
romanizacin.
2. La romanizacin de la pennsula (Hispania), iniciada por los romanos en el 218 a.c.
3. El establecimiento de los visigodos en Hispania, constituyendo un reino independiente tras la
cada de Roma el ao 476.
4. La cada de la monarqua visigoda tras la invasin musulmana, originando la coexistencia de la
cultura de los reinos cristianos en el norte con la Espaa musulmana.
5. El descubrimiento de Amrica marca el inicio de la Edad Moderna. Coincide con la aparicin de la
monarqua centralizada y autoritaria de los Reyes Catlicos y el Estado Moderno.
6. La recepcin en Espaa del programa poltico y jurdico de la Revolucin francesa, originando la
Constitucin gaditana de 1812 y el arranque del liberalismo espaol.

3. LA HISTORIA DEL DERECHO COMO CIENCIA


La Historia del Derecho, en cuanto saber fundamentado desde el mtodo cientfico, se apoya
esencialmente en dos prcticas metodolgicas: la histrica y la jurdica.
3.1. La historia del derecho como ciencia histrica.
La Historia del Derecho fue considerada inicialmente como una especializacin de la Historia
general. As, en los diferentes planes de estudio del siglo XIX, algunas disciplinas van precedidas de su
correspondiente parte histrica. El RD 2-9-1883 y el RD 14-8-1884, contemplan ya una Historia General
del Derecho Espaol.
En este periodo se gesta la actual disciplina de la Historia del Derecho bajo la influencia de
Eduardo de Hinojosa y las corrientes historicistas alemanas.
Parece as que, segn los orgenes de esta disciplina, la voluntad del legislador y las corrientes
dominantes finiseculares, La Historia del Derecho debera seguir siendo una especialidad de la Historia.
3.2. La historia del derecho como ciencia jurdica.
Desde 1950, con Garca Gallo, la concepcin juridicista dominante traslad la balanza al otro
extremo: la Historia del Derecho deba ser una ciencia jurdica en razn a su objeto de conocimiento
(derecho del pasado) y a su mtodo de investigacin (tcnica jurdica) y exposicin (evolucin de las
instituciones o categoras jurdicas).
Adems, siendo sus destinatarios alumnos de una Facultad de Derecho, la dogmtica jurdica
haba de ser predominante. Los defensores del enfoque historicista, sin embargo, hacen hincapi por la
misma razn en el fundamentacin del estudio dentro de un contexto histrico.
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En rigor, si el objeto y mtodo de la Historia de Derecho vienen definidos fundamentalmente por


factores jurdicos, esta disciplina debe ser una ciencia jurdica y no histrica.

Leccin 2. La historiografa jurdica.


1. LA HISTORIOGRAFIA ESPAOLA HASTA LA ESCUELA HISTORICA
La Historiografa jurdica versa sobre las obras y autores que se han dedicado a la Historia del
Derecho: es la historia de los historiadores del Derecho.
En el S.XVI destac Francisco de Espinosa, autor de Observaciones sobre las Leyes de Espaa,
de la que se conserva solo un resumen.
A Lorenzo de Padilla, cronista de Carlos I, se debe la obra Leyes y fueros de Espaa y
anotaciones sobre ellos, en la que expone y comenta el derecho visigodo (Fuero Juzgo) y castellano.
En el S.XVII sobresalen Lpez Martnez, autor del Eptome del origen y progreso de los fueros de
Aragn y Juan Lucas Corts, autor del manuscrito De los orgenes del Derecho en Espaa.
En el S.XVIII se funda la Real Academia de la Historia dentro del plan de reforma cultural
borbnico. El fraile agustino Enrique Florez, bajo la influencia ilustrada, recopil las fuentes de la
historia eclesistica en la magna obra Espaa sagrada.
Destaca la labor de eruditos y funcionarios como Gaspar Melchor de Jovellanos y Pedro
Rodrguez de Campomanes.
A comienzos del S.XIX destaca el sacerdote Juan Antonio Llorente, que intervino en la redaccin
de la Constitucin de Bayona, y autor de la Historia crtica de la Inquisicin en Espaa, escrita en exilio
y publicada en 1822.
Juan Sempere y Guarinos, fiscal de la Chancillera de Granada y liberal afrancesado, escribi
asimismo en el exilio su Historia de las Cortes de Espaa (1815), as como una primera Historia del
Derecho Espaol (1822-1823).
Se considera a Francisco Martnez Marina, Director de la Real Academia de la Historia, el primer
historiador del Derecho. Elabor un Ensayo histrico-crtico sobre la legislacin de Alfonso X que sigue
siendo hoy da una obra de referencia, as como una Teora de las Cortes que trataba de presentar las
Cortes de Cdiz como herederas de las Cortes medievales.
Toms Muoz y Romero public en 1847 una Coleccin de fueros municipales y cartas pueblas,
que es obra obligada de consulta para los estudiosos.
Es obligado reconocer, sin embargo, las deficiencias del mtodo de trabajo seguido por los
historiadores del Derecho espaoles de los siglos XVIII y XIX que, junto al desconocimiento del trabajo
de otros historiadores europeos, se tradujo en la escasas calidad cientfica de sus trabajos,
principalmente por:
a) El escaso rigor al determinar la autenticidad o fiabilidad de los textos y datos utilizados.
b) El predominio de la erudicin cuantitativa, sin apenas labor de sntesis.
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c)

El barroquismo en la argumentacin, en detrimento de la sistemtica y la claridad en la


exposicin de resultados.
d) Escaso conocimiento de las aportaciones de la historiografa extranjera.
A finales del S. XIX, Eduardo de Hinojosa incorporar a la Historia del Derecho los mtodos de la
Escuela Histrica del Derecho alemana.

2. LA ESCUELA HISTORICA DEL DERECHO


2.1. Orgenes
La Escuela Histrica del Derecho nace en Alemania como reaccin al naturalismo racionalista y la
subsiguiente codificacin del Derecho.
Para la Escuela de Exgesis francesa el Derecho positivo lo es todo y todo el Derecho positivo
est constituido por la ley. No existen ms principios jurdicos que los del Derecho positivo emanado
del legislador.
La promulgacin del Cd. Civil napolenico desat la polmica en Europa entre los partidarios a
ultranza de la codificacin y los detractores de sta. En Alemania, Savigny (crtico con el movimiento
codificador) y Thibaut protagonizaron la discusin.
La Escuela Filosfica de Thibaut, con un planteamiento codificador, pretenda hacer
prcticamente tabla rasa del pasado. Frente a este planteamiento, surge la Escuela Histrica del
Derecho.
Muchos consideran a Savigny como el fundador de la Escuela Histrica, segn la cual el Derecho
es la expresin natural del espritu del pueblo (Volksgeist). La misin del legislador no era la de crear
Derecho, sino la de buscarlo en el Derecho histrico y proceder a su estudio y sistematizacin.
2.2. Desarrollo de la escuela.
La Escuela Histrica situ la investigacin histrica al servicio de la dogmtica jurdica, al punto
de convertirse la Historia del Derecho en la ciencia jurdica por excelencia. Sin embargo, no hubo
acuerdo sobre la materia prima sobre la que aplicar el mtodo histrico:

Un sector de la Escuela Histrica sostena que la esencia jurdica de la cultura alemana


descansaba en el Derecho Romano.
Otros defendan que dicha esencia radicaba en el Derecho consuetudinario germnico.

Entre los romanistas o pandectistas destacan Niebuhr, Ihering, Mommsen, Gerber y Gustavo
Hugo. Contaban con la ventaja de disponer de fuentes jurdicas originales: el Corpus Iuris Civilis de
Justiniano.
El Barn de Stein, en 1819, respondi recopilando las fuentes jurdicas y literarias germnicas en los
Monumenta Germaniae Historica. Entre los germanistas destacan asimismo Beseler, Reyscher,
Eichorn, Brunner y Karl von Amira, adems de Jacob Grimm, con sus Antigedades del Derecho
Alemn y sus famosos cuentos.
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3. LA HISTORIOGRAFIA EN LA ESPAA CONTEMPORANEA


3.1. Sociologismo y comparativismo.
Los primeros socilogos y comparativistas reunan datos procedentes de culturas diferentes
para, una vez agrupados en categoras, deducir pautas generales: se trataba de descubrir las causas que
explicaban las regularidades jurdicas o institucionales en todo tiempo y lugar.
Como resultado de esta inquietud se crearon Centros y disciplinas de Historia universal jurdica
comparada, que estudiaban la evolucin de las sociedades antiguas o primitivas. Destacan Augusto
Comte (fundador de la sociologa), Bachofen, Morgan, etc.
En Espaa la recepcin de la sociologa y del mtodo comparado aplicado al Derecho se produjo
a travs del krausismo, con los trabajos de Gumersindo de Azcrate, Adolfo Posada, Eduardo Prez
Puyol y, sobre todo, Joaqun Costa.
Este ltimo criticaba el ius naturalismo racionalista y consideraba la costumbre como fuente
primaria y autntica de Derecho, exaltando los valores surgidos espontneamente del pueblo. Alent la
Real Academia de Ciencias Morales y Polticas, que convocaba un premio anual a estudios sobre
derecho consuetudinario.
Destacan asimismo las Encuestas propiciadas por el ateneo de Madrid y remitidas por
Espaa sobre usos y costumbres en relacin con el nacimiento, el matrimonio y la muerte.

toda

3.2. Eduardo de Hinojosa y su escuela.


Los primeros en introducir los postulados de Savigny en Espaa fueron Pidal y Montalbn, pero
tuvieron escasa difusin.
En 1863, dos aos despus de la muerte de Savigny, sus discpulos fundaron la Fundacin
Savigny, proyecto en el que se integr Espaa a instancias del Colegio de Abogados de Barcelona.
La recepcin propiamente cientfica de la Escuela Histrica del Derecho se produce con Eduardo
de Hinojosa, con el que se plasmar en Espaa por vez primera el mtodo histrico-jurdico iniciado por
Savigny.
Un RD de 2 de Septiembre de 1883 cre la asignatura de Historia General del Derecho Espaol
como disciplina autnoma en los planes de estudio de la licenciatura de Derecho. En 1887, Hinojosa
publica una Historia General del Derecho Espaol.
Entre su importante y novedosa obra destaca El elemento germnico en el Derecho espaol,
presentada en el Congreso Internacional de Historia de 1908 en Berln. Dicha obra da origen a la
interpretacin germanista predominante en Espaa hasta mediados del S. XX, que atribuye una
valoracin exagerada a la influencia del derecho consuetudinario visigodo en la formacin del Derecho
medieval espaol.
En 1910 se crea el Centro de Estudios Histricos, para cuya seccin Histrica se nombra a
Hinojosa. De aqu sale la primera generacin de discpulos de la llamada Escuela de Hinojosa: Ramos
Loscertales, Galo Snchez y, sobre todo, Claudio Snchez Albornoz, que fundara en 1924 el Anuario de
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Historia del Derecho Espaol, que sigue siendo hoy el principal rgano de difusin y renovacin de los
estudios histrico-jurdicos en Espaa.

LA ESPAA PRIMITIVA
Leccin 3. La Espaa Prerromana.
1. EL HOMBRE DEL PALEOLITICO
1.1. Formas de vida y economa de la gran caza.
El Paleoltico, caracterizado por la forma tosca y rudimentaria de tallar la piedra (hachas, puntas
de lanza,..), abarca aproximadamente desde hace 600.000 aos hasta hace unos 11.000, cuando
aparece el Neoltico con sus nuevas tcnicas en el trabajo de la piedra.
Rasgos sociales y econmicos:

Economa natural: pesca, recoleccin de frutos y, sobre todo, caza.


Nomadismo: seguan a las grandes manadas de animales, lo que limitaba sus pertenencias y, por
tanto, el derecho de propiedad individual y colectiva.
Falta de lmites precisos entre Derecho y religin: el eje del grupo era el sacerdote-magochaman, que ejerca de gua espiritual y juez.

La caza constitua el eje econmico y religioso central de este periodo. El cazador nmada tiene
un sentido concreto de la utilidad, se desplaza con un equipo mnimo y no trata de acumular varios
ejemplares de una misma cosa. La caza imitaba una cacera heroica primordial protagonizada por dioses
o antepasados mticos, y que el hombre primitivo pintaba en las cuevas como una especie de
invocacin sagrada.
Mientras abund la Gran Caza, el hombre paleoltico no se preocup por la subsistencia ni por
almacenar excedentes. Solo una grave crisis, como la paulatina desaparicin de los grandes rebaos,
pudo llevarle a sustituir las armas de caza por los aperos de labranza. Con ello llega el fin de la era de la
Gran Caza.
Se piensa que hace unos 11.000 aos en Oriente Medio, acuciado por la falta de alimentos,
debida a la migracin de diversas especies animales tras un cambio climtico, el hombre descubri la
agricultura.
1.2. El mundo del espritu.
Hoy ya no es posible sostener la teora de la inferioridad intelectual del hombre primitivo. Segn
diversos antroplogos, el uso de trminos ms o menos abstractos no est en funcin de capacidades
intelectuales, sino de los intereses desigualmente sealados y detallados de cada sociedad.
Frente al cmulo de prejuicios existente hacia el ndice de inteligencia y capacidad cultural del
hombre primitivo, al que se sigue considerando con frecuencia un salvaje, hay que mantener que el
hombre primitivo, por el hecho de serlo, no est menos dotado mentalmente que el hombre moderno.
Su discurso intelectual es lgico, aunque con premisas distintas a las nuestras. As, tras la concepcin
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primitiva de que si caigo enfermo es que la divinidad castiga mi pecado, est el enunciado correcto y
lgico de unos postulados:
a. Dios castiga los pecados enviando enfermedades.
b. Yo he enfermado,
c. Luego, es que he pecado.
En definitiva, ante los sucesos de la vida, el hombre primitivo no se pregunta el cmo, sino quin
y por qu. Frecuentemente buscar la explicacin en una voluntad sobrenatural actuando.

2. LA REVOLUCION NEOLTICA Y LA EDAD DE LOS METALES


2.1. Vida econmica.
Las nuevas tcnicas para tallar la piedra fueron acompaadas de acontecimientos igualmente
importantes como el descubrimiento de la agricultura y la domesticacin de los animales.
La agricultura no se hizo necesaria hasta que comenz a escasear la caza. La domesticacin
masiva de animales, por su parte, no fue posible hasta que las tcnicas de cultivo pasivo no
proporcionaron pastos suficientes para ello.
Pero lo ms importante de la Revolucin Neoltica fueron las consecuencias ideolgicas, es decir,
la aparicin de nuevas asociaciones simblicas. Frente a la mentalidad derrochadora del cazador que
abandona los restos del animal, ahora est el agricultor con sentido ahorrativo que planifica con meses
de antelacin las cosechas y hace clculo de los frutos. Desde el punto de vista jurdico, ser a partir de
ese momento cuando comiencen a sentarse las bases de las nuevas concepciones del derecho,
especialmente lo relacionado con la propiedad y el comercio. El desarrollo de la escritura propici las
primeras leyes escritas.
El Neoltico supuso una nueva organizacin del trabajo y especialmente un mayor protagonismo
de la mujer, no slo dedicada al cultivo del campo, sino por la aparicin de nuevas asociaciones
simblicas e ideolgicas despertadas a consecuencia del trabajo agrcola, que asimilaban los smbolos de
fertilidad de la tierra a la fertilidad femenina.
2.2. Sociedad y cultura
El desarrollo cada vez mayor de los ncleos urbanos en torno a las grandes extensiones
cultivables (civilizaciones hidrulicas) favorecer la aparicin de organizaciones de carcter complejo
sustentadas en la proliferacin de cargos administrativos dedicados en buena parte a la gestin del
excedente de produccin. Una rpida deduccin de estas primeras comunidades es la existencia de
relaciones comerciales, contratos, de empleo de mano de obra. Comienza en este punto la intervencin
de la organizacin poltica o Estado y, por tanto, del desarrollo del derecho pblico. Pero tambin
conllev el desarrollo de instrumentos de coaccin para mantener el orden interno o para extenderlo a
otros territorios con la fuerza de las armas.
Elementos del pensamiento jurdico primitivo
En cuanto al pensamiento jurdico, disponemos de bastantes datos para asegurar su indisoluble
relacin con la religin.
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a) La participacin con lo sagrado: la imitatio dei.


En el pensamiento primitivo las cosas son reales en la medida en que participan de lo sagrado. Si
las cosas son reales en la medida en que participan de lo sagrado, tales cosas o actividades alcanzan
dicha consideracin no en cuanto a tales cosas o actos en s, sino en cuanto a que ahora son distintas.
Un rbol, un animal o un concepto no son reverenciados en cuanto tales, sino porque son
concebidos como algo sagrado que se nos muestra por medio de ellos.
La aplicacin jurdica de esta creencia es que la ley ser ms perfecta, es decir, ms justa, en la
medida que participe de lo sagrado. Para la mentalidad arcaica la participacin con lo sagrado se
adquiere por imitacin. Un acto no llega a ser real ms que en la medida en que imita o repite un
modelo o arquetipo previamente establecido. Es decir, la ley es tal en la medida en que participa de lo
sagrado, y es sagrada cuando imita o reactualiza la ley revelada por la divinidad.
La actuacin de la divinidad, al ser ejemplar, deviene en ley suprema y modelo perfecto para ser
imitado o reactualizado en otros planos de la existencia. La ley humana ser ms perfecta y real cuanto
ms se acerque o imite a esa ley primordial.
b) El rito cosmognico como ley primordial.
El rito de creacin del universo es la primera ley del cosmos de acuerdo a un rito determinado
que, al ser ejecutado por Dios, no puede ser imperfecto. Por tanto, hay que imitarlo para llegar a
participar de lo sagrado. Ello significa que si algo no se ajusta al modelo preestablecido, se produce una
peligrosa irrupcin del caos y, consecuentemente, ser prohibido. Cualquier otra frmula o conducta
que no se inspire o ajuste a los modelos prefijados por la divinidad es peligrosa porque conlleva la
ruptura con el mundo sagrado de los arquetipos.
Por tanto todo acto legislativo, en cuanto que supone creacin de algo, ha de estar inspirado en
el rito cosmognico para que goce de plenos y eficaces resultados.
nicamente as, la ley humana llega a ser una reactualizacin de la ley primordial y, por tanto,
deja de ser propiamente humana para convertirse en sagrada.
La antigedad de una norma es, para el primitivo, una garanta de primer orden, pues, si haba
sido aplicada durante aos con buen resultado se supona participe de la sacralidad. La perennidad o
vitalidad de una norma demostraba su vinculacin mgica con el momento fuerte de los orgenes, que
participaba de lo sagrado, es decir, que era digna de ser imitada.
c) La ejemplaridad de los modelos.
El hombre primitivo concibe el universo como una intrincada red mgica que pone en relacin
cualquier punto o plano con todos los dems. Entre uno y otro plano o nivel existe una isomorfa en
cuanto que tales redes o planos se configuran a imitacin unos de otros. De esta forma el rey gobierna
desde el centro de su territorio imitando o reflejando el orden que Dios mantiene.
De ello se deduce que la primitiva concepcin del delito fue su consideracin como una
modalidad de regreso al caos primordial que se equipara al pecado o error ritual, slo redimible
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mediante un ceremonial expiatorio o una sancin cuya finalidad era la reintegracin del pecadordelincuente con los dioses.
Inversamente, las cualidades ms sobresalientes de los individuos eran atribuidas a la mayor o
menor participacin de cada ser humano con lo sagrado.
Hemos de suponer que en cada grupo humano hubo inicialmente jefes ocasionales para
funciones especficas y en cortos periodos de tiempo, de modo que gran parte de los individuos del clan
ocupaban la posicin de jefe en algn momento. Pudieron existir liderazgos automticos, esto es,
cuando se superaba alguna prueba inicitica en la que se arriesgaba la vida. Pero cuando un individuo
desempeaba una funcin que era considerada por todos como necesaria para la comunidad, muerto
dicho individuo, el vaco funcional creado era ocupado por otra persona, convirtindose la funcin social
en institucin.
Las leyes pueden ser definidas como la institucionalizacin de una conducta u opinin personal
ejemplar, al igual que las instituciones.

3. LA ESPAA PRERROMANA DEL LTIMO MILENIO A.C.


3.1. Iberos, celtas y colonizadores mediterrneos.
En rigor debe utilizarse el nombre de pueblos ibricos y no de pueblo ibrico, ya que nunca
constituyeron una unidad poltica o socialmente organizada.
Las sociedades ibricas se organizaban en tribus agrupadas en torno a familias poderosas
lideradas por un rgulo, prncipe o jefe militar. Junto a la aristocracia militar y propietaria, convivan
campesinos y artesanos vinculados a sta por lazos de dependencia econmica.
La localizacin de poblados junto a las grandes vegas de los ros, aptas para el cultivo, apuntan a
la agricultura como base de la economa. Las tcnicas y aperos trados por los colonizadores
favorecieron cierta prosperidad y crecimiento demogrfico. Junto al trigo y la cebada ya existentes, los
fenicios y los griegos traen la explotacin del olivo y la vid.
Exista gran riqueza ganadera en el sur y en la meseta, sobre todo caballar (imgenes de hroes
ecuestres).
La artesana tuvo un considerable desarrollo por la influencia de fenicios y griegos,
especialmente la artesana textil turdetana, que era famosa por su calidad.
La riqueza minera de la Pennsula Ibrica fue proverbial: oro, plata, cobre y hierro, hasta el punto
de que la organizacin de la produccin minera condicion poltica y socialmente la vida. Los beros, por
otro lado, fueron hbiles trabajando el metal, como demuestra la adopcin por los romanos de la
espada ibrica por su calidad y eficacia.
Otra fuente de riqueza fue la pesca de atunes en el estrecho y su conservacin en salazn, para
su posterior comercializacin.
Los celtas se establecen en el centro y norte de la pennsula procedentes de Centroeuropa hacia
el 1200 a.c., como clanes guerreros organizados gentiliciamente.
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Exista una fuerte jerarquizacin social y econmica en torno a la funcin militar.


Desde el S.III a.c. aparecen ya en la Pennsula Ibrica los grandes poblados u oppida con cierto
grado de desarrollo urbanstico. Son evidentes ya signos de intercambio o fusin entre las culturas
ibrica y celta, hasta el punto de que el mundo grecolatino acu el trmino celtbero.
El primer pueblo mediterrneo en aparecer en la pennsula fueron los fenicios hacia el S. VIII a.c.,
e introdujeron tcnicas metalrgicas, de alfarera, etc., contribuyendo al surgimiento de la cultura
tartsica.
Tartessos fue un reino del suroeste peninsular surgido de la sntesis de las culturas autctonas y
la de los colonizadores mediterrneos (griegos y fenicios). Su riqueza estaba en el control de los
yacimientos minerales, y su auge se produjo en el S. VII y parte del VI a.c., hasta que los cartagineses
arrasaron los asentamientos urbanos de Tartessos.
Durante el S. VI a.c., los foceos (jonios de Asia menor) fundaron colonias en el norte del
mediterrneo occidental (Ampurias).
Posteriormente, los cartagineses comenzaron su expansin por la pennsula fundando diversas
colonias. Se ha llegado a pensar que los Barcas pretendan incluso fundar un reino en Hispania
independiente de Cartago.
Ni la colonizacin griega ni la fenicia trasladaron a la pennsula sus instituciones polticoadministrativas ni su ordenamiento jurdico: se limitaban a fundar factoras con fines econmicos y
reclutar mercenarios.
3.2. Los pueblos de Espaa.
En el ltimo milenio a.C. la Pennsula Ibrica estaba habitada por multitud de pueblos de
procedencia tnica y cultural diversa. A las culturas ms propiamente autctonas hay que aadir
sucesivas migraciones de pueblos centroeuropeos (celtas y germanos) y colonizaciones ms orientales
(griegas y fenicias).
Caro Baroja los clasific en reas culturales atendiendo a su ubicacin geogrfica y caractersticas
sociales y econmicas:

Los pueblos del norte (cntabros, vascones, astures, galaicos, etc.) practicaban una economa
ms rudimentaria (cultivo y recoleccin) en parte condicionada por las condiciones climticas y
geogrficas. Su aislamiento sera decisivo en la tarda romanizacin de estos pueblos.
Los pueblos de la meseta central (celtberos, carpetanos y oretanos del este, vetones al oeste)
practicaban una economa basada en la agricultura y la ganadera, con asentamientos de mayor
consideracin y un incipiente urbanismo.

En la zona noroccidental se localizaban los vacceos, quienes practicaban una forma de


explotacin colectivista de la tierra.
Determinados historiadores supusieron que esta forma de explotacin era un precedente del
colectivismo agrario y que formaba parte de una etapa o estado inicial y primitivo de la evolucin del
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derecho de propiedad en los pueblos antiguos, por cuanto se repartan los frutos del cultivo de la tierra
entre todos. Pero no hay base para pensar en ello.
De hecho los textos no afirman que el reparto sea igualitario entre todos los habitantes o que
todos tengan que cultivar la tierra; por el contrario, la referencia al castigo de aquellos campesinos que
ocultasen la cosecha podan presuponer que no todos los miembros de la tribu eran cultivadores.
Tambin es probable que el reparto no se hiciera entre todos ni por partes iguales. Cabe la posibilidad
de que los lotes se adjudicaran a los varones jefes de clanes o familias en proporcin al nmero de
miembros. Tampoco sabemos si los frutos se repartan igualmente o en funcin de criterios de prestigio
o poder social. En todo caso, la pena de muerte por la ocultacin de frutos demuestra que dicho reparto
no era demasiado bien admitido por los campesinos.
Pueblos del rea oriental: Varios son los pueblos que habitaron la franja oriental de la Pennsula:
cosetanos e indigetes (Tarragona y Ampurdn), jacetanos (Jaca), contestanos (Alicante), bastetanos
(Baza), etc. Presentaban una economa ms desarrollada a consecuencia del estmulo de la colonizacin
griega, fenicia e itlica.
Los pueblos meridionales. El sur peninsular fue ms rico y productivo debido a la cantidad y
calidad de los yacimientos de hierro y cobre all ubicados. Seguramente el legendario imperio de
Tartessos regido por Habis, surgi a consecuencia de tales riquezas, situando su capital en la actual
desembocadura del Tinto y del Odiel, para controlar y proteger el acceso a los yacimientos a cielo
abierto; pero su destruccin termin por convertirlo en un mito.

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Leccin 4. Fuentes del Derecho y sociedad poltica.


1. COSTUMBRE Y LEYES COMO FUENTES DEL DERECHO
1.1. Derecho consuetudinario patriarcal y matriarcal.
El problema del matriarcado
Pese a los mitos y leyendas de la antigedad, no existen datos de los que se deduzca la existencia
histrica de algn rgimen matriarcal. Bsicamente, las sociedades han sido siempre patriarcales,
regidas familiares, social y polticamente por hombres.
De la lectura de un texto del gegrafo e historiador grecolatino Estrabn de Amasia, referido a
los cntabros, se ha deducido la existencia de un rgimen matriarcal entre los pueblos del norte
peninsular. Pero una detenida lectura revela lo contrario:

Parece ser el padre quien ejerce el derecho a decidir la vida o la muerte de su familia. El texto
dice que fue el padre quien orden la muerte a toda la familia capturada por los romanos.
Adems, la simulacin del parto por parte del padre (denominada covada), es un rito de
reconocimiento de la paternidad propio de los pueblos patriarcales por el que se acepta o
legitima al recin nacido como miembro de la familia, lo que no sera necesario en un sistema
matriarcal.
Por otra parte, en estas sociedades es el hombre quien dota a la madre, entendiendo dote como
compra de la mujer. En realidad estamos en un rgimen matrilineal.

En un rgimen matrilineal, es la mujer la que hereda y la que transmite los derechos sucesorios
sin que posea una autoridad especialmente relevante. El varn que se despose con ella ser quien ejerza
la autoridad dentro del grupo familiar. Lo mismo sucede a nivel poltico, cuando es la mujer la que
transmite el derecho a reinar.
En Egipto, por ejemplo, el faran slo llega a serlo cuando se casa con la hija del anterior faran,
de modo que la autoridad ser ejercida por l y no por la reina. Esta prctica constitutiva de derechos
polticos patrimoniales ha fomentado histricamente la endogamia como medio para evitar la entrada
de extraos dentro del clan familiar.
La explicacin al texto de Estrabn es la justificacin ante la intelectualidad romana del papel
civilizador de la romanizacin, a base de presentar a la poblacin indgena como salvaje y primitiva.
1.2. El derecho escrito en Tartessos.
Segn la mitologa, el primer rey de la Pennsula Ibrica que someti a leyes a un pueblo
incivilizado fue Habis. Parece cierto que Tartessos elabor un importante sistema de leyes, que adems
era muy antiguo.
El mito de Grgolis y Habis, en la lnea del rito cosmognico, representa la hazaa ejemplar de un
ser sobrenatural o heroico que combate contra el caos o alguna de sus modalidades, para llevar
finalmente a cabo su labor civilizadora o cosmizadora. La ley acaba siendo la institucionalizacin de la
hazaa ejemplar.
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La imitatio dei es el mecanismo esencial de todos estos ciclos mticos. Los hombres se inspiran en
los hroes tratando de emular sus hazaas, de acuerdo con los siguientes pasos bsicos:

Situacin de caos o desorden personificado por un monstruo, dragn o ser injusto (un rey
tirano).
El dragn-caos intenta aniquilar cualquier intento civilizador.
Una divinidad o un hroe consigue enfrentarse y vencer a ste.
El vencedor procede a recrear (civilizar, legislar,...) el mundo.
En definitiva, toda labor legisladora equivale, para el hombre primitivo, a la repeticin de una
cosmogona.

2. ESTRUCTURA SOCIAL Y POLTICA


2.1. La gens y las gentilidades.
La caracterstica ms extendida fue la agrupacin de los individuos mediante un sistema
gentilicio, semejante a una pirmide social de parentelas.
La unidad bsica era la familia en sentido amplio. La unin de familias con un vnculo
consanguneo da lugar al clan familiar, unidad sin peso en el grupo de las relaciones gentilicias. El
conjunto de clanes familiares daba lugar a la gentilitas o agrupacin de familias entre las que existe una
relacin de parentesco, real o ficticia, por cuanto reconocen un antepasado comn. En torno a la
gentilidad giran todos los actos del sistema gentilicio (dioses, culto, derecho propio, obligacin de
proteccin, etc.), conformando cada gentilidad un grupo cerrado e independiente, con capacidad de
concertar alianzas y pactos.
La unidad superior era la tribu o gens romana, aunque exactamente no sean lo mismo. La tribu o
gens, en cuanto a grupo social formado por varias gentilidades de la zona, tuvo mucha importancia
dentro de las relaciones gentilicias, por cuanto parece que sus dirigentes o magistrados tenan una
cierta autoridad e intervenan en la realizacin de actos que implicaban a varias gentilidades. Aunque no
sea posible determinar sus competencias, probablemente las gens fuesen las poseedoras del territorio.
Parece ser que experimentaron un fortalecimiento progresivo.
Aunque entre los beros existi una fuerte estructura gentilicia, la generalizacin de los vnculos
de clientela debilitaron los lazos familiares en beneficio de los patronos o jefes militares.
2.2. Los vnculos de la solidaridad pblica: pactos de hospitalidad.
Entre los pueblos primitivos fue una prctica comn acoger al extranjero, entendiendo por tal al
ajeno, a un grupo social. El Hospicio u hospitalidad se concretaba as en la prctica de recibir al
extranjero, al husped y extenderle la proteccin del grupo.
El instrumento para evitar la guerra y el exterminio consisti en el establecimiento de pactos de
hospitalidad por los que dos gentilidades tratan de que exista un trato de igualdad entre los gentiles de
ambas o una gentilidad concierta un pacto con un individuo que se acoge a su proteccin como husped
entrando bajo la proteccin de los dioses familiares. Estos pactos son por escrito y en ellos intervienen
los representantes de las gentilidades as como de los magistrados de la gens.

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Haba varias formas de concebir el Hospicio, que implicaba en un principio un acuerdo entre
iguales:

El hospicio propiamente dicho, que se concreta en recibir al husped por ser loable a los dioses,
y sin ms sancin que el propio uso de la institucin, y la correspondiente sancin o castigo de la
divinidad en caso de contravencin. Es probable que fuese usado por los mercaderes para
asegurarse proteccin y libertad de movimientos por un territorio.
El Pacto o tratado de hospitalidad formalizado en planchas de metal o arcilla de diversos
tamaos y formas, llamadas tesseras. Estas tablillas servan de contrasea, y se partan en dos
para que cada parte conservara un trozo, que se exhiba cuando fuera necesario. Presentaban
contornos zoomorfos y en su reverso figuraba un escrito referente al pacto en legua ibrica o
latina.

Con el paso del tiempo estas relaciones entre individuos y grupos adquirieron una significacin
de dependencia, resultando de ella una relacin jurdica inversa a la vista hasta ahora, por cuanto un
grupo pasaba a depender de una persona.
2.3. Los vnculos de sumisin personal: clientela y devotio (EX)
Existan pactos de sumisin personal debidos a la idiosincrasia de, en especial, los iberos ya que
se agrupaban en torno a personas con especial poder de atraccin independientemente de su origen.
Por ejemplo: Viriato, el cual, sin embargo, es definido por Orosio como pastor y ladrn.

La clientela supone un pacto por el que una persona (cliente) se acoge a la proteccin y sustento
de otra (patrono) a cambio de prestarle servicios y fidelidad. El pacto supone la existencia de un
juramento vitalicio que slo se rompe en caso de muerte de alguna de las dos partes o si el
patrono infliga un mal trato inmotivado al cliente. Por el contrario, si incumpla el cliente no se
rompa la relacin.

Hubo otro tipo de clientela especfica de tipo militar que supuso la prestacin del servicio
armado del cliente a cambio de proteccin, sustento y armas.

En Espaa una forma peculiar de clientela militar se denomin devotio. La devotio ibrica
consisti en un pacto de clientela militar acompaado de un juramento ante una divinidad
infernal en virtud de la cual el devoto ofreca su vida a la divinidad en caso de que, en plena
batalla, peligrara la del patrono. Por el contrario, la devotio romana era una especie de voto o
promesa a los dioses infernales, mediante unas frmulas mgicas, para aniquilar al enemigo. La
finalidad que presentan ambas es completamente distinta, pues en la devotio ibrica se trata de
salvar la vida del caudillo o patrono (hasta el punto de no sobrevivir a ste en caso de fracasar),
mientras que en la romana se trata de aniquilar al enemigo.

En caso de que los devotos se encomendasen a gentes de otras gentilidades, al entrar en


clientela quedaban fuera de su propia gentilidad. Por la preponderancia de los lazos de tipo personal,
este tipo de relaciones tenda a desintegrar la organizacin tribal.
La muerte del patrono poda implicar el suicidio de sus devotos, aunque no sabemos si ello era
debido a la suposicin de que al no haber muerto ellos en la batalla antes que el patrono, la divinidad no
haba considerado suficientemente valiosas sus vidas.
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2.4. Reyes y asambleas ciudadanas.


Los historiadores romanos de la poca califican a los jefes celtberos de diversa manera: reyes,
reyezuelos (regulus), prncipes, etc. Eran entronizados por derecho de sangre o por eleccin. Por regla
general, la realeza era hereditaria, aunque en algunos pueblos era electiva o temporal. Sabemos de los
matrimonios entre dinastas, lo que indica el deseo de perpetuar el sistema de sucesin. Tambin
sabemos de luchas por acceder al trono como la protagonizada ante Escipin por dos primos hermanos,
Corbis y Orsua, que se disputaban la ciudad de Ibis.
En Lusitania eran jefes militares elegidos en asambleas populares. En Tartessos la institucin es
claramente monrquica con reyes como Argantonio.
Tambin sabemos que algunas comunidades eran regidas por una asamblea de hombres libres
(concilium), con carcter democrtico, donde participaban todos los hombres de la comunidad, o por un
consejo de ancianos aristcratas (senado), que en caso de guerra designaba a un jefe militar con
poderes especiales.
2.5. Colonias fenicias y griegas.
Por lo que respecta a los colonizadores mediterrneos en un primer momento tan slo sern
fenicios y griegos los que establezcan colonias en la Pennsula Ibrica.
Fenicios.
Sus colonias se regan por el Derecho de la metrpoli (Tiro) y permanecan vinculadas
religiosamente al dios pnico Melkart. Su imagen figuraba en las monedas de la poca y a ese culto
religioso haba que corresponder con la dcima parte de los ingresos del erario pblico. Eran gobernadas
por dos magistrados o jueces (Sufetes). Se distingua entre los establecimientos oficiales y las
delegaciones mercantiles privadas.
Griegos.
Las colonias griegas tambin se regan por el Derecho de la metrpoli, podan ser colonias
polticas o colonias comerciales. Los conflictos eran resueltos por medio del arbitraje. Las colonias
podan crear subcolonias o delegaciones dependientes, las cuales deban pagar un tributo a esas
ciudades fundadoras. El rgimen interno fue muy variable existiendo desde un aristocraticismo en Italia
hasta un sistema ms democrtico en las colonias orientales.
Cartagineses
La presencia cartaginesa (mediados del S.III a C) adopt el poder militar como base del dominio
de cara al enfrentamiento con Roma. Sus jefes fueron elegidos por el ejrcito entre una familia(los
Barca). Al casarse con una hija de un rey ibrico, Asdrbal fue proclamado como general con plenos
poderes. Tambin adoptaron la estructura poltico-administrativa de la metrpoli: dos magistrados o
Sufetes de eleccin anual, una asamblea popular y un senado de 500 miembros. Tambin existi una
cmara llamada el tribunal de los 104 con funciones delegadas. Este sistema poltico fue el
correspondiente a Cdiz y otras colonias. El centro poltico y militar de la Espaa cartaginesa fue la
ciudad de Cartago Nova (Cartagena) que fue fundada por Asdrbal.
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LA ESPAA ROMANA
Leccin 5. El proceso jurdico de la romanizacin.
1. DERECHO ROMANO Y DERECHOS INDGENAS
1.1. La romanizacin: consideraciones generales.
El desembarco romano en la Pennsula Ibrica el ao 218 a.C. supuso el traslado de contingentes
militares con la finalidad primordial de combatir a los cartagineses asentados en el territorio, si bien
pronto se comprobara el potencial econmico existente, inicindose una lenta conquista y posterior
colonizacin que determinar el sentido de la vida y de la cultura hispnicas desde entonces hasta
nuestros das. La cultura romana, original en el derecho, fue una cultura de sntesis capaz de integrar las
aportaciones espirituales, sociales y econmicas de los diversos pueblos que formaron parte del
Imperio. Roma aport a Occidente un orden jurdico, la paz romana, un desarrollo poltico, econmico y
espiritual integrador del pensamiento griego.
La romanizacin signific dos cosas:
1. la cultura romana y
2. la expansin del cristianismo.
En los siglos que dur la conquista, las caractersticas ms destacables de todo el proceso fueron
la estabilidad en la organizacin administrativa del territorio y el desarrollo paralelo de la romanizacin,
que presenta una desigual incidencia segn el grado de pacificacin de los territorios.
1.2. Roma en Hispania: Pactos y Deditio.
Junto a la diferencia temporal en el proceso de romanizacin (desde el desembarco en Ampurias
en el 218 a.c. hasta el sometimiento de cntabros y astures el 19 a.c.), hay que sealar una diferente
intensidad del asentamiento, o formas de incorporacin del territorio. Los elementos esenciales de la
romanizacin fueron el ejrcito romano y los colonos. Asimismo la emigracin de colonos y hombres de
negocios supuso el desplazamiento de una poblacin civil, procedente en su mayora de la Pennsula
Itlica, que acudi a explotar los recursos potenciales de las provincias hispnicas, y que intervino de
manera activa como factor de difusin de la cultura romana y, consecuentemente, influy en la
romanizacin. En trminos generales, Roma respet la vida poltica de las comunidades indgenas
siempre que estas aceptaran su hegemona, sojuzgndolas en caso contrario.

El foedus es un pacto o tratado suscrito entre el pueblo romano y un pueblo aliado, por
medio del cual este ltimo se someta voluntaria y pacficamente a la autoridad de Roma
o, al menos, a la autoridad de las personas que la representaban. Dicho foedus poda ser
aequum (de igualdad) o iniquum (de desigualdad). En el primer caso, la ciudad indgena
se incorporaba a Roma con carcter de federada y adquira la condicin de libre, lo que
significaba que conservaba su soberana. En el segundo, no se reconoca la soberana de
la ciudad indgena, por lo que deba seguir los dictados de Roma, adems de pagar un
stipendium o tributo, adquiriendo la consideracin de ciudad stipendiaria.
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Si la ciudad indgena opona resistencia a la autoridad romana incurra en deditio


(carcter de rendicin incondicional). Ante estas ciudades Roma tena como alternativa
aniquilarlas, en cuyo caso el territorio pasaba directamente a su poder, o respetarlas,
habiendo de pagar un stipendium, por lo que tambin seran llamadas ciudades
estipendiarias. Tambin se puede dar el caso de de que los mismos habitantes opten por
darse muerte como ocurri en Numancia ante Escipin, antes de perder todos sus
derechos y convertirse en esclavos.

Roma consider a Espaa territorio provincial y desde el 193 a C. Lo dividi en 2 provincias,


Citerior y Ulterior dando cabida a las ciudades indgenas de diversa condicin jurdica y a los
establecimientos romanos (colonias) donde rigi el derecho de la metrpoli. As se distinguan:

Ciudadanos, latinos y peregrinos


Para el Derecho romano existen diferentes posiciones jurdicas en funcin de la relacin de los
individuos con el mismo.

Ciudadanos (civi): Eran los que participaban plenamente del Derecho romano, gozando de
plenitud de derechos civiles y polticos (ius civilis). Entre los derechos pblicos que comporta esta
categora se cuentan: el derecho de voto en las asambleas populares (ius sufragii); el derecho de
acceso a las magistraturas (ius honorum); el derecho a servir en la legin; el derecho a apelar a
los comicios centuriados (rganos supremos de la soberana popular) si un magistrado impona
una pena capital o corporal (provocatio ad populum). Y entre los derechos privados el derecho
de comprar y enajenar cosas que estn dentro de comercio (ius comercii); el derecho a contraer
matrimonio (ius connubii); el poder realizar testamento (testamenti factio activa); poder ser
designado en testamento (testamenti factio pasiva) y la facultad de acudir a los tribunales de
justicia (ius actionis).

Latinos (latini): Gozaban de una participacin parcial en el Derecho romano o semiciudadana, si


bien existan distintas clases de latinos y el grado de participacin variaba de unos a otros.

Los latini veteres: eran los habitantes de las ciudades del Lacio (pueblos confederados con
Roma). Disfrutaban de los cuatro derechos privados romanos, adems del derecho de voto en los
comicios por tribus y del derecho a servir como aliados en ejrcito romano.

Los latini coloniarii: eran los habitantes de las colonias latinas o de territorios a los que se
conceda la latinidad. Participaban de todos los derechos privados de los ciudadanos excepto del
ius connubii.

Los latini iuniani: eran los libertos latinos. Los esclavos liberados, podan ser ciudadanos
romanos, si eran liberados por una disposicin legal o manumitidos por un procedimiento
especial; latinos, si no haban sido manumitidos en forma solemne o haban estado incursos en
las prohibiciones de la lex Aelia Senctia; o dediticios, si haban observado mala conducta de
esclavos. Los latini iuniani, tenan entre sus derechos la testamenti factio pasiva, si bien deban
adquirir la ciudadana para recibir lo que se les hubiese dejado en testamento.

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Peregrinos (peregrini): Eran personas alejadas del mundo romano pero que vivan dentro del
mbito de influencia de Roma; sbditos libres del Imperio que no participaban de ninguno de los
derechos de los ciudadanos, rigindose por el derecho natural.

Ms all de las fronteras quedaban los brbaros (barbari).

Las concesiones selectivas del derecho romano (218 a. C, al 73-74 d.C.)


Los beneficios del derecho romano se atribuyeron no de forma global sino un procedimiento
selectivo y matizado. Hasta la concesin de Caracalla en el S.III de la ciudadana romana a todos los
habitantes del Imperio, el acceso al derecho romano se limit normalmente al nivel intermedio de la
latinidad y fue entendido siempre como una recompensa a particulares. La progresiva adquisicin del
derecho romano hay que verla as.
La primera concesin de ciudadana que podemos citar es el decreto de Cneo Pompeyo Estrabn
del ao 89 a.C. concediendo la ciudadana y una serie de recompensas a unos caballeros espaoles por
su valor en la batalla.
Segn Tito Livio, se concedi la latinidad en el 171 a C. A ms de 4.000 hombres nacidos de
soldados romanos u mujeres espaolas entre quienes no se haba dado el matrimonio romano.
El disfrute de la latinidad fue un paso intermedio para adquirir la ciudadana en caso de
desempear magistraturas municipales cuyos titulares y familias quedaban automticamente
convertidos en ciudadanos romanos. As fueron reconocidos por la Ley de Salpensa los ediles y
cuestores as como sus mujeres, ascendientes y descendientes.
Ese derecho de los magistrados municipales (minus Latium) fue ampliado con Adriano para la
totalidad de los miembros del consejo municipal (maius Latium). Por otra parte, la concesin del ius latii
a una ciudad permita que se organizara de forma anloga a las colonias de ciudadanos romanos y con
condiciones similares a estas.

2. LAS CONCESIONES GENERALES DEL DERECHO ROMANO


2.1. El otorgamiento de la latinidad por vespasiano (EXAMEN).
Vespasiano concedi en el 74 el ius latii a todas las ciudades de la Pennsula en gratitud por la
fidelidad de sus habitantes en momentos polticos difciles. Mediante ella los hispanii recibieron la
condicin de latini colonarii, lo que supuso que muchas ciudades indgenas pudiesen organizarse como
municipios romanos (es decir, dotados de los rganos de la constitucin romana: curia, senado y
magistraturas municipales). La medida tambin comportaba que quienes hubieran ocupado una
magistratura municipal en sus ciudades se convertan, junto a los familiares prximos, en ciudadanos
romanos (minus latium) o a partir de Adriano (117-138) tambin por su pertenencia a la Curia o Senado
municipal (maius latium).
En tiempos de Caracalla la mayora de los indgenas ya haban accedido a la categora de
ciudadano romano a partir de la latinidad.
Los resultados variaron por regiones, segn el grado de romanizacin, aunque la concesin de
Vespasiano favoreci las viejas aspiraciones de las burguesas ciudadanas.
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2.2. La concesin de la ciudadana por Caracalla.


Otorg mediante una constitucin (Constitutio Antoniniana) a todos los sbditos del imperio
romano la ciudadana en el 212, exceptuando a los dediticios.
Fue una medida para todos los sbditos del Imperio, pero que para Hispania hubo de tener poca
repercusin jurdica a partir de Vespasiano. Sin embargo supuso la culminacin del proceso de
romanizacin ya iniciado tiempo atrs. Con la concesin general de la ciudadana se logr la
territorializacin del derecho, es decir, un derecho nico para todos los sbditos del territorio.
En torno al verdadero alcance de la disposicin de Caracalla, dada la existencia de una restriccin
que afectaba a los dediticios, hay varias interpretaciones:
Algunos historiadores consideran que se estaba exceptuando a los habitantes de las ciudades
dediticias, es decir, aquellas ciudades que se sometan a Roma despus de luchar contra ella, y que tena
un estatus especial.
Otros consideran que los exceptuados eran los dediticos elianos, es decir, aquellos esclavos
delincuentes que obtenan la libertad a travs de la lex Aelia Senctia y que pasaban a ser latinos
dediticios. La ley Aelia Senctia impona una serie de prohibiciones para la manumisin de esclavos y
mantena la condicin de dediticios elianos para aquellos libertos que cuando fueron esclavos
observaron una mala conducta, una vez manumitidos pasaban a ser latini iuniani (libertos latinos).
Los que consideran que los exceptuados eran los brbaros que posteriormente fueron
adquirindola de mltiples maneras. Los actuales dediticios son los brbaros que se han ido asentando
en el Imperio.
Los que consideran que los nicos que se encontraban entonces marginados eran los judos.
Al desaparecer la diferencia jurdica entre las personas cobr fuerza en su lugar la diferencia
social:
los honestiores: clases econmicamente poderosas
los humiliores: estrato inferior de la sociedad

3. DERECHO ROMANO Y DERECHO PROVINCIAL ESPAOL


3.1. El derecho romano
El ius o derecho en el mundo romano hace referencia a la licitud misma de los actos que se
consideran no lesivos. Por una parte los romanos distinguieron el ius naturale, el ius gentium, el ius
civile romano y el ius honorarium fijado por los magistrados.
Las normas establecidas por las autoridades se llamaban leges.
El Estado romano no era ms que la unin de los distintos ciudadanos (populus romanus), de ah
que los comicios, en cuanto rganos supremos de la soberana popular, fueran los nicos que podan
formular leyes (leges), si bien los magistrados las proponan en virtud de la rogatio.
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Segn la participacin de los comicios en la formulacin de las leyes debemos distinguir entre:

Lex rogata, ley votada directamente por comicios a peticin de un magistrado.


Lex data promulgada por un magistrado romano en virtud de una autorizacin previa a
los comicios.

Los magistrados, sin la delegacin de los comicios, no pueden legislar, pero s fijar de alguna
manera el derecho como en el caso de los pretores para las provincias que gobiernan, mediante la
formulacin del llamado ius edicendi. El edicto del pretor define el marco jurdico del la actuacin del
magistrado durante el tiempo de su gestin lo que no impide la continuidad del edicto ya que el pretor
siguiente suele copiar o modificarlo solo en alguna parte. Hacia el 130 se fija de forma definitiva a
instancias del emperador Adriano.
Las leyes comiciales tendieron a desaparecer, al perder los comicios su poder en beneficio del
senado desde que Adriano le dio poder legislativo, desapareciendo los comicios poco despus.
Adquirieron as importancia los senadoconsultos, que se erigieron en la fuente principal del Derecho de
la etapa final del imperio.
El paso del tiempo hizo que el Senado perdiese facultades a favor del Emperador, aunque sin
llegar a desaparecer.
Marginados los comicios populares el emperador asume las funciones legislativas mediante la
emisin de leges datae. El poder imperial exige que tenga fuerza de ley todo cuanto el emperador
establece. En el siglo V alcanzara un mayor grado de poder legislativo y legisla a travs de la pragmtica
sancin.
En el mundo postclsico los juristas recogen en sus obras aquel derecho antiguo, el civil y el
honorario y las leyes imperiales posteriores. De esa forma, iura y leges constituyen en el futuro las
fuentes del derecho.
En la vida prctica, los jueces acuden a los escritos de estos juristas o a las constituciones
imperiales que otros expertos recopilan en una serie de cdigos privados como fueron los Cdigos
Gregoriano y Hermogeniano. Con carcter oficial aparecer en el S.V el Cdigo Teodosiano, que da
cabida a las constituciones dictadas desde Constantino hasta Teodosio II.
3.2. El Derecho romano en Hispania.
Junto a las normativas del derecho romano y latino, tambin existi adems en las provincias un
sistema de fuentes jurdicas propio como la ley provincial regulando el panorama jurdico global del
territorio.
En Hispania existen una serie de leyes especiales para las colonias y municipios:
Es el caso de la ley de Urso, las leyes de Salpensa, Mlaga e Irni (fruto de la reordenacin
municipal a partir de la concesin de la latinidad por Vespasiano); tambin hubo leyes reguladoras de
los distritos mineros como las contenidas en los bronces de Vipasca.
Las disposiciones de gobierno son de naturaleza heterognea. Tambin se conservan decretos,
cartas respondiendo a consultas y de decisiones judiciales.
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Entre los senadoconsultos referidos a la Pennsula destaca uno referido por Tito Livio referente a
la divisin provincial del ao 197. Se conservan tambin fragmentos de disposiciones senatoriales como
los de Elche e Itlica.
En Espaa tenemos numerosos ejemplos de constituciones imperiales:
En el Cdigo Teodosiano encontramos constituciones imperiales dirigidas a localidades y
funcionarios espaoles. Entre ellas cabe citar una de Constantino sobre el destino de las
donaciones esponsalicias o
Una epstola de Vespasiano a los habitantes de Sbora (Btica) para que se trasladen a
otro lugar.
Conocemos el derecho romano a travs de los documentos de aplicacin con distincin de
documentos pblicos y privados:
Documentos pblicos redactados por las autoridades:
Destacan los pactos de hospitalidad y patronazgo y por su importancia el Bronce de
Contrebia que recoge un pleito entre dos ciudades: Alan (Alagn) y Salduie (Zaragoza)
sobre unas tierras, cuya resolucin fue puesta en manos de los magistrados de Contrebia
Balaisca (Botorrita) (ao 87).
Documentos privados redactados por particulares:
Destaca la Frmula Btica en tabla de bronce que contiene una frmula de una
mancipatio fiduciaria de una finca rstica otorgada por el propietario a un esclavo del
acreedor.
3.3. Derecho romano vulgar (EXAMEN)
La complejidad del derecho clsico romano excedi la posibilidad de asimilacin de las gentes de
un Imperio tan amplio y tan dispar culturalmente con lo que en la vida cotidiana se dio paso a una
aplicacin ms sencilla y realista.
La romanizacin jurdica de la pennsula se realiz sobre todo en la poca postclsica mediante el
derecho romano vulgar.
En esta poca se produjo una intromisin de los juristas legos en la interpretacin del derecho,
por haber desaparecido la jurisprudencia clsica. Dicha intromisin hizo que se redactasen unas
Interpretaciones que resuman los textos clsicos y que stas se divulgasen hasta el punto de que ya
en el siglo III todo el derecho tuviese esas caractersticas; a este fenmeno se le ha llamado derecho
romano vulgar.
El derecho romano vulgar es un fenmeno que surge tambin en Roma y se desarrolla en
occidente. Sera el derecho prctico en las provincias, motivado por la desaparicin de los juristas
clsicos.
Desde un punto de vista cronolgico hay que contar con unas manifestaciones del derecho
romano vulgar ya en el periodo clsico. En el siglo II y III nos encontramos con la etapa cuasiclsica o
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epiclsica donde ya hay signos del proceso vulgarizador. A partir de aqu el derecho vulgar es ya una
realidad autnoma llegando Constantino a rechazar la tradicin clsica.
El derecho vulgar supone un vaciado de contenido de categoras jurdicas clsicas, aunque
tambin su flexibilizacin, que se manifiesta en el derecho privado que se aplic en la Pennsula. Es un
derecho de la prctica frente al derecho terico.

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Leccin 6. Organizacin provincial y municipal de Hispania.


1. EL REGIMEN PROVINCIAL
1.1. Provincia y lex provintiae.
Etimolgicamente el trmino provincial proviene de pro-vincere (para vencer) y hace referencia
al poder que se extiende desde Roma para administrar y gobernar los territorios vencidos fuera de ella,
y ms concretamente indica el mbito geogrfico donde esa funcin era ejercida. El territorio de la
provincia fue considerado como dominio pblico del pueblo romano y sus habitantes tuvieron la
condicin de peregrinos.
Tras la conquista militar y la sumisin correspondiente, Roma ordenaba jurdicamente el
territorio mediante una ley de la provincia en la que contemplaba tanto las atribuciones del magistrado
de gobierno como el status legal del territorio y la organizacin de las ciudades. A este fin el Senado
enviaba una comisin de 10 miembros para con la autoridad militar establecer mediante esa ley el
rgimen jurdico de la circunscripcin. Nos encontramos as con la ley provincial de Pompeia. En
Hispania, al ao siguiente a la rendicin de Numancia, vinieron los 10 senadores para organizar los
pueblos que Bruto y Escipin haban ya conquistado. El texto de esta ley provincial no es conocido pero
para entonces los territorios peninsulares ya estaban divididos en dos provincias (Citerior y Ulterior) por
lo que el texto posiblemente fuera para delimitar las fronteras entre las dos provincias o incluso para
dictar leyes distintas para esas dos provincias ya diferenciadas.
1.2. Divisin de Espaa en provincias.
Perodo republicano. El mismo ao en que se expulsa definitivamente a los cartagineses de la
pennsula (205 a.C.) los romanos consideraron a la Pennsula territorio provincial sujeto a los
procnsules designados por el Senado. Este era un territorio muy fragmentado desde el punto de vista
geogrfico, poltico y social.
La duplicidad de ejrcitos que haban empleado en la empresa indujo a Escipin a la divisin de la
Pennsula en dos circunscripciones independientes: la Hispania Citerior y la Hispania Ulterior, cuya lnea
de demarcacin era la frontera natural del Ebro. Esta divisin fue respetada hasta el 197 a.C. en que el
Senado regul definitivamente la frontera que divida ambas provincias, estableciendo la delimitacin
de la competencia del gobernador de cada una de ellas.
Las reformas de Augusto.
A finales de la Repblica la divisin provincial en dos era ya manifiestamente artificial y por ello
en el 27 a.C. Octavio Augusto procedi a una reorganizacin de las provincias hispnicas, segn la cual la
Hispania Citerior pas (aadindosele la regin de los cntabros) a llamarse Provincia Hispania Citerior
Tarraconense, mientras la Hispania Ulterior, al verse tambin ampliados sus lmites, qued dividida en
dos provincias diferentes delimitadas entre s por el ro Guadiana:
Provincia Hispania Ulterior Baetica (proyectada hacia Andaluca), y la Provincia Hispania Ulterior
Lusitania (comprendiendo territorios de Portugal junto a otros extremeos y salmantinos). Las capitales
quedaron establecidas en Emerita Augusta (Lusitania), Crdoba (Btica) y Tarraco (Citerior).
27

Augusto asign al Senado para su administracin las provincias cuyo grado de romanizacin
haca innecesaria la presencia de tropas (senatoriales) pero reserv todas las de nueva creacin, as
como las que contaban con cuerpos permanentes del ejrcito (las que producan mayor beneficio) para
que dependieran directamente del emperador.
Desde entonces (a partir del 27 a.C.) la Btica fue una provincia senatorial mientras la Citerior y
la Lusitana quedaron como imperiales.
Posteriormente Augusto realiz otro ajuste entre el 7 y el 2 a.C. Con tales medidas Augusto
obtuvo el control directo de las riquezas mineras que quedaron custodiadas por su ejrcito.
La organizacin provincial durante los siglos I-II fue produciendo bajo control de emperador, una
creciente uniformidad en las diferentes provincias como consecuencia de la extensin a las
comunidades urbanas del derecho municipal urbano.
Reformas de Diocleciano y Constantino.
La divisin tripartita de las provincias hispnicas nicamente sufri un cambio (transitorio) a
principios del siglo III (217) en el que el emperador Caracalla creara una nueva provincia formada por las
comarcas de galaicos y astures: la Hispania nova Citerior Antoniniana.
Desde finales del siglo III, Diocleciano lleva a cabo una gran reorganizacin del Imperio
multiplicando el nmero de provincias, dotadas ahora de menor extensin para reducir as la posibilidad
de pronunciamientos y facilitar as un mayor control de su administracin. Estas provincias fueron
agrupadas en bajo la dependencia de unidades ms amplias llamadas dicesis. As el Imperio queda
dividido en 12 dicesis dirigidas cada una por un vicario, con un total de 101 provincias. Con Dioceclano
desaparece la antigua distincin de provincias senatoriales e imperiales ya que todas dependen del
emperador a travs del vicario en la dicesis y del gobernador de la provincia.
Sin romper la unidad, Diocleciano dividi el Imperio en dos partes independientes:
Imperio de Occidente e Imperio de Oriente, asociado a otro emperador para el gobierno de la
parte oriental.
Probablemente bajo Constantino surgieron las prefecturas como mximas unidades
administrativas en las dos zonas de oriente y occidente que se dividieron a su vez en dicesis. Debieron
existir 5 prefecturas quedando luego reducidas a 2: Italia y las Galias.
Espaa pas a ser una de las dicesis en la que se divida la prefectura de las Galias.
La dicesis de Hispania qued dividida en 7 provincias, 5 de ellas peninsulares: la Tarraconense,
la Btica, la Lusitania, la Cartaginense, y Galicia; una insular: Balearia, y otra africana: la Mauritania
Tingitana.

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1.3. Sistema de Gobierno


Los magistrados
Dividida la Pennsula en 2 partes, el gobierno de cada una fue encomendada a un pretor
investido de amplios poderes de gobierno provincial. Pero en determinadas pocas, a causa de las
sublevaciones, fue necesario encargar un nuevo gobierno a un cnsul que englobaba ocasionalmente la
autoridad de los pretores. Con la dictadura de Sila, el gobierno provincial recay en ex magistrados
pasando a actuar en calidad de procnsules y propretores.
La nica limitacin que l mismo se impona era la publicacin de un edicto al acceder al cargo, o
conjunto de normas a seguir en el ejercicio de su funcin, que deba acomodarse a la lex provinciae. En
teora cada gobernador poda publicar su edicto, pero progresivamente fueron manteniendo el de su
antecesor, o al menos una parte importante.
Los gobernadores estaban obligados a respetar la organizacin indgena en los trminos
marcados por la ley provincial, si bien razones de ndole poltica justificaron intervenciones de carcter
extraordinario como traslados de poblaciones enteras, etc.
La actuacin de los gobernadores romanos no fue de hecho un modelo de honestidad y
honradez. Exista la posibilidad de que las comunidades perjudicadas acudieran en protesta al Senado
pero esto debi resultar harto complicado por cuanto el acceso al Senado deba contar con la proteccin
de algn patrono o romano influyente ya que estos patronos solan pertenecer al orden senatorial. En
raras ocasiones se produjo la condena de algn gobernador.
El cuadro administrativo contara en esta etapa como primera instancia con un procnsul elegido
por el senado entre los antiguos pretores o cnsules, segn la importancia de cada una de ellas. A estos
corresponda el gobierno y la administracin de la provincia (pero no el mando militar) y tena
subordinado un cuestor encargado de la administracin financiera. El gobernador de la provincia
imperial era un legado pero tampoco durante un gran espacio de tiempo de manera que no pudiera dar
lugar a abusos.
La Dicesis de las Hispanias estuvo bajo la autoridad de un Vicario de las Hispanias (Vicarius
Hispaniarum) que era lugarteniente del prefecto del pretorio. En cada una de las 7 provincias que
integraban las Dicesis de las Espaas los procnsules o propretores fueron sustituidos por unos
gobernadores sin atribuciones militares llamados Praesides o presidentes.
Las asambleas populares
Los habitantes de las ciudades llegaron a tener alguna intervencin en su gobierno a travs de las
Asambleas provinciales o reuniones de representantes de todas las ciudades de la provincia en la capital
de la misma. En un principio estas asambleas no fueron reconocidas e incluso se lleg a decretar su
disolucin en territorios como Grecia, Macedonia y Sicilia. Ms tarde esas mismas asambleas
adquirieron significacin poltica al estableciese en ellas la costumbre de elogiar la labor del gobernador
provincial cuando este terminaba su mandato; de dirigir peticiones y reclamaciones al Emperador o al
Senado mediante el envo a Roma de un legado, o la de acusar al gobernador por su mala
administracin o sus abusos de poder. Estas asambleas tuvieron su origen en el culto que se renda al
emperador y, sus sacerdotes, tras los oficiales romanos, eran los personajes ms influyentes de las
provincias. El sumo sacerdote era elegido por los delegados de las diferentes ciudades y la duracin del
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cargo era anual. Al prodigarse el culto a las emperatrices nos encontramos en las provincias
Tarraconense y en Lusitania con sacerdotisas que desempearon su oficio incluso con carcter vitalicio.
Llegaron a constituir un rgano importante en la administracin de las provincias y pronto figur
entre sus atribuciones la de promover voto de censura o de aprobacin para la labor del gobernador
saliente.
Al estar formada por los representantes de las ciudades de la provincia supuso un anticipo
histrico de las futuras asambleas representativas. Tambin, segn Snchez Albornoz, estas
desempearon un papel importante en el proceso global de la unificacin superadora del
fragmentarismo reinante.

2. EL REGIMEN MUNICIPAL
2.1. Clases de ciudades.
La administracin hispanorromana se fundament sobre todo en las ciudades, como unidades
territoriales, jurdicas, econmicas y religiosas, que constan de un centro urbano circundado de un
territorio que le perteneca.
S que hubo territorios que vivieron un tanto al margen de ese espritu ciudadano como Egipto,
Siria, La Tracia, etc., pero ello mismo condicion su menor romanizacin. El estatuto de las ciudades
dependi de la condicin jurdica de sus habitantes, por lo que existieron ciudades romanas, latinas y
peregrinas y respondi al trato otorgado a los establecimientos indgenas en razn de su actitud durante
el proceso de conquista. Las diferencias entre colonias y municipios no son claras. Se suele decir que las
colonias fueron establecimientos de nueva planta, mientras que los municipios presuponan una
comunidad indgena que recibi un rgimen organizativo similar al romano. No todas las colonias fueron
creadas de nuevas, formndose algunas al establecerse un grupo de romanos en una ciudad indgena.
Los ciudadanos de colonias y municipios se asemejaban ms a los meramente latinos que a los
ciudadanos de Roma e Italia, por cuanto aqullos, los colonos, pagaban el tributum soli del cual estaban
exentos los ciudadanos de Italia en tanto titulares de la propiedad.
Ciudades indgenas o peregrinas
Las ciudades indgenas subsisten de ordinario como peregrinas si es que no han sido destruidas,
como Numancia, por poner resistencia.
Los ncleos de poblacin indgena existentes en las provincias hispnicas se relacionaron con
Roma a travs de diversas formas de vinculacin, de las que resultarn diferentes tipos de ciudades:
Ciudades federadas. Las vinculadas mediante la celebracin con Roma de un tratado de igualdad
(foedus aequum), resultaban ser ciudades federadas
Muy reducidas en nmero, disfrutaron de los privilegios de quedar fuera de la jurisdiccin de los
gobernadores provinciales y magistrados romanos; de no estar obligados a pagar tributos ordinarios a
Roma, y de conservar derechos propios siempre que esta conservacin no perjudicase los intereses
romanos. Debido a que Roma ejerci una gran atraccin sobre ellas, muchas pretendieron convertirse
en municipios romanos como Sagunto, Mlaga, Cdiz.
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Ciudades libres o inmunes. Estas se diferencian de las anteriores en que su libertad y autonoma
no estaba asegurada por ningn tratado sino por la mera y revocable concesin unilateral de Roma.
Fueron exoneradas de tributos y de la jurisdiccin del gobernador provincial, si bien, al igual que
aquellas, dependan en ltima instancia de las supremas disposiciones del Senado.
Ciudades estipendiarias. Las vinculadas mediante la celebracin con Roma de un tratado desigual
(foedus iniquum), resultaban ser ciudades estipendiarias, pagando un tributo anual, con la obligacin de
proporcionar tropas auxiliares al ejrcito romano. Son las ms numerosas. Generalmente Roma no
intervena en los asuntos internos, pero estaban sometidas a cargas fiscales.
Las ciudades dediticias, que en principio opusieron resistencia a la dominacin romana, aunque
luego se rindieron sin condiciones. Suponen un tercio del total. El rgimen jurdico de estas ciudades y
sus habitantes quedaba en manos de Roma, que poda aniquilarlos, esclavizarlos o respetarlos.

Colonias y municipios romanos


Hubo tres clases de ciudades: municipios, colonias y prefecturas. Las que nos interesan son las
dos primeras, cuya diferencia es escasa, ya que se establece a partir de la diferencia jurdica de sus
habitantes: latinos, romanos, peregrinos y extranjeros.
Las colonias fueron fundadas de nueva planta para el asentamiento de los ciudadanos de Roma,
se regan con arreglo a una ley especial y su constitucin poltico-administrativa se asemejaba a la de
Roma, diferencindose por su origen, no por su funcionamiento. La mayor parte proceda de
asentamientos de los ciudadanos desde el siglo I a.C., as como de veteranos legionarios tras su
licenciamiento en el territorio provincial. Pero tambin proceda de poblacin civil proletaria (las
llamadas colonias propiamente dichas por estar formadas por colonos de Roma) que mediante estos
asentamientos elevaban su status social y econmico al convertirse en propietarios agrarios. Ya se
tratara de la fundacin de una colonia militar o civil, se inclua el reparto de tierras para los asentados.
La fundacin de nueva planta de la colonia se realiza mediante la visita de una comisin romana
al sitio elegido. Esta comisin realiza un trazado de dos lneas perpendiculares, de norte a sur y de este a
oeste cuya interseccin sita el forum o plaza central con las correspondientes calles paralelas.
Como en el caso de las colonias, la concesin del estatuto municipal a una poblacin conllevaba
la promulgacin de una ley de acuerdo con el gobernador.
En un principio, municipios fueron las ciudades itlicas relacionadas con Roma pero carentes de
derechos polticos. Tras las reformas de Csar, Augusto potenci la conversin en municipios de muchas
ciudades indgenas del Imperio y entre ellas varias ciudades espaolas de la provincia Tarraconense.
2.2. Leyes de colonias y municipios.
Las leyes ordenadoras de colonias y municipios fueron leges datae, es decir, dadas directamente
por un magistrado autorizado a ello por los comicios en virtud de una ley comicial.
Los textos hallados en la Pennsula constituyen una fuente bsica para el conocimiento de ese
vasto fenmeno que fue la romanizacin jurdica provincial.
31

Podemos entender de la existencia de un modelo comn.


lvaro DOrs nos ofrece un conocimiento riguroso de esa legislacin colonial y municipal.
Ley de Urso (44 a.C.)
Es la ms antigua, promulgada por Marco Antonio para la colonia de Urso (Osuna), que haba
sido fundada por Csar tras su lucha con Pompeyo.
Hay que distinguir la redaccin del proyecto por Csar, la promulgacin de la ley por Marco
Antonio, y la incisin del texto en las tablas de bronce realizada hacia fines del S.I de nuestra era. Tratan
de diversos temas locales: magistraturas, ingresos, polica, defensa, etc. Los llamados Bronces de El
Rubio, (11 fragmentos descubiertos en el S.XX) podran formar parte de la ley de Urso (bronces de
Osuna).
Ley Flavia Municipal
Leyes de Salpensa y Mlaga (81-84) concedidas por Domiciano para organizar como municipios
latinos ambas ciudades, dando as aplicacin a la concesin de la latinidad de Vespasiano. Son copiadas
todas ellas de un modelo principal.
La ley salpensana fue promulgada para la ciudad latina de Salpensa, junto a la actual Utrera. Se
conserva una tabla de bronce aparecida en 1851 cerca de Mlaga enterrada junto a la ley de esa ciudad.
Regula la adquisicin de la ciudadana por los que desempean magistraturas municipales, el juramento
y el derecho a veto de los magistrados.
La ley de Mlaga recoge el acceso a las magistraturas, la administracin del tesoro pblico, etc.
Ley de Irni
Fue el ltimo hallazgo arqueolgico cerca de Sevilla, en donde se encontraron 6 tablas de 10. En
ellas se regulan las magistraturas, la jurisdiccin, el nombramiento de jueces, etc. La propia ley
menciona a las personas encargadas de velar por su publicacin en el municipio. Sus coincidencias con
las leyes anteriores confirman la existencia de una ley municipal general. Por su mayor extensin, la ley
de Irni aparece como el texto principal relegando a las leyes de Salpensa y de Mlaga a un segundo
plano.
2.3. El Gobierno local (EXAMEN)
El gobierno de las ciudades corresponde al pueblo reunido en los comicios, al senado o curia
municipal, y a los magistrados elegidos en principio directamente por el pueblo y luego a travs de la
curia.
Los magistrados
A imagen del sistema consular romano, las supremas magistraturas municipales recaen en los
duunviros: dos magistrados municipales con facultades judiciales, que reunan poderes jurisdiccionales y
atribuciones coercitivas (imposicin de multas), funciones religiosas, defensa militar de la ciudad, etc.
Elegidos por un ao, tenan la potestad suprema efectiva de la ciudad.
32

El cuidado de la ciudad corresponde a los ediles. Duunviros y ediles forman corporaciones


distintas o bien quedan agrupados en un solo colegio de cuatro personas.
Las magistraturas se completaban con dos cuestores que se ocupaban de la administracin
financiera, los cuales tienen a su disposicin una serie de oficiales subalternos. El acceso a la
magistratura, a partir de los 25 aos, exigi una posicin social desahogada ya que deban hacer frente a
cargas importantes (suma honoraria) para sufragar los gastos pblicos.
En ausencia de un duunviro, el otro asuma su representacin. Cuando se daban circunstancias
especiales, exista un magistrado extraordinario, el prefecto municipal.
En el Bajo Imperio la direccin de las ciudades qued en manos de los curadores.
Estos funcionarios fueron de dos tipos: los designados para misiones especiales a eleccin de los
comicios y los que en realidad eran agentes representativos de los emperadores para intervenir la vida
municipal en casos conflictivos. En tal proceso, oprimido el pueblo por los tributos, hace acto de
presencia el defensor de la ciudad para proteger de injusticias y excesos.
El defensor de la ciudad comenz a ser nombrado por el prefecto siendo posteriormente elegido
por el pueblo a quien deba defender.
La Curia municipal
El consejo municipal era una asamblea compuesta normalmente de cien personas (decuriones)
que ostentaba los mximos poderes legislativos, polticos, judiciales y militares en cada ciudad. Sus
resoluciones eran vinculantes para los duunviros.
Los decuriones disfrutaban de un importante reconocimiento, exencin de penas infamantes y
privilegios en el reparto de los donativos pblicos. La eleccin era quinquenal y se exiga la ciudadana
municipal y una edad mnima de 30 aos que despus fue rebajada y una potente solvencia econmica.
Normalmente los ex magistrados pasaban a formar parte de la curia por lo que, en principio, la voluntad
popular se reflej tanto en la asamblea como en los agentes ejecutivos. Posteriormente ese espritu
democrtico qued cautivo de las oligarquas familiares.
Los acuerdos en el senado municipal se adoptaban por mayora simple y a veces los votos por
escrito. Era variable el nmero mnimo de decuriones requerido para celebrar las sesiones, no
exigindose nmero especial en los casos de urgencia por tumulto. Los acuerdos quedaban
registrados en acta. Con la crisis econmica del Bajo Imperio, la misma curia fue encargada de la
recaudacin de los tributos en el territorio municipal con lo que ser decurin o curial se convirti de
hecho en un cargo de enojosas responsabilidades financieras puesto que ante el impago de impuestos,
ellos mismos tenan que responder solidariamente con la cantidad global que se deba obtener. Como
en estas condiciones nadie quera pertenecer al senado municipal, los emperadores tuvieron que aplicar
medidas de extrema dureza, disponiendo por ejemplo que los bienes del curial muerto ab intestato sin
descendencia pasaran a la curia o estableciendo definitivamente la adscripcin forzosa a esos oficios
que as pasaron a ser hereditarios.
Textos del Cdigo Teodosiano nos dicen que la condicin de curial era un verdadero castigo.

33

Leccin 7. Estructura econmica, social y administrativa de Espaa.


1. LA VIDA ECONOMICA
Los romanos llegaron a lugares en Hispania con diferente desarrollo econmico: prspero en el
sur y levante y pobre en el interior y norte, adems de las diferencias existentes entre regiones.
A lo largo de la dominacin romana la economa hispana se desarroll mediante la aplicacin de
formas econmicas capitalistas y dentro de ellas, de economa de libre competencia (especialmente
durante la Repblica y el Principado). Ello supuso que la Pennsula quedara insertada dentro de la
unidad econmica mediterrnea, con un papel de cierta importancia, y que a partir del siglo III,
evoluciona hacia formas de intervencionismo estatal, que se manifestaron en una regulacin de precios,
en el aumento de los monopolios de explotacin y en la centralizacin de las transacciones mercantiles.
La romanizacin fue ante todo un proceso de absorcin econmica en el que los romanos
aprovecharon al mximo los recursos econmicos, humanos y estratgicos de las provincias hispanas,
que eran un conjunto territorial ms amplio que cualquiera de los conquistados hasta entonces, al que
se proponan someter, sin incorporarlo, para la creacin de una gran zona econmica dotada de un
sistema de seguridad que permitiese la circulacin de bienes.
Se distinguen tres etapas en la evolucin de la economa:
1. En la que la produccin se desarrolla nicamente en funcin de la necesidad de abastecer
el ejrcito romano destacado en Hispania.
2. De explotacin propiamente dicha. A partir de la aniquilacin de Numancia (133 a.C.) el
aprovechamiento de recursos se intensific a fin de compensar la menor produccin de
algunas provincias romanas de oriente sumidas en guerras.
3. De depresin econmica. A partir del siglo III, la Pennsula cay en la tnica de la
depresin general del Imperio. Roma despleg en la Pennsula una tctica econmica
orientada para resolver los problemas inmediatos que planteaba una empresa de signo
colonialista, dirigida exclusivamente a obtener de las provincias hispanas materias primas
y alimentos para ser suministrados a precios mdicos a los romanos, al tiempo que
constitua un foco de demanda de las manufacturas producidas en la pennsula itlica.
La estructura econmica de la Espaa romana dependi esencialmente de sus propias fuentes de
riqueza, cuya exposicin ser aqu estructurada en los sectores de agricultura, ganadera, minera,
industria y comercio.
1.1. Sector agropecuario, industria, comercio y minera.
Agricultura y ganadera
La economa agropecuaria y los productos derivados de la agricultura constituyeron los pilares
fundamentales de la explotacin econmica de la Espaa romana. La trada mediterrnea (cereales, vid
y olivo) permiti a Espaa ser abastecedora de cereales en grandes proporciones, y por ello calificada
34

por los romanos como provincia frumentaria, desde la que se exporta trigo a Roma, principalmente
desde la Btica y la tarraconense.
Durante la etapa de dominacin romana no hubo grandes cambios en cuanto a productos
autnomos, pero si se increment la produccin debido a los progresos de la tcnica agrcola
(introduccin del arado romano, uso de los abonos o perfeccionamiento de los sistemas de riego).
El dominio del terreno provincial perteneca al Estado romano, que en nombre del pueblo
romano (verdadero propietario), bien lo desplaza a las ciudades conquistadas para que lo siguiera
aprovechando (en los casos en que la anexin se hubiera producido de forma pacfica) bien, en los casos
de deditio, pasaba a integrar el ager publicus en algunas de sus modalidades ms frecuentes, ager
compascus, ager colonicus, saltus o fundus.
En las provincias hispnicas la apropiacin del suelo por parte del Estado romano se ajust en la
mayora de los casos al segundo sistema (ager colonicus) que siempre exiga el pago de un canon
denominado vectigal al fisco en forma de contribucin territorial, en reconocimiento de dominio.
En el caso de los colonos llegados de Roma para asentarse en el suelo provincial pagaban un
canon simblico a cambio de un aprovechamiento del suelo que se asimilaba ms a una propiedad del
mismo, sin serlo. Aunque jurdicamente se trataba nicamente de una propiedad de hecho, estos
poseedores disfrutaban de una cobertura legal tan amplia respecto a sus posesiones como si se tratara
de una verdadera posesin.
Las antiguas comunidades indgenas, una vez desprovistas de suelo quedaron tambin en la
possessio de las tierras que haban sido su propiedad, de manera que haban de pagar al fisco una
contribucin territorial, vindose obligados a menudo a tomar sus tierras en arriendo a los otros
colonos a los que hubiesen sido asignadas.
Durante la colonizacin, la roturacin y el cultivo de la tierra haban sido realizados directamente
por emigrantes, a quienes haba correspondido la primera estructuracin del sistema de fundi y villae en
la zona mediterrnea, donde lo predominante fue la pequea o mediana explotacin cultivada por su
poseedor con su familia y esclavos. Tenan su centro en la villa, que fue la unidad de explotacin ms
comn en el siglo I.
El propietario de fundus (1000-1500 ha), a veces encomendada a un villicus (o procurador) su
cuidado. Pero al hacerse ms extensos los fundi, por la acumulacin de tierras y la escasez de mano de
obra, poco a poco se fue recurriendo cada vez ms al sistema de ceder el cultivo de los predios
mediante simple cesin rescindible en cualquier momento (precarium) o en rgimen de aparcera, a
arrendatarios libres, por medio de contratos diversos como la precaria o la colonia partiaria.
Los arrendatarios de estas tierras eran en su mayora campesinos libres que transmitan
hereditariamente su condicin de precaristas o aparceros a sus hijos con la conformidad de los seores.
Aunque su status jurdico era de hombres libres, su situacin de hecho era en realidad muy modesta y
de dependencia, que fue empeorando progresivamente.
Simultneamente, hasta la poca del Principado la compra y posterior arriendo de fincas rsticas
haba sido considerada una operacin de renta mdica pero segura, que permita la obtencin de
beneficios independientemente del resultado de las cosechas, por ello pasa a ser uno de los sistemas
habituales de inversin de capitales.
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En cuanto a ganadera la explotacin ganadera goz de ventajas de seguridad poltica.


El abigeato (hurto de ganado) se redujo a proporciones desconocidas y los pastos comunales
eran utilizados sin necesidad de escoltas militares, pero la comercializacin de la ganadera ofreca
dificultades que el mundo antiguo no pudo superar, por la precariedad de los transportes.
La raza equina es ensalzada por las fuentes, tambin fue importante el ganado bovino ya que la
mayor parte del transporte se realizaba mediante carros tirados por bueyes, pero tambin era
importante la produccin de carne, lana y huevos.
Industria, comercio y minera
Durante la etapa de hegemona romana hubo un gran desarrollo de la industria,
fundamentalmente derivada de la transformacin manufacturada de productos agropecuarios y
orientados preferentemente a mercados extrapeninsulares.
La organizacin industrial contaba con la existencia de obreros artesanos libres (por cuenta ajena
o propia) esclavos o libertos que trabajaban en las ciudades o en los latifundios. Todos avanzaron hacia
el empobrecimiento en el Bajo Imperio, ya que cada vez les eran impuestas ms obligaciones por parte
del Estado y por las ciudades, en el sentido de obligarles a prestar sesiones de trabajo gratuitas, llegando
a darse, igual que en la agricultura, la adscripcin al oficio.
Los trabajadores de la industria romana se asociaban en colegios profesionales (collegia) a los
que inicialmente se les dio libertad de colegiacin, pero que desde el siglo III se transformaron en un
instrumento del Estado para regular la vida de sus miembros, imponindoles la adscripcin al oficio y la
hereditabilidad de la profesin, as como el pago de los impuestos propios de sus miembros.
En la Espaa romana se dieron variadas formas de comercio (fijo o ambulante), a partir de la
comercializacin internacional y tambin interna de los productos agrarios e industriales. El comercio se
vio favorecido por el establecimiento de un sistema de comunicaciones terrestres, fluviales y martimas
en gran escala y por un sistema unitario, para todo el mundo romano, de pesos y medidas.
El pequeo comercio era gestionado por pequeos comerciantes llamados mercadores y se
centraba en el mercado de las ciudades y en las ferias, peridicamente celebradas, existiendo tambin
establecimientos permanentes. Los grandes comerciantes, llamados negotiatiores, solan actuar en las
hispanias como agentes de grandes empresas mercantiles romanas, y al igual que en Roma, como los
trabajadores industriales, tambin se agruparon en colegios profesionales, en los que se practic
durante la poca de la Repblica la libertad de colegiacin pero que en el Bajo Imperio llegaron a
convertirse en instrumentos de adscripcin y hereditabilidad del oficio.
En un principio hubo libertad econmica y monetaria que despleg formas acabadas de
capitalismo, pero fue evolucionando hacia un intervencionismo estatal cada vez mayor.
En el siglo IV hubo un renacimiento en Hispania de las actividades agrarias en detrimento de las
que se realizaban preferentemente en los ncleos urbanos e industriales y comerciales.
El rgimen econmico de la Pennsula vari notablemente durante los seis siglos de dominacin
romana. Hasta el siglo III la actividad econmica aument y se fue monetizando (aplicando moneda) en
todas las regiones para entrar plenamente en un rgimen de economa mundial. Las ciudades
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constituyeron el centro de una actividad econmica de libre competencia orientada al lucro. Hasta el
siglo III las principales riquezas fueron la agricultura, la industria y la minera, que proporcionaron una
fluida actividad comercial dentro y fuera de la Pennsula. En el Bajo Imperio hubo decadencia general:
las ciudades tendieron a independizarse de su entorno, y la economa se ruraliz, centrndose en la
activada agraria y bajando el comercio. El Estado intent solucionar la crisis con medidas coercitivas
destinadas a fracasar.
Cuando llegaron los romanos ya haba en la Pennsula tradicin minera, reactivada mediante
nuevas tcnicas que permitieron una explotacin con vistas a la exportacin, lo que posibilit grandes
rendimientos, mediante el desarrollo de formas capitalistas y esclavistas que, por otra parte,
ocasionaron una destruccin de recursos naturales y humanos sin precedentes.
El subsuelo de Hispania tiene toda clase de metales preciosos y minerales en gran cantidad (oro,
plata, hierro, cobre, mercurio, plomo, estao). El inters por los minerales fue la base de muchas de las
guerras (por ejemplo las cntabras). El trazado de las vas romanas en Asturias estuvo en funcin de las
explotaciones mineras y la llamada calzada de la Plata responde a un trazado que probablemente
aseguraba el control de las regiones productoras de estao.
Los yacimientos de mineral y metales preciosos ms importantes estaban en Cartagena, Sierra
Morena, Riotinto, Asturias, Len y Aljustrel (Portugal).
Al ser el Estado romano el verdadero propietario del suelo provincial, las minas se explotaban de
acuerdo con este planteamiento (por razn de propiedad y no por monopolio) y por ello se le aplic el
derecho minero general para todo el Imperio.
Durante la Repblica, la propiedad del subsuelo perteneca generalmente al Estado como parte
del ager publicus. A consecuencia de ello la explotacin de los yacimientos sola ser arrendada por cinco
aos a empresas concesionarias (publicani) aunque tambin existan algunas minas explotadas por
particulares en su calidad de poseedores del terreno en que se hallan enclavadas. Se trataba por tanto
de un rgimen de explotacin no excesivamente vigilado por el Estado.
En la primera poca del Imperio el Estado romano tom un inters ms directo del control de las
zonas de intensa produccin minera. Segn ese inters las provincias hispanas fueron reagrupadas
internacionalmente en el reinado de Augusto (13 a.C.) para facilitar el control administrativo. As la
provincia Citerior fue ampliada hacia el norte con la recin conquistada regin asturiana, hacia el sur a
costa de la Ulterior, y hacia el oeste a costa de Lusitania para poder englobar dentro de los lmites de
una sola unidad administrativa (dependiente del Emperador, no del Senado) las zonas de Sierra Morena
y del Alantejo portugus, ricas en yacimientos.
Los grandes distritos mineros fueron en esta poca explotados bajo un sistema de concesin de
arrendamiento a particulares o empresas vigiladas por el Estado, como verdadero propietario. El
rgimen jurdico de estas explotaciones nos lleg a travs de los bronces de Vipasca II, que contiene una
lex metallis dicta general para todos los distritos mineros dependientes del Fisco imperial en las distintas
provincias del Imperio. Segn esta fuente de conocimiento en impresin de DOrs la explotacin del
yacimiento no era hecha directamente por el emperador, sino que conceda esa facultad al ocupante del
terreno quien contraa la obligacin de entregar al Fisco imperial la mitad del mineral que extrajera,
antes de fundirlo. El emperador pona al frente de cada distrito a un funcionario (procurator metallis)
encargado de organizar la explotacin en sus aspectos econmicos y tcnicos, con amplias
competencias poltico-administrativas y jurisdiccionales.
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En el Bajo Imperio los arrendamientos de minas fueron sometidos a plazos ms cortos y los
arrendamientos a estrecha vigilancia, quedando la explotacin minera mayormente en manos del
Estado.
El rendimiento de las minas hispanas fue enorme, al ser empleados sistemas de explotacin
variados que estuvieron siempre en funcin de la materia prima. Aunque, desde el punto de vista
tcnico, el empleo de varias tcnicas supuso indudablemente grandes avances que repercutieron en la
intensificacin de la produccin, desde el punto de vista social arrojaron altsimos costes, ya que como
caracterstica comn las explotaciones se realizaron con una mano de obra autctona esclavizada o
procedente de condenas a trabajos forzados (frecuentemente hasta el siglo IV, cristianos) o legionarios,
adscritos al trabajo minero, aunque tambin era posible la presencia de hombres libres que trabajaban
mediante sistema de arrendamiento de servicios (locatio conductio operarum).
1.2. Explotaciones agrarias y origen del rgimen seorial.
La transicin de la pequea y mediana propiedad a la gran propiedad se inici en Italia en el siglo
I y desde all se extendi a las provincias. Consisti bsicamente en el movimiento de absorcin por el
que la pequea y mediana propiedad fueron englobadas en la propiedad (en Hispania se vio favorecido
por la estructura latifundista de la propiedad prerromana) y que se tradujo en la creacin de grandes
latifundios de tipos diversos (imperiales, de la Iglesia, privados) a cuya formacin contribuyeron varias
causas, como la disminucin de las guerras de conquista del Imperio, que llev a la reduccin de
esclavos (el principal instrumento de la explotacin) y provoc que muchos pequeos propietarios
hubieran de vender sus tierras a propietarios ms ricos al no poder explotarlas ni competir, pasando a
ser arrendatarios y a cultivar como tales esas mismas tierras que antes haban sido de su plena
propiedad.
La generalizacin del rgimen de arrendamiento pactado a largo plazo lleg a generar
verdaderos vnculos de clientela entre trabajadores y latifundistas, debido a que una parte, denominada
terra dominicata, se explotaba directamente para el beneficiario directo e inmediato del propietario,
mientras que otra parte, terra indominicata, se explotaba indirectamente mediante la cesin en formas
diversas de arrendamiento, obligando a pagar una renta al propietario y adems a realizar prestaciones
personales consistentes fundamentalmente en la realizacin de trabajos de cultivo en la terra
dominicata, bajo la vigilancia del villicus o procurator.
En el Bajo Imperio apareci la tendencia a desarrollar entre propietarios y arrendatarios,
relaciones ms amplias que las meramente econmicas, que comenzaron caracterizndose por una
amplitud temporal (perpetuidad) de los contratos agrarios que posteriormente derivara en la
adscripcin de los arrendatarios a la tierra, o en el establecimiento de relaciones de encomendacin y
patrocinio. En algunos latifundios se crearon regmenes de gobierno interno que llegaron a ser casi
autosuficientes. Pero a pesar de ello, no llegaron a independizarse.
Los dueos de los grandes latifundios, aunque jurdicamente su situacin se redujera a una
posesin del terreno, fueron acaparando la economa y la administracin de estos latifundios y de las
gentes que los habitaban, no slo a efectos comerciales, sino tambin a efectos tributarios y de
administracin de justicia, invadiendo con ello el espacio reservado al Estado y estableciendo un sistema
de autarqua casi completa. Esto ser el sustrato del posterior rgimen seorial, al ser un sistema de
funcionamiento basado en que la accin del terrateniente (propietario o seor) rebasaba de hecho el
mbito jurdico-privado suplantando de algn modo al Estado al ejercer funciones de naturaleza
jurdico-pblica.
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2. ESTRUCTURA SOCIAL
2.1. Clases sociales.
El elemento predominante de la poblacin de la Hispania romana continu siendo la poblacin
indgena, en tanto que la emigracin de ciudadanos romanos no fue considerable. En el Alto Imperio
tiende a fundirse por el avanzado e intenso grado de romanizacin, dando lugar a la constitucin de una
sociedad hispanorromana a partir del siglo II, cuyas estructuras fueron el resultado de la diversificacin
jurdica y econmica que afectaba a sus habitantes y de la adaptacin a la estructura social romana.
En las provincias hispanas se diferencian dos grandes grupos: libres o ingenuos y esclavos o
siervos.
En la Roma republicana entre los libres se diferencian dos clases diferentes: patricios (senadores,
dueos de grandes propiedades) y plebeyos (con condicin jurdica libre, como artesanos y pequeos
comerciantes urbanos; y gentes con libertad restringida, como libertos y encomendados) y entre ambas
clases los equites (orden ecuestre) formada por ciudadanos acaudalados que en principio podan
costearse el servicio militar a caballo y que estn llamados a convertirse en una clase social dinmica,
dedicada preferentemente a actividades mercantiles y a la magistratura.
En la etapa del Alto Imperio la sociedad tuvo una notable evolucin debido a la fusin de la
nobleza senatorial con la de los equites y la asimilacin a la misma de los grandes propietarios
territoriales, y sobre todo a la formacin (desde tiempos de Augusto) de una clase media desarrollada
principalmente en las ciudades provinciales que se convertirn en el principal soporte socioeconmica
del Principado.
Desde el Imperio la sociedad romana se jerarquiz en un sistema de castas (estratificacin social
en funcin del poder econmico) que diferencia a los llamados honestiores (senadores, ilustres y
especiales) de los humiliores (plebe y semilibres) y de los mediocres (grupo compuesto por sacerdotes,
decuriones, militares, negotiatores).
En el Bajo Imperio estas diferencias se radicalizaron, aparecen dos grandes grupos antagnicos:
honestiores (aristocracia senatorial y burocrtica, los grandes propietarios y la burguesa ciudadana) y
los humiliores (plebe urbana: artesanos y comerciantes, y rural: pequeos poseedores y colonos).
Esta organizacin vertebr a grandes rasgos la estructura social de la Pennsula Ibrica donde al
ponerse en contacto la poblacin indgena con la clase romana de los equites, tambin se fusion con
las clases inferiores (cultivadores y plebe urbana y los esclavos de uno y otro pueblo).
Al quedar la pennsula pacificada en tiempos de Augusto los senadores y los equites haban sido
ya sustituidos en su influencia por las clases medias, en las que estos se apoyaron firmemente.
En el Bajo Imperio qued constituida en las provincias hispanas una sociedad formada por dos
nicas clases: superior y poderosa (senadores, latifundistas, grandes funcionarios de la administracin
imperial, que evolucionar hacia la desaparicin de los equites) y una clase media urbana (empobrecida
y que haba perdido ya toda su funcin rectora) o rural (en la que haba disminuido ya el nmero de los
pequeos propietarios).

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Por debajo de estas dos capas sociales estaba el pueblo formado por individuos de condicin
jurdica libre o con libertad restringida por situaciones como la de liberto, cliente, patrocinado o
encomendado (situaciones en que frecuentemente incurrieron los colonos y pequeos propietarios a los
que se impeda abandonar la tierra que cultivaban) que segn habitase la ciudad o el campo constitua
la plebe urbana o la plebs rstica.
Por otra parte haba tambin un nmero considerable de esclavos que no tenan consideracin
jurdica de persona sino de cosa, siendo objetos del derecho, no sujetos, es decir, estaban bajo la
potestad de su dueo (que poda ser un particular, una institucin o una ciudad) que ejerca sobre ellos
todas las facultades inherentes al derecho de propiedad, pudiendo venderlos o transmitirlos. En la
condicin de siervo se incurra por haber nacido de padres siervos, por cautiverio de guerra, por la
entrega voluntaria del individuo en servidumbre o por pena o deuda en cumplimiento de una obligacin
contrada. Podan abandonar dicha condicin mediante la manumisin, que haca del siervo un liberto.
Adems estaban los grupos de judos (que desde la constitucin de Antonio Caracalla del 212
tuvieron una situacin jurdica especial) y los extranjeros (brbaros) cuyas relaciones con el Imperio se
enmarcaban dentro de acuerdos polticos (foedera), establecidos sistemticamente desde el siglo IV,
que les proporcionaban proteccin jurdica.
2.2. La crisis del imperio y sus repercusiones.
El comienzo de la crisis est a finales del siglo II, una de las consecuencias de la anarqua militar.
A partir de este perodo la organizacin del Imperio sufrira una crisis que afectara de manera global a
todas las instituciones, al resquebrajarse el sistema o modo de produccin esclavista sobre el que se
haban asentado.
Las interpretaciones ms conocidas de la crisis del Imperio han recurrido para su explicacin
fundamentalmente a causas de ndole social y econmica. Rostovzeff consider que la clase media no
fue lo bastante fuerte para sustentar el peso del Estado y cuando los rdenes superiores (senadores y
equites) se hicieron cada vez ms exclusivos y la sociedad del Imperio se fue separando cada vez ms
(honestiores y humiliores) surgi un antagonismo que se manifest en diferencias sociales insalvables,
que llegaron a bloquear las estructuras del Imperio.
Walbank situ la causa de la crisis en el hecho de que el crecimiento fabril e industrial no estuvo
a la altura del crecimiento demogrfico. No hubo progreso tcnico acorde con las necesidades, porque
la manufactura estuvo en manos de obreros, en su mayora esclavos, que practicaron tcnicas
rutinarias, no innovadoras (no basadas en la investigacin sino en la repeticin) que acabaron por
empobrecer socialmente tal actividad y encuadrarla entre las vergonzantes. El trabajo qued relegado
en los estratos ms bajos de la sociedad por la falta de innovaciones tcnicas.
Tambin tradicionalmente la crisis ha sido atribuida a las invasiones de los pueblos brbaros, que
ejercieron sobre la realidad del mundo romano un efecto desestabilizador.
Pero en realidad el desmoronamiento del Imperio se debi a sus propias contradicciones
internas y a la accin sinrgica (suma de efectos individuales) de una serie de concausas que fueron el
exponente del declive de una potencia que haba dejado paso a otras fuerzas emergentes.
La crisis se inicia en el 301 con la promulgacin por Diocleciano del edicto de pretiis rerum venali
(edicto del precio mximo de las cosas) que supona un intento de fijar el precio mximo al que podan
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venderse las cosas. Igualmente significativo fue el perodo transcurrido desde el 364 al 410, ocupado por
sucesivas invasiones de brbaros que culminan con el saqueo de Roma por el visigodo Alarico I en el
410.
La adscripcin a los oficios
Desde el punto de vista social y jurdico, el significado de crisis se sintetiza en torno al fenmeno
de la adscripcin de las personas a la tierra, el cargo o el oficio. Al intento de Diocleciano de fijar el
precio de las cosas para evitar el desmoronamiento de los precios, sigui el intento de fijar a las
personas. As, los colonos, aparceros y arrendatarios en general quedaran adscritos a la tierra que
cultivaban, para asegurar con ello la permanencia en las tierras de mano de obra y la continuidad del
cultivo aun en el caso de que fuera transferida. Tambin significaba, por una parte, que las personas al
quedar privadas de su libertad de movimiento pasaban a una situacin similar a la esclavitud, aunque
formalmente participasen del status jurdico de libertad. Por otra parte, significa que al ser el Estado,
incapaz de proteger a las personas, resultar suplantado por otras instancias intermedias que
desempean su papel en la relacin general que le une con los sbditos.
A corto plazo esta situacin aseguraba la continuidad de los que explotaban una tierra ajena y
evitaba el deterioro de sus condiciones de vida, ya que, en el caso de que se produjera un cambio de
manos, el nuevo propietario compraba ya la tierra con la mano de obra adscrita. Pero a medio plazo la
adscripcin a la tierra generaba irremisiblemente una cosificacin creciente de las personas afectas,
motivada por la escasez de mano de obra esclava, que provoc el endurecimiento de las condiciones de
vida de los adscritos, que pasaron a ser los obligados exclusivos de los trabajos que requera el cultivo de
la terra dominicata.
De esta manera, los colonos quedaron adscritos al trabajo de la tierra y al predio mismo que
cultivaban y tambin quedaron adscritos al campo los hombres libres, antiguos poseedores de pequeas
tierras, que se haban visto obligados a cederlas a un latifundista al que con frecuencia se
encomendaron a cambio de proteccin. La condicin de no poder abandonar los campos haca que
estos colonos y su descendencia pasara de hecho a una situacin de falta de la libertad de movimientos
muy prxima a la servidumbre, aunque jurdicamente fueran libres.
De igual manera la adscripcin al oficio pretenda asegurar la produccin en las ciudades y frenar
la huida masiva de sus habitantes para establecerse en el medio rural, donde era ms fcil esquivar la
accin de los recaudadores de impuestos. Frente a esta situacin, comerciantes, artesanos y oficiales de
cualquier clase de profesin quedaron encerrados en sus propias corporaciones profesionales de forma
vitalicia y hereditaria.
Como consecuencia de esta situacin los sujetos muy frecuentemente trataran de huir al campo
fingindose esclavos, fugitivos, o forzando una situacin de colonato.
Tambin los cargos municipales se convirtieron en obligatorios e irrenunciables, y dada la
dificultad para encontrar cobradores de impuestos, a partir de una medida de Diocleciano y Constantino
los componentes de las curias municipales (decuriones) fueron obligados a responder con su propio
patrimonio de las cantidades que se les asignaba recaudar. De esta forma, las magistraturas se
convirtieron en una carga que oblig a los magistrados a corromperse, a entrar en lazos de clientela, o a
huir al campo, siendo sta otra de las causas de destruccin del Estado. Pero ninguna de estas medidas
logr evitar el despoblamiento de las ciudades y el desmoronamiento de las instituciones del municipio,
que pasaron de ser la base ms slida de la organizacin romana, a ser organizaciones de la
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administracin centralizada del Imperio. La ciudad dej de ser centro poltico y administrativo de su
distrito rural, debido a que su territorio fue independizndose de las autoridades municipales, ya que la
participacin del pueblo en el nombramiento de los magistrados municipales fue sustituida por un
sistema de eleccin directa, por parte de los senadores de la curia, todo ello dentro de un proceso
parecido a los ya descritos.
El patronato
El desmoronamiento del poder poltico y la precariedad generalizada propiciaron la aparicin con
fuerza renovada de la institucin prerromana de la clientela, que en la versin del Bajo Imperio se
conoci como patronato, patrocinio o encomendacin.
Se trata de la creacin de un vnculo de dependencia entre un sujeto poderoso y otro
menesteroso, por la cual el encomendado o patrocinado entrega al patrn una pequea propiedad o
una renta a cambio de proteccin y tutela. Ante su generalizacin, el patronato fue reiteradamente
prohibido durante el bajo imperio, sin xito.

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Leccin 8. La Administracin de Justicia, la Hacienda, el Ejrcito y la Iglesia.


1. LA ADMINISTRACIN DE JUSTICIA
1.1. Jurisdiccin ordinaria y jurisdicciones especiales.
La organizacin judicial de las provincias hispanas discurri por los mismos cauces que la
organizacin administrativa. As la administracin de justicia corresponda al gobernador provincial y a
los magistrados de las ciudades. El gobernador provincial actuaba como juez ordinario en cada provincia
investido de jurisdiccin civil y criminal y normalmente asesorado por un consejo. Con frecuencia el
gobernador provincial delegaba sus funciones judiciales en legados que administraban justicia en su
nombre (legati iuridici).
Durante la etapa del Imperio, en las provincias imperiales administraban justicia los legados
nombrados por el Emperador, cuyas sentencias podan apelarse ante l mismo, mientras que en las
provincias senatoriales lo hacan los pretores.
En el Bajo Imperio los gobernadores provinciales siguieron siendo los jueces ordinarios, pudiendo
ser apeladas sus sentencias ante el vicario en la dicesis, como juez territorial y representante del
prefecto de las Galias y, en ltima instancia, ante el Emperador.
En las ciudades la administracin de justicia corresponda a los magistrados municipales que
ejercieron algn tipo de jurisdiccin civil y criminal en los municipios, aunque las autoridades romanas
intervenan por delegacin como jueces locales (pedanei) en los asuntos ms importantes. En el Bajo
Imperio se institucionaliz en el mbito local un juez de paz (assertor pacis) para velar por el orden
pblico y el defensor civitatis, cuyo cometido protector implicaba algn tipo de jurisdiccin.
Existieron adems jurisdicciones especiales como la militar, la mercantil, la financiera, la seorial
(por la progresiva sustitucin de la administracin de justicia por los seores de los grandes dominios) y
la eclesistica (a partir de Constantino)
1.2. Los distritos judiciales o conventi juridici
Desde el siglo I las provincias hispanas quedaron divididas en distritos o circunscripciones
administrativas denominadas conventus para una mayor eficacia administrativa. La prctica
administrativa resultaba ms gil con la creacin de unidades ms reducidas, subordinadas a la
jurisdiccin superior del gobernador residente en la capital de la provincia.
El trmino conventus debe ser asociado a la prctica de los gobernadores civiles de reunir en
determinados das y lugares a la poblacin para impartir justicia, dar a conocer novedades respecto a la
administracin o para recibir legaciones de cortesa.
Estas reuniones quedaran regularmente instituidas en determinadas ciudades dentro de la
provincia respectivas, terminando por fijarse los lmites correspondientes a cada distrito y por
considerar capital a las ciudades donde se haban realizado las reuniones.

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Las nuevas circunscripciones recibieron el nombre de conventos jurdicos o unidades


administrativas de justicia. As Hispania Citerior fue dividida en 7 conventos jurdicos; la Lusitania en 3; la
Btica en 4, etc., tomando cada una el nombre de la capital correspondiente.
El conventus constituy una realidad institucional a media distancia entre la provincia y la
ciudad, que cont con una entidad propia, resultado de la constancia de las relaciones judiciales,
econmicas y religiosas. Esta institucin desaparece con la reforma de Diocleciano, dejando de
representar el lazo material y moral entre la provincia y la ciudad que haba constituido en el Bajo
Imperio.

2. LA HACIENDA HISPANORROMANA
2.1. Los rganos financieros.
En Hispania se practic un reflejo de la poltica econmica general de Roma. La Hacienda
provincial dependa en todo momento de la Hacienda romana.
En la etapa republicana la Hacienda romana se fundament en los bienes pblicos y los ingresos
del Estado procedan esencialmente de las tierras que pertenecan al ager pblicus explotadas
directamente o mediante arrendamientos. Las necesidades del Estado se cubran mediante entregas
extraordinarias - no de impuestos - que los ciudadanos aportaban desde la consideracin de que esas
contribuciones eran un privilegio exclusivo de los ciudadanos romanos (igual que la participacin de los
beneficios del Estado) y un deber pblico. Los territorios de las provincias fueron grabados desde el
primer momento con tributos y cargas diversas, en principio para reducir las aportaciones de los
ciudadanos romanos. Posteriormente este planteamiento republicano acabara por desvirtuarse y el
Estado romano recurri a gravar sistemticamente a los ciudadanos romanos con diversas cargas
tributarias. En el suelo provincial desde el principio si estuvieron los ciudadanos romanos sujeto a cargas
tributarias (esencialmente simblicas) por entender que como posesores los colonos haban de pagar al
Estado un canon por el uso del suelo.
Una vez pacificadas las tierras el Estado reestructur un territorio que tena la consideracin de
ager pblicus y como tal sera administrado, y a continuacin se analizaran las instituciones indgenas
para conocer su grado de aprovechamiento y para otorgarles el modelo impositivo ms adecuado.
La divisin de pueblos y culturas hispanas invalid desde el primer momento el proyecto de
aplicacin de un esquema financiero homogneo. Mientras que las regiones suroccidentales de la
Pennsula y los pueblos que las habitaban si posean las instituciones mnimas para posibilitar el nexo
con Roma y su fcil acomodo a la nueva contribucin, los pueblos del centro, meseta y sur presentaban,
en cambio, los mximos problemas en relacin a su adecuacin a las pautas financieras romanas al no
existir en ellos desarrollo urbano.
El tratamiento regular de las cuestiones financieras en las provincias era competencia del
cuestor, funcionario que acompaaba al cnsul o al procnsul, convirtindose en el brazo ejecutivo de
las tareas econmicas dentro de la provincia. El cuestor como jefe de la area municipal consignaba la
distribucin del ager pblicus a efectos de recabar las rentas por concepto de posesin a los
beneficiarios de las parcelas de terreno. Contaba con el apoyo de la legin para mayor seguridad y
tramitaba el envo de todo lo recaudado a la caja central (o tesoro pblico), nica en esta poca, es
decir, al Aerarium Populi Romani o Aerarium Saturni, administrado por el Senado.
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En la etapa del Principado y el Alto Imperio el Estado se propuso obtener unas finanzas
provinciales ms saneadas mediante la restauracin de la administracin de la Hacienda republicana y la
creacin de nuevas instituciones a efecto.
A partir del Principado existieron dos cajas o tesoros pblicos: el antiguo erario (Aerarium
Saturni) del pueblo romano, donde se ingresaban los impuestos que administraba el Senado, y la caja
del Emperador o Fisco (Fiscus Caesaris) para canalizar las fuentes financieras de las provincias
imperiales. Por otra parte, como intento de reflejar fielmente la realidad econmica de las ciudades y de
los ciudadanos, se regulariz la confeccin de los censos, cada 5 aos y realizada por el censor.
Con Augusto se llev a cabo una reforma de la Hacienda dirigida fundamentalmente a ampliar la
base impositiva y a unificar financieramente las provincias imponiendo la centralizacin, tanto en la
administracin como en la recaudacin de los ingresos del Estado.
La hacienda imperial provincial respet el libre desarrollo de la hacienda municipal, pero
organiz su control mediante un acusado y creciente centralismo.
En el Bajo Imperio, el empobrecimiento progresivo de la Hacienda romana motivado porque los
gastos eran mayores que los ingresos, hizo que su organizacin experimentara profundos cambios que
alcanzaron a las provincias.
Desde las reformas de Diocleciano, tres rganos centrales organizaron los servicios de Hacienda:
el officium; la res privata (que administraba la fortuna privada del Emperador); y el arca de la prefectura
pretoria (para la administracin de las nuevas rentas privadas). El Estado sola fijar la cantidad que
necesitaba recaudar atendiendo nicamente a sus necesidades, sin tener en cuenta las posibilidades
econmicas de los sbditos.
Diocleciano reform tambin otros aspectos fundamentales de la Hacienda: dividi todo el
Imperio en unidades impositivas de valor caput y iugum aplicadas cada 5 aos para calcular el capital
inmobiliario, la naturaleza del terreno, el nmero de esclavos y colonos que se posean. Tambin los
impuestos indirectos fueron designados con nuevas denominaciones.
Aparecieron tambin en esta etapa los curadores republicae o agentes imperiales desplazados a
los municipios cuyas haciendas presentaban problemas. Tambin se tomaron las mismas medidas
contra el patrimonio privado de los decuriones.
2.2. Los ingresos de la hacienda: impuestos y su recaudacin.
Los impuestos constituan la partida ms importante de los ingresos ordinarios del Estado que
recaa sobre las provincias del Imperio, y podan ser directos e indirectos.
Los principales impuestos directos fueron:

Etapa republicana: el stipendium, pagado por los peregrinos por la posesin del suelo.
Lo calculaba globalmente el Estado, no siempre segn las posibilidades reales de
las provincias. La tributacin sobre bienes inmuebles era regulada y modificada
peridicamente por los gobernadores de las provincias segn los resultados de los
censos.
Etapa imperial:
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Bajo Augusto, se reform y centraliz la recaudacin y administracin de tributos.


Se establecieron el llamado tributum soli, impuesto real que gravaba
fundamentalmente la tierra, y el tributum capiti, impuesto personal que gravaba
la riqueza.
Con Diocleciano (finales del siglo III) se crea un impuesto combinado que grava
tanto a las personas como a su actividad: capitatio-iugatio o tambin capitatio
humana, terrena et animalia, en referencia a unidades de tierras, de esclavos y de
animales que posea un sujeto, probablemente porque a los propietarios se les
sumaban todos esos elementos contributivos para calcular la cantidad que haban
de pagar al Estado. Al mismo tiempo muchos impuestos individuales de la etapa
anterior fueron desapareciendo debido a una acusada simplificacin por parte del
Estado.
Entre los impuestos indirectos estn:

El portaran, que gravaba el trfico de mercancas en puntos determinados y que vena a


ser un impuesto de aduanas que se cobraba en las fronteras provinciales y en las
imperiales.
La vicesima libertatis o gravamen del 5% sobre las manumisiones,
La vicesima quinta venalium mancipiorum, o gravamen del 5% sobre el precio de venta
de los esclavos.
La vicesima heretidatium que gravaba con el 5% el valor de las herencias. Al pago de
estos dos ltimos impuestos, establecido en tiempos de Augusto, estaban obligados los
ciudadanos romanos que empezaron as a verse involucrados en el pago de tributos
ordinarios.
Tambin entre los individuales estaban la centesima rerum venalium, que grababa con el
1% las ventas en pblica subasta.
La quinta et vicesima venalium gravaba todas las cosas que se vendan.
El aurum coronarium que pagaban los decuriones de los municipios cada vez que era
nombrado un nuevo emperador.

El Estado romano contaba tambin con ingresos extraordinarios como los procedentes de las
confiscaciones de bienes anejos a determinadas sanciones penales, o de los bienes sin dueo que se
atribuan al fisco.
La recaudacin de impuestos fue durante la poca republicana generalmente arrendada a
sociedades capitalistas, cuyos miembros reciban el nombre de publicanos (publicani), nombre que
serva para todo aquel que contrataba con el Estado una obra o empresa cualquiera. Durante el Imperio
cambi el sistema y se atribuy primero la cobranza de los impuestos directos a los municipios o a los
propios funcionarios del Estado, ms tarde todos los impuestos indirectos excepto el portorium fueron sustrados al arrendamiento. La curia municipal se hizo cargo de la recaudacin del impuesto
territorial dentro del mbito urbano. Y, en trminos generales, todas las recaudaciones comenzaron a
hacerse en especie.
Las ciudades indgenas latinas conservaron su primitiva organizacin financiera hasta convertirse
en municipios latinos y romanos. Las ciudades con organizacin romana gozaban de autonoma, tenan
su propio tesoro, recaudaban impuestos y sometan a sus habitantes a prestaciones personales y
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patrimoniales denominadas munera, que comenzaron a ser exigidos por el Estado al margen de los
dems impuestos cuando la crisis econmica requiri la aportacin de las ciudades.
Los llamados munera sordida (prestaciones vulgares o serviles) no afectaban a los curiales ni a los
miembros de los grupos sociales elevados. Existan adems munera patrimonii, los munera personales y
los munera mixta. Estaban excluidos de ellos los menores de edad y los ancianos, pero en las provincias
el arco temporal en que un sujeto se vea obligado a pagar o realizar munera tendi a ampliarse, en
aplicacin al criterio de que los hispanii deban proporcionar los mximos beneficios al Estado romano.

3. EL EJRCITO EN HISPANIA
3.1. En la etapa republicana.
La voluntad de los romanos de permanecer en la Pennsula Ibrica qued manifestada en el
envo de dos propretores para hacerse cargo de las dos circunscripciones administrativas en que qued
dividida: Hispania Citerior e Hispania Ulterior. Estos dos gobernadores fueron provistos de cuerpos del
ejrcito que apoyaron las tareas de administracin y la explotacin de los territorios conquistados y que
estaban constituidos por una legin, formada por los ciudadanos romanos ordenados en cohortes y un
contingente variable de jinetes encuadrados en alas. As, cada ejrcito pretoriano contaba con un total
de unos 12.000 soldados que se incrementaban en cada campaa con elementos indgenas de caballera
e infantera ligera, los auxiliares, alistados en orden a los pactos suscritos por Roma con tropas aliadas o
conseguidos mediante reclutamiento voluntario, y que eran disueltos al finalizar cada campaa. Los
efectivos militares se doblaban si el gobernador era cnsul.
En el 107 se incrementan las tropas proporcionadas a los gobernadores para la gestin de su
cargo provincial, siendo muy frecuente que la Pennsula Ibrica mantuviera en su suelo unas fuerzas
muy superiores a lo establecido.
Lograda la paz peninsular en tiempos de Augusto, ste replante el ejrcito de ocupacin
quedando reducido en sus efectivos hasta alcanzar una cifra ya variable durante todo el Alto Imperio.
El ejrcito en la Pennsula Ibrica durante la Repblica fue un elemento poltico fundamental
cuyo fin era mantener la paz en los territorios bajo dominio romano para permitir su explotacin y
cumplirla en lo posible. Fue un importante factor de romanizacin.
El ejrcito romano naci como una milicia ciudadana. La pertenencia al cuerpo de ciudadanos
romanos de pleno derecho conllevaba la obligacin de prestar servicio militar en las legiones, y el
reclutamiento estaba basado en el censo de bienes, por lo que quedaban excluidos los proletarios
(proletarii). Sobre este planteamiento Roma realiz su expansin por el Mediterrneo en la primera
mitad del siglo III a.C. y ello repercutir en la estabilidad social de este cuerpo de ciudadanospropietarios-soldados debido a su participacin en las conquistas. Pero las transformaciones
econmicas de Roma modificaron la base del ejrcito al convertirse el servicio en un medio para una vez
licenciados, conseguir tierras, con las cuales asentarse como propietarios y asegurar su posterior vida
como civil.

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Hacia el 90 a.C., ante la falta de efectivos, comenzaron a ser incluidos los indgenas dentro de la
estructura militar romana, tratando de hacerles atractiva su pertenencia al ejrcito concedindoles
privilegios, como por ejemplo conseguir la ciudadana. Los auxiliares hispanos ocuparon a partir de
entonces un lugar imprescindible en los ejrcitos romanos, especialmente los del interior de la Pennsula
Ibrica. La concesin de la ciudadana a muchos de ellos los transform en un importante elemento de
romanizacin, al llegar a sus lugares de origen con la ciudadana.
La romanizacin tuvo pues una doble vertiente: la colonizacin agraria de los soldados veteranos
y la inclusin de elementos indgenas en sus cuadros legionarios y auxiliares.
3.2. Durante el principado y el alto imperio.
Segn Augusto, Roma y las provincias ms romanizadas deban quedar protegidos, las fronteras
afianzadas por la presencia de un ejrcito permanente para mantener la paz, para ello los cuerpos
militares fronterizos (limitanei) estaran supeditadas al emperador. Tambin fue mantenido el principio
de un ejrcito profesional abierto a toda la poblacin libre del Imperio y reclutado mediante
voluntariado o enganches (salvo en momentos de excepcin) aunque manteniendo la divisin jurdica
entre ciudadanos romanos y peregrinos, mediante su inclusin en cuerpos diferentes.
Aunque las tropas auxiliares (auxilia) seguan adscritas a las legiones, sufrieron un rpido proceso
de independizacin con campamentos propios. El auxiliar reciba (de forma sistemtica) una serie de
privilegios jurdicos al licenciarse, de los cuales el ms importante era la ciudadana romana para l y
para sus hijos, y el reconocimiento como connubium del matrimonio que ya hubiese realizado.
La organizacin militar de la Pennsula se completaba con una serie de milicias al margen del
ejrcito regular denominadas milicias provinciales o municipales.
3.3. Organizacin del ejrcito hispano durante el bajo imperio.
Las reformas de Diocleciano y Constantino condujeron a la creacin de un limex o frontera del
Imperio e hicieron presentes dos grandes tipos de ejrcito que se complementaban: los limitanei,
acantonados en lugares fortificados que extendan sus acuartelamientos a lo largo de la lnea fronteriza,
y los comitatenses, cuerpos movibles que desde las fronteras podan acudir a cualquier punto del
interior del Imperio y que estaban a las rdenes de un comes. Estos cuadros quedarn disueltos con las
invasiones brbaras.
A lo largo del tiempo aparecen en el ejrcito romano una serie de contingentes proporcionados
por tribus aliadas foederati- que normalmente slo participaban en las guerras que tenan lugar en los
territorios vecinos, pero podan ser llamados para proporcionar contingentes para guerras en frentes
alejados. Esto dur hasta fines del siglo IV, en que con la irrupcin de los godos en el interior del Imperio
se vaci de efectivos el ejrcito romano de Oriente y el emperador Teodosio I hubo de firmar un
tratado con los godos, por el cual se les concedi a los brbaros un lugar de asentamiento dentro de las
fronteras del Imperio a cambio de proporcionar contingentes militares a las rdenes de sus propios jefes
para ayudar al ejrcito romano. Este fue el comienzo de los foederati.

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4. LA ORGANIZACIN ECLESISTICA
Uno de los factores influyentes en la romanizacin fue el arraigo y difusin del culto imperial y de
las instituciones que fueron su corolario.
Las razones de su triunfo fueron su carcter de culto estatal y el apoyo que le prestaron dos
clases sociales: la aristocracia municipal (cuyos miembros podan coronar su carrera poltica con el
sacerdocio augustal) y los libertos enriquecidos, que al ser designados servi augustales satisfacan su
apetencia de honores y conseguan destacarse de las filas de la plebe. A la prctica del culto se le uni la
celebracin de juegos y fiestas populares que atraa a la masa urbana. El culto al emperador fue
fomentado por los emperadores como medio de cohesin poltica a travs de asambleas populares.
La paulatina cristianizacin de la Pennsula Ibrica no tropez con grandes dificultades, sino que
se propag intensamente. A ello ayud el sistema de vas pblicas que facilit el trnsito y las
comunicaciones. Como dificultad tuvo el surgimiento de un considerable nmero de herejas como el
Priscilianismo.
Polticamente, el cristianismo chocaba con los principios religiosos romanos volcados en torno al
culto al emperador y en una concepcin religiosa centrada en lo jurdico-pblico. Pero la Iglesia
comenz a poseer una organizacin de naturaleza jurdica y un derecho (no pblico) desde los primeros
momentos de su fundacin. Cuando las comunidades cristianas fueron aumentando, tanto en las
ciudades como en el campo, contando con un obispo al frente, constituyen la base de la posterior
organizacin diocesana (dividida en distritos religiosos o dicesis) tpica de la Iglesia.
Constantino con los Edictos de Miln (313-314) proclam el catolicismo como religin oficial del
Imperio y reconoci a la Iglesia catlica un mbito de actuacin jurdico-pblico. Con esta medida se
deja de perseguir cristianos y se les devuelve el patrimonio confiscado. El patrimonio eclesistico
(basado en donaciones de fieles) comenz a formarse a gran escala. El emperador buscaba apuntalar la
estructura institucional del Imperio, sirvindose de la organizacin de la Iglesia y del apoyo y sumisin
de sus numerosos sbditos cristianos.
La Iglesia comenz a poseer una organizacin de naturaleza jurdica y un derecho (no pblico)
desde los primeros momentos. Las dicesis, a cuyo frente haba un obispo, fueron las unidades bsicas
de organizacin eclesistica, y se integraban en provincias religiosas, con una capital cuyo obispo era
llamado metropolitano. Este estaba a su vez bajo la primaca del Obispo o Primado de Roma. Las
dicesis engloban a las parroquias, en torno a las cuales se agrupan las comunidades cristianas.

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LA ESPAA VISIGODA
Leccin 9. Los pueblos germanos. Estructura econmica y social de los visigodos.
1. LOS PUEBLOS BARBAROS Y SU ASENTAMIENTO EN LA PENINSULA
La irrupcin de pueblos brbaros constituye un fenmeno de larga duracin y muy complejas
causas. Parece claro que esas invasiones brbaras no fueron fruto de una accin acontecida en
determinados momentos, sino que consistieron ms bien en la infiltracin progresiva y lenta de pueblos
enteros, ocasionalmente aliados de los romanos para defender al Imperio de la amenaza de otros
pueblos extraos.
El sistema jurdico visigodo es el conjunto de instituciones y legislacin que se desarrolla en la
Pennsula Ibrica entre el siglo V y el VII.
En el 409 entran en Hispania diversos pueblos de origen germnico: suevos, vndalos y alanos.
Los primeros invasores ocuparon la Pennsula a excepcin del sector oriental de la cartaginense y
la provincia Tarraconense. El rey visigodo Valia pacta con los romanos en el 418 y forma el foedus,
recibiendo tierras en las Galias para asentarse, a cambio de combatir como pueblo federado de Roma, a
los enemigos del Imperio ya muy debilitado.
Se constituye as el reino visigodo en el sur de Francia con capital en Tolosa.
Los visigodos penetraron en las Hispanias bajo los reinados de Teodorico II y Eurico (453-484)
ocupando la tarraconense y la Lusitania, siendo Eurico el primer rey visigodo de Espaa desde Tolosa,
reino que termina con la derrota de Alarico II por los francos en la batalla de Vouill en el 507.
Tras un periodo de supremaca ostrogoda a mediados del siglo VI Atanagildo traslada la capital
del reino a Toledo, quedando la Pennsula en manos de los visigodos, tras diversos enfrentamientos con
otros pueblos germanos como los vndalos, que emigraron a frica, y los suevos que fueron derrotados
en el reinado de Leovigildo. Desde entonces el Estado de Toledo permanece como nica entidad
poltica.
1.1. Las invasiones: Idiosincrasia jurdica de los invasores.
Hay que remontarse a los movimientos de los pueblos germnicos en la Europa del siglo III con el
asentamiento de los godos en la Dacia y el paso de los francos por la tarraconense hacia frica, y el ao
376, en el que los visigodos pasan por el Danubio y se asientan dentro del Imperio romano. Se
diferencian en la invasin de Italia por los germanos tres momentos diferentes:

402-409: ao en que muere Alarico.


409-411: entrando Ataulfo un ao ms tarde en la tarraconense.
411 en adelante: desde el foedus del 418 los pueblos germanos dejan de ser errantes
para producirse el nacimiento de diversas comunidades polticas asentadas en el suelo
hispano en su condicin de pueblos aliados al Imperio romano y con la obligacin de
defenderlo frente a otras invasiones.
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Derecho e instituciones en los pueblos germanos: caracteres generales


El derecho germano se constituye como una parte de la cultura de este pueblo, entendindose
por cultura el conjunto de las pautas de comportamiento social determinadas por las condiciones
materiales de su forma de vida enormemente peculiares.
Las comunidades de vida germnica estaban constituidas por grupos familiares que componan la
llamada Sippe, trmino que hace referencia tanto a la comunidad de parientes de sangre de una
persona, como ms especficamente a la organizacin agnaticia propia de quienes descienden en lnea
masculina de un tronco comn.
Al tratarse de una sociedad basada en la igualdad de sus miembros, la Sippe es una institucin de
gran importancia para el derecho germnico y con gran peso tanto en el aspecto pblico como en el
privado. En este ltimo, su importancia se refleja en el concepto de propiedad de los bienes races, ya
que el ttulo sobre los mismos lo ostentaba la Sippe y se necesita el consentimiento de los miembros
que la componen para poder enajenarlos. Pero su primaca se ve an ms en el mbito penal, al ser la
Sippe la depositaria del llamado derecho de venganza de sangre, mediante la cual si se produca la
muerte de uno de sus miembros, se legitimaba a los restantes para ejercer ese derecho de venganza de
sangre y a recibir la indemnizacin pagada por el culpable, que se distribua entre todos los miembros
de la Sippe. Le perteneca a ella tambin facilitaba el auxilio procesal de que el juramento particular se
convirtiera en solidario y genealgico, por cuanto ese juramento era reforzado por el de los restantes
componentes, convertidos as en conjuradores, institucin que perdurar hasta la Edad Media. Adems,
el conjunto de derechos y deberes propios de la comunidad parental puede hacerse extensivo a
extraos mediante la llamada fraternidad artificial, formalizada por el juramento y la mezcla simblica
de sangre de quienes oficialmente se hermanan.
El esquema social de los germanos se puede definir como uno de los pueblos compuestos en su
mayora por hombres libres, entre los que destaca la clase privilegiada basada en la nobleza de sangre;
junto con los hombres libres estn los semilibres, que si bien eran sujetos de derecho se vern en una
relacin de dependencia y prestaban servicios a su seor, siendo clase intermedia entre el simple libre y
el siervo o esclavo.
El grupo de esclavos lo integran los que no son sujeto del derecho y que en gran parte est
compuesto por los prisioneros de guerra y sus descendientes, exigindose una ceremonia especial para
su manumisin y obtencin de libertad, para pasar a la condicin de sujetos de derecho, quedando
normalmente vinculado a su seor como semilibre en situacin similar al colono romano.
Los hombre libres se agrupan con frecuencia en la clientela o squito denominado Gefolge o
comitatus de los seores poderosos, quienes mantienen o ayudan al cliente a cambio de determinadas
prestaciones tanto personales como de auxilio en la guerra.
El cultivo de las propias tierras era general, pero tambin se dieron principios de cultivo
colectivo, existiendo asociaciones agrarias que poseeran en comn unas tierras a cuyas parcelas se les
da el nombre de Gewanne. La casa, huerto y la parte correspondiente a la parcela componen una
unidad econmica denominada Hufe.

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El derecho germnico est enmarcado en el conjunto de instituciones que constituyen su forma


de vida.
1.2. El establecimiento de los visigodos: El reparto de las tierras.
La base jurdica del establecimiento de los visigodos en el Imperio Romano se encuentra en el
foedus acordado en el 418 entre el rey visigodo Valia y el emperador Honorio. El texto, que no se
conserva, tiene su origen en el ius hospitalitas romano (institucin que figura en el Cdigo Teodosiano y
Justiniano. Los soldados alojados reciban en virtud de la hospitalidad que los habitantes estaban
obligados a darles, una participacin en la casa de stos, la cual se divide en tercios, un tercio que el
propietario elega, un tercio para el soldado y un tercio quedaba para el dueo.
Hoy da no hay duda de que la divisin de tierras data del propio reinado de Valia.
La existencia de bosques y prados compartidos nada tiene que ver con el reparto mismo, puesto
que tales zonas, como terrenos de aprovechamiento comunal (compascua), permanecieron al margen
de la divisin de tierras.
Segn Torres Lpez se dividen tanto los latifundios como los pequeos propietarios, pero Garca
Gallo opina que slo debieron repartirse los latifundios puesto que el reparto de las pequeas
propiedades hubiera dejado a unos y a otros sin medios adecuados de subsistencia.
Tampoco hay acuerdo sobre la proporcin del reparto. Torres dice que el reparto fue un tercio
para los provinciales romanos, dos tercios para los visigodos. La teora de Garca Gallo es que, al
dividirse solamente los latifundios, el visigodo recibi un tercio de la llamada terra dominicata (tierra
que el seor explota de modo directo) y dos tercios de terra indominicata (la que se cede para el cultivo
a colonos y arrendatarios). Hay que deducir que romanos y visigodos se repartieron las tierras por
partes ms o menos iguales ya que los dos tercios de la tierra indominicata, aunque era una tierra que
se pierde con el reparto, corresponda a tierras que pasaban de padres a hijos de colonos, con lo que en
realidad lo que perda de ellas era la moderada renta que los colonos pagaban. Solo la clase dirigente
visigoda se convirti en terrateniente.
En cualquiera de los supuestos, las partes correspondientes a los visigodos se denominan sortes
gothicae y la de los hispanorromanos tertia romanorum. Esto se ve en la toponimia, por ejemplo:
Suertes o Villagodos.
De acuerdo con el ius hospitalitatis debieron compartir y repartir las viviendas y los objetos de
labranza de uso en las mismas, y eso llevar a que en algn momento se pusieran en comn los
esclavos.

2. LA ORGANIZACION ECONMICA
La evolucin econmica en el reino visigodo estuvo ligada a las crisis sociales y a las tensiones
polticas de los siglos VI y VII.
Las cuatro dcadas de influencia ostrogoda constituyen un periodo de saneamiento econmico
interrumpido desde el ao 540 hasta el acceso al trono de Leovigildo (568 569) por la invasin de los
francos, una gran epidemia de peste y la anarqua poltica. Los reinados de Leovigildo y Recaredo fueron
testigo de una recuperacin econmica favorecida por la paz con que gobern Recaredo. Despus de los
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reinados de Recesvinto y Wamba, con Ervigio la economa declina hasta la descomposicin del reino de
Toledo a finales del S.VII.
2.1. La agricultura
Conviven dos modelos de unidad de explotacin clsica, la gran propiedad o latifundio, y la
pequea propiedad, esta ltima muy propiciada en un principio por el reparto de tierras aplicado por el
ius hospitalitatis. Esas pequeas propiedades fueron explotadas directamente por sus dueos.
La riqueza agraria se centra en el cultivo de los cereales, la vid y el olivo; se destaca en la meseta
castellana el cultivo de trigo y la cebada; los viedos abundaron en la zona castellano-manchega y junto
con el aceite en la Btica dieron pie a gran profusin de legislacin sobre su forma de cultivo, venta,
prstamo, etc.
La ganadera
Dada la gran cantidad de legislacin que existe debi ser un pilar bsico de la economa rural,
dedicndose la misma en especial al ganado caballar y a los rebaos de ganado bovino y ovino.
El rasgo fundamental en la evolucin de la propiedad agrcola fue su progresiva concentracin en
pocas manos. La villa o villula es el centro de la explotacin de aquellas tierras que el propietario cultiva
directamente.
El comercio y economa monetaria
La formacin de las unidades polticas de los pueblos brbaros no supuso una ruptura brusca en
las actividades propias de la industria y el comercio.
Destac la industria metalrgica y ms concretamente loa orfebrera. Las minas de oro gallegas
tambin destacaron.
Se sabe que existi un comercio de relativa importancia tanto interior como exterior.
El exterior se realiz con frica, Europa y el Oriente mediterrneo en base a minerales preciosos,
telas, etc. En la Pennsula negociaron los orientales, cuya importancia fue tal que el Liber Iudiciorum le
dedica un ttulo completo. La regulacin con los comerciantes extranjeros hizo nacer un funcionario:
telonarii, que tendra la misin de dirimir los pleitos que se suscitaron entre los mercaderes extranjeros
dentro del Estado visigodo conforme a los principios y usos del derecho martimo mediterrneo vigente
entonces.
El comercio se desarrolla tanto mediante grandes empresas mercantiles como con pequeos
comerciantes y mercaderes o artesanos. De forma muy abundante los comerciantes eran judos y en
diversos reinados vieron perseguida esta actividad por posturas y leyes antisemitas como las del rey
Wamba. El comercio se haca mediante la celebracin de grandes ferias y mercados, que tenan carcter
poltico.
El comercio interior se desarrolla aprovechando la gran infraestructura de vas y comunicaciones
heredadas de los romanos y profusamente regulado por Leovigildo. En algunas ciudades importantes se
realizaba el mercado para negociar all el trfico de mercancas.
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La economa visigoda fue preferentemente monetaria y se bas en los modelos romanos, tanto
en las monedas como en el concepto general monetario. La moneda acuada por los visigodos fueran
los tremises de oro, que eran la tercera parte del solidus romano, que fue la unidad monetaria utilizada
desde Leovigildo, sufriendo con el tiempo una prdida progresiva en su peso. La acuacin de moneda
era exclusiva del Estado (un derecho de regala). La existencia de la moneda y su desarrollo propici la
existencia de unos mercados especiales que montaron negocios de cambio y prstamo de dinero. Para
evitar los abusos se regul el inters legal de los prstamos, que se estableci en 125% al ao, por el
rey Eurico, no estando obligado al prestatario a pagar por encima del mismo.

3. LA SOCIEDAD VISIGODA
3.1. Godos y Romanos.
La sociedad visigoda se form sobre una mayora de poblacin hispanorromana (unos 9 millones
de habitantes) y una minora visigoda (unos 250.000), lo que les oblig a convivir con costumbres
distintas y diferentes religiones, ya que el pueblo hispanorromano era oficialmente cristiano, y los
visigodos no lo fueron hasta la conversin del rey Recaredo en el siglo VI. En el proceso de fusin tnica
con los hispanorromanos algunos reyes como Alarico propiciaron una poltica de signo integrador cuyo
principal problema fueron las diferencias religiosas entre el arrianiosmo y el catolicismo. Esto implica la
prohibicin de matrimonios mixtos, de ritos religiosos, de enterramientos diferentes y de diferente
legislacin hasta la derogacin de estas prohibiciones por Leovigildo.
Aquellos dos pueblos de godos y romanos confluyen en una nica colectividad hispanogoda
persistiendo en cambio el sector diferencial, tnico y religioso de los judos.
3.2. Estructura social.
La gran mayora de la poblacin hispanogoda vivi en el campo y con menor importancia en los
ncleos urbanos. Alguna ciudad floreci excepcionalmente como fue el caso de Toledo, sede regia y
metrpoli eclesistica.
Calificacin social del reino visigodo:

La Aristocracia.

En el nivel superior incluimos a la nobleza hispanogoda producto de la fusin de los senadores


territoriales hispanorromanos y de la nobleza goda de sniores y magnates. Dentro de esta nobleza de
sangre destaca la familia de los Balthos, siendo de ella de donde se elega la mayora de las veces a los
reyes. Junto con la nobleza hay que incluir a los altos funcionarios, los terratenientes y alto clero. Con la
consolidacin poltica, la nobleza se transform en una aristocracia tanto territorial como de servicio. El
pertenecer a esta clase social reconoca una serie de beneficios como la exencin del tormento fsico
como medio de prueba, y Ervigio estableci un procedimiento especial para juzgar a los funcionarios
palatinos (incluyendo los denominados gardingos (miembros del squito o comitiva, guardia personal
del rey) que hubieran sido acusados de alta traicin. La organizacin administrativa del reino de Toledo
origin la creacin de una oligarqua palatina en los servicios centrales, mientras altos dignatarios
militares quedaban al frente de diversos territorios. Del estamento dirigente formaron parte tambin los
obispos y otras destacadas personalidades eclesisticas. Los magnates cortesanos formaban parte de la
comitiva del monarca (comitatus) y formaban tambin parte de la misma los gardingos (jvenes que
eran educados en el propio palacio y que luego aparecen como beneficiarios de tierras concedidas en
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estipendio. Estos magnates eran conocidos como fieles al rey siendo llamados leudes. Con ellos, los
comits o condes que rigen los diversos distritos, constituyen una comitiva regia que incrementa su
patrimonio mediante beneficios del monarca. Los propios nobles cuentan con clientelas de hombres
libres que viven don el magnate y reciben de l las armas (sayones).

El pueblo libre o los Simples libres.

En este grupo (el ms numeroso) se incluyen los simples libres econmicamente independientes
de la ciudad y el campo. Estaba integrado por restos de la Curia romana, pequeos propietarios,
artesanos, industriales, mercaderes, etc.
Dentro del grupo destacan por sus caractersticas propias todos aquellos simples libres (los
iuniores) dependientes econmicamente de un seor y que en algunos supuestos estn unidos a l por
lazos de encomendacin (relacin de clientela de orden jurdico-privado), generndose una situacin de
semilibertad. Dentro de la encomendacin hay que distinguir la personal de la territorial, en que un
simple libre se somete al patrocinio de un seor que le proporciona tierras para trabajarlas, y se pone
bajo su proteccin a cambio de determinados servicios. Dentro de los encomendados se distinguen los
bucelarios (mercenarios), cuyo servicio consista en acudir armados al campo de batalla. Esta relacin de
patrocinio o encomendacin sola transmitirse de padres a hijos, si bien la podan romper devolviendo al
dueo lo recibido de l (tierras, armas, etc.) as como la mitad de lo adquirido durante la etapa de
dependencia.

Los no libres.

Los esclavos alcanzan su condicin por nacimiento, prisin de guerra o la comisin de


determinados delitos; la situacin de servidumbre fue precaria, pues eran objeto y no sujeto de
derecho. Hay varios tipos de servidumbre: los siervos del rey llegan a incorporarse a palacio a
administrar posesiones del monarca, e incluso poder testimoniar en juicio junto con un hombre libre y
poseer sus propios esclavos. En muy distinta situacin se encuentran los servi inferiores dedicados a
duros trabajos en el mundo rural aunque esos quehaceres les mantuvieron alejados del control de los
dueos. Tambin tienen una situacin ventajosa los siervos eclesisticos (intermedios entre los dos
anteriores) que trabajaron en los latifundios de la Iglesia, llegando a manejar a veces gran cantidad de
fondos y a la obtencin de una manumisin relativa. Las fugas de esclavos se dieron con notable
frecuencia llegando a ser un verdadero problema. Casi en la desaparicin del reino de Toledo, una ley de
Egica del 702 aluda al creciente vicio de la fuga. La mayor parte hua para establecerse en otro lugar
como trabajadores libres o arrendatarios.
La Iglesia admiti la esclavitud como hecho social que garantizaba un determinado esquema de
propiedad y de produccin. Muchas veces era ms dificultoso lograr la liberacin de esclavos
eclesisticos que de esclavos laicos.

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Leccin 10. Las fuentes del Derecho visigodo (I).


1. EL SISTEMA JURDICO DE LA ESPAA VISIGODA: FUENTES ROMANAS, DERECHO
CONSUETUDINARIO GERMNICO Y LEGISLACION VISIGODA
Las fuentes del derecho romano al constituirse el reino visigodo siguen siendo como en la poca
anterior, las leges y los iura. Estos textos se utilizan hasta fines del siglo V. Las leges haban quedado
recopiladas en el Codex Gregorianus y en el Codex Hermogenianus. Ms tarde se recibe en Espaa el
Codex Theodosianus en el 438 con diecisis libros completado posteriomente con las leyes nuevas de
los posteriores emperadores.
Tambin se sistematizaron los iura. La ley de citas reconoci en el 426 la autoridad de ciertos
autores: Papiniano, Paulo, Gayo, Ulpiano y Modestino. En todo caso, en caso de igualdad, la de
Papiniano. Era la que vinculaba a los jueces a la hora de dictar sentencia.
Durante el perodo en que las regiones del sur permanecieron en el Imperio de Bizancio, rigi el
derecho justinianeo a travs de leyes imperiales recogidas en el Cdigo, de los textos de juristas
reunidos en el Digesto y de las Novelas. A mediados del siglo VII, Recesvinto prohibi el uso y aplicacin
de las leyes romanas aunque todava permiti su estudio.
Junto a las leyes y cdigos visigodos hay que contemplar tambin las propias costumbres
jurdicas que segn Hinojosa ese derecho consuetudinario habra aparecido despus para configurar la
fisonoma germanista del derecho medieval. DOrs y Garca Gallo se opusieron a esta tesis germanista
insistiendo en que la profunda romanizacin de los visigodos habra sido inconciliable con el
mantenimiento de un derecho consuetudinario germnico.
En sntesis podramos decir que entre las primeras leyes dictadas por Teodorico I y II a mediados
del S.V y un ltimo gran cdigo de Rescesvinto a mediados del S.VII contbamos con tres importantes
ordenamientos jurdicos: el Cdigo de Eurico, el Breviario de Alarico y el Cdigo de Leovigildo. Todas las
teoras que creamos seguras cientficamente estn en la actualidad entre parntesis y sujetas a debate
entre diversos profesores como Garca-Gallo, DOrs, Giulio Vismara, y otros.

2. LAS FUENTES
2.1. Las leyes Teodoricianas. El edicto de Teodorico.
El primer rey visigodo del que se tiene constancia de que legisl por escrito fue Teodorico I
cuando an subsista el Imperio romano de Occidente. Promulg leyes que se referan, al menos, a los
repartos de tierras a raz del famoso foedus del418.
Se ha conservado un texto legal autodenominado Edicto de Teodorico, compilacin de 155
preceptos breves de Derecho romano vulgar, atribuido segn unos al rey ostrogodo Teodorico el Grande
(493-526) por lo que no debera tenerse en cuenta en la legislacin visigoda, y segn otros al visigodo
Teodorico II. Desde entonces se ha mantenido la duda.
Para el sector mayoritario (DOrs), se trata de un Edicto decretado por un gobernador provincial
o el prefecto del pretorio responsable del territorio ocupado por Teodorico II. Teniendo en cuenta la
fecha del texto, posterior al 458 y anterior al 461, el autor podra ser Magno de Narbona ya que
56

sabemos que dio normas jurdicas a los godos. El que se hable en tercera persona de los reyes y que se
refiera a los visigodos como brbaros parece confirmar esta hiptesis.
2.2. El Cdigo de Eurico (CE) (EXAMEN)
Eurico fue el primer rey godo que, como tal, promulg un corpus o cdigo legislativo. Tras
conspirar contra su hermano Teodorico II, con el resultado de muerte de este, accede al trono en el 466.
Al caer ya lo que quedaba de la estructura romana, Eurico se convirti en un rey poderoso. Sidonio
Apolinar nos dice que Eurico domin a los pueblos con las armas y a estas con las leyes. San Isidoro nos
dir despus que Eurico ser el primer rey bajo cuyo gobierno los godos comenzaron a regirse por leyes
y no por costumbres.
El cdice de Pars.- Se encuentra en la biblioteca de los monjes de Saint Germain des Prs. La
versin traducida al castellano por DOrs es la aceptada en el mundo cientfico de hoy.
El texto se basa fundamentalmente en el derecho romano vulgar (DOrs) aunque no cabe ignorar
algunos residuos germnicos. Para DOrs, al extinguirse el Imperio de Occidente y desaparecer el
prefecto de Arls, Eurico se subrog en su lugar dictando el cdigo como un edictum.
Tras los trabajos de Garca-Gallo, la cuestin de la autora del Cdigo de Eurico no es tan segura.
Se han conservado slo los preceptos 276 a 336, y entre ellos slo 47 ya que la serie no es
continua, de los aproximadamente 350 que pudo tener.
Si el texto pertenece a Teodorico II, segn Garca-Gallo, su promulgacin hubo de tener lugar en
los aos en los que l gobern (453-484). Si el texto pertenece a Eurico, segn la opinin dominante,
habra que situarlo en el marco de su reinado (466-484).
2.3. El breviario de Alarico (BA)
En el 506 una asamblea de obispos y representantes provinciales reunidos en la actual localidad
francesa de Aire sur lAdour, dio su aprobacin a un cdigo elaborado por juristas y que recibi la
sancin oficial de Alarico II
Es una recopilacin de derecho romano (leges y iura) seleccionado fundamentalmente:

Entre las leges, algo menos de la mitad de los preceptos del Cdigo Teodosiano, junto con
41 novelas o disposiciones de emperadores posteriores.

Entre los iura, el Eptome de Gayo (adaptacin romano-vulgar de las Instituciones), y las
Sentencias de Paulo.

La mayor parte de las normas van acompaadas de una interpretacin (interpretatio) realizada
por juristas de la prctica que en muchos casos desconocan el sentido de la norma. Por eso tales
interpretaciones son la principal fuente para el estudio del Derecho romano vulgar.
La finalidad del texto obedece al inters de Alarico II por demostrar a la poblacin romana que
estaba dispuesto a respetar y tutelar su Derecho. Signific adems la modificacin de la antigua ley de
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citas, sobre alegacin en los pleitos de escritos de juristas, por cuanto Alarico prohbe que en los
tribunales se aplique cualquier otra obra que no sea el Breviario mismo.
2.4. El Cdigo de Leovigildo. (CR)
Conocemos su existencia porque se menciona en la Historia de los Godos de San Isidoro nacido
durante el reinado de Leovigildo. No nos ha llegado ningn ejemplar del Codex Revisus de Leovigildo. Se
ha entendido que procederan de l las diversas leyes que aparecen luego en el Liber Iudiciorum
precedidas de la inscripcin antigua. Estas leyes antiguas seran leyes nuevas de Leovigildo o preceptos
de Eurico que aqul recogi o someti a correccin.
Nada de lo relativo a este cdigo, ni tan siquiera su propia existencia, puede tenerse como
seguro.
2.5. El liber iudiciorum (LI). La redaccin de Recesvinto. Revisin de Ervigio y
redaccin vulgata.
Fue promulgado por Recesvinto en el 654, tras haber sido revisado por el Concilio VIII de Toledo,
culminando la reforma legislativa inacabada de su padre Chindasvinto. Se aplic tanto a godos como a
hispanorromanos, pero es posible que la unificacin jurdica fuera anterior.
Consta de 12 libros de contenido sistemtico, aadiendo al CR todas las leyes decretadas por
monarcas posteriores. Las leyes del LI se clasifican en:

Leyes antiguas (antiquae): de Eurico o Leovigildo.


Leyes antiguas enmendadas (antiqua enmendatae): presumiblemente de Eurico,
revisadas por Leovigildo.
Leyes en que consta el nombre del monarca que las promulg; de Recaredo, Rescesvinto
y sus sucesores.

El Cdigo reitera la derogacin de las leyes romanas, aunque autoriza estudiarlas para buscar su
utilidad.
Fue revisado por Ervigio, en el Concilio XII de Toledo del 680, aadiendo leyes favorables a la
Iglesia, modificando ms de 80 leyes, mejorando as la coherencia del Cdigo, e incorporando 28 leyes
contra los judos. Posteriormente, Egica procedi a otra revisin en el 693 encomendada al Concilio XVI
de Toledo Circularon copias oficiales pero tambin versiones vulgares (vulgatae) del Liber.
En la Alta Edad Media fue traducido al romance con el nombre de Fuero Juzgo.
Para un sector de la doctrina, con este texto se alcanz por primera vez la unificacin jurdica
entre godos y romanos. Para ello mediante la ley 2,1, 10 se prohibira definitivamente la aplicacin del
derecho romano (pero poda mantenerse extrajudicialmente si ambas partes estaban de acuerdo).
Respecto al grado de vigencia y aplicacin del Liber Lidiciorum se ha mantenido dos posturas: la
tesis germanista afirma que tuvo escasa aplicacin debido a una excesiva romanizacin que contribuy
al mantenimiento del derecho germnico. Otra tesis afirma que el Liber Iudiciorum tuvo un amplio
grado de aplicacin y que no es posible suponer la existencia de un pujante y vital ordenamiento (es
decir, un conjunto desarrollado, amplio y homogneo de normas) consuetudinario, de raz germnica,
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imbricado en la sociedad rural (del que no hay prueba) en constante oposicin o lucha con la
romanizada legislacin del Liber. Por el contrario, los documentos de aplicacin del derecho demuestran
un significativo grado de aplicacin y observancia de las leyes del Liber Iudiciorum.

59

Leccin 11. Las fuentes del Derecho visigodo (II).


1. LA APLICACIN DEL DERECHO EN LA ESPAA VISIGODA
Algunos autores (tesis germanista) han afirmado que la legislacin contenida en los Cdigos
visigodos no tuvo un grado de aplicacin general entre los godos a causa del alto grado de romanizacin
con que fue redactada. Tambin se ha supuesto que ello fue debido en parte a que las capas populares
de la poblacin preferan regirse por un derecho consuetudinario ajeno o prohibido por las leyes
visigodas.
Aunque la escasez de documentos de aplicacin del derecho en poca visigoda tuvo
generalizacin en los resultados de la investigacin, el estudio comparado de las frmulas visigodas, las
pizarras y otros documentos de aplicacin del derecho demuestran claramente que la legislacin
visigoda tuvo un alto grado de aceptacin.
Se conservan 104 pizarras visigodas utilizadas en esa poca como material para escribir sobre
ellas contratos y todo tipo de documentos. De ellas pueden sacarse algunas conclusiones. Lo principal es
la concordancia de su contenido con el derecho establecido con el Breviario de Alarico o en el Codex
Revisus de Leovigildo.
Otra documentacin muy importante de esa poca son las Frmulas visigodas.
Consta de 45 frmulas relativas al derecho civil, procesal y cannico que debieron pertenecer a
un notario del sur de la Pennsula. Contienen esencialmente derecho vulgar.
Aunque la mayora de las Frmulas se mueven en un ambiente de derecho romano coherente
con el Breviario de Alarico, otras no encajan en l.
Del contenido de las frmulas no puede apoyarse la existencia de un texto legal diferente para
ambas poblaciones de godos o romanos ni la existencia de un nico texto general.
Tambin es coherente con la prctica visigoda la consideracin de la dote o la donatio propter
nuptias como compra de la mujer o de su virginidad.
En el terreno procesal, varios son los documentos de aplicacin del derecho que conservamos, y
todos ellos se ajustan en la legislacin entonces vigente.
Los documentos de aplicacin del derecho demuestran en lneas generales la vigencia y arraigo
de los Cdigos visigodos y una muy escasa vigencia y aplicacin del derecho consuetudinario de origen
germnico.

2. PERSONALIDAD Y TERRITORIALIDAD DE LA LEGISLACION


En funcin de la tesis que se adopte (aplicacin territorial o bien aplicacin personal del derecho)
cobran sentido diferentes aspectos vitales sobre la evolucin del derecho peninsular tales como la
relacin entre el derecho romano y derecho godo (es decir, el nivel de romanizacin del derecho, y en
general, de la cultura visigoda), la vitalidad de la costumbre jurdica (y la persistencia o no de una
60

costumbre germnica), el grado de aplicacin del Liber Iudiciorum y su perduracin en la Alta Edad
Media, etc.

2.1. La tesis de la personalidad del derecho.


La casi totalidad de los autores aceptaban que en los territorios sometidos a los visigodos, estos
se regan por su derecho nacional (leyes teodiricianas: Cdigo de Eurico, Codex Revisus de Leovigildo)
mientras que la poblacin galo-romana e hispano-romana lo hacan por derecho romano (Codex
Theodosianus y Breviario de Alarico II). Finalmente el Liber Iudiciorum deroga todo lo anterior e instaura
un derecho territorial comn para godos y romanos.
Esta concepcin tradicional explica la vigencia simultnea de cdigos distintos ya que se
entendieron dictados para poblaciones diferentes.
La ley de Teudis sobre costas procesales, de carcter territorial e inserta en el Breviario, fue
punto de partida de un proceso jurdico integrador que en cierto modo, a travs de las leyes de
Leovigildo, culmina en el gran cdigo territorial de Recesvinto.
2.2. La tesis territorialista.
Tesis de la derogacin sucesiva de Cdigos
Cdigo de Eurico. Garca Gallo plante una crtica a las tesis de la personalidad del derecho
afirmando que toda legislacin haba sido territorial (aplicable as tanto a godos como a romanos). La
territorialidad del C. De Eurico fue aceptada sin reservas por DOrs
La sucesiva derogacin de un texto por otro es hoy da insostenible, ya que el C. Eurico no pudo
ser derogado por el Breviario de Alarico si, segn S. Isidoro, Leovigildo efectu su reforma legislativa
sobre el texto euriciano, lo cual no tendra sentido de no tener ste vigencia alguna desde haca 100
aos.
Ciertas cuestiones como la profanacin de tumbas, la venta de los propios hijos, la sancin por
los intereses usurarios, etc., tienen un tratamiento tan divergente entre el CTh y el BA, por un lado, y el
CE y el CR, por otro, que solo pueden explicarse por la existencia de dos tradiciones jurdicas coetneas y
paralelas.

Tesis de la especialidad del Derecho godo.

Debido al debate surgido entre los partidarios y no partidarios de esta teora han surgido nuevas
reflexiones que han aportado nuevas perspectivas al problema partiendo de la coexistencia y
territorialidad del derecho godo y romano.
ltimamente se ha abierto paso la tesis de que las leyes teodoicianas Cdigo de Eurico y Cdigo
Revisus fueron un derecho especial surgido de la prctica aplicable a godos y romanos que a su vez se
remitan al derecho romano (Codex Theodosianus y Breviario de Alarico), como fuente supletoria o
general en caso de laguna legal.
61

Tambin existen objeciones a esta tesis, en base a que no se explica segn ella que los
recopiladores del BA mantuvieran varios preceptos tcitamente derogados por ser contradictorios con
el CE.

Tesis mixta

Sostiene que la legislacin visigoda fue nacional hasta Leovigildo, mientras que el Derecho
romano tuvo un valor territorial siendo aplicable a los romanos pero, de modo subsidiario, tambin a los
godos. En resumen:

Hasta Leovigildo:
Leyes visigodas: Derecho especial solo para godos.
Derecho romano: subsidiario para godos y general para romanos.

Desde el CR de Leovigildo:
Unificacin jurdica: leyes visigodas como derecho especial o nuevo para todos,
con el derecho romano como ordenamiento supletorio:

Para Godos: Cdigo de Eurico y Breviario de Alarico (subsidiario)


Para Romanos: Breviario de Alarico

Desde Leovigildo (580)


Codes Revisus (para todos)
Breviario de Alarico (para todos, pero subsidiario)
Segn esta tesis, todos los datos y argumentos manejados encajan perfectamente.

Que el CR de Leovigildo tuvo valor territorial parece indudable, y encaja con su proyecto poltico
de defensa de la integridad territorial y el fortalecimiento de la institucin regia, que lleva a algunos a
afirmar que fue Leovigildo y no Recaredo el creador de la unidad poltica del reino visigodo. Favoreci la
unidad racial (permitiendo matrimonios mixtos) y e intent la religiosa.
La razn de promulgar el CR tambin para los romanos pudo tambin sustentarse en el
progresivo desfase del Derecho romano, que produjo un divorcio cada vez mayor entre el BA y las
necesidades de la prctica.
Resumen:

Personalidad del derecho (diferentes leyes para godos y romanos):


o Para godos: Cdigo de Eurico (480) y Cdigo de Leovigildo (580)
o Para romanos: Cdigo Teodosiano y Breviario de Alarico
o Para ambos (territorialidad) y Liber Iudiciorum (654)
Territorialidad del derecho (igual derecho para godos y romanos) mediante textos sucesivos:
o Cdigo Teodosiano, derogado por
o Cdigo de Eurico, derogado por
o Breviario de Alarico, derogado por
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Cdigo de Leovigildo, derogado por


Liber Iudiciorum.
Territorialidad del derecho mediante textos complementarios.
o Leyes visigodas (derecho especial para godos y romanos).
o Derecho romano (derecho subsidiario).
Tesis mixta:
o Hasta Leovigildo:
Leyes visigodas: derecho especial slo para godos.
Derecho romano: derecho subsidiario para godos y general para romanos.
o A partir del Codex Revisus de Leovigildo:
Unificacin jurdica (las leyes visigodas sern derecho especial o nuevo para todos
y el derecho romano queda como ordenamiento supletorio).
o
o

3. LAS FUENTES CANNICAS: LA HISPANA


Las principales fuentes del derecho cannico durante esta etapa fueron los cnones conciliares y
las epstolas pontificias. Los cnones conciliares podan llegar a tener valor de ley civil si eran
confirmados por el monarca mediante una lex in confirmatione concilii.
Por otra parte, el monarca tambin poda remitir al concilio un conjunto de disposiciones civiles
o tomus regii, para que obtuvieran adems la sancin espiritual.
La Hispana (obra cumbre del derecho cannico visigodo) fue una redaccin del derecho cannico
realizada por San Isidoro de Sevilla teniendo a la vista textos de concilios griegos, africanos, galicanos y
espaoles. A la muerte de San Isidoro, la hispana fue objeto de varias redacciones, la ms difundida se
denomina vulgata.

63

Leccin 12. Monarqua y asambleas polticas.


1. EL DEBATE SOBRE EL ESTADO VISIGODO
1.1. Concepciones que lo confirman.
El proceso de formacin del Estado visigodo comenz con el asentamiento del pueblo visigodo al
sur de las Galias, en virtud de un pacto (foedus) celebrado en el 418 entre Valia y Honorio que, en
principio, no otorgaba al rey visigodo poder poltico sobre la poblacin romana, al menos hasta la etapa
de consolidacin iniciada por Eurico, que vinculaba ya como sbditos de este rey a visigodos y romanos.
Por su origen y formacin, el Estado visigodo fue consecuencia del ideario germnico sobre la
comunidad poltica y del romano que haba informado la estructura del Imperio al que los godos
inicialmente quedaron incorporados. A esto habr que agregar una tercera concepcin que ser la de la
Iglesia sobre la comunidad pblica, el poder y su ejercicio, ya que influir de manera decisiva en la
conversin de los visigodos al catolicismo.
Al no modificar los visigodos la estructura poltico administrativa de las provincias romanas, se
dieron en su concepcin de Estado dos corrientes polticas llamadas a mezclarse de un lado, la del
Estado germnico, cuya forma poltica es la monarqua popular defendida por un ejrcito formado por el
mismo pueblo en armas, en la que el rey es un jefe militar e imperando un cierto sentido democrtico,
como por ejemplo , en la asamblea judicial que administra justicia colectivamente con independencia de
estirpes e ilustres, y la del Estado absoluto romano, a cuya cabeza estaba el Emperador con poderes
ilimitados. Junto a ello la gran influencia cannica que aparece en la concepcin del Estado visigodo, tras
la conversin de los reyes visigodos al cristianismo de Recaredo (fines del VI). El Estado resultante tuvo
una fuerte tendencia al absolutismo aunque con cierta participacin popular.
La Iglesia fortaleci la autoridad del Estado en base al origen divino del poder que propici una
imagen venerable de los reyes como administradores de ese poder recibido de Dios e influy de manera
benfica como elemento corrector del ejercicio abusivo del poder procurando la moderacin y el bien
comn.
1.2. Teoras sobre la naturaleza del estado visigodo: la cuestin prefeudalista
visigodo.
Si consideramos a los antiguos pueblos germnicos organizados en base a normas de carcter
privado, en donde habran prevalecido las relaciones particulares del rey-jefe militar con quienes le
seguan en su comitiva, se aboca a la negacin del Estado en esas comunidades. Si, adems, fue factible
que la comunidad visigoda impusiera su fisonoma jurdico privada a la sociedad poltica que form con
los hispanorromanos, podramos decir que el Estado visigodo no existi en cuanto tal, o al menos que
fue de naturaleza hbrida.
Lo que subyace es la determinacin del carcter del vnculo que une a los individuos con el
Estado (de carcter jurdico-privado: vnculo de encomendacin; de carcter jurdico-pblico: relacin
general entre rey y sbditos).
Con base a la significacin antes descrita surgen diferentes teoras sobre la naturaleza del Estado:
64

Para un sector de la doctrina, los pueblos germnicos no habran sido ms que una enorme
comitiva. Para Snchez Albornoz, las comunidades populares germnicas fueron la base de las
relaciones de dependencia personal de naturaleza jurdico-privada que encontramos en el Estado
visigodo, lo cual poda llegar a replantear la existencia de un verdadero Estado entre los visigodos, ya
que para que exista ste mismo es preciso que los vnculos que ligan a los hombres libres con el Estado
sean de carcter jurdico-pblico. En el fondo Snchez Albornoz combati la afirmacin de que prncipe
y sbditos hubieran estado ligados slo por lazos de naturaleza pblica, para sostener, en cambio la
persistencia en la poca goda de los vnculos de fidelidad privada, caractersticos del comitatus. Snchez
Albornoz estudia diversos relatos y fuentes legales de la poca del Liber Iudiciorum, atribuidos a
Leovigildo en la que se menciona a los leudes. Para Snchez Albornoz los leudes eran patrocinados del
monarca por lo que se demostraba la existencia de clientela del rey en el ltimo tercio del S.VI.
Para otro sector (con Torres Lpez entre ellos) los vnculos que encontramos en el Estado
visigodo son de naturaleza poltica y por tanto jurdico-pblico producindose la llamada relacin
general jurdico pblica de sbdito. As Torres Lpez seal que es preciso separar los intereses privados
de los pblicos y puso de relieve la solemnidad de la eleccin real y la existencia de un juramento de
carcter pblico que el rey deba prestar al subir al trono. Descart cualquier concepcin patrimonialista
en un Estado que distingua impuestos pblicos e ingresos privados, y diferenciaba tambin el
patrimonio particular y el pblico del monarca. Para Torres Lpez, los leudes eran los sbditos y
soldados corrientes del rey.
El mantenimiento del comitatus germnico, la presencia de fieles del monarca en las asambleas y
rganos de la administracin del Estado y el hecho de que los reyes remuneraran estos servicios con
concesiones de tierras de carcter temporal, justificaron para Snchez Albornoz la existencia de un
prefeudalismo en el reino visigodo. Los fieles y gardingos habran sido remunerados con beneficios y
heredades, de forma gratuita y revocable, para que participaran en el servicio de guerra: en esa
expeditio pblica mencionada por las leyes visigodas.

2. LA MONARQUA
2.1. Carcter de la monarqua visigoda.
Se trata de una monarqua popular que partiendo de viejas concepciones germnicas tendi al
absolutismo por influencia romana, aunque siempre con mitigacin aportada por la ideologa
eclesistica. De acuerdo con esto, en principio se trat de una monarqua electiva, en la que era la
asamblea la que elega al rey y le otorgaba el poder poltico, el poder militar y la administracin de
justicia. Los contactos cada vez ms fuertes con Roma y la influencia de la Iglesia irn transformando
dicho poder, establecindose las condiciones precisas para ser rey en el Concilio VI de Toledo en el 638.
La determinacin del sistema de sucesin en la monarqua visigoda ha dado lugar a discrepancias
entre la doctrina en torno al carcter de la monarqua visigoda, por cuanto que desde Alarico I hasta
Amalarico, los reyes visigodos eran elegidos entre los miembros de una misma familia (la de los Bathos).
Durante toda su historia, los prncipes visigodos se vieron amenazados por destronamientos y
atentados, de tal manera que lleg a ser un problema nacional ya que la posibilidad de convertir la
monarqua en hereditaria fue una continua tentacin. Por ello hay diferentes teoras sobre si siempre
haba sido electiva:

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Los que consideran que siempre fue electiva (Torres Lpez, Snchez Albornoz, etc.) indican que
el hecho de ser elegidos de entre una familia determinada no significa que la monarqua fuera
hereditaria.
Los que consideran que fue a veces electiva (Orlandis) aunque seala que existieron otros
procedimientos no electivos para acceder al trono.
Los que consideran que no fue electiva en la prctica (DAbadal, Iglesia Ferreiros, etc.) se basan
en la existencia de ocupaciones del trono por la fuerza destacando el hecho de que los monarcas
reinantes recabaron la proteccin de los concilios a favor de la familia real ya que quedaba a
merced del usurpador. No triunf el intento de hacer la monarqua hereditaria pero el principio
electivo careci tambin de verdadera proyeccin prctica.
Gierson nos habla de ocupacin como regla explicativa del acceso al trono.
2.2. La eleccin y proclamacin del Rey.
La eleccin del rey

Los monarcas deban poseer una serie de requisitos para poder ser elegidos; segn el Concilio de
Toledo de 638: ser de estirpe goda y buenas costumbres, no pertenecer a pueblos extraos, no ser
siervo, no ser clrigo ni monje tonsurado, ni pena de decalvacin ni alcanzar el trono habindose
rebelado.
Tulga y Wamba fueron depuestos, de hecho, por causa de la tonsura monacal, aunque el
procedimiento ms usual fue el regicidio (morbo gtico), hasta el punto que diez monarcas murieron
asesinados.
Lo cierto es que el antiguo procedimiento de eleccin por el que era la asamblea de hombres
libres fue inviable. Nos consta la excepcin de Turismundo que fue aclamado por el pueblo durante las
exequias de su padre Teodorico I tras la batalla de los Campos Catalanicos. El rey pas a ser elegido por
un grupo reducido de magnates y prelados, confirmado posteriormente al pueblo la eleccin.
Fue en el IV Concilio de Toledo donde se reglament el procedimiento de eleccin del rey,
atribuyendo la capacidad para elegir sucesor a los principales del reino y obispos, hasta que el Concilio
VIII de Toledo del 653 dio una nueva regulacin atribuyendo la facultad los personajes importantes de la
corte junto a los prelados. El Concilio VIII de Toledo estableci que la eleccin deba realizarse en Toledo
o donde hubiese muerto el monarca anterior.
La proclamacin del rey
Una vez elegido el monarca, se produca un juramento doble: el rey juraba defender el reino,
gobernar con justicia, guardar la fe catlica y proteger a la Iglesia. Ms tarde, a estas promesas se
aadieron otras como reprimir a los judos o respetar la distincin entre el patrimonio personal del
monarca y los bienes del fisco. A continuacin el pueblo juraba fidelidad al rey. Los magnates lo hacan
en la misma ceremonia de proclamacin real y el resto del pueblo a travs de unos delegados que
recorran el territorio exigiendo a todos la pronunciacin de una frmula. El juramento era inviolable y
su incumplimiento poda llevar a la excomunin (por anatema) y la confiscacin de bienes,
procedimiento ste utilizado con abuso por la familia en el poder contra los rivales.

66

Tras el juramento era llevado el rey a hombros por los guerreros sobre un escudo. Este
simbolismo fue despus sustituido por la elevacin al trono.
Al acceder al trono tena lugar la uncin del prncipe quien adquira as un carcter cuasi
sacerdotal. Se sabe que la uncin fue practicada con Wamba y es posible que tambin por Recaredo. La
explicacin puede venir dada en orden a la confirmacin de la legitimidad del prncipe a los ojos de una
Iglesia con una notoria autoridad.
El rey era jefe supremo de la comunidad poltica y desde Leovigildo se rode de una simbologa
especial (indumentaria, corona, cetro, manto prpura,...), as como la utilizacin de un trono.
2.3. EL Poder Real
La Iglesia elabor una teora acerca del poder real (al que se le atribuy origen divino) segn la
cual los reyes son vicarios de dios, y son reyes porque gobiernan rectamente para la consecucin del
bien comn, pues en caso contrario pierden las condiciones precisas para ser rey. Para servir a ese fin el
rey acumula el poder en su sentido ms amplio: dirige la vida poltica declarando la paz o la guerra,
asume la potestad legislativa, es juez supremo y mximo jefe militar. Sus rdenes han de ser
simplemente acatadas y cumplidas.
San Isidoro de Sevilla en su Etimologas fundament esta teora de legitimacin del poder del
rey. De ella resulta que el poder del monarca visigodo est limitado tanto por la justicia como por el bien
comn, el sometimiento a las leyes y la rectitud en la actuacin. El rey ha de ser el primero en obedecer
las leyes y mantenerse en las doctrinas de la Iglesia.
En la prctica, el trmino tirano qued reservado a los rebeldes contra el poder constituido, en
lugar del rey que gobierna injustamente. El caso de Suntila que se vio obligado a ceder el trono a
Sisenando no fue caracterizado como de tirana sino que fue el Concilio, presidido por San Isidoro, el
que reconoci un acto voluntario de abdicacin de Suntila sin afirmarse que el mismo perdi su
carcter de realeza por no obrar rectamente.
En la trama poltica la reina desempe un papel importante, tanto como orientadora de las
directrices polticas de su marido (caso de Gala Placidia con Ataulfo) como a la hora de destronamientos
que concluan con la muerte del rey. En tales casos la reina viuda no quedaba marginada de la
confrontacin entre vencedores y vencidos. Algunas reinas viudas tuvieron un importante poder fctico
para quienes contrajeron posteriormente matrimonio con ellas.

3. ASAMBLEAS POLITICAS Y ECLESIASTICAS


3.1. El Senado Visigodo.
Al margen de las antiguas asambleas populares germnicas, ciertos sectores y grupos sociales se
organizaron ocasionalmente para determinadas cuestiones. As fue con los obispos y representantes
provinciales reunidos en Aduris para proceder a la promulgacin del Breviario de Alarico. Con
competencias ms amplias y de manera ms estable existieron otras asambleas de representacin
colectiva, cual fue el Senatus y, sobre todo, Los Concilios de Toledo.
El Senatus fue una junta reducida de magnates para aconsejar y asesorar al rey en las tareas de
gobernar. Segn Snchez Albornoz, el Senatus fue sustituido por una nueva asamblea a partir de los
67

siglos V y VI: el Aula Regia. Sin embargo, Hinijosa cree que tanto el Senatus como el Aula Regia
coexistieron hasta el fin de la monarqua goda. De todas las formas, el Senatus nos es totalmente
desconocido ya que no forma parte de la terminologa de la legislacin goda. En una de las Frmulas
Visigodas aparece la palabra con ocasin de una donacin nupcial.
3.2. Los concilios de Toledo (EXAMEN)
Las reuniones conciliares fueron de dos clases: provinciales y generales. Las provinciales
agrupaban al episcopado de una provincia eclesistica bajo la presidencia del metropolitano. Las
generales daban cabida a los obispos del reino para tratar cuestiones de inters comn.
Los Concilios de Toledo asistan al rey tanto en las materias de gobierno como en las tareas
legislativas. Desde la conversin de Recaredo al catolicismo en el III Concilio de Toledo (589) la Iglesia
asumi un papel importante en el aspecto religioso y moral, al dictar las normas ticas por las cuales se
haba de regir el poder poltico. Adems es destacable su participacin en la actividad legislativa, al
solicitar los monarcas de sus concilios su apoyo en el gobierno y la colaboracin en las tareas
legislativas.
Los reyes convocaban las reuniones y daban comienzo a su actividad proponiendo a los
asistentes en un mensaje o Tomo Regio que se lea en la sesin de apertura las cuestiones a debatir.
Para que dichos acuerdos tuviesen eficacia en derecho era preciso su sancin real mediante una lex in
confirmatione concilii.
Los Concilios de Toledo reunan a todos los obispos de Espaa, y si bien en las primeras
reuniones se debatieron preferentemente temas religiosos, se ocuparon de otros muchos temas de
diversa naturaleza como fueron la determinacin de las condiciones necesarias para la eleccin del
monarca, el velar por el juramento del rey y de los sbditos, supervisin de la legitimidad de los
levantamientos, establecer las garantas judiciales de magnates y eclesisticos, dictando, en ltima
instancia las pautas a las que deba ajustarse la marcha del Estado y la conducta de los monarcas.
Snchez Albornoz y Garca-Gallo nos dicen que los concilios toledanos no fueron asambleas polticas
sino slo religiosas limitando la actividad civil a muy pocas cuestiones y que ni legislaron ni juzgaron. Sin
embargo, el historiador cataln Ramn dAbadal sostiene que los concilios tambin fueron asambleas
legislativas y rganos de control poltico y que s juzgaron y s legislaron. Su naturaleza estatal se
aprueba por la convocatoria realizada por el rey y por el Tomo Regio que en cada concilio seala la tarea
a desarrollar. Por tanto se podran definir como unas asambleas de carcter mixto segn las
circunstancias.

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Leccin 13. La Administracin de la Monarqua visigoda.


1. LA ADMINISTRACIN CENTRAL
El conjunto de personajes que durante el S.VII rodea al monarca se designa con los nombres de
Palatium Regis o Aula Regis. En esta asamblea adquiri importancia un sector llamado Oficio Palatino.
De esta manera se produce una cierta identificacin del Aula Regia, el Palatium Regis y el Oficio Palatin.
Sin embargo es preciso mdistinguir esa asamblea poltica de amplia composicin, el Aula Regia, de su
ncleo funcional ms importante u Oficio Palatino.
1.1. El oficio palatino.
En torno al rey visigodo existi un grupo de personas denominado Oficium palatinum que tena
a la vez funciones pblicas y privadas. El Oficium palatinum estaba formado por una serie de condes
palatinos (comits palatini) que actuaban como agentes del monarca, por delegacin del poder real, y
que se encargaban del gobierno de palacio y de la organizacin de la vida cortesana.

Comes cubiculii que tena a su cargo la cmara real.


Comes scanciarum, que se encargaba de las provisiones de palacio.
Comes notariorum, encargado del servicio de chancillera y responde del control de los
documentos.
Comes patrimonii, encargado de la administracin y control de tierras y patrimonio de la
corona, y recaudacin de impuestos.
Comes thesaurorum, encargado del tesoro regio.
Comes stabulii, encargado de la caballera.
Comes spatariorum, a cuyo cargo estaba la guardia real.
Comes civitatis Toletanae, gobernador y juez responsable de la ciudad regia.

Tambin quedaran incorporados los jvenes nobles educados junto a los hijos del monarca.
El Oficio Palatino fue una asamblea muy numerosa ya que, junto a los anteriores componentes,
tambin form parte todo el personal de los servicios de la corte, incluso los esclavos que servan all.
Hay que destacar la confusin existente entre los cargos de carcter pblico (el Comes Notarium) y los
privados. Lo ms probable es que se formara de manera progresiva y no fuese creado en un momento
concreto.
1.2. El aula regia.
El Aula Regia es el producto de la consolidacin de la monarqua, que reconoce e integra en el
aparato de gobierno a las grandes fuerzas sociales y polticas del Estado visigodo. Con el paso del tiempo
el Senatus perdi operatividad y fue desplazado por ese nuevo organismo. El Aula Regia, como supremo
rgano poltico, asesora y auxilia a los monarcas hispano-godos en el gobierno del reino.
Desde el ncleo del Oficio Palatino se fue gestando en un largo proceso, la compleja estructura
del Aula Regia, consolidndose a mediados del siglo VII. Adems de los magnates cortesanos, aparecen
otros que no tienen cargo y un montn de ttulos condales. Por tanto, el Aula Regia integra, adems del
Oficio Palatino a una serie de grupos de nobles y seores:
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Los condes que residen en la corte sin ejercer una funcin o cargo concreto.
Los magnates delegados por el rey para el gobierno de una provincia.
Los condes designados por el monarca para regir como jueces a las ciudades.
Los condes que estaban al frente de alguna unidad militar.
Los miembros del consejo privado de los reyes que eran tambin jueces de su tribunal.
Finalmente estaban los gardingos que aunque no tenan ningn papel concreto, ni de
gobernacin, disfrutaban de la confianza y amistad del rey; eran beneficiarios de
donaciones de tierras y teniendo unas relaciones especiales de fidelidad con el rey eran
miembros del Aula.

Los reyes consultaban con el Aula Regia los asuntos ms importantes de la vida del reino. En
concurrencia con los concilios toledanos, el Aula Regia colabor en las tareas legislativas con el
monarca. Es ms dudosa su participacin en la administracin o en tareas de gobierno pero el papel de
asesora era muy importante.
Ms claras son sus competencias judiciales ya que el Aula Regia o una representacin de ella
actu como supremo tribunal del monarca, decidiendo los casos que se sometan a audiencia del rey o
como instancia para juzgar a los altos magnates eclesisticos y seculares as como a los gardingos.

2. LA ADMINISTRACIN TERRITORIAL
2.1. Provincias y territorios visigodos.
La base de la organizacin territorial visigoda fue la romana, aunque no todos los territorios se
organizaban de igual modo. El mayor problema fue la coexistencia de instituciones romanas y
germnicas y la perduracin de instituciones romanas.
Siguiendo a Torres Lpez las divisiones administrativas se agrupan en dos:
1. Provincias ducados: coincidentes con las antiguas provincias romanas, cuyo frente se
colocaba a un dux (nombrado de entre los grandes magnates) que tena atribuciones
militares y de administracin de justicia, con varios condes (comes) bajo su autoridad.
Se mantenan as las provincias existentes en la poca romana: Tarraconense,
Cartaginense, Btica, Lusitania, y Gallaecia, a las que se aadi una provincia al sur
de las Galias y en la zona norte de los Pirineos: Narbonense o Septimania. Los
conflictos blicos con los pueblos del norte debieron justificar una frontera militar
alrededor de la cual surgira una provincia o territorio militar en Cantabria. Otra
provincia fue la Asturiense acabando el S.VII.
2. Provincias condados procedentes de los territorio, o terrenos circundantes a las ciudades,
que integraban varias fincas rsticas que con el tiempo se independizan de las mismas y a
cuyo frente estaba un comes territorii o comes civitatis. Eran por tanto territorios
integrados en las provincias-ducados, compuestos por latifundios de la Corona o los
particulares.
2.2. Las autoridades: Duques y Condes.
El dux detentaba el ttulo de magnifica potestas, ostentando la mxima representacin del rey
en el territorio y llegando a ser juez de apelacin de las sentencias dadas por los condes. Snchez
70

Albornoz considera que el dux o duquese identificaba con el rector provinciae romano, mientras que
Torres Lpez mantiene que ste fue suplantado en sus funciones muy pronto por aquel. Garca Moreno
piensa que la sustitucin de una figura por otra no se produjo hasta el reinado de Leovigildo.
Snchez Albornoz identifica el comes territorii con el comes civitatis, con atribuciones
militares, fiscales, judiciales y administrativas. Garca Moreno sita a ste en un nivel inferior al dux.
Tambin se designaban con el nombre de iudices los funcionarios que estaban al frente de los
territorios. El iudex era un cargo que se presta a confusin, pues bajo ese trmino designa con carcter
general a cualquier funcionario y no slo a los que tienen competencia judicial. Estos iudices a veces,
eran comits. Los ttulos de conde y duque eran concedidos por el monarca en virtud de relaciones
personales.

3. LA ADMINISTRACIN LOCAL: CURIA MUNICIPAL, FUNCIONARIOS Y ASAMBLEA DE VECINOS


La administracin local y territorial corri paralelas en la etapa de los visigodos.
Controversia sobre la persistencia del municipio romano. Surge una polmica centrada en la
continuidad de los esquemas romanos, pudiendo diferenciarse tres doctrinas:
1. Los autores que consideran que la causa del a crisis del Bajo Imperio el municipio
hispanorromano desaparece a lo largo del siglo VI (Snchez Albornoz).
2. Los que sostienen que el municipio hispanorromano presenta su continuidad en la etapa
visigoda. Segn Herculano, se conservaron las instituciones municipales romanas fruto de
la actividad de los mozrabes bajo dominacin musulmana.
3. Los partidarios de un trmino medio (Torres Lpez) que indican que se conservaron
algunos aspectos del municipio, pero otros desaparecieron.
3.1. La curia municipal.
A comienzos del S.VI an subsista la curia municipal romana, compuesta por quienes no haban
conseguido desvincularse de la adscripcin hereditaria al oficio. Las posibles vas de escape fueron
perfectamente cerradas por diferentes preceptos del Breviario de Alarico.
As, la curia, mantuvo algunas de las viajes funciones y adquiri otras nuevas como la
formalizacin de muchos actos de jurisdiccin voluntaria. La recaudacin de impuestos sigui recayendo
sobre esos curiales que deban seguir respondiendo con sus bienes del montante global de la
recaudacin. A pesar de la presin legal por mantener la Curia, dej de existir ya que de hecho muchos
particulares hubieron de desplazarse a otras ciudades para formalizar actos jurdicos. As mismo, la
recaudacin de impuestos tambin hubo de pasar a otras manos.
3.2. Los funcionarios: El defensor de la ciudad.
Los magistrados municipales son ahora el curator y el defensor, elegidos ambos entre los curiales
por el pueblo.

71

El defensor civitatis era elegido por los vecinos entre los que haban ocupado cargos de la curia,
pero a partir de la extincin de la curia en algunas ciudades pueden ser elegidos por los obispos, lo que
es interpretado por los autores como una prueba de la decadencia municipal. De cualquiera de las
formas, este defensor civitatis, aparece como un magistrado autoritario y opresor. Su significacin
decay con el tiempo y pasan a ser funcionarios a quienes simplemente les compete la ejecucin de los
acuerdos.
3.3. Las Asambleas de vecinos.
Su origen estaba en las costumbres germnicas. En el mbito municipal se celebran dos tipos de
Asambleas: el conventus rusticorum (las Etimologas de S. Isidoro) y el conventus publicus vicinorum
(Liber Iudiciorum).
El conventus rusticorum sirvi para designar las reuniones de campesinos en los cruces de
caminos para tratar temas de inters comunitario.
Al existir tierras comunes a la vecindad, fue preciso que se convocaran asambleas generales de
vecinos de las aldeas, los conventus publicus vicinorum que presentaba un carcter agrario. En ellas se
determinan lmites, propietarios de tierras, tipos de cultivos, los ganados, aprovechamiento comunal,
estimacin de daos y la sancin a los delincuentes, etc.

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Leccin 14. La Administracin de Justicia, de la Hacienda y del Ejrcito. Organizacin


de la Iglesia.
1. LA ADMINISTRACION DE JUSTICIA: JURISDICCIN ORDINARIA Y JURISDICCIONES ESPECIALES
La administracin de la justicia visigoda sufri una evolucin que partira de su imparticin por la
propia comunidad, de acuerdo con los criterios de una concepcin privada de la justicia hasta llegar a su
estabilizacin, lo que consolid al monarca como el nico con capacidad para administrar justicia. La
jurisdiccin ordinaria estuvo encabezada por el rey, si bien se pueden establecer diferencias entre la
etapa del reino de Tolosa, en que el rey era a la vez juez de primera instancia y de apelacin, y un
momento posterior en el que se pas a la concesin de competencias judiciales a funcionarios de la
administracin territorial y local (dux, comes y iudex), teniendo todos estos cargos competencias
judiciales.
La relacin que tuvo el iudex con el conde no est del todo clara, dada la aplicacin genrica del
trmino iudex a todo aquel con atribuciones judiciales. En las ciudades sin comes, se le supone
capacidad judicial al defensor civitatis.
El tema a discutir sobre la organizacin judicial es si existi una unidad de jurisdicciones o si eran
distintos funcionarios los que administraban justicia a godos y a hispanorromanos, basndose en la
figura del thiufadus que mencionan las fuentes.

Los que piensan que en un principio haba jurisdicciones distintas para godos e
hispanorromanos, aunque pronto desapareci la dualidad. Se basan en la consideracin
de que el thiufadus era el juez de los godos mientras que a los hispanorromanos les
administraba justicia el iudex.

Los que consideran que la unificacin de jurisdicciones se produjo en un momento tardo.


Los que creen que no hubo diversidad jurisdiccional en ningn momento (DOrs) sino que
el thiufadus siempre fue un funcionario militar sin competencias judiciales.

1.1. Jurisdicciones especiales.


La legislacin visigoda nicamente contemplaba la jurisdiccin ordinaria del Estado, aunque en la
prctica existieron otras jurisdicciones especiales.

La ms caracterstica era la militar al existir un derecho militar especial. Los jefes militares
estaban facultados para la administracin de justicia, llegando a imponer penas
especiales para algunos delitos.
Otro tipo de jurisdiccin fue la seorial, teniendo los grandes propietarios jurisdiccin
sobre los habitantes de sus tierras.
La jurisdiccin eclesistica entenda de la fe, disciplina y negocios civiles de los clrigos,
desde una Constitucin del 318 reconoci esta jurisdiccin, y orden que los funcionarios
civiles ejecutasen las sentencias provenientes de los tribunales eclesisticos.

El privilegium fori consista en la facultad de que los clrigos pudiesen acudir a sus obispos para
que dictaminase en los asuntos civiles que les concernan, discutindose por la doctrina las causas
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criminales de los mismos. Esta jurisdiccin era ejercida tambin en los casos de los delitos de
supersticin, idolatra e infanticidio.
Existe el derecho de asilo, que aparece recogida en el Breviario de Alarico.
Consista en la extensin de la proteccin existente para las Iglesias a los que se cobijaban en el
templo, en sus prticos o jardines circundantes. Para ello era preciso que el que solicitaba el asilo
hubiese abandonado las armas previamente. La violacin de este derecho llevaba aparejada la pena de
muerte.

Hay autores que consideran que en la poca de los visigodos existi una jurisdiccin fiscal
a cargo de los numerarii y una jurisdiccin mercantil encabezada por los telonarii (jueces
especiales, que entenda en los litigios entre extranjeros).

2. LA HACIENDA VISIGODA: ORGANOS E IMPUESTOS


2.1. La Organizacin financiera.
En el Concilio VIII de Toledo se hace distincin entre los patrimonios del Estado y del rey.
Existe una cierta unanimidad al pensar que la organizacin financiera se basaba en la
hispanorromana, aunque hay autores como Prez-Prendes, que sealan que aunque se mantuviera el
sistema romano, ello no supone que se conservaran los principios que lo sustentaban, sealando as
como principios del sistema fiscal visigodo, el principio de economa, el de imposicin no agobiante y el
de utilidad pblica.
Garca Moreno considera que durante el reino de Tolosa perdur la organizacin del Bajo
Imperio, pero desde Chindasvinto qued en manos militares (dux).
Otro tema de discusin es sobre el sujeto impositivo. Algunos consideran que los godos estaban
exentos del pago, otros que estaban sometidos a iguales cargas tributarias o que las desigualdades se
producan por las condiciones sociales. Tambin se duda si las iglesias y monasterios estaban o no
exentos.
Como funcionarios fiscales podemos citar:

Comes patrimononiorum, jefe de la administracin financiera (thesaurus publicus).


Tabularii, provinciales o locales, encargados de la contabilidad pblica.
Numerarii, funcionarios fiscales con jurisdiccin en provincias y ciudades.
Exactores y susceptores, encargados de la recaudacin de los impuestos, sobre todo el
tributum.

La separacin entre los patrimonios de la Corona, administrado con criterios de utilidad pblica,
y personal del monarca, se pone de manifiesto en la existencia de un Tesoro Real.
Dentro del apartado de recursos fiscales, gastos e ingresos podan ser tanto ordinarios como
extraordinarios. Los gastos ordinarios eran destinados al mantenimiento del ejrcito y al pago de los
funcionarios. Mientras que los extraordinarios eran los destinados a edificaciones, donativos, regalos,
donaciones, etc., realizados por los reyes.
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Por su parte, los ingresos ordinarios procedan de los dominios fiscales, confiscaciones,
impuestos indirectos y directos, regalas como la acuacin de moneda y penas pecuniarias.
La determinacin de los impuestos dependa del rey y recaan sobre todo en las clases inferiores.
En ocasiones su recaudacin lleg a arrendarse a particulares. Hay que distinguir entre impuestos
directos e indirectos:

Directos: capitatio, procedente de la antigua capitatio iugatio, impuesto personalterritorial, del que estaban excluidos los judos que pagaban una capitatio especial.
Tambin perdur la antigua collatio lustratis, ahora como solutio auraria.
Indirectos: los ms importantes gravaban las aduanas y el trnsito, las ventas y la
circulacin de bienes.
Los ingresos extraordinarios procedan de donaciones y legados al monarca, regalos y
botines de guerra.

3. EL EJRCITO Y SU ORGANIZACIN: EJRCITO POPULAR Y SERVICIO MILITAR


El ejrcito visigodo se basaba en la obligacin y el derecho a servir en el ejrcito de todos los
hombres con capacidad de llevar armas, es decir, existi una limitacin de edad establecida entre los 20
y los 50 aos para distinguir entre un ejrcito permanente, formado por la clase militar y otro para casos
de necesidad, que se nutra en virtud del llamamiento realizado ocasionalmente. En este ltimo no era
el rey el que convocaba levas a travs de unos agentes (compulsores exercitus), que reclutaban soldados
por todo el reino.
A este llamamiento deban responder todos los hombres libres y seores, yendo este ltimo
acompaado por sus siervos. Pero la prctica habitual fue que se incumpliese el llamamiento, y dada la
cantidad de revueltas internas que se produjeron, y los ataques desde el exterior, Wamba promulg una
ley militar en el 673 en la que se ordenaba la movilizacin de todos los sbditos en un territorio de 100
millas a la redonda de la zona que en se presentase una situacin excepcional de peligro, bajo pena de
destierro (para obispos y sacerdotes), entrega en servidumbre y confiscacin de bienes (para seglares) o
destierro y prdida del patrimonio, puesto que el incumplidor deba reparar los daos producidos por
los enemigos. Dado que una de las penas que se impona era la prdida del derecho a prestar
testimonio, se constat poco tiempo despus que ms de la mitad de la poblacin no poda testificar en
los tribunales con el consiguiente deterioro de la administracin de justicia. Esto hizo que la ley de
Wamba fuese modificada por Ervigio limitando el nmero de siervos que deba llevar el seor, e
incluyendo a los siervos faciales en la obligacin de acudir a la llamada a las armas.
Como tipos de soldados las fuentes mencionan a fieles, gardingos, etc. que acompaaban a los
grandes seores a la guerra, sustituyndose en muchas ocasiones el deber de acudir a la llamada.
Existan los bucelarii (hombres libres que luchaban al lado de un seor) y los sayones (que pasaban a ser
propietarios de las armas que les proporcionaba el seor pero no del botn de guerra). La presencia de
soldados privados se debi fundamentalmente a la obligacin de los seores de llevar a sus hombres y
esclavos a luchar.
Se discute la participacin de soldados hispanorromanos en el ejrcito visigodo.
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Entre ambas posturas (afirmndose y negndose) hay autores (Snchez Albornoz) que indican
que al principio no participaron, pero que, poco a poco, se fueron incorporando.
La organizacin militar se basaba en una estructura jerarquizada entre duces, comits, thiufadus
acorde con las divisiones del ejrcito que eran realizados en base a mltiplos de 10, de forma que el
decanus era el responsable de una docena de hombres, si bien se cree que con el tiempo formaron
unidades territoriales. De entre estas figuras destacan el thiufadus que podan reunir en su persona las
condiciones de jefe militar, recaudador y juez.

4. LA IGLESIA VISIGODA
El peso de la Iglesia en la Espaa visigoda fue importante, como demuestra su papel en la
legitimacin de la monarqua, la designacin de los numerarii por los obispos, que podan asimismo
denunciar las irregularidades de los funcionarios en su territorio.
Ante un juicio injusto poda acudir al obispo para que, junto con el juez, pronunciase nueva
sentencia.
La organizacin de la Iglesia visigoda tambin se bas en la divisin provincial bajo imperial
romana, constituyendo la unidad bsica la dicesis, en cuanto a territorio a cuyo frente se situaba a un
obispo que era elegido por el obispo metropolitano si bien cada vez fue mayor la intervencin real en la
designacin. Cada dicesis se dividi en parroquias a cuyo frente haba un prroco.
La jerarqua eclesistica tambin provena de tiempos anteriores, apareciendo tan solo algunos
cargos nuevos.
Los obispos eran los que organizaban la vida espiritual de su dicesis en snodos y asambleas
provinciales, visitando tambin las parroquias de la misma. Eran auxiliados por los presbteros. Tenan
autoridad sobre las iglesias que existan en su dicesis, exceptundose tan solo las llamadas iglesias
propias o iglesias levantadas por los seores en sus terrenos, en las que stos tenan facultades de
administracin, de control patrimonial, y de presentacin al obispo para que eligiese al rector de la
misma (antecedente del derecho de patronato).
El obispo metropolitano, primado de Toledo, ocupaba un puesto preferente sobre el resto de los
obispos.
Con el tiempo se hizo necesaria la existencia de un rgano que aglutinase a los obispos de la
misma provincia, surgiendo as los Concilios provinciales, cuya facultad esencial fue la de controlar a los
funcionarios civiles y las cuestiones tributarias, siendo tambin tribunales eclesisticos, pero, aunque
estaba previsto que se reunieran cada dos aos, no se logr que se reunieran con regularidad.
Junto a los anteriores tambin estaban los Concilios generales o nacionales, que se conocen
como Concilios de Toledo.

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LA ESPAA MUSULMANA
Leccin 15. Derecho, sociedad, economa y administracin en Al-ndalus.
1. DE HISPANIA A AL-ANDALUS
La monarqua visigoda haba entrado en una crisis institucional. Desde la ascensin al trono de
Wamba en el 672 las sublevaciones fueron continuas en todo el territorio.
La monarqua visigoda no era firme dados los numerosos enfrentamientos entre sus miembros
para acceder al trono.
Pocos aos antes en Arabia se haba iniciado la Hgira por Mahoma, que huye de la Meca hacia
Medina predicando su doctrina en el 622, ao de inicio de la era musulmana. Se parta de la existencia
de una comunidad de creyentes gobernados por Al (Dios), convirtindose el vnculo religioso en
poltico. Los musulmanes estaban obligados a la guerra santa (Yihad) contra el infiel. La posibilidad de
que los antiguos propietarios de tierras que iban siendo conquistadas conservasen sus tierras a cambio
del pago de un tributo facilit la rpida expansin de los musulmanes por el norte de frica, y que
situaran en los lmites del territorio visigodo.
Cuando Witiza lleg al trono (finales del siglo VII) el derrumbamiento de la monarqua visigoda
era inminente. Al ser elegido rey Don Rodrigo, los partidarios de los hijos de Witiza pidieron ayuda a los
musulmanes, asumiendo que se conformaran con el botn y se marcharan.
Tariq ben Ziyad desembarc en el 711 en la costa espaola con un ejrcito berberisco para luchar
con las tropas visigodas, que fueron derrotadas en la batalla de Guadalete. Los factores que
desencadenaron la presencia musulmana en Espaa fueron dos:

Existencia de dos partidos que luchaban entre s por el trono visigodo.


El fuerte empuje ideolgico musulmn que consideraba esencial la difusin de la fe y la lucha
contra el infiel.

La invasin del ao 711 supuso la islamizacin y el sometimiento del territorio, sin


enfrentamientos, al conquistar los musulmanes la casi totalidad del mismo ante la rendicin de la
nobleza goda. Tras la conquista, la pennsula se incorpor a la comunidad poltica musulmana, cuya base
es el precepto religioso de obediencia a la ley y al hombre justo (Imn), que dirige la vida religiosa, social
y poltica.
El asentamiento de los musulmanes en el territorio peninsular se produjo de dos formas:

Ocupacin militar:
o Implica que el territorio es propiedad de la comunidad de creyentes a modo de botn de
guerra, de ah que se repartiera en primer lugar entre guerreros combatientes, y que
posteriormente ante la presencia de ms territorio se hiciera un nuevo reparto de tierras,
en virtud del cual, aunque las tierras eran tericamente de la comunidad islmica, sus
antiguos propietarios conservaron la posesin y disfrute. La llegada a la Pennsula supuso
77

que se repartieran los cuatro quintos de lo conquistado entre la lite musulmana,


quedando un quinto como propiedad pblica de la comunidad.
o Pero no se reparti toda la pennsula, sino slo las tierras que pertenecan al antiguo
Estado visigodo, permaneciendo el resto en poder de sus antiguos propietarios.
Mediante sometimiento por capitulacin:
o Al ser objeto las tierras de una sumisin voluntaria tenan un rgimen jurdico especial
consistente en el pago de un tributo anual.
o Esto supona que el pueblo as sometido conservaba su religin y un amplio grado de
autonoma. Ejemplo de convenio de tolerancia fue el firmado por Abd al-Aziz con el
conde visigodo de Murcia, Teodomiro.
Etapas polticas y apogeo cultural:

La descomposicin de la monarqua visigoda facilit la rapidez de la conquista musulmana. As


desapareci la Hispania y naci Al-ndalus independientemente de su extensin geogrfica como
Espaa musulmana. La constitucin, consolidacin y crisis de Al-ndalus se puede resumir en las
siguientes etapas:

Periodo de los gobernadores. Entre el 716 y el 756, caracterizado por la sucesin de esas
autoridades que han de enfrentarse a menudo a los clanes conflictivos de sus compatriotas, as
como a las tentativas de extender a las Galias el dominio del Islam.
Emirato omeya de Crdoba. Es un emirato independiente en lo poltico y subordinado en lo
religioso al Califa de Damasco.
Califato de Crdoba. Crdoba llega a ser la ciudad ms importante de Occidente.

El siglo XI se inicia con graves discordias entre las facciones que luchan por el poder,
precipitndose as la disgregacin del califato y el final de la dinasta omeya (Hisam III).

Los reinos de Taifas. En el 1031 el califato se descompone en una veintena de unidades polticas
gobernados por reyes de diversa ascendencia. Estas taifas han podido ser clasificados
cronolgicamente y por el origen bereber, rabe o eslavo de los reyes. A fines del siglo XI la
supremaca es del reino de Sevilla, smbolo del ideal rabe-hispano frente al bereber-africano.
Almorvides y almohades. Dominan el Islam espaol durante el S.XII hasta la derrota en la
batalla de Las Navas de Tolosa en 1212.
Reino nazar de Granada (1232). Existir durante ms de dos siglos y medio para constituirse en
el ltimo reducto musulmn en Espaa hasta la entrada de los Reyes Catlicos en la capital el 6
de enero de 1492 con que concluye la Reconquista.

Durante siglos existi un Islam espaol por lo que todas las manifestaciones, artsticas, literarias,
lingsticas, etc., forman parte de nuestro acerbo cultural ms genuino. Como deca Ortega, parece
difcil llamar Reconquista a algo que dur ocho siglos.
La vida cientfica floreci en el Islam espaol: traducciones del rabe al latn de textos
matemticos y astronmicos; la introduccin de la brjula en la navegacin, el primer tratado de
trigonometra esfrica...Por la Escuela de Traductores de Toledo conocera toda Europa buena parte de
la cultura oriental, y an de la griega a travs de autores rabes.

78

2. EL DERECHO Y SUS FUENTES


2.1. Caracteres generales: Corn, Sunna, Hadit, Iym
Las caractersticas principales del derecho musulmn es la vinculacin entre la ley divina y la ley
natural. De ah que la fuente principal del derecho musulmn sea la revelacin divina. Pero como el
mensaje religioso se ha manifestado de diferentes formas son varias las fuentes:

Corn (Al-Korn). Texto escrito inspirado por Al a Mahoma cuya dcima parte (200 normas) es
derecho. Al principio fue la nica fuente jurdica, pero al resultar insuficiente fue preciso acudir a
otras fuentes que presentan entre s una especie de jerarqua u orden de prelacin.
Sunnah. es la conducta de Mahoma, es decir, lo que dijo el profeta, lo que hizo y lo que consinti
(silencio positivo) transmitido oralmente, convirtindose en la tradicin oral, ya que se rechaza
cualquier tradicin escrita. Es necesario, por ello, fijar un sistema que garantice la autenticidad
de esa transmisin, para lo que surge la ciencia del hadit.
Iym. Es la revelacin genrica o tcita de Al a los creyentes, manifiesta en el unnime
asentimiento de la comunidad musulmana sobre ciertas cuestiones. Su fundamento es una
presunta asistencia divina al pueblo, que confiere cierto grado de infalibilidad al sentir comn.
Corrientemente se entiende a la opinin de los juristas (alfaques). Su importancia se debe a que
sanciona la interpretacin de las otras fuentes, adems de contar con el peso de la
jurisprudencia de los tribunales.
Quiyas. Es la analoga, a la que es preciso acudir, pues los casos aparecen formulados para
situaciones muy concretas. En defecto de norma escrita, oral o sancionada por la comunidad, se
acuda al procedimiento deductivo por analoga.
2.2. La ciencia del Fiqh
La fijacin y estudio del hadit

Una vez muerto Mahoma se procede a recoger las diversas tradiciones referentes a sus hechos o
dichos. Ello multiplica ad infinitum las tradiciones de la sunnah cuya inmensa mayora es apcrifa. Al
haber vivido en Medina sus ltimos aos, las leyendas orales de esa ciudad adquieren un crdito
importante.
La ciencia del hadit consiste en someter a crtica rigurosa la autenticidad del mensaje transmitido
por tradicin. Para ello hay que probar el encadenamiento lgico de las personas que hacen de
receptoras y transmisoras de la conducta de Mahoma. Si se prueba que alguien no conoci a aqul de
quien asegura haber escuchado algo, el hadit queda sin fundamento y es considerado apcrifo.
El mtodo y las escuelas jurdicas
La existencia de tantas fuentes motiv la necesidad de interpretacin y la creacin de una ciencia
jurdica (fiqh) que se ocupase de aplicacin y sistematizacin de los resultados obtenidos, y a ello se
dedicaron los alfaques. Existieron divergencias sobre cul de las fuentes era ms importante y deba ser
valorada primordialmente. Esa fue la razn de la aparicin de diferentes escuelas.

ORTODOXAS formadas por aquellos que admitan la tradicin oral o sunnes:


Hanefi o escuela de la opinin, cuyo fundador fue Abu Hanifa. Tolerante y abierta, difundindose
por Turqua y la India.
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Hanbal o escuela de la renovacin, fundada en el siglo IX por Ahmand B. Hanbal, se mueve en la


ms pura ortodoxia por lo que se cierra a todo cambio. Crea el Santo precedente en cuanto
vuelta a las fuentes originarias del Islam, motivo del fundamentalismo actual. Se difunde por
Arabia y Siria.
Maliki o escuela de la tradicin creada por Malik ibn Anas, con races en Espaa y norte de frica
introducida hacia el siglo VIII por el apoyo de los califas.
Xafei, fundada por Ibrahim al Xafei es una escuela sincrtica entre la Hanaf y la Maliki abierta a
la tradicin romano greco bizantina.
HETERODOXAS: tienen derecho propio. Defendan los derechos del yerno de Mahoma, Al, a
sucederle polticamente. Consideraban que exista un jefe designado o imn descendiente de
Mahoma, que contaba con ayuda divina, por lo que su tendencia era derribar los gobiernos
existentes para sustituir por regmenes autocrticos dirigidos por el imn. Por ello se llaman
xiitas, destacando entre ellas la escuela Zahir.
Sentencias judiciales y doctrina de autoridades

La prctica de los tribunales y las consultas del pueblo a los alfaques crearon una serie de
dictmenes (fatwas). Las sentencias tuvieron un gran valor al defender a veces doctrinas discrepantes
con la normalmente admitida mientras en otras ocasiones sirvieron para dictar doctrina sobre supuestos
tericamente no previstos. La sentencia, se formula por escrito y que autentificada con la firma de los
testigos, pasa al registro del diwan o protocolo judicial.
Las fatwas son dictmenes de juristas expertos a quienes se admite como autoridades a la hora
de aplicar el derecho. Ms tarde las fatwas se transformaron en informes de abogados, aducidos por las
partes en litigio. Las fatuas fueron recogidas y sistematizadas en colecciones.

3. ESTRUCTURA SOCIAL Y ECONMICA


3.1. Estructura social
En el estado hispano musulmn sera fundamental el logro del equilibrio tnico ya que la invasin
supuso la presencia de varias etnias bajo un mismo control poltico. De un lado estaban los bereberes,
mayoritarios en nmero y ocupando fundamentalmente las montaas. De otro los rabes, menos
numerosos pero con mayor nivel econmico, que vivan en las ciudades y ocupaban las tierras de
regado que cultivaban los neomusulmanes (hispanos que se convirtieron al Islam: mulades) y los
arrendatarios cristianos libres (mozrabes). Junto a ellos los judos, que permanecan al margen.
La estructuracin social est determinada por el parentesco, etnia y religin. As se diferencian
los rabes, elite dominante, y los bereberes o potencia militar, tratados de inferiores por aquellos que
pese a ser ms numerosos y procedentes de diferentes tribus que se agrupaban en diferentes clases:
Una clase baja formada por el exarico, arrendatario de tierras a perpetuidad a cambio de una
renta fija que era libre y poda enajenar su parcela en cualquier momento.
El mulad (los ms numerosos) se puede asimilar al encomendado y que era la forma en que los
mozrabes describan este estatus.
La clase media no exista, ya que slo por linaje, o entrando en la burocracia militar se acceda a
la aristocracia. Lo nico que se puede asimilar a una clase media son los juristas o alfaques.
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Clase alta: nobleza y aristocracia de carcter tribal y militar.


Cristianos y judos (y cualquier religin monotesta) encontraban su mbito de proteccin en el
Corn al pertenecer a los llamados Pueblos del Libro que si bien estaban excluidos de participar en el
poder poltico, tenan un particular estatus jurdico inferior, pero que gozaban de la proteccin de la
justicia. Podan convertirse en protegidos y a cambio de un tributo conservaban su autonoma.
Al llegar el 1010 podan distinguirse tres etnias o banderas (Taifas): berber, esclavos y
andaluces (englobando a musulmanes rabes y andaluces ibricos) controlando mltiples territorios o
Reinos de Taifas.
3.2. Estructura econmica
La estructura econmica de la Espaa musulmana fue peculiar: el desarrollo del comercio en las
ciudades y de la industria manufacturera, lo ms caracterstico en el aspecto agrario, la explotacin y el
rgimen de la tierra presentaron elementos visigodos.
Hay que resaltar la aparcera (o aprovechamiento a medias) como la forma en que se va a
explotar la mayora de los grandes latifundios. Los cereales, la vid, olivo, rboles frutales y plantas de
todo tipo (textiles, aromticas, exticas) fueron los cultivos predominantes. En Levante los rabes
practicaron un sistema especial de regado procedente de Mesopotamia que permiti la horticultura y el
desarrollo de nuevos cultivos hasta entonces inexistentes en la Pennsula.
Los rabes se asentaron en las llanuras, y los bereberes prefirieron los territorios montaoso de
ah que se desarrollara el pastoreo la ganadera. Lo ms destacable de la civilizacin musulmana en la
pennsula fue el grado de desarrollo de las ciudades.
Se desconoce bastante la ganadera andalus, aunque la cra caballar tuvo gran importancia.
Las explotaciones mineras se centraron en el oro, la plata y el hierro, junto con el cobre, bronce,
alumbre y mrmol, en menor medida. La sal marina y la sal gema, junto a las manufacturas textiles, de
base artesanal, fueron importantes fuentes de ingresos.
La actividad econmica por excelencia fue el comercio, que se desarrolla en todas las grandes
ciudades y que supuso la adquisicin de un nivel considerable de actividad mercantil e industrial.
Tambin el comercio exterior estuvo muy evolucionado, en especial con Oriente, existiendo importantes
puertos comerciales como el de Almera y una marina mercante desarrollada.

4. EL ESTADO MUSULMN
La formacin del Estado hispano rabe presenta varios perodos.
1. Perodo de iniciacin (715-822) en el que comenz a organizarse el territorio hispano
como provincia del Califato Omeya con sede en Damasco, si bien sus dirigentes
dependan directamente del gobernador de Ifriquiya (Tnez). En el ao 750 fue derrocado
el Califa, y la familia omeya se extingui, excepto uno de sus miembros que desembarc
en el 755 en la pennsula proclamndose emir de Al-ndalus. Intent estabilizar el
rgimen, dependiendo de Damasco slo en lo religioso. Surgi as el Emirato Omeya, en el
que se sucedern varios prncipes.
81

2. Perodo de transicin (822-852) correspondiente al reinado de Abd al-Rahman II en el


que el emirato estuvo consolidado pero descontento (continan revueltas sociales),
configurndose al-ndalus como un centro de poder independiente.
3. Perodo de consolidacin (852-1010), en el que se fue estableciendo el Califato Omeya en
Crdoba por parte de Abd al-Rahman III, autoproclamndose Califa, y rompiendo
definitivamente los lazos con oriente. Continu el descontento afianzndose la idea de
crear pequeos Estados independientes, no tanto para romper con Damasco, sino para
hacer frente a la corriente xita que se haba extendido por el norte de frica y que
amenazaba con extenderse entre los berberes descontentos de la pennsula. Mediante
esta autoproclamacin se afirmaba la independencia de cualquier autoridad poltica
superior, con lo que logr restablecer la unidad y obtener muchas victorias contra los
cristianos cuyos reyes llegaron a reconocer la soberana del califa, pagando un tributo
anual al mismo.
4. Perodo de declive (1010-1492). Tras la muerte de al-Mansur, secretario de Estado del
califa Hisham II, se colaps el califato, desmembrndose en pocos aos y apareciendo
docenas de pequeos estados rabes y berberes, que llevan el nombre de Reinos de
Taifas. Hasta el 1031 aparentemente el poder estaba en manos del califa. En esa fecha el
gobierno central perdi el control, y las Marcas se configuraron como unidades polticas.
Las luchas entre reinos, y dentro de los propios reinos fueron continuas, motivadas por el
gobierno del territorio de la taifa (bandera) predominante sin tener en cuenta a las dems etnias. Ello
facilit el avance de la reconquista, acudiendo las taifas a alianzas con el exterior y solicitando la
colaboracin de los almorvides en el ao 1090 tras la cada de Toledo. La permanencia de los
almorvides en la pennsula y sus contactos con las formas de vida autctonas, debilitaron sus
costumbres, y las dificultades econmicas produjeron rebeliones que terminaron con el perodo
almorvide en el 1145. Tras un perodo de confusin denominado segundas taifas, que se extiende
hasta 1170, con la conquista de la pennsula por los almohades se convierte al-ndalus en una provincia
del imperio magreb de Marruecos. Las taifas supusieron la creacin de una sociedad de Estados
descentralizados, sin lneas de demarcacin, que se atribuan los gobernantes.
Tras la batalla de las Navas de Tolosa (1212) se produjeron unas terceras taifas, que, ante el
avance de la reconquista cristiana, quedaron reducidas territorial y polticamente al reino nazar de
Granada, reconquistado por los Reyes Catlicos en 1492.
El califa era un monarca absoluto y a la vez jefe espiritual, reuniendo en su persona la cualidad
de juez en ltima instancia, superior del ejrcito, a la vez que regulaba el gasto y acuaba su propia
moneda teniendo como nica limitacin la propia ley. Aunque los emires eran ya soberanos absolutos,
no contaron con la condicin de mxima autoridad religiosa. De ah que el califa hiciera ostentacin
externa de su poder: se sentaba en un trono portando un cetro, un sello real y un bculo de bamb. El
califato era hereditario y como prueba de obediencia, el nuevo califa reciba un juramento de fidelidad
de la aristocracia en el momento en que era proclamado en la llamada Ceremonia de Reconocimiento.
Los reinos de taifas estaban basados preferentemente en aspectos militares y en un primer
momento los distintos reyes se denominaron hayib para mantener las formas, pero pronto tomaron el
nombre de Emir o Sultn (soberano), siendo frecuentes las luchas internas. Ellos salvo la taifa de
Crdoba, que se rigi por un Consejo de personalidades.
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La presencia de los almorvides en el siglo XI supuso un nuevo rgimen instaurndose la


ocupacin militar del territorio. Se nombr un Wal dependiente del emir marroqu y bajo l se situaron
los gobernadores de las ciudades. Por ello las cancilleras quedaron muy limitadas al desviarse las
funciones de Marruecos.
El reino nazar de Granada present una serie de peculiaridades: a la cabeza de la comunidad
poltica se situaba el sultn, nombre con el que pasaron a designarse a los reyes granadinos (que han de
rendir vasallaje a los reyes castellanos) pero que se rodea del mismo boato y smbolos de exteriorizacin
de sus predecesores del califato.
Este Estado tena carcter autocrtico, al encontrarse todos los asuntos bajo la responsabilidad
del califa, o del emir, existiendo la facultad de delegar parte de ese poder (por ejemplo, el caso de alMansur, ministro de Hakam II). Los califas hacan ostentacin de su poder mediante smbolos, siendo
slo los juristas los que podan imponer un cierto control al poder del mismo.

5. LA ADMINISTRACIN
5.1. Administracin Central.
En un primer momento, la mayor parte del territorio pas a estar gobernado por un Val (wal),
delegado del Califa de Damasco, que se encontraba al frente de la Administracin, de la Hacienda, de la
Justicia y del Ejrcito, pero sin que hubiera una organizacin poltico administrativa en sentido
estricto. Estos vales organizaron polticamente la pennsula segn el modelo de Damasco desde el 716
pero, dado que los vnculos eran dbiles, gozando de mucha autonoma hasta que en el ao 756 alndalus se proclam estado independiente, quedando tan slo un reconocimiento tcito de la
autoridad religiosa. A partir de este momento se detectaron cambios esenciales en la administracin
califal.
Aunque desde el principio la administracin se configur como centralizada con un personal
jerarquizado, la idea que dominara sera la descentralizacin del poder poltico, siendo Abd al-Rahman
II quien inici una reforma administrativa para organizar las instituciones y la economa del pas
siguiendo el modelo abbas, concentrando el poder en la figura del Emir y situando bajo l al hayib y al
wasir. El emir reuna las mismas cualidades del califa, y por lo tanto era un monarca con tendencia al
absolutismo que depender religiosamente del califa de Damasco. El reinado de Muhammad I (852-886)
supondr una serie de revueltas tnicas, hasta llegar al reinado de Abd al-Rahman III, que aport un
toque de estabilidad con la instauracin del Califato.

La persona ms cercana al califa y director del gobierno era el hayib o hachib (chambeln,
mayordomo, primer ministro o Secretario de Estado), cuyo cargo era equivalente al del
visir existente en Damasco. Sus funciones eran sustituir al prncipe cuando ste delegaba
su autoridad en l y ser el jefe directo de la Administracin central, militar y provincial.
Controlaba la Secretara de Estado, organizada con personal jerarquizado, y se encargaba
de la correspondencia oficial y la administracin de la Hacienda pblica, manteniendo
informado en todo momento al califa.

Los visires se encontraban por debajo del hayib, al que rendan cuentas, existiendo uno
por cada una de las ramas de la Administracin y juntos constituan un consejo.
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Existe tambin una especie de Secretara de Estado o Cancillera (Kitaba) a cuyo frente
estaba el jefe de la chancillera califal, cuyas funciones fueron muy numerosas ostentando
el cargo de visir. Con Abd al-Rahman III se reestructur dicha secretara en cuatro
rganos, a cuyo frente se situ un visir. Cada uno de ellos se ocupaba de la
correspondencia provincial, la correspondencia fronteriza, la ejecucin de los decretos
del califa y la atencin a las reclamaciones. El correo fue esencial en la Espaa
musulmana, de ah que el jefe de correos tambin fuese un funcionario importante. Junto
a la cancillera, el califa contaba con su propio secretario privado.

Al proclamarse las taifas, dado que el monarca sola llevar el ttulo de Hayib, el siguiente puesto
en la Administracin era ocupado por el visir.
En el reino nazar de Granada, por debajo del sultn se encontraba un visir, que haca las veces
de primer ministro, que informaba al soberano de aquellos asuntos que deba saber y aprobar. Este visir,
que poda alcanzar la dignidad de Doble Visir (con competencia civil y militar), era nombrado por el
monarca por tiempo limitado en virtud de sus cualidades personales, no siendo indispensable que
permaneciera a la nobleza. El visir actuaba por delegacin del monarca o, en aquellos casos en que
interviniese l mismo, a sus rdenes, siendo un funcionario de competencias diversas. Era el encargado
de la ejecucin de lo ordenado por el sultn, del reparto de asuntos a los funcionarios para obtener
informes, de la correspondencia y, en ocasiones, de la redaccin de los decretos, pudiendo asimismo
tener delegadas las funciones militares.
5.2. Administracin territorial y local. DMINISTRACIN TERRITORIAL Y LOCAL
Los musulmanes aprovecharon el esquema administrativo de la provincia romana, fruto de la
divisin cosntantiniana en dicesis. De ah que en un principio existiese un gobernador, el qaid al.Kura,
equivalente al dux provincial, segn la prctica omeya del organizar el tesoro, ejrcito y administracin
de justicia, de acuerdo con los lmites territoriales.
Durante el Califato se organizaron distritos administrativos o Coras (Kuwar, singular de Kura),
que estaban centradas en las ciudades y el territorio circundante, de forma que cada Cora tena varios
distritos o partidos y una capital. Al frente de cada Cora estaba un gobernador o val que nombraba el
califa y a cuyo cargo estaba una secretara, un servicio fiscal y una caja de reclutamiento, al existir
listados con los miembros de la cora que podan acudir a alistarse en momentos de levas. En las
ciudades se situaba al Sabih almedina, figura que proviene del comes civitatis, encargado de la
administracin y polica urbana, existiendo tambin un muhtasib, jefe del mercado con jurisdiccin. Los
no musulmanes tenan una cierta autonoma organizndose en comunidades a cuya cabeza se
encontraba un comes encargado de su capitacin.
Importantes tambin fueron las Marcas (Thugur) que eran territorios militares que se establecan
en zonas de guerra y que por tanto estaban permanentemente en alerta, para defender zonas ms
pobladas. Existieron tres Marcas: la superior con capital en Zaragoza, la media con capital en Toledo y la
inferior con capital en Mrida. Al frente de las mismas se colocaba a un jefe militar, que gozaba de
poder e independencia, lo que supuso en algunas ocasiones que estos gobernadores llegasen a oponer
resistencia al gobierno central e incluso en llegasen a declararse independientes. Desaparecern con los
reinos de taifas.
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La administracin territorial taifa y nazar giraba en torno a un gobernador (Val), un jefe militar
(Caid) y un agente fiscal (Amil). La administracin local fue ejercida en la etapa nazar por los alcaides y
alguaciles, nombrados por el sultn.

6. ORGANIZACION JUDICIAL
La funcin jurisdiccional pertenece al Califa.
La jurisdiccin ordinaria corresponda a los Cades o jueces, nombrados por el soberano y que
eran elegidos por ser expertos en Derecho y tener buena conducta, por lo que gozaron de gran prestigio
social. Para su designacin se tena en cuenta que el candidato tuviese una serie de comunidades o
requisitos, en cuyo nmero no coinciden totalmente las escuelas, pero que todas consideran bsicos
cinco: ser musulmn, tener entendimiento, haber llegado a la pubertad, ser varn y hombre libre. Si no
se cumplan estos requisitos las sentencias pronunciadas por ellos se consideraban nulas. Respecto a
otros como tener conocimiento, integridad moral, etc., las sentencias slo seran anulables.
Entre sus atribuciones estaban tambin las funciones religiosas y administrativas.
Dentro de los cades destaca la figura del Gran cad de Crdoba, en quien el califa delegaba la
facultad jurisdiccional, pero que gozaba de independencia total del mismo, y que era el encargado de
delegarla a su vez a los cades locales que exista en las capitales de cada cora y grandes Marcas. Entre
los distintos cades no exista una estructura jerrquica, dado que, en principio no era posibles las
apelaciones al autorizar el derecho musulmn tan slo a los jueces que haban dictado una sentencia.
No exista el principio de cosa juzgada, por lo que con el tiempo cualquier litigio poda verse
otra vez. Si era importante el principio de unidad de juez. Casi todas las escuelas coincidan en
subrayar que slo un juez poda juzgar en un tribunal, pues en caso contrario las sentencias eran nulas.
La especializacin de los asuntos hizo que el cad contase con unos jueces auxiliares encargados
de intervenir en las causas menores. Por lo general estaba asistido por una especie de consejo de
especialistas en Derecho musulmn (Sura), formado por alfaques de las ciudades, que realizaban
consultas o dictmenes jurdicos (fatuas) y que generaron una especie de jurisprudencia. La presencia de
este consejo era obligatoria segn la escuela malequ.
Paralelamente existieron dos magistraturas especiales: el mazalim o juez de las injusticias, que se
ocupaba de los casos en que podan existir abusos de poder e injusticias por parte de magistrados, por
lo que actuaba de forma subsidiaria y a modo de control administrativo; y el radd, que dictaba
sentencias en aquellos asuntos dudosos que le enviaba el cad.
Subordinados al cad est el muhtasib (en castellano almotacn) y cuya funcin principal era la
de polica, figura que tambin se conoca como zabazoque al ser tambin juez del mercado; la hisba, que
de obligacin religiosa de practicar el bien se convirti en una magistratura en cargada de vigilar la
conducta de los musulmanes en las transacciones comerciales; el zabalsorta encargado de la polica
urbana con facultades penales; y el juez de las herencias encargado de la administracin y absorcin por
el tesoro de aquellos bienes de los que haban muerto sin herederos.

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7. LA HACIENDA
La administracin financiera estaba centralizada en la provincia contando con sus propios
funcionarios, tomados del modelo existente en oriente, de ah que slo existiera la figura de los
tesoreros.
El tesoro pblico y el privado del Califa o Tesoro Real eran distintos. Con el privado el califa haca
frente a los gastos de su casa real, adems de destinarlos a la creacin de instituciones pblicas,
pensiones a familiares, mecenazgos y gratificaciones. El tesoro del califa se nutra de sus propias rentas y
de alguna contribucin que haca el Estado al destinarse alguno de los impuestos a sanearlo.
Exista tambin el tesoro de la comunidad de creyentes, llamado bienes de mano muerta, cuyo
administrador era el gran Cad, y que estaba destinado a conservar las mezquitas, pagar a su personal y
a la beneficencia.
El tesoro pblico se abasteca de tributos de vasallaje (a los cristianos), impuestos directos e
indirectos, y de los grandes ingresos de acuacin de moneda.
Impuestos indirectos

El azaque o diezmo limosna, establecido por Mahoma y que obligaba a todos los musulmanes a
entregar la dcima parte de los bienes muebles: cosecha, ganado, mercancas... Se cobraba en
especies, y ms adelante en metlico.
El Qati o tasa de capitacin (impuesto personal) impuesta a cristianos y judos.
El Jaray o Jarrach, impuesto territorial que pagaban en principio slo cristianos y judos, dado
que eran los usufructuarios de las tierras incorporadas por capitulacin que pronto se extendi a
otras situaciones, dado que cuando los cristianos se convertan al Islam continuaban pagndolo,
por lo que se extendi a todos los inmuebles.
Impuestos directos
Fueron permanentes o temporales.

Dariba o tasa sobre los ganados y colmenas.


Qabala o tasa sobre lo adquirido en los zocos (mercados).
Impuesto que gravaba la venta del vino.

Con las taifas la poltica fiscal se endureci, suprimiendo posteriormente los Almorvides y los
Almohades los llamados tributos ilegales., no vinculados con normas religiosas.
Impuestos de la hacienda nazar:

Alacer, diezmo sobre cereales y semillas.


Alsira o alfitra, capitacin anual sobre propiedades.
Almaguana, impuesto extraordinario sobre tierras y bienes races.
Magrn, derecho de aduanas, y trigual, sobre el pescado desembarcado.
Cequi, sobre el atesoramiento de oro y plata.
Tarquil, sobre la circulacin y venta de seda.
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Las situaciones excepcionales de guerra o las expediciones militares produjeron impuestos


temporales como la nazila, que sustitua la obligacin de dar alojamiento por un pago en metlico; y la
taqwiya o impuesto destinado al mantenimiento integral de un soldado.
El cobro de algunos impuestos era arrendado a particulares, que se beneficiaban
generosamente.
A partir del S. XII aparecen como recaudadores el amil, el almojarife (almorvides) y los alamines
(almohades).

8. LA ORGANIZACIN MILITAR
Al frente del ejrcito musulmn se encontraba el prncipe como jefe supremo, mandndolo
personalmente en mltiples ocasiones. Este ejrcito estaba formado por jinetes e infantera mandada
por un emir, distribuido en unidades de 5.000 hombres, divididos en cinco batallones de 1.000, cada uno
dividido en unidades inferiores de veinte hombres. Contaba con una importante marina de guerra,
fundada por Abd al-Rahman II, consagrada fundamentalmente a la defensa de las costas mediterrneas.
La composicin de este ejrcito cambi en el largo espacio de tiempo de dominacin
musulmana, para adaptarlo a las necesidades. As de ser un ejrcito formado bsicamente por rabes y
berberes en funcin de su pertenencia a una tribu determinada; durante el emirato la composicin se
diversific estando integrado por huestes de mercenarios, voluntarios que acudan al yihad, chiuds
sirios y guerreros organizados.
El ejrcito musulmn fue organizado por al-Hahkam I:

Milicia de mercenarios permanentes organizados en tropas y a cuyo frente estaba el


Sabih al-hasham.
Huestes reclutadas de entre los obligados al servicio militar, organizados por tribus y por
zonas de la pennsula, destacando los chuds sirios.
Voluntarios que acudan a la guerra santa.

El monarca tambin organiz una guardia personal para el califa: los mamelucos.
En el 991 Almanzor reestructur el ejrcito organizando registros en los que constaban los
obligados a los obligados a servir militarmente. Tambin suprimi el vnculo de tribu para el alistamiento
favoreciendo un reclutamiento distinto, con lo que se redujo la influencia de la aristocracia rabe, se
aument el nmero de reclutados y se evit el incremento del poder tribal.
Los reinos de taifa supusieron un reforzamiento de los mercenarios en el ejrcito, y de huestes
almorvides primero y almohades despus, y en la poca nazar, el ejrcito volvi a la configuracin del
califato, destacando la presencia en el mismo de voluntarios berberes llamados gazules.
Desde el siglo XII existieron monjes guerreros que habitaban en monasterios fortalezas que se
desarrollaron mucho durante la dominacin almorvide.

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LA ESPAA CRISTIANA MEDIEVAL


Leccin 16. Reconquista, repoblacin, rgimen seorial y estructura econmica en la
Espaa medieval.
1. EL MARCO POLITICO DE LA RECONQUISTA
En la segunda mitad del S.VIII, la aristocracia franca, el Papado y los restos activos de la
hecatombe musulmana, construyen el frente comn del Estado carolingio. As se va definiendo una
conciencia europea frente al Islam y se comenzarn a llamar europeos a las tropas de Carlos Martel que
iban deteniendo el avance musulmn.
El derrumbamiento del Estado hispanogodo, la conquista militar del territorio hispano para los
musulmanes y la islamizacin de la mayor parte del pas, crearon en los hispano cristianos un cierto
espritu de resistencia que comenz a manifestarse en pequeos ncleos de poblacin de los montes
cantbricos y de las comarcas pirenaicas que se haban mantenido, de hecho, independientes de las
autoridades islmicas.
1. Reino astur-leons.
A partir de la victoria de los astures con Pelayo al frente en el 722 se hizo posible con Alfonso I la
construccin de un nuevo poder poltico cristiano que hacia mediados del siglo VIII iniciara la
reconquista del territorio ocupado por el Islam, pretendiendo ser el continuador del reino hispanogodo
y restaurando para ello las instituciones de la monarqua visigoda. Bajo el reinado de Alfonso II la corte
queda fijada en Oviedo. Con el avance de la reconquista el eje poltico del Estado pasa a Len,
formndose el reino Astur-leons. El condado castellano se convierte en reino y a partir del 1037, el
reino de Len queda unido al de Castilla. A partir de 1230 el Estado castellano tendr un rey comn y se
habr convertido en el principal protagonista de la reconquista.
2. Catalua.
Con la intervencin militar de los francos en Espaa, a finales del siglo VIII y las comarcas del
Pirineo cataln quedaron conquistadas y convertidas en zona de influencia del imperio franco de
Carlomagno. Su organizacin administrativa qued trazada mediante los distritos caractersticos de los
francos, denominados condados, que se englobaron dentro de una regin militar fronteriza o Marca
Hispnica. Uno de ellos, el Condado de Barcelona, desde fines del siglo IX fue prcticamente
independiente del Imperio carolingio, constituyndose un Estado feudal que lleg a vincular a los dems
condados catalanes bajo el principado del conde de Barcelona.
3. Aragn.
Tambin a principios del siglo IX la zona alta de los ros Aragn, Gllego y Cinca constituyeron un
condado que fue erigido en el 1035 en Reino de Aragn. En 1137 qued bajo la potestad de los condes
de Barcelona, quienes a partir del 1162 fueron al propio tiempo reyes de Aragn, ms tarde reyes de
Valencia y Mallorca, cuando estos territorios fueron reconquistados a los musulmanes. Qued as
constituida la Corona de Aragn, integrada por los reinos de Aragn, Valencia y Mallorca, y por el Estado
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feudal cataln sometido a la soberana de un mismo rey, aunque organizados cada uno de ellos segn su
propia estructura poltica-constitucional.

4. Navarra.
En el sector occidental del Pirineo, Pamplona era en el siglo IX cabeza de un reino que ms tarde
habra de expansionarse hasta la Rioja y las riberas del Ebro. Sancho III el Mayor se empea en una
ambiciosa empresa poltica: ocupar los territorios del este y llega a comprometer polticamente al conde
de Barcelona; domina el ducado de Gascua, se extiende por las <Vascongadas y consigue el gobierno
de Castilla. El imperio navarro se desintegrar con la reparticin de la herencia del monarca.
En el S. XIII es la Espaa de los cinco reinos: Len, Castilla, Aragn-Catalua, Navarra y Portugal,
que fueron extendiendo sus territorios a expensas de la Espaa islmica durante un periodo entre el
siglo VIII y el XV.
En el tramo final de la Reconquista, la Espaa de los cinco reinos se agrupa en dos coronas.
Dejando al margen a Portugal, que constituye un Estado autnomo, las coronas de Castilla y Aragn
asumen el liderazgo de la pennsula. Con los Reyes Catlicos, ambas coronas se unen, se produce la
anexin de Navarra y la rendicin de Granada.

2. CONSECUENCIAS Y CLASES DE REPOBLACIN


Despoblacin y Repoblacin.
La Reconquista se realiza mediante la repoblacin de los territorios recuperados al Islam.
Desde el ncleo occidental la repoblacin en su conjunto se realiz en dos etapas diferentes:
1. Primera etapa de repoblacin de la parte septentrional, principalmente los valles del
Duero y del Ebro. El valle del Duero, en la meseta castellana, era una tierra de nadie
devastada y poco poblada. El valle del Ebro estaba, por el contrario, bien poblado y
cultivado. Ambas zonas se repoblaron con gentes del norte, mozrabes procedentes del
sur y oeste, y francos atrados a Navarra, Aragn y La Rioja. Esta etapa se prolong hasta
el S. XIII e implic el desplazamiento del rgimen jurdico de los grupos que se
trasladaron, as como la creacin de nuevas formas jurdicas e instituciones.
2. En los siglos bajomedievales, la repoblacin se dirigi al valle del Tajo, el Bajo Ebro, el sur
y el levante. Con una poblacin asentada, estos territorios pasaron a manos cristianas sin
previa destruccin, establecindose pactos con los derrotados para conservar a los
cultivadores. Aqu predomina la poblacin mudjar, con menores consecuencias de orden
jurdico.
Tipos de repoblacin. La repoblacin fue consecuencia de la actividad expansiva de los
ncleos de resistencia y ms delante de las conquistas a gran escala de los reinos cristianos. Aqu, la
monarqua astur realiz un papel de vanguardia. El estudio puede ser abordado bien sobre la base de
distinguir las diversas reas geogrficas, para analizar por separado cada una de ellas, o bien clasificando
en el tiempo los distintos tipos de repoblacin.
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A pesar de todo, es posible destacar uno rasgos generales de la repoblacin. Se sita en la mitad
del S.XI la vertiente divisoria entre una primitiva repoblacin de zonas yermas, y otra posterior de tierras
ricas y ciudades reconquistadas. Estas dos etapas se corresponden geogrficamente con la repoblacin
al norte y sur de la Meseta, siendo la conquista de Toledo (1085) su ms significado hito diferenciador.
En la primera hay que distinguir la repoblacin de carcter oficial, es decir, la dirigida por los reyes y
condes, de aquella otra estrictamente particular y privada. En la segunda destaca la repoblacin concejil
y la llevada a cabo por las rdenes militares.
La repoblacin del norte de la Meseta.
- La Repoblacin oficial, dirigida directamente, a veces en persona, por el rey. Se realiz mediante el
otorgamiento de Cartas Pueblas, que recogan los derechos y privilegios del nuevo colectivo. En los
primeros aos de la reconquista la repoblacin oficial fue la que menos trascendencia tuvo, mientras
que a partir del siglo XII, la direccin de los monarcas en la empresa repobladora convertira a la misma
en casi exclusivamente oficial alcanzando tan solo el mismo nivel la repoblacin dirigida por las rdenes
militares y desaparecen casi completamente la repoblacin concejil y privada.
- La Repoblacin privada, protagonizada por hombres libres de cualquier clase social y religin que
atrados por un mayor desahogo econmico en las zonas fronterizas, se centraron en las tierras sin
dueo formando una aldea cuyo nombre recordar la ascendencia de sus fundadores (Villagallegos,
Villavascones, etc.). Tambin poda ser monacal, eclesistica o laica, motivada por el encargo que el rey
haca en un momento determinado a cualquier magnate o institucin y que dio lugar a la formacin de
grandes dominios seoriales y monacales.
La repoblacin del sur de la Meseta.
Desde mediados del S XI la actividad repobladora alcanza Castilla, el valle del Guadalquivir, la
zona de Tarragona, el valle del Ebro, levante y el sur de Portugal. Ya nos e trata de ocupar pramos sino
de asegurar el dominio de las zonas pobladas conquistadas.
- La Repoblacin concejil dirigida por los concejos, el amparo del marco legal que les ofrecan sus
fueros, como ampliacin de las Cartas Pueblas. Las tierras se dividen a veces en seis partes, sesmos, y
cada una de ellas en lotes de tierras llamados veintenas de cuya adjudicacin se encargan los
funcionarios concejiles.
- La Repoblacin de las rdenes Militares, nacidas en el S XII, a cuyo auxilio recurrieron los monarcas
para repoblar los amplios territorios de la mitad sur de la Pennsula cuya expansin a Andaluca
repercuti en la posterior estructura latifundista de las tierras del sur. Estas rdenes Militares cuidaron
de la defensa del territorio comprendido entre el Tajo y el Guadiana.
- La efectuada por los francos, que se fueron asentando como comerciantes y artesanos a partir del
S. IX en los ncleos de poblacin del Camino de Santiago (Aragn, Navarra y algunos lugares de Castilla y
Len).
Los instrumentos jurdicos de la repoblacin fueron esencialmente la presura, el repartimiento y las
capitulaciones.
El conjunto de operaciones de particin de heredades, fincas, casas del centro urbano y mansiones
rurales entre los conquistadores, fue recogido en los Libros del Repartimiento. No se trata del tpico
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repartimiento de un botn de guerra, sino de una concesin real que facilita el asentamiento fijo por lo
que genera derechos permanentes, mediante ttulos individuales de propiedad.
Los repartimientos no se hicieron sino a travs de un largo proceso de sucesivas particiones como
los de las tierras murcianas. El repartimiento representa una colonizacin profunda y radical, ya que
significa el establecimiento de una vida nueva sobre los campos viejos, con renovacin de la propiedad,
trabajadores, lengua, religin y hasta de nombres. Todo se hace como una prolongacin de Castilla.

3. EL RGIMEN SEORIAL
3.1. Pequeos propietarios libres.
La presura, ocupacin de las tierras que carecen de dueo, confera a cualquier hombre libre la
posibilidad de convertirse en propietario de tanta tierra yerma y despoblada como pudiera poner en
cultivo y estuviera roturada, tras la confirmacin real.
Estos requisitos tienen que ver con el problema de las relaciones entre el ocupador espontneo y la
autoridad del monarca de quien como sbdito depende.
En la sociedad rural altomedieval la autntica libertad e independencia corresponden a quienes
tienen en propiedad la tierra que cultivan. Los campesinos castellanos de los S IX y X poseen, cultivan y
transmiten por herencia sus heredades, e insuflan ese mismo sentido de libertad e independencia a los
concejos organizados en sus villas; esto ocurra mientras en Europa creca la red de la sociedad seorial.
En Catalua tambin existieron estos campesinos libres como propietarios de pequeas heredades o
alodios.
Desde principios del siglo XI este sistema entr en crisis y los pequeos propietarios libres fueron
desapareciendo conforme sus tierras iban siendo incorporadas al proceso generador de seoros y
conforme su independencia personal iba siendo mermada por los vnculos que les ligaron a seores y
dueos.
3.2 Formacin de los seoros (EXAMEN).
Es la organizacin econmica, social y jurdica derivada de las relaciones de dependencia que, ya por
razn de persona, ya de la tierra, vinculaba a los habitantes de un gran dominio con el propietario o
seor de ste. El propietario o seor de un gran dominio aada a su derecho dominical sobre la tierra
otra serie de derechos que situaban bajo su potestad en diversos aspectos, a los habitantes o
cultivadores de los campos, que quedaban vinculados a l por razones de dependencia seorial.
El seoro econmico, por tanto, era un conjunto complejo que abarcaba una serie de relaciones de
dependencia de un individuo respecto a otro, que afectaba a lo personal, a lo social y a lo jurisdiccional,
proyectado al mismo tiempo sobre un territorio, compacto o no, pero unificado conceptualmente por
una serie de atribuciones jurisprudenciales que el seor ejerca por delegacin real, que llegaban a
suplantar, o al menos a interferir, en la relacin general rey sbdito.

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La formacin de los seoros en la Edad Media tuvo como causa general la reconquista y como
causas concretas:
la repoblacin seorial;
las donaciones reales a un magnate, iglesia o monasterio. Las donaciones regias a
instituciones religiosas fueron singularmente importantes en Galicia, donde las iglesias de
Santiago o Lugo recibieron a veces condados enteros.
las donaciones de fincas que hacan sus propietarios particulares a una iglesia para la
salvacin de sus almas, o las simples donaciones de tierras a los grandes para seguir
cultivando en rgimen de usufructo.
La oblatio puerorum (entrega de nios a monasterios para llegar a ser monjes) y la eleccin
de sepultura (disposicin de bienes a favor de la iglesia o monasterio elegido para ser
enterrado) suponan la aportacin de bienes con fines religiosos.
el despojo violento de tierras de los pequeos propietarios por parte de los grandes;
las entregas como resultado de los prstamos usurarios que frecuentemente obligaban al
deudor a satisfacer su dbito mediante la entrega de su heredad al latifundista acreedor;
las composiciones o penas pecuniarias (caloas) debidas por los delincuentes, que a veces
eran satisfechas mediante la cesin de tierras;
La estructura territorial de Espaa dio cabida a partir del S XI a grandes seoros y latifundios
incrementados posteriormente por la descapitalizacin del patrimonio estatal a consecuencia de las
mercedes concedidas durante el siglo <XIV por el rey Enrique II de Trastmara.
Los seoros quedan, dependiendo de quin es el dueo o seor, divididos en los llamados
realengos, abadengos y solariegos.
Normalmente, el seoro no forma una unidad geogrfica cerrada, sino que se dispersa en territorios
a veces distantes. Adems de la residencia, las dependencias anejas como bodegas, graneros, talleres,
tambin exista la iglesia como iglesia propia consagrada a menudo sin intervencin del obispo.
Alrededor se encuentra la tierra dominicata o reserva seorial que el seor cultiva mediante sus propios
siervos y colonos.
El resto, la tierra indominicata, se entrega a cambio del pago de un censo bajo la forma jurdica de
un contrato conocido con el nombre de prestimonio. Fue frecuente en Len y Castilla que los dueos
cedieran el cultivo de heredades a quienes eran pequeos propietarios cercanos al seoro con lo que se
hacan cargo de tierras de titularidad ajena y propia. Esta entrega de tierras seoriales (precaria data) no
les garantiz una independencia aceptable, puesto que si queran buscar otro seor haban de devolver
no slo lo que haban recibido sino tambin la mitad de su propia heredad.
En Catalua y Galicia se us otro sistema, la precaria oblata, por la que el pequeo propietario ceda
al seor la propiedad de su tierra y se reservaba el usufructo; o de la forma mixta que se nombra como
precaria remuneratoria. Esta conlleva que el pequeo propietario deje de serlo, trabajando unas tierras
ajenas (las del seor y las que antes fueron suyas).
Todas estas causas coadyuvaron a un inexorable proceso de integracin de las tierras de pequeos
propietarios en el patrimonio de los grandes, quedando perfilado el rgimen seorial como base del
gran dominio.

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3.3. Las prestaciones del hombre del seoro.


Los cultivadores de las tierras pagaban al seor la renta o censo, canon anual llamado accapitum en
Catalua e infurcin o pectum en Castilla, juntamente con partes de las cosechas. Junto a esa renta
seorial existieron otras muchas prestaciones:

la renta o censo por el uso de la tierra en reconocimiento del dominio, que recibi nombres
diversos pero que puede identificase con el de martiniega o marzadga, que por lo dems, se
pagaba en especie, siendo su cuanta variable segn las zonas.
Gabelas por los monopolios o uso de los dominios del seor. Slo el seor puede construir
molinos, hornos y fraguas. As obtiene una serie de beneficios al utilizarlos los colonos como son
las maquilas (parte del trigo que llevan a moler), el fornatico (por el pan cocido en el horno), el
llosol (por el uso de la fragua para reparar herramientas). El aprovechamiento de prados y
montes se puede realizar slo si se abonan a su dueo las gabelas de montazgo.
Prestaciones de trabajo personal. Por otra parte, adems de contribuir con jornadas de trabajo
llamadas sernas, los sometidos al rgimen seorial estaban sujetos a una serie de obligaciones
personales como la facendera (reparacin de caminos y puentes dentro del seoro); la
castellaria (reparacin de castillos dentro del seoro); la anubda (deber de vigilar la villa y su
dominio); la mandadera (deber de prestar al seor servicios como mensajeros); el hospedaje
(deber de alojar al seor y a sus enviados cuando visitaban los lugares del seoro), y el yantar
(deber anejo al hospedaje y que se refera a la obligacin de sustentar al seor y a sus enviados).
Cargas relativas al estado civil y a la transmisin sucesoria del patrimonio.
Tambin tenan limitada la libre disposicin de sus bienes patrimoniales por la prestacin
luctuosa o mortuaria.
Cuando el colono mora, sus herederos al anunciar esa muerte al seor haba de entregarle algn
objeto o cantidad llamada nuncio, a modo de ltimo censo que el colono pagaba.
Tambin cuando el colono mora sin descendencia, es decir, era maero, haba de pagar la
prestacin maera, consistente en la devolucin de todos sus bienes al seor (no slo los que
haba recibido el colono en prestimonio sino, por extensin, tambin sus otros bienes). Este
derecho de reversin total con el tiempo, se amortigu, quedando reducido a la entrega de una
cantidad al seor, por parte del colono estril para poder transmitir por herencia su derecho de
disfrute al predio a sus parientes, a un vecino de la localidad o a quien quisiera.
Las mujeres de condicin servil o semiservil sometidas a la potestad seorial, no podan contraer
matrimonio sin permiso del seor, y compraban a ste su consentimiento mediante el pago de
una gabela que se llam ossas.

Las rentas seoriales solan pagarse en su mayora en especie, no siendo demasiadas las que se
pagaban en dinero. Ms que su cantidad eran gravosas porque simbolizaban el dominio seorial. Con el
tiempo todas las prestaciones personales tendieron a ser sustituidas por el pago de cantidades fijas que
los vasallos haban de satisfacer peridicamente.
3.4. Usos y abusos seoriales. (EXAMEN)
En la corona de Aragn y sobre todo en Catalua por influencia de los francos, las prestaciones
seoriales tuvieron una manifestacin ms intensa y especfica representada por los seis malos usos. Los
primeros sntomas del empeoramiento de las condiciones del campesinado comenzaron a manifestarse
a finales del siglo XI, cuando se plante el problema de retener los predios a los campesinos que queran
abandonarlos. A mediados del XI se produjo un cambio trascendental en la vida de este campesino
93

catalano-aragons, que de ser rstico-libre, en potencia, qued adscrito a la tierra y se convirti en


siervo.
El derecho de maltratar
Hacia mediados de los siglos XIV y XV el empeoramiento en el trato jurdico es de carcter
general. Fue en Aragn y Catalua donde la situacin lleg a ser peor, ya que se consagr un autntico
derecho a maltratar a los vasallos. El Cdigo de Huesca autorizaba al seor de un vasallo que hubiere
dado muerte a otro, a encarcelarle y dejarle morir, aunque prohiba que el seor ejecutara directamente
la pena capital. Esto conllev una patente de corso al no exigirse sino la ambigua justificacin de una
causa justa, requisito que desaparece en la barbarie legalizada por las Cortes de Zaragoza de 1380.
No fue mejor la suerte que corri el pays en Catalua. Cuando algunos seores consultan a Juan
II sobre el alcance de ese derecho de maltrato, se le llega a prohibir que aleguen causa o razn
justificativa ya que basta que hayan querido proceder en la forma que tuvieren por conveniente.
Las Cortes de Cervera de 1202 reconocen la facultad de los seores de maltratar a sus vasallos y
de quitarles sus cosas.
Los seis malos usos catalanes
En este contexto, los payeses catalanes se vieron en la obligacin de unas prestaciones
especiales conocidas como malos usos.
1. Remensa: precio que el campesino adscrito al predio deba pagar al seor por poder
abandonar su tierra. La condicin de hombre de remensa se adquira por nacimiento,
por matrimonio con quien ya lo era o por enajenacin voluntaria de la libertad personal.
Los payeses de remensa llegaron a formar una autntica masa campesina (la cuarta
parte del Principado). La legislacin exiga que el marido y la mujer remensas
perteneciesen al mismo seor, y este principio de dependencia era el motivo por el
que las mujeres para poder casarse, si ello implicaba un cambio de seor, haba de
redimirse de esa condicin.
2. Intestia: el derecho del seor de quedarse con la mitad o un tercio de los bienes muebles
y del ganado de campesino que mora intestado.
3. Exorquia: penalizacin para aquellos que no tuviesen descendientes en la sucesin del
predio. Fue aplicada slo a los bienes muebles, ya que el predio, por su condicin de bien
vacante, revertir en el dueo para ser revertido en usufructo a alguno de los parientes
del fallecido.
4. Cugucia: derecho del seor a la mitad o a la totalidad de los bienes de la mujer adltera,
segn si fuera sin o con consentimiento del marido.
5. Arca o Arsina: indemnizacin pecuniaria que reciba el seor con motivo de un incendio
en la finca que explotaba el campesino, que ascenda a un tercio de los bienes muebles
del campesino.

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6. Firma despoli forada (garanta dotal): gabela que el seor perciba por autorizar al
campesino a hipotecar sus tierras en garanta de la dote de su mujer. Por esta prestacin
el seor acordaba el cobro con el campesino.
La literatura refiere la prctica (no demostrada fehacientemente) en Catalua de otro mal uso:
ius primae nocte o derecho de pernada.
La abolicin de usos y abusos seoriales
Los seis malos usos fueron abolidos por una pragmtica de los Reyes Catlicos dictada en Medina
del Campo el 28 de octubre de 1480. En Aragn el ius malectractandi no fue abolido y subsisti durante
los siguientes siglos.
El proceso emancipador de los remensas catalanes se inicia a fines del siglo XIV, siendo la
generacin de 1380 la primera generacin revolucionaria (segn Vicens Vives). Ello coincidi con las
calamidades derivadas de la Peste Negra. Con el alzamiento de 1462 tiene lugar la primera guerra
remensa. La Diputacin del General publica un Proyecto de Concordia en donde se aborda la supresin
de los malos usos y del ius primae nocte.
La Sentencia de Guadalupe en 1486 anula el ius malectractandi o derecho a maltratar y extingue
otros abusos como que las mujeres de los payeses sean obligatoriamente nodrizas de los hijos del seor,
o el propio ius primae nocte.

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Leccin 17. Estructura econmica.


1. EL RGIMEN ECONMICO DE LAS COMUNIDADES DE ALDEAS
En las zonas primeramente repobladas, los asentamientos de poblacin se realizaron de forma
espontnea (o predeterminada nicamente por el lugar de procedencia de los repobladores) mediante
unidades de habitabilidad denominadas comunidades de aldea.
Eran estructuras sociales articuladas sobre una base familiar mediante el agrupamiento primario
de familias (extensas) cuyos miembros de su familia y a la vez participaban de la explotacin,
conjuntamente con los miembros de las otras familias con las que comparta asentamiento de los bienes
de uso comn para todas ellas.
Todas las comunidades de aldea estaban asentadas en una zona determinada formaban una
territorio, y se engarzaban, a su vez, en la instancia de poder poltico representada por la monarqua.
Estas comunidades de aldea fueron el agente principal del modo de produccin germnico,
caracterizado por que la relacin hombre tierra se organiza de forma natural y directa, no interferida,
mezclando dos tipos de propiedad que se complementaban: el familiar y el colectivo. La vida de las
comunidades de aldea influy sobremanera en la creacin de instituciones jurdicas adecuadas al modo
de produccin germnico mientras ste no fue sustituido por el modo de produccin feudal, durante
este mismo sistema jurdico.
Los agentes causales de la progresiva sustitucin del modo de produccin germnico por el
feudal fueron:
La prdida de independencia de los campesinos libres asentados en comunidades de aldea bajo
las autoridades nobiliarias o eclesisticas, que impondran diferentes sistemas de cultivo de la tierra
propios del rgimen seorial y del sistema feudal. La ampliacin del espacio ocupado por los cristianos y
el aumento de la produccin agraria que estimul la aparicin de los primeros mercados, fueron causa y
ruptura de los antiguos esquemas de la estructura social asentada sobre la existencia de una familia
extensa.
La emigracin por causa de guerra de numerosos campesinos de las clulas familiares, que
supuso una irreversible fragmentacin de las mismas.
El fortalecimiento de las diferentes sociedades propio de una sociedad que se fue jerarquizando
paulatinamente.

2. ECONOMIA AGRARIA: LA EXPLOTACION DE LA TIERRA, EL PRESTIMONIO AGRARIO Y OTROS


CONTRATOS
La economa es eminentemente agrcola y ganadera de alcance vecinal y escaso nivel de
monetizacin acorde con la poca frecuencia de las transacciones.
A partir del siglo XI la Espaa cristiana va a seguir una evolucin econmica, social y poltica, ms
similar a la del resto de Europa, y el renacimiento econmico europeo repercuti en la economa y en
las condiciones de vida de los Estados hispanocristianos, que se abrieron a la penetracin de nuevas
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corrientes comerciales. El nuevo movimiento mercantil se desarrolla en los siglos XI y XII y en relacin
con ello se encuentran las peregrinaciones a Compostela a travs del Camino, que se convirti en ruta
comercial y humana de primer orden, a lo largo del cual proliferaron ncleos urbanos. El S. XIV
represent una profunda crisis econmica y social debida al gran impacto de la epidemia de la peste
negra.
En el Reino Astur leons la economa fue en gran parte agraria. El rgimen de economa natural
triunf plenamente y el trueque fue la base de las transacciones, siendo la mitad de valor en muchos
lugares la oveja y el modio, pues las monedas haban desaparecido prcticamente de la circulacin,
excepto algunas de plata (romanas, francas y rabes).
La ganadera tuvo tanta importancia como la agricultura en la Alta Edad Media, ya que la
movilidad del ganado haca que pudiera ser retirado en caso de ataque musulmn.
Adems los pastos solan ser comunales para los ganados de un mismo pueblo y los vecinos se
agrupaban formando asociaciones y manteniendo entre todos un pastor. El ganado lanar adquiri
preferencia en el siglo XII en que se mezcl la raza ovina autctona con las ovejas merinas procedentes
del continente africano. A partir de ese momento grandes rebaos transhumantes circulaban de norte a
sur de la Pennsula en busca de los mejores pastos segn la estacin. Los pastores constituyeron
asociaciones gremiales (mestas) que celebraban reuniones peridicas en las que se trataban diferentes
cuestiones referentes a la vid pastoril. Pronto recibieron estas mestas grandes beneficios y proteccin
por parte de los reyes y de los seores, muy interesados en favorecer su actividad. Posteriormente en el
siglo XIII el rey Alfonso X el Sabio reuni bajo su proteccin a todos los pastores del reino en una
asociacin nacional que se llam el Honrado concejo de la Mesta y que adquiri en la Baja Edad Media
un papel primordial en la economa castellana.
El sector industrial era rudimentario, ya que los artculos indispensables para una poblacin en
guerra frecuentemente eran pocos, y los construan por lo general los mismos que haban de utilizarlos.
En el siglo X fueron apareciendo personas libres dedicadas a un oficio determinado que vendan en
establecimientos fijos o en mercados los productos que fabricaban.
El desarrollo de la industria y el comercio adquiri una mayor importancia en los territorios de la
zona mediterrnea. All el comercio martimo cataln se desarroll notablemente desde finales del siglo
XII. En estas zonas proliferaron asociaciones gremiales, con ciertas competencias jurisdiccionales que
ejercan en virtud de los privilegios que les concedan los monarcas, sentndose los precedentes de la
jurisdiccin mercantil.
El sistema de explotacin agraria del gran dominio fue heredado del Bajo Imperio, es decir, la
parte ms productiva y menos extensa (terra dominicata) se reserva para la explotacin directa del
seor y era realizada mediante prestaciones personales de trabajo llamadas sernas, que haba de
realizar, durante determinados das del ao los trabajadores del seoro. La otra parte del seoro, la
ms extensa (terra indominicata) se divida en muchas unidades agrarias y se explotaba indirectamente
por labriegos a los que el seor permita hacerlo mediante diversos sistemas de cesin y contratacin
agraria (que eran los mismos que quedaban obligados a realizar las sernas en la terra dominicata)
generando vnculos de dependencia seorial, que obligaban a las prestaciones, usos y gravmenes
derivados de la tenencia de un fundo situado en el dominio ajeno. El derecho de disfrute que estos
labriegos tenan derivaba, en unos casos de las condiciones de la cesin que les hizo el seor que les
converta en siervos; y otros, del contrato que origin aquella cesin, en cuyo caso eran colonos libres y
no siervos.
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Las formas ms generalizadas de cesin individual de las tierras de un gran dominio derivaban en
la Alta Edad Media del precarium romano, que por accin del Derecho Romano vulgar haba avanzado
hacia la precaria, que fue muy utilizada en la Alta Edad Media cuando fue asimilada al prstamo de uso
(aunque siendo onerosa) y el arrendamiento, del que se distingua por tratarse de una cesin real y no
de un contrato consensual. Estas precarias consistan en la cesin del disfrute de una tierra a peticin
del cesionario y a cambio del pago del censo. Pronto se acostumbr a concederlas por la duracin de la
vida del concesionario, llegando incluso a hacerse transmisibles hereditariamente.
En Len y Castilla la forma ms corriente de ceder a labriegos los campos de un gran dominio fue
la de una cesin temporal y vitalicia (incluso susceptibles de transmisin hereditaria) llamada
prestimonio.
Se dieron otros tipos de contratos agrarios de carcter perpetuo, como:

el foro o la enfiteusis (arrendamiento a largo plazo enajenables y transmisibles por herencia);


los contratos de aparcera (explotacin a medias, derivado de la colonia partitaria romana);
los contratos de coplantacin (el dueo cedan a un labriego una heredad para que la plantase,
divididos los frutos durante un tiempo determinado), muy frecuente en Catalua;
el contrato de ad portionem (el dueo ceda la tierra para su plantacin y cultivo a un labriego y
la edad plantada se divida despus por la mitad entre ambos), muy frecuentemente en el reino
asturleons;
el contrato ad laborandum (el propietario ceda el disfrute de una tierra a un labriego para que la
explotase a cambio del pago de un censo en reconocimiento a su dominio).
Hubo tambin contratos agrarios colectivos como las cartas pueblas.

La recoleccin recibi una especial proteccin mediante la paz de la cosecha que prohiba
litigar en estas fechas, y dispensaba del fonsado.

3. MARCO JURIDICO DE LA GANADERIA: LA MESTA Y SU ORGANIZACIN


La economa medieval descans fundamentalmente en el sector agropecuario, sobre todo en
Len y Castilla.
Durante la Edad Media, con la conquista de tierras, desde el siglo XI la ganadera cobr
importancia debido a una orografa peninsular, los contrastes climticos, la abundancia de tierras
yermas y la facilidad de los rebaos para ser desplazados.
El ganado equino se desarroll notablemente por su utilidad en los ejrcitos y en la simplificacin
jurdica y social que reportaba la propiedad del caballo, pero el ganado lanar fue la ms abundante en la
Espaa cristiana.
Con el avance repoblador, los monasterios e iglesias, los nobles y los caballeros llegaron a
convertirse en grandes propietarios de rebaos.
3.1. La Meseta y su organizacin.
En la Alta Edad Media existan ya las mestas locales o pequeos campos comunes adonde acuda
el ganado a pastar. Con ellas, se desarrollaron unos consorcios de vecinos para vigilar los ganados y
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organizar la transhumancia desde los pastizales de invierno a los de verano, que se realizaban a travs
de caminos llamados caadas, cabaeras. De esta organizacin local surgieron las mestas, que
abarcaran ms territorio, de modo que en la segunda mitad del siglo XIII las diferentes mestas locales
fueron absorbidas en Castilla por una organizacin de mayor alcance.
En 1273 Alfonso X el Sabio aglutin las diferentes mestas y fund el Honrado Concejo de la
Mesta, un gremio de pastores y dueos de ganado estante y transhumante de Castilla dotado de
organizacin jurdicoadministrativa para regular las condiciones de acceso a los pastos, el rgimen de
su utilizacin y la autoridad y control sobre ellos.
La base esencial de la organizacin de la mesta fueron los hermanos de la Mesta, esto es,
cualquier ganadero que pagase el servicio del ganado, impuesto que comenz siendo extraordinario
bajo el nombre de servicio y montazgo y que la Hacienda Real exiga por toda cabeza de ganado a su
paso por determinados puestos de peaje establecidos en las caadas.
Los integrantes del Concejo de la Mesta, reunidos en Asambleas semestrales decidan sobre su
organizacin interna, sobre peticiones al monarca y sobre lo referente a los cargos y oficios por los que
se regan. Conforme a sus normas y ordenanzas propias la mesta goz de una jurisdiccin especial,
contando con sus jueces (Alcaldes de la Mesta o Alcaldes de cuadrilla) y oficiales.
La funcin de los alcaldes de la mesta consista en juzgar en primera instancia los pleitos entre
los ganaderos. Haba tambin alcaldes en alzada que entendan de las apelaciones contra las sentencias
de los anteriores, adems de procuradores y recaudadores. Los oficiales que representaban al rey en la
mesta eran los alcaldes entregadores y el alcalde entregador mayor o presidente de la mesta junto a un
juez letrado de designacin real.

4. ECONOMIA URBANA Y COMERCIO


4.1. La revolucin de la baja Edad Media. .
El renacimiento econmico europeo repercuti en la Espaa cristiana en la que la supeditacin
de la economa agraria comenz a superarse en los siglos XII y XIII hasta el punto de hablar de revolucin
comercial hacia el siglo XIII.
Aunque la economa agraria y la vida rural continuaron predominando, en los siglos XI y XII se
intensific la actividad comercial. Adems del comercio interior existieron relaciones exteriores entre el
norte y noreste de la Pennsula con el norte de Europa, Flandes e Inglaterra, tambin con Francia a
travs de los Pirineos.
El camino de Santiago tuvo gran importancia ya que con los peregrinos lleg un gran colectivo de
comerciantes, cambistas, industriales, posaderos, etc. Para asegurar la circulacin de todos estos
individuos se concedi una proteccin especial similar a la concedida a los mercados. Los caminos as
protegidos se llamaron caminos reales, y su eficacia se complet con el privilegio que daban los reyes de
considerar hombres suyos a aquellas personas naturales, o no, del pas que se dedicaban al comercio.
Se desarrolla el comercio exterior, fundamentalmente martimo y respecto del interior creci el
volumen de circulacin monetaria hacindose ms abundante el nmero de mercaderes profesionales.

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Los mercaderes eran en principio gentes errantes que se acogieron a los burgos y pequeas
localidades en las que se establecan desde las afueras de los ncleos urbanos o formando barrios
separados del general de la poblacin transformando la fisonoma de dichos ncleos urbanos, ya que
aunque realizaban gran parte de su actividad en ferias y mercados, la ciudad constitua el centro de
gravedad de la expansin econmica que generaban.
El desarrollo de la actividad mercantil y artesana en algunas ciudades de la Espaa cristiana como
Len, Burgos, Santiago o Barcelona origin en ellas en la etapa medieval una economa urbana
potenciada fundamentalmente por comerciantes y burgueses.
4.2. Ferias y mercados.
Fueron en la Alta Edad Media los centros fundamentales de los intercambios y de toda la
actividad mercantil. Es en los siglos XI y XII cuando adquiere importancia econmica y jurdica.
Las ferias eran grandes reuniones de comerciantes que se celebraban una o dos veces al ao,
durante ocho o quince das, y en ocasiones un mes, a la que acudan los mercaderes que se dedicaban al
comercio interregional. Las ferias ms antiguas son del siglo XII. La creacin de una feria consolidaba el
auge comercial de una zona, siendo, en otros casos, el objeto de su creacin promover este progreso,
especialmente en las regiones recin reconquistadas.
Los mercados eran una reunin diaria o semanal y podan transcurrir mediante un comercio
permanente o ambulante. El mercado supona una organizacin jurdica nacida de la necesidad de que
las relaciones mercantiles que en l se realizaba fuesen seguras y estuviesen debidamente protegidas.
Al igual que las ferias los mercados fueron instituciones reales, por ello la concesin a una
localidad de la celebracin de un mercado o de una feria era prerrogativa del rey que con el tiempo
ejercieron tambin los seores, atribuyndose derecho y gabelas que gravaban las mercancas tradas a
vender al mercado. En el privilegio de concesin de un mercado sola consignarse el da de la semana de
su celebracin, as como las garantas de que gozaban los mercaderes y las medidas destinadas a
asegurar la seguridad de las transacciones.
En Len y Castilla las ferias llegaron a ser el centro de toda la actividad comercial, aunque no en
los territorios de la Corona de Aragn, donde al ser ms fluido el trfico mercantil fueron menos
necesarios, constituyendo all nicamente centros de actividad mercantil local.
4.3. El crdito y la explotacin del dinero.
El desarrollo alcanzado por el comercio, el incipiente espritu de empresa, y la expansin del
mercado producidos en la Baja Edad Media (siglos XIV y XV) se manifestaron en la Espaa cristiana en el
desarrollo de empresas comerciales y de crdito, en la utilizacin del comercio martimo y en el
perfeccionamiento de las tcnicas mercantiles tales como la letra de cambio, la banca y las asociaciones
de empresas capitalistas.
Uno de los fenmenos ms caractersticos de la evolucin hacia el capitalismo fue la organizacin
del cambio y del crdito. En la Espaa cristiana la iglesia obstaculiz y prohibi el prstamo de dinero
con inters, por considerarlo usura, y por entender que todo prstamo de dinero deba ser gratuito.
Esto motiv, por una parte, que los prestamistas fuesen principalmente judos, y por otra, que se
siguiera procedimientos, por parte de los prestamistas, que contribuan a aumentar el coste del dinero.
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As, pese a la opinin de la iglesia, el dinero continu siendo caro y el papel del prstamo con inters fue
uno de los puntos dbiles de la economa.
La letra de cambio, cambistas y banqueros
La actividad de los mercaderes de la Baja Edad Media se vea dificultada por la diversidad de
monedas que se utilizaban para liquidar transacciones. De ah que las ciudades mercantiles y las grandes
ferias a las que acudan comerciantes de diferentes pases, hubiese mercaderes que se dedicaban al
cambio del dinero (cambistas), reduciendo las monedas de los diferentes pases al equivalente normal
de las unidades monetarias de la clase y pas deseado. En el siglo XII haba cambistas en las ciudades de
Burgos, Santiago o Barcelona.
La acumulacin de beneficios que generaba esta actividad pronto origin que los cambistas no se
limitasen al cambio de dinero, sino que recibiesen tambin depsitos se sus clientes, y dispusieran de
los fondos necesarios para hacer prstamos, con lo cual sus mesas o bancos se convirtieron en
establecimiento de crdito y los cambistas en banqueros.
As, los banqueros hicieron su principal negocio del prstamo del dinero, y sus establecimientos
se convirtieron en bancos privados que reciban depsitos en monedas, metales y joyas, negociaban con
los capitales que se les confiaban y hacan prstamos, es decir, anticipos de dinero efectivo a
particulares, al rey o a las ciudades.
La letra de cambio fue usada en Espaa en el siglo XIII (en Barcelona). En sus orgenes, su
naturaleza jurdica fue la de un contrato de permuta de unas monedas por otras entre comerciantes,
hecho ante notario, que implicaba una cesin de una prenda.
En el siglo XIV ya era utilizada no como un contrato de cambio, sino como una orden de pago
sobre una plaza de comercio extranjero, en moneda distinta a la moneda de origen.
Desde entonces la letra de cambio fue una carta mercantil que serva para saldar cuentas de una
plaza a otra en monedas diferentes, segn un clculo de equivalencia de stas.
Las sociedades mercantiles: compaa y comenda
Desde el siglo XII se constituyeron en Espaa asociaciones de comerciantes, o sociedades
mercantiles de carcter capitalista tales como la Compaa, la Commenda y la Sociedad de mar.
La Compaa era una modalidad de sociedad mercantil formada por dos o ms mercaderes o
negociantes que se unan por un determinado perodo de tiempo con la finalidad de obtener ganancias
en una empresa mercantil, aportando en ella sus respectivos capitales. Esas compaas eran el
antecedente de la sociedad colectiva, y no se constituan para realizar una sola operacin mercantil. Sus
socios podan aportar capital o trabajo.
La Commenda, usada tambin desde el siglo XII, tuvo sus orgenes en un contrato, por el cual un
mercader confiaba sus mercancas a otra persona y la facultaba para que las vendiese en un mercado
lejano y participase en los beneficios que obtuviesen. Pero en el siglo XIV la commenda era ya una
asociacin de capital y de trabajo en la que el capitalista confiaba a un mercader o comanditario para
que lo invirtiese en una empresa mercantil en el extranjero repartindose los beneficios generalmente
en la proporcin de dos tercios para el capital y un tercio para el trabajo.
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La sociedad del mar era una asociacin bajomedieval que adopt diversas modalidades, dos o
tres personas se asociaban para una determinada operacin, siendo partcipes en el negocio segn el
capital invertido, repartindose los beneficios en proporcin a la parte aportada. Se extingua la
sociedad al liquidarse las ganancias de la empresa para la cual se constituy.
4.4. Fuentes jurdicas del comercio martimo.
El comercio castellano
A partir del siglo XIII comenz a desarrollarse el comercio exterior de Castilla y Len que debi su
impulso principalmente a los marinos castellanos y vascos de la costa cantbrica. Los puntos de
arranque del creciente trfico mercantil martimo fueron los puertos de la cornisa cantbrica: Castro
Urdiales, San Vicente de la Barquera, Laredo, Santander. Tambin a principios del XIII era bastante activa
la vida martima y comercial de algunos puertos vizcanos como Bermeo, y guipuzcoanos de Guetaria.
As, el norte de la Pennsula Ibrica mantuvo un constante comercio con el norte de Europa, Flandes e
Inglaterra, y con Francia a travs del Pirineo.
Castellanos y vascos unidos por una misma actividad comercial martima constituyeron en 1296
la Hermandad de la Marina de Castilla, que agrup a los puertos de Santander, San Vicente de la
Barquera, Laredo, Castro Urdiales, Bermeo, Guetaria, San Sebastin y Fuenterraba. Esta hermandad
constituy una poderosa liga mercantil que se relacion comercialmente con Francia, Flandes, la Hansa
germnica y con Inglaterra. Su finalidad era asegurar la defensa de sus miembros contra la fiscalidad y
contra los marinos ingleses y franceses, as como arbitrar los conflictos que pudiera enfrentarlos.
An a principios del siglo XIV el comercio exterior castellano inici una gran expansin al impulso
del enorme desarrollo que lleg a adquirir el comercio de exportacin de lana de oveja a travs de los
puertos del Cantbrico. Los comerciantes castellanos y vascos se establecieron en plazas extranjeras, y
ya en el siglo XIV tenan sus cnsules para dirimir litigios mercantiles que surgan en ellos.
Los centros comerciales ms importantes de la zona norte de los reinos de Len y Castilla fueron
Burgos y Bilbao.
Los mercaderes de Burgos estaban ya en 1443 organizados como una corporacin o universidad
de mercaderes, que en 1494 obtuvo de los Reyes Catlicos la facultad de convertirse en consulado de
comercio. Tambin en Bilbao como puerto que centralizaba las exportaciones de hierro vizcano, sus
comerciantes se agruparon en 1489 en una universidad de mercaderes que en 1511 eran ya Consulado.
Los Consulados son instituciones gremiales con jurisdiccin propia que tenan una capacidad
normativa y jurisdiccional delimitada pero eficaz, confiriendo al trato mercantil una gran operatividad,
que agilizaba los intercambios. Pudieron elaborar sus propias disposiciones, llamadas ordenanzas, para
regular su organizacin y su rgimen interno.
En ellos la jurisdiccin fue ejercida por un prior y varios cnsules (elegidos unos y otros por los
comerciantes de la ciudad). Juzgaban en primera instancia todos los litigios de carcter mercantil que se
originaban entre los comerciantes. Las sentencias que emitan los consulados podan ser apelados ante
la jurisdiccin ordinaria. Tenan por tanto una doble dimensin ya que funcionaban como corporaciones
profesionales integradas por mercaderes y hombres de mar, y constituan por autorizacin del poder
pblico, verdaderos tribunales especiales.
102

El comercio de la Corona de Aragn


El desarrollo y la formulacin de un importante derecho martimo en el Mediterrneo durante
los siglos medievales se hayan ligado al desarrollo de un intenso trfico mercantil en esa zona. En el siglo
XIII comenzaron a rivalizar con las grandes repblicas martimas italianas de Gnova, Pisa o Venecia, los
puertos del litoral cataln-levantino de Barcelona, Valencia y Mallorca.
El comercio de la Corona de Aragn busc proyeccin dentro y fuera de la pennsula, tanto en el
mundo cristiano como en el musulmn. Un reflejo de esta proyeccin del trfico mercantil lo constituye
la organizacin de los Consulados del mar o el seguro martimo, as como los mecanismos de
financiacin. Estas instituciones tuvieron implantacin ms temprana e intensa en Catalua y Aragn
que en Castilla.
Fuentes del Derecho martimo: los Roles de Oleron y el Libro del Consulado
del Mar
El Derecho mercantil-martimo se caracteriza por la universalidad, la autonoma y la brevedad en
la resolucin de pleitos mercantiles. Los elementos formativos del derecho martimo son la costumbre,
la actuacin judicial de los Consulados o tribunales martimos, que forman una especie de jurisprudencia
martima, as como las ordenanzas de los Consulados.
Las dos reas fundamentales de la vigencia del derecho martimo mercantil fueron la
mediterrnea y la cantbrica.
En el Cantbrico no lleg an a compilarse el derecho mercantil-martimo, pero se desarroll una
actividad judicial de base consuetudinaria, y fue a travs de ella como pervivi la costumbre reflejada en
las decisiones de los tribunales martimos. Entre los tribunales destac el instalado en la isla francesa de
Olern en cuyo mbito se elabor en el S. XIII una breve coleccin de sentencias judiciales de derecho
martimo conocida como los Rles de Olern que alcanz difusin entre los comerciantes de Castilla,
donde fue traducido bajo el ttulo de Leyes de Layrn.
La formulacin escrita del derecho martimo cataln cuajara en una serie de textos redactados,
casi todos en el seno del rea martima barcelonesa en los siglos XIII y XIV.
En la fijacin de este derecho se aprecian dos fases:
1. Una inicial que se materializ en la compilacin de uso y costumbres mercantiles del
Mediterrneo realizado en la segunda mitad del siglo XIII denominada Costums del Mar.
2. Fase definitiva concluida en la segunda mitad del S. XIV con la promulgacin del Llibre del
Consolat del Mar, compilando el texto originario de las Costums del Mar al que se le
aadieron las disposiciones oficiales de los monarcas en torno al rgimen de los
Consulados y a otras cuestiones relativas a la navegacin.
La difusin y vigencia del Llibre del Consolat del Mar fue muy amplia por todo el Mediterrneo,
como norma reguladora del trfico mercantil, pero tambin fue recibido en la zona atlntica,
desempeado un papel de ius commune del mar.

103

Leccin 18. Estructura social.


1. LA SOCIEDAD ESTAMENTAL MEDIEVAL
La sociedad medieval fue una sociedad estamental fuertemente jerarquizada y asentada sobre
las desigualdades de sus miembros. Estaba ordenada como un cuerpo del que formaban parte los
diversos miembros o estamentos.
La estructura social de la Espaa cristiana en esta etapa se caracteriz:

Por la supremaca de unas clases privilegiadas, que fundamentaban su situacin de


privilegio en el linaje y en la dedicacin al ejercicio de las armas como actividad propia del
gnero superior; as como la participacin en el gobierno del Estado, y en la posesin de
patrimonios territoriales.
Por el estado de sujecin de unos hombres a otros derivado del sometimiento de vnculos
diversos que ligaban a la mayor parte de la poblacin con sus seores, dedicados a la
profesin de las armas.
Se dio en esta sociedad, en una primera etapa, una gran fluidez entre las diversas clases
sociales, debido a la Reconquista y la Repoblacin.
Era una sociedad jerarquizada que se ordenaba de arriba a abajo, dando a cada grupo o
estamento su propia funcin social. El individuo slo contaba en cuanto miembro de su
grupo y cada grupo quedaba configurado por el derecho y el pensamiento medievales
como estamento u orden, o estado.

Dos de estos estamentos eran privilegiados (nobleza y altas dignidades eclesisticas) y uno era
no privilegiado (tercer estado o estado llano). La pertenencia a un estamento traa consigo el disfrute de
ciertos privilegios derivados bien de la costumbre, bien reconocidos por los reyes, los seores o las
autoridades de la Iglesia, mediante cartas, pactos o fueros.
Evolucin general de la poblacin hispano-cristiana:
Fue en principio reducida, tras la conquista musulmana. Creci lentamente con la inmigracin de
mozrabes y francos.
El norte (Cantbrico y Pirineos) no conquistado recibi gentes del sur, aunque, ante lo escaso y
pobre del suelo, muchos permanecieron en Al-ndalus donde se respetaron sus costumbres y creencias.
El nordeste, con mejores posibilidades de vida, recibi en cambio importantes migraciones visigodas del
sur.
El reino Astur-Leons al poblar las tierras reconquistadas de la meseta sufri una notable
disminucin de poblacin, mitigada solo por la inmigracin mozrabe. No paso lo mismo en Catalua,
por no ser territorios abandonados por los visigodos y recibir adems migraciones de francos y
mozrabes.
En trminos generales, la poblacin de la Espaa cristiana aument ligeramente los siglos XI y XII,
con un crecimiento de villas y ciudades, gracias a la mejora econmica, la menor peligrosidad y
frecuencia de campaas militares, y las inmigraciones francas. La poblacin disminuy drsticamente en
el S. XIV por la epidemia de la peste negra.
104

Elementos sociales:
El elemento social ms numeroso fueron los hispanogodos, diferencindose varios grupos:

Los independientes, que permanecieron siempre en las zonas libres de dominacin


musulmana, ligados a la tradicin jurdica visigoda.
Los que habiendo permanecido bajo dominio musulmn lo fueron abandonando en
diversos impulsos migratorios de creciente importancia en los siglos Xi y XII,
incorporndose a ncleos cristianos donde fueron designados con el nombre de
mozrabes.

A estos pronto se incorporaron en la Espaa cristiana otros elementos de poblacin, como:

los grupos de francos venidos en corrientes migratorias desde al S. IX en que la Marca


hispnica se independiza del imperio carolingio. Desde el S. XI, en Catalua, Aragn y
Navarra se llegan a repoblar ciertas ciudades exclusivamente con francos. Adems, a lo
largo del Camino de Santiago se crean barrios francos en casi todas las ciudades.
musulmanes (rabes, bereberes), designados con el nombre de moros, que unas veces
emigraron a territorio del norte de la Espaa musulmana an no reconquistada o al norte
de frica y otros permaneceran en las ciudades y campos que habitaban anteriormente
formando la poblacin mudjar, sometidos como sbditos a los reyes cristianos que les
dispensaban proteccin.
Adems habra bastantes judos procedentes en su mayor parte de la Espaa islmica,
donde haban permanecido casi todas las comunidades hebraicas despus de la invasin.

Desde el S. XI emigraron a los reinos cristianos por la persecucin almorvide, llamando a la


Espaa cristiana Sefarad.
Composicin de la sociedad:
Tras romperse las bases del sistema social visigodo por la conquista musulmana, perdurando solo
los lazos personales, en el S. IX los territorios se reorganizan poltica y administrativamente,
recuperndose las relaciones personales con el rey y la situacin de las personas en el rgimen
administrativo. Aparecen dos factores nuevos: la repoblacin y la encomendacin o vasallaje:
1. La repoblacin llev a la entrega por el rey a los seores de grandes porciones de
territorio con sus habitantes, en rgimen seorial
2. Las relaciones de encomendacin y vasallaje se generalizaron, sustituyndose la
vinculacin a la tierra por una vinculacin personal.
En los siglos XI y XII aparecen nuevos grupos: los antiguos propietarios libres que no haban cado
en la encomendacin y los habitantes de las ciudades o burgueses, artesanos y mercaderes que no
vivan de la tierra y no estaban sometidos a ningn seor.
La sociedad altomedieval hispano-cristiana se compona de dos grandes grupos de poblacin:
hombres libres y los no libres o siervos. Entre los hombres libres, se distingue entre:
1. Maiores o potentiores, es decir, los nobles o estamento militar (caballeros).
2. Minores o infirmiores, los no nobles, organizados en hermandades y cofradas.
105

En los pases de Aragn los tres estamentos eran: el de los mayores (mayors) integrado por
barones, obispos, priores de las rdenes militares, abades, condes, etc. El de medianos (mitjans),
formado por oficiales de la administracin, juristas, mdicos, comerciantes, etc. y el de los menores
(menors), que comprenda lo que en Catalua se llam el pueblo menudo, o sea los ms humildes de la
poblacin urbana y rural (labriegos o payeses).
1.1. Las clases privilegiadas: alta y baja nobleza. Su condicin jurdica.
La nobleza configura el grupo social dominante. Su posicin preeminente en la escala social tena
una base material identificada con la posesin de la tierra y con la explotacin de los campesinos
instalados en ella. Su papel hegemnico quedaba justificado por la importancia de la funcin de defensa
que tena asignada. En virtud de esa funcin los nobles ostentaban una serie de privilegios, como la
exencin fiscal, el que slo pudieran ser juzgados por sus iguales, o que en caso de daos percibieran
indemnizaciones ms altas que nos no nobles.
Entre los nobles haba ciertas diferencias. As en el reino asturleons, conforme se reorganizaba
la estructura administrativa, se instaur una clase social de magnates seglares y eclesisticos,
formndose una nobleza de origen burocrtico, ligada al monarca por vnculos especiales de fidelidad y
duea de propiedades rsticas que el rey les donaba en recompensa de los servicios. Posiblemente
tambin existi una nobleza de sangre descendiente de los antiguos linajes nobles de la Espaa visigoda
y que ocupara un segundo orden en importancia.
A la cabeza del estamento nobiliario se encontraban los magnates (alta nobleza) que posean
extensos dominios territoriales en los cuales disfrutaban de inmunidad. Estos magnates llamados
tambin ricos hombres, con frecuencia detentaban cargos relevantes en la Corte.
Por debajo de stos estaban los infanzones y los hidalgos (baja nobleza). Los infanzones eran
nobles de linaje que combatan a caballo (de ah que tambin se les llame caballeros infanzones y
aunque no tenan ni la potencia econmica ni el protagonismo poltico de los ricos hombres tenan
muchos puntos en comn con ellos.
Fueron numricamente importantes en Castilla.
Lo que daba cohesin a todos estos grupos nobiliarios era la posesin de unos hbitos de
comportamiento y una mentalidad similares. Entre ellos se desarrollan relaciones personales de
dependencia que tenan contenidos de carcter militar.
En los pases que componan la Corona de Aragn la alta nobleza representaba una minora
numricamente insignificante, aunque poderosa, sobre la que recay buena parte del proceso de
expansin territorial ya que control el poder econmico y poltico gracias a las rentas que alcanzaron
como recompensa de servicios prestados a la monarqua. En los siglos XI y XII el predominio de la
nobleza se quebr con el ascenso de la burguesa pero la trayectoria de los magnates catalanes fue
diferente de la de los magnates de Aragn.
En Catalua la alta nobleza estaba integrada por los nobiles rich homes, magnats y barons.
Aparte quedaba la pequea nobleza compuesta por los infanzones o caballeros que llegaron a figurar en
Cortes como estamento diferente de los nobles (nobiles y militibus) aunque no existi entre ellos un
lmite preciso.
106

La aristocracia aragonesa, al crearse la confederacin de reinos a mediados del siglo XII deba de
tener un peso especfico menor que la catalana, pero consolid la posicin en este periodo. Las causas
que lo motivaron fueron, entre otros, que los honores se hicieron hereditarios. Mientras que en
Catalua la monarqua cont con el apoyo de la burguesa en su lucha contra la nobleza, en Aragn los
monarcas, faltos de apoyos de la burguesa tuvieron que pactar y transigir repetidas veces con los
nobles. La alta nobleza estaba integrada en Aragn por los ricos hombres, mientras que la baja nobleza
estaba compuesta por los caballers, milites, donzells, militars y generosos.
El carcter rural de la sociedad aragonesa impidi su evolucin posterior hacia formas
capitalistas, e hizo de la pequea nobleza aragonesa una clase inadaptada y perturbadora, vctima de las
transformaciones polticas, sociales y econmicas. La pequea nobleza engros las filas de funcionarios
de la monarqua, form parte tambin del clero, e integr casi exclusivamente la milicia de las rdenes
militares. Sin embargo la mayora de sus miembros se dedic a la explotacin de los habitantes del
lugar.
Los eclesisticos, por su parte, tambin presentaban entre s grandes diferencias.
Los grandes dignatarios de la Iglesia procedan familiarmente del grupo de los ricos hombres o de
los infanzones eran los arzobispos y obispos. Los abades de los grandes monasterios y los maestres de
las rdenes militares se alineaban en las mismas filas que los ms poderosos ya que la Iglesia en su
conjunto posea grandes dominios y adems participaban de los beneficios del excedente agrcola de los
campesinos mediante la recepcin del diezmo eclesistico. En cambio el bajo clero se encontraba ms
prximo a los sectores populares, aunque a ttulo particular participase de los privilegios propios de su
estamento.
1.2. Los hombres libres e independientes.
Pequeos propietarios rsticos y promocin aristocrtica de los villanos
En Espaa a lo largo de toda la Alta Edad Media un nmero considerable de hombres libres como
consecuencia del proceso repoblador (constituyeron la clase ms numerosa de la poblacin) que en los
territorios castellano leoneses eran denominados ingenuos. Carecan de los privilegios de los nobles,
pero gozaban de libertad jurdica y econmica, y no estaban atados por vnculo alguno de dependencia
personal.
Dependan directamente del rey o de algn seor pero slo en el aspecto jurisdiccional, estando
exentos de cargas civiles. Por una parte estaban los campesinos, pequeos propietarios tambin
llamados villanos y por otro los asentados en las ciudades como pequeos comerciantes menestrales o
jornaleros, que eran denominados burgueses. Al carecer de privilegios, tenan la condicin de pecheros,
es decir, los que pagaban pechos y tributos. Integraban la poblacin rural:

Los pequeos propietarios libres, presentes en mayor o menor nmero en todos los
territorios hispanos, amenazados continuamente por la presin de los grandes
terratenientes, las malas cosechas, las usurpaciones, etc. Los ms destacados eran los
buenos hombres, poseedores de inmuebles propios, pero obligados a pechar.
Los cultivadores adscritos a la tierra: eran colonos de miserable condicin transmitida de
padres a hijos, asimilable a la de los siervos. Al enajenarse la tierra, se transmita sta con
los hombres que la cultivaban.
107

Los cultivadores no adscritos: haban recibido de los seores tierras en precario, bajo
duras condiciones que les podan hacer incurrir en la situacin de adscritos.
Los encomendados: campesinos que se entregaban voluntariamente con su propiedad a
un seor o un monasterio a cambio de proteccin.

En tierras castellano leonesas, a partir del siglo X alcanz gran importancia un grupo que
participaba de rasgos comunes con la nobleza: los caballeros villanos. En su origen eran simples
labriegos, pequeos propietarios de sus predios que podan costearse un caballo para participar en la
guerra en calidad de jinetes, aunque poco a poco, los monarcas fueron concediendo a estos caballeros
privilegios que terminaron identificndolos con la pequea nobleza. Desempearon un papel muy
importante en la lucha fronteriza, y ofrecan al rey la posibilidad de contar con un ejrcito potencial del
que poda disponer en cualquier momento.
En el siglo XIII hay un cambio en lo referido al acceso a la nobleza, al actuar la riqueza como un
factor determinante para el ascenso social, aparecan as los llamados caballeros de cuanta.
Tanto la caballera como la riqueza constituan los medios de acceso a la nobleza e impriman a la
sociedad un cierto grado de movilidad.
Encomendacin y patrocinio: las behetras
La necesidad de amparo de unos sectores de la poblacin a otros hizo proliferar en la Alta Edad
Media las diversas formas de encomendacin. La encomendacin o patrocinio representa una relacin
de dependencia personal entre dos hombres libres (uno poderoso y otro menos poderoso) en virtud de
la cual uno de ellos entra bajo el patrocinio del otro para obtener defensa y proteccin a cambio de la
prestacin de servicios personales, o el pago de unas rentas. Esta figura se desarrolla ampliamente en
los primeros tiempos de la reconquista.
La encomendacin poda ser personal o territorial, dando lugar a mltiples formas segn la
condicin de los contratantes:

Hombres libres sin tierras y sin cultivar las de otros que ofrecan solo su servicio personal.
Hombres libres sin tierras propias, pero cultivando las de otros. Pactaban en mejores
condiciones al poder pagar la proteccin con las rentas de su trabajo.
Pequeos propietarios que entraban en encomendacin para salvar sus bienes.
Pequeos propietarios o gentes sin tierras que se ponan bajo la proteccin de un
monasterio o iglesia (oblacin). En este caso el desvalido haca donacin de su cuerpo,
incurriendo en servidumbre, aunque el usufructo de sus bienes poda conservarlo algn
hijo a cambio del pago de un censo.

Los encomendados personales eran los que se comprometan a servir a un seor que les
conceda la posibilidad de ocupar un territorio donde poder trabajar. Los encomendados territoriales
eran pequeos propietarios que a cambio de proteccin y defensa entregaban sus tierras a un seor,
total o parcialmente, reteniendo nicamente sobre ellas un derecho de disfrute.
Unos y otros reciben el nombre genrico de colonos, collazos o pageses. Estos labriegos
dependientes, que constituan el grupo ms numeroso de los encomendados, trabajaban en calidad de
colonos en tierras ajenas, entregando censos y realizando sernas, habiendo llegado muchos a esa
108

situacin de dependencia de hecho (aunque jurdicamente fueran libres) por la inseguridad social y
econmica en que frecuentemente incurrieron los pequeos propietarios en la Alta Edad Media.
En Aragn fueron ms numerosos que en la meseta los campesinos vctimas de la opresin
seorial, sobre todo desde el S. XII.
Entre las diferentes formas de constituirse una encomendacin territorial, una muy frecuente en
tierras de Galicia, Len y Castilla fue las behetras (o benefactoras), que constituan una relacin
voluntaria entre dos hombres libres que podan romperse por cualquiera de las partes, conservando el
patrocinado todos sus bienes y pudiendo elegir otro patrono (behetras de mar a mar o de linaje).
A finales del XIII apareci un texto jurdico breve denominado Las Devisas en el que se recogan
los derechos y prestaciones que los seores de behetra (llamados deviseros) podan exigir de sus
protegidos. El Fuero Viejo de Castilla dedica el ttulo VIII a los derechos seoriales en los lugares de
behetra. Asimismo, a mediados del siglo XIV los lugares de behetra fueron inventariados en un texto
denominado Becerro de las Behetras o Libro de las Merindades de Castilla.
Burgueses y ciudadanos: la formacin del patriciado urbano, cofradas y gremios
Hasta el siglo XI la poblacin era fundamentalmente agrcola, pero desde el siglo XII se
incrementar en todas partes la poblacin libre de ciudades y villas, que van a construir dentro del
grupo de los ingenuos una clase social surgida al amparo del renacimiento de la vida urbana con
caractersticas bien definidas: la burguesa. Aunque no se rompi inmediatamente con las estructuras
feudales de la sociedad, la aparicin de los burgueses puso de relieve la inadecuacin de los lazos
privados feudales para ordenar las relaciones de los gobernadores con la comunidad. Pero el peso de la
burguesa fue escaso en la Pennsula, con excepcin de Catalua y Valencia.
La poblacin de las ciudades creci considerablemente desde el S. X. Y sobre todo el S. XII. Las
instituciones municipales protegan a los burgueses de la encomendacin y del rgimen seorial, y
dentro de las murallas todos los hombres eran jurdicamente iguales. Con la formacin de slidos
patrimonios apareci el patriciado urbano, que constituy la clase dirigente de la ciudad. Los reyes
haban de acudir con frecuencia a la financiacin proporcionada por los habitantes de las ciudades.
En las ciudades la prctica de los oficios agrup a los artesanos en corporaciones profesionales
para la defensa de sus intereses comunes y la reglamentacin del oficio.
Tales corporaciones en las cofradas y los gremios (tambin llamados universidades), que
tuvieron su origen en la Alta Edad Media, aunque se desarrollan fundamentalmente a lo largo del siglo
XIV y XV sobre todo en Catalua.
Las cofradas fueron asociaciones similares a los gremios, aunque probablemente anteriores en
el tiempo. Se caracterizan por ser asociaciones voluntarias que agrupaban a quienes ejercan un mismo
oficio, con finalidades piadosas, de beneficencia, previsin social y socorro mutuo entre los cofrades,
unidos bajo la advocacin de un santo patrono.
Los gremios eran corporaciones profesionales de trabajadores unidos para el perfeccionamiento
tcnico de oficio y para la defensa de la competencia. Eran asociaciones cerradas, jerarquizadas y
forzosas que monopolizaban un determinado oficio, tanto en su aprendizaje como en su prctica. Se
constituyen con arreglo a un estatuto escrito ordenanzas y eran reconocidos por el municipio de una
109

ciudad, que ejerca su inspeccin sobre el gremio. A finales de la Edad Media los gremios eran
corporaciones con plena competencia en la reglamentacin del trabajo, investidos de jurisdiccin y
facultades de vigilancia sobre la actividad de gremios y elementos esenciales de la vida urbana.
1.3. Las clases inferiores: colonos, siervos y libertos.
Durante la Alta Edad Media una gran masa de poblacin estuvo en situacin intermedia entre la
libertad y la falta de ella, siendo, por tanto, semilibres.
El grado inferior de la escala social lo ocupaban los siervos que carecan de capacidad jurdica y
estaban bajo el dominio de otro que poda disponer de ellos como de cosas.
Aunque por influencia del cristianismo la condicin de los siervos haba mejorado notablemente,
fueron muy numerosos.
La necesidad de mano de obra para cultivar la tierra dio lugar a asentamientos de muchos siervos
en el campo (siervos rurales) que quedaron pronto adscritos a la tierra y que podan ser vendidos con el
predio. A estos se asimilaron los hombres que cultivaban las tierras de otros aceptando las condiciones
que impona el dueo (que les asimilaba a los siervos), los colonos o siervos de la gleba. Sus condiciones
de vida debieron ser similares a las de los encomendados territoriales. Por otra parte, existieron los
siervos fiscales, reales o eclesisticos quienes gozaban de condicin de vida mejores que las de algunos
simples libres.
Se adquira la condicin de siervo por cuatro causas:
1. Nacimiento: la condicin de servidumbre era hereditaria.
2. Cautiverio: muy frecuente por causa de las campaas militares.
3. Deudas comunes que solo se podan pagar entregndose en servidumbre al acreedor, o
deudas por causa de delitos.
4. Consentimiento voluntario: una espacie de auto venta, como en el caso de la oblacin.
La condicin de servidumbre tendi a mejorar, en trminos generales, en la Alta Edad Media,
siendo posible salir de esa situacin a travs de ciertos mecanismos, como el rescate o la recepcin del
bautismo que convertan al siervo en liberto.

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Leccin 19.-Feudalismo y Derecho Feudal.


1. EL FEUDALISMO EN LA EUROPA MEDIEVAL
1.1. El feudalismo clsico.
El feudalismo fue la forma de organizacin social y poltica extendida en la Alta Edad Media por
toda Europa Occidental, como resultado de un proceso complejo que se fragu en el reino franco en los
siglo VII y XI y que cristaliz en un sistema definido por la asistencia de un poder pblico dbil e incapaz
de ofrecer seguridad a los sbditos que ocasion la proliferacin de los vnculos dependencia entre unos
hombres y otros, y por la desmembracin de la soberana en beneficio de los poderosos que tendieron a
la autonoma en sus tierras.
El feudalismo no represent la desaparicin del Estado, sino la creacin de un estructura
especfica del mismo segn la cual la relacin rey sbdito no se rompe pero se debilita por la
interposicin de instancias intermedias que comportan la generalizacin de los lazos de dependencia
personal.
El feudalismo surge por la proliferacin de relaciones feudales de tipo personal que se sintetizan
en dos instituciones complementarias: el beneficio (cesin de tierras a cambio de prestaciones
especficas) y el vasallaje (relacin personal entre seor y vasallo por la que aquel protege a ste a
cambio de fidelidad y servicios). Se caracteriza por la hegemona de la clase social con atribuciones
militares.
El feudalismo es una realidad histrica compleja con origen en el Bajo Imperio romano y que
aflora en la Alta Edad Media, sobre todo en Francia, Alemania, Inglaterra y el reino de Borgoa. En
Espaa se proyect con cierta intensidad en Catalua por sus vnculos con el imperio carolingio.
1.2. La revisin crtica: El problema del feudalismo castellano.
Existen dos corrientes principales de interpretacin acerca de la naturaleza:
1. Por una parte, la institucional y tcnica o restringida, representada por Snchez Albornoz
y Garca de Valdeavellano, quienes consideraban que para que existiera feudalismo
tenan que existir feudos, y que por tanto en Espaa aunque si hubo rgimen seorial
inmunidades e instituciones feudo-vasallticas, ello supuso nicamente una concesin
parcial de jurisdiccin y de poderes pblicos. Por consiguiente, no hubo feudalismo
propiamente dicho salvo en Catalua por influencia franca.
2. Por otra parte la concepcin socioeconmica, ampliamente defendida por los
historiadores de formacin marxista, entiende que, por ser el feudalismo un sistema
econmico o modo de produccin precapitalista, para hablar de su existencia o
inexistencia lo determinante es observar si hay o no relaciones de dependencia en el
sistema y en la organizacin social. Esto equivale a asimilar feudalismo con rgimen
seorial, y a asegurar que en Espaa si hubo feudalismo desde la poca romana hasta el
siglo XIX en que fueron abolidas sus principales instituciones.

111

La cuestin del feudalismo castellano haba sido negada por la historiografa clsica desde los
siguientes argumentos:

Cuando Francia experimentaba las profundas transformaciones que haban de conducir al


rgimen feudal, en los siglos VIII y IX en Espaa a penas existan territorios cristianos, ni
existan un poder real, ni una corte, ni una nobleza consolidada.
Las primeras zonas repobladas de la Meseta lo fueron con gente libre, por lo que
predomin la pequea propiedad. La nobleza no haba adquirido an sus grandes
dominios y era frecuente que el rey retribuyera sus servicios en dinero sin tener que
acudir a las donaciones de las tierras. No de daban, por tanto, los elementos propicios
para el desarrollo del feudalismo (nobleza poderosa, gran propiedad, etc.).
Siglos ms tarde, al recibirse los grmenes del feudalismo, haban surgido ya los
obstculos que en todas partes prepararan la ruina del mismo: el auge de la clase libre, el
nacimiento de las municipalidades y la recepcin del derecho romano.
nicamente las regiones de Extremadura, Andaluca y Murcia los nobles recibieron
grandes territorios y vino a cuajar all un rgimen seorial que ya resultaba extemporneo
para modificar la organizacin fundamental sobre la que se haba asentado la sociedad en
Len y Castilla.

El trmino feudo tiene escasa circulacin en las fuentes del derecho, y la institucin que
representaba no se diera en su forma ms acabada parece claro que lo ms virtual de las estructuras
feudales (el rgimen seorial y las inmunidades) si cal en todos los reinos de la Pennsula. Es evidente
que hubo rgimen seorial y que el seoro es una institucin de estirpe feudal, que representa una
desmembracin de la soberana.
Las primeras manifestaciones feudales en los reinos de Castilla y Len aparecieron hacia el siglo
XI en forma de donaciones de tierras del rey a los nobles (continuando la tradicin visigoda con carcter
temporal o vitalicio y con carga de servicio militar) llamadas prestimonios, que pueden ser equiparados
a feudos incompletos y que dieron lugar en esos territorios a una retcula de seoros, relativamente
compacta en la Meseta y Andaluca, y ms discontinuos y menor en el resto del reino. A parte, en los
reinos de la Meseta se dio un cierto desarrollo de las inmunidades, pero no se lleg en ningn caso a
una independizacin total respecto de los reyes.
A diferencia de lo ocurrido en Castilla en los territorios catalano-aragoneses (zona de influencia
franca) se desarroll temporalmente el proceso de enfeudacin, cristalizado en un sistema de
caractersticas similares al rgimen feudal franco.
1.3. Orgenes RIGENES DEL FEUDALISMO. TEORIAS
El origen del feudalismo se encuentra en el Bajo Imperio romano, y aflor en la Edad Media tras
la destruccin del aparato estatal, al sustituirse los vnculos jurdico-polticos entre los sbditos y el rey
por relaciones de dependencia personal de naturaleza jurdico-privada.
La teora de E. Brunner considera que el feudalismo se origina con la entrega de tierras o feudos
in prestimonio por Carlos Martel como recompensa por los servicios de sus caballeros al frenar a los
invasores musulmanes en la batalla de Poitiers. A partir de entonces se generalizara el llamado
feudalismo militar franco.

112

A. Dopsch sostiene que la formacin de la caballera franca es anterior, retrotrayndose los


orgenes del feudalismo al Bajo Imperio. Posteriormente, Von Schwerin afirm que aunque hubiera
tropas a caballo en el reino franco antes del S. VIII, es entonces cuando se forma una numerosa tropa
ecuestre mediante entrega de tierras en beneficio.
En Espaa, Snchez Albornoz seal la importancia del prefeudalismo visigodo

2. LAS INSTITUCIONES FEUDALES: HISTORIA DEL DERECHO ESPAOL


Elementos de la relacin feudal:

Personales: el seor y los vasallos, segn la siguiente escala:


Emperador y Papa como seores supremos.
Los reyes, como vasallos del Papa, del Emperador o de otro rey, y seores a su vez de
otros.
Duques, condes y jefes militares, vasallos de los anteriores y seores de colonos y
siervos.
Colonos, que podan ser seores de otros semejantes o inferiores y a su vez vasallos
de todos los anteriores.

Reales: el feudo o conjunto de bienes que el seor donaba al vasallo en concepto de


beneficio para su manutencin y servicio a cambio del vasallaje. Poda a su vez
subinfeudarse.
El feudo en esencia era la tierra y la propiedad y result de la fusin de las dos
figuras jurdicas de raigambre en el reino franco: el beneficio (elemento real) y
vasallaje (elemento personal). Si bien no se dieron en la Pennsula en toda su
extensin si se dieron parcialmente.

2.1. El vasallaje.
Segn Valdeavellano el vasallaje era una relacin de servicio, amistad y proteccin pactada entre
dos hombres de condicin social noble, por la que uno de ellos (el vasallo) vinculaba su persona a otro
(el seor) jurndole fidelidad, comprometindose a servirle, especialmente en la guerra, y recibiendo
del seor sustento, mercedes y dones especiales. El vasallaje fue en sus orgenes una relacin de
encomendacin o patrocinio, pero la ndole noble de los servicios armados que los vasallos deban a su
seor, pronto dio a la vinculacin vasallticas su carcter peculiar. El vnculo que as estableca no
mermaba la liberad del vasallo, que slo quedaba obligado a guardar fidelidad al seor, a defenderle
con las armas, a seguirle en la guerra y cuando el seor lo requiriese, su servicio, consejo o compaa.
El pacto o contrato feudal se estableca en la ceremonia del homenaje (que se perfeccionaba con
el juramento de fidelidad y el beso) en las que las dos partes (seor y vasallo) se comprometan
libremente.
Las obligaciones contradas por el seor eran:

Proteger al vasallo militar y judicialmente.


113

Atender a su sustento, en caso de necesidad.


No imponerle ms cargas que las acordadas.

Por su parte, el vasallo quedaba obligado a:

Prestar al seor auxilio militar y consejo.


Entregar una garanta proporcional a la vala del feudo.
Guardar fidelidad al seor y prestarle los servicios acordados.

2.2. El beneficio.
Los seores acostumbraban a recompensar los servicios de sus vasallos cedindoles tierras en
beneficio por el plazo de vida del vasallo primero, y a partir del siglo IX de carcter hereditario, siempre
que el heredero fuese vasallo del seor otorgante.
Posteriormente se exigi que inmediatamente despus de la prestacin del homenaje se
entregase al vasallo una tierra en beneficio. En los reinos hispnicos result habitual la entrega de
tierras en tenencia temporal o vitalicia, constituyndose prestimonios, que a diferencia de los que
ocurri en otras zonas de Europa, en ocasiones fueron concesiones temporales, revocables, nunca
objeto de transmisin hereditaria.
El prestimonio comnmente otorgaba al prestatario el derecho al usufructo, no a la propiedad de
la tierra. Poda consistir asimismo en el disfrute de oficios o regalas, que no podan ser cedidas en
beneficio.
A partir del S. XI se transformo el beneficio en feudo, institucin sta que reuna ya en s misma
los caracteres del beneficio y el vasallaje.
2.3. El pacto feudal y sus consecuencias polticas.
Los vnculos de dependencia personal establecidos de manera voluntaria permiten hablar de
pacto feudal o contrato feudal, con la consecuencia principal del fraccionamiento del poder poltico.
Favoreci la formacin de una clase guerrera profesional la nobleza, quedando la propiedad de la
tierra fragmentada entre el dominio til del sujeto que cultivaba la tierra y el dominio eminente del
seor. La feudalizacin de la tierra ocasion el desarrollo del rgimen seorial y la feudalizacin de los
oficios pblicos.
Feudalizacin de la tierra: seoros y condados feudales
Ya en la monarqua astur-leonesa exista la inmunidad, que permita al seor percibir tributos,
cobrar penas pecuniarias y organizar la defensa de su dominio exigiendo prestaciones militares de sus
vasallos.
En Castilla la inmunidad debilit la relacin rey-sbditos al establecerse cotos cerrados o
redondos, en los que el seor ejerca el derecho de no entroito, vetando el acceso a sus tierras de los
oficiales del rey.

114

Catalua s se organiz desde el S. XI, por influencia del Imperio carolingio, en estado feudal, con
los condes transmitindose por herencia sus condados. El Conde de Barcelona, en la cspide, conceda
beneficios e inmunidades a otros condes.
Feudalizacin de los oficios pblicos
Otra consecuencia del sistema feudal fue la concesin por parte de los reyes de oficios y
funciones pblicas a individuos ligados a ellos por vnculos de vasallaje., adquiriendo los cargos y
funciones pblicas el carcter de beneficios.
La consideracin del oficio pblico como beneficio facilit la patrimonializacin de los oficios,
transformndose en bienes heredables, y la privatizacin de las funciones pblicas.

3. EL DERECHO FEUDAL
3.1 Los libri feudorum
De la recopilacin de leyes y capitulares dictados para la Lombarda regulando las relaciones
feudales surge el S. XI el Liber Papiensis. La reelaboracin sistemtica de este libro lleva despus a una
nueva versin: La Lombarda.
Esta recopilacin de derecho feudal ser usada en la elaboracin de los Libri Feudorum o libros
de los feudos, de los que nos han llegado tres versiones:
1. Redaccin obertina o Compilatio Antiqua: seleccin de textos de La Lombarda con unas
cartas adicionales del juez Oberto de Orto.
2. Redaccin arzidoniana: aada a la anterior constituciones de Federico I, as como la
Summa feudorum de Jacobo de Arzidone.
3. Redaccin vulgata o accursiana: aada a las anteriores leyes de Lotario III, Federico I y
Enrique IV. Fue la versin usada y citada por el jurista Accursio, y fue la ms divulgada al
ser impresa.
3.2. El derecho cataln
El vasallaje de los condes de la Marca Hispnica a los monarcas carolingios propici la recepcin
del Derecho y las instituciones feudales. La actividad normativa-judicial era realizada por el Conde de
Barcelona (mas tarde rey) con su Curia, recopilndose las resoluciones.
Los usatges pretendan suplir los vacos y deficiencias del Liber Iudiciorum.
Incluyen algunos capitulares dictados por los monarcas francos para la Marca Hispnica.
La versin ms divulgada, la vulgata, recibi sancin oficial con Jaime I, como ley aplicable con
preferencia al derecho comn y al Liber Iudiciorum.
Otras recopilaciones de Derecho cataln:
115

Consuetuts generals de Cathalunya, 20 captulos sobre tenencia de castillos, herencias,


abandono o venta de feudos, etc., elaborados en la segunda mitad del S. XIII.
Commemoracions de Pere Albert, asesor de Jaime I, redact 43 cuestiones prcticas de
derecho feudal cataln, mas 9 casos en que el vasallo pierde la tenencia del castillo.

116

Leccin 20. El Derecho medieval.


1. NATURALEZA DEL DERECHO MEDIEVAL
1.1. La tesis germanista.
La existencia, en el derecho espaol altomedieval, de situaciones desconocidas por el Liber
Iudiciorum y de cierta similitud con la legislacin de los pueblos germnicos, llev a los historiadores del
XIX a plantear la existencia de un derecho consuetudinario godo de origen germnico que haba
pervivido en estado restringido en mbitos rurales al margen de la romanizada legislacin del Liber.
Se supuso que tras la cada de la monarqua visigoda y el derecho oficial del Liber, la poblacin
goda, refugiada en el norte de la Pennsula, haba comenzado a aplicar abiertamente dicho derecho
popular germnico fijando lo posteriormente escrito en cartas pueblas y fueros municipales.
Se han formulado varias objeciones a estas tesis Fundamentalmente se basan en la
improbabilidad de que una minora de godos consiguiera mantener un derecho consuetudinario frente
al resto de la poblacin visigoda e hispanorromana que aplicaba el Liber o el derecho romano.
Los autores espaoles y extranjeros han estudiado el derecho espaol altomedieval han
trabajado preferentemente con la documentacin de los siglos XII y XIII, en menor medida del XI y
escasamente con la de los siglos VIII-X, debido a la parquedad de las fuentes.
Es, paradjicamente, en estos siglos mudos de crisis poltica y terico auge del derecho
consuetudinario donde se constata una creciente aplicacin del Liber y una mnima presencia de
germanismos en comparacin con los siglos XII y XIII.
1.2. La revisin crtica.
Tambin se ha tratado de explicar la originalidad del ordenamiento jurdico altomedieval en la
influencia ejercida por el derecho de los pueblos del norte peninsular sobre los refugiados hispanogodos
que luego repoblaran las zonas reconquistadas a los musulmanes. Garca Gallo sugiri esta hiptesis
aunque luego matiz que junto a este factor haba que tener en cuenta tambin el derecho
consuetudinario originado por las necesidades de la prctica.
No tenemos apenas noticias de las caractersticas de los derechos de los pueblos del norte de la
pennsula en torno a los siglos IX-XI. La tesis prerromanista o celtista se basa en la relativa
independencia mantenida por estos pueblos frente a los romanos y los visigodos, y a la romanizacin
jurdica representada por el Liber. Por eso extraa, que, pese a la aversin de estos pueblos a los godos,
no conste el rechazo de aquellos a que stos se refugiaran en sus tierras huyendo de los musulmanes.
Pero parece probado por la documentacin que fueron integrados en la tradicin romano visigoda del
Liber.
Una tercera explicacin romanista considera el derecho altomedieval como una prolongacin
de la tradicin jurdica romano vulgar, que tras la cada del Imperio Romano, continu a partir de la
monarqua visigoda y despus de ella de manera autnoma. Segn esta interpretacin la legislacin del
Liber tuvo una aplicacin generalizada en el reino visigodo y los desfases entre el derecho oficial y el de
la prctica se debieron fundamentalmente al creciente grado de feudalizacin de la sociedad visigoda,
117

pero no a un divorcio entre la supuesta legislacin romanizante y un derecho consuetudinario


germnico. Durante la Alta Edad Media, el Liber seguira aplicndose como un derecho general o
subsidiario respecto a los fueros municipales, que sera un derecho especial surgido para dar respuesta a
las nuevas necesidades de la prctica.
Esta tesis puede incurrir en un excesivo reduccionismo amparado en la prolija legislacin romana
que proporciona al investigador precedentes jurdicos de prcticamente cualquier institucin medieval.
Parece ms razonable entender el derecho medieval como una evolucin de la tradicin jurdica
visigoda creada en torno al Liber Iudiciorum, que al ir quedndose paulatinamente desfasado origin la
aparicin de un derecho nuevo.
Para resolver el problema o al menos adoptar un criterio sobre el asunto, es preciso examinar la
documentacin jurdica de la poca.

2. LOS SISTEMAS JURIDICOS EN LA ESPAA ALTOMEDIEVAL


2.1. El rgimen visigodo.
Los partidarios de la tesis germanista afirman que la cada de la monarqua visigoda supuso
tambin la desaparicin de la maquinaria administrativa que impona un derecho romanizado (el Liber)
ajeno a la realidad jurdica de la mayora de los habitante de reas rurales, y con ello, el florecimiento y
revitalizacin del derecho consuetudinario de raz germnica.
Pero la escasa documentacin jurdica procedente del reino astur refleja una aplicacin del
derecho coherente con el Liber Iudiciorum. Sabemos que la ausencia de ejemplares del Liber y de la
crisis poltica condicion decisivamente la posibilidad evolutiva del derecho. Es significativo que muchas
de las nuevas prcticas jurdicas nacieron a la sombra de la ley gtica, es decir, para completar, adaptar,
matizar o reformar, el Liber. Otras prcticas sin respaldo en la ley goda buscan esa legitimidad
invocando una falsa ubicacin en el texto. Las menciones expresas a preceptos del Liber slo aparecen
despus de la segunda mitad del siglo X, posiblemente acompaando a la entrada de poblacin
mozrabe. Hasta ese momento, las referencias a la ley son todas genricas, unas veces citando de
memoria el texto visigodo, otras inspirndose en l, algunas siguiendo colecciones de frmulas de poca
visigoda.
Suponemos que ese derecho consuetudinario procede de la tradicin jurdica romano visigoda,
es decir, de costumbres romano vulgares y germnicas. Otras pueden atribuirse fcilmente a la
influencia de los pueblos del norte de la pennsula.
Pero la mayora de estos preceptos procedan de la necesaria adaptacin del derecho del Liber a
una realidad social, que al contrario que en poca visigoda, el monarca se vea incapaz de canalizar.
En cualquier caso la presencia del derecho germnico ajeno al Liber es mnima hasta la primera
mitad del siglo XI.
Qu derecho se aplicaba en el norte peninsular de los siglos VIII-XI? Derecho consuetudinario?
Entre los aos 718 al 910, no puede hablarse stricto sensu de vigencia procesal del Liber Iudiciorum en el
reino astur, sino de costumbres inspiradas en el derecho visigodo, fenmeno originado por la existencia
118

de un derecho consuetudinario anterior, sino por la ausencia de ejemplares del Liber, lo que oblig a
aplicar el derecho siguiendo frmulas de poca visigoda o la tradicin oral basada en dicho texto legal.
Entre los aos 910 y 1017 hay ms de 50 citas al Liber, y 7 invocaciones concretas a un precepto.
Esta mayor precisin de las citas pueden deberse a la entrada de ejemplares del Liber en el reino Asturleons acompaando a la afluencia de poblacin mozrabe. De la documentacin entre el 1017 y 1065
hay tambin referencias concretas al Liber.
Todo ello demuestra la vigencia y extensa aplicacin de las leyes del Liber Iudiciorum. Pero
adems el anlisis de la documentacin no prueba la existencia de un ordenamiento consuetudinario
germnico.
De haber existido tal ordenamiento jurdico los ms de tres siglos que van desde el 711 al 1065
haban sido suficientes para que se documentara la existencia de dicho derecho popular.
En Catalua, la sustitucin del poder poltico godo por el franco o musulmn no supuso la
desaparicin del Liber. Tantos musulmanes (por motivos religiosos) como francos (por aplicacin del
principio de personalidad del derecho) permitieron que los hispani continuaran rigindose por sus leyes.
Segn Hinojosa el derecho visigodo subsisti como legislacin general en todo el territorio de
Catalua hasta fines del siglo XII, al lado de los Usatges (usos consuetudinarios) que los suplan
especialmente en lo referente a las relaciones feudales.
2.2. El rgimen de las fazaas.
A las resoluciones jurdicas se las llam en la Edad Media fazaas. Los jueces sentenciaban ya
aplicando el derecho del lugar, inspirndose en la tradicin jurdico romano visigoda, ya siguiendo su
propio criterio (juicio o fuero de albedro).
Las fazaas se caracterizaban por recoger un derecho arcaico formalista y rudimentario, que con
el tiempo conformara el derecho consuetudinario del territorio. En su acepcin amplia, dicho conjunto
normativo tambin fue denominado fuero o fueros.
La ausencia de ejemplares del LI o su rechazo expreso por parte de las capas populares, convirti
a los jueces en autnticos creadores del derecho.
La tradicin liga el origen del fuero o juicio de albedro a la independencia de Castilla, que llev al
rechazo del Fuero Juzgo de Len.
Hay que interpretar el juicio de albedro de la siguiente manera: el juez ha de aplicar el derecho
de la comarca, y en ausencia de norma, actuar con justicia y equidad.
El derecho surgido de las fazaas refleja por tanto la costumbre del territorio surgida de la
prctica jurdica, bien adaptando a las nuevas necesidades la tradicin jurdica del LI, bien creando
derecho nuevo.
Frente a los que sostienen que el nombramiento de jueces en Castilla para dictar fazaas se
debi a la revitalizacin de la asamblea judicial de tipo germnico, parece ms bien que el origen del
fuero de albedro y de las fazaas estara en el arbitrio judicial practicado desde poca visigoda al
119

amparo del LI (2, 1, 15). En la Alta Edad Media librar por albedro sera inicialmente juzgar por arbitraje,
sometindose a la decisin de hombres buenos libremente aceptados por las partes.
Algunas fazaas fueron recogidas en colecciones o aadidos a Cartas de poblacin o a fueros
municipales.

2.3. El rgimen de fueros: concepto y clasificacin.


El derecho municipal o local de esta etapa nace como un instrumento jurdico para favorecer la
repoblacin. Se pretende incentivar el asentamiento de poblaciones en zonas fronterizas con los
musulmanes otorgando a los pobladores privilegios econmicos, sociales y polticos inexistentes en
zonas ms seguras.
El contenido de las Cartas Pueblas o Fueros municipales se concede como derecho privilegiado. A
las personas acogidas al fuero se les otorgaba el goce de determinadas ventajas (exenciones de trabajo
personal, fiscal, concesin de tierras, etc.).
Cuando estos documentos tenan por finalidad contribuir a la repoblacin solan denominarse
Cartas de poblacin o Cartas pueblas.
El contenido de las primeras Cartas Pueblas o Fueros municipales destaca por su simplicidad y
brevedad, con grandes lagunas normativas. Ello hace sospechar la existencia de otro derecho paralelo al
contenido en la carta de poblacin, que sera el creado a travs de la prctica del LI (Fuero Juzgo), y que
constituira el rgimen jurdico general, frente al especial o privilegiado de las Cartas Pueblas o Fueros.
Los Fueros municipales son redacciones del Derecho vigente en una localidad o territorio que
renen normas de origen diverso: la carta puebla, fundaciones, fazaas del lugar, privilegios otorgados a
esa localidad por el monarca u otras autoridades, derecho consuetudinario de la comarca, etc.
Algunos fueros, debido al estatuto ventajoso que dispensaban a sus pobladores vecinos, fueron
utilizados como modelo para otras localidades reconquistadas, por ejemplo, los Fueros son las surgidas
del Fuero de Seplveda y Cuenca.
La monarqua, para unificar el derecho dentro de su territorio favoreci la poltica de concesin
de un mismo texto como fuero municipal para varias localidades creando amplias zonas regidas por una
normativa semejante, por ejemplo los Fueros de Alcaraz, de beda, etc. son copias casi literales del
Fuero de Cuenca.
La opinin mayoritaria es que las Cartas Pueblas o Fueros recogan el derecho consuetudinario
de cada zona que el monarca confirmaba por escrito aadiendo diversos privilegios fiscales, penales,
procesales, etc. Adems, se aadan algunos preceptos penales ya existentes en el LI, pero alternado el
reparto de las penas econmicas (caloas) para ceder parte de las mismas a favor del Concejo.
Clasificaciones:

Por su extensin: breves (los ms antiguos) y extensos (los mas tardos)


Por quin los otorga: de concesin real, nobiliaria o eclesistica, o incluso concejil.
120

121

Leccin 21: La recepcin del Derecho Comn


1. LA RECEPCION DEL DERECHO COMN
El nacimiento del llamado Derecho comn aparece relacionado con el complejo cultural al que
llamamos Renacimiento, basndose en la legitimidad reconocida al Derecho romano justinianeo. Desde
el S. XI, en la formacin y concepcin del ius commune se combinan elementos viejos y nuevos,
implantando la validez universal de un derecho que, superando disparidades y diferencias regionalistas
de la Espaa de los cinco reinos, utiliza el derecho justinianeo como lex imperii, entrecruzando el
Derecho romano con el Derecho cannico y el Derecho feudal.
N.A.: El derecho comn es un fenmeno de la evolucin general de la ciencia jurdica que da
contenido a un tipo de derecho especfico resultante del cruce del derecho romano justinianeo y
derecho cannico (como componentes principales) y el derecho feudal y el derecho mercantil (como
componentes secundarios). La denominacin derecho comn hace referencia al derecho que se
desarrolla en los territorios hispnicos entre los siglos XII y XVIII, lo que implica un mbito cronolgico
muy amplio que se inicia con la invasin no violenta de una corriente conceptual jurdica, cultural e
ideolgica procedente de Europa, que ser recibida e incorporada con intensidad desigual y en
momentos diferentes por las diversas culturas jurdicas de la Pennsula.
Derecho comn es traduccin del ius commune y acoge la realidad de un mismo derecho para las
diferentes comunidades polticas de la Baja Edad Media, que haban servido de base a la expansin del
Imperio Romano, es decir, lo que actualmente es Europa Occidental.
Respecto a las causas que originaron este tipo de derecho comn se ha dado varias explicaciones
historiogrficas, pero la ms acertada es la que liga el fenmeno con el resurgir que Europa experiment
hacia el siglo XII, con un notable aumento de la poblacin, en la revitalizacin de la vida agraria y la
proliferacin de las ciudades y con la intensificacin del trfico de mercancas propiciada por la apertura
de grandes rutas comerciales y de personas que tambin en el siglo XII atravesaban largas distancias
desde el norte hacia el sur de Europa por las cruzadas.
De acuerdo con esta explicacin, estas causas provocaron cambios importantes en los modos de
vida y reclamaron una renovacin normativa que supera la dispersin altomedieval que resultaba
inoperante para esa diferente realidad. La nueva ciencia jurdica fue proporcionando a corto plazo por el
resurgir del derecho clsico, que habiendo pervivido de forma legendaria, slo poda recrearse a travs
de su estudio en los textos que de l se haban actualizado en la poca de Justiniano.
Por otra parte en esa misma poca, tambin la Iglesia posea ya su propio derecho generando
fundamentalmente por los cnones de los Concilios y por las disposiciones de los Papas, llamadas
decretales.
Al derecho justinianeo y al derecho cannico hay que aadir como componentes del derecho
comn, el derecho feudal lombardo expresado fundamentalmente a travs de las influencias de los Libri
Feudorum, y algunas fuentes del derecho mercantil, principalmente procedentes de la zona del
Mediterrneo, como el Libre del Consolat del Mar.

122

1.1. Unum Imperium, unum: El derecho comn como derecho imperial.


La conquista de Espaa por los musulmanes impuso el restablecimiento de la unidad peninsular,
a mediados del S VIII, bajo un signo cultural nuevo. Al otro lado de los Pirineos surge como rplica al
imperio islmico la estructura poltica del imperio carolingio fragundose la idea y creacin de Europa.
Como agentes catalizadores de la unidad actuaron el romanismo, el cristianismo y el
germanismo, amn de servir de vehculo el latn. El imperio cristiano aparece como una gran empresa
cristiana. Carlomagno ser aclamado como padre o rey de Europa a fines del siglo VIII.
La idea de restablecer el antiguo Imperio Romano fue patente en los monarcas alemanes, que, a
partir de Otn I se consideraban restauradores del Imperio Carolingio y aparecan con el ttulo de
emperador de romanos inspirndose en la recreacin del derecho romano como nico del Imperio, y
considerando que deba existir un nico derecho para un nico imperio: unum imperium, unum ius.
Ms all de nuestras fronteras se estaba gestando desde el S. XI lo que podemos denominar el
origen de Europa, partiendo de elementos jurdicos como la obra de Justiniano (Instituciones, Digesto,
Cdigo y Novelas), desde 1585 denominada Corpus Iuris Civilis, la labor del Derecho Cannico, con
Graciano y los decretalistas, y el Derecho feudal y sus influencias germanistas.
Obras destacables para la difusin del derecho comn fueron las Exceptiones Petri Legum
Romanorum o, lo que es lo mismo, extractos de las leyes romanas hechas por un jurista llamado Pedro.
Es una refundicin de dos obras anteriores inspirada en el Cdigo de Justiniano (los Libros de
Ashburnham y Tubinga). El Libro de Ashburnham reproduce material de las Instituciones, del Cdigo y
de algunas partes del Digesto. El libro de Tubinga contiene tambin derecho justinianeo pero ya
reelaborado.
1.2. El derecho comn Romano-cannico. L DERECHO COMUN ROMANO-CANONICO
El derecho comn ser construido sobre dos elementos fundamentales, el ordenamiento romano
y el cannico, a los que los glosadores incorporan un tercero basado en los textos del derecho feudal.
Vamos a centrarnos en lo que se viene a definir como la faz bifronte del derecho comn.
El derecho romano: la Escuela de Bolonia y los glosadores
Entre las escuelas jurdicas, la Escuela de Bolonia destac ya que entre las enseanzas de
gramtica y retrica acogi tambin los estudios de derecho.
La recuperacin de la obra justinianea se debe a la Escuela de Bolonia, destacando sus juristas:
Irnerio y sus discpulos. Estos iniciaron una nueva forma de estudio del Derecho, otorgndole su propio
lugar como saber y ciencia y utilizando para ello el estudio del Digesto.
La glosa fue su mtodo de trabajo, que consista en la exgesis textual de los prrafos
comentados: explicaban y fijaban el alcance de cada trmino, los glosaban, los analizaban, los aclaraban
y relacionaban con otros conceptos. Supona realizar un esfuerzo comprensivo del texto ledo, tanto en
su literalidad como en su contexto, es decir, se trataba de llegar al espritu del escrito o mens legis
inspiradora de cada precepto.

123

Partiendo de ese principio metodolgico, los glosadores trataban de llegar a la construccin


sistematiza de dogmas jurdicos armnicos y lgicos entre s.
Estos estudios, junto con los del Derecho cannico, fueron esenciales para la difusin del
Derecho comn: los sucesores de aquellos juristas, como los comentaristas Accurzio (Glosa ordinaria o
Glosa Magna: se impuso en la prctica jurdica y sirvi para el conocimiento del Corpus iuris) o Azo de
Bolonia (quien redact un compendio o suma del Cdigo de Justiniano, la Summa Codicis, ampliamente
divulgada en la prctica jurdica de los siguientes siglos.
El derecho cannico: Graciano y los decretalistas
Junto con el ius civile, el derecho cannico representa el otro pilar fundamentalmente de la
recepcin del derecho comn en el ordenamiento jurdico medieval.
En el S. XI, el Papa Gregorio VII impuls la unidad del derecho de la Iglesia, encaminada a
elaborar un derecho cannico de mbito universal dictado desde Roma. El Derecho cannico nuevo y
unificado deba construirse bajo la direccin del papa y sobre la base de las resoluciones y respuestas
pontificias, ms que sobre cnones conciliares.
El monje Graciano, en Bolonia, realiz entre 1140-1142 una obra conocida como el Decreto de
Graciano que en realidad se titulaba Concordia discordantium canonum para sistematizar y ordenar los
texto cannicos contradictorios. Graciano acert al separar la teologa del derecho cannico. Al igual
que haban hecho los glosadores con el Corpus iuris, el Decreto fue comentado y estudiado por los
llamados decretistas, juristas-telogos especializados en el estudio del Decreto de Graciano.
Las Decretales fueron las respuestas dadas por los papas Alejandro III e Inocencio III a
cuestiones de contenido jurdico planteadas por los particulares. Dada su importancia, el papa Gregorio
IX encarg a Raimundo de Peafort la elaboracin del Liber Decretalium o Decretales de Gregorio IX.
El Decreto de Graciano y las Decretales de Gregorio IX sern estudiadas y cometidas la primera
por los denominados decretistas y la segunda por los decretalistas y constituiran las fuentes ms
directas por la formacin del Corpus Iuris Canonici, as como para la elaboracin en el siglo XX del
Cdigo de Derecho Cannico.
1.3. El triunfo del derecho comn.
Los comentaristas
Desde el S. XIII, a los juristas que siguen la labor de los glosadores se les conoce como
comentaristas. Su tcnica en la elaboracin de comentaria recibi el nombre de mos italicus, al
desarrollarse sobre todo en las Universidades del norte de Italia, aunque se ampliase en Francia.
Los comentaristas elaboran la ciencia jurdica profundizando sobre problemas concretos surgidos
de la prctica, considerando los textos romanos fundamentales, pero no intocables, siendo
instrumentos de los que servirse para resolver equitativamente casos prcticos. La libertad
interpretativa de los comentaristas signific que se creara una verdadera tcnica en la elaboracin del
derecho. Los comentarios de estos comentaristas no se limitaron a la glosa de los preceptos, sino que
integraron adems los derechos locales y un rico casuismo, es decir, todo aquello que por
contraposicin al derecho comn era derecho particular o propio. Surgi as un derecho nuevo, un
124

derecho de juristas y fue conocido como mos italicus. El propio pragmatismo y apego a la realidad del
mos italicus garantizaron su expansin. Al no absolutizar el derecho romano con esquemas rgidos, los
comentaristas contribuyeron decisivamente a la europeizacin del ius commune y a su triunfo real.
El comentarista ms importante fue Bartolo de Sassoferrato, que plante la vigencia del derecho
municipal o ius municipale dentro de un sistema jurdico ms amplio, basado en el Derecho romano,
que sera el derecho comn o subsidiario. Su principal discpulo fue Baldo de Ubaldis.
En Castilla ser reiterada la prohibicin de utilizar para la resolucin de los pleitos los textos
legales diferentes a los nacionales y slo en un momento tardo, a mediados del siglo XIV, en el
ordenamiento de Alcal, Alfonso XI fijara un orden de prelacin de fuentes en el que el derecho comn
figurara como derecho supletorio al que se poda recurrir en caso de que resultasen insuficientes el
derecho real y el derecho local. Pero tras las sucesivas contradicciones todava a principios del XVI, la ley
primero de las leyes de Toro de 1505 reiteraba la prohibicin de aplicar el derecho comn.
El proceso de difusin: el papel de las universidades
La creacin doctrinal del ius commune y la aparicin y desarrollo de las universidades en Europa
fueron en cierto modo fenmenos simultneos e interdependientes.
La labor ms importante en la propagacin del derecho comn fue la desarrollada por la
Universidades, especialmente la de Bolonia.
Solo se enseaba y cultivaba el Derecho romano-cannico. El Corpus Iuris Civilis y el Corpus Iuris
Canonici eran los nicos textos de estudio. Compartan un mismo mtodo y enseanza del Derecho,
impartindose la enseanza en latn.
En 1364 el cardenal Egidio de Albornoz fund en Bolonia el Colegio de San Clemente para
estudiantes espaoles, de gran influencia para los juristas espaoles. El nmero de docentes en el
extranjero decreci como consecuencia del mayor realce de nuestras universidades.
Con el tiempo, la recepcin del Derecho comn a travs de estos juristas formados en las
Universidades se extendi al estudio y elaboracin del Derecho de cada reino o Estado. Los juristas as
formados ocuparan altos cargos en los consejos de los reyes o en los tribunales de justicia. Muchos
monarcas propiciaron la difusin de estas enseanzas al reforzarles en su poder y sentar las bases del
modelo de Administracin central que culminara en el Estado Moderno.

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Leccin 22: El Derecho en Len y Castilla en la Edad Media


1. CARACTERES GENERALES
Redaccin escrita del derecho consuetudinario.
La ruptura de la unidad poltica y el desarrollo de la repoblacin, propiciaron una diversidad de
ordenamientos jurdicos, vigente cada uno de ellos en determinados lugares o comarcas. Desde el S XI
los reyes suelen dictar normas pero el derecho que comenz a ser escrito era esencialmente el
consuetudinario. Se estimul por las instancias oficiales la tarea de recoger las costumbres y
posteriormente ser sancionadas por el monarca.
Tambin fue frecuente que jueces y juristas realizaran redacciones privadas que posteriormente
fueron reelaboradas y alcanzaran, algunas, reconocimiento oficial.

El Fuero Juzgo.
La implantacin del Liber Iudiciorum y el rgimen de libre albedro caracterizaron el panorama
jurdico altomedieval de Len y Castilla. Con respecto al primero, redescubierto en Toledo donde era
derecho personal de los mozrabes, hay que destacar su reconocimiento como derecho local y, en la
medida en que fue concedido a varias ciudades, su posterior e indirecto papel en la formacin del
derecho territorial. Semejante proceso expansivo fue posible gracias a la traduccin al romance del
cdigo visigodo, en el llamado Fuero Juzgo, traduccin de la versin vulgata del Liber. En el siglo XIII
Fernando III concede el Fuero Juzgo como fuero municipal-a base del fuero de Toledo- a las ciudades de
Crdoba y Sevilla, de donde pasa a Murcia con Alfonso X, quien otorga el Fuero Juzgo a Jerez.

Derecho territorial y derecho general.


Por otra parte, al recogerse por escrito en Castilla las fazaas y convertirse en fuero, se ampla el
mbito de vigencia de las normas, con lo que se produce una territorializacin del derecho. Las
redacciones de ciertas localidades son imitadas con lo que son vigentes en zonas cada vez ms amplias.
A partir del siglo XIII los reyes castellanos pretenden implantar un derecho general superador de los
marcos territoriales, generando muchos conflictos.

2. LAS AREAS DE LOS FUEROS


2.1. La Castilla condal.
El texto ms antiguo son los llamados Fueros de Braosera que es una carta de poblacin
concedida por Nuo Nez a cinco pobladores y a sus descendientes en el ao 824 aunque un estudio
de Garca-Gallo la retrasa hasta el 884.
El Fuero de Castrojeriz del ao 974 fue concedido por el conde Garca Fernndez.
Este fuero est escrito en latn (aunque los clrigos de la villa obtuvieron la confirmacin por
Fernando IV de la versin romance) y otorg a los pobladores la condicin de infanzones.
126

El Fuero de Melgar de Suso concedi a esta localidad la jurisdiccin sobre otras doce y una serie
de privilegios. Constituye la primera formulacin escrita de principios municipales.
Con la unificacin bajo Fernn Gonzlez de los tres condados orientales del reino astur (Castilla,
Asturias y lava), los dos primeros se proyectan sobre una buena parte de la actual provincia de
Santander. Esto origina que los condes castellanos concedan cartas de inmunidad y privilegios en la zona
de Santillana; tambin orden otorgar fuero a Salas de los Infantes, y Sancho Garcs, conocido luego
como el conde de los buenos fueros.
2.2. Fueros del reino de Len.
Fuero de Len
Fue promulgado por Alfonso V en 1017 regulando el gobierno del reino la condicin de las
personas. Esos decretos fueron revisados y ampliados en el 1020, conteniendo las primeras leyes
territoriales de la Espaa medieval y han sido identificados con el Fuero de Len.
Esta identificacin fue negada por Garca-Gallo, haciendo notar que el estatuto jurdico
concedido por Alfonso V no poda ser considerado como derecho, en sentido estricto, leons, ya que fue
general para todo el reino. Hacia el S XI, esos decretos cayeron en el olvido sin que la ciudad hiciera uso
de ellos como derecho propio. En opinin de Garca-Gallo, el Fuero de Len, aparece como resultado de
un complejo proceso. En ese siglo se concedieron una serie de privilegios y fueros a la ciudad de muy
distinta condicin, siendo refundidos varias veces modificando las anteriores.
Este Fuero de Len es copiado por diversas localidades como Villavicencio, Pajares, Castrocalbn,
Benavente y Rabanal entre 1130 y 1169. Los ordenamientos de las localidades referidas integran el
derecho de Len junto a privilegios propios. Son de destacar los Fueros de Benavente, concedidos por
Fernando II en 1164 y 1167.Snchez Albornoz rechaz la tesis de Garca-Gallo.
El Fuero de Len tuvo un gran prestigio hasta el siglo XIII. A veces figur como apndice del Liber
Iudiciorum y en la versin romanceada del Fuero Juzgo. A finales del S XIII, el fuero fue perdiendo
importancia y va dejando de aplicarse. En tal proceso influy tanto el arraigo del Fuero Juzgo, como la
proliferacin de cartas y privilegios reales que convierten al Fuero de Len en un texto ms anticuado
con lo que deja de aplicarse.
Los fueros de Sahagn
Alfonso VI potencia la reforma cluniacense desde el monasterio de Sahn, fundando una villa en
donde se dio cita la burguesa internacional. La creacin de la villa exigi un estatuto jurdico acorde con
las nuevas necesidades. En 1080, Alfonso VI concedi un fuero con exenciones y garantas a los
pobladores, reconociendo el seoro del monasterio. Al morir el rey, ya en el siglo XII, un abad
transform el texto primitivo dndole la fecha de 1085, lo que provoc la rebelin de los burgueses de
Sahagn en un movimiento antiseotial. El concejo triunfa sobre el abad, con lo que los burgueses
reelaboran el fuero original en una nueva versin que es confirmada por Alfonso VII. A partir de
entonces, este texto, como derecho burgus privilegiado, se concede a diversas localidades de Asturias y
a Santander en 1187. Ya no volver a ser un fuero seorial sino un fuero burgus que es reclamado por
diversas ciudades para su gobierno.

127

2.3. El fuero de Logroo.


Fue otorgado por Alfonso VI en 1095 a la poblacin de Logroo articulando un nuevo derecho: el
de los francos que vienen a repoblar la zona... A lo largo del camino de Santiago se establecieron
poblaciones de francos que vivan de las actividades comerciales generales en torno a la peregrinacin
(venta de mercancas y hospedaje) que los monarcas estimulaban mediante la concesin de normativas
muy ventajosas.
En comparacin con otros, como el de Njera, se puede decir que en l se mantiene una mayor
proteccin jurdica, penal y procesal. En el mbito del derecho concursal, la profesora Zambrana, ha
advertido en el Fuero de Logroo el sentido meramente penal de la quiebra, distinto del castigo civil.
Todava en el siglo XIV, el Fuero de Logroo seguir concedindose a algunas ciudades junto a textos del
calibre del Fuero Real o el Ordenamiento de Alcal.
El xito del fuero de Logroo hizo que se extendiera a otras localidades de Navarra, Burgos,
Santander, Pas Vasco.
2.4. Fueros de Toledo.
La toma de Toledo por Alfonso VI en el 1085 llev consigo la regulacin del status jurdico de los
diversos grupos de poblacin. As se distingue, el derecho de los moros, judos y mozrabes por un lado
y, de otro, el de castellanos y francos. Los clrigos obtienen, independientemente de su origen, un
especfico fuero eclesistico con lo que quedan exentos de la jurisdiccin secular rigindose por el
derecho cannico.
Los moros y judos mantuvieron su derecho y debi ser respetado aunque probablemente no fue
escrito.
La poblacin mozrabe recibi un estatuto que fijaba su condicin jurdica si bien no supuso un
rgimen privilegiado salvo en lo relativo a regirse en cuestiones privadas por el Liber Iudiciorum. En
cuanto al orden penal y de pleitos entre mozrabes y castellanos, cayeron bajo la regulacin del derecho
otorgado a estos ltimos.
Para atraer a los castellanos procedentes de la regin del Duero, Alfonso VI les concedi a finales
del S XI una Carta Castellanorum que establece jurisdiccin propia reconocindoles numerosos
privilegios. La Carta, ampliada en una segunda versin, fue aprovechada para la redaccin del Fuero de
Escalona.
Alfonso VI otorg, por tanto, dos textos forales a Toledo con un doble sistema jurdico y una
duplicidad de jurisdicciones.
Fuero o Carta de los Castellanos de 1101 concedido a los castellanos que repoblaron Toledo.
Fuero o carta a los mozrabes el 19 de marzo de 1101 en que conceda a los mozrabes, entre
otras cosas, el derecho de regirse por el Fuero juzgo excepto en materia penal en cuyo caso aplicara la
Carta de los Castellanos.
El Liber Iudiciorum como base unificadora. La fusin de mozrabes, castellanos y francos, fruto de
una convivencia con el romance castellano como idioma comn, abri el camino a la unificacin de los
128

diversos fueros y ello sucedi mediante la extensin de la vigencia del Liber y por la refundicin de los
ordenamientos jurdicos de la variopinta poblacin toledana. Esta refundicin no fue na partir de una
orden regia sino en base a las necesidades sociales, que alguien redact por escrito lo que ya estaba
funcionando en la vida cotidiana. El texto reconoci la vigencia general del Liber y unific los estatutos
de la nobleza mozrabe y castellana, introduciendo algunos privilegios de ndole militar, de los que los
francos quedaron excluidos. Ese fuero refundido fue confirmado por Alfonso VIII.
Con la reconquista andaluza, y confirmado tambin por Fernando III, fue dado a Crdoba en
1241, a Sevilla en 1250 y a Carmona en 1252 proyectndose a travs de estos a Cartagena, Alicante,
Arcos de la Frontera, Niebla y Murcia. Garca-Gallo nos hace notar que esos fueros andaluces, incluso
tratan de borrar toda relacin con el Fuero de Toledo. Ya que no dejan constancia de su fuente
originaria.
2.5. La Extremadura Castellano-Leonesa: El fuero de Seplveda y el fuero de Cuenca.
El derecho de los territorios fronterizos se caracteriza desde un principio por su naturaleza
especial, de ordenamiento privilegiado. En esta zona prevalece la fijacin por escrito del derecho
consuetudinario desde mediados del S XII.
El fuero de Seplveda
Con cedido por Alfonso VI en 1076, representa un ejemplo del derecho privilegiado de la
Extremadura castellana. All se ofrecen numerosos privilegios, exenciones tributarias, etc. a quienes se
arriesguen a repoblar y defender los mrgenes del Duero, que en ese momento, constituan la frontera
con los musulmanes. En 1300, el concejo entrega al juez real un fuero ms extenso para que se atuviera
a l a la hora de administrar justicia. Este nuevo texto fue confirmado por Fernando IV posteriormente.
Con este fuero, Seplveda, se convirti en el centro modelador de la organizacin jurdica de toda
Castilla.
Garca-Gallo sostiene que en siglo XI ese derecho no se extendi por la Castilla del Duero,
basndose en que el Fuero de Roa, de 1143, alude a aqul como aplicable slo a los que moraban en
Seplveda.
En 1179, el maestre de Santiago, de acuerdo con el rey, concedi a Ucls un fuero compuesto del
de Seplveda, el cual a su vez qued como supletorio. A mediados del siglo XIII los seores de Ucls
redactaron un extenso texto al cual fue aadido el fuero de 1179. Aqul fue usado por la Orden de
Santiago en la repoblacin de los lugares que dominaban.
El fuero de Cuenca
El fuero de Cuenca es el ms importante de nuestros fueros medievales y fue otorgado por
Alfonso VIII en torno a 1190. En virtud de su fecha, volumen y perfeccin dio lugar a una importante
familia de Fueros basados en este modelo y otorgados a otras localidades de Castilla, Aragn y Portugal.
Respecto a la naturaleza y origen, Garca-Gallo observ que el Fuero fue redactado por un jurista
privado hacia mitad del siglo XIII. Tambin parece claro que el rey Alfonso que figura como otorgante de
la primera concesin no se tratara de de Alfonso VIII sino alguno de sus antecesores ya que debera
haber sido rey de Len y Castilla y no slo rey castellano. Por tanto habra que remontar la fuente
comn utilizada en los textos extremeos y en el de Cuenca al reinado de Alfonso VII y VI.
129

Al menos, por tanto, una parte del Fuero de Cuenca procede de fines del S XI o de principios del
XII, y ello independientemente de la redaccin final que se producira a mediados del XIII, tras el reinado
de Alfonso VIII (1214).
Se sostiene, con un planteamiento general, la existencia de un texto previo, que hizo el papel de
modelo, el cual habra de acomodarse en distintas fechas a diversas ciudades.
Podramos decir que se tratara de un formulario de fueros susceptible de ser utilizado en
cualquier localidad. Aqu es donde ve Garca-Gallo la gran fuerza motriz del uniformismo jurdico
municipal de la Baja Edad Media castellano-leonesa. Tal explicacin obliga a replantearse todo el
proceso de formacin de la llamada familia de los fueros de Cuenca y a la relacin gentica con el
Fuero de Teruel.
La existencia del formulario conduce a la revisin de todo cuanto se crea a cerca de las fuentes
medievales de la Extremadura castellano-leonesa.
2.6. Castilla la Vieja: El libro de los fueros de Castilla y el fuero viejo de Castilla.
El antiguo derecho consuetudinario de Castilla la Vieja, a finales del S XII haba sufrido un
profundo cambio. La elaboracin del fuero sobre el casuismo de las fazaas, fue seguido por el
desenvolvimiento del derecho propio de los fueros municipales que luego se extendieron a otras
muchas localidades. Tanto las costumbres originarias como los privilegios, al ser incluidos en los fueros,
pasan a beneficiar a otras gentes. Desde mediados del S.XIII pasa a ser redactado por escrito. En la
comarca de Burgos, una serie de juristas proceden a recoger ese derecho de la vida cotidiana y lo llevan
a diversos textos, entre los cuales, el ms antiguo son las Devysas.
Otras redacciones se han perdido pero sabemos de su existencia a travs del Libro de los Fueros
de Castilla y el llamado Fuero Viejo.
El Libro de los Fueros de Castilla
Carece de sistemtica, integrando sin tcnica alguna numerosos preceptos (ms de 300) de
diversa procedencia: fundamentalmente las fazaas procedentes del rey y de diversas autoridades
seglares y eclesisticas, adems de preceptos procedentes de Fueros locales bastante dispares.
Segn Galo Snchez, editor del Libro de los Fueros, la obra se form sobre la base de una antigua
fuente perdida que tambin habr de ser utilizada en la formacin del Fuero Viejo.
El Fuero Viejo de Castilla
A mediados del S XIV, otro jurista annimo redacta sistemticamente un texto denominado
Fuero Viejo. Consta de cinco libros, relativos a derecho penal, pblico, civil, organizacin judicial y
procedimiento, los cuales tienen diversas prescripciones de carcter nobiliario.
El Fuero Viejo sistemtico de 1356 fue elaborado sobre una primera redaccin llamada Fuero
Viejo asistemtico, texto que se form sobre un modelo comn y sobre otra obra, Pseudo
Ordenamiento I de Njera.

130

Esta genealoga del Fuero Viejo es de hecho ms compleja, ya que sabemos de la forma
asistemtica por el prlogo del texto sistemtico de 1356, con lo que se puede incluso dudar de su
existencia real y porque el Fuero Viejo asistemtico, an dando por buena su realidad, llega a nosotros
slo a travs de tres extractos: el Pseudo Ordenamiento II de Njera, el Pseudo Ordenamiento de Len y
el Fuero Antiguo de Castilla.

131

Leccin 23: La consolidacin del Derecho Castellano


1. LA OBRA LEGISLATIVA DE ALFONSO X EL SABIO
1.1. Introduccin: Historia del Derecho Espaol.
En los S. XI y XII aparecen en Castilla los primeros signos de recepcin del Derecho comn. En el
S. XIII ya se haba desarrollado el mtodo de los glosadores y comienzan los comentaristas.
En Castilla este proceso lo llev a cabo sobre todo Alfonso X, rodendose de juristas formados en
Bolonia y otras universidades. En su reinado se duplic la extensin del reino y se llev a cabo una
unificacin poltica y territorial. Utiliz fueros preexistentes como el Fuero Juzgo, versin romance del
Liber Iudiciorum y dado como fuero a numerosas poblaciones incorporadas a Castilla durante el S. XIII.
El Fuero Juzgo es un texto no uniforme, que pretenda no solo traducir, sino tambin adaptar el
LI a los nuevos territorios.
Adems de conservar fueros antiguos, Alfonso X inici su propia va elaborando la mayor obra
legislativa de la Historia del Derecho espaol. Dej para la historia obras tan importantes como El Fuero
Real, El Espculo y Las Siete Partidas, imprescindibles para conocer nuestro Derecho, con gran
influencia del ius commune.
Existe polmica en torno a la autora de Las Partidas, siendo Garca Gallo quin cuestiona con
ms argumentos la autora de Alfonso X.
La poltica legislativa de Alfonso X (rey de Castilla Len entre 1252 1284) constituye el
acontecimiento ms interesante de la Historia del Derecho Espaol. Se divide en dos grupos: obras
mayores: Fuero Real y Cdigo de las Siete Partidas; obras menores: Setenario, el Espculo, las leyes de la
Mesta, las leyes de los Adelantados Mayores, el ordenamiento de Tafureras, Ordenamiento de las
Cortes como las de Valladolid (1258), Zamora (1274).
En 1951, Garca-Gallo puso en cuestin que las Partidas fueran obra exclusiva de Alfonso X,
defendiendo una serie de redacciones sucesivas que, muerto el monarca, habran concluido en el siglo
XIV. Hoy en da, la cuestin est como sigue: existen dos obras, el Fuero Real y el Espculo sobre las que
hay acuerdo en atribuirlas a Alfonso X.
Por otro lado, las Partidas, en donde persiste la divergencia entre la tesis tradicional, que las
adjudica al rey, y la versin de Garca-Gallo que, se acepte o no, responde a una explicacin integral de
toda la poltica legislativa del monarca. Y ello porque Garca-Gallo sostiene que el Fuero Real, Espculo y
Partidas responden a reelaboraciones de un mismo texto, aunque en su realizacin y contenido existan
importantes diferencias.
1.2. El fuero real.
El Fuero Real fue el primero de los Cdigos realizados bajo el reinado de Alfonso X el Sabio y fue
conocido con el nombre de Fuero de las Leyes, Fuero del Libro y Fuero de Castilla.
132

Naci como un intento unificador y de remediar la carencia de fueros y textos escritos evitando
el juicio de albedro. Con respecto al mbito de aplicacin, no fue general para todo el territorio
castellano, sino que fue concedido por Alfonso X como fuero municipal, primeramente como Fuero del
Libro a Aguilar de Campoo y Sahagn y posteriormente Valladolid en 1265. Este Fuero del Libro ha sido
identificado tradicionalmente con el Fuero Real aunque tal equiparacin plantea algunos interrogantes
cronolgicos.
Est dividido en cuatro libros en los que trata de materias religiosas y polticas, procedimiento
judicial, derecho privado y derecho penal. Sus leyes proceden del Fuero Juzgo y de otros fueros
castellanos. Fue redactado en castellano y traducido al portugus y se aplic en el tribunal del rey e
influy en la formacin de otros varios cuerpos jurdicos.
Parece que el texto naci con la intencin de ser una ley general para el reino, pero la resistencia
de los fueros propios de las distintas localidades hizo desistir al monarca. Al encontrar dificultades en su
aplicacin, hubo de acudir a otorgarlo sucesivamente como fuero local.
Garca Gallo sostiene que el Fuero Real no era el Fuero del Libro, sino el Espculo, que sera
inicialmente una obra legal que, al entrar en crisis en su aplicacin, motiv el encargo del Fuero Real.
1.3. El espculo.
El Espculo es un cuerpo legal compuesto de cinco libros posiblemente redactado en 1255, en los
que se refiere a leyes de otros posteriores que no conocemos por lo que podemos pensar que esta sin
concluir. Su contenido es similar al de las tres primeras Partidas y el prlogo se asemeja al de Fuero Real.
El Espculo en la poltica legislativa de Alfonso X.
Existen diferentes versiones:

Para Iglesias, Alfonso X habra otorgado primero el Fuero Real a Castilla y Extremadura.
Para conseguir la unificacin jurdica ordena redactar el Espculo, cuya
elaboracin se interrumpe. Posteriormente ordena redactar las Partidas, con lo
que el Espculo queda como obra inconclusa.

Para Martnez Diez, el Espculo fue proyectado como una obra de carcter oficial y
general. No fue concluido ya que considera como probable como causa de ello el llamado
fecho del imperio, es decir, el conjunto de acontecimientos relativos a su intento de
lograr la corona imperial.

1.4. Pleitos foreros y pleitos del Rey.


Alfonso X intent la unificacin jurdica del reino. Ante la oposicin de los partidarios de los
viejos fueros, en las Cortes de Zamora el rey cedi, acordndose que los pleitos foreros se resolvieran
segn los antiguos fueros municipales y por sus propios jueces sin intromisin de los alcaldes de Corte.
Se establecieron asimismo los casos de Corte, reservados al tribunal del rey. Aparecen as dos tipos de
pleitos:

133

Pleitos foreros: juzgados conforme al Derecho municipal de cada lugar, tanto en primera
instancia como en apelacin.
Pleitos del rey: casos de Corte y conflictos propios de la casa real y sus oficiales.

Solo en los pleitos del rey encontr aplicacin el derecho regio.


En ausencia de normas adecuadas de los fueros municipales, jueces y alcaldes hubieron de acudir
al monarca en demanda de preceptos a que ajustarse. Las disposiciones fueron compiladas en una
coleccin llamada Leyes Nuevas, formada en Burgos a fines del S XIII.
La distincin en la prctica entre estos dos tipos de pleitos se recoge en las Leyes de Estilo, que
renen casos ejemplares de jurisprudencia del tribunal de la Corte.
1.5. Las partidas.
La obra: importancia y contenido
Las Siete Partidas constituye el texto bsico de la legislacin de Alfonso X. Su nombre se debe al
nmero de libros que lo componen. Aparecen como una enciclopedia humanstica y doctrinal, donde no
faltan reflexiones con cuidado estilo literario.
Fuentes.
Ocupan un lugar central las fuentes romano-cannicas del derecho comn: el Corpus Iuris, las
Decretales y los glosadores y comentaristas, as como las feudales de los Libri Feudorum. Junto a ellas se
hace uso de textos castellanos como la Margarita de los pleitos, el Doctrinal de los juicios y las Flores del
Derecho.
Las Partidas fueron traducidas al cataln facilitando el trnsito en Catalua del rgimen feudal al
absolutismo monrquico. Tambin se tradujeron al portugus, al gallego, al ingls puesto que tambin
se aplic en tierras norteamericanas que haban pertenecido a Espaa anteriormente.
Descripcin de su contenido.

Partida I. Versa sobre materias cannicas, y derecho eclesistico.


Partida II. Dedicada al derecho pblico: familia real, sucesin al trono, oficios palatinos...
Partida III. Su contenido trata sobre la organizacin judicial y el procedimiento.
Partida IV. Su contenido es derecho civil con ttulos que incluye la regulacin de
matrimonio.
Partida V. Versa sobre las obligaciones y contratos.
Partida VI. Dedicada al derecho sucesorio.
Partida VII. Dedicada al derecho penal y procesal.

Tesis sobre su autora


Un tema a discutir es la autora del texto, ya que se rechaza totalmente que el autor material
fuera el rey.

134

La tesis ms aceptada sobre el origen de la redaccin de las Partidas est basada en el fecho del
imperio. El Rey encarg un texto legislativo universal ligado al Imperio que esperaba gobernar,
recogiendo los principios del Derecho comn (1256).
Garca Gallo ha cuestionado esta tesis, resaltando la importancia en el texto de las atribuciones
del Rey frente a las del Emperador, as como la gran cantidad de legislacin particular de Castilla, y el
hecho de que fueran redactadas en castellano y no en latn.
Afirma que las Partidas son una obra reelaborada partiendo del Espculo con posterioridad a
Alfonso X. Tal reelaboracin supone la ampliacin del Espculo y la alteracin del texto al acoger sin
reservas el derecho comn romano-cannico y desechar prcticamente el derecho antiguo. Las Partidas
debieron ser realizadas hacia 1290 y no ms tarde de 1310 pues la referencia ms antigua a ellas
procede de las Leyes del Estilo.
Las Leyes Nuevas, formadas hacia 1295, todava no reproducen sus textos sino los del Espculo.
Adems la partida segunda no pudo ser anterior a 1265 pues recoge una obra iniciada por Santo Toms
de Aquino ese mismo ao y concluida ms tarde por Tolomeo de Luca, aunque hay diferentes versiones
acerca del tema y de la referencia de la obra de Santo Toms, de que no fue tal.

2. EL ORDENAMIENTO DE ALCAL Y EL SISTEMA DE PRELACIN DE FUENTES


La aplicacin del derecho en los siglos XIII y XIV fue problemtica ya que a partir de lo acordado
en las Cortes de Zamora en 1274 y las reacciones populares, se haban impuesto la aplicacin de los
fueros antiguos, limitando la aplicacin de las leyes regias.
No se produjo un claro deslinde entre el derecho nuevo y el viejo con la distincin de los pleitos
foreros y los pleitos del rey ya que las lagunas de los fueros municipales hicieron intervenir al rey en
numerosas ocasiones interpretando de diferentes formas esos textos, adems de que la aplicacin del
derecho comn romnico-cannico era ya incontenible bien por la actividad de los juristas, bien por la
importancia y prestigio que haban desarrollado las Partidas.
El Ordenamiento de Alcal es un conjunto de leyes de carcter territorial promulgado por
Alfonso XI en las Cortes celebradas en Alcal de Henares, en 1348, en cuya ley primera se establece el
orden general de prelacin de fuentes con el fin de que en los pleitos se atienda mediante leyes
ciertas.
As queda sancionado el siguiente orden de prelacin de fuentes jurdicas:
1. Las leyes contenidas en el propio Ordenamiento de Alcal.
2. El Fuero municipal de cada localidad.
3. Las Partidas.
Se trata de una forma de poner orden a la situacin creada desde las Cortes de Zamora (1274).
Este orden estar vigente hasta el siglo XIX cuando se promulg el Cdigo Civil.
El Ordenamiento de Alcal signific el reconocimiento de las Partidas como texto legal. Tanto el
Ordenamiento como cualquier fuero municipal se quedaron cortos frente a la monumental obra de las
Partidas que prcticamente recogan casi todo y adems en buena tcnica jurdica.
135

3. LA EXPANSION DEL DERECHO EN VASCONGADAS: ALAVA, GUIPZCOA Y VIZCAYA


Los territorios vascos se incorporan a la corona castellana entre los siglos XIII y XIV momento en
que el derecho castellano pasa a aplicarse en dichos territorios, bien directa o bien supletoriamente.
Para su gobierno, el rey castellano nombraba un Adelantado o Merino mayor en lava y
Guipzcoa, y un Prestamero mayor en Vizcaya. Posteriormente estos cometidos seran encomendados a
los Corregidores. Las villas y poblaciones se agrupaban en Hermandades para defender sus intereses,
representadas por la Junta General de la Hermandad, que elaboraban Ordenanzas y Cuadernos de
Hermandad. Se elaboraba as un derecho consuetudinario.
N.A.: Tras un periodo de alternancia entre reyes navarros y castellanos, los tres territorios
pasaron desde fechas muy tempranas a estar sometidas a los reyes de Len y Castilla. As, Vizcaya
estuvo pronto bajo dominacin castellana, llamndose desde el siglo XII Seoro de Vizcaya, si bien, la
incorporacin definitiva y la subsiguiente intitulacin de Seores de Vizcaya a reyes castellanos no se
produjeron hasta el reinado de Juan I, en el siglo XIV. Guipzcoa en el siglo XIII haba reconocido por rey
a Alfonso VIII de Castilla, que a su vez conquist tiempo despus el condado de lava que qued
incorporado en 1332. Pero la incorporacin no supuso la supresin de una serie de peculiaridades
jurdicas, entre las que destaca el predominio de un derecho de base consuetudinaria que tender a
plasmarse por escrito, y la existencia de dos rganos fundamentales: las Hermandades y las Juntas que
se encargarn de la legitimacin de estos territorios.
3.1. lava.
Los derechos y fueros municipales de lava se deben al monarca navarro Sancho el Sabio, que
otorg el Fuero de Vitoria basado en una refundicin del Fuero de La Guardia y del Fuero de Logroo.
lava se incorpora a Castilla en 1200. Tambin, las dos villas alavesas de Trevio y Salvatierra reciben
sus propios fueros.
Fuentes jurdicas importantes de esta etapa:

Privilegio de contrato de 1332. por el que las tierras que posea la cofrada de Arriaga,
agrupacin de hidalgos del seoro de lava, pasaron a ser tierras realengas de la Corona
de Castilla, a cambio de que se les respetasen sus derechos y de una serie de privilegios
como la exencin de impuestos. Desde entonces toda lava es realengo sucedindose
concesiones del Fuero Real a pequeas localidades, hasta que el Ordenamiento de Alcal
introduce el orden de prelacin de fuentes de Castilla.
El Fuero de Ayala. Recoge el derecho consuetudinario de la tierra de Ayala, a iniciativa de
Fernn Prez de Ayala, seor de la tierra que ser estrictamente dependiente del Fuero
Real. Cuando Ayala se incorpore a la Hermandad de lava, conservar su derecho hasta
que en 1487 sus habitantes se someten a las leyes castellanas, conservando slo algunas
de las leyes de dicho fuero.

La citada Hermandad de lava es una organizacin que aglutina diversas localidades buscando la
seguridad comn. La carta jurdica de esta colectividad son unas ordenanzas que son aprobadas en
primer lugar por el monarca siendo objeto posteriormente de remodelaciones.

136

3.2. Guipzcoa.
En este territorio predomina el derecho consuetudinario, incluso tras su incorporacin a
principios del S XIII a la corona castellana. Existi un rgimen de fueros de doble sentido: por un lado el
fuero de San Sebastin, deudor del Estella, en muchas localidades costeras, mientras que en la zona
fronteriza se otorgara fundamentalmente el Fuero de Vitoria.
Desde 1348 el Ordenamiento de Alcal estuvo vigente en Guipzcoa, pero la caracterstica
principal de este territorio es la pervivencia del derecho foral como un derecho consuetudinario de
arraigada tradicin.
Constituida la Hermandad de Guipzcoa, se forman unos Cuadernos y Ordenanzas de la
Hermandad, sancionados por el rey. El ms importante de esos textos fue preparado por la Junta de
1463, y en el intervino el licenciado Alonso Valdivielso.
3.3. Vizcaya.
Incorporado a Castilla en 1379, de forma pactada, lo que entre otras cosas supone que las
disposiciones del rey no pueden conculcar los fueros propios.
Dentro de Vizcaya, la dispersin de la poblacin es tal que recibe el nombre de tierra llana y el
derecho es eminentemente consuetudinario, hasta que a finales del S XIV en alguna comarca quedara
por escrito, como en las Encartaciones. La Junta General de Vizcaya se preocupa por la redaccin del
derecho general de Vizcaya y forma una comisin cuyo fruto es el llamado Fuero Viejo de Vizcaya de
1452. Se jur en Vizcaya, en las Encartaciones y en el Duranguesado, debiendo asimismo los reyes de
Castilla jurar el Fuero Viejo de Vizcaya para ser reconocidos como seores de Vizcaya.
Las ciudades (villas) no aparecen hasta el siglo XII y su derecho se concret en fueros que se
concedan privadamente para sus pobladores (como la hidalgua que los converta en infanzones) con
base en los Fueros de Logroo y de Jaca.
La parte occidental de Vizcaya (Encartaciones) que tena un rgimen privilegiado, contaba con un
fuero (del siglo XIV) reelaborado en 1503 (Fuero de las Encartaciones) que recoga su derecho
consuetudinario.
Pese a la terica imposicin del Fuero Viejo en las villas, fueron poco eficaces en la eliminacin
de los conflictos. De ah que el corregidor Garci Lpez de Chinchilla, redact unas ordenanzas nuevas
(Ordenanzas de Chinchilla) anteriormente dadas a Vitoria. Las protestas de los seores de la tierra llana
hicieron que Chinchilla redactase unas nuevas ordenanzas, las llamadas Ordenanzas de Chinchilla, en
que distingua radicalmente entre la situacin de las villas y de la tierra llana, prohibindose a algunos
acudir a las Juntas de stos, con lo que as se reforzaba el control monrquico.

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Leccin 24: El Derecho en Aragn y Navarra


1. EL DERECHO DE ARAGN Y NAVARRA: EL FUERO DE JACA Y EL DERECHO NOBILIARIO DE
SOBRARBE
Aragn y Navarra convivieron juntos hasta el S. XII. A la muerte de Alfonso el Batallador en 1134
se produce la divisin de ambos reinos, con Aragn orientado a Catalua y Navarra bajo influencia
francesa.
Las lneas de formacin y desarrollo del Derecho aragons seran:

Un ncleo de derecho consuetudinario con reminiscencias prerromanas y germnicas.


La actividad legislativa de los monarcas, desde Sancho Ramrez (Fuero de Jaca), y las
Iuditia o fazaas (sentencias).
La extensin del Derecho aragons a los territorios navarros durante la unin temporal de
Navarra y Aragn.
La comarca de Sobrarbe genera un derecho de carcter nobiliario y militar.
Finalmente, el proceso de recopilacin.

N.A.: Tras su separacin de Navarra, Aragn qued unido desde mediados del XII a Catalua bajo
un mismo rey, aunque fuesen reinos independientes y conservase cada uno su propio derecho. De ah
que el derecho comn se recibiera pronto en el derecho aragons de la mano de los juristas que
rodeaban a Jaime I. En Aragn Jaime I vet en el propio Cdigo de Huesca la utilizacin de cualquiera
otra ley no contenida en el mismo declarando como supletorio el sentido natural, o equidad. Esta ser la
va de penetracin del derecho comn en el territorio aragons, al estar los jueces encargados de aplicar
este sentido natural profundamente influenciado por el derecho comn.
Como derecho local en Aragn destaca el Fuero de Daroca (otorgado por el conde de Barcelona
Ramn Berenguer IV en 1142, confirmando los fueros antes existentes) as como dos redacciones de
fueros extensos que son el Fuero de Alfambra y el Fuero de Teruel, que se ha fechado en 1176.
El Fuero de Teruel, escrito en latn, aunque pronto traducido, fue modelo de una serie de fueros
logrando gran difusin.
1.1. El fuero de Jaca
Es un fuero burgus con notorias ventajas jurdicas para los pobladores, lo que potenci el
crecimiento de esa ciudad y el florecimiento econmico del territorio. Fue concedido en 1063 por
Snchez Ramrez, con finalidad repobladora, y posteriormente ampliado y confirmado por Ramiro II en
1134 y por Alfonso II en 1187, desarrollndose entre los siglos XII y XIV. Dado que los pobladores eran
francos, su derecho ser el que ms predomine en el Fuero de Jaca.
El fuero concede a Jaca el privilegio de ser ciudad, se le exime de los malos fueros y se facilita un
derecho igualitario y un clima de libertad. Todo ello atrajo a numerosos artesanos, magnates,
mercaderes, etc., que se asentaron tambin en los burgos o barrios de Estella, a la que Sancho Ramrez
otorg un fuero similar al de Jaca.
138

La dispersin de su poblacin a otras localidades, ocasion la extensin del Fuero de Jaca a las
mismas, siendo utilizado como modelo que genera numerosos fueros (en Navarra, Pas Vasco, Rioja,
Valle del Ebro, etc.).
En 1187 Alfonso II confirm y adicion el Fuero de Jaca. Desde finales del S. XII los jurisconsultos
llevaron a cabo diversas recopilaciones de este Derecho:

Redaccin aragonesa del S. XIII: realizada en Jaca, es la recopilacin romanceada ms


antigua. Sus preceptos forales sufrieron adaptaciones al aplicarse en Huesca.
Redaccin aruense: posterior a la Compilacin de Huesca de 1247. Inicia el paso a las
recopilaciones sistemticas y aade 21 captulos.

El Derecho nobiliario de Sobrarbe


Es un derecho de carcter nobiliario y militar. Mayer afirma que existi una redaccin de
Derecho privativo de los infanzones de la comarca de Sobrarbe, confirmada por el rey Sancho Ramrez
en 1084. Se trata de un Derecho nobiliario que no afect a un territorio concreto, sino a una clase: la de
los infanzones, y que convivi con el derecho de burgueses y campesinos.
El Derecho de Sobrarbe fue dado a la localidad de Alquzar en el S. XI, y a Barbastro por Pedro I
en 1100. En el S. XII se otorga a veces como Fuero de Sobrarbe y otras como Fuero de Infanzones de
Aragn.
En 1119 fue dado a Zaragoza, legitimando a sus habitantes a tomarse la justicia por su mano. No
conocemos en texto original del Fuero de Sobrarbe, pero algunos de sus preceptos estn recogidos en el
Fuero de Tudela de 1117 concedido por Alfonso el Batallador.
N.A.: Tradicionalmente se hablaba de unos legendarios Fueros de Sobrarbe establecidos por los
caballeros que comenzaron la reconquista en el territorio aragons.
Desestimada esa hiptesis, bajo la expresin Fueros de Sobrarbe se entiende un derecho de
carcter privilegiado que contienen inmunidades y privilegios concedidos a los infanzones, que se
extendi por todo el territorio aragons, y que en mayor o menor medida se refleja en los siguientes
textos:

Fuero de Alquzar. Originario de Sancho Ramrez (1069) vigente hasta que en 1114
Alfonso I el Batallador concediera a esa ciudad un fuero nuevo.
Privilegio de los veinte. Concedido por Alfonso I el Batallador en Zaragoza, lleva este
nombre porque eran veinte personas las que deban jurarlo y hacerlo cumplir.
Fuero de Calatayud. Otorgado por Alfonso I el Batallador (1131) a partir de los
privilegios, concedidos en el ao 1120 a la ciudad recin conquistada.

139

2. EL DESARROLLO DEL DERECHO ARAGONES


2.1. La primera etapa: S.XII Y XIII
En esta etapa se aprecia tanto la difusin del derecho propio por su extensin territorial como el
influjo del derecho castellano.
As, el Fuero de Zaragoza se difundi profusamente en la segunda mitad del S. XII, llegando a
Catalua y Valencia.
Sobre la territorializacin del Derecho aragons, la mayora de los autores sostienen que se bas
en el Fuero de Jaca, mientras otros sostienen que predomin el ordenamiento jurdico nobiliario o
militar de Sobrarbe.
Pese a la posible actitud de rechazo del derecho aragons al derecho comn, ste s se fue
adentrando en aquel, aunque en un proceso de implantacin ms lento que en Castilla:

Las redacciones de fueros extensos y las redacciones privadas de derecho aragons


aprovecharon elementos del ius commune, al estar sus redactores formados en l.
La formulacin romanizada de los derechos aragoneses por Vidal de Canellas ocasiona el
rechazo de parte de la nobleza aragonesa al final del reinado de Jaime I.
A partir de Jaime II, se introduce el ius commune mediante fueros y actos de corte, las
Observancias de los tribunales y la literatura jurdica.

2.2. Los fueros de Aragn o cdigo de Huesca.


El derecho aragons medieval se encontraba disperso, con la consiguiente inseguridad derivada
de la utilizacin en juicio de distintas compilaciones privadas. Por ello, tras una serie de intentos
recopiadores por iniciativa privada, en el siglo XIII Jaime I orden su recopilacin en un texto oficial
relativo a derecho privado, penal y procesal, que haba de ser el nico texto legal vigente, surgiendo as
los fueros de Aragn o Cdigo de Huesca de 1247, que recogan esencialmente el derecho tradicional
alto-aragons, pero a la luz del derecho comn.
El Cdigo de Huesca se nos presenta como aprobado en las Cortes de 1247 en dos versiones:
Compilatio maior y Compilatio minor. La primera se conserva tanto en latn como en versiones romance.
Se la segunda hay once ediciones impresas, pero ningn manuscrito de la poca de Jaime I.
Ambas obras se atribuyen al obispo de Huesca, Vidal de Canellas, jurista formado en Bolonia.
Dividi ambas obras en nueve libros, siguiendo el Cdigo justinianeo, siendo sancionadas por el rey
como texto legal oficial. El rechazo de los nobles aragoneses por la influencia patente del Derecho
comn llev a retirar la Maior y quedarse con la Minor, que sigui evolucionando (pasara en 1300 de 9
libros a 8, al refundirse el II y el III).
2.3. Desarrollo ulterior: Los fueros de Aragn como sistema jurdico paccionado.
Al Cdigo de Huesca se le fueron aadiendo otros fueros o leyes dictadas en las Cortes, as como
las disposiciones de gobierno o actos de Corte, con lo que llega a constar de 12 libros: 8 del Cdigo de
Huesca original y 4 con las adiciones sealadas.
140

Todo ello constituira ya lo que seran los Fueros de Aragn.


Esta legislacin es fruto de un sistema jurdico pactista entre el rey de Aragn y la nobleza. Ante
la presin de los nobles, recelosos de influencias extranjeras, se aade a los Fueros de Aragn el de
Ejea y el Privilegio General de 1283, consagrando la figura del Justicia Mayor de Aragn, como juez que
intercede entre el rey y la nobleza. Por el Privilegio General, el rey se compromete a respetar los fueros,
costumbres y privilegios del reino.
2.4. Las observancias.
Son las interpretaciones que los juristas aragoneses hacen de las normas, en uso de la facultad
que se les haba concedido de acudir a la equidad y al sentido natural basadas en el derecho comn
armonizado con el derecho consuetudinario aragons, acudiendo asimismo a criterios romanocannicos en aplicacin de dicho sentido natural. Dichas interpretaciones se denomina observancias
para dar a entender que son puestas en prcticas u observadas.
Existen varias colecciones de observancias; las de Martn de Segarra; Prez de Salamora; Jimnez
de Ayerbe; Pelegrino de Anzano, etc. siendo la ms importante la de Jaime del Hospital (realizada entre
1361-1398) que sistematiz las observancias referidas a cada ttulo de los Fueros de Aragn y plante
cuestiones jurdicas sobre ellos. El autor tiene muy en cuenta el derecho romano-cannico, que resulta
as incorporado al derecho aragons como observancia.
En 1428, Alfonso V de Aragn orden al jurista Martn Dez de Aux que realizase unas
Observancias recogiendo usos y actos de Corte, as como parte de la obra de Jaime del Hospital, y se
public en 1437. Contena 875 Observancias en 8 libros redactadas en latn. Obtuvo mucha difusin, no
redactndose ninguna otra observancia con posteridad.
N.A.: Con esta obra se puede establecer en el derecho aragons el siguiente orden de prelacin
de fuentes.
1. Derecho local consuetudinario, que siempre prevalece en Aragn sobre el general del reino.
2. Derecho general del reino:
a. Fueros y Actos de Cortes posteriores a las Observancias de Dez de Aux.
b. Fueros y actos de Cortes anteriores a las Observancias de Dez de Aux y posteriores al
Cdigo de Huesca.
c. Cdigo de Huesca.
3. Sentido natural o equidad.
Caractersticas del derecho aragons:

El derecho local prevalece sobre el territorio.

La legislacin emanada de las Cortes slo puede ser derogada por normas provenientes de
Cortes posteriores, dado el carcter prctico de su constitucin histrica y que las Observancias
prevalecen sobre los Fueros y las leyes de Cortes anteriores a ellas, pero no sobre las posteriores.

141

3. EL DESARROLLO DE DERECHO NAVARRO: DEL LOCALISMO JURIDICO AL FUERO GENERAL DE


NAVARRA
Los derechos navarro y aragons se presentan estrechamente unidos debido que hasta el ao
1035 los territorios occidentales del reino de Navarra no se independizaron para formar el ncleo de lo
que posteriormente sera el reino de Aragn, separado definitivamente de la tutela de Navarra en 1134.
En la Edad Media Navarra contaba con una slida base jurdica tradicional y oral, pudindose
hablar de textos de derecho local tan importantes como:

Fuero de Estella. Concedido por Sancho IV en 1164. Presenta influencias del Fuero de
Jaca. Fue concedido a muchas localidades navarras y guipuzcoanas.
Fuero de Tudela. Otorgado por Alfonso I el Batallador en 1117 y basado en el derecho
de Sobrarbe. Su redaccin extensa es obra de su autor annimo del siglo XIII, con ms de
300 captulos coincide en algunas de sus disposiciones con el Fuero General de Navarra.
Fueros de Novenera. La Novenera es una comarca, formada por Artajona, Mendigorra,
Lrraga y Miranda de Arga, que recibi este nombre por estar exentos sus territorios del
pago de la novena parte del diezmo eclesistico, debida al rey. Los Fueros, originarios del
S. XII, se dividen en 317 captulos y refunden las costumbres y usos de estas localidades
Fuero de Viguera y Val de Funes. Recopilacin privada de textos atribuidos a Alfonso I el
Batallador, es un texto muy extenso, y de amplia vigencia afn a los fueros de Novenera y
similar al Fuero General de Navarra.

En Navarra los monarcas estaban obligados a jurar el derecho tradicional comprometindose a


mejorarlo y no a empeorarlo. El derecho navarro estuvo muy influenciado por el derecho comn, si bien
con una formulacin autctona y ms alejada de la de las universidades. Al llegar al trono Teobaldo I (de
origen francs), y debido a las disensiones existentes con la nobleza (defensora de los fueros), orden
que en 1238 que los fueros navarros se redactasen por escrito procediendo, despus, a jurarlos.
Para ello se nombr una comisin de diez ricos-hombres, 20 caballeros y 10 clrigos que con el
obispo, el monarca y su consejo deba redactar por escrito los fueros.
Surgi as el Fuero Antiguo de Navarra, formado tan slo por 12 artculos a los que se aadieron
durante el siglo XIV una serie de preceptos. Este fue el origen del posterior Fuero General de Navarra,
que sera objeto de cuatro redacciones sucesivas de autores desconocidos.
Est compuesto por seis libros en romance, con jurisprudencia, anotaciones de juristas, parte de
algunos fueros, disposiciones reales y fazaas. En l se recoge el derecho tradicional navarro, y trata de
la monarqua y la nobleza, de la organizacin judicial del procedimiento, del status social, del derecho
privado y penal, as como de normas de orden interno. Destaca la concepcin de que es el pueblo el que
cede sus derechos al rey, y de que las leyes son anteriores a los reyes.
Entre sus fuentes est un Fuero Antiguo de Espaa, originario de Aragn, as como colecciones
de fazaas.
En el primer Amejoramiento del Fuero General de Navarra se aprob en 1330 bajo el reinado de
Felipe III de Navarra, contando con el acuerdo de las Cortes al haber intervenido los estamentos en su
142

redaccin. Comprende un total de 34 captulos sobre Derecho de familia y sucesiones que fueron
agregados al Fuero General de Navarra.
El segundo amejoramiento se hizo en 1418 bajo el reinado de Carlos III de Navarra, resultando
catorce captulos realizados por el rey con la autorizacin de los estamentos; pero parece que vulneraba
los derechos del Reino, de ah que no se incorporara al Fuero General de Navarra.
La creacin del Fuero General no supuso para Navarra la desaparicin de los derechos locales,
que siguieron reelaborndose, ocasionando gran confusin. De hecho el propio Fuero de Navarra, fue
objeto de concesiones particulares a ciertas localidades durante el siglo XV extendindose por todo el
territorio. Tras la incorporacin de Navarra a Castilla en 1512, su derecho sufri un cambio importante,
ya que aunque se mantuvo, jurando los reyes mejorarlo y cumplirlo, slo el Fuero General de Navarra y
algunas ordenanzas posteriores a 1512 seran tomados en cuenta a efectos de recopilaciones
posteriores.

143

Leccin 25: El Derecho en Catalua, Mallorca y Valencia


1. CATALUA
1.1. Capitulares francos y cartas pueblas.
Tras la invasin musulmana y la cada de la monarqua visigoda, Catalua (la Marca Hispnica)
pas a la rbita de los reyes francos, que respetaron la normativa propia de los hispani (el Liber y los
usos consuetudinarios). Pero por encima estaban las normas de los reyes francos (capitulares). Con la
independizacin de los condes catalanes del Imperio Carolingio, los condes de Barcelona iniciaron una
poltica de repoblacin mediante concesiones de exenciones y privilegios en cartas pueblas que pueden
ser: cartas agrarias, cartas de franquicias y exenciones y fueros breves.
La independizacin del Imperio Carolingio supuso el inicio de las manifestaciones legislativas
catalanas cuya concrecin se manifiesta en los Usatges, obra atribuida al Conde de Barcelona, Ramn
Berenguer I el Viejo, que se construye sobre un ncleo de 130 primeros captulos que trataban de dar
respuesta a aquellas cuestiones que el Liber era incapaz de responder, pero sin suponer su derogacin.
La obra se finaliza a mediados del XIII (reedicin vulgata) siendo el nmero total de captulos 174 con
gran xito, ya que aunque se trate de un derecho dirigido a Barcelona se aplic en todos los condados
catalanes, bien directa o bien supletoriamente. Tuvo una aplicacin indefinida, por cuanto fue
completado e incluido en las recopilaciones generales posteriores.
En Catalua desde antiguo se concede importancia a la costumbre. Las costumbres catalanas
fueron objeto de redacciones escritas, dado que era preciso regular muchas situaciones feudales que no
tenan cabida en los Usatges. La redaccin de las mismas se realiz por iniciativa privada y su
importancia deriva de su mbito territorial, al ser estas costumbres feudales las nicas que tuvieron
alcance general:

Las costumbres de Catalunya. Son una obra annima de carcter privado de mediados del
siglo XIII, que contiene normas de derecho feudal comn, dado que su fuente principal
son los Libri Feudorum.
Las Conmemoracions de Pere Albert son ms extensas que las anteriores y se dedican a
regular las relaciones feudales entre los seores y vasallos y se divide en dos partes: las
Costumes entre senyors y vassalls y los Casos. Datan de mediados del siglo XIII y se cree
que son obra de Pere Albert.

Las Costumes de Catalunya y las Conmemoracions de Pere Albert lograron gran difusin
traducindose pronto al cataln. Por ello fueron pronto sancionadas en las Cortes de Monzn de 1470,
durante el reinado de Juan II de Aragn.

144

1.2. El S.XIII: Las consuetuts de Barcelona. Las consuetudines ilerdenses. Las costums
de Tortosa. Las consuetudines de Gerona.
En esta poca, el rey y las Cortes eran los rganos que producan el Derecho en Catalua,
predominando un espritu pactista.
El Conde de Barcelona creaba Derecho mediante las Constituciones, nombre que reciba tambin
la legislacin de las Cortes desde Jaime I. Las Cortes solicitaban asimismo reparacin de agravios o
greuges, y establecan las condiciones de los donativos al rey en los Capitols de la proferta. Las
peticiones de los estamentos sancionadas por el monarca se llamaban Capitols de Cort, as como Actes
de Cort las disposiciones reales dadas fuera de las Cortes, pero elevadas al rango de acuerdos de Cortes.
Desde 1298, las Constituciones fueron interpretadas por un Consejo formado por 4 ricoshombres, 4 caballeros y 4 ciudadanos, asesorado por juristas, que acuda a la frmula obedzcase pero
no se cumpla para toda disposicin real contraria al Derecho cataln.
El derecho comn se recibi tempranamente en Catalua. Por diferentes factores, por un lado la
existencia de estudiantes catalanes en las universidades europeas, y la pronta creacin de universidades
en el propio territorio en las que se formaran juristas que ocuparan importantes puestos en la
magistratura. Por otro lado, la difusin de formularios notariales italianos, debidas a las relaciones
mercantiles con el Mediterrneo.
Por otra parte, ante la necesidad de un complemento a las disposiciones reales y de Cortes ser
el ius commune el que asuma dicho papel.
En Catalua el derecho comn arraig con ms fuerza que en otros territorios pese a haber sido
prohibido oficialmente por Jaime I en 1251.
Ser en 1407 cuando se d totalmente su aceptacin y se convierta en fuente de derecho
cataln.
Cuando en las Cortes de Barcelona de 1251 Jaime I prohibi las leyes romanas, visigodas y
cannicas, permiti tan slo el uso de los Usatges y de las Costums, decretndose que en defecto de la
norma aplicable se deba acudir al sentido natural del juzgador. Esta medida, que en realidad fue una
forma de desvincularse de los poderes imperiales y eclesisticos, supuso en la prctica la recepcin del
ius commune, siendo aceptada de buen grado ya que afianzaba el poder condal en Catalua, al conferir
a los condes de Barcelona la facultad de dar leyes.
Entre todas estas disposiciones exista un orden de prelacin implcito por cuanto se consideraba
que por encima de cualquier norma estaban las constituciones, dado su carcter de leyes pactadas. Pero
el orden expreso no se producir hasta las Cortes de Barcelona de 1599, en las que Felipe II determin
que en primer lugar se aplicaran los derechos locales, escritos o no; en su defecto el derecho territorial
(Usatges, Constitucions, Captols) en tercer lugar, el derecho cannico, y por ltimo, el derecho civil,
entendiendo por tal el derecho comn con su correspondiente interpretacin de los glosadores y
comentaristas.
El derecho local en Catalua se reelabor a la luz del derecho comn recibiendo en algunos casos
sancin oficial. Destacan los siguientes textos:
145

Costumbres de Lrida (Consuetudines ilerdenses), compilacin de derecho hecha en 1228 por


Guillem Botet, cnsul de la ciudad y por tanto texto privado. Es bsicamente una ordenacin de
las normas de la ciudad de cara a su aplicacin por los tribunales. El texto est formado por tres
libros que recogen la carta puebla leridana y los privilegios concedidos, las antiguas costumbres
escritas y las costumbres an no escritas. La obra no obtuvo legislacin oficial pero su influencia
se detecta en todo el Valle del Ebro.
o Adems fue texto supletorio de algunas cartas pueblas de localidades del norte de
Valencia.
Costumbres de Perpin (Consuetudines Perpiniani). Jaime I aprob este texto desconocindose
la fecha de dicha aprobacin. En ellas se prohbe la utilizacin de los Usatges y las leyes gticas
como derecho supletorio ordenndose la aplicacin del derecho comn.
Costumbres de Tortosa (Llibre de las Costums de Tortosa). La ciudad tena una originaria carta
puebla, adems de una serie de costumbres. Los seores de la ciudad pretendan la aplicacin de
los Usatges con preferencia a esa carta puebla y ello gener un conflicto con los vecinos de la
ciudad, que termin con una concordia por la que dos notarios de la ciudad redactaron por
escrito las costumbres de Tortosa, alterando el orden de prelacin para dar preferencia a las
costumbres frente a los Usatges.
o Este texto fue aprobado oficialmente hacia 1279, siendo una de las redacciones ms
extensas de derecho local cataln similar al Cdigo de Valencia y muy romanizado.
o Declaraba como derecho supletorio los Usatges y en segundo lugar el derecho comn.
Derecho local barcelons, o Consuetuts de Barcelona, que tuvo gran difusin por toda Catalua,
y que viene determinado por dos textos:
o Recognoverunt Prceres. Privilegio concedido por Pedro el Grande en 1284 para ordenar
la ciudad, con 116 captulos de influencia visigoda que recoge el derecho antiguo, junto
con nuevas ordenanzas.
o Ordinacins de Sanctacilia (Consuetuts de la ciudad de Barcelona). Se discute a cerca de
su carcter y poca de redaccin. Parece que recoga un grupo de ordenanzas relativas a
servidumbres de fincas en la ciudad, redactadas por un prctico del Derecho llamado
Sanctacilia.
Consuetudines de Gerona. Gerona era sede episcopal de origen franco, exenta del control de los
Condes de Barcelona, con un prestigioso tribunal en temas feudades.
o Compilada en 1439 por Toms Mieres contiene disposiciones referentes al rgimen
feudal del norte de Catalua.

2. MALLORCA. CARTAS DE POBLACION. SIGLOS XIII A XV. ORDEN DE PRELACION DE FUENTES


Fue reconquistada en 1228-1229 por seores catalanes, por lo que el derecho que se extendi
por ese territorio fue fundamentalmente derecho feudal cataln, fuertemente influenciado por el
derecho comn.
De 1230 data la Carta de poblacin o franqueza dada por Jaime I a Mallorca, en la que se
estableca un derecho general para toda la isla, y se concedan importantes ventajas a los pobladores,
esencialmente la abolicin de prestaciones seoriales y exenciones de ttulos. Esta carta se traslad a
Ibiza en 1235, y a Menorca en 1301. Lo ms caracterstico de la misma, que contiene una remisin a los
Usatges en materia penal, es que esa remisin pronto se transform en una remisin al derecho comn.
En Mallorca, al igual que Valencia, a falta de un derecho tradicional de carcter local, hay que
aadir la ausencia de Cortes, de ah que el derecho mallorqun, de base exclusivamente en la legislacin
146

del monarca (Privilegios, Pragmticas y Franquicias), en la costumbre no escrita y en la instauracin de


un estilo o prctica de los Tribunales que se recopila en 1344 por el gobernador de la isla Arnaldo de
Aril.
Al gobernarse las islas Baleares por un representante del soberano, los gobernadores
presentaban una cierta actividad normativa. Junto a l est el Gran i General Consell, asamblea popular
representativa de Mallorca, formada por las personas ms importantes de la isla, cuyas disposiciones
(Ordinacions) deba aplicar el gobernador para convertirlas en leyes.
De las recopilaciones normativas destaca:

En 1270 Pedro Torrella rene las franquezas y privilegios de Mallorca.


Liber regnum, que en el siglo XIV recopila privilegios reales.
El Llibre de Sant Pere, del siglo XV que recopila privilegios de los reyes de Mallorca,
conteniendo disposiciones del Libro del Consulado del Mar.
El Sumari e repertorio de los francheses e privilegis de Malloca, de Tesu Valenti.
El Llibre de Corts Generals, de 1501, que recoge privilegios, ordiancins y textos de Cortes
que afectan a Mallorca.

El derecho comn tiene carcter supletorio, siendo reconocido dicho carcter en el Privilegio de
Jaime II de 1299, con lo que el orden de prelacin de fuentes es el siguiente:
1. Derecho balerico: costumbres y privilegios.
2. Usatges.
3. Derecho comn.
Pedro IV de Aragn en 1365 trat de frenar el empuje del derecho comn en Mallorca,
declarando como derecho supletorio las Constituciones, los privilegios y los Usatges. Alfonso V en 1439
vuelve a atribuir al derecho comn carcter supletorio, esta vez con preferencia a los Usatges.

3. VALENCIA: CARTAS PUEBLAS. LA COSTUM. LOS FURS


La incorporacin de Valencia al resto de los reinos cristianos reconquistados fue tarda, pero
culmin en el siglo XIII. Ello hizo que en el territorio valenciano no existiera un derecho tradicional al
igual que ocurra en los otros reinos.
Aunque fue Jaime I quien inici la conquista de Valencia pronto centr su atencin en Mallorca
dejando que los nobles aragoneses se ocuparan d la repoblacin de las tierras valencianas, volviendo a
retomar el dominio una vez conquistada Mallorca.
La forma en que se realiz la reconquista valenciana repercuti en la organizacin jurdica y en el
derecho resultante.
Etapas de la reconquista valenciana:
1. Etapa castellonense (1225-1237). La repoblacin de la zona de Castelln fue
eminentemente privada, y por ello los instrumentos utilizados para repoblar fueron las
cartas de poblacin y privilegios. Los pobladores fundamentalmente aragoneses llevaron
147

su propio derecho a los nuevos territorios. No se puede hablar de un derecho valenciano


propiamente dicho, ya que se repuebla all con fueros de otras localidades (Seplveda ).
Junto a este derecho, el derecho musulmn se mantuvo (aplicndose entre los moriscos
hasta el siglo XVII) e incluso se lleg a autorizar la aplicacin del Fuero Juzgo en alguna
localidad.
2. Etapa valenciana (1237-1238). En la zona de Valencia la repoblacin tuvo carcter
nobiliario.
3. Repoblacin del sur del Jcar (1238-1245). En 1238, al incorporarse la ciudad de Valencia
fue el rey quien dirigi la recuperacin y organizacin del resto del territorio conquistado.
Tras la conquista de Jaime I, mediante la concesin en 1240 de una serie de disposiciones, se
aglutin todo el derecho en el Cdigo de Jaime I, tambin llamado Costums, Consuetudines y Fueros de
don Jaime. A esta obra inicial se le aaden disposiciones en 1250 y en 1261, siendo conocida en 1261
con el nombre de Furs de Valencia. Este texto contiene una regulacin variada que abarca aspectos que
van desde la organizacin de la ciudad hasta disposiciones civiles, penales, procesales y mercantiles.
En la redaccin del Cdigo de Jaime I intervinieron un grupo de religiosos, de nobles aragoneses,
catalanes y algunos valencianos, hablndose de la presencia en la comisin de Vidal de Caellas, a quien
se atribuye la autora del texto. El texto fue utilizado por Jaime I para uniformar y territorializar el
derecho en la zona valenciana, al concederlo como fuero a mltiples localidades.
Respecto de las fuentes utilizadas en su redaccin hay influencia aragonesa y catalana, as como
relacin con las Consuetudines Ilerdenses y las Costums de Tortosa. Y una influencia romano cannica,
especialmente de Lo Codi, del Decreto de Graciano y de las Decretales y de los Libri Feudorum,
adoptando la sistemtica del Cdigo Justinianeo.
Las Furs se reformaron en 1271, resultando unos nuevos fueros elaborados con la participacin
de los estamentos reunidos en Cortes.
Desde 1283 se celebran de forma continuada Cortes valencianas, participando en la elaboracin
de normas del reino: Furs y Actes de Cort, consideradas paccionadas si exista contraprestacin
econmica. Junto a ello, los reyes dan Pragmticas, que no podan ir en contra del Derecho paccionado.
La recepcin del derecho comn en Valencia fue rpida e intensa. En caso de laguna se acuda al
sentido natural o equidad, por lo que aunque en 1250 y 1270 Jaime I prohibi la alegacin en los juicios
de derecho romano-cannico, una va de penetracin del mismo sera ese sentido natural. Pedro I
reiter tal prohibicin en 1283 y Pedro II en 1338. Pero las prohibiciones no fueron efectivas en parte
porque en 1264 se estableci que los prohombres de la ciudad podran interpretar los Furs acudiendo al
sentido natural o equidad. Jaime II (1309.1316) orden que el derecho comn tuviese carcter
supletorio, pero solo cuando los Furs no ofrecieran alternativa.
El orden de prelacin de fuentes en Valencia queda as:
1.
2.
3.
4.

Derechos locales.
Derechos territoriales: Furs y Actes de Cort.
Privilegios, legislacin real y de virreyes.
Sentido natural o equidad.

148

Leccin 26: La Monarqua Medieval


1. INTRODUCCION: EL DEBATE SOBRE LA MONARQUIA Y EL ESTADO MEDIEVAL
Las monarquas medievales de Europa se formaron y consolidaron como instituciones polticas
en la misma etapa en la que el sistema feudal alcanzaba en occidente su mximo esplendor y las
relaciones feudales afectaban a la prctica totalidad de las relaciones jurdicopblicas y jurdicoprivadas.
Al suplantar los seores feudales al monarca en muchas de sus funciones dentro de sus seoros
y tambin fuera de ellos (al convertirse en partcipes activos del poder poltico) algunos historiadores
han cuestionado la existencia de un verdadero Estado en la Alta Edad Media por entender que el
feudalismo fue una realidad disolvente de la idea misma de Estado y que no puedan darse ambas
entidades en un mismo plano.
Otros historiadores entienden que las relaciones jurdico privadas y jurdico pblicas que
vertebraron la vida en los feudos y seoros no llegaron a suplantar por completo al Estado y que la
relacin general rey sbditos (de naturaleza jurdico pblica) no se lleg a cortar por completo;
aunque s a debilitarse.
Esta polmica doctrinal se plante a principios del siglo XIX, y en ella intervinieron
principalmente institucionalistas alemanes, como Mser, Von Maurer, Mitteis y Von Bellow.
Hoy en da se considera que aunque la feudalizacin de la constitucin poltica altomedieval
sustrajo parcelas a la accin directa del poder pblico, las estructuras feudalizantes y las relaciones de
dependencia no llegaron a determinar la eliminacin de la idea de un Estado orientado a la realizacin
de fines de utilizacin pblica.
A pesar de la pluralidad de Estados de la pennsula se reconoce en ellos un modelo comn, o al
menos similar.
El primer elemento comn de los Estados medievales es la Corona como institucin abstracta
que separa la ubicacin del poder soberano de las personas que ostentan este poder soberano en cada
momento determinado, como encarnacin superior del poder poltico, es decir, de los reyes.

2. EL REY Y LOS SUBDITOS


2.1. Designacin: la sucesin al trono.
En principio todas las monarquas peninsulares no fueron ya electivas sino hereditarias, variando
segn los reinos y las pocas los mecanismos que se utilizaban para la entronizacin del rey. Pero en
todos los reinos el criterio electivo fue sustituido por el hereditario.

En el reino Astur-Leons la sucesin al trono se inspir en la monarqua visigoda, con


mezcla de elementos electivos y hereditarios.
149

En la Corona de Castilla se aplic desde su origen el sistema sucesorio, fijndose el orden


de sucesin definitivamente en Las Partidas. En 1388 se cre el ttulo de Prncipe de
Asturias para el que haba de suceder al trono.
En el reino de Navarra el rgimen sucesorio contena elementos electivos y hereditarios,
procediendo la eleccin en ausencia de descendientes del rey. El heredero del trono
recibi el ttulo de Prncipe de Viana desde 1423.
En Aragn no hubo normas fijas hasta el advenimiento de los Condes de Barcelona,
siendo la sucesin resuelta de acuerdo con el Derecho consuetudinario: el rey designaba
sucesor en su testamento con la aprobacin de los Magnates.
En los Condados Catalanes, a la sucesin del Conde de Barcelona se aplicaba el Derecho
feudal, en general hereditario con exclusin de la mujer.

2.2. La ordenacin del Rey.

En el reino Astur-Leons se practicaba la aclamacin del rey, hasta que la monarqua se


hizo hereditaria y se sustituy la aclamacin por la uncin solemne y la coronacin ante la
asamblea de nobles y clrigos. La uncin se sustituy al final por un juramento.
En Castilla, el rey, antes de subir al trono, juraba ejercer con rectitud y el reino a su vez le
juraba obediencia a travs de las Cortes. La aclamacin se sustituy por la uncin
solemne y la coronacin ante nobles y clrigos, ceremonias que acabaron usndose solo
cuando se quera resaltar la legitimidad del sucesor.
En Aragn desde el S. XIII se exige al monarca que jure los Fueros en la coronacin. Hasta
Jaime I, el rey poda ser ungido por el Papa en Roma, a partir de este rey se coronaba l
mismo.
En Navarra el futuro rey observaba un ritual solemne, velando las armas y jurando
guardar los Fueros navarros, mejorarlos y no empeorarlos, tras lo cual los barones
juraban defender a su rey. Finalmente era ungido por el obispo.

Principales facultades y atribuciones reales:

Legislativas: en principio a travs de las Cortes, recurriendo cada vez ms a las


pragmticas.
Judiciales: en persona o a travs de sus jueces. La justicia del rey constituy la ltima
instancia en los Casos de Corte, cada vez ms numerosos.
Ejecutivas: diriga el gobierno y la Administracin.
Militares: mando supremo del ejrcito, declarar la guerra y firmar la paz.
Financieras: era jefe de las finanzas del Estado, con derechos como las regalas, que en
ocasiones ceda a los seores.
Religiosas: el poder real en este sentido retrocedi tras la reforma gregoriana.

2.3. Derechos y deberes de los sbditos.


El vnculo o relacin general rey-sbdito se articulaba en orno a una serie de derechos y
obligaciones recprocas cuya descripcin debe ir precedida por la determinacin de las diversas
categoras de sbditos: sbditos naturales, sbditos no naturales y vasallos.
La condicin universal de todos los hombres en la Edad Media era ser sbditos de un prncipe, lo
que es ya un lazo de sentido pblico. El ser sbdito natural significaba estar vinculado a una tierra y a
150

quien la gobierna. La nocin de naturaleza desplaz la nocin ms restringida de vasallaje, y al mismo


tiempo, la condicin de natural resultaba preeminente frente a la de vasallo. En todos los reinos la
condicin de natural se adquira en la Alta Edad Media por dos vas: la del nacimiento y la de resistencia
estable, variando los criterios (amplios o estrictos) en cada reino.
En Castilla se siguieron hasta el siglo XIII criterios amplios, es decir, se poda conseguir esa
condicin por vasallaje, por crianza, por pertenecer a la caballera, por casamiento, por herencia, por
bautismo, por manumisin, o por residencia de 10 aos.
En Catalua haba criterios por restringidos. En Aragn se consideraba que los hijos de naturales
nacidos fuera tambin lo eran si residan en el reino, pero slo mientras permaneciera en l. En Navarra
slo era considerado natural el hijo de naturales y el hijo de extranjeros no le bastaba con haber nacido
en el reino. La condicin de natural tena mucho que ver con la capacitacin para la ocupacin de
cargos.
La de sbdito no natural era una categora jurdica que acoga a las numerosas gentes de origen
extranjero. No se usaba siempre como antittico al de natural, ya que podan existir distintos reinos bajo
una misma corona, y por ello hacer sbditos no naturales no extranjeros. En la Pennsula la situacin
jurdica de los no naturales y de los extranjeros se zanj, cuando era numeroso, con la creacin de
estatutos particulares. En la corona de Aragn las condiciones de naturaleza y extranjera se definan
con referencia al marco de cada reino y no al conjunto de ellos.
Las obligaciones que impone un vnculo de naturaleza a los sbditos son:
1. El deber de consejo que los obliga a acudir a la llamada del rey para darle su consejo en
los temas que ste les consulte.
2. El deber de contribuir con prestaciones econmicas a los gastos del Estado.
3. El deber de defender con las armas el territorio cuando es amenazado, que se concreta
en la obligacin de la prestacin militar.
La condicin de sbdito natural poda quedar suspendida cuando ste incurra en la ira regia (era
expulsado por el rey de su reino por haber cometido alguna infraccin u omisin de las obligaciones que
tena para con l).
El rey tena la obligacin genrica de administrar justicia y gobernar, lo que se reflejaba en un haz
de competencias bsicamente dirigido a: la administracin de justicia, moneda (derecho exclusivo del
rey para acuar), Fonsadera (derecho exclusivo del rey para percibir las rentas necesarias para el
mantenimiento de la Casa Real).
Los sbditos podan desnaturalizarse abandonando temporalmente el rey cuando el rey cometa
algn abuso contra ellos o desatenda sus obligaciones.

3. EL REINO Y LAS SUPERESTRUCTURAS: CORONAS E IMPERIO


3.1. El Reino como unidad poltica.
La sociedad hispano-cristiana entre los S. XI y XIII se fue asentando sobre territorios
constantemente ampliados por la reconquista y la repoblacin. Sobre stos se forman los Reinos, como
151

estructuras de poder poltico homogneas, indivisas y autnomas. Los reinos podan haber sido
obtenidos por abolengo (sucesin) o ganados por conquista, adquisicin o designacin.
Las Coronas son unidades polticas ms amplias y centralizadas, y se forman por la integracin de
reinos que mantienen su identidad especfica
3.2. Las coronas de Castilla y Aragn.
La Corona de Castilla se forma por la unin de diversos reinos y entidades polticas.

Reino Astur (718-911): su origen est en la poblacin de pastores montaeses


descendientes de los suevos, que se oponen a los musulmanes y se expanden hacia el sur
ante la necesidad de tierras.
Reino de Len (911-1037 y 1157-1230): originado por el crecimiento y posterior particin
del reino astur, al que acab absorbiendo. Incorpor numerosa poblacin mozrabe, se
organiz al modo visigodo y cristaliz en el llamado Imperio Leons, del que se
desgajaron los condados de Castilla y Portugal.
Condado y reino de Castilla. El Conde Fernn Gonzlez se independiza en el S. X del reino
asturleons, pasando el condado, ya hereditario, a Navarra. Sancho II de Navarra dej
Castilla como reino a su hijo Fernando, que acabara logrando una primera unin de los
reinos de Castilla y Len.
Corona de Castilla: La unin definitiva de Castilla y Len se produce a partir de 1230, con
Fernando III, fusionndose las instituciones. Predomin Castilla en el proceso, por la gran
expansin territorial al anexionarse Vascongadas, Toledo, Andaluca y Murcia.
Corona de Aragn: fue resultado de la unin de diversas entidades polticoadministrativas que no se fusionaron, conservando su identidad y caractersticas:
Condado y reino de Aragn que se uni al principado de Catalua por matrimonio en
1134.
Principado de Catalua, que inici su independencia del imperio carolingio a finales
del S. IX.
Reino de Mallorca, formado por Jaime I tras conquistarlo a los musulmanes.
Reino de Valencia, conquistado por Jaime I a los musulmanes en 1239.
Territorios italianos que fue incorporando la Corona de Aragn: Reino de Sicilia en el
S. XIII, Ducados de Atenas y Neopatria, as como la isla de Cerdea, en el S. XIV y el
Reino de Npoles, conquistado por Fernando V en el S. XV.

Reino de Navarra: formado en origen por los vascones y los montaeses de Pamplona,
que se enfrentaron a los musulmanes con ayuda de los francos. Alcanz su mxima
expansin el S. XI con Sancho III.
Reino de Portugal: inicialmente condado del reino astur-leons, inicia su independencia
con Alfonso VI siendo reconocido como reino con Alfonso VII. En el S. XIV inicia su
expansin atlntica.

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3.3. El Imperio castellano-leons. Historia del Derecho Espaol.


El primer monarca hispanocristiano que se autoproclam Emperador o Rey de Reyes fue el
rey astur Alfonso III en el S. X, ostentando asimismo el ttulo sus sucesores, ya reyes de Len. Se ha
supuesto que con tal ttulo los reyes astures, leoneses y castellanos buscaban afirmar su supremaca, o
establecer un contrapeso al Imperio Carolingio, o al Califato de Crdoba. Parece ms bien que el ttulo
de imperator, adoptado por Alfonso VI tras la conquista de Toledo, fue utilizado con sentido ms
genrico que jurdico.
Se trat en cualquier caso de una idea efmera que perdi fuerza desde el S. XII, en que la
Espaa de los Cinco Reinos no daba lugar a la hegemona de uno de ellos.

153

Leccin 27: El Poder Real


1. FUNDAMENTOS Y NATURALEZA DEL PODER REAL
Desde el S IX los reyes astur-leoneses reconocen en sus documentos que lo son por la gracia de
Dios, frmula que se repite a lo largo de la Edad Media con algunas variantes. El poder se remite
siempre a Dios y los diplomas medievales expresan de diferentes formas ese fundamento sobrenatural y
que en ltima instancia justifica el gobierno poltico. En un estudio sobre el pensamiento poltico
medieval, Jos Antonio Maravall comenta un texto de un diploma navarro que sita al monarca Sancho
reinando nuestro seor Jesucristo y bajo su imperio, por lo que Maravall entiende que se trata de
una frmula de doble valor ya que se produce el reconocimiento de la fuente de que procede el poder
que se tiene y de acatamiento de la superioridad de la misma.
La tesis de que el poder, originario de Dios, llega al rey por medio de la comunidad fue
explcitamente formulada por Santo Toms de Aquino en el S XIII y sent las bases de una concepcin
democrtica del orden poltico, porque si el pueblo confa el poder a una persona, esta tambin
legitimado para quitrselo o para ejercer un adecuado control. Si, por el contrario, el monarca recibe el
poder temporal del papa, vicario divino, aqul queda subordinado a ste y en trminos generales el
poder temporal depende del papa. Esta interpretacin concuerda con la creencia de que el vicario de
Cristo ha recibido ambas potestades, la espiritual y la temporal, de las que directamente ejerce la
primera y delega la segunda. A consecuencia de ello, el papa puede deponer a un rey injusto y se
justifica la intervencin papal en los asuntos temporales, y como el caso de Sancho Ramrez, los propios
monarcas se hacen vasallos del papa y feudatarios de la Santa Sede.
Si el rey recibe el poder directamente de Dios, cabe justificar la legitimidad del enfrentamiento al
papa. Como las mismas Partidas sealan, los reyes son vicarios de Dios, cada uno en su Reyno.
El rey como titular del poder pblico y el rey como seor.
En la Alta Edad Media se distingue el poder general y poltico del rey regnun- de aquel otro
particular o dominical ius regale- que el monarca ejerce en los territorios no sometidos a los seores.
Resumiendo, el regnun es el poder pblico del rey sobre el reino, y el ius regale el especfico del
monarca como seor de los territorios no inmunes.
En la Baja Edad Media el panorama cambia. Los seores mantienen su jurisdiccin y privilegios,
pero el monarca suaviza el control del realengo otorgando una creciente autonoma a las ciudades que
en l existen. Por ello, Garca-Gallo observa que la distincin entre regnun e ius regale se debilite hasta
llegar a desaparecer. Ahora se habla de un seoro real, en el cual, corresponden al rey los poderes
legislativos, ejecutivos y judiciales. Por el absolutismo regio consagrado en las Partidas, en cualquier
caso, el rey siempre hizo uso de las pragmticas como procedimiento legislativo indirecto de carcter
personal y que no pudo ser evitado nunca. El rey, por tanto, es la mxima instancia en la administracin
de justicia y juez ltimo siempre en apelacin de cualquier sentencia dictada por los jueces del reino.

154

2. EL EJERCICIO DEL PODER Y SUS LIMITACIONES


Limitaciones al poder real de acuerdo con el Derecho medieval de Castilla, Navarra y Aragn:

Limitaciones genricas, contenidas en el ordenamiento jurdico y que se traducan en


costumbres, leyes y privilegios generales, locales o de clase, continuamente confirmados.
Limitaciones especficas derivadas del juego de derechos y deberes recprocos entre el
rey y el reino, expresados en el contrapoder de las Cortes.
Limitaciones tcnicas, o mecanismos por los que los sbditos podan imponer al monarca
el reconocimiento de los derechos que l se comprometa a respetar: sobrecarta en
Navarra, pase foral en Guipzcoa, el contrafuero, el reparo de agravios o el derecho de
resistencia. Tambin estaban los procedimientos contra los abusos de los oficiales reales,
como el juicio de residencia, la purga de taula, la visita o la pesquisa.

A pesar de las importantes limitaciones los poderes del rey eran muy amplios. Era el jefe del
ejrcito, recaa en l la potestad legislativa, administraba justicia, y era la cabeza visible de la
embrionaria administracin del Estado y por ello nombraba a los oficiales pblicos. Adems posea una
serie de bienes privativos: las regalas.
2.1. El Derecho de resistencia.
El rey debe proteger la fe, gobernar con justicia y mantener la paz y es para ello que dispone de
la fuerza de las leyes. As como un buen monarca es el premio que Dios concede al pueblo, el malo, el
dspota es por lo mismo un castigo divino que la comunidad ha de soportar por sus pecados. Ese rey
an no es un tirano; solo en el S XII como consecuencia de las influencias eclesisticas, los textos
atribuyen la condicin de tirano al rey legtimo que usa del poder con exceso. Los monarcas intentaron
hacer prevalecer la situacin de estar por encima del ordenamiento jurdico aunque lo ms normal fuera
que las propias Cortes sujetaran al monarca al cumplimento de la ley, lo que, por cierto, se consigue
cuando triunfan cuando triunfan las concepciones pactistas.
Ante los posibles abusos de poder del rey, que pudieran hacerle incurrir en tirana, o gobernar
injustamente, la doctrina bajo medieval de S. Isidoro de Sevilla y Juan de Salisbury reconoca el derecho
de resistencia, aunque en Espaa no llev a una formulacin terica, que justificaba que el rey tirano
pudiera ser depuesto o incluso muerto. Las Partidas condenaron la tirana, contemplando que pudiera
ser amonestado pero no justificaron su deposicin.
2.2. La concepcin pactista.
El poder del rey se fundamentaba en el compromiso que aceptaba al ser investido con la
potestad real de cumplir las leyes y costumbres del reino, mientras que el pueblo, por su parte, se
comprometa a guardar al monarca fidelidad y acatamiento. De esta manera se entendi que el poder
real se encontraba su fundamento en el compromiso o pacto contrado entre el rey y el pueblo.
De acuerdo con esta idea de monarqua pactista la sujecin de los sbditos al poder real era el
resultado de un pacto (o contrato) tcito que supeditaba al rey el acatamiento de las leyes del reino, y
que daba la posibilidad al pueblo de resistirse a los mandatos de un rey que las incumpliera.
155

Las tesis pactistas se concretan por primera vez en Castilla, en las Cortes de Valladolid de 1442,
donde los procuradores logran cierta ley considerada como ley e pacto e contracto, formulndose
aos despus en las Cortes de Ocaa de 1469 en donde se contempla el carcter asalariado y
mercenario del rey para que vele por la comunidad.
Esta concepcin contractual de la monarqua estuvo ms presente que en Castilla en Navarra, en
Catalua y Aragn, as como en Vascongadas, donde el poder de los reyes estuvo de hecho limitado por
las normas morales impuestas por la Iglesia, por el derecho, y por la costumbre del pas que protega los
intereses generales del pueblo y de los sbditos del reino. All el rey antes de ser investido con la
potestad regia se comprometa a cumplir las leyes y fueros del reino y el pueblo a guardarle fidelidad.
El principio contractual se manifiesta en Aragn desde Jaime I, con la concesin de carcter
hereditario a los dominios seoriales y la conversin del Justicia Mayor en instancia intermedia entre el
Rey y la nobleza en las Cortes de Ejea en 1265 y la firma del Privilegio General en 1283. Sin embargo 4
aos despus, el Privilegio de la Unin rompe ese equilibrio en detrimento del monarca hasta la derrota
y derogacin del Privilegio en 1384 con lo que vuelve el rgimen igualitario rey-reino.
La frmula si no, no. Esta frmula del pactismo aragons ser citada como expresin temprana
del monarquismo democrtico en Europa.
2.3. Los agravios y su reparacin.
El rey estaba obligado a respetar el ordenamiento jurdico vigente, de modo que sus mandatos
contrarios a tal ordenamiento constituan una lesin, agravio, greuge o contrafuero. La subsiguiente
reclamacin para la reparacin de los derechos subjetivos de los sbditos se denominaba reparo de
agravios.
Contrafuero o agravio era la infraccin de cualquier disposicin de Derecho que lesionase la
constitucin del reino, fuera cometida por el rey o por sus oficiales o tribunales.
Los agravios ms comunes eran las llamadas cartas desaforadas (provisin de oficios,
imposicin de nuevos tributos,...), que revestan especial gravedad cuando vulneraban el Derecho
producido en las Cortes o los derechos de los municipios.
La denuncia del contrafuero deba realizarse ante las Cortes o su Diputacin, o el Justicia Mayor
de Aragn.
El reparo de agravios, consistente en la anulacin de la disposicin vulneradora, fue un
procedimiento ms eficaz en Navarra, Catalua y Aragn que en Castilla. En Navarra era exigido ante las
Cortes, donde se haca efectivo. En Aragn, desde el S. XIII fue competencia del Justicia Mayor,
convirtindose en juez intermedio entre el rey y el reino, y pudiendo juzgar dentro o fuera de las Cortes.
En Catalua estimaba los agravios un tribunal especial de jueces de agravios nombrados por el rey y por
las Cortes.
Lo ms habitual era que el rey anulase la disposicin que haba ocasionado el agravio dictando
otra disposicin reparadora que anulaba la primera y adquira el rango de ley principal del reino.

156

2.4. La formula obedzcase pero no se cumpla.


Obviamente la ley se dicta para cumplirla.
El autoritarismo real se manifestaba principalmente en la preeminencia de las pragmticas sobre
las leyes de Cortes, por un lado, y en la validez de las disposiciones del rey o de sus oficiales contrarias a
los derechos vigentes, por otro.
En Castilla se admiti desde las Cortes de Briviesca en 1387 que la norma dictada por el rey o sus
funcionarios que fuera lesiva de los derechos de un individuo o del reino en general, deba dejarse en
suspenso, segn el principio obedzcase, pero no se cumpla. De esta forma, la norma haba de
acatarse como mandato real que era, pero no cumplirse en la prctica en tanto no se subsanase lo que
se consideraba un vicio intrnseco.
Qu es lo que tiene que ser obedecido pero no cumplido? Garca-Gallo se refiri a las leyes
mismas que fueran ilegtimas o injustas. Sin embargo Lalinde entiende que debe ser aplicado a las meras
disposiciones de gobierno y no a las leyes y pragmticas del soberano. Creemos que la frmula no puede
referirse a las leyes dictadas por el monarca con las Cortes, puesto que as se consagrara el ms puro
inmovilismo jurdico pero s a esas pseudo-leyes que son las pragmticas y a cualquier provisin de
gobierno que atente al mismo.
En Castilla se consideraba que la disposicin as afectada era anulable, pero si el rey, conocido el
asunto, insista en su cumplimiento, los sbditos haban de cumplirla. En Catalua se consideraba que
una ley del rey o sus funcionarios que fuera contraria al Derecho cataln era nula sin ms. En caso de
duda, decida la Audiencia de Barcelona. En Aragn, el acusado carcter pactista llev consigo un mayor
compromiso del monarca de respetar leyes, entendindose que las disposiciones sujetas a la frmula de
la obediencia e incumplimiento eran nulas de pleno derecho.
En Navarra, la especial preocupacin por evitar cualquier tipo de contrafuero, dio lugar a un
estrecho control de la actividad regia. Segn Salcedo, tras la incorporacin de Navarra a Castilla, las
Cortes de Pamplona lograron que las cdulas reales dictadas en agravio de las leyes del reino, fueran
obedecidas pero no cumplidas. Estamos as ante el precedente del derecho de sobrecarta que aparece
en la Edad Moderna como un sistema navarro peculiar para que las instituciones del reino vigilen la
adecuacin de las disposiciones al rgimen jurdico all vigente. Posteriormente la frmula obedzcase
pero no se cumpla fue introducida en el Fuero de Vizcaya y en las ordenanzas guipuzcoanas.

3. LA PUGNA EFECTIVA POR EL PODER


3.1. Poder real y poder seorial.
El proceso de seoriolizacin mermaba los poderes del monarca, siendo frenado desde la
recepcin del Derecho Comn. El avance imparable de la monarqua provocaba que la nobleza se
considerara justificada para sublevarse con objeto de defender su estatus, amparada en la tradicin
jurdica y poltica.
En Espaa esta situacin se tradujo en un juego de apoyo/oposicin mutuos entre nobleza y
monarqua. Al final la corona acometi abiertamente una poltica de reduccin de los seoros
fomentada por reiteradas peticiones de las Cortes, cuyas manifestaciones principales fueron:
157

La reduccin de las concesiones.


La incorporacin al realengo de territorios de rgimen seorial por matrimonio o
herencia, como por ejemplo Vizcaya, Canarias.
Medidas legislativas en contra de las enajenaciones del patrimonio de la corona.

Esta poltica no fue siempre observada por los monarcas. En Castilla, Enrique II, Juan II y Enrique
IV hicieron importantes enajenaciones a costa del realengo. Los Reyes Catlicos llevaron una poltica
ambigua en este aspecto aunque lograron imponer la autoridad, revisando concesiones efectuadas y
anulando muchas de ellas. En Aragn, el seoro jurisdiccional tuvo menos extensin y la nobleza vivi
ms pendiente de las rentas de la tierra, con lo que se hizo fcil la opresin contra los campesinos. El rey
llev a cabo este proceso gracias al apoyo de las ciudades.
3.2. Juntas, uniones y hermandades.
En la Edad Media fueron frecuentes en toda Europa los fenmenos asociativos de tipo religioso,
profesional, etc., como las cofradas y los gremios, las hermandades, juntas y uniones, que acabaron
teniendo una jurisdiccin especial que, aunque menor, era efectiva, sobre todo en el mbito local.
Juntas, Uniones y Hermandades fueron las instituciones asociativas ms representativas. Fueron
ms efmeras y dbiles en Castilla que en Aragn y Navarra, pero en todos los reinos asumieron
funciones jurdico-pblicas. Estas, las Hermandades se erigen mediante un documento, la Carta de
Hermandad en donde se recogen los fines y el rgimen de gobierno.

Las Juntas eran asociaciones de municipios caractersticas de Aragn y Navarra.


La Junta de Obanos es la primera que con carcter poltico aparece en la
Pennsula. Fue formada durante el reinado de Sancho VII (1194-1234) con la
finalidad de asegurar el orden frente a tropelas. Los infanzones, labradores y
eclesisticos, reunidos en Obanos, se dienten defensores de las libertades y
derechos navarros frente a los reyes extranjeros, e imponen ya en 1237 a
Teobaldo I una primera concordia cuyas diferencias habr de resolver Roma. Eran
presididas por un sobre juntero y tenan jurisdiccin sobre el territorio global de
los municipios. Con la unin de Navarra a Francia la asamblea entra en alianza con
diversas villas que a su vez se haban coaligado para defender sus fueros. El pacto
entre la Junta de Obanos y las ciudades tuvo lugar en 1297 y reforz su solidaridad
frente al poder real diez aos despus por una Carta de Hermandad que el
monarca acept en Cortes celebradas en Olite. Pese a que los reyes franceses la
disolvieron, la Junta sigui actuando hasta el siglo XIV.
En la Baja Edad Media, aparece en Navarra la Hermandad del reino. Las Cortes de
Olite de 1450 realizan una peticin a fin de que los Estados puedan formar una
Hermandad para perseguir a los delincuentes y para la paz y el provecho del reino.
Esta Hermandad se articul por merindades.

Las Uniones fueron asociaciones de ciudades y nobles unidos para la defensa de intereses
comunes frente al monarca.

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Especialmente importantes en Aragn desde el S. XIII, cuando Jaime I reconoce en


las Cortes de Egea de 1265 a la Unin Aragonesa importantes privilegios polticos.
La Unin Aragonesa logr muchsima fuerza con el Privilegio de la Unin de 1287
en donde se reconocen a la asamblea facultades como la de deponer al rey por lo
que convierten a la Unin en un rgano supremo sobre las propias Cortes y el
monarca. En toda la historia espaola no ha habido asociacin espaola con
semejante fuerza y poder poltico como el que tuvo esta Unin Aragonesa.

Las Hermandades castellanas. De naturaleza estrictamente poltica fue la Hermandad de 1295,


constituida a la muerte de Sancho VII para salvaguardar los derechos de su hijo Fernando que era
menor de edad. Con el mismo fin, las Cortes de Burgos de 1315 formaron una Hermandad de
hijosdalgos y procuradores de las ciudades en defensa del rey nio, Alfonso XI, contra los
hombres poderosos, con el fin de controlar los tutores regios.

4. LA DELEGACION DEL PODER REGIO


4.1. Castilla y Navarra: validos y gobernadores.
Al rey corresponda el ejercicio del gobierno, aunque poda delegar el poder temporalmente en
otras personas.
La delegacin del poder poda producirse por ausencia del rey del territorio, por una situacin de
minora de edad o por la simple cesin de las tareas de gobierno a un Valido o Privado.
En ausencia del rey, su hijo primognito, la reina o un hermano se hacen cargo en Castilla del
gobierno del reino. En Navarra, el alejamiento del rey fue frecuente debido a que los reyes navarros
dispusieron de seoros en Francia y que tenan que visitar y tambin, al depender Navarra de Francia
durante algn tiempo, era habitual la ausencia del monarca. En estos casos era designado como
gobernador del reino un magnate. Tal rgimen de valimiento, en que el Valido llega a ejercer un
verdadero monopolio del poder, aduendose de la voluntad del rey, es caracterstico de etapas
posteriores, pero ya en la Baja Edad Media se manifest puntualmente en Castilla en los S. XIV y XV. As
en el reinado de Pedro I, aparece como valido Juan Alfonso de Alburquerque con mucho protagonismo
poltico actuando en representacin del rey en las Cortes de Valladolid de 1351. Con Juan II es lvaro de
Luna quien controla el gobierno aunque es ajusticiado en Valladolid. En el siguiente reinado, de Enrique
IV, el gobierno queda en manos de Beltrn de la Cueva.
En Len y Castilla actuaba como gobernador en caso de ausencia real el primognito del rey, la
reina, algn pariente prximo o un magnate. Los delegados del poder real actuaban como
representantes personales del rey y estaban investidos de amplias competencias.
4.2. Aragn: Procuradores, lugartenientes y gobernador general.
En la Corona de Aragn la delegacin del ejercicio del poder se hizo necesaria a partir del siglo
XIII, dada la imposibilidad de que el rey estuviera en todos los reinos que la componan. Desde principios
del siglo XIV las delegaciones del poder real en la Corona aragonesa quedaron unificadas en la persona
del Procurador General, del Gobernador General y del Lugarteniente o Virrey:

El Procurador General tena amplias competencias y jurisdiccin en los territorios donde


el rey resida con ms frecuencia.
159

El Virrey era nombrado discrecionalmente por el rey y ostentaba en su ausencia la


plenitud de la potestad regia: jurisdiccin civil y criminal, mero y mixto imperio. Los
territorios ms alejados eran confiados a Lugartenientes o Virreyes como Valencia y
Mallorca.
Junto al Virrey, como segunda autoridad del gobierno delegado, surgi la figura del
Gobernador General, representando la jurisdiccin ordinaria cercana al pueblo y
canalizando la lucha contra el rey y su representante, el virrey.

160

Leccin 28: Las Cortes Medievales


1. EL ORIGEN DE LAS CORTES
1.1. Aparicin de los parlamentos en Europa y el papel precursor de la Espaa alto
medieval.
El derrumbamiento del Antiguo Rgimen con la Revolucin Francesa dio paso en la Europa del
siglo XIX a un Estado Constitucional, que trajo la superacin del absolutismo poltico mediante el control
del poder por el pueblo representado en asambleas. L mismo tiempo se produjo un inters en este siglo
por las asambleas medievales. Convena que los parlamentos populares constituidos en el XIX tras
intensas revoluciones, no aparecieran como una novedad radical y era oportuno mostrar que el control
del poder a travs de una cmara de representacin popular era acorde con las tradiciones jurdicas
nacionales ya que la verdadera tradicin nacional haba consistido precisamente en un sistema de
libertades pblicas y del control del poder, que se haba desvirtuado despus por el absolutismo regio
de los siglos modernos.
En Espaa, F. Martnez Marina, diputado liberal de las Cortes de Cdiz de 1812, siguiendo la
tendencia Europea en este sentido, trat de emparentar stas en su obra Teora de las Cortes con las
antiguas Cortes medievales de Len y Castilla. El objeto era afirmar la legitimidad de las Cortes,
cuestionada por los sectores ms conservadores.
En los Pases medievales de la Europa occidental, el rey gobernaba con la ayuda de una Curia o
asamblea de nobles y prelados. Esta poda ser Curia ordinaria, compuesta por un n reducido de
personas, o bien Curia extraordinaria o plena, formada por un n ms amplio y convocada para decidir
asuntos extraordinarios (sucesin, declaracin de guerra, ...).
Desde el S. XII, se incorporaron los ciudadanos burgueses a la Curia plena extraordinaria,
pasando esta a denominarse Estados Generales en Francia, Dietas en Alemania, Parlamento en
Inglaterra y Cortes en Espaa. En Espaa disponemos de los testimonios ms antiguos, ya que en el S XII
algunos ciudadanos de cinco villas aragonesas debieron asistir en 1164 a una asamblea reunida por el
rey Alfonso II, acontecimiento evocado por ciertos autores (Ricardo del Arco) como la primera
manifestacin en Europa de este fenmeno. Aunque sin ser demasiado segura esta referencia, s nos
consta con certeza que los ciudadanos acudieron una curia o Corte leonesa celebrada por Fernando II en
1170 y que ya en 1188 Alfonso IX de Len convoc una asamblea con asistencia de nobles, prelados y
ciudadanos, lo que asigna a Espaa un papel precursor en la convocatoria de las Cortes. Algo similar se
producir en Aragn, donde en las Cortes de Huesca de 1247 aparecen junto a Jaime I altos
eclesisticos, nobles y ciudadanos designados por los concejos. A lo largo del S XIII se institucionaliza la
representacin ciudadana consolidndose as las Cortes.
En los reinos cristianos surgidos con la Reconquista el rey ostenta un poder absoluto pero no lo
ejerce en solitario. Con el fin de asesorarle diversas gentes procedentes de los estamentos privilegiados
se integran en una curia. Las Cortes medievales tuvieron su origen en la Curia Regia (organismo
heredero del Aula Regia de los visigodos), que constituy una asamblea que colabor con el soberano
asesorndole en todos los asuntos importantes de gobierno y la administracin del reino. La Curia Regia
evolucion dando lugar a dos instituciones: Consejos y Cortes.
161

Los miembros que formaron la Curia Regia (tambin llamada Concilium, Curia o Cortes) fueron:
algunos familiares del rey, altos funcionarios de palacio, los altos dignatarios llamados por el rey, los
nobles, los personajes destacados por cualquier razn, los prelados y altos dignatarios eclesisticos.
La Curia poda ser permanente u ordinaria (a la que asistan los ms prximos al rey) o poda ser
Curia Plena, tambin llamada extraordinaria, pregonada y convocada con antelacin suficiente para que
todos los llamados pudiesen acudir.
La Curia Ordinaria era convocada por el rey y asumi funciones judiciales, bien en primera
instancia en asuntos reservados al prncipe o como tribunal ordinario en casos sentenciados por jueces
inferiores.
Excepcionalmente aparecan asuntos de especial trascendencia que afectaban a asuntos del
reino entero, por lo que el monarca convocaba a otros muchos componentes nobles y magnates de los
distritos y eclesisticos como obispos y abades de diversos territorios. Ello dio lugar a la Curia Plena o
Extraordinaria. Desde el siglo XII tambin formaron parte de la Curia Plena los maestres de las Ordenes
Militares de Calatrava, de Ucls y del Temple.
Los llamados a la Curia Plena Extraordinaria estaban obligados a acudir en virtud del deber de
consejo que todos los sbditos deben a su rey, quien, en cambio, no estaba obligado a llamar a ningn
sbdito en particular. Los convocados pertenecan, en principio, a los estamentos privilegiados (nobleza
y clero) pero pronto el monarca comenz a convocar a los habitantes de los pujantes ncleos urbanos
que se haban ido formando.
El motivo por el que comenzaron a participar en las Cortes los miembros del tercer estamento y
la burguesa de las ciudades y villas del reino ha sido controvertido por algunos historiadores. Estepa
advierte de este fenmeno en el reinado de Alfonso IX, pero Gambra lo adelanta al de Alfonso VI ya que
segn l, los miembros de esta caterva palatina era de procedencia social heterognea.
La Curia Plena se convocaba para los asuntos ms graves e importantes del reino como eran, la
jura del heredero al trono, la eleccin y matrimonio de reyes, declaracin de guerra y pronunciamientos
sobre asuntos de ayudas econmicas. Asesor al monarca en las tareas legislativas dndoles un carcter
de leyes generales del reino. Tambin intervino como tribunal de justicia. La funcin fundamental fue
asesora y consejera del rey para asuntos de especial dificultad.
1.2. Entrada de los burgueses en la curia: origen de las cortes.
La frmula quod omnes tangit: Lo que toca a todos debe ser aprobado por todos. Los orgenes
de esta frmula se remontan a un texto del Cdigo Justiniano relativo al rgimen de la tutela en derecho
privado. Luego, fue difundida por las decretales de los papas y utilizada ya con un sentido claramente
poltico en la convocatoria de las curias generales de diversos pases europeos, y muy significativamente
por Eduardo I de Inglaterra al reunir el famoso parlamento de 1295. Eduardo I de Inglaterra convirti
esta mera regla jurdica en un gran principio constitucional.
En textos espaoles tambin aparecen en pasajes del Espculo y de las Partidas as como en
obras de literatura poltica del canciller Lpez de Ayala en donde nos versiones el derecho de que los
ciudadanos tienen, con nobles y eclesisticos, de prestar consejo al monarca y participar en los asuntos
que les afectan. Por ejemplo, Juan I estudia la conveniencia de afrontar una guerra pidiendo consejo a
los asistentes de las Cortes de Segovia de 1387 puesto que toca a todo el reino.
162

La transformacin de la Curia en Cortes


Es preciso analizar la transformacin de las antiguas curias regias en parlamentos , considerando
de una parte, cules son los requisitos exigibles para que la curia en cierto momento histrico se
convierta en parlamento propiamente dicho y de otra, acerca de las causas que originaron en la Europa
medieval, y en concreto en Espaa, esa transformacin.
Con respecto a la primera, la curia regis puede ser considerada parlamento si es que concurren
las circunstancias siguientes:
1. que el rey consulte de modo regular y sistemtico a la asamblea de las clases dirigentes, y
en especial de los ciudadanos.
2. que las formas de representacin en la asamblea responda a ciertos criterios fijos.
3. que las personas que acudan como colaboradores regios un cierto grado de poder y
responsabilidad.
El segundo asunto consiste en precisar los motivos que llevaron a los ciudadanos a integrarse
establemente en esas asambleas que antes estaban compuestas por nobles y eclesisticos.
Para el profesor Valdeavellano lo ms importante es relacionar el asentamiento definitivo de la
institucin de las Cortes con la pujanza social y econmica de las ciudades, que a cambio de sus
recursos, el rey les permita a travs de sus representantes (los burgueses) participar en los rganos de
gobierno. Los burgueses, dueos de cierto poder poltico al controlar los concejos y teniendo en sus
manos las riendas del comercio, se convirtieron en lo que hoy podemos llamar un grupo de presin.
Cuando los representantes de las ciudades formaron parte de las Cortes, a ellos correspondera,
adems de asesorar al monarca, aprobar la entrega de las cantidades que el rey peda con carcter
extraordinario, en un principio, pero que acabaron muchas veces convirtindose en impuestos
ordinarios como fue el caso de la moneda forera y alcabala. Los reyes hubieron de reconocer a las
asambleas un cierto carcter representativo y tuvieron que renunciar al ejercicio del poder de modo
exclusivo.
Snchez Albornoz indic como causa principal de la incorporacin de los burgueses a las tareas
de la Curia Plena, la reaccin de las villas y ciudades contra los abusos de la monarqua en materia de
acuaciones de moneda, fundamentalmente en Castilla, Len y Portugal. La denominada quiebra de la
moneda (se produca cuando el monarca acuaba monedas de idntico valor nominal de las anteriores
pero con menor cantidad de oro y plata) era un recurso muy utilizado para hacer frente a sus apuros
econmicos, pero con graves consecuencias sobre la vida econmica de los ncleos urbanos. As los
burgueses daran recursos econmicos a la Hacienda Real a cambio de que las acuaciones se
efectuaran atenindose a determinadas reglas y de que la aleacin de la moneda slo se alterase cada
siete aos. Tal compromiso hubo lugar por vez primera en las Cortes de Benavente de 1202, con Alfonso
IX como rey. Es lo que se denominaba venta de la moneda, que a su vez ser el origen del tributo de la
moneda forera, que se pagara a los monarcas cada siete aos. La resistencia popular y de los concejos
llev las discusiones tributarias a las curias plenas done esos concejos quisieron estar presentes. Estas
fueron las razones econmicas que hicieron que los procuradores ciudadanos se incorporaran a la curia,
transformndola ya en Cortes, con la principal finalidad de votar los impuestos.
163

2. NATURALEZA Y COMPETENCIA DE LAS CORTES


2.1. Las cortes como rgano asesor o como rgano de control del poder real.
La naturaleza de las Cortes es discutible, principalmente en las Cortes de Castilla, en cuanto a si
fue una asamblea que control y limit el poder real, o si fue un rgano consultivo del monarca.
Hay tres posiciones doctrinales:

Martnez Marina, para quien las Cortes medievales castellanas legislaron junto al
monarca y fueron representativas llegando a encarnar una especie de soberana popular
en plena Edad Media.
Colmeiro, desde la perspectiva opuesta, para quien las Cortes medievales castellanas no
pasaron de ser un mero rgano consultivo, interpretacin renovada y construida en
nuestros das por Prez-Prendes.
Entre ambas tesis se ha desarrollado una intermedia,, la cual desechando las
exageraciones de Martnez Marina, atribuye a las Cortes de Castilla un papel ms
destacado que el puro papel consejero o instrumento del monarca.

Estas Cortes castellanas fueron, a nuestro entender algo menos que lo primero y algo ms que lo
segundo: una asamblea cuya justificacin radic a menudo en legitimar con su consenso las decisiones
unilaterales del monarca, y otras, que por fuerza de las circunstancias polticas y de la necesidad de
concordia social- acuerdos sobre impuestos, leyes, etc.- se convirti de hecho en un rgano que, con
ms o menos fuerza, segn pocas, limit y moder el absolutismo regio.
Adems participacin en las funciones de gobierno aconsejando al monarca sobre cmo
defender la justicia y la paz, asistan al juramento del rey o del heredero y tuvieron atribuciones
judiciales, religiosas y militares.
2.2. Las cortes en los reinos: Competencias.
Las Cortes medievales representaban al reino, lo que significa que si varios reinos se integraban
en una Corona, cada uno de ellos conservaba su propia asamblea de Cortes. Este fue el principio seguido
en la Corona de Aragn donde Catalua, Valencia y el propio Aragn tuvieron sus propias cortes
diferenciadas, y los territorios de ultramar de Sicilia y Cerdea sus respectivos parlamentos.
Entendieron de asuntos de inters general, pero sus competencias concretas no fueron nunca
reconocidas de modo explcito. Su mbito de accin se proyect en lo fundamental en tres puntos,
adems de las atribuciones genricas de aconsejar al rey o de reunirse con ocasin del juramento del
rey y del heredero:

concesin de subsidio econmico extraordinario o servicio.


reparos de agravios.
Intervencin en la actividad legislativa.

Segn Snchez Albornoz, el otorgamiento de las ayudas financieras solicitadas por el rey el
acuerdo sobre nuevos tributos fueron cuestiones de exclusiva competencia de las Cortes.
164

As como en Castilla fue algo usual que se aprobara el servicio antes de que el monarca
contestase a las peticiones de los procuradores o reparara los agravios, en Aragn, el procedimiento fue
el inverso, lo que signific que la concesin de subsidios quedara condicionada a la reparacin previa del
desafuero regio.
La actividad legislativa ocup a las Cortes de diferente manera en Castilla y Aragn. En Aragn
resultan ms explcitas las facultades legislativas de la asamblea, segn reconocimiento del Privilegio
General de 1283 aunque tampoco se les puede atribuir una clara funcin legislativa.

3. COMPOSICIN, FUNCIONAMIENTO Y CONCLUSION DE LAS CORTES


3.1. La representacin de los tres estamentos. El estado nobiliario
La composicin de Cortes no fue uniforme en todos los reinos. Mientras que en Castilla, Navarra,
Valencia, Catalua, las componan tres brazos (nobiliario, eclesistico y estado llano), en Aragn el brazo
nobiliario se presentaba dividido en alta nobleza (ricos-hombres) y baja nobleza (caballeros) de lo que
resultaban cuatro brazos componentes de las Cortes. Pedro IV y Juan I quisieron trasladar este esquema
de Aragn a las Cortes de Valencia y Catalua, consiguindolo tan solo durante unos aos en Catalua,
yendo por un lado los barones y por otro los cavallers de la baja nobleza.
El estado eclesistico estaba representado por obispos, abades, priores de monasterios, que
acudan por s mismos o que enviaban un representante o procurador. A veces en este estado
eclesistico figuraban los maestres de las Ordenes Militares. El papel de los eclesisticos fue menos
importante en las Cortes aragonesas en donde se dedicaron casi en exclusiva a los asuntos de la Iglesia y
a la defensa de sus propios intereses.
Los nobles y eclesisticos dejaron de acudir a las Cortes progresivamente siendo notoria su
ausencia ya a finales del siglo XV y absoluta a partir de 1538. A partir de esta fecha las asambleas solo
contaron con los representantes de las ciudades.
El estado llano, tercer estado o estado ciudadano, era el formado por los procuradores de las
ciudades, pero no de todas, sino slo de las que eran convocadas por el monarca entre las de territorios
de realengo. Su nmero era predominante en las asambleas de Cortes y constitua un nico estamento
representativo pues participaba en Cortes con representantes, procuradores, sndicos o diputados,
generalmente en nmero de dos por villa o ciudad. Los Concejos concedan a los procuradores unos
poderes tasados que contenan instrucciones concretas. Tras su eleccin los procuradores quedaban
constituidos en portavoces de las respectivas ciudades sobre los asuntos propuestos en la convocatoria.
Se ha afirmado que los procuradores y sndicos carecieron de autonoma y no representaban sino un
mandato imperativo limitndose a transmitir lo que la ciudad hubiera acordado. Sin embargo la realidad
no fue tan radical y es preciso matizar algunas cuestiones. En primer lugar, porque el rey sola
acompaar unas cartas comendaticias (recomendacin de personas) lo que carecera de sentido si la
personalidad del procurador no tuviera importancia. Y en segundo lugar porque las cartas sealaban las
orientaciones del voto dejando otros asuntos al arbitrio del propio procurador. Por tanto no debera
hablarse de un mandato imperativo sino de un mandato abierto. En su asistencia a Cortes, los
procuradores y sndicos fueron provistos en la Corona de Aragn de un salvoconducto que le preservaba
de su inmunidad. Pedro I reconocer cierta inmunidad a los procuradores castellanos en las Cortes de
Valladolid de 1351.

165

El nmero de ciudades con voto en Cortes sufri muchas oscilaciones y fue disminuyendo
ostensiblemente a lo largo de la Edad Media en todos los reinos.
En Castilla, la representacin ms amplia se dio en las Cortes de Burgos de 1315 con cien. Luego
disminuy para estabilizarse en el S XV en 17 ciudades a las que se sumar Granada tras su conquista. Es
destacable la poca representacin de la periferia como Galicia y Asturias. En Aragn el nmero fue muy
reducido en el S XIII aunque luego aument de manera importante en Valencia y menos en Catalua y
Aragn. Las Cortes de Navarra dieron cabida a las cinco cabezas de merindad (Pamplona, Estella, Tudela,
Olite y Sanguesa) junto a otras villas que se fueron ampliando.
3.2. Constitucin de las Cortes.
La convocatoria a Cortes la haca el rey mediante cartas a los convocados (nobles, eclesisticos y
concejos de las ciudades) sealndose en ellos fecha y lugar de reunin, as como los asuntos que el
monarca propona para su deliberacin. En los casos de menor de edad del monarca, la convocatoria la
realizaban los tutores y los regentes. As, las Cortes de Palencia de 1313 determinaron que los tutores de
Alfonso XI convocaran Cortes cada dos aos, con amenaza de destituirles en caso de incumplimiento. En
Aragn se entendi que la convocatoria era una prerrogativa regia por lo que los brazos expresan que
no se sienten obligados a acudir si son llamados por personas distintas del monarca aunque la realidad
tampoco fue as, ya que fueron convocadas por el lugarteniente y la asamblea se reuna.
El rey pretenda convocar cuando lo necesitaba, pero el reino pretenda sujetar las convocatorias
a una periodicidad. En Castilla solan ser convocadas cada dos o tres aos siendo los periodos ms largos
sin Cortes los del reinado de los Reyes Catlicos, en los que estuvieron sin convocar 18 aos,
coincidiendo esto con el gobierno de corte absolutista ms duro. En Aragn, Catalua y Valencia, a pesar
del acuerdo inviable arrancado a Pedro I de celebrarlas cada ao, se flexibiliz, convocndose cada dos o
tres aos.
En Castilla a medida que avanzaba la Edad Media la tendencia fue hacia la asistencia exclusiva de
los procuradores de las ciudades, declinando la concurrencia de los otros dos brazos.
El rey convocaba y presida las Cortes, aunque en ellas a veces no participaron todos los
estamentos del reino. Empezaba con un discurso llamado proposicin en el que explicaba los motivos de
la convocatoria y las cuestiones que se sometan a deliberacin y acuerdo. La proposicin es contestada
por separado por los representantes de los tres brazos. Antes del inicio de las sesiones tiene lugar la
comprobacin de poderes de los procuradores, ocupndose de ello el secretario de la chancillera y
otras personas pertenecientes al Consejo Real. A partir del S XVI, cuando hubo un presidente de las
Cortes distinto del rey, l y el secretario de la asamblea comprobaron los poderes, recayendo
posteriormente esta tarea en la llamada Junta de asistentes de las Cortes.
3.3. DESARROLLO Y ADOPCION DE ACUERDOS
Cada estamento funcionaba representado por un promovedor que formulaba las iniciativas y los
acuerdos de su grupo. Los estados deliberaban por separado, y podan proponer acuerdos a peticin de
un solo brazo (los brazos tambin se relacionaban entre s a travs de unos embajadores), aunque
finalmente todos los tratadores (son los negociadores de los distintos brazos con el rey) se reunan con
el rey procediendo a la votacin de los acuerdos.

166

Los requisitos para la adopcin de acuerdos variaron segn los reinos. De ordinario existe cuando
se logra mayora en cada brazo, si bien en Catalua se tiene en cuenta una cierta mayora moral basada
en estimar que determinados votos son de mayor calidad que otros. En Aragn, a pesar de que la
tradicin nos habla de la unanimidad exigible para cada brazo y por tanto de la asamblea, Ledesma
Rubio ha defendido que la adopcin de acuerdos por mayora dentro de cada brazo tuvo lugar en
Aragn como nos lo demuestran las Cortes de Maella de 1404 donde el arzobispo de Zaragoza habla de
la firmeza de las resoluciones no obstante de la oposicin de algn particular.
La reparacin de agravios queda en Castilla en manos del rey, siendo en las cortes aragonesas, en
cambio, el Justicia Mayor la autoridad que juzga y decide, lo que comporta mayores garantas para el
reino. En Catalua existieron unos reparadores o provisores de agravios designados por el rey y los
brazos de las Cortes.
Las deliberaciones de los Cortes se centraban en las demandas del rey y en las separaciones de
los agravios que solicitaban los procuradores, aunque tambin se dirigan al rey las peticiones sobre los
asuntos de inters general para el reino. A continuacin el monarca promulgaba las leyes acordadas y
clausuraba y disolva las Cortes.
3.4. La diputacin de Cortes.
A fin de velar por la correcta administracin de los acuerdos y su buen cumplimiento, aparece un
rgano, la Diputacin de Cortes.
La Diputacin de Cortes era un rgano derivado de las Cortes que actuaba entre la celebracin
de unas Cortes y las siguientes. Representaba al reino cuando stas no estaban reunidas. Compuesta por
un reducido nmero de miembros elegidos antes de disolverse las Cortes, las misiones principales de
esta delegacin consistan en velar por la recaudacin de los impuestos votados y fiscalizar el
cumplimiento de los acuerdos aprobados. Con el tiempo lleg a convertirse en un rgano permanente
encargado de la defensa de los intereses del reino.
En Catalua, desde finales del S XIII, las Cortes catalanas designaron antes de su disolucin unos
delegados o diputats, para que se encargaran de la recaudacin de los subsidios. Esta provisionalidad se
convierte en una junta permanente a mediados del S XIV, la Diputaci del General que en el futuro
aparece como representacin permanente de la generalidad del pas o Generalitat. A las funciones
primitivas se agreg el cumplimiento de las leyes, tomar juramento a los oficiales reales y vigilar la
seguridad pblica, reclutando tambin huestes militares que quedaron bajo su control.
En Aragn la Diputacin del reino pudo tener que ver en sus orgenes con el establecimiento del
impuesto de generalidades (tributos de aduanas a las mercancas al entrar o salir del territorio) cuya
inspeccin fue pretendida por los brazos de las Cortes. La Diputacin se consolidad en el siglo XV a
partir, sobre todo, de las Cortes de Alcaiz de 1436, donde los delegados de los brazos nombran ocho
diputados con la facultad de elegir a sus sucesores por mandatos trienales. Estos diputados gozan de
absoluto poder y sus decisiones no son recurribles ante el Justicia ni ante el monarca. De alguna manera
la Diputacin se configura como un rgano desvinculado incluso de las Cortes y en manos de la
oligarqua del reino.
En Valencia existe al finalizar el S XIV un delegado de las Cortes y con la finalidad de recaudar los
subsidios es creada en 1419 la Diputaci del Regne.
167

168

Leccin 29: Administracin Central en la Espaa Medieval


1. EL OFICIO PBLICO: ACCESO AL OFICIO Y CONTROL DE LA GESTIN (PESQUISAS, VISITAS,
JUICIO DE RESIDENCIA Y PURGA DE TAULA)
Partiendo de la teora del origen divino del poder real, se considera que las funciones del
monarca son gobernar, legislar y administrar justicia, as como organizar el entramado institucional de
figuras que deben auxiliarse en dicha labor.
El rey era quien nombraba directamente a los oficiales en los que delegaba parte de sus
funciones, siendo el nombramiento, en principio, una concesin que termin convirtindose en una
regala. La designacin se basaba con frecuencia en la relacin de amistad, de confianza y a veces de
parentesco entre rey y oficial, si bien se acudi a menudo a la concesin de oficios por inters pblico.
Pero acab por imponerse la necesidad de conocimiento tcnico en las personas encargadas del
desempeo de las funciones pblicas.
Oficial designa a aquellos que desempeaban un oficio aplicndose tanto a los oficiales del
rey, como a los del concejo y a los del seor.
El oficial era un servidor real que acceda a su cargo, en los primeros tiempos, con carcter
revocable y temporal, si bien la caracterstica general fue la de ir hacia la fijacin y la patrimonializacin
de los oficios desarrollada fundamentalmente en los reinados de Juan I y Enrique IV en Castilla. Fueron
los Reyes Catlicos los que intentaron tras las Cortes de Toledo de 1480 emprender una serie de
reformas que saneasen la administracin pero sin xito.
Tipos de oficios:

oficios a trmino: establecidos temporalmente.


oficios de por vida: tenan la duracin de la vida del oficial.
oficios concedidos por juro de heredad: eran transmisibles hereditariamente, pudiendo
revocarlos nicamente el rey.
los oficios ad beneplacitum regis eran intemporales pero poda revocarlos el rey cuando
estimase conveniente.

Los modos de acceso al oficio pblico eran mediante compra; a travs de cartas expectativas (por
las que el rey conceda un oficio, antes que quedase vacante creando una expectativa de derecho); por
arrendamiento, es decir, accediendo al ejercicio del cargo a cambio de una renta.
El candidato deba reunir ciertos requisitos fsicos y morales para el desempeo del cargo
pblico. Entre los primeros, el oficial haba de contar con una determinada edad (ms de 20 aos), sexo
(hombres), no padecer, enfermedad ni defectos fsicos. Entre los segundos haban de profesar la fe
catlica, si bien los religiosos eran considerados en las fuentes como incapaces (lo que en la prctica no
se cumpla). Otros requisitos fueron de tipo econmico y social, tales como poseer bienes o pertenecer
a la nobleza para ocupar determinados cargos cercanos al rey, fundamentalmente los de la Casa Real.
Tambin existieron algunas limitaciones jurdicas y causas de incapacidad permanente para desempear
un cargo, as como causas de incapacidad temporal (como poseer varios oficios o estar en servidumbre).
169

Por ltimo, aunque no siempre se les exiga, los oficiales deban estar cualificados tcnicamente para el
desempeo de sus cargos, siendo ste un requisito implantado con carcter general en la Edad
Moderna.
Una vez designado el sujeto para desempear un oficio determinado deban prestar juramento
de fidelidad al monarca, de respeto al orden jurdico y de justo cumplimiento de su misin, y a veces,
deba garantizar su gestin con la entrega de una fianza. A continuacin, se le entregaba el
nombramiento por escrito, expedido por la Chancillera, y tomaba posesin de cargo.
El desempeo de un oficio supona una serie de derechos que se concretaban en el cobro de una
retribucin y en gozar de una cierta inmunidad pero tambin comportaba una serie de obligaciones
tales como residir en el lugar de desempeo de su funcin, cumplir con su tarea y obedecer al soberano
en todos los momentos.
La extincin del oficio poda darse por la edad o al fallecimiento del oficial, pero tambin al
transcurso del plazo para el que se dot el oficio; a la remocin del rey; a la enajenacin, venta o
renuncia a favor de un tercero, o la muerte del monarca otorgante.
1.1. Control del oficio pblico.
La vinculacin del oficial al rey generaba una doble responsabilidad ante el rey y los terceros
implicados (los administrados). Para exigir responsabilidades se establecieron mecanismos de control
que podan realizase mientras se estaba desempeando el cargo o cuando ste llegaba a su trmino.
El control del oficio, mientras se estaba desempeando el cargo, se realizaba mediante oficiales
ordinarios, o incluso por el propio rey, aunque los ms usual fue el nombramiento de oficiales
extraordinarios que se encargaban de la supervisin, tales como:
Pesquisidores: tenan amplias facultades (no se limitaban a informar). Podan actuar de oficio o a
instancia de parte.
Veedores: creados tras las Cortes de Alcal de Henares de 1345 para investigar la actuacin de
los oficiales de la administracin de justicia, contaban con amplias facultades, como la disciplinaria o la
de poder sustituir al oficial infractor. Si el veedor actuaba de oficio se le encargaba l mismo de
vigilancia hasta que se esclareciese su responsabilidad.
Visitadores: aparecen en las Cortes de Toro de 1371 como figuras encargadas de comprobar la
actividad de adelantados, y diversos oficiales. Ostentaron fundamentalmente facultades disciplinarias y
judiciales. Cada ao informaba de su labor.
Las tres figuras eran semejantes, la mayor diferencia entre ellas es que el pesquisidor tena en
teora una competencia ms amplia, mientras que el veedor y visitador realizaba una labor meramente
de fiscalizacin. En ltima instancia actuaba el monarca.
Al final del desempeo de un oficio, todos los oficiales estaban obligados a rendir cuentas de su
actuacin, fundamentalmente los que ostentaban funciones econmicas y judiciales. A esos efectos se
estableci en Castilla el juicio de residencia y en Aragn la purga de taula.

170

El juicio de residencia era un proceso de revisin de la actuacin de algunos oficiales reales a su


cese, mediante el que se depuraba las responsabilidades. En principio slo se aplicaba a los jueces al
estar revestidos de jurisdiccin y como tal lo recogen las Partidas. Se trataba de un mecanismo que
supona que el oficial cesante deba permanecer al trmino de su cargo residenciando durante un plazo
de 50 das, plazo que se redujo en las Cortes de Toledo en 1480 a 30 das, en el que su sucesor poda
investigar sus actuaciones.
La purga de Taula era un procedimiento similar al juicio de residencia, por cuanto que se trataba
de un juicio para exigir responsabilidades a los oficiales reales, pero que se realiza a instancia de parte.
Este procedimiento se origin en 1283, siendo su inicial denominacin tener taula (mantener
ficticiamente la actividad a los efectos de exigir responsabilidades) y no aparecen con el nombre de
purga hasta el siglo XVI (purga = tener).
Se utilizaba en los casos de negligencia, fraude, incumplimiento de lo establecido en Cortes, en
general contra cualquier acto ilcito realizado durante el desempeo del cargo por un oficial, que
supusieran un peligro a un tercero. La condena supona la inhabilitacin para el desempeo de cualquier
otro oficio real, y mientras duraba el procedimiento cautelar el oficial era suspendido en su oficio. En
caso de absolucin el oficial perjudicado tena la posibilidad de emprender acciones contra el que haba
iniciado el procedimiento, recuperando su oficio.
Este procedimiento era realizado por unos jueces especiales, los jueces de taula, elegidos y
pagados por el rey (aunque los sometidos a taula eran quienes costeaban los gastos procedimentales
con la cantidad que al acceder al cargo haban depositado en concepto de fianza), convirtindose a
partir de 1311 en un rgano colegiado formado por un caballero, un ciudadano, y un jurista que se
reunan un da fijo cada tres aos. Poda apelarse al rey.
En Catalua cuatro eran los procedimientos para exigir responsabilidades. La purga de Taula, la
visita, el procedimiento de Greuges o agravios y el procedimiento de contrafuero. Los dos primeros
persiguen la vulneracin de las leyes fundamentales del principado, interviniendo en el caso de agravios
unos jueces especiales en las Cortes, declarando la Audiencia en caso de existencia de contrafuero la
anticonstitucionalidad de la norma.

2. LA ADMINISTRACION CENTRAL
2.1. La Corte y sus oficiales.
El rey detentaba la funcin administrativa pero no la ejerca personalmente.
Partiendo de la tradicin visigoda el monarca apareca rodeado de un grupo de personas
cercanas que formaban su palatium o Corte. Este palatium, establecido por Alfonso II en el siglo IX
estaba integrado por miembros de la familia real, magnates y dignidades eclesisticas, miembros de su
propio squito, miembros de la Administracin (oficiales) ms importantes (notarios, Alfrez Mayor) y
los miembros del servicio personal del rey.
Segn Valdeavellano la estructura del primer Palatium fue:

Consejeros del rey, grandes seores y dignidades eclesisticas estrechamente


relacionados por vnculos privados.
Oficiales palatinos con cargo en el servicio personal del rey o de la administracin.
171

Condes palatinos.
Seores territoriales, laicos y seglares, de paso en la Corte.
Squito o comitiva del monarca.

A partir del siglo XI el trmino Palatium se sustituy por el de Curia Regia o Corte. Curia se aplica
indistintamente a dos tipos de reuniones: las habituales de los miembros de la Corte que rodeaba al rey
o Curia ordinaria, y aquellas en las que adems el rey convocaba expresamente a prelados o magnates
del reino para tratar asuntos graves o Curia extraordinaria o Curia plena. De la Curia extraordinaria
surgieron las Cortes, mientras que de la ordinaria derivaron los Consejos en los distintos reinos.
Las Curias ordinarias de los distintos reinos presentaban una estructura similar en Len y Castilla,
Aragn y Navarra. Se configuraban todas como un consejo del prncipe, con amplias competencias, dado
que el monarca sola solicitar asesoramiento para todas las cuestiones importantes; designacin de
oficiales, treguas, paces, declaraciones de guerra, repoblaciones de territorio y concesiones forales,
siendo tambin tribunas de justicia regio, que entenda de los casos que le eran sometidos, as como de
las atribuciones de los tribunales inferiores.
Por su parte la Casa del Rey se empieza a configurar como rgano ejecutivo del monarca, en el
que ya se distinguen su esfera privada y pblica. Participan los miembros de la familia real,
especialmente la reina y el infante heredero.
Hay que destacar el carcter itinerante de la Corte, que no tuvo residencia fija en ninguna
ciudad.
Los oficiales de la Corte
Oficiales pblicos
Las funciones de los oficiales de la Casa del rey que podan ser de carcter pblico (alfrez) o
privado (mayordomo o senescal).
La figura del Alfrez procede del conde de los espaderos visigodo recibiendo diversos nombres.
Se encontraba al frente de la milicia y guardia del rey, llevando su ensea y guiando al ejrcito en
combate cuando el rey estaba ausente. Al llegar a la Baja Edad Media, en Aragn se convirti en un
simple portaestandarte, al igual que en Castilla al ser sustituido por el Condestable, que desde 1382 con
Juan II manda la hueste real y tiene a los mariscales a sus rdenes. Por otro lado, el Guarda mayor del
cuerpo del rey asume la proteccin del monarca y el Justicia o Alguacil mayor asumirn funciones
policiales y judiciales.
El Condestable acabar siendo la figura ms importante de la monarqua, pronto ocupado por los
Condes de Haro. Junto al mando del ejrcito, tena jurisdiccin civil y criminal sobre los militares,
nombraba a los oficiales y tasaba los precios de mantenimiento del ejrcito. Para los contingentes
navales aparece en 1254 el oficio de Almirante Mayor de la Mar, que sera al final Almirante Mayor de
Castilla, tambin con jurisdiccin civil y criminal sobre los efectivos navales.

172

Oficiales privados
El Mayordomo se encontraba al frente de la Casa del Rey, de la que era el primer oficial, al dirigir
todos los servicios de la misma. En la corona de Aragn el nombre era el de Senescal y diriga tambin
las campaas militares. En la Corona de Aragn se convertira en uno de los grandes oficiales de la Corte.
En la Alta Edad Media funcionaban toda una serie de oficiales palatinos que desempeaban
funciones privadas, algunos de los cuales se encontraba bajo las rdenes del Mayordomo:

El Capelln mayor o primiclerus, a cargo de la capilla. Existen tambin el limosnero mayor


y el confesor del rey.
El Camarero, encargado del aposento del prncipe, que en la Corona de Aragn, recibi el
orden de Camarlengo ocupndose no slo de sus estancias sino de todo lo referente en
su persona. Bajo el Camarlengo se encontraban los boticarios, mdicos reales, escribanos
reales, etc.
El Tesorero, procedente del conde de los tesoreros, custodiaban el tesoro regio hasta la
Baja Edad Media en las que sus funciones pasaron a otro oficial.
El Copero mayor o scanciarius a cargo de la copa del rey y su bodega o el Maestresala,
encargado del servicio de la mesa del monarca.
El Despensero a cargo de la despensa del palacio.
El Aposentador o posadero mayor que velaba del hospedaje del rey y de la corte en los
desplazamientos.
El Caballerizo mayor procedente del conde de los establos visigodos, fue el jefe de las
caballeras reales.
Otros oficiales fueron los miembros de la guardia palatina, los monteros, el halconero, los
sayones, mensajeros, etc.

Durante la Baja Edad Media se increment considerablemente el nmero de oficios, pudindose


distinguir entre oficiales mayores, ocupados por las altas dignidades de la Corte, la alta nobleza (que se
erigen en colaboradores del rey a cambio del privilegio que ello supuso y de alguna merced real) y los
oficiales inferiores fundamentalmente letrados o juristas (alcaldes, oidores, escribanos, etc.) que
cobraban una soldada, adems de poder percibir cantidades por cada actuacin, exenciones de tributos
o gratificaciones, si el rey lo consideraba oportuno.
Durante el siglo XIII se trat de delimitar las funciones de los oficiales ocupndose de ellos las
Partidas y varias Ordenanzas de Corte de la Corte de Aragn.
2.2. Los consejos de los reinos.
De la Curia ordinaria derivaron los Consejos en los distintos reinos peninsulares: en Castilla el
consejo real; en Aragn y Navarra, los Consejos de Aragn y Navarra. La estructura de todos estos
consejos fue similar si bien en Aragn el origen del Consejo ser el apoyo de los nobles al rey, y en
Catalua ser mayor la influencia de las ciudades en el Consejo que la de la nobleza.
Una de las obligaciones del vasallo era el deber de consejo. El auxilium atque consilium, o deber
de auxiliar militarmente y asesorar al seor utilizando en la Alta Edad Media como fundamentalmente
en la obligacin de acudir a la llamada del seor. Con la recepcin del derecho comn se potenci el
deber de consejo debido a que va a prestar una fundamentacin tica, moral y social al principio de
173

soberana, contribuyendo con ello a solidificar las bases sobre las que se asienta el poder real. Ello
supondr la consolidacin del deber de consejo hasta la categora de principio poltico, esencial en la
administracin moderna.
La transformacin de la Curia en Consejo fue progresiva se oper en los siglo XII XIV y se debi
fundamentalmente a la entrada de juristas o letrados en ella, y a esa potenciacin cada vez mayor del
deber de consejo.
El consejo de constituye as como rgano de carcter consultivo formado por los miembros de
palacio que continuamente se encuentran junto al prncipe y cuyo objetivo es asesorarle sobre los
asuntos concernientes al poder pblico; llegando a ser tribunal de justicia. Van a ser los rganos
preparatorios de los asuntos para que el monarca obtenga diversos puntos de vista con los que poder
actuar y tomar una decisin.
El consejo en sus orgenes, estaba formada por nobles, prelados y ciudadanos, teniendo todava
carcter representativo, pero poco a poco pasa a ser un rgano administrativo en el que prevaleci el
inters pblico. El punto de inflexin entre un tipo de consejo y otro puede establecerse en las Cortes de
Toledo de 1484, donde se estructur el sistema de gobierno.
El consejo de Castilla
En Castilla Juan I organiz el Consejo Real y le dio una planta fija en las Cortes de Valladolid de
1385 en que se estableci que deba estar formado por cuatro prelados, cuatro caballeros y cuatro
ciudadanos o burgueses. Este consejo no slo tena carcter consultivo sino que entenda de todo lo que
fuera la administracin de justicia (de la que entenda la Audiencia), mercedes, gracias y perdones de
delitos, que se reservaba al propio rey. En esas mismas Cortes se estableci que los acuerdos deban
tomarse por mayora y se recordaba el secreto de lo acontecido en las deliberaciones.
En las Cortes de Briviesca de 1387 se orden la entrada en el Consejo Real de cuatro doctores o
letrados, inicindose el camino hacia la especializacin jurdica definitiva del Consejo. Tambin se regul
la actuacin del Consejo y lleg a repartir las competencias entre el consejo y el rey, al reservarse ste la
resolucin de ciertos asuntos.
La estructura del Consejo vari en distintas ocasiones. Durante el reinado de Enrique III, las
ordenanzas de 1406 regul el funcionamiento de este Consejo y su rgimen interno estableciendo un
qurum de asistencia, detallando el procedimiento de actuacin e indicando los oficiales de que estaba
compuesto. De tiempos de Juan II es una ordenanza de 1442 que reproduca el ordenamiento anterior, y
que reduca el nmero de consejeros, que se haba ampliado de forma desproporcionada (en 1426 ms
de 65 consejeros), a seis caballeros, cuatro doctores en leyes y dos prelados. En 1459 Enrique IV dio otra
ordenanza tratando de regular el Consejo, pues al parecer no se reunira, dando mayor importancia a la
presencia en el mismo de letrados, pero esta ordenanza qued sin efecto debido a las alteraciones
polticas del reinado. Por ltimo, en las Cortes de Madrigal de 1476 se remodel de nuevo el organismo
que qued compuesto por un prelado, dos caballeros, seis letrados, dictaminndose que deba
funcionar permanentemente.
Con los Reyes Catlicos se reorganiza el Consejo Real de Castilla. Las Cortes de Toledo de 1480
marcaron un punto de inflexin en la trayectoria del Consejo Real de Castilla y que hasta entonces
haban desempeado nicamente las funciones de rgano asesor y ejecutivo de gobierno y a partir de
ellas se convirti en un ncleo competencial ms tecnificado con facultades jurisdiccionales. En ellas se
174

determin su organizacin establecindose que el Consejo se ocupara de la mayora de los temas


administrativos, contando con una fuerte presencia de tcnicos en derecho. Para ello se dividi en una
serie de salas que se ocupaban de las cuestiones internacionales, de justicia, de hermandades, de
Aragn, Catalua, Valencia y Sicilia. Con ello se convirti el Consejo en elemento bsico de gobierno de
la monarqua, coincidiendo su auge con la decadencia de las Cortes, mxime por tener importantes
funciones de justicia estando capacitado para traer a su conocimiento cualquier causa civil o criminar,
adems de ser competente en las apelaciones.
Los consejos de Aragn y Navarra
En Aragn en el siglo XIV se distinguan de la Curia Regia un consejo personal del rey que estaba
formado por militares y oficiales de la Corte, y un segundo consejo ms numeroso de carcter asesor.
Desde el XIV el Consejo Real de Aragn se unific y funcion de forma permanente, siendo su
presidente el canciller, deliberaba sobre el gobierno y administracin y que fue tribunal de justicia en
ltima instancia durante el reinado de algunos reyes.
J. A. Escudero considera que no es ms que el precedente del Consejo de Aragn, creado por
Fernando el Catlico en 1494 ya que la reforma del monarca haba sido de tal magnitud que se puede
hablar de dos instituciones distintas. Segn la reforma en una sala aparte del Consejo de Castilla se
reunan los caballeros de Aragn, Valencia, Catalua y Sicilia a deliberar, sealndose la estructura y
funciones del Consejo e imponindole la obligatoriedad de que todos sus miembros fueran letrados.
En Navarra no hubo dos rganos diferentes, pero se poda distinguir entre la Corte y el Tribunal
de Justicia. En general hay un tribunal para las causas ms graves que tambin actuaba de asesor y
Consejo Real. En el siglo XV apareci un consejo que se encargaba de las apelaciones.
En Catalua, a finales del siglo XIV apareci una Audiencia i Conseyl, formada por el canciller, el
vicecanciller, jueces y letrados.
2.3. Cancilleras y secretarios reales.
La cancillera se configura como un organismo burocrtico y tcnico a cuyo frente existen una
serie de oficiales, adems del canciller, notarios y escribanos, y cuya funcin bsica es la de redactar los
documentos reales, autentificarlos, registrarlos y expedirlos a los interesados.
La Cancillera castellana
La cancillera en los reinos de Castilla y Len uno de los organismos ms importantes de la
administracin central.
Desde el reinado de Doa Urraca (siglo XII) se empez a organizar la cancillera terminndose en
el siglo XIII. Pero Alfonso VII la reorganiz situando al frente a un canciller y a su lado un notario. Con
Alfonso X se volvi a reorganizar debido a su sustitucin del latn por la lengua romance como lengua
oficial, lo que le llev a la utilizacin de formularios por los que redactar los documentos.
El canciller mayor era quien se encontraba al frente de una cancillera siendo responsable de su
funcionamiento. Era una especie de responsable de los oficiales que se encontraban bajo l. Junto a l
aparecera el canciller de la Poridad, que era el oficial que se ocupaba de las cartas de la poridad (cartas
secretas destinadas a la actividad de gobierno que iban selladas con el sello de la poridad o secreto).
175

Esta actividad ocasion una cancillera paralela directamente vinculada al monarca pero las funciones de
ambos eran las mismas.
Como oficiales superiores dependientes del canciller se encontraban los notarios mayores y los
escribanos. Los notarios mayores eran los verdaderos artfices de la actividad de la cancillera ya que
mandaban escribir los documentos, controlaban, sellaban y registraban los mismos. Tambin tuvieron
competencias judiciales en materia econmica administrativa. Eran designados por el rey existiendo
tambin los notarios de la poridad. Los escribanos que al principio solan ser eclesisticos al estar los
documentos escritos en latn, con el tiempo se fueron configurando como oficiales. Eran quienes
redactaban los documentos, los anotaban en los registros, etc., realizando de forma material las
actividades.
Se diferencian los escribanos de cmara Real (que dependan directamente del rey
perteneciendo a su secretara) y los escribanos de la chancillera dependientes de la Cancillera. Estos
escribanos de cmara fueron creados por Alfonso X a modo de secretarios particulares y eran los
responsables de la redaccin de las cartas de la poridad. Tambin existe el escribano de la prioridad que
guardaba dicho sello.
Las Cancilleras aragonesa y navarra
Al principio la cancillera estaba ms valorada en cuanto a dignidad en Aragn ya que el Canciller
era una figura esencial que adems presida el Consejo Real.
Dado que el cargo de canciller lo ocupaba un doctor en leyes, habitualmente reuna la condicin
de obispo o arzobispo. Con carcter general sus facultades se centraban en aquellos aspectos
concernientes a los documentos reales, pero tambin nombraba a los oficiales de la cancillera, llegando
a estar facultado para designar a otros funcionarios de la administracin.
A mediados del siglo XIV la cancillera de Aragn se estructur existiendo por debajo del canciller
a vicecanciller por cada uno de los estados de la Corona, que le sustitua en caso de necesidad, llegando
a firmar por l. Si reuna la condicin de eclesistico, deba de tener una dignidad inferior a la del
canciller.
En Catalua los escribanos pueden ser: de mandamiento, por encargo del rey; ayudantes de
escribanos, si ayudan a los anteriores; escribanos secretarios o notarios, encargados de los documentos
secretos.
Junto a ellos hay que citar al protonotario que conservaba y custodiaba los sellos y al regente de
la cancillera que eran quien la diriga a diario. Los documentos los escriban los 12 escribanos de
mandamiento, que eran ayudados por los escribanos de registro. Por ltimo existieron selladores y
mensajeros de maja, que eran los agentes ejecutivos del la cancillera.
La Cancillera navarra se organiz desde fines del S. XII a semejanza de la castellana, siendo el de
Canciller un ttulo honorfico que recaa en la alta nobleza o el clero, realizando el trabajo efectivo el
personal auxiliar de la cancillera.

176

Los Secretarios del rey


Eran aquellos oficiales que estaban vinculados directamente al rey y que gozaban de su confianza
plena.
Escribano de cmara y secretario eran cargos distintos hasta que el siglo XV se convierten en
anlogos. Los secretarios eran pues escribanos de cmara especiales que estaban relacionados con el
rey en forma especial, en virtud de la confianza que el monarca les haba depositado, llegado a
convertirse en asesores directos del mismo. Escudero establece como poca en la que pasaron de ser
colaboradores a desempear un puesto poltico administrativo el reinado de Juan II, un mayor
desarrollo se establece durante el reinado de Enrique IV, tendindose a la estructuracin del cargo pero
sin especializarse.
Los secretarios aparecen caracterizados como oficiales pblicos de la Casa y Corte del Rey,
ocupando el puesto ms cercano a l, caracterizndose frente a otras figuras similares por encontrarse
al servicio personal del rey y gozar de su confianza. El oficio proporcion a los secretarios promocin
social y estima de sus congneres aunque no todos tuvieron la misma preparacin, existiendo algunos
que procedieron del mundo de las letras. Los rasgos que los caracterizan y que se les exigan eran:
lealtad, fidelidad, suficiencia, guarda del secreto y limpieza. El oficio se remuneraba en funcin del
nmero de cargos que el secretario desempease, adems de percibir donaciones de los monarcas.
Bermejo ha indicado que no debi existir limitacin en el nmero de secretarios, ni reglas sobre
la duracin del cargo. Sus competencias no fueron nunca fijadas por escrito y aunque con carcter
general se centraban en despachar con el rey y librar su documentacin, adems de refrendar, no fue
infrecuente que actuasen como embajadores de los reyes.
Durante el reinado de los Reyes Catlicos, la importancia del secretario del rey como figura de la
corte se acrecent al ampliarse su esfera de competencias, interviniendo en todos los asuntos
concernientes al gobierno y administracin, considerndose en las Cortes de Madrigal de 1476 la no
existencia de limitacin de documentos controlados por los secretarios. Ello supuso una especulacin y
una potenciacin de la figura.
Tambin en Navarra, los secretarios estaban muy vinculados al rey, perteneciendo usualmente al
Consejo.

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Leccin 30: La Administracin territorial y local


1. LA ADMINISTRACIN TERRITORIAL
La estructura administrativa territorial, en trminos generales, estuvo inspirada en la
organizacin hispanogoda y en la administracin del imperio carolingio.
Existen dos tipos esenciales de territorio: de realengo, dependiente de la Corona, y de seoro,
dependiente de los seores. Caractersticas generales de la ordenacin territorial:

Las demarcaciones territoriales presentan una gran diversidad, a menudo delimitadas


mediante criterios ms arbitrarios que racionales, que explican la falta de unidades
territoriales, que explican la falta de unidades territoriales que abarquen todo el mbito
del reino, y que la aparicin de una nueva demarcacin no suponga la desaparicin de
aquella a la que haba de sustituir, significando nicamente su superposicin y
coexistencia.
Se da una tendencia generalizada en todos los reinos peninsulares hacia la unificacin de
la ordenacin del territorio en la Baja Edad Media.
La red bsica de control espacial an se asienta en la Baja Edad Media sobre la
participacin de la nobleza, que implica en ella la conservacin de sus intereses
particulares de grupo.

1.1. El rgimen condal primitivo.


Los primeros esquemas de organizacin territorial en los ncleos polticos de la reconquista se
redujeron a la creacin de pequeos distritos militares a cuyo frente quedaban magnates y seores
respecto a los cuales el monarca es (menos en Castilla) un primus inter pares. El proceso de
territorializacin en todos los reinos fue confuso debido a la existencia de seoros que tenan su propia
organizacin ya que con frecuencia el nombre de las demarcaciones territoriales no responda sino al
distrito encomendado a un funcionario determinado.
Hasta el S. XII el territorio de la Espaa cristiana se orden mediante Condados (comitatus) de
extensin variable, con diversas particularidades:
1. En Galicia Alfonso III dividi el reino en varias Tenencias o Condados menores. Eran
demarcaciones estratgicas fronterizas, que a finales del S. XII tendieron ya a
concentrarse en pocas manos, apareciendo entonces un Merino general antecedente del
Marino mayor de Galicia del S. XIII.
2. En Asturias Len aparecieron pronto las mandaciones de lmites inseguros, coincidentes
o no con comarcas naturales. Sus encargados (mandans) actuaban en nombre del rey con
ttulos variables como juez, potestad, etc. Posteriormente se empez a hablar de condes
que podan regir dos distritos a la vez, o compartir uno solo con otro conde. El trmino
conde supona una dignidad personal superior, aunque no ligada siempre al gobierno de
un condado.
3. Castilla fue en origen un condado al sur del reino astur-leons, con numerosas fortalezas.
El Conde Fernn Gonzlez se independiz de Len y unific los diversos condados que se
constituiran en reino en 1035. Segn Valdeavellano en Castilla no hubo demarcaciones
bien delimitadas, pero el Conde de Castilla si tena sus agentes en cada zona (jueces y
178

vicarios). Una vez convertido en reino su evolucin sera similar a la del reino astur
leons. A fines del S. XIII el rey de Castilla era ya rey de Toledo, de la Extremadura
castellana, de Njera y de Castilla.
4. En los ncleos del Pirineo oriental, la influencia del Imperio Carolingio y sus esquemas
feudales explican la temprana organizacin del territorio en condados. All los condes
tenan delegados (vicarios y bayles) pero no se delimitaron claramente distritos en cada
condado. En Aragn y Navarra las demarcaciones encomendadas a los magnates fueron
conocidas como honores y su gobierno conferido en beneficio. Jueces, potestades y
condes, estaban encargados de la defensa y orden pblico, pero tambin eran
administradores y recaudadores de tributos; dirigan la repoblacin y dictaban
ordenamientos. Actuaban como agentes de un poder pblico muy dbil. Su funcin no se
transmita por herencia aunque el rey aceptaba excepciones.
Los gobernadores de distrito iban nombrando sus propios agentes ejecutivos: vicarios, merinos
menores, sayones y adelantados de la frontera. Desde finales del siglo X solan aparecer con el nombre
de maiorinus (merinos) y eran quienes de hecho ejercan poderes otorgados a los condes y potestades.
El rey tena sus propios merinos en los dominios que se reservaba y al tiempo que los distritos
inicialmente confiados a notables iban escapando del control real y su administracin se converta en un
beneficio, tenencia u honor.
1.2. EL SISTEMA A PARTIR DEL SIGLO XII. HISTORIA DEL DERECHO ESPAOL
Castilla y Navarra: tenencias, merindades y adelantamientos
A partir del siglo XII la organizacin territorial se hizo ms compleja en todos los reinos hispnicos
debido al ritmo de la reconquista, a la afirmacin de las monarquas, de aumento de los seoros
inmunes que se iban sustituyendo a la accin real. En Castilla en la Baja Edad Media, el territorio segua
ordenado en los Condados o Tenencias, a cuyo frente el rey situaba como teniente a un noble. La
Tenencia era una concesin del rey a un magnate (en principio revocable, pero de hecho, en la mayora
de los casos, hereditable) sobre unas determinadas tierras o lugares de especial valor estratgico para
ejercer funciones gubernativas y jurdico pblicas (como percibir las rentas que correspondan al rey en
concepto de tributos).
Antes del siglo XII haban aparecido en Castilla y en Navarra otras circunscripciones territoriales
menores que las anteriores llamadas Merindades, a cuyo frente apareca un merino. Esta figura
experiment un importante incremento de funciones que condujo a que el merino se convirtiera en
oficial pblico. Los merinos de los dominios regios de una misma zona fueron puestas bajo el control
general de un merino mayor. En el siglo XIII, concretamente en el reinado de Fernando III, se configur
el merino mayor como oficio de la administracin territorial y el solar comprendido por los reinos de
Len, Castilla y Galicia (unidos por la corona), al que posteriormente se aadi Murcia, qued ordenado
en cuatro grandes circunscripciones territoriales o distritos y al frente de cada uno se encontraba un
merino mayor
Alfonso X comenz a poner al frente de los territorios reconquistados o Adelantamientos un
adelantado de la frontera y posteriormente un adelantado mayor. Los adelantados mayores fueron
delegados del rey que rigieron los distritos fronterizos con amplias competencias gubernativas,
judiciales, militares y econmicas. En principio sustituyeron a los merinos mayores, aunque no siempre
fue as, sino que se dio una actuacin simultnea de ambos.
179

Sus competencias son deslindables si se aprecia la diferencia existente entre las dos vertientes
que contiene la funcin judicial: la de juzgar propiamente dicha desempeada por los que juzgan, y la de
facer justicia de fecho que materializa la accin de juzgar desempeada por los oficiales que actan
por su mandato. Las funciones de ambos oficiales no se confunden puesto que mientras que los
adelantados ejercan competencias judiciales propiamente dichas. Los merinos se limitaban a
materializar los efectos de esas sentencias dentro del contenido de facer justicia de fecho.
Esta organizacin territorial se alter pronto al ser sustituidos los adelantados por los alcaldes
mayores y por los corregidores. La nueva organizacin, que comenz a ser implantada desde el siglo XIV,
tuvo carcter poltico y grandes repercusiones ya que supona la posibilidad de administrar el territorio
con criterios centralizadores que favorecan los intereses de la Corona.
Las ciudades con voto en Cortes se erigieron como unidades de ordenacin territoriales eficaces
y manejables. Con sus corregidores podan elegir a los procuradores que las representaban en las
reuniones de Cortes sin contar con los alcaldes de su tierra, lo que fue anulado paulatinamente la
funcionalidad de todas y cada una de las ordenaciones del territorio que hasta entonces haban sido
operativas en favor del eje urbano y de los oficiales que la corona destacaba en ese mbito.
En el reino de Navarra la administracin territorial sigui articulada principalmente por
Merindades. Sus circunscripciones administrativas fueron:

Merindades, 5 desde el S. XV, con un Merino al frente de cada una nombrado por el rey.
Valles y Bayliazgos. El Valle era una confederacin de aldeas y villas bajo la autoridad de uno
o varios Bayles menores a las rdenes del Merino.
Prebostazgos y Almirantazgos, circunscripciones inferiores a las anteriores. El Preboste o
Almirante tena competencias semejantes a las del Bayle.
Seoros laicos y eclesisticos.

Corona de Aragn: juntas, vegueras, baylas y justiciazgo


Tampoco en la Corona de Aragn la administracin territorial fue uniforme. En la Alta Edad
Media el territorio se divida en pequeos Honores o Tenencias vitalicias entregadas por el rey a gentes
de confianza, apareciendo posteriormente los Merinatos.
En Aragn, en la Baja Edad Media, las circunscripciones territoriales eran las Honores, las
Gobernaciones, las Universidades (municipios), y las Merindades (circunscripciones fiscales). Adems los
municipios se asociaron para defender el orden pblico constituyendo juntas con jurisdiccin sobre el
territorio global de los municipios confederados. La direccin de las juntas estuvo a cargo del sobre
juntero como autoridad de esa circunscripcin territorial. Hubo tambin merinos con funciones
anlogas a las que en Catalua tenan los bayles.
La diversidad de los reinos que formaban la Corona de Aragn y la dispersin geogrfica de sus
territorios impuso que el monarca designara en ellos unos representantes suyos investidos de amplias
facultades, sobre todo en el orden judicial, denominados genricamente procuradores, y procuradores
generales o lugartenientes cuando eran el alter ego del monarca.
En Catalua la articulacin y administracin del territorio descans durante mucho tiempo en las
estructuras feudales del comienzo, centradas en la existencia de 14 15 condados, algunos de ellos sin
conde propio o tenindolo durante etapas muy cortas. La subdivisin en vizcondados es confusa,
180

aunque para algunos las castellanas tuvieran durante un tiempo un carcter de distrito ya que los
castellanes administraban en nombre del monarca en la que se integraban varias parroquias. Algo
parecido debi de ocurrir con los bayles, en principio simples administradores de zona por encargo de
los condes y seores, que en el siglo XII se afianzan ya como oficiales pblicos, jueces locales y agentes
fiscales, y en general defensores de las regalas del patrimonio real.
Tras la independizacin del imperio carolingio en el S. XII, en Catalua aparecen como nuevas
demarcaciones territoriales las Baylas. Se produjo en torno a los Bayles una acumulacin de
competencias locales, lo que permite considerarlos algo ms que meros oficiales territoriales
propiamente dichos, acumulando funciones de polica, paz pblica, jefatura de tropas, represin de
crmenes y recaudacin de tributos. La funcin administrativa propiamente dicha corresponde a las
vegeras desde el siglo XII, y a sus titulares los vegueres. Por encima de los Bayles estaba el Bayle
general.
Catalua, Valencia y Mallorca ya formaban en la Baja Edad Media tres Baylas a cuyo frente se
encontraban, en cada una, un bayle general que, como administrador del monarca y alto magistrado
territorial, reciba de l por delegacin toda clase de poderes.
Sometidos a stos exista en cada lugar un bayle local (competencias delegadas del bayle
general) que aadan a las funciones del antiguo veguer otras de tipo administrativo y financiero.
En Valencia, el territorio qued dividido en distritos o gobernaciones formados sobre la base de
una circunscripcin territorial denominada Justiciazgo (que fueron en el siglo XIII doce, y cuatro en el
XIV). Al frente de cada uno haba una justicia cuya autoridad se proyectaba a cuestiones judiciales, de
orden pblico y de recaudacin de impuestos.
Adems, los jurados junto con las parroquias elegan al bayle, que tena competencias
administrativas pero no jurisdiccionales.
El reino de Mallorca constituy una Gobernacin o Lugartenencia. Existieron en esa poca dos
veguers, competentes uno en la ciudad y otro en el resto de la isla, con jurisdiccin civil y criminal,
pudiendo apelarse sus sentencias ante el Gobernador. Adems, exista un Bayle con competencias
ambiguas.

2. ADMINISTRACIN LOCAL
2.1. Orgenes del municipio medieval.
Segn Valdeavellano en Castilla y Len, el desarrollo de los municipios como instituciones locales
de gobierno fue extraordinario en los siglos XI y XII. Los municipios se configuraban como entidades de
derecho pblico con jurisdiccin y autonoma, constituidas por el concepto local y regido y administrado
por sus propios magistrados y oficiales.
Segn algunos, su origen est en el municipio romano y visigodo, o que provienen del conventus
publicus vicinorum o el concilium visigodo. Otros sostienen que surgen producto de las especiales
circunstancias de los S. XI y XII, o bien que su germen est en el concilium o concejo altomedieval o
asambleas vecinales expresin de la cohesin existente entre los miembros de la comunidad rural que
tomaba decisiones sobre aspectos que interesaban a la colectividad. Por encima de estas asambleas
estaban los condes en cuyo distrito se ubicaba en el poblado.
181

El rgimen municipal castellano no fue uniforme, diferencindose los modelos del Fuero de Len,
Fuero de Cuenca, Fuero Juzgo y Fuero Real, que tendern a su unificacin en la Baja Edad Media,
perdiendo autonoma en beneficio de la autoridad real. Los elementos integrantes del municipio son su
poblacin y su territorio. En un principio la poblacin municipal se caracterizaba por la igualdad entre
sus miembros, con un rgimen jurdico privilegiado respecto a los que habitaban bajo el rgimen
seorial. Posteriormente se va estratificando la poblacin en:

Nobles hidalgos y caballeros, exentos de pagar impuestos, intentan acaparar el gobierno


municipal.
Caballera de alarde, que acceda a los privilegios de los caballeros a travs del servicio
militar.
Pecheros: la generalidad de los vecinos, que pagaban los impuestos.
Excusados y paniaguados: no pagaban impuestos por depender de un seor.
Moros y judos: vivan en barrios separados, pagando tributos a cambio de la proteccin
municipal.

En el territorio del municipio caba diferenciar:


1. El casco urbano, dividido en barrios, parroquias o collaciones.
2. Las tierras de cultivo de propiedad individual y las tierras comunales.
3. El alfoz o territorio en torno al municipio de amplitud variable, sobre el que ste ejerca
su jurisdiccin, dividido a su vez en sexos.
Tipos de municipio: de seoro, sometidos a un seor que gobierna con el concejo, o de
realengo, bajo la autoridad real.
En la Alta Edad Media los municipios castellanos tenan por rgano de gobierno el Concejo
abierto o asamblea de todos los vecinos. Acordaba ordenanzas, elega cargos municipales, fijaba las
reglas del mercado y el aprovechamiento de los bienes comunales.
Los cargos de la administracin concejil fueron muy variados:

La magistratura ms importante que emanaba de la asamblea era el Iudex, cabeza visible


del concejo y elegido por ste, cuyas funciones era la convocatoria y presidencia de la
asamblea y la direccin de la hueste local. Gozaban de soldada y exencin de la anubda.
Por debajo estaban los alcaldes, con la misin de juzgar, que actuaban colegiadamente.
De eleccin anual por el Concilium, gozaban de soldada y exencin de la anubda.
Los jurados eran funcionarios judiciales con funciones econmicas, que en algunos
municipios representaban a los vecinos de los barrios.
sayones, pregoneros, almotacenes, fieles, escribanos, alguaciles, andadores,
portazgueros, etc.: eran funcionarios menores. La eleccin de estos cargos sola ser por
un ao, aunque haba en este aspecto diferencias entre la organizacin concejil en tierras
de seoro y en tierras de realengo.

El delegado del poder regio en las ciudades era el seor de la villa, cargo que sola ser concedido
a personas de las altas capas de la nobleza y que era la principal autoridad del lugar, pudiendo estar
auxiliado por un merino. Las funciones militares solan desempearlas un alcaide que se hallaba al
frente de la fortaleza de la villa. En ocasiones existan los alcaldes del rey o pesquisidores (para hacer
182

averiguaciones). Los asistentes reales tenan funciones parecidas a las del corregidor posterior. En
algunas ciudades existi el cargo de Gobernador, semejante al asistente real.
Las villas y ciudades de Castilla y Len fueron escenarios en los siglos XI-XII de una lucha por la
conquista del poder poltico en los municipios entre los representantes del poder real integrados en el
palacio (palatium), y los del concilium, que aspiraban a lograr una autonoma de gobierno. A medida que
ganaba importancia la asamblea de vecinos del concejo se iba desdibujando la importancia de los
representantes del poder real.
En trminos generales las atribuciones del municipio en la Baja Edad Media fueron: promover
todo lo concerniente al bien pblico del lugar; elaborar ordenanzas de gobierno y de polica; ejercer
ciertas funciones jurisdiccionales en determinadas esferas; llamar al apellido y levantar huestes.
2.2. La organizacin municipal.
Castilla. El regimiento y la fiscalizacin del Monarca: corregidores, asistentes y
gobernadores
La organizacin municipal castellana de la Baja Edad Media debido a la progresiva complejidad
que fue adquiriendo el municipio como institucin, asisti a la sustitucin del concejo abierto por un
concejo cerrado que absorbi definitivamente las competencias de aquel y se hizo representar por una
corporacin llamada cabildo o ayuntamiento cuyo control fue objeto de las competencias de los
monarcas, de los nobles y de las propias oligarquas urbanas.
A lo largo de la Baja Edad Media se produjo en las ciudades espaolas de cierta importancia la
sustitucin del concejo general de vecinos o concejo abierto por el concejo cerrado (o reducido) que
representaba a la comunidad de vecinos. Estaba formado por una junta de magistrados (iudex y
alcaldes) y por algunos hombres elegidos por los vecinos y entenda de los asuntos ordinarios de
gobierno y la administracin de la ciudad, contando con alguna actividad de tipo judicial. En las ciudades
castellano leonesas a partir del XIV surgieron los regimientos o forma especfica de concejo cerrado de
carcter representativo, formado por un nmero variable de regidores o consellers.
La relativa autonoma de que disfrutaban los municipios castellanos de realengo desde principios
del XI no impidi que el fiscal tratara de fiscalizarlos para beneficiarse de la economa de muchos de
ellos a travs del seor de la ciudad, del merino y de los jueces alcaldes del rey. As a mediados del XIV
los municipios castellanos haban quedado intervenidos por la accin de los monarcas con la
consiguiente destruccin de la autonoma municipal, en aras de la centralizacin. Alfonso XI orden en
1345 la sustitucin la sustitucin del concejo abierto por juntas nombradas directamente por l y
denominados regimientos, compuestas por regidores nombrados por el propio rey (aunque a veces las
ciudades podan proponerlos), quienes a su vez, elegan los cargos del concejo. Asegur adems el rey
su control sobre el regimiento mediante el nombramiento de tres tipos de oficiales que los fiscalizaba:
corregidores, en el siglo XIV los asistentes, gobernadores.
La figura del corregidor naci con Alfonso XI, se consolid con Enrique III, en el trnsito del XIV al
XV y qued definitivamente institucionalizado con los Reyes Catlicos, elegido entre las personas de
clase media con preparacin jurdica. Destinados en principio a corregir las deficiencias, las funciones de
los corregidores fueron esencialmente judiciales, actuando como jueces ordinarios en determinadas
causas, y sobre todo (simultneamente) como jueces de alzada en las apelaciones de las sentencias de
los alcaldes ordinarios. A parte, en el mbito municipal, el corregidor participaba con voz y voto en las
183

reuniones del concejo ejercitando a menudo ordenanzas, cuidando el orden pblico y ocupndose de
los problemas de abastecimiento y de la hacienda municipal.
El asistente real fue una figura creada en las Cortes de Valladolid de 1447. Su naturaleza fue
anloga a la del corregidor, aunque en el mbito de sus competencias era ms limitado. Actuaba en la
vida concejil como portavoz y defensor de los intereses del monarca, al que informaba de todo lo que
aconteca en la vida del municipio.
La figura del gobernador se muestra como un conjunto institucional ambiguo. Fue creada en el
reinado de Enrique IV para solventar una coyuntura conflictiva, pero tuvo una vigencia efmera ya que
desapareci al ser sus funciones absorbidas por los corregidores a finales del XV. La tarea principal de
los gobernadores fue defender y garantizar el orden pblico.
Catalua, Valencia y Mallorca: los Consells
El rgimen municipal aragons fue similar al castellano. Ya desarrollado en el siglo XII, difundi
sus elementos fundamentales a Catalua y a Valencia. Su caracterstica principal en este sistema jurdico
fue que estuvo a cargo de los oficiales del rey y de autoridades populares. En general los municipios
aragoneses existieron adems de los oficiales aportellados, los jurados encargados de supervisar la
actividad econmica.
A partir del siglo XIII cuando los municipios aragoneses derivan hacia una mayor complejidad,
estos jurados comenzaron a hacerse aconsejar por un cuerpo restringido de consejeros denominado
consell, mientras que el concejo, o asamblea general, se reuna slo en casos extraordinarios, una vez al
ao para elegir oficiales de manera que sus atribuciones originarias pronto quedaron absorbidas por el
consell.
En Aragn los jueces municipales eran los zalmedinas que ejercan sus funciones asistidos por la
curia municipal y que a partir del siglo XIII eran nombrados por el rey a propuesta de la ciudad y despus
directamente.
De igual manera en los tres territorios de la Corona de Aragn la antiguo asamblea de vecinos
fue sustituida por un consell sin que llegara a desaparecer aquella que perdi virtualmente su
importancia de concejo abierto. Esas asambleas podan ser muy numerosas en las grandes ciudades,
como en Barcelona, donde fue llamada Consell de Cent (consejo del ciento) en alusin al nmero de
componentes. En estos consejos estaban representados todos los estamentos.
En Valencia el consell qued establecido a raz de la conquista de Jaime I de Aragn, siendo su
funcin principal la de asesorar a los consejeros locales llamados all jurats. Administraba justicia el
bayle local con el concurso de los potentados de la ciudad, y ostentando un mbito jurisdiccional que se
puede confundir con el del veguer.
En Mallorca existieron desde mediados del XIII el Gran i General Consell, compuesto por los
jurats de la ciudad y el consell compuesto por los representantes de la por la poblacin no urbana.
Adems haba diversos consells parroquiales a los que acudan los jurados de cada villa. La fundacin
judicial corra a cargo del veguer del rey, asesorado por la asamblea de consellers de la ciudad.
En Catalua, en la cspide del municipio medieval se hallaba el bayle o battle y el veguer (en las
ciudades con cabeza de veguera) que se perfila como jefe del municipio sin perder su carcter originario
184

de funcionario real o seorial, asegurando la dependencia del lugar o de sus rganos populares a este
poder superior del que es representante o delegado. En realidad las autoridades municipales de la
ciudad (consellers, jurats, consols) reunirse con su autorizacin y bajo su presidencia. El bayle, o el
veguer sancionaban los acuerdos y cuidaban de su ejecucin.
Las autoridades municipales eran en principio elegidas por el vecindario, pero pronto su
designacin pas a ser potestad de los salientes del cargo por medio de compromisarios. En el siglo XIV
se fue introduciendo el sistema de insaculacin, en las grandes ciudades sobre todo, y la eleccin
popular fue perdiendo terreno para dejar ms atribuciones en este sentido al soberano y a sus oficiales.
Aragn y navarra
La administracin municipal aragonesa no era uniforme:
Existan por un lado Universidades o concejos a cuyo frente estaba una ciudad gobernada por un
Consistorio de jurados, elegidos por insaculacin, incluido el Zalmedina, magistrado local con
prerrogativas gubernativas y judiciales que haca las veces de jefe poltico y judicial del concejo.
Por otro lado haba asociaciones de villas y ciudades de realengo, ms extensas que los concejos.
Zaragoza gozaba de un rgimen especial como capital del reino. El principal funcionario de la
administracin local era el Zalmendina, que estaba investido de jurisdiccin sobre una poblacin y un
territorio determinado y administraba personalmente justicia como juez ordinario, rodeado de una curia
o tribunal.
En Navarra la administracin municipal fue semejante a la castellana, con peculiaridades:
1. Poblacin: muchas localidades importantes conservaron nmeros poblacin musulmana,
que conservaban sus bienes, derecho y religin a cambio de un tributo y residir
extramuros. Los aparceros musulmanes cambiaron al seor musulmn por el cristiano.
Por otro lado, los francos formaron grupo aparte sin mezclarse con los navarros. Eran
mercaderes y artesanos con fueros propios o derechos de francos.
2. Las instituciones concejiles fueron semejantes a las castellanas, asocindose las
poblaciones pequeas para formar la villa como unidad administrativa.
3. La capital, Pamplona, se compona de 4 burgos diferenciados, cada uno con sus alcaldes,
jurados, etc.

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Leccin 31: La Administracin de Justicia. Relaciones con la Iglesia


1. LA ADMINISTRACIN DE JUSTICIA
La administracin de justicia en la Alta Edad Media en un primer momento presenta dos rdenes
de actuacin junto a la accin pblica, aparece la accin punitiva de los particulares y utilizacin de la
venganza privada. Los primeros aos de la reconquista prevalece la venganza privada, donde lo esencial
es la autoayuda como forma de actuacin, ya que la monarqua era incapaz de asegurar el orden. Ser a
partir del siglo XI XII cuando prevalezca la justicia pblica.
La justicia en la primera poca medieval se entenda como reparadora de la paz perturbada, pues
se consideraba que exista un cierto orden jurdico que se englobara genricamente bajo el trmino de
paz. Justicia y mantenimiento de la paz iban unidos, de forma que quien quebrantaba la paz dejaba de
estar bajo la proteccin de la justicia. Para lograr una eficaz garanta de seguridad, se acudi a la
creacin de las paces especiales.
Ciertas zonas, actos, cosas o personas como pueden ser la vivienda del rey, el camino, las iglesias,
mercados, etc. estaban protegidos por una paz esencial, hablndose as de la paz del mercado, paz del
camino, etc.
Los jueces altomedievales no tenan una preparacin jurdica, sino que eran jueces legos que
procedan del pueblo, en ocasiones se encontraban con ausencia de normas, por lo que tuvieron que
crear un derecho a partir de la costumbre. As ocurri en Castilla donde los jueces dictaban sentencias
(fazaas) en virtud de su albedro dando lugar al juicio de albedro y utilizndose esas sentencias como
derecho de referencia para pleitos posteriores.
La organizacin judicial de la Baja Edad Media presentaba las siguientes caractersticas:
1. El rey era la fuente de jurisdiccin. Uno de sus deberes primordiales es dar coherencia a
sus sbditos. Pero en esta etapa el rey hubo de delegar en instituciones diversas y en
funcionarios parte de esa facultad para que la ejercieran en su nombre.
2. Sin organizacin especfica, la funcin judicial formaba parte de las funciones de ndole
gubernativa o administrativa, pero en la Baja Edad Media tuvo lugar su
institucionalizacin mediante la creacin de rganos judiciales y mediante la progresiva
implantacin de jueces tcnicos.
3. las numerosas jurisdicciones especiales, reflejo de la fragmentacin jurisdiccional
medieval y reducto de privilegios, quedaron en esta etapa aun sin desaparecer, limitadas
y ordenadas, dentro del organigrama general de la justicia real.
1.1. La jurisdiccin ordinaria en Castilla.
Etapa altomedieval: curia y concilium
El organismo jurisdiccional para la administracin de justicia fue la Curia Regia, que presida el
mismo rey, o el Conde en Catalua. En los distintos territorios presenta caractersticas similares por
cuanto actuaba tanto en primera instancia como tribunal de apelacin, adems de ser el nico tribunal
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competente para intervenir en los pleitos entre nobles, delitos ms graves y causas civiles importantes.
De igual manera, en Catalua el Conde de imparta justicia rodeado de boni homines.
Desde el siglo XI la organizacin se perfeccion en todos los reinos. As aparecen en la Curia
Regia de Len y Castilla los jueces palatinos (iudices palatinii), normalmente clrigos y monjes que slo
se ocupaban de algunos asuntos que directamente les atribua el rey. En Aragn aparece el juez de
palacio (iudex Palatii) y en Navarra el justicia de Curia (iudices curiae). Desde el S. XII existe en todas las
ciudades o villas importantes un juez llamado iudex, iustitia o alcalde, nombrado por el rey y con
jurisdiccin sobre un territorio determinado. Estos son los inicios de la tecnificacin de la administracin
de justicia y de la casi completa asuncin de la funcin judicial por parte de los jueces, dado que era
fruto de una evolucin de los jueces de prueba, presentes en la asamblea vecinal o tribunal condal, cuya
finalidad esencial era dirigir la prueba y valorarla a los efectos de la sentencia.
La jurisdiccin ordinaria era ejercida asimismo por los oficiales reales locales o territoriales y por
las autoridades municipales. La asamblea vecinal o concilium.
En los territorios reales caba la posibilidad de que el rey convocase una asamblea vecinal de
hombres libres dirigida por alguien que l designase (normalmente el conde, imperante o potestade,
que actuaba como delegado real y quien a su vez poda nombrar delegados). Esta asamblea vecinal
administraba justicia en los territorios era un tribunal de carcter popular. En esta asamblea judicial o
concilium se diriman las causas, bien contando con la participacin de todos, bien mediante jueces
elegidos. Estas reuniones se realizaban normalmente a la puerta de la iglesia, del mercado o en el
campo. Para los casos de pleitos entre personas que pertenecan a dos territorios la reunin se haca en
un lugar limtrofe llamado Medianedo.
No existi jerarqua entre la Curia Regia y el concilium ya que ambos tenan las mismas funciones
y el procedimiento utilizado era idntico para ambas instituciones: un procedimiento pblico y oral, en
el que intervenan algunos miembros de la asamblea, llamados boni homines, en la determinacin de las
pruebas a realizar y en valorar los resultados de las mismas.
Cuando la vida local empez a tener mayor relieve, ante el desinters de los habitantes por
participar en la asamblea, los condes dejaron de asistir a la misma, y los reyes se encargaron de nombrar
jueces en las principales ciudades y villas, para sustituirlos en las asambleas. Los jueces de prueba
tambin fueron sustituidos por unos alcaldes de carcter asesor que elegan los vecinos. Jueces y
alcaldes pasarn a ser los primeros responsables de la administracin local.
Institucionalizacin de la justicia y Tribunal de la Corte
La organizacin castellana en la Baja Edad Media tuvo su origen en el siglo XIII y se desarroll a lo
largo de los dos siglos siguientes. El monarca al consolidar su poder, desarroll una poltica
centralizadora tambin en el terreno de la administracin de la justicia. Se instituyeron unos rganos
judiciales, nicamente dependientes del rey, y se gener un aparato judicial preparado para aplicar un
derecho cada vez ms tecnificado.
Se irn creando unos cuadros de oficiales cada vez ms complejos.
En las ciudades y villas, por su parte, se encargaban de la administracin de justicia en un
principio los alcaldes de fuero, que fueron desplazados a partir del S. XIII por delegados regios: alcaldes
de salario y, posteriormente, veedores o pesquisidores y corregidores.
187

En las Cortes de Zamora de 1274 Alfonso X organiz la administracin de justicia, creando su


estructura orgnica funcional. Estableci un tribunal de Corte compuesto por 23 jueces oficiales
llamados alcaldes de Corte que actuaban por delegacin entendiendo de los llamados casos de Corte, es
decir, de aquellas causas que por su naturaleza quedaban exclusivamente reservadas a la
comparecencia del Tribunal de la Corte. Esas 23 alcaldas, que se repartiran los asuntos de Castilla, Len
y Extremadura fueron dotadas con elementos auxiliares como escribanos, monteros, porteros, etc.
Las Partidas establecen una reserva se supuestos en favor de la jurisdiccin real, estableciendo
incluso los distintos tipos de jueces: ordinarios, nombrados por el rey; delegados, nombrados por quien
tiene la facultad delegada por el rey; rbitros, nombrados por las partes.
En las Cortes de Zamora se distingue entre:

Pleitos foreros: a resolver por las instancias locales.


Pleitos del rey: incluyen por un lado los Casos de Corte, reservados al rey y sus jueces, con
aplicacin del Derecho real, y por otro todos los dems supuestos que deberan ser
resueltos tanto en primera instancia por el tribunal local como en apelacin por el
Tribunal de la Corte, de acuerdo con el fuero local en cuestin.

Ante el rechazo por la aplicacin del Fuero Real en tierras de fuerte tradicin local, qued ste
reservado para su aplicacin en la Corte, llevando a la produccin de las Leyes Nuevas y las Leyes de
Estilo. Segn Garca Gallo, el Derecho derogado por la reaccin popular no fue el Fuero Real, sino el
Espculo.
La justicia real fue consolidndose paulatinamente, aumentando sus facultades de actuacin.
Como jurisdiccin intermedia, los adelantados y merinos eran jueces de apelacin de las sentencias
dadas por los jueces locales, hasta que en el S. XIV pierden sus facultades judiciales.
Chancilleras y Audiencias
A lo largo del siglo XIV ese Tribunal de la Corte, que se llamara finalmente Audiencia, fue
reorganizado en varias ocasiones y poco a poco acentu su vinculacin y su independencia respecto a
otro organismo bien distinto como era la Chancillera. Entre ambas instituciones en origen diferentes, se
establecera una relacin jerrquica de subordinacin a favor de la chancillera.
El carcter de la Audiencia como organismo auxiliar de la chancillera queda patente en detalles
como que tanto alcaldes de corte como escribanos cobrasen sus soldadas en la chancillera, o que las
sentencias haban de ser autentificadas con el sello de la poridad (o del secreto) custodiado en la
chancillera de Toledo. Esto motiv que pese a su condicin de jueces reales los alcaldes hubieran de
dejar de acompaar al rey en sus desplazamientos y se establecieran de manera fija y permanente all
donde el sello se encontraba, en la chancillera, tambin que el tribunal del rey fuera designado con
demasiada frecuencia como chancillera, pero tambin como Audiencia, ya que ambos nombres hacen
referencia a un cuerpo colegiado de jueces, estable y dependiente del monarca.
Los orgenes de la Audiencia han sido fijados por una parte de la doctrina, en unas cortes
reunidas en Toro en 1371, durante el reinado de Enrique II, pero otros lo remontan aos atrs, y
sostienen que su nombre obedece no al hecho de or y escuchar pleitos, sino a la imitacin del modelo
romano cannico de la Audientia episcopal.
188

La Audiencia fue el rgano supremo de la administracin de justicia integrado, segn las Cortes
en las que fueron por primera vez regulado por 7 oidores (3 eclesisticos y juristas) que se reunan tres
veces por semana para administrar justicia. Orgnicamente estaban presididos por un gobernador o
presidente, nombrado por el rey, con funciones fundamentalmente representativas. Los oidores eran
los jueces delegados (no ordinarios) que actuaban individualmente (como los alcaldes de Corte); a su
cargo estaba la aplicacin del derecho y solan ser licenciados en leyes. La Audiencia se divide en salas:
la de hidalgos (para asuntos de nobles), la de Vizcaya (para la poblacin de esos territorios), etc.
Contaba con otros oficiales como secretarios, relatores, preceptores y alguaciles. Juan II la reorganiz
aumentando los oidores a 10 (que luego se incrementaran a 16) y creando la figura del procurador
fiscal, encargado de oficio de las denuncias y de la acusacin.
La Audiencia tiene carcter primero itinerante, luego fijo (en Segovia) y de nuevo itinerante,
hasta fijarse finalmente en Valladolid. Se divida en tres salas, dos encargadas de los Casos de Corte y de
las suplicaciones civiles y otra de las suplicaciones y apelaciones penales.
A este alto tribunal al que judicialmente corresponda la apelacin en material civil y criminal de
los rganos jurisdiccionales inferiores y en primera instancia los casos de Corte se le concedi sede en
1442 en Valladolid, recibiendo a fines del XV de los Reyes Catlicos una reforma de sus primeras
ordenanzas, que haban de prestarle configuracin fija y asentamiento definitivo. Los mismos monarcas
establecieron en 1494 otra Audiencia y Chancillera en Ciudad Real, que haba de ser trasladada a
Granada en 1505 en virtud de un criterio de distribucin geogrfica que facilitara el acceso a esa
funcin desde todos los puntos de la Pennsula. A partir de entonces la Audiencia de Valladolid,
atendera las alzadas de pleitos procedentes del norte del Tajo, mientras que la de Granada se haca
cargo del sur del Tajo. Se cre asimismo una Audiencia en Santiago de Compostela con competencia en
Galicia, pero sin constituirse Chancillera.
Las competencias de Audiencias y Chancilleras resultaron recortadas respecto a las primitivas, al
limitar las facultades de los oidores a la justicia civil, excluyendo la criminal, que quedaba preservada al
entendimiento de unos Alcaldes de Corte especficos, llamados por ello alcaldes del crimen. La
Audiencia fue el mximo tribunal de apelacin de la justicia del rey, aunque a partir de finales del siglo
XV, con la reorganizacin de los Reyes Catlicos en las Cortes de Toledo, la ltima instancia sera el
Consejo Real de Castilla.
La organizacin judicial institucionalizada en las Cortes de Zamora de 1274 y perfeccionada en las
Cortes de Valladolid, de 1307 aparte de los alcaldes oficiales del rey residentes en la corte (alcaldes
ordinarios) estableci los alcaldes de alzada, que con precedentes en los Adelantados mayores y en
nmero de tres, entendan las apelaciones contra las sentencias de los alcaldes ordinarios en sus
respectivas demarcaciones, materializando las instancias intermedias. Fueron rganos unipersonales
que actuaban subordinados al rey aunque estaban integrados en la Audiencia y perdieron importancia al
constituirse ste como institucin integradora de todo el organigrama de la administracin de justicia.
Otros tipos de jueces fueron los alcaldes de los hijosdalgo dedicados a resolver litigios entre
personas con un status jurdico privilegiado. Lo que en principio una magistratura nica, pronto se
desdobl en dos, actuando cada uno de los alcaldes la mitad del ao por turno. Representan estos
alcaldes de hijosdalgo una frmula transaccional entre el poder nobiliario y monrquico en el terreno
judicial.
El juez de suplicaciones actuaba en caso de suplica o instancia jurisdiccional que remita al
supremo juicio del monarca la revisin de sentencias dictadas por los jueces o incluso por el mismo rey.
189

Desde el reinado de Juan II, tras la incorporacin a Castilla del Seoro de Vizcaya qued
establecido como rgano unipersonal el juez de Vizcaya, que diriman las causas de los vizcanos oyendo
asimismo sus apelaciones. Tambin en 1351 surgi un tipo de juez especial para entender en pleitos
habidos en la sede regia y en el distrito circundante de cinco leguas llamado alcalde del rastro cuya
designacin (en nmero de dos) resolva la ausencia de alcaldes en el mbito prximo al rey cuando la
corte era itinerante y la chancillera (donde permanecan los alcaldes) se haban ubicado en un lugar fijo.
La vertiente material de la administracin de justicia corra a cargo de las justicias, que auxiliaban
en su tarea a los alcaldes. La justicia era por tanto el encargado del mantenimiento del orden y de la
ejecucin de las rdenes del juez. En la Corte aparece primero como alguacil, pasando al final a
denominarse Justicia mayor. Tena funciones de polica y de ejecucin de sentencias, contando con
alguaciles menores a sus rdenes.
1.2. La jurisdiccin ordinaria en el Reino de Aragn: Jueces locales, tribunal de la corte
y justicia mayor.
Jurisdiccin ordinaria inferior en la Corona de Aragn:

El Justicia en Valencia tiene un carcter local, y est auxiliado por notario, escribano,
asesor y sayn. Llegaron a existir dos, uno con jurisdiccin criminal y otro civil, con
competencias hasta 100 millas marinas de la costa. El Corte, por otro lado, es un juez
local real o seorial de carcter extraordinario que actu en Valencia, Catalua y
Mallorca.
La figura local en Aragn es el Zalmedina, en cuya designacin intervenan los concejos,
aunque los reyes terminaron vendiendo el cargo. Existi adems el sobre juntero, rgano
ejecutivo de las sentencias de jueces y tribunales.
El Veguer en Catalua es ms bien un juez de distrito, nombrado por el rey al frente de la
veguera. Tiene jurisdiccin en mero y mixto imperio, civil y criminal, adems de
mantener el orden pblico. Por encima suyo existir el sobre veguer, que entender de
las apelaciones de las sentencias de aquel. Por su parte el Bayle, aunque con
competencias ms de tipo econmico, tiene jurisdiccin sobre su propio personal,
manumisiones, pleitos civiles y criminales de esclavos y libertos y cierta jurisdiccin
martima.

La jurisdiccin ordinaria superior la detenta la Curia Regia, que se organiz como Tribunal de la
Corte desde el S. XIII. A partir de este siglo existi una Audiencia que actuaba como Tribunal de la Corte
en Catalua y Aragn, regulada primero por el Ordenamiento de Huesca de 1286 y despus en las
Ordinacions de 1344. En el S. XIV se crea una Audiencia en cada territorio de la Corona. Junto a las
Audiencias estaban el Procurador general, que se erige en juez de apelaciones, y el Gobernador general
o juez ordinario, como delegados del rey.
En Aragn la figura de la justicia mayor representa una pieza clave de la constitucin aragonesa.
En su origen fue un funcionario encargado de ejecutar las rdenes del juez y de hacer cumplir su
mandato, pero su papel se interpret cada vez ms ampliamente dentro del reino de Aragn, donde se
le acabara considerando un personaje mtico y legendario, intrprete de los fueros y juez de los
contrafueros, que poda invocar el proceso de reparo de agravios.
A partir del siglo XII tuvo jurisdiccin propia y competencias judiciales propiamente dichas, como
qued definido en las Corte de Egea en 1265, en que la oligarqua logr de Jaime I el acuerdo de que ese
190

funcionario fuese siempre designado de entre los caballeros como juez intermedio para juzgar los
pleitos habidos entre el rey y la nobleza y de entre los propios nobles para defender, frente al poder
real, las libertades aragonesas.
Posteriormente se acrecentaron sus competencias cuando el rey acept la capacidad de estos
jueces para or causas en la primera instancia a cualquier lugar del reino y para revisar en apelacin las
sentencias de jueces locales. En el Privilegio de la Unin de 1287 la nobleza an lograra que slo tras la
sentencia del Justicia mayor de Aragn, pudieran ser impuestas por el rey determinadas penas a los
nobles aragoneses. A mediados del siglo XIV aumentaron los poderes del Justicia mayor, al convertirse
en intrprete del derecho aragons y en el mximo juez de contrafuero. As el Justicia mayor ir
asumiendo facultades del juez intermedio entre el rey y los sbditos cuando se den controversias entre
ambos.
El Justicia mayor era nombrado por el rey y actuaba auxiliado por dos lugartenientes, pero slo
poda ser controlado, removido y juzgado por las Cortes mismas.
Contaba con personal auxiliar: seis notarios y algunos vergueros encargados de la ejecucin.
N.A.: Prez-Prendes analiz cinco procesos forales aragoneses que constituyen el contenido
fundamental de la actuacin del Justicia Mayor de Aragn. Estos procesos estuvieron en realidad
dirigidos a configurar sentencias interlocutorias (es decir, nicamente resolutorias de las fases previas
de un proceso que preparan, ayudan y facilitan el cumplimiento de la justicia), aunque no tenan nada
que ver con la sentencia definitiva que corresponda al juez que juzgaba.
Los mal llamados procesos forales aragoneses son:
1. El proceso de firmas de derecho, consistente en la facultad del Justicia de tomar prendas,
en calidad de fianzas, pero sin llevar implcita la decisin sobre el fondo del asunto.
2. El proceso de manifestacin, como accin encaminada por el Justicia a garantizar la
integridad de los sujetos y de los bienes inmuebles involucrados en un proceso.
3. El proceso de aprehensin o defensa de una situacin que normalmente consisti en la
custodia de bienes inmuebles encaminada a mantener un orden determinado, en tanto el
tema principal se resolva.
4. El proceso de inventario o acto por el que el Justicia se ocupa de los bienes muebles
involucrados en un proceso.
5. El proceso de emparamiento, o embargo de aquellos bienes que pudieran resultar
afectados con alguna responsabilidad y que el eventual deudor pudiera tratar de separar
dolosamente de su patrimonio para mantenerlos alejados del mbito del acreedor.
1.3. La jurisdiccin ordinaria en Navarra.
La Cort o Curia actu en Navarra como Tribunal de la Corte, con competencia en pleitos
concernientes a la nobleza o del rey con la nobleza. En el S. XI aparecen unos jueces especficos llamados
justicia de curia (iudices curiae). A finales del S. XIV aparecen al frente de dicho Tribunal cuatro alcaldes
de corte, cuatro notarios y personal auxiliar.
Existi una Cort general para los asuntos ms graves, encargndose dese el S. XV el Consejo Real
de las apelaciones.
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La jurisdiccin ordinaria era detentada en las villas por los alcaldes municipales, pudiendo
apelarse sus sentencias ante los alcaldes mayores o de mercado, ubicados en las ciudades ms
importantes.
Por su parte, el Procurador general, cargo desempeado por un clrigo, representaba los
intereses del monarca y del reino.
1.4. Las jurisdicciones especiales: la jurisdiccin seorial, la jurisdiccin eclesistica y
la jurisdiccin mercantil.
La justicia pblica, real o justicia del prncipe es la forma ordinaria de restablecer el orden roto.
Pero junto a la jurisdiccin ordinaria del Estado aparecern las jurisdicciones especiales que en esta
poca sern, esencialmente, la jurisdiccin seorial y eclesistica.
La jurisdiccin seorial
Proceda de los privilegios de inmunidad concedidos por el rey a los seores, mediante los que se
prohiba la entrada en los territorios del seoro a los oficiales regios.
En virtud del mismo los seores administraron justicia que tena un marcado carcter privado.
Pero no todos los seoros gozaron de inmunidad jurisdiccional, adems de que el rey se reserv el
conocimiento de los delitos ms graves y notorios, as como las apelaciones. La administracin seorial
de justicia la ejercan los seores, igual que lo haca el rey en las tierras de realengo, rodeados de una
asamblea de personas del seoro. Con la consolidacin del rgimen seorial los titulares de los
dominios pudieron nombrar a los jueces de los diversos ncleos de poblacin que integraban sus
seoros y a los sometidos a su jurisdiccin. De las sentencias de esos jueces se poda apelar al seor o al
corregidor seorial, y de las instancias intermedias, ante la chancillera correspondiente. El alcance de la
jurisdiccin seorial fue variable segn territorios y pocas, permaneciendo sometida a la supervisin
del monarca. En Castilla los reyes reservaron para su jurisdiccin el conocimiento de los casos de Corte,
pero en Aragn, los seores lograron la plenitud jurdica, es decir, el llamado mero y mixto imperio, lo
que equivala a entender en cualquier tipo de cuestiones civiles y criminales. La organizacin de los
municipios seoriales era similar a la de los municipios de realengo, con la diferencia de que en aquellos
la eleccin de los cargos de la administracin municipal (jueces, alcaldes, fundos, etc.) era supervisada o
directamente realizada por el seor.
La jurisdiccin eclesistica
Corra paralela a la anterior, y estaba administrada por los rganos de la Iglesia, bsicamente el
obispo o su sustituto el arcediano. De sus sentencias caba apelacin al obispo metropolitano o
arzobispo, y de las de ste al Primado y en ltima instancia al papa, ante el tribunal de la Rota.
Sus competencias se extendan a toda cuestin que afectara a la fe catlica, y desde el siglo X,
tambin a las cuestiones civiles directamente relacionadas con la religin, como el matrimonio y algunos
delitos como la hereja, la hechicera, y la usura. Tambin era de su competencia el privilegio del fuero
(privilegium fori), en virtud del cual intervena en las causas civiles y criminales en las que estuviese
implicado un eclesistico, privilegio que se extendi tambin a la servidumbre del mismo o a sus
familiares. Pero en los casos penales, slo tena facultad de imponer penas espirituales y si el delito
tambin era sancionable civilmente (como la hereja), una vez sentenciado pasaba a la justicia ordinaria.
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En la Baja Edad Media la expansin y el arraigo de esta jurisdiccin especial fue contenida por la
monarqua que se opona a ceder partes de su poder jurisdiccional. Desde el principio de este periodo la
corona acot y restringi la justicia comn eclesistica reducindola y sometindola a la jurisdiccin
ordinaria.
El otro principio sobre el que se sustentaba la jurisdiccin eclesistica era el derecho de asilo,
perfectamente configurado desde el siglo XIII, y tambin limitado sistemticamente por la realeza (no
alcanzando a cualquier persona ni a cualquier delito), aunque no llegara a desaparecer.
Los problemas de la hereja en Europa dieron lugar a la aparicin de la Inquisicin o Santo Oficio
para la defensa de la fe catlica y para inquirir y castigar los casos de hereja, encargndose la tarea a los
dominicos, que utilizaban un procedimiento inquisitivo (de ah el nombre). En Aragn y Catalua la
Inquisicin penetr ms fcilmente, mientras que en Castilla no qued constituido el Santo Oficio hasta
1478. En Castilla, pese a ser un tribunal eclesistico, estuvo sometida esta jurisdiccin al inquisidor
general, nombrado por el poder real con la aprobacin del papa. Esta nueva inquisicin fue introducida
por los Reyas Catlicos en Aragn, crendose el Consejo de la Suprema y General Inquisicin, con el
Inquisidor general a la cabeza. Pronto hubo tribunales inquisitoriales en todo el territorio.
La jurisdiccin del libro
Algunos autores la consideran una jurisdiccin especial o extraordinaria. El Juicio del Libro,
realizado por los eclesisticos de Len, consista en resolver pleitos de acuerdo con el contenido de un
ejemplar del Liber Iudiciorum. Segn Snchez-Albornoz, dicha prctica perdur en Len durante la Baja
Edad Media.
La jurisdiccin municipal
Tambin goz de cierta autonoma aunque no fuese ilimitada o totalmente independiente de la
autoridad real, dependiendo del reino, y del momento histrico. Fue a partir del siglo XIII cuando
aparece un juez en cada ciudad que recibi distintos nombres: juez, justicia, alcalde, zalmedina (Aragn),
veguer y batlle (Catalua) con jurisdiccin sobre los habitantes y sobre su territorio. Dicho Juez era
nombrado en principio por el rey, hasta que el municipio adquiere importancia, siendo entonces
designado por el Concejo Municipal. Aparecen as en Castilla y Aragn tribunales municipales que juzgan
de acuerdo con el foro de la localidad.
La jurisdiccin mercantil
Desde mediados del XIII apareci en los territorios de la Corona de Aragn una jurisdiccin
especial para asuntos mercantiles, distinta de la ordinaria, desempeada por bayles y veguers. A finales
del siglo XIII surgieron en Valencia, Barcelona y Mallorca unos tribunales mercantiles llamados
consulados que confiaban la resolucin de los litigios comerciales en sus propios jueces denominados
cnsules de mercaderes. En un principio esta jurisdiccin amparaba a los profesionales de las empresas
martimas, pero con el tiempo alcanz a todos los mercaderes en general, y con ello el derecho
martimo quedara encadenado al derecho mercantil. La caracterstica principal del proceso mercantil
fue su urgencia y brevedad. Las sentencias de los cnsules podan apelarse ante un juez de apelaciones
de la jurisdiccin ordinaria, ante quien compareceran tanto las partes como el juez que haba emitido la
primera sentencia.

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La jurisdiccin universitaria
Las universidades tuvieron su origen en gremios y corporaciones en las que se integraban
maestros y estudiantes. En cada universidad haba un juzgado propio para asuntos referentes a los
miembros de la comunidad universitaria. La justicia universitaria trataba de impedir que la ordinaria
alcanzase a ninguno de los estudiantes ejercitando el derecho de non introito, que impeda la
intromisin de cualquier funcionario judicial en el recinto de la universidad.
Otras jurisdicciones
As mismo, la organizacin militar, la Mesta, las Hermandades, etc. constituirn corporaciones
dotadas de facultades jurisdiccionales ms o menos amplias, conferidas en etapas anteriores y que en
esta poca se reducira su mbito de actuacin cediendo parte de sus competencias a la jurisdiccin
real.

2. LA IGLESIA Y EL ESTADO
2.1. Dicesis, iglesias propias y monasterios.
La invasin musulmana supuso para la Iglesia quedar dividida en dos: la de los ncleos de
resistencia en el norte, y las iglesias mozrabes en los territorios musulmanes.
La primera se ir reorganizando con la reconquista. La segunda mantendr la disciplina visigoda y
sus ritos litrgicos que se conocen como ritos mozrabes.
Al principio fue preciso que los temas eclesisticos quedasen subsumidos en los generales del
estado sin distincin. Esta asuncin de temas espirituales lleg hasta el punto de que la misma Curia
regia ser la que toma las decisiones en materia eclesistica: nombramiento de obispos, dicesis,
iglesias, clero, etc. Fruto de esta unin surgir el regalismo o derecho del monarca a intervenir en
aquellos problemas de la Iglesia relacionados con el estado que puedan suponer un conflicto entre
ambos, como puede ser la eleccin de los obispos, en la que desde tiempos visigodos haban venido
interviniendo proponiendo candidatos. Con Alfonso VIII de Castilla se establece la inviolabilidad de los
bienes de la Iglesia y se extiende el privilegio del fuero eclesistico a todos los clrigos del arzobispado.
Con el avance de la reconquista del territorio se va restableciendo el sistema organizativo
eclesistico visigodo consistente en dividir el territorio en dicesis a cuya cabeza figuraba un obispo, que
es la autoridad ordinaria. En el Concilio de Coyanza de 1055 se restaur el sistema visigodo de forma
oficial, al disponerse que se aplicaran las disposiciones cannicas aprobadas en los concilios visigodos.
Este concilio tom muy importantes medidas, entre ellas la reafirmacin de la jurisdiccin episcopal,
decretar la independencia del clero, la necesidad de la reforma monstica y la correccin de los
desrdenes morales.
Desde el Concilio de Letrn en 1139 los obispos haban de ser elegidos por los cabildos, con la
aprobacin del monarca. En Castilla desde mediados del S. XIII los reyes proponan a Roma los prelados
electos. En Aragn, a partir de Jaime I el nombramiento fue potestativo de los papas. Con los Reyes
Catlicos, hubo diversos incidentes debido a nombramientos papales.
Al conquistar Toledo las tropas cristianas en 1085 se intentaron volver a establecer el cargo de
Primado de Toledo, frente a los deseos de otras sedes como Tarragona o Santiago. Tambin se
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restauraron las iglesias metropolitanas, pero la unidad bsica va a ser la parroquia, cuya influencia fue
decisiva en la vida diaria de la comunidad. La agrupacin de parroquias genera un arciprestazgo y la de
estos un arcedianato. La unin de arcedianatos dar como resultado una dicesis. El arcediano era el
ejecutor de las decisiones del obispo, y en muchas ocasiones sera su sucesor.
El rgimen seorial favorecer la difusin de un fenmeno que se iniciar en la Espaa visigoda:
las iglesias propias, iglesias erigidas por los seores en sus territorios y en los que ellos ejercan las
funciones de los obispos. Este sistema logr gran difusin debido al avance repoblador llegando a
aparecer monasterios familiares.
Los centros ms importantes van a ser los monasterios, que albergarn monjes, los cuales vivan
fundamentalmente dedicados al trabajo y la oracin. Los monasterios fueron importantes centros
repobladores, adems de estructuras agrarias y centros donde floreca la cultura. Tal es as que los
monasterios aumentaron paulatinamente y de forma alarmante, surgiendo a partir del siglo XI la
reforma de Cluny, apoyada por el rey y que introdujo influencias feudales, y la del Cister, como
movimiento de reaccin a la estructura seorial que se haba adoptado en los monasterios.
Un elemento esencial ser el culto a Santiago, que ayud a difundir las nuevas ideas europeas,
adems de potenciar un intercambio y las influencias ideolgicas entre personas. El Camino de Santiago
va a ser conocido en todo el territorio, atrayendo peregrinos gracias a la seguridad de sus vas,
protegidas por la paz del camino.
Conforme nos acercamos a los siglos X-XI son cada vez mayores los contactos con Roma
propiciados por la llegada a la pennsula de los monjes de Cluny que difunden la reforma de Gregorio VII,
que sustituy los ritos visigodos por los romanos. La reforma gregoriana tambin incidi en las iglesias
propias, limitando las atribuciones del seor al derecho de patronato o nombramiento del clrigo o
prroco de la iglesia.
2.2. Conciliarismo y conflictos de jurisdiccin.
El Concilarismo pretenda situar el Concilio por encima del Papa, como suprema autoridad de la
Iglesia. Su reconocimiento en el Concilio de Constanza en 1414 origin una profunda confusin que
culmin con el gran Cisma de Occidente (1378-1417) y la existencia simultnea de varios pontfices. Los
reyes de Aragn reconocieron, por ejemplo, al Papa de Avignon, mientras el resto de la pennsula
permaneca fiel a Roma. Tras la vuelta a la unidad del pontfice, y ante la relajacin moral que favoreca
la difusin de la hereja, se hizo necesaria una reforma en profundidad del clero regular y secular,
iniciada en Espaa por el Cster y continuada por Cisneros.
La Iglesia en la Baja Edad Media sufri una crisis moral. Por lo que se refiere a las relaciones
Iglesia Estado, la idea de supremaca eclesistica no fue incorporada ntegramente. En Castilla los
reyes interceptaron las bulas pontificias permitiendo slo las que no perjudicaban al Estado y se
beneficiaron de los ingresos que stas reportaban. Se prohibi as la circulacin de determinadas bulas
pontificias, y se limit la jurisdiccin eclesistica mediante los recursos de fuerza o apelaciones al rey.
Tambin fue objeto de disputa la designacin de los obispos y la jurisdiccin eclesistica en s misma y
los bienes de la Iglesia, cuya acumulacin fue obstaculizada sin xito por parte del Estado. En Aragn las
relaciones con la Iglesia atravesaron momentos difciles debido, por un lado, a la enfeudacin del reino a
la Santa Sede por Pedro II, y la negativa de su hijo Jaime II a reconocerla, y por otro a la intervencin
aragonesa en Italia. Jaime II restaur los lazos con la Iglesia, que vivi as en el S. XIII su mejor momento
en Aragn, con figuras como S. Raimundo de Peafort o S. Raimundo Lulio.
195

196

Leccin 32: La Administracin de Hacienda y el Ejrcito


1. LA HACIENDA
1.1. Patrimonio del Prncipe y hacienda del Estado.
La Hacienda en la Alta Edad Media tena como caracterstica que los ingresos eran privados por
cuanto procedan de los territorios de la Corona. Desaparece la distincin entre bienes pblicos de la
corona y privados del rey de los visigodos, lo cual puede deberse que al menguar las necesidades
quedan reducidos a los gastos personales del rey. Adems los recursos que procedan de los dominios
fiscales no iban a parar en muchas ocasiones a la Hacienda dada la confusin de patrimonio de la corona
y del rey. Solo al final de la etapa aparecer el concepto de ingresos pblicos. Hay que destacar la
intensa dilapidacin del patrimonio real por causa de donaciones a nobles y eclesisticos, as como del
coste del aprovisionamiento del ejrcito, muchas veces por cuenta del rey.
Conforme aumentaron las necesidades del Estado la organizacin financiera fue hacindose ms
compleja
El patrimonio del prncipe est formado por los dominios fiscales, territorios que son propiedad
de la Corona y las regalas, que fueron ganando en importancia con el tiempo. Los habitantes de los
dominios fiscales, es decir, los moradores de los territorios de realengo pagaban una renta anual por el
uso y disfrute de la tierra propiedad del rey, al igual que ocurra con cualquier otro seor. Esta renta en
Castilla Len se llam foro desde el siglo XI y en Aragn treudo. Su pago se realizaba en especie y sola
ser una cuota de la cosecha (un dcimo en Castilla, una novena parte en Aragn). Estas rentas, junto con
otras ms, pueden asimilarse a los impuestos directos, si consideramos que adems de la renta de la
tierra, los dominios territoriales proporcionaban otras rentas, dado que el rey era el seor de las tierras:
fumazga (por encender el hogar), nuncio o luctuosa, maera, ossas, castillaje, hospedaje y yantar.
Las principales regalas en cuanto a derechos del rey a determinados bienes fueron:

De bienes vacantes o facultad del rey de ocupar los bienes abandonados por sus dueos,
as como las tierras yermas. Toda regin abandonada o territorio yermo era del soberano.
El montazgo de Castilla, forestatge de Catalua, que se pagaba por uso y
aprovechamiento de montes del territorio. Si bien el rey poda cederla a los seores que
las cobraban en sus seoros. Y el herbazgo que se pagaba por el aprovechamiento de los
prados.

Los ganados transhumantes que atravesaban la Pennsula en invierno y en verano, normalmente


tenan que satisfacer el montazgo y el herbazgo que en los dominios reales era un ingreso ms de la
Hacienda. En Len y Castilla tuvo carcter de impuesto de trnsito, convirtindose en el siglo XIV en un
impuesto ordinario denominado servicio y montazgo. En Aragn el tributo se llamaba carneraje y
herbaje.
En Castilla y Navarra tambin se perciba la assadura, derecho de escoger una res del ganado
transhumante, si bien esa gabela se sustituye por el pago de una cantidad.

La regala de moneda fue la ms importante. Los recursos procedentes de esta regala se


obtenan por la diferencia entre el valor nominal de la moneda y el valor del metal en que
197

estaba acuada. En principio no se acudi a ella, pero el tiempo fue potencindola como
recurso, derivando de la misma un impuesto en la Baja Edad Media: la moneda forera en
Castilla y el monedaje en Aragn y Navarra que se pagaba para evitar la prctica real de
quebrar la moneda o atribuirle un valor nominal inferior a su valor real.
La regala de minas consista en la obtencin de una renta por la explotacin de las
mismas. Los reyes solan acudir al arrendamiento de la explotacin minera, debiendo
pasar dos tercios de lo extrado al rey.
La regala de salinas: antes del siglo XII las Salinas podan estar en manos de particulares
(llamados alvareros) que cobraban una gabela, alvara (recibo) por la venta de sal. Desde
Alfonso VII esta gabela se convirti en regala al reservarse al rey, siendo administrada la
renta por los alvareros que cobraban el tributo, y entregaban a los compradores un alvara
o albal recibo que acredita haber pagado el impuesto. Desde Alfonso VIII se arrendaba
las salinas a cambio del pago anual de una suma concertada organizando en el siglo XIV
Alfonso XI esta actividad como un verdadero monopolio.

En Castilla, desde los reinados de Sancho IV y Enrique II, debido a las donaciones realizadas por
este monarca a los magnates del reino (llamadas mercedes enriqueas), el patrimonio real se vio
disminuido, hasta el punto que los Reyes Catlicos llegaron a anular muchas de estas donaciones e
incorporaron a la Corona los maestrazgos de las rdenes militares de Santiago, Calatrava y Alcntara.
1.2. rganos de la administracin financiera.
Con carcter general, la administracin de las regalas y rentas provenientes de los dominios
fiscales corra cargo de un Mayordomo directamente encomendado por el rey, en quien delegaba sus
funciones de administracin. Este mayordomo perteneca a la Corte, y esta auxiliado por un Tesorero
real, figura que sustituy al almojarife en el reinado de Alfonso XI, pero pronto ser un oficial real el que
administre los bienes del rey, recibiendo diferentes nombres: mayordomo, merino (Len y Castilla),
batlle (Catalua), preboste (Navarra), quienes en muchos casos atendan tambin a la recaudacin.
Excepto en Len y Castilla (donde ser el conde del territorio) fueron los oficiales ordinarios los
que entendieron de la recaudacin, si bien frecuentemente se acuda al arrendamiento, sobre todo en
el caso de los impuestos indirectos.
La organizacin de administracin financiera en la Baja Edad Media se cifr principalmente en
Castilla en la institucionalizacin de las figuras del Tesorero Mayor y de los contadores mayores, como
oficiales econmicos-fiscales que representan dos grados de evolucin consecutivas en el proceso de
constitucin de una organizacin hacendstica acorde con las exigencias bajomedievales.
El Tesorero mayor fue un cargo subordinado al Mayordomo (por tanto se insertaba en la
administracin domstica de la Casa Real y de la Hacienda regia, dndose en l la confluencia entre lo
pblico y lo privado, caracterstica de la Hacienda medieval, pero pronto sera desplazado por el
Contador mayor. A mediados del siglo XIV los textos legales castellanos hacen referencia a los
contadores y a los contadores mayores como encargados de la gestin de la Hacienda regia, vinculados
nicamente al rey y responsables de tomar las cuentas. Con Juan II, el Mayordomo queda ya reducido
a la administracin de la Casa Real.
Ya en el siglo XV exista la Contadura mayor de Hacienda con dos altos oficiales al frente
(Contadores mayores) que se ocupaban de todo lo relativo a la exencin de impuestos y, en general de
lo concerniente a la administracin de recursos del reino. Este organismo recibi desde 1433 sucesivas
198

ordenanzas. Las competencias principales de los Contadores mayores era organizar la recaudacin de
tributos; elaborar un rudimentario presupuesto; arrendar el cobro de algunos tributos; asumir la
jefatura de los oficiales fiscales confirindoles los poderes necesarios para actuar; asentar en sus libros
todos los pagos que tuviera que realizar al fisco real; tomar alardes peridicamente (exhibiciones
pblicas de los contingentes militares).
Junto a esta organizacin existi la Contadura mayor de Cuentas, compuesta por contadores
mayores que venan a ser el organismo encargado de tomar las cuentas a todos aquellos que hubieran
administrado dinero real, liquidando las presentadas por los oficiales del fisco y ajustado las
correspondientes a deudores de la Hacienda pblica. Fue por tanto un rgano de control cuya actuacin
dependa de la Contadura de Hacienda, de la que reciba los documentos para proceder a la
fiscalizacin de las operaciones. Fue creada en 1437 con Juan II y reorganizada por los Reyes Catlicos.
Entre sus principales competencias especficas, estaba la custodia del tesoro real, la devolucin o
cancelacin de fianzas de garanta dadas por los oficiales fiscales y la contratacin de obras y
suministros mediante subastas.
Los contadores mayores tenan atribuciones judiciales para juzgar asuntos concernientes, a las
rentas reales y a sus recaudaciones, disponiendo de un eficaz aparato auxiliar, del que formaban parte
sus lugartenientes y una serie de contadores menores.
En la corona de Aragn las funciones del mayordomo y del procurador real, a cuyo cargo corra la
gestin de las finanzas, se refundieron en 1283 en un alto oficial: maestre racional, con facultades de
control de ingresos y gastos que anotaba en los libros correspondientes. Todos los oficiales que
manejaban caudales deban, pues, rendirle cuentas. Junto a l y bajo su dependencia actuaban el
procurador, el tesorero (encargado de ingresos y gastos y de la custodia del tesoro) y el escribano de
racin (encargado del pago de salarios) que completaban la base de la estructura hacendstica de la
Corona. En Catalua y Valencia fue el bayle general quien recaudaba las rentas, como representante del
tesorero, ostentando facultades jurisdiccionales en las causas que afectaban al patrimonio del monarca.
En Navarra la Hacienda fue gestionada por la Cmara de los comptos, institucin que se
establece en Pamplona compuesta por oidores y notarios. Esta organizacin tuvo supremas facultades
del ordenamiento fiscal: exigi la redicin de metas al recaudador de rentas, vel por la adecuada
exaccin de los derechos del rey, y dio su parecer en las cuestiones relativas a la poltica impositiva o de
concesin de franquicias.
As mismo ostent atribuciones judiciales, sustancindose en ella los pleitos de esta ndole. Con
Carlos III el Noble se cre el cargo de procurador patrimonial, al cargo de la administracin y control del
patrimonio real.
1.3. Caracteres generales del sistema impositivo.
Slo deban tributar los libres, siervos y semilibres de carcter rural, que son los pecheros. Los
nobles y clrigos estaban exentos de tributar, pero pagan algunas contribuciones extraordinarias. Junto
a ellos estn los excusados o paniaguados, personas a las que se extiende la exencin tributaria de los
seores por vivir con ellos. Los caballeros villanos estuvieron exentos de ciertos impuestos, as como los
terrenos de reciente colonizacin, ya que la exencin fiscal se utiliz como estmulo para la repoblacin.
El impuesto se confunde con el resto de las rentas que los sbditos deben satisfacer por razn
del reconocimiento del dominio, siendo as una imposicin mas dentro del seoro.
199

Los impuestos predominantes fueron los indirectos, sobre todo los que gravan la circulacin de la
riqueza, acudindose frecuentemente a la imposicin extraordinaria. En lneas generales los impuestos
perdieron la caracterstica bsica de sufragar las necesidades del Estado con bienes de particulares
confundindose con las rentas seoriales que deben satisfacer al seor del territorio donde vive.
Los reyes acudieron con frecuencia a enajenaciones de recursos en favor de nobles, iglesias y
monasterios.
1.4. Los ingresos ordinarios y extraordinarios. La recaudacin de los impuestos.
Los recursos de la Hacienda real fuero de dos tipos: ordinarios y extraordinarios, si bien algunos
de estos ltimos acabaron teniendo carcter ordinario en la Baja Edad Media. Los concejos castellanos
tuvieron en general un poder contributivo mayor al de los leoneses.
Los recursos ordinarios fueron los siguientes:

Las contribuciones o impuestos ordinarios, que se implantaban para satisfacer las cargas del
Reino. Como impuestos podemos consignar dos: entrada y salida de mercancas (aduanas) y
trnsito, trfico y venta de las mismas (trfico). A veces se vendan a seores o municipios.
El impuesto de aduanas tena distintos nombres dependiendo de dnde se pagaba
(puertos martimos, puertos secos o aduanas interiores, puentes, puertas de ciudades,
etc.). En Len y Castilla, todas las mercancas que procedan de los puertos del mar del
norte y nordeste pagaban un dcimo de su valor (llamados despus diezmos del mar y
diezmos de los puertos), existiendo tambin los llamados puertos secos, aduanas
establecidas entre los distintos reinos, por las que las mercancas que entraban deban
pagar un derecho de paso o peaje, cuyo cobro asumieron las Cortes al ser responsables
de recaudar los subsidios para el rey, con lo que se convirti en un ingreso de la
Diputacin General o del reino. En Navarra tambin tena esta consideracin de peaje. En
el perodo bajomedieval con la incorporacin de Andaluca a Castilla se asumi un
impuesto rabe, el almojarifazgo, que gravaba la importacin de mercancas.
El impuesto sobre el trfico y venta de mercancas fue diferente si gravaba a mercancas
para mercados, a personas o a ganados. Fue conocido genricamente como pedaticum,
pedagium y peagem, pero estrictamente era el impuesto de trnsito de las personas. Si se
deba a pasar por un puente reciba el nombre de ponticum o pontazgo. Si era pagado por
cruzar los ros en embarcaciones barcaje. Si gravaba el paso de mercancas en carros se
designaba como rotaticum y rodas y si gravaba el paso de animales passaticum y
passagium.

Durante la reconquista perdur el teloneum romano, tributo que gravaba el trnsito de las
mercancas que se llevaban al mercado para su venta y la propia venta. En Len y Castilla fue
llamado tambin portazgo. En Aragn, Catalua, Navarra se llam leuda y lezda. Y desde el
siglo XI aparece la maquila, impuesto por la venta de cebada en el mercado de Len.
En las zonas musulmanas se pagaba un tributo llamado al-qabala (la gabela) que gravaba
todas las transacciones que se hacan en los zocos, en una cantidad proporcional al valor de
venta. Este impuesto sirvi desde el siglo XII de modelo a seguir en Castilla y Len,
establecindose la alcabala, que Alfonso XI generaliz a todo el territorio, terminndose por
considerarse permanente en tiempos de Enrique II o Juan II, y transformndose desde el siglo
XV en recurso ordinario.
200

Como tributos personales, directos o capitaciones, los musulmanes y judos en suelo cristiano
pagaban sus correspondientes tributos.
Las caloas o penas pecuniarias. Son la parte de la composicin que pagaban los delincuentes
que pasaba a las arcas reales o del concejo.
Las redenciones de servicios o pago por no realizar los servicios que se estaba obligado a
prestar: la fonsadera en Len y Castilla, para eximirse del servicio militar; fossataria; yantar;
cena (en Aragn y Navarra).
El sello en cuantos derechos y tasas por la expedicin de documentos de la chancillera regia
y la autenticacin por el sello real.
Las tercias reales, desde el siglo XIII donacin de los pontfices a los monarcas para la
utilizacin de un tercio del diezmo eclesistico para gastos de guerra.

Los recursos extraordinarios fueron:

Las confiscaciones de los bienes de los que incurran en ira regia y de los que se rebelaban
contra el monarca, bienes que frecuentemente eran cedidos a monasterios o a nobles fieles
al soberano.
El quinto del botn recurso de influencia islmica, consistente en la obligacin de dar al rey la
quinta parte de los botines adquiridos...
Las parias, tributos que pagaban los reyes de Taifas en reconocimiento de la autoridad
cristiana a cambio de no ser atacados. Con Fernando I y Alfonso VI se ingresaron elevadas
sumas por este concepto. Con Alfonso XI, debido a la periodicidad de su exaccin, puede
considerarse casi como impuesto ordinario.
Los subsidios concedidos por las Cortes, voluntariamente o a peticin del rey. Fueron el
recurso extraordinario por excelencia en la Baja Edad Media. Dado que atendan gastos
extraordinarios, tenan una denominacin variada segn su destino.

Los impuestos extraordinarios. En Len y Castilla se iniciaron en el siglo XI por Alfonso VI, para
sufragar la guerra contra los almorvides. Alfonso VI tambin acudi a un impuesto
extraordinario, que fue llamado petitio, que consisti en solicitar a los sbditos los recursos
necesarios para hacer frente a circunstancias excepcionales. Esta peticin se convirti en un
hbito, de forma que se haca anualmente a mediado del siglo XII bajo el nombre de petitum. En
el siglo XIII se arbitr un nuevo tributo denominado pedido o servicio, que en principio se
solicitaba a las Cortes, y que lleg a convertirse en usual.
Para la recaudacin habitualmente se acuda a la sisa o reduccin en los pesos y medidas
de ciertos productos a favor de la recaudacin del servicio.

Otros ingresos. Desde el siglo XIV se acudi a los prstamos, ya de los prncipes, ya de las propias
Cortes. En Aragn estos prstamos reciban el nombre de profierta y eran emitidos por las
Cortes. Los Reyes Catlicos se vieron obligados a enajenar algunas rentas reales a un 10% de la
suma prestada. Estos censos que gravaban las rentas de la Corona, recibieron el nombre de
juros, y eran una especie de deuda pblica que termin convirtindose en una gravosa carga.

Con respecto a la recaudacin de los impuestos, los funcionarios encargados de la administracin


territorial (merinos y sayones en Castilla, merinos, bayles y prebostes en Aragn Catalua y Navarra)
eran los encargados de la percepcin de los recursos, siempre que los ingresos no hubieran sido cedidos
201

o vendidos a un seor, ya que frecuentemente los seores perciban en sus territorios algunos
impuestos pblicos.
En la Baja Edad Media fueron oficiales fiscales los encargados de la recaudacin, llamados as
recaudadores o cogedores. Para el impuesto indirecto se acuda al arrendamiento a terceros del
cobro. Los abusos originados por este sistema llevaron a su sustitucin por el sistema de
encabezamiento, por el que los municipios se comprometan a pagar las cantidades, repercutindolas
despus entre los vecinos empadronados por igual.
En Aragn las Cortes realizaban el cobro del subsidio por brazos o estamentos, que as vez
repercutan el impuesto en sus miembros por hogares.

2. EL EJRCITO Y SU ORGANIZACIN
La reconquista supuso le necesidad frecuente de contingentes militares. El monarca era quien
diriga y convocaba al ejrcito, del que era el mando supremo.
Las caractersticas del ejrcito en esta etapa son: que no era un cuerpo armado de forma
permanente, excepto la milicia real o mesnada de hombres que acompaaba al rey.
En el siglo XI surgen las guarniciones en los castillos, encargadas de velar y vigilar los mismos, con
ayuda de mercenarios. As pues, los soldados se reclutaban para la ocasin. A fines de la Baja Edad
Media un importante eslabn de la cadena militar lo formaron las rdenes militares, que reunan la
doble condicin de institucin religiosa y militar. Al desaparecer las milicias seoriales y concejiles
mantenindose las mercenarias junto con el reclutamiento forzoso, se sentaron las bases del ejrcito
moderno, que sigui contando con la aportacin de la nobleza y de las rdenes militares.
La estructura del ejrcito en la Baja Edad Media estaba formada por tropas a caballo (nobleza) y
tropas de a pie o infantera (clases sociales inferiores). Los habitantes de las ciudades no pertenecientes
a la nobleza (villanos), pero con capacidad econmica para costear caballo y armas conformaron la
caballera villana. Esta institucin permita al rey contar con un ejrcito potencial presto a acudir a su
llamada. Los caballeros villanos mediante este sistema tenan la posibilidad de acceder a la nobleza
aunque fuera a su escaln inferior, lo que entre otros privilegios confera la exencin del pago de
tributos.
Los oficiales militares ms relevantes eran: Almirante (oficial creado en tiempo de Fernando III
para mantener la defensa y la expansin martima, y que representa la mxima autoridad naval; se trata
de una figura paralela a la del Adelantado, y por tanto, tiene atribuciones judiciales); capitn del mar
(ligado al Almirante); Condestable (supremo jefe del ejrcito de tierra, que acta en sustitucin del rey.
Tambin administra justicia) y Mariscal. En Aragn la marina lleg a formar una de las flotas ms
poderosas del Mediterrneo.
2.1. Fonsado y apellido.
Desde el siglo X en el reino astur-leons las grandes campaas blicas (fossato o fonsado) se
conocen indiferentemente con las denominaciones de Fonsado o Hueste, sin ser la misma cosa. El
fonsado era en origen una expedicin blica importante, mientras que la hueste era de menor
importancia. Con el tiempo el trmino hueste se aplic con carcter general al grupo de gentes armadas.
202

El apellido designaba el llamamiento a los vecinos de una localidad para que acudiesen a la defensa, o
bien a realizar un ataque por sorpresa.
Era el monarca quien haca la movilizacin de todos los obligados a combatir para una expedicin
militar o hueste y era adems quien lo conduca. En principio, todos los sbditos estaban obligados por
el llamamiento del rey, aunque con el tiempo en algunos fueros se establecen excepciones o se reduce
el nmero de convocados. Por otro lado, el ejrcito en la Edad Media present una importante faceta
social, ya que pas de estar formado por nobles a aquel que tuviese un caballo.
La convocatoria se realiza por todo el territorio al toque de cuerno y bocina. En Len y Castilla,
los responsables de los territorios tambin eran los responsables del reclutamiento, organizando la
hueste que se una al Fonsado del rey.
El reclutamiento dependa de las acciones militares a emprender. As junto a la hueste,
expedicin para realizar conquistas o para defender la frontera aparece la cabalgada, expedicin
destructiva para debilitar al enemigo y capturar botines; y la corredura, accin rpida y de pocos
combatientes. El apellido, nombre con el que se designa con carcter la llamada a las armas, era
tambin una accin militar local de defensa o ataque realizado con pocos efectivos. Como acciones
complementarias fue importante la vigilancia como forma de alertar al territorio de un ataque, y la
castellaria, como forma de mantener y construir fortalezas.
El ejrcito estaba compuesto por las mesnadas del rey, las huestes de los seoros, y las tropas
reclutadas, que desde el siglo XI constituan las milicias de los concejos, agregndose casi al final del
perodo altomedieval las rdenes militares.
La hueste real la formaban los vasallos directos del rey (tropas reclutadas en el territorio de
realengo y su guardia personal), mientras que la hueste seorial y concejil se formaba con gentes
reclutadas en los territorios seoriales. A finales de la Alta Edad Media, un importante eslabn de la
cadena militar lo forman las Ordenes Militares, con si doble condicin de institucin religiosa y militar.
No existi una jerarquizacin de mandos, ni se estructur el ejrcito en cuerpos y unidades. Lo
mandaba el rey o, en su lugar el Condestable (Senescal, en Catalua), quedando al cargo de las tropas
reclutadas los condes o los seores, y, posteriormente los alfreces de los concejos, en el caso de las
milicias concejiles.
Con el tiempo se paga una cantidad para eximirse de la prestacin militar: la fonsadera, cantidad
que empez siendo una sancin impuesta al que no acuda a la llamada. El acudir a esta exencin
monetaria pudo estar motivado por la necesidad de dinero para alimentar a los soldados. Cada vez fue
mayor el nmero de exentos, hasta el punto de llegar a anular la obligacin de servir en el servicio
militar, que qued reducida a los caballeros. Este sistema entr en declive en los siglos XII-XIII.
2.2. Milicias seoriales y concejales.
A las tropas reclutadas por el rey en la Baja Edad Media se unan las movilizadas por los seores
en sus dominios, las milicias seoriales, y las reclutadas por los concejos (milicias concejiles), que
organizadas frecuentemente en Hermandades combatan con su propia organizacin y enseas, sin
fundirse con la hueste real. Pero pese a la colaboracin de las milicias seoriales y municipales, las
crecientes necesidades blicas y las numerosas personas que por unas u otras razones quedaban
203

exentas de prestar servicio militar determinaron el recurso a tropas mercenarias de carcter


permanente. Las milicias concejiles eran convocadas en Catalua mediante una llamada o somaten.
Exista diferencia entre:

Las milicias seoriales, formadas por habitantes de los seoros que marchaban a la
guerra por la doble llamada del seor y del rey.
Las milicias vasallticas, formadas por grupos de guerreros profesionalizados por el
servicio de las armas en relacin de vasallaje, como las mesnadas vasallticas del Cid.

La estructuracin de las milicias concejiles, por otro lado, se produjo en paralelo al desarrollo de
los municipios de Castilla y Len a partir del S. XI.
Durante el reinado de los Reyes Catlicos, se sustituyeron las milicias seoriales y concejiles por
tropas mercenarias y efectivos reclutados en los territorios de realengo, mediante levas forzosas.
2.3. Las rdenes militares.
El nacimiento de las rdenes militares se produjo en Palestina a raz de las peregrinaciones a los
santos lugares y la cruzada para conquistar Jerusaln. Desde all se extendern a Europa llegando a
Espaa y establecindose en Aragn, Navarra, Len y Castilla con la finalidad de ayudar en la
reconquista del territorio al infiel. A partir del siglo XII se fundarn en la Pennsula unas rdenes de
carcter nacional: en Castilla, la Orden de Calatrava, fundada por monjes del Cister, y en Len, la de
Alcntara, ambas con carcter fuertemente militar, para la defensa de fortificaciones. Tiempo despus
se estableci en el noroeste la orden de Santiago para la proteccin de los peregrinos que iban al
sepulcro del Apstol.
Hubo dos rdenes en la Corona de Aragn de menor entidad: la de San Jorge de Alfama y la de
Montesa (que surgi para sustituir a la desaparecida Orden del Temple). Compuestas por monjes
guerreros cuyo rgimen de vida eran las armas y la vida religiosa, las rdenes militares eran
organizaciones armadas que irrumpieron en Espaa a raz de la reconquista para unir sus huestes a las
de los monarcas en la lucha contra el Islam. Se vieron favorecidas por donaciones de los monarcas y de
los fieles. Su espritu caballeresco propici que la nobleza se incorporara a ellas aportando cuantiosos
bienes. Al frente de cada orden exista un Maestre, con jurisdiccin y mando militar, un Comendador
mayor, un Prior y una serie de comendadores menores que se encargaban de la direccin de los
territorios que les haban sido encomendados. Hay que destacar su independencia dentro del ejrcito, al
que se incorporaban con determinados contingentes de caballeros (un tercio).
Cuando las rdenes militares aumentaron su poder y sus seoros (llamados maestrazgos) era el
maestre de la Orden quien ejerca una autoridad seorial sobre sus diferentes estados, ubicados
mayoritariamente en el sur de la pennsula.
Los Reyes Catlicos asumieron el mando supremo de las rdenes militares, al dejar de proveer
los maestrazgos cuando vacaban.

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