Está en la página 1de 476

eX5'

EMILIO CASTELAR

DISCURSOS

Parlamentarios y Polticos
EN LA

me = sw...A.-c7m .A.e ic>INT

o MO 1.

MADRID
ANGEL DE SAN MARTIN.LIBRERO EDITOR
6, Fuerte del Sol, 6.

DISCURSOS
PARLAMENTARIOS Y POLITICOS

3Y0

DISCURSOS

Padamantallos g Polmoos
DE

EMILIO CASTELAR
EN LA

RESTAURACION -

TOMO

I.

MADRID
ANGEL DE SAN MARTN.LIBRERO EDITOR
6, Puerta del Sol, 6.

Es Propiedad del

EDITOR.

imp de la Viuda de A. Alvarez.Marques de la Ensenada, 8, Madrid.

ADVERTENCIA

Perseverando el pblico en leer mis discursos,


aunque hayan perdido la oportunidad, que piden,
como ninguna otra obra del entendimiento humano,
estas obras polticas, yo persevero en coleccionarlos y
ofrecerlos , la general atencin, todava no cansada;
en buen hora lo diga, de mis extensos y continuos
trabajos parlamentarios. La oracin dicha en la velada del 2 de Enero del 73 para persuadir el nimo de
mis antiguos correligionarios votar con mi gobierno, republicano, demcrata, liberal, no alcanz entonces, en aquel instante, su propsito, y no tuvo el
efecto buscado en tan supremas y zozobrosas angustias; pero dej la norma irrevocable de lo que la segunda Repblica ser por fuerza y necesidad, si corresponde , la inflexible lgica de los hechos, al me-

VI

dio social donde vivimos; las tradiciones histricas


do que no podemos desasirnos, y al influjo de las circunstancias, muy decisivo en los varios problemas de
la poltica siempre, y ms en ste nuestro tiempo, el
cual ha visto los principios de la evolucin universal
penetrando as en las ciencias de la Naturaleza como
en las ciencias de la Sociedad y del Espritu.
Pues bien, los discursos que ahora colecciono y
ofrezco mi pblico, acostumbrado leerlos, despues de oirlos, como demuestra el favor conseguido
por las varias colecciones hechas otras veces, todos
estos discursos, dichos en el periodo ya largo de doce
arios, amplan la oracin del 2 de Enero, pronunciada en presencia de una Cmara republicana, y la comentan sin descanso, y todos los problemas surgidos en este tiempo de Restauracin la llevan y aplican. Esto, veces, da monotona y uniformidad inevitable obras de suyo montonas y uniformes, como
estos desmedidos monlogos, llamados discursos, pero
prueba la perseverancia inquebrantable y continua
en una poltica pensada y apercibida para unir, dentro de sus principios fundamentales, todos los derechos de las democracias modernas con todas las exigencias de los grandes gobiernos y de los fuertes y
verdaderos Estados. Ignoro si el orador deber holgarse no, como de un progreso, de todas estas obras,
lo cual, la postre, no debe decidir quien las ha pro-

VII

ducido; pero s afirmar como el poltico siente y

piensa que se hayan unidas en ellas todos los ardores


de mi juventud a todas las lecciones de mi experiencia. Y aqu doy punto mis comentarios de obras sabidas y comentadas del pblico, y alrededor de las
cuales hoy se forma un partido, y maliana, cuando la
opinin lo pida y las circunstancias lo traigan, se formar un gobierno.
EMILIO CASTELAR

Madrid 16 de Marzo de 1886.

DISCURSO
pronunciado en Granada el da 26 de Mayo de 1874 en una
reunin republicana.

Seores: Agradezco de todo corazn las palabras entusiastas que me habis consagrado en vuestros patriticos
discursos, y los votos fervientes que habis hecho por el xito de nuestra poltica. Al ver aqu reunidos la mayor parte
de los que en todos tiempos dirigieron el partido republicano de Granada, y otros muchos que acaban de abrazar desinteresadamente nuestras.doctrinas, clmanse en mi nimo
los dolores causados por las innumerables calumnias que se
han esparcido para convencer los crdulos de que yo olvid en el Gobierno, en aquel Gobierno de combate con el
carlismo y la demagogia en armas, la doble causa que
tengo consagrada mi existencia; y se recobran fuerzas y se
reanima la voluntad para seguir en el empello de aliar el
orden con la democracia dentro de la Repblica; empello
nobilsimo, que merece y necesita todo nuestro entusiasmo
y toda nuestra tenaz perseverancia. (Vivas 'muestras de
aprobacin.) Pero no hablemos de nosotros; hablemos de la
patria. Despus de todo,qu importa una personalidad
ms 6 menos? Nada. Las ideas modernas tienen por s mismas tal fuerza, que abaten todos los obstculos y Ce difun-

lo
den por todos los horizontes como el viento y como la luz
de los cielos. Srvanos de algo el conocimiento que tenemos
de las eternas leyes de la historia, y aceptemos con resignacin el contingente de la impopularidad que sigue siempre A cuantos han pasado por las esferas del Gobierno, y
el contingente de injusticias que dan siempre de s las pasiones humanas cuando, cegadas por el combate en sus naturales hervores, quieren juzgar los tiempos presentes, que
slo pueden dibujarse en todo su conjunto y con toda su verdad all en las largas y anchurosas perspectivas de lo porvenir.
Prescindiendo por completo de nuestra secta, pensemos
con verdadera madurez en lo ms conveniente nuestra Espa fia, que siempre ser lo ms justo, y digmoslo con verdadera independencia, resuelto seguir y sostener todo
aquel que realice nuestros principios, sin preguntarle de
dnde viene ni cul es su historia; y as demostraremos que
al pedir una poltica de libertad y de orden, nada pedimos
para nosotros, sino para esta nacin sin ventura, necesitada cual ninguna otra del amor y de la abnegacin de todos
sus hijos. (Aplausos.)
Nosotros queremos la libertad. Este principio es esencial, esencialisimo la civilizacin. As como el hombre
debe causar su propia vida, pues de otra suerte no sera
aquello que ms le abrumara y le ensalza un mismo tiempo, responsable de sus actos; las naciones deben gozar de
los derechos fundamentales que engendran las ideas, y las
propagan, y las difunden como una savia misteriosa desde las races varias de las opiniones individuales, por procedimientos legtimos, las altas cimas del Gobierno,
fin de que ninguna fuerza la nacin extrafia rija sus destinos, ni decida de su suerte como en tiempos de funestisima
memoria. Por consiguiente, el primero de nuestros principios es el principio de libertad. Nosotros somos, hemos sido
y seremos un partido esencialmente liberal. (Aplausos.)
La libertad, privilegio ayer de una clase, hoy es dere-

- lt
cho de todos, derecho universal de los ciudadanos. Los inventos cientificos, los progresos industriales, el mutuo cambio de servicios, la extensin de los mismos deberes todos
los hombres, la uniformidad de los cdigos, el aprecio en
que se tienen todas las profesiones honradas, el culto al
trabajo y su virtud creadora, los sentimientos ms arraigados, las ideas ms esparcidas, que engendra la sustancia
de las instituciones polticas, como la tierra, el agua, la luz,
el calor, engendran los organismos en el planeta, todos esos
agentes misteriosos han hecho de la sociedad moderna
una inevitable, una invencible, una definitiva democracia.
(Aplausos.) Y nosotros pertenecemos esa democracia porque nosotros profesamos el principio de que el sufragio universal debe originar y causar desde el humilde poder de un
alcalde de pueblo hasta el gran poder de un Jefe del Estado. Somos, pues, un mismo tiempo el partido liberal y el
partido democrtico por excelencia. (Aplausos.)
Estos dos principios, la libertad y la democracia, tienen
su forma natural, su forma propia, inseparable de ellos,
como es inseparable la extensin y la impenetrabilidad de
los cuerpos. Este principio de libertad y este elemento de
democracia crean, -por su propia fuerza interior y por su
lgica real, la forma republicana. No podis fundar la libertad sino en el derecho que cada hombre recibe de la
Naturaleza. No podis extender la libertad todos los
hombres sino en virtud del principio de la igualdad fundamental humana. Habis, pues, al traer la libertad, y la
democracia, aniquilado hasta las sombras de aquellas castas que se levantaban como fantasmas de las antiguas y
apartadas noches en que los pueblos no adivinaban su propia autoridad ni sentan toda su fuerza. Y si habis -destruido hasta la reliquias de las castas, habis destruido al jefe
de esas castas, habis destruido al Rey irremisiblemente.
Los principios que habeis destruido y los nuevos principios que habis creado, se encarnan necesariamente en
su forma propia, en la forma republicana, la cual liemos

12

prestado, prestamos y prestaremos durante toda nuestra


vida fervoroso culto. Que nadie se engalle. Nosotros somos
hoy como ayer, y seremos mariana como hoy, un partido
liberal, democrtico, republicano. (Aplausos.) En circunstancias criticas, en pocas adversas, cuando las tinieblas
se palpen, conviene todos, conviene principalmente la
nacin una completa franqueza. (Aprobacin general.)
Pero con decir esto, no hemos dicho nada. En una academia bastara con la pura profesin de principios; al hombre poltico se le pide ms se le pide la manera de realizarlos. Y para realizarlos conviene recordar la doble naturaleza de las sociedades humanas. Los partidos avanzados,
en su afn generoso de fundar los nuevos principios, han
olvidado, y si no han olvidado completamente, descuidado
en parte, otros principios esenciales, esencialisimos . la
vida; principios de perdurable existencia, y sin los que
toda politica y todo Gobierno son verdaderamente imposibles. Tengo por el primero de todos el orden pblico, que
defiende y ampara las leyes; que vigoriza y sostiene la
autoridad; que obliga cada ciudadano encerrarse en
su derecho, respetar el derecho de los dems y pedir
todo aquello que le corresponda y le pertenezca, no con
violencias, no por las armas, no en medio de las calles y
sobre las barricadas, sino por procedimientos jurdicos, y
ante aquellas autoridades encargadas en todos los pueblos
cultos de distribuir y realizar la justicia. (Grandes aplausos.) El pueblo esclavo se distingue del pueblo libre en eso:
en que apela siempre la fuerza, nunca al derecho. El
rabe, encerrado bajo el fatalismo, siervo de un Califa
de un Sultn, solo fiar su defensa la cimitarra al brazo, en tanto que el sajn, el valerosisimo sajn, el hijo de
las tempestades, el rey de las olas, buscar su derecho en
las leyes y su defensa en el Jurado. (Bien, bien.) No creis
que pueden ser jams pueblos libres, esos pueblos de genio
inquieto, de temperamento revolucionario, para quienes la
libertad es una tormenta continua y la democracia una

13

'demagogia desenfrenada; pueblos que solo oirn para alimentar su conciencia la voz de axaltados profetas, y solo
entrarn en la sociedad regular y pacfica conducidos,
como el ganado, por un ser que los sujeta, llamndose naturaleza superior . ellos en habilidad, en inteligencia 6
en fuerza. Es esencial toda sociedad el orden, es esencialisimo las sociedades republicanas. (Aplausos prolongados.)

Y una sencilla reflexin basta persuadirnos. Perdido


el orden pblico se pierde la seguridad. Perdida la seguridad se pierden con ella todas las libertades. El fin primero
de la sociedad humana, el ms inmediato, el ms til, es
asegurar nuestra vida, nuestra, persona, nuestra familia,
los frutos del ahorro, del trabajo, la paz y la prosperidad.
Si veis que todos estos bienes se hallan merced del primer demagogo, pronto gritar desaforadamente en los
clubs y amotinarse en las calles, prefers ti una sociedad
as el refugio de las selvas, donde solo tendris que luchar
con las fuerzas ciegas de la Naturaleza, no tan temibles
como los continuos desrdenes sociales. (Bien, bien.) Necesarios son todos los derechos, la libertad de hablar y
de escribir, la libertad de asociarse y de reunirse, la libertad de conciencia, el sufragio universal; pero todos estos
derechos no existen all, donde no existe el primero, el mas
rudimentario de todos, el derecho la seguridad pblica
y privada. (Aplausos.)
Y es necesario, adems del orden, adems de la seguridad pblica, la estabilidad. Es necesario que todos los
ciudadanos lleguen entender, para evitar la zozobra y
la incertidumbre, que una ley no se modificar, no se alterar sino por otra ley; que la autoridad no se encontrar
merced continuamente de las revoluciones, ni la libertad it
merced continuamente de la reaccin. Para esto el que gobierna debe encerrarse dentro de la ley como en una fortaleza,: oir la opinin como el grito de la conciencia pblica; satisfacer las grandes necesidades sociales en cuan-

- 14 -

to de l dependa; y el gobernado respetar la atoridad y


difundir sus principios, las reformas que pretende implantar en la conciencia general para que se conviertan poco
poco en general voluntad. Creedlo; toda reforma que se
gana por un accidente feliz, se pierde por otro accidente
desgraciado, y solo prosperan y arraigan aquellas reformas que han nacido de la reflexin, se han propagado por
las libres discusiones y han puesto su base en la voluntad
y en la conciencia de los pueblos. (Grandes aplausos.) En
virtud de estas reflexiones y con el derecho indiscutible
que nos dan nuestros servicios . la paz pblica, decimos y
sostenemos qu3 nosotros S91110S un partido devoto
tiempo de la libertad, de la democracia, de la Repblica y
del orden, de la seguridad; de la estabilidad social. (Repepetidos aplausos.)

Insistamos en una idea que mil veces he dicho y que no


me cansar jams de repetir. Fuerzas que primera vista
parecen contrarias, sostienen el equilibrio del Cosmos; elementos opuestos componen la atmsfera; una serie de acciones y reacciones entran en todos los misterios de la
qumica; la vida es un combate y una armona de humores
encontrados, el pensamiento define las ideas por sus contrarias: en toda Sntesis hay una oposicin, una anttesis;
donde empieza el organismo, all empieza la batalla por la
existencia que se resuelve en supremos conciertos; y de la
misma suerte, aqu, en la sociedad, los principios y elementos que parecen ms' opuestos, la autoridad y la libertad, el progreso y la estabilidad, el derecho individual y
las instituciones sociales, las innovaciones y el orden pblico, la agitacin de las democracias y la paz general se
armonizan, se equilibran, se completan y vienen ser
un tiempo el motor y el freno indispensables al desarrollo
regular, ordenado, de los verdaderos gobiernos. (Ruidosos
y prolongados aplausos.)
Debo depositar en vuestro corazn todo cuanto creo, todo cuanto pienso. Cuando estaba en el gobierno y la dema-

- 15 -

gogia y el absolutismo, unidos en la misma desesperacin y


en el mismo odio, me combatan con tanta violencia y se
ensaaban en mi con tanta crueldad, yo defenda en Dios
y en mi conciencia, ms tranquilo cuanto ms combatido,
con serenidad perfecta y resolucin inquebrantable, des preciando las amenazas que ' lanzaban sobre mi vida,
y las calumnias que lanzaban sobre mi honra, aquellos
principios ms indispensables las sociedades humanas;
la autoridad que me haban dado los poderes legtimos;
la ley, que todos nos obligaba, y m el primero; la
estabilidad y el orden social, sin que jams me arrepienta de todo cuanto hice por ellos, en la ms deshecha y ms
terrible quizs que todas nuestras continuas tormentas.
(Ruidosos aplausos.) Pero siempre tenia un escrpulo. Defender la autoridad, porque soy yo la autoridad? Deca.
Defender el orden porque soy responsable del orden?
Defender la paz pblica porque represento, aunque inmerecidamente, la primera magistratura de la nacin? Y
creedlo, este escrpulo me inquietaba muchas veces y acibaraba mis das. Quera yo anhelosamente estar fuera del
Gobierno para demostrar mi adhesin inquebrantable al
orden, la paz pblica. Ya lo estoy. No tengo ningn amigo poltico en el Gobierno. Y declaro que en la medida de
mis fuerzas mantengo el orden con la misma vehemencia
que lo mantena cuando me encontraba en el gobierno, y
estoy dispuesto hacer en sus aras los mismos mayores
sacrificios. (Ruidosos y prolongados aplausos.)
Y hoy se necesita ms que nunca satisfacer las tenaces
aspiraciones, profundamente arraigadas en la opinion
favor del orden publico. Paz, paz, paz, gritan todos, como
el sublime y divino soador de Florencia. Es necesario que
haya paz. Estaba yo tan convencido de esto, que al comenzarse la Repblica, dirig mis correligionarios las siguientes observaciones vulgares, sencillsimas, de sentido
comn, pero provechosas, muy provechosas. El primer tiro
que un republicano dispare al Gobierno y la ley, herir

16

en el corazn Li la Repblica. Puesta una sociedad en la alternativa de optar entre la anarquia y la dictadura, opta
siempre por la dictadura. Es mas fcil gobernar una nacin
que gobernar un partido, y los directores del Estado deben
emplear hoy en el poder la misma fuerza que para reprimir
Li los inquietos y desordenados tuvieron en el Directorio. La
Repblica no es la tormenta, sino el puerto donde por muchos arios echamos el ncora, fin de que encuentre en ella
el reposo que necesita esta sociedad perturbada. Las agitaciones impiden y esterilizan las reformas, agravando el malestar de los menesterosos y los humildes. No os fieis tanto
en la popularidad de nuestras personas y de nuestras doctrinas; las ideas nuevas, como el sol naciente, doran primero las cimas de las montarlas. Estando la razn de nuestra
parte y la fuerza de parte de nuestros enemigos, citmonos
para el terreno de la razn, donde siempre seremos vencedores, y huyamos del terreno de la fuerza, donde siempre
seremos vencidos. Hagamos de suerte que la Repblica sea
aqu lo conservador, lo gubernamental, lo ordenado, lo estable, y la Monarqua, lo perturbador, lo inquieto, lo anrquico, lo revolucionario. Ayer fuimos en cierta medida,
profetas; seamos hoy hombres de Estado y no realicemos
sino aquellas ideas que pueda soportar la impura realidad.
Si no sabemos gobernar, vendrn los conservadores cumplir la ley de que nosotros iniciemos y ellos aseguren todos
los progresos. Para una generacin que ha nacido en la Monarqua, lo esencial es fundar la Repblica, sustituir los poderes divinos, irresponsables, hereditarios, con los poderes
humanos, responsables, amovibles. El perfecionar la Repblica, debe ser obra lenta de las venideras generaciones.
Desde la revolucin de Septiembre, Espafia carece de autoridad, de disciplina, de paz, de seguridad, dadle todo
esto en la Repblica, y no temis que busque jams la monarqua. Et que le ha dicho la verdad los reyes, debe decir la verdad los pueblos. Sean cualesquiera las eventualidades de lo porvenir, no hay otro gobierno posible que

17 --

una Repblica prudente, sensata; no hay otro medi d mejorar esta sociedad que huir de las revoluciones violentas
y . apelar las reformas pacificas.
Los Gobiernos mueren por la descomposicin interior;
la descomposicin interior proviene de su S propios excesos. 'Tened presente una observacin profundsima del primero
entre los observadores del mundo. Por exceso de autoridad
muere la monarqua, por el absolutismo; por exceso de
privilegio muere la aristocracia, por la oligarqua; por exceso muere tambin las democracia, por las demagogias.
Fundemos, pues, una templada y sensata y prudentsima
Repblica. El mayor aliado que el carlismo tiene, lo en-.
euentra en nuestras utopias, nuestros excesos y nuestras
divisiones. l cree y nosotros dudamos; el se organiza y
nos desorganizamos nosotros; l se disciplina y nos indisci-plinamos nosotros; el se une y nos desunimos nosotros. Todo
aquel que tiene por exaltada fiebre un calor excesivo, se
balla muy cerca del hielo de la muerte. Mirad no traigan
nuestros excesos y nuestros errores al castigo de un absolutismo vergonzoso.
Intil, completamente intil todo cuanto dije en aquellos das crticos y solemnes. Quizs sea tambin intil
cuanto hoy digo. Pero debo decir la verdad los vencedores de ahora, como se la dije los vencedores de entonces.
Seores: no seamos injustos, no hagamos responsables solo
los pueblos de las faltas cuya responsabilidad suele tocar
tambin los Gobiernos. Para evitar que los pueblos sean
revolucionarios, evitemos que los Gobiernos sean perpetua
y sistemticamente reaccionarios. (Grandes aplausos.) Si no
es cauto, ni sensato, ni mesurado el Gobierno, ;cmo queris que lo sea el pueblo? Los ingleses tuvieron revoluciones, como el ms inexperto de los pueblos latinos, en tanto
, que tuvieron gobiernos reaccionarios, como el tirnico gobierno de los Estardos, esos Borbolles britnicos. El pueblo ingls dej las revoluciones, como intiles, en cuanto
tuvo gobiernos verdaderamente conservadores. El pueblo
2

18

suizo luch en las angustias de los mayores desrdenes,


mientras sus gobiernos fueron una especie de oligarquia
feudal. As que la Constitucin de 1848 asegur el ordenado movimiento de la democracia, desaparecieron, como por
milagro, los desrdenes y las revoluciones. Si quiere el Gobierno que el pueblo pida sus mejoramientos sus legisladores y. no A sus demagogos, que jams el Gobierno destruya las reformas ya planteadas, que jams vuelva la vista
atrs, que sea conservador, esencialmente conservador, yno reaccionario. Las reacciones despiden de s la revolucin, como las lagunas pontinas despiden de s la fiebre. El
ejemplo del pueblo ingls, del pueblo ms seguro contra la s.
revoluciones, parceme ejemplo concluyente, que deben mirar con atencin y seguir con aprovechamiento los polticos.
verdaderamente conservadores. Qu ha hecho el partida
liberal de Inglaterra en estos ltimos cinco tilos de su mando? Una revolucin militar, una revolucin politica, una t evolucin social, una revolucin religiosa. Revolucin militar es la abrogacin de los privilegios de la aristocracia en
el ejrcito. Revolucin poltica es el voto secreto, por el
cual pierden los amos, los propietarios, los patronos gran
parte de su antiguo influjo, y cobran mayor independencia.
los trabajadores. Revolucin religiosa es arrancar del suelo de Irlanda esa Iglesia anglicana, con la cual se halla
unida toda la prepotencia de Inglaterra en el mundo; sus.
victorias sobre Felipe II y Luis XIV en el exterior, y en el
interior su santa revolucin, que asegur para siempre la s.
libertades inglesas. Una revolucin social es una ley sobre
la propiedad en Irlanda.
Mientras estas leyes se discutan, no podis imaginaros.
cmo las trataban los conservadores ingleses. Decan que
iban destruir el Imperio britnico, deslustrar la corona
real, traer los excesos demaggicos y las supersticiones
catlicas, subvertir los fundamentos sociales, desatarlos huracanes contra una nacin que echaba al mar todo.
su lastre. Mezcla absurda de revolucionarios y neocatli--

19

cos, llamaban los motores de este grande progreso; y despus de insultarles y escupirles, quemaban algunos fanticos sus efigies.
Las reformas se realizaron. Algunas se realizaron casi
con violencia, sin ser muy claro el procedimiento legal,
como la reforma del ejrcito, siempre rechazada por los
pares. Creeriais que se iba caer sobre Albin su plomizo
cielo al oir los conservadores. Un espafiol, diria: En
cuanto lleguen al poder estos, van A destruir esa obra de
perdicin, van acabar con todas esas calamidades juntas,
con todas esas insensatas revoluciones. Pues ahora han
subido los conservadores. Creis que devuelvan sus privilegios la aristocracia, que reinstalen, all en Irlanda, la
Iglesia anglicana, que tornen su manera de ser la propiedad antigua, que restauren el voto pblico? Eso lo haran
los conservadores revolucionarios; eso no lo hacen, no lo
harn jams los conservadores ingleses, porque saben perfectamente que toda reaccin de los privilegios caidos
desencadena, tarde temprano, las revoluciones. (Ruidosos aplausos.)

Ahora, bien: cuales son las instituciones fundamentales hoy existentes en la legalidad de nuestra patria? Son
cuatro. Primera, libertad contenida toda entera en los derechos individuales, que consagra el titulo primero de nuestra Constitucin; segunda, el sufragio universal, legtimo
origen de todos los poderes; tercera, la Repblica votada
por dos asambleas que acababan de recibir un mandato solemne, y sostenido por todos los poderes que se han sucedido desde el 11 de Febrero hasta el da; cuarta, el Jurado,
que viene completar todas estas conquistas de nuestros
difciles, de nuestros costosos progresos polticos. Qu hara un gobierno reaccionario? Destruir estas instituciones
fundamentales por la violencia por la astucia. ;,Cules
seran los resultados de tamafia insensatez? Por de pronto,
el silencio, la muerte aparente, la inmovilidad; al poco
tiempo el estallido, la explosin de las revoluciones. En vis-

20 --

ta de esta ley social, cumplida fatal, necesariamente en todos los tiempos, :1116 conducta deben seguir los gobiernos

verdaderamente conservadores? Proponerse, en cuanto salgamos de este perodo anormal de guerra que engendra el
despotismo arriba y abajo, afianzar por todos los medios la
libertad, la democracia, el Jurado, la Repblica, las cuatro
bases fundamentales puestas al pie de la sociedad por nuestras grandes transformaciones polticas. Partiendo de lo
existente, consolidando lo existente, se evitan las aventuras
peligrosas, las estriles agitaciones, los debates constituyentes, las maniobras de los partidos diversos, la conjuracin de los pretendientes ambiciosos, la interinidad prolongada, el divertir la atencin de unos y la actividad de otros
del objeto principal de toda politica verdaderamente patritica y levantada, que debe ser, dentro de una legalidad clara y definida, dentro de la legalidad, procurar la paz toda
prisa, difundir la instruccin primaria por toda clase de
medios y sacrificios, organizar una administracin sabia,
prudente, que mate la empleomana, y acabar con ese desequilibrio de nuestro presupuesto, con ese dficit devorador, para que tenga respeto moral y crdito nuestra patria
en el mundo. (Ruidosos aplausos.)
Si volvis poner en tela de juicio la Repblica la
Monarqua, volver con este error increible la fiebre revolucionaria; las maquinaciones de la reaccin; el recelo de
Europa; las amenazas de guerras extrarias por la reaparicin de candidatos inverosmiles; las intrigas de las cortes de los monarcas; las proclamas en los clubs populares;
el desconcierto en la adMinistracin y en la hacienda; la
guerra civil que nace del alimento dado por la incertidumbre y por la duda las ms insensatas esperanzas.
Acordos cun caro pag el partido conservador antiguo
su empello de cambiar la Constitucin del 37 por la Constitucin del 45; y tened entendido que fuera de las instituciones vigentes, vais lo desconocido, y en lo desconocido, en sus espesas sombras, podeis buscar una

21-

.monarquia y podeis encOntraros con una demagogia. (Prolongados aplausos.)


As debemos aferrarnos las instituciones vigentes y
huir con igual resolucin de las dos utopias, de aquella que
intenta restaurar la monarqua y de aquella otra que intenta implantar el cantn. Las dos vienen ser al igual
funestas, y las dos engendran mutuamente sus contrarias.
La monarqua trae la revolucin, los cantones; el cantn
trae la reaccin, las restauraciones.
Pongamos muy alta, para contrastar esta ltima fuerza
de perturbacin, sobre todo, la unidad nacional, porque
hay un sentimiento en los pueblos que esta ante todos los
sentimientos; un inters que est ante todos los intereses,
una idea que est ante todas las ideas; el inters, el sentimiento, la idea de la patria. Y la patria no es solamente
el hogar estrecho donde se meci nuestra cuna; el rbol
solitario que nos prest sombra en nuestros tiernos afios;
el campo donde solaron como pintadas mariposas, nuestras primeras ilusiones el templo donde se perdieron como nubes de mirra incienso nuestras primeras plegarias;
la patria es ms que todo esto, es la Pennsula hermossima,
3strella de la tarde para los navegantes fenicios, bienaventurados elseos para los poetas clsicos, edn para los rabes; la Pennsula de cuya nutritiva tierra brotara esta
ilustre raza celto- ibrica, tan fuerte como el roble del Norte, y tan flexible como la palma del Medioda; raza que
hendi con un rayo de luz de su inteligencia, las tinieblas
de los ltimos tiempos del mundo antiguo; que civiliz
las tribus germnicas antes que ningn otro pueblo, sin
exceptuar la misma Italia; que en la edad del misticismo, de la maceracin, llev A los ateridos miembros de la
humanidad el calor de la vida, la luz de la ciencia, la savia de la Naturaleza por la infusin en sus venas del genio
del Oriente; que tuvo una libertad de tan ilustre prosapia
como la libertad inglesa, y una democracia tan enrgica
y tan sensata como las primeras democracias de la histo-

22

ria; que en el despertar del espritu moderno cre como


Dios para el hombre nuevo y para la nueva idea, esa tierra
de los portentos, hallazgo del Paraso perdido por la culpa
de la servidumbre y encontrado de nuevo por la redencin
del humano progreso; raza nunca accesible la decadencia, nunca podrida por el virus del inters y del egoismo;
fantica si se quiere, aventurera, audaz, inquieta, indcil,
pero valerosisima, enrgica, herica, sublime, la raza de los
despertamientos sbitos y de las hazaas increibles; la raza
de las picas guerras de la Independencia y de los hericos
sacrificios por las ideas, y que aun sin estas cualidades y sin
estas grandezas, mereceran esta tierra y esta raza, confundidas, identificadas como en un solo seno y un solo espiritu,
en este mgico nombre de Espaa, merecian de nosotros
amor y culto, porque Espaa es nuestra santa, nuestra
eterna, nuestra fecunda madre. (Ruidosos aplausos.)
Seriores, las nacionalidades existen y son organismos
superiores todos los organismos sociales. Como existe el
espiritu humano existe el espirutu nacional. Hay nacionalidad en la poltica, porque los progresos podrn ser muchos, las instituciones varias, y habrn de teilirse del carcter y del genio nacional; hay nacionalidad artstica,
porque el artista ms original no podr, ni en sus cuadros,
ni en sus estatuas, ni en sus monumentos, borrar el sello de
su gente, de su tierra y de su historia; hay hasta nacionalidad all en la alta esfera del pensamiento, porque no podris pensar sin el auxilio del lenguaje, y no podis hablar
ni escribir perfectamente sino en nuestra lengua patria,
eterno verbo de las ideas; hay una comunidad de origen,
de raza, de costumbres, de recuerdos, de historias, de esperanzas, de inspiraciones artsticas, que no se pueden
perder, que no se pueden malbaratar, que no se pueden
aminorar, dado que componen el ms preciado tesoro de
nuestra vida. Y la unidad nacional es un principio de evidencia indiscutible, de fuerza incontrastable. El mundo camina la unidad. Fu el Cristianismo un progreso ineontes-

23

table sobre las religiones antiguas, porque mantena estas


dos unidades: la unidad de Dios y la unidad del hombre;
fue la monarqua un progreso sobre el feudalismo, porque
elevada sobre la guerra la unidad de la autoridad; fue la
Revolucin un progreso sobre la monarqua, porque fundaba una ms fuerte unidad, la unidad del derecho. No es
esencial, no, las democracias y las Repblicas cierta
organizacin administrativa que se ha elevado aqu la
cuestin de las cuestiones. Bajo el dogma de la soberana
nacional, bajo la unidad del Estado, fndense en buen hora
las autonomas posibles, la descentralizacin necesaria,
pero sin que puedan ni herir ni quebrantar la unidad fundamental y eterna de la patria. En la vida de la sociedad
sucede como en la vida de la Naturaleza. Podis sacar de los organismos imperfectos inferiores otros organismos vivientes; podis descomponer algn reptil en varios reptiles, al menos en varios fragmentos que guarden
vida y movilidad, as como se descompone por la segmentacin algunos insectos en otros insectos; pero no podis
descomponer, separar los rganos fundamentales del cuerpo humano sin producirle inmediatamente la muerte. Los
grandes organismos sociales ya formados, las nacionalidades, no pueden, no, descomponerse. Sobre todo, no pueden
brotar de ellos otros organismos politicos, no pueden brotar otras nacionalidades. Lo que puede suceder, lo que sucede realmente, es que las nacionalidades ya formadas, las
nacionalidades ya independientes se unan, se federen con
otras nacionalidades ya formadas, con otras nacionalidades ya independientes. Por este medio pueden y deben
unirse naciones libres y autnomas; por este medio pueden
y deben fundarse los Estados Unidos de Europa.
Pero romper una nacionalidad ya formada en pequeas
nacionalidades; volver en un dia y en una hora contratar el pacto social entre pueblos individuos, es una utopia que, como dije en noche solemne y repito ahora, qued consumida en el incendio voraz de Cartagena.

24

Mientras el movimiento de la cultura general tiende


unidad, por contradiccin y contrasentido singular,
tindese aqu la separacin y surgen graves tendencias
separatistas que convic,ne toda costa combatir. Hse diAmigado una idea falssima, la idea de que las Repblicas,
Ldonde los lazos de la unidad son poco fuertes viven mucho.
;tiempo. Y sin embargo, la historia dice L veces que si en
cl mundo antiguo y en el mundo de la Edad Media la monarqua predomin sobre la Repblica fu por carecer generalmente las Repblicas de aquella cohesin ntima y de.
aquella unidad suprema que, sin perjuicio de la variedad
natural, agranda y robustece L los Estados. El mundo perdi su academia, su escuela, su gimnasio, el centro de toda
-cultura, cuando perdi las Repblicas griegas, madres de
dos hroes, musas de las artes, diosas de las ideas. Y las
Repblicas griegas se eclipsaron primero y se perdieron
luego por sus partidos separatistas, por sus interiores divisiones. Sus grandes hombres no comprendieron nunca que
no bastaba con ser de Esparta, de Corinto, de Thebas, de
Atenas; y para salvar la libertad y la Repblica se necesitaba ser de Grecia. Los reyes macedonios triunfaron de las.
democracias halnicas ms que por propia fuerza de la
monarqua, por discordias interiores de sus inquietas enemigas, de sus ilustres victimas que, al caer, apagaron la
luz de la ciencia y de la libertad en el antiguo mundo. La
gloria del mayor y ms ilustre entre los oradores no consisti tanto en su sobria palabra, en su natural elocuencia,
en sus maravillosos discursos, como en haber despertado
sobre la ruina de tantos , pueblos ilustres y sobre las rfagas.
de tantas tempestades desencadenadas el ideal de la unidad de Grecia, de la unidad de su patria, vencida en Queronea por no haber sabido encarnar en la viviente realidad
de su poltica el verbo luminoso de la ms alta elocuencia.
La vida de Grecia se reanim y se renov su cultura,
cuando entre el diluvio de las irrupciones germnicas surgieron, con la estrella del arte en la frente las repblicas
E .
la

25-italianas. Ellas rehabilitaron el trabajo y lo opusieron la


guerra; ellas fundaron una poltica independiente de las
familias de los reyes y de las cbalas de los cortesanos;
ellas trajeron la vida y educaron en la libertad esos
pueblos de hroes, de artistas, de poetas, que han fundado
en la movible tierra de la laguna adritica y en las arenas
de las costas .mediterrneas la oriental Venecia, con sus
palacios revestidos de multicolores moslcos, la marmrea
Gnova, con sus colosales monumentos, y en las orillas del
Arno la ilustre Pisa, con sus tumbas, tras las que parece
alborear el da de la eternidad, y la sabia Florencia, que
recuerda el esplendor y la belleza de Atenas; ellas pusieron el genio de la adivinacin en los grandes descubridores y navegantes; el genio de la poesia en los mayores picos y lricos de la Edad Media, el cincel en las manos que
esculpieron las puertas del Baptisterio florentino y levantaron las sombras de la escultura antigua sobre las cimas
del sepulcro de los Medicis; los pinceles en aquellos artistas extraordinarios que coronaron el Renacimiento, y la
forma humana encorbada bajo la maceracin y la penitencia, le dieron su primitivo vigor y hermosura: glorias,
grandezas, que desaparecieron por sus enemistades, por
sus odios, por sus guerras, por preferir la alianza con el
Emperador con el Papa la alianza con las democracias
enemigas, por llamar contra la rival afortunada al brbaro y al extranjero, emulando en errores como en milagros
la antigua Grecia, viviendo de su vida de inspiraciones,
y espirando de su propia muerte. (Aplausos.)
Una Repblica se estableci en Europa con ese carcter
de independencia mutua y de semiseparacin conque aqu
se suefia, y esa Repblica, que no es otra sino Holanda,
para buscar una sombra de unidad, comenz por tener
su frente una monarqua hipcrita y concluy por constituirse en monarqua definitiva. As, los ms ilustres pueblos
republicanos del mundo marchan la unidad; el pueblo de
los Estados Unidos en Amrica y pueblo de la Confedera-

26

cin helvtica en Europa. Tres grandes momentos tiene en


su historia el pueblo americano; la guerra de la independencia, laCanvenci in de Filadelfia, el advenimiento de Lincoln.
Y estos tres momentos sellalan tres grandes esfuerzos por la
unidad fundamental de aquella Repdblica. En el primer momento los descendientes de los antiguos puritanos, los demcratas, los evanglicos, se reunen con los descendientes
de los antiguos caballeros, los aristcratas, los episcopales,
para romper el yugo de la monarqua y establecer las Repblicas, que surgen, estrellas deslumbradoras, por los cielos del Nuevo Mundo. Pero recientes las rivalidades entre
los colonos, poco expertos estos en poltica, atentos sus
intereses locales, orgullosos con la soberana de los Estados
individualistas por tradicin y por temperamento, expan
el rgimen holands, la semi- separacin de las provincias
que les da la anarqua demaggica en unas partes, la arbitrariedad oligrquica en otras, la pobreza en todas la irregularidad en la percepcin de los tributos, la guerra enconada entre los partidos, la falta de crdito fuera y la deshonra dentro, hasta que viene la gran Convencin de Filadelfia someter tantas fuerzas dispersas, uniformar tan to3 Estados diferentes, A pacificar tantas guerras locales,
fundando la unidad de la nacin. Y todava en este segundo progreso han dejado demasiada latitud los Estados en
su gobierno propio; y de esta excesiva latitud surgen dos
males que pueden acabar con la confederacin americana;
un germen separatista que enerva las fuerzas de la Reptpblica y una consagracin de la esclavitud que la pudre
y la desmoraliza, y viene la gran crisis, aquella en que
todos los monrquicos europeos se pusieron de parte del
Sur, anhelando ver cmo el viento barra las estrellas que
iluminaban y vivificaban nuestras esperanzas, la crisis de
la ltima guerra, y se levanta la unidad de la patria la unidad de la Repblica, la unidad del derecho, castigar
los Estados Caines y fundir las pesadas cadenas de tres
millones de esclavos. (Ruidosos aplausos.) Y desde enton-

27

ces no ha perdonado medio ni sacrificio el gobierno nacional para contener la unidad del derecho humano, sosteniendo la emancipacin de los negros y para sostener la
unidad nacional castigando rudamente lt los Estados separatistas y rebeldes, porque sabe que sera la ruptura de la
unidad, la perdicion de la democracia en Europa y en
Amrica.
Y lo que digo de Amrica digo . de Suiza. Tres momentos tiene tambin el pueblo helvtico, tres arios que son
como los das de su gnesis; el ao de 1815, el ao 1848 y
el ao 1874. Por 1815, la Santa Alianza de los reyes que
dirigan la reaccin europea, quiso acabar con esta Repblica en el Congreso de Viena. Cuentan las crnicas que el
dicho agudo del jefe de la diplomacia reaccionaria salv la
confederacin, ese grano de amizcle que perfuma toda
Europa. Mas fin de que no tuviera fuerza, vigor y grandeza, establecieron un rgimen separatista, un rgimen
holands, que al poco tiempo haba dado estos frutos de
muerte; en los Estados protestantes un oligarqua aristocrtica; en los Estados catlicos una tirania religiosa, la
peor de todas las tiranas imaginabbs. Los pensadores y
loa patriotas convinieron en caminar hacia la unidad politica y hacia la uniformidad de derechos. Quines se opusieron? Como en Amrica los Estados del Sur, en Suiza los
Estados del Sunderbun; como en Amrica los Estados esclavistas y en Suiza los Estados tecratas. Y por fin la revolucin de 1848 consagr la unidad de la nacin, y con la
unidad de la nacin, la victoria de la democracia. Pero la
excesiva autonomia dejada los Estados en aquella Constitucin trajo violaciones al pacto fundamental, ataques
la inviolabilidad de la conciencia, soberbia oligarquia
algunos Estados, tirana religiosa en otros, y la ltima revisin ha llevado ms libertad lt los ciudadanos y ms concentracin al gobierno.
Quin dejara, de rendirse A la evidencia de otros ejemplos? Entre nosotros, los pueblos semi-separatistas por ex-

28

-celencia son los pueblos vascos. Y miradlo, si exceptuis


aquella villa singular, cuyo heroismo es nuestro orgullo y
Ja admiracin y la envidia de los extrafos, la Zaragoza de
.la libertad; si exceptdis aquellas ciudades que pertenecen
:al espritu moderno; los que nacieron bajo el rbol de Guer.nica, el monumento ms antiguo de la democracia en el
mundo, los que salvaron sus Repblicas de todas las invasiones, hacindolas tan fuertes como las montarlas contra
las cuales se estrellan las frvidas olas del mar Cantbrico; los que se gobiernan s mismos con las instituciones
ms federales quizs de toda la tierra; por adscritos sus
altares y sus dolos, por separados en sus hogares, un
tiempo del espritu moderno y de la unidad nacional, por
no respirar el aire cargado que respira nuestra conciencia,
han hecho de los riscos, que saludamos como asiento de los
eternos municipios, los dlmenes sangrientos donde se sacrifica la libertad; han hecho de su rbol, cantado por los
poetas y saludado por los oradores republicanos, el vene-noso manzanillo de la democracia; han hecho de su hierro,
que haban jurado emplear en defensa de sus libertades, espadas contra nuestros corazones, argollas para nuestros
brazos; siendo hoy esclavos de un rey absoluto y parricidas
asesinos de la patria. (Ruidosos aplausos.)
En el fondo de la guerra vasca hay una tendencia separatista y otra tendencia separatista en el fondo de la guerra cantonal. Las dos utopias se juntan en sus resultados;
las dos son igualmente funestas. Hubo momentos de este
ltimo verano en que creimos completamente disuelta nuestra Esparia. La idea de la legalidad se haba perdido en tales trminos, que un empleado cualquiera de guerra asuma
todos los poderes y lo notificaba las Cortes; y los encargados de dar y cumplir las leyes, desacatbanlas, sublevndose tocando d rebato contra la legalidad. No se trataba all, como en otras ocasiones de sustituir un ministerio al ministerio existente, ni una forma de gobierno la
forma admitida; tratbase de dividir en mil porciones nues-


tra patria, semejantes las que siguieron la caida del califato de Crdoba. De provincias llegaban las ideas ms extrafas y los principios ms descabellados. Unos, decan que
iban resucitar la antigua coronilla de Aragn como si las
frmulas del derecho moderno fueran conjuros de Edad Media. Otros decan que iban constituir una Galicia indepen-
diente,bajo el protectorado de Inglaterra. Jan se aperciba
una guerra con Granada. Salamanca temblaba por la clausura de su gloriosa Universidad y el eclipse de . su predominio cientfico en Castilla. Rivalidades mal apagadas por la
unidad nacional en largos siglos, surgan como si hubieramos retrocedido los tiempos de la barbarie, los tiempos
de zegres y abencerrajes, de agramonteses y viamonteses,
de Castros y Laxas, de Capuletos y Montecos, de guerra universal. Villas insignificantes, apenas descritas en el mapa,
citaban Asambleas Constituyentes. La sublevacin vino
contra el ms federal de todos los ministerios posibles en el
momento mismo en que la Asamblea trazaba de prisa un
proyecto de Constitucin, cuyos mayores defectos provenan de la falta de tiempo en la comisin y de la sobra de
impaciencia en el gobierno.
Y entonces vimos lo que quisiramos haber olvidado;
motines diarios, asonadas generales, indisciplina militar,
republicanos muy queridos del pueblo muertos it hierro en
las calles; poblaciones pacficas, excitadas la rebelin y
presas de aquella fiebre; dictadura demaggica en Cdiz;
rivalidades sangrientas de nombre y familias en Mlaga,
que causaban la fuga de la mitad casi de los habitantes, y
la guerra entre las facciones de la otra mitad; desarme de
la guarnicin en Granada despus de cruentsimas batallas,
bandas que salan de unas ciudades para pelear morir en
otras ciudades sin saber por qu, ni para qu seguramente,
como las bandas de Sevilla en Utrera; los incendios y las
matanzas en Alcoy; la anarqua en Valencia; las partidas
de Sierra Morena; el cantn de Murcia entregado la demagogia y el de Castelln los apostlicos; pue5los caste-

30

llanos llamando desde su barricadas una guerra de las


Comunidades, como si Carlos de Gante hubiera desembarcado en las costas del Norte; horrible y misteriosa escena
de rias y pualadas entre los emisarios de los cantoneros
y los defensores del gobierno en Valladolid; la capital de
Andaluca en armas; Cartagena en delirio; Alicante y Almera bombardeadas; la escuadra espaola pasando del
pabelln rojo al pabelln extranjero; las costas despedazadas, los buques como si los piratas hubieran vuelto al Mediterrneo; la inseguridad en todas partes; nuestros parques disipndose en humo y nuestra escuadra hundindose
en el mar; la ruina de nuestro suelo, el suicidio de nuestro
partido; y al siniestro relampagueo de tanta demencia, en
aquella caliginosa noche, la ms triste de nuestra historia
contempornea, surgiendo como rapaces nocturnas aves de
las ruinas, las siniestras huestes carlistas, ganosas de mayores males, prximas consumar nuestra esclavitud y
nuestra deshonra, y repartir entre el absolutismo y la
teocracia los miembros despedazados de la infeliz Espaa.
(Ruidosos aplausos.) Tuve yo razn no para decir que la
utopia haba quedado consumida en aquel incendio? Y no
resucitar.
Toda utopia produce los mismos males, as la utopia demaggica como la utopia monrquica. Por eso insisto insistir continuamente en la necesidad de condenar , una
con el mismo rigor los cantones y la restauracin. La poltica restauradora en una poltica insensata en todos tiempos y en todas partes. Un pueblo que vuelve las formas de
gobierno ya desechadas, y las dinastas ya despedidas,
es un pueblo de irremediable inferioridad poltica, sobre
todo, si esas formas de gobierno y esas dinastas se han
probado en larga y no interrumpida experiencia. Restauracin quiere decir, retroceso, y retroceso quiere decir decadencia. La palabra tiene ya un sentido claro y universal;
vuelta la reaccin, lo que equivale decir, que vuelta
las revoluciones. Y los pueblos vuelven tambin dificil-


mente las restauraciones, que casi todas las conocidas
han sido obra de la intervencin extranjera. La influencia
de Luis XIV restaur los Estuardos; las escuadras de los
ingleses y las armas de los austriacos, protegieron los
destronados Borbones de Npoles; los aliados llevaron en
sus bagajes la familia de Borbn Francia, que fu nuevamente despedida por el pueblo y no ser jams restaurada; los cien mil hijos de San Luis restauraron Fernando VII en su infame absolutismo; la Santa Alianza volvi
Po VII al trono de Roma; y con triple intenvencin
Francia, Espafla y las dos Sicilias, volvieron 1.1 Po IX; las
bayonetas europeas, restauraron el imperio, la monarqua
en Mjico. Qu auxilio tiene en el mundo la restauracin
espailola?
Y reflexionad que en todas partes ha sido intil este esMezo. La restauracin ha vuelto desplomarse por su propio peso. Los Estuardos volvieron al castillo de San Germn, de donde habian sido llamados por la traicin de un
general. Los Borbones de Npoles huyeron ante la imagen
de Italia libre y una. Los Borbolles de Francia, que se
crean reinstalados por toda una eternidad en las Tulleras,
pasaron quince aflos entre conspiraciones y cayeron barridos y dispersados por la, clera del pueblo. Ni su grandeza,
ni su antigedad, ni su prestigio, ni su mgico influjo en los
nimos, han preservado al trono de los Papas de esta ley
general de la historia, que vimos cumplirse tambin muy
claramente con la absurda restauracin de la monarquia
all en Amrica. Esfuerzos intiles condenados dar siempre de si las mismas indeclinables consecuencias, he ah la
Restauracin. (Muestras de asentimiento.)
Cuando una institucin tan arraigada como la monarqua, de recuerdos innumerables, de prestigio infinito, confundida con el suelo y con la historia, se pierde, se acaba,
es porque se ha perdido, porque se han acabado antes que
ella las ideas y los sentimientos en que se accionaba y vivia. Recorred la tierra, subid las alturas del cielo, evo-

82

cad el genio de los pasados siglos en busca de un filtro, y nada habris hecho si no alcanzis tener una especie de
laboratorio tan grande como el Universo, para forjar algo
que exceda en extensin al espacio, la conciencia de un
pueblo; algo que exceda en fecundidad la luz, al calor,
la electricidad, la idea de un siglo. Y si la conciencia del
pueblo no ha rechazado las antiguas dinastas, por qu
cayeron? Y si la idea del siglo no las ha herido y las ha
marcado con su inapelable reprobacin, por qu no se
sostienen? O esas dinastas eran fuertes, y entonces el impulso que las derrib fu mucho ms fu 'erte que ellas, esas
dinastas eran dbiles y entonces no habrnpo dido recobrar
en el destierro las fuerzas que les faltan. Nada nos traera
la familia destronada; ni una lnea de terreno; ni un aumento de influencia, ni paz, ni autoridad, ni orden, puesto que
al restaurarla, restaurarais tambin los odios que han minado su trono, y que han concluido por derribarlo cuando
tenia el prestigio de la inviolabilidad y la aureola de una
tradicin jams interrumpida en nuestra historia.
Entre los pueblos occidentales hay plena solidalidad.
Y la casa de Borbn es de restauracin tan imposible
en Francia como en Esparla, y en Espalla como en Italia. El campesino francs que antes adoraba la bandera
blanca y las flores de lis en ella sembradas, ahora se
enfurece de clera la vista de la bandera blanca, y la
cree sudario de su patria. El pueblo espariol, que se sacrificaba por sus reyes en la guerra de la Independencia y
en la guerra civil, ahora reniega de sus reyes. Y tiene razn. Ellos ensangrentaron con sus eternas discordias mil
veces nuestro suelo; ellos sacrificaron sus pactos intereses de familia nuestra grandeza en el mundo; ellos perdieron Gibraltar en la guerra de sucesin y lo olvidaron en
la paz de Utrech; ellos cedieron solemnemente la tierra de
Zaragoza y de Gerona al conquistador extranjero; ellos
mandaron, por la mano aleve de Fernando VII, los ms
ilustres patriotas la emigracin y al cadalso; ellos destru-

33

yeron y malograron en el reinado ltimo, todos los sacrifi-

cios hechos por la libertad en una guerra de siete aos; y


hoy mismo, sobre la infame insurreccin del Norte, sobre
nuestros caminos borrados, nuestros telgrafos rotos, nuestras estaciones en cenizas, nuestros campos talados, nuestros riscos destilando sangre, nuestros soldados muertos
millares, se levanta la siniestra sombra de un Borbn, como
para recordarnos que est destinada su funesta estirpe
oprimirnos y desangrarnos perpetuamente, y que solo merece nuestro odio, y solo debe esperar de nosotros una
maldicin que se extienda y se perpete de siglo en siglo
todas las generaciones. (Ruidosos aplausos).
Todas - las pocas de restauracin han sido pocas de
venganza, todas. Venganza en Inglaterra, donde persiguie
ron las personas y propiedades de los vivos y escarbaron
la tierra para encontrar y castigar los huesos de los muertos; venganza en Francia, donde esparcieron el terror blanco, ms cruel y ms implacable que todas las saturnales
demaggicas; venganza en Italia, que todava recuerda
con horror y con espanto, los rostros lvidos de los patriotas arrojados al mar Tirreno, en presencia de la corte entregada maritimas fiestas, para agravar el ajeno tormento
y la propia crueldad; venganza en la exaltada Espaa realista, en la Espaa de los perjurios reales, de los olvidos
ingratos, de las purificaciones neronianas, de los destierros
en conjunto, de los asesinatos en masa, del restablecimiento
de la Inquisicin; venganza en Espaa, que ofrece desde
Barcelona A la Corua, desde Mallorca Cdiz, en sombras siniestras, una elevada cordillera de cadalsos donde
perecieron los hroes de la Independencia, inmolados por
el regio cortesano de los conquistadores; que la venganza
es para los nacidos en el trono y criados en la proscripcin,.
al volver sus reinos, como el cumplimiento del deber,
como la seal de la victoria, como la sancin de la justicia.
(Aplausos).
Jan apocados seremos que crearnos posible y honrosa
3

84

renegar de la revolucin de Septiembre? Por qu entonces


la emprendimos con tenacidad y la consumamos con resolucin? Hoy que los restauradores se muestran orgullosos
y los revolucionarios dbiles, reivindiquemos la parte que
en esa revolucin nos haya cabido. Pero Ah! que me
acompaan muchos entre los ms conservadores generales
de la revolucin, ministros de la revolucin, embajadores
de la revolucin, diputados de la revolucin, alcaldes de la
revolucin, que no querrn ser hoy traidores la revolucin, para volver ser maana, por necesidad, por fuerza,
traidores tambin las restauraciones. Si ha costado mucho la revolucin, no necesitara de grande esfuerzo para
demostrar que sus dificultades materiales provienen del antiguo rgimen, sus dificultades econmicas del antiguo rgimen, y solo al antiguo rgimen es imputable la educacin
de nuestro pueblo. Si ha costado mucho, tambin ha valido
mucho; ha valido la emancipacin de nuestra conciencia, la
libertad religiosa, el advenimiento de la democracia y la
proclamacin de la Repblica, que en todas las naciones libres han triunfado tras siglos enteros de combates y de sacrificios. Pero por lo mismo que ha costado mucho, por lo
mismo que cuesta muchsimo el conservarla y el salvarla, por lo mismo que las revoluciones son tan dolorosas,
yo deseo que no retrocedamos, porque no temo para mi
patria tanto el retroceso en s, como la nueva serie de revoluciones que nos veramos tristemente condenados despus de una ciega restauracin. (General asentimiento).
Para la Repblica en el ao pasado no hubo ms peligro que la demagogia;- para la Repblica en el ao corriente, no hay ms peligro que la restauracin. Evitemos
sta como vencimos aqulla. As la Repblica no debe ser
patrimonio de ningn hombre, ni de ningn partido; es la
nacin dirigindose asi misma, y en sus amplias instituciones, en su maravillosa flexibilidad, en los grados de
desarrollo que admite y consiente, todos los partidos pueden gobernarse sin desdoro y sucederse en el poder sin

35

conflictos y perturbaciones, conforme los llamen las exigencias de la sociedad y los votos de la opinin. Nadie
se desdora de acudir un Ayuntamiento, una Diputacin
provincial 6 un Congreso cuando sus electores lo llaman,
y nadie puede ni debe desdorarse, por ms monrquico que
sea haya sido, en servir una Repblica, esa forma
impersonal de la nacin soberana que todos pertenecernos. Lo que no puede admitirse, lo que no debe admitirse,
lo que siempre ser contrario todo sentimiento de la ms
vulgar honradez, lo que no tiene nombre, es aceptar un
cargo en la Repblica para conspirar contra la Repblica.
Fuera de eso, como la crisis presente es tan larga, como
las sociedades modernas oscilan de continuo entre el progreso y la estabilidad, sucdanse en buen hora los partidos
conservadores y los partidos progresivos dentro de la Repblica, segn lo pidan las necesidades sociales. Nosotros
tenemos ms deber que nadie de apoyar A los gobiernos
sinceramente republicanos; porque asi como sera increible
que los conservadores tomaran el nombre de republicanos
para destruir la Repblica, sera increible tambin que por
haberla propagado cuando todos la condenaban, por haberla defendido cuando todos la perseguan, nosotros pretendiramos que la Repblica fuese nuestro exclusivo patrimonio, nuestro pinge mayorazgo, cuando la Repblica
es como el sol, como el aire, propiedad comn de todos los
.esparioles. Traicin negra sera que los conservadores
conspirasen desde el gobierno republicano contra la Repblica, y demencia ciega sera que los Republicanos pidieran exclusivamente para s el gobierno de la Repblica.
No, mil veces no. La Repblica, repito, es la nacin, y la
nacin no pertenece ninguna persona, ninguna familia,
A ningn partido, la nacin es de todos sus hijos.
Y sin embargo, hay quien dice que la Repblica no
puede ser bandera contra el carlismo; que la Repblica no
puede ser bandera contra la tirana. Muchas veces llama
poderosamente mi atencin especialsimo fenmeno. Se

- 36 alza en armas la demagogia favor de los cantones, yconvenimos una en la necesidad de combatirla con energia, de vencerla con decisin, de arrancarla hasta su ltima bandera. La demagogia est vencida, aniquilada y e i .
nico elemento perturbador que resta es el carlismo. Si, el
carlismo borra los caminos, corta los telgrafos, tala los:
campos, sitia las ciudades, incendia los pueblos, llama la
intervencin extranjera, convierte en tumba de la juventud los desfiladeros, consume la riqueza pblica, se bebe la
sangre nacional, comete las ms brbaras crueldades,.
arranca aqu los ojos los ancianos, fusila all indefensas mujeres, despus de haberlas deshonrado, inmola hasta.
los nifios desarraiga poblaciones enteras como si desarraigara malezas, y derrama por todas partes sus sicarios
con el pufial en una mano y la tea en la otra para hundirnos, ya que no pueden esclavizarnos; para ofrecer su rey
brbaro y su cruel teticracia,, el cadver de la nacin,
ya que no pueden domeflar su voluntad ni conquistar su
alma. Y para combatir la monarqua, no vale, no, la Repblica; se necesita oponer un Berbn, otra Borbn, un
nieto de Mara Luisa, otro nieto de Mara Luisa; un gobierno personal, un gobierno personal; A una teocracia
cruel, una teocracia hipcrita; para que los asesinos, los incendiarios, los verdugos de Espafia, vencidos en los campos, se apoderen, como so apoleraron durante el ltimo reinado del palacio y desde all nos opriman en lo ms intimo,
en lo ms sagrado, en nuestras conciencias, y nos hagan
ludibrio del mundo y de la historia. (Aplausos.)
En Francia los hombres ms ilustres del antiguo partido conservador se han penetrado de esta idea nacida en
puro patriotismo, confirmada por larga experiencia poltica;
se han penetrado de que contra los dos restauraciones, contra la restauracin borbnica que atenta A la libertad; contra la restauracin bonapartista que atenta A la patria, slo
hay una bandera luminosisima y gloriosa, la bandera inmortal de la Repblica. En Francia, dan iguales muestras.

37
de sensatez y el antiguo partido conservador, abrazndose
la forma de gobierno que siempre acariciaron los demcratas, y el partido republicano, siguiendo cuerda conduela atenta la realidad, apartada de la autopia digna de
los que son hoy verdaderos fiadores de la estabilidad y del
orden.
En Francia los conservadores no se acuerdan de que
han servido las familias reales, ni los republicanos se
.acuerdan de que han acariciado las apocalipsis socialistas;
los conservadores renuncian todo cuanto hay en sus teoras de anticuado, y los republicanos todo cuanto hay en
sus teoras de prematuro; los conservadores saben que, dentro de la Repblica, todos los intereses permanentes se hallan asegurados, y los republicanos saben que todas las reformas radicales y legtimas, sern realizadas por la propaganda pacfica y por el sufragio universal; los unos renuncian los malditos golpes de Estado, y los otros, las
perturbadoras revoluciones, para fundar una forma de gobierno tres veces enterrada y tres veces renacida de sus
cenizas, nica que puede contener sin quebrarse, la luz
vivsima del esprtu de nuestro siglo. (Aplausos.)
Muchas enseilanzaR pueden aprovecharse de este ejem plo. Hora es ya de que asentemos sobre slidas bases la
legalidad. Nosotros tenemos derecho exigir de los dems
partidos liberales que mantengan y afiancen la Repblica.
Los dems partidos liberales tienen derecho ] exigir de
nosotros que no quebrantemos con peligrosos ensayos la unidad nacional. Unos y otros, debemos cerrar el perodo
constituyente, y para cerrar el perodo constituyen, unos
y otros debemos proclamar, como punto comn de partida,
la Constitucin que hoy rige, liberal y democrtica, con las
alteraciones que ha llevado los artculos de la organizacin de poderes el voto solemne dado por la Asamblea
soberana el dia 11 de Febrero de 1873, dia en que la revolucin de Septiembre se coron con su gobierno natural, y
en que entr nuestra patria de lleno, en el rgimen propio

88
de los pueblos libres. Bajo la tutela de esta Constitucin
deben organizarse lo ms libremente que sea posible los
municipios y las provincias, pero por grados y conforme lo
pida su educacin y su madurez poltica. Digamos la verdad, toda la verdad; digamos la verdad real, que es la
verdad poltica. Ningn Gobierno puede consentir que tantas y tantas provincias conviertan su autonoma administrativa en fortaleza de los carlistas, en nido de la teocra cia, en germen de guerra civil; ningn Gobierno puede
consentir que tantos y tantos alcaldes ataquen la libertad
religiosa y opriman las conciencias; ningn Gobierno puede consentir que descuiden el deber sacratisimo de dar el
pan de la inteligencia la nifiez y sostener las escuelas
primarias cerradas en muchas partes, en muchas, por la
srdida avaricia de los municipios, que hacen del maestro
blanco y vctima de sus odios. Pero el defecto de los pueblos
latinos es querer un da de una vez, levantar su edificio poltico. Hoy debemos contentarnos con la Constitucin de
1869, completada y perfeccionada en la forma republicana.
Fuera de esto, se corren aventuras peligrosas, se amontonan tempestades horribles, se engendran perodos de largas
y estriles crisis, se pasa por nuevas desorganizaciones,
cuyo trmino solo puede surgir una vergonzosa restauracin una permanente dictadura. (Aplausos.)
Fundada esta legalidad, sean los unos todo lo conservadores que quieran, con tal de no confundir el ejercio de la
autoridad con las arbitrariedades al uso, y sean los otros
de todo lo reformistas que quieran, con tal de 410 pedir las
reformas , las revoluciones, que agitan mucho, y no crean
nada, sino hbitos de dictadura asi en los gobiernos como
en los pueblos. Nosotros tenemos tambin reformas que
pedir, reformas que preparar, reformas que nos dicta severamente nuestra conciencia, y que ms severamente nos
exige todava nuestra ya larga historia. Es la primera la
modificacin de las relaciones entre la Iglesia y el Estado,
con arreglo los verdaderos principios cientficos, y las

89

enseanzas de una dolorosa experiencia; es la segunda, la


enseanza primaria universal, obligatoria y gratuita; es la
tercera, la abolicin de la esclavitud en Cuba,- porque no
podemos de ninguna manera tolerar que se de el abominable ejemplo de tener una Repblica moderna, una Repblica liberal, una Repblica democrtica, como ha de ser
forzosamente la nuestra, sus pies, en sus bases, la manera de las Repblicas antiguas, los esclavos desposeidos
de su personalidad y de su derecho sobre la tierra de los
hombres y de los pueblos libres, sobre la tierra de Amrica. (Aplausos.)
Nuestro gobierno, seores, no pudo ser un gobierno reformista; cercado por todas partes de enemigos, en formidable guerra con las facciones y con los demagogos, nuestro gobierno fue, y no pudo menos de ser, un gobierno de
combate. Yo pongo al ms enrgico, al ms fuerte, en
nuestro caso, y hubiera desmayado mil veces. La politica
iniciada en el mes de Julio del ao pasado, seguida por
nosotros con perseverancia, solo tuvo tiempo para luchar
y reluchar con los innumerables elementos sociales desencadenados en su contra. Pero en medio de tantos obstculos, veces insuperables, conjuramos grave conflicto
internacional. Los buques apresados nos fueron devueltos
y pudimos emplearlos en refrenar las excursiones pirticas. La ciudad de Mlaga, sublevada desde que la Repblica se proclamara, entr en obediencia, y en la severa y
necesaria disciplina del castigo entr tambin la subvertida ciudad de Alcoy. Los motines tuvieron represin tan
tenaz y los amotinados escarmiento tan inplacables, que
despus de aquel delirio, cuya duracin fuera de tantos
meses, no hubo ni levantamiento alguno, ni conato siquiera de levantamiento. Aglomeramos tales medios en torno
de Cartagena, seguimos con tal perseverancia el sitio, que
la ciudad inexpugnable, invencible, tuvo al fin que trocar
su maldito pendn por la bandera patria. Las tropas indisciplinadas volvieron disciplina rigidsima, al combate,

40 --

al sacrificio, la muerte. Las milicias nacionales de muchos pueblos pelearon con verdadero heroismo. Recobr
su rigor la ordenanza, y su rgida severidad el soldado.
Reinstalamos en sus puestos, el cuerpo de artillera, medida contestada por muchos, y siempre sostenida por nosotros como medio de reorganizar el ejrcito con vigor y de
mantener la guerra con ventaja. Cumplimos por vez primera la dificilsima y no experimentada ley de reservas;
y sin fuerza, sin violencia, con escassimos medios de obtener respeto, improvisamos un ejrcito que fu vestido,
equipado, armado instantneamente. La marina, desorganizada, recibi el contingente necesario.
En la guerra civil tuvimos dos reveses mayores, el de
Jtiva y la entrada de los carlistas en Cuenca; pero la
marcha del valeroso general en jefe desde Miranda Tolosa, los encuentros de Barbarin y Montejurra, con tan
escaso ejercito, en posiciones tan desventajosas y con resultados tan prsperos; el paso de Navarra Guipzcoa,
tan sigiloso y tan brillante; el combate de Belavieta, daban todos los buenos, fundada confianza en mayores victorias. Los generales de todos los partidos fueron aprovechados para la patria, y las fuerzas y las inteligencias
verdaderas, poco poco empelladas y comprometidas en
la conservacin de la Repblica. Dimos con autorizacin
competente una ley para el armamento del pueblo, y preparamos los medios materiales y morales de engrosar el
ejrcito. Tuvimos para todo esto, facultades extraordinarias, porque enfrente de dos guerras que contaban con
ejrcitos regulares y marina oficial, no habamos de apelar lo ordinario. Pero las usamos ajustndonos tanto la
legalidad y de manera tan leve, que nadie senta, sino los
alzados en armas, el peso de aquella dictadura. En momentos tan crticos y con penuria tan grande, no emitimos
ni un cntimo de consolidado. Los tributos que juzgamos
ms fciles y menos gravosos fueron decretados sin vacilacin y en virtud de nuestras autorizaciones. Disminui-

41

mos en cien millones la deuda flotante. Gastamos quinientos millones en guerra. Conseguimos que todo el mundo,
en medio de tantas pasiones desencadenadas, rindiera justicia la lealtad de nuestra administracin, exclusivamente consagrada, en das breves y angustiosos, libertar
la patria de dos cruentas guerras. Faltas cometimos,
errores acariciamos; no lo disputo; pero bien sabe Dios
y nuestra conciencia, que jams nos acordamos, ni de
nuestras personas, ni de nuestros intereses, sino de la Repblica y de la patria. Yo de m s decir que en aquel supremo conflicto, cuando en el Norte la unidad absorbente
de la monarqua tradicional amenazaba la libertad, y en
el Sur la divisin automstica de la demagogia roja amenazaba la unidad nacional, no me acord de mis intereses,
que voluntariamente sacrificaba, ni de mi nombre, que hubiera de grado yo mismo maldecido, creerlo adverso
mi patria, ni de mi popularidad que arriesgu, ni de las
conveniencias y preocupaciones de partido; lo mismo en
el Ministerio que en el Congreso, lo mismo en el Congreso
que en la Presidencia, lo mismo en la Presidencia que en
la jefatura del estado, yo solo conoc del poder las espinas,
yo solo me propuse la paz de todos en el seno de la Repblica. (Aplausos.)
Pero sabis dnde buscaba yo mi fuerza? Primero en
mi conciencia, despus en la opinin, y siempre en la legalidad. Sefiores, en todas partes la legalidad es un bien grande, esa regla que liberta las naciones de lo arbitrario, pero
es un bien supremo en Espafia. Nuestros males provienen
de dos cosas; de que el poder, cuando tiene f uerza, solo
piensa en los golpes de Estado; y el pueblo, cuando tiene
fuerza su vez, solo piensa en las revoluciones. Aqu nadie
piensa en la legalidad. Y los golpes de Estado fundan go bienios que son obedecidos pero no respetados; y las revoluciones su vez promulgan reformas que son fciles, pero
no duraderas. En los golpes de Estado y en las revoluciones
todo nace de la improvisacin, y no se cuenta para nada

42

con el. creador y conservador de todo lo grande y slido,


con el tiempo. El criterio de los golpes de Estado y el criterio de las revoluciones me pareci el mismo, el xito toda
costa; los medios los mismos, la arbitrariedad y la violencia; los fines los mismos, un poder una democracia por
la fuerza. Las insurrecciones continuas de Pars, lo mismo la
que acab con los girondinos que aquella que acab con los
jacobinos, llevaban en su seno el 18 de Brumario. La violacin de la Asamblea con tituyente en el mes de Mayo de
1848 y las jornadas de Junio llevaban en su seno el 2 de Diciembre. Los poderes que nacen de Tos golpes de Estado tienen fuerzas materiales, pero no tienen fuerzas morales que
oponer las revoluciones. Por eso dije yo en cierto dia
una reunin de nuestro partido en que se trataba de revoluciones durante el Ministerio ltimo de la monarqua democrtica; Si esa revolucin ya comenzada triunfa, aunque
lleve mi bandera, me encontrar entre los vencidos. Por
eso dije tambin la fuerza militar en dia angustioso y solemne, que aunque invocara mi nombre y mi poltica, si
apelaba la violencia y triunfaba, yo me encontrara entre
los vencidos. Y entre los vencidos me encuentro; ms para
decir los humildes: no busquis vuestro derecho en las revoluciones; y para decir los poderosos: no busquis vuestra fuerza en los golpes de Estado. (Aplausos).
En el antiguo partido republicano hubo siempre disentimientos gravsimos entre dos fracciones fundamentales
desde 1868 hasta el da. Los unos queramos la lucha legal
y los otros queran la lucha revolucionaria; los unos las
Cortes y los otros el retraimiento; los unos la propaganda
pacfica, los otros la accion revolucionaria; los unos lo esperbamos todo de la palabra y de los votos, los otros de la
conjuracin y de las armas. Cuando deciamos que la Repblica vendria pacficamente nos llamaban utpicos, visionarios. Vino pacfica, legalmente; y los vencidos por la
ciencia y por la experiencia, los que aun tenian en sus manos las armas de la insurrecin y en sus labios las palabras

43

insensatas contra nuestra conducta y nuestra doctrina, se


apoderaron de todo; aqu tomaron parques, all cationes,
acull armamentos, los soldados de mar y tierra, nuestra
escuadra, el ms surtido de nuestros arsenales; extraviaron la opinin del partido, encendieron los nimos, armaron una revolucin, logrando que, lejos de ser la Repblica
verdadero gobierno, fuese tan solo prolongado combate.
(Aplausos). Nos hemos separado para siempre de todos los
perturbadores. Perseveremos en nuestra conducta, y huyamos de la violencia y de la arbitrariedad, de todos los perturbadores para buscar el reposo de nuestra patria la
sombra de verdadera y pacfica y slida democracia.
(Aplausos.)
Solo as podremos establecer la verdadera forma republicana, aquella que eleve igualmente la seguridad del Estado y la libertad del ciudadano; que respete como sagrados los derechos individuales, sin esgrimirlos jamas contra
la paz pblica; que emancipe el sufragio universal de la
tutela administrativa y de las amenazas demaggicas; que
mantenga y discipline y remunere y proteja al ejrcito,
cuya sangre generosa corre en tantos combates por la
emancipacin de nuestra patria; que afiance y robustezca
la unidad nacional; que defienda contra todos y contra todo
el orden; que parta de lo existente y consagre el cdigo
fundamental, elaborado por el mutuo consentimiento de todos los partidos liberales; que acabe con la esclavitud en
nuestra Antilla y eleve sobre los restos de tantas instituciones brbaras la escuela libre para instruir al pueblo y
educarlo en el trabajo de su emancipacin progresiva y
pacfica; que oponga la formidable unidad de los partidos
liberales, juntos en el seno de la Repblica, que es el seno
mismo de la nacin, las intolerancias, las venganzas,
la crueldad, la barbarie de la monarqua y de la teocracia, representadas hoy por las sangrientas y fanticas
huestes del absolutismo. (Ruidosos aplausos.)
Yo bien conozco que no seria esta la mejor de las Re-

44

pblicas. Pero no olvidis que la tierra prometida es hermossima, feraz, abundosa en ros de miel, cuando se la
busca, y cuando se la encuentra, rida, pedregosa, estril
como toda realidad. Si tratramos de idear una Repblica,
creed que la idearamos sin defectos. No habamos de contentarnos con redimir al gnero humano; redimiramos
hasta los seres inferiores, hasta los seres inanimados; pondramos nuevos toques de color en el cielo, y nuevo y ms
subido brillo en los astros; haramos, que percibiesen los
oidos humanos la msica de los mundos, que penetrase la
humana vista en las esferas y descubriese en todos sus secretos los dems planetas y se comunicara con todo el
Universo; haramos que se necesitara para vivir, solo respirar, y que nadsemos en esplndidas atmsferas, cuyo
lado fueran plidas y sin color y sin vida las atmsferas
de luz increada en que se sumergen estticos los ngeles
de todas las teogonias.
Pero la vida corre turbia impura bajo el cielo claro y
pursimo del pensamiento humano. Como nos sometemos
las leyes de la gravedad, las leyes de la vida y de la
muerte, las leyes biolgicas que dan una enfermedad
cuando se las quiere desconocer quebrantar, hemos de
someternos al flujo y al reflujo de esas inmensas mareas de
la vida pblica, al tardo desarrollo de los elementos polticos y sociales. El utopista cree que su conviccin individual es una conviccin preestablecida y divulgada en el
mundo. Y el bien y el mal no se imponen, sino cuando los
pueblos expresamente los aceptan en su corazn en su
conciencia. Imponerles hoy la inquisicin los ciudadanos
de Amrica, sera tan dificil como imponerles la libertad
religiosa A los esparioles de los tiempos de Felipe II.
Se suefia con fundar en un da de fiebre, en un da de
revolucin, el orden nuevo social, que como el orden fsico
es obra de largas y no interrumpidas trasformaciones casi
cosmognicas. Por la fuerza podis destruir obstculos materiales, pero no el obstculo moral que opone una educa-

45

cin atrasada. Habris destruido pm un momento la vieja


sociedad, pero como ha quedado viva en la inteligencia,
volvern las inteligencias reconstruirla. Todo utopista
busca un dictador, como Campanella para fundar su ciudad del sol, peda fuerza al guerrero brazo de Felipe II,
que sellaba la puerta de su calabozo. La poltica prctica
es hoy la que afianza las instituciones democrticas, decretadas por los poderes legtimos en el seno de templada, de
sensata, de prudentsima Repblica. Ah, y solo ah est la
salvacin de la libertad y de la patria. Prescindamos, pues
de todo egoismo y apoyemos cuantos sean capaces de
creer y sostener esta poltica, que es la dictada por la fuerza de los sucesos y por las ideas y las inspiraciones de
nuestro siglo.
Para procurar la conservacin de la forma republicana,
se necesita deslindar toda costa y toda prisa dos partidos que representen las dos tendencias propias de las sociedades modernas, la tendencia de conservacin y la tendencia de progreso dentro de la Repblica. Los partidos no son
agrupaciones fortuitas y arbitrarias, nacidas de la voluntad del capricho de los hombres; los partidos son manifesaciones de las varias ideas, de los diversos intereses; asociaciones indispensables al cumplimiento de las leyes, que
podramos llamar fisiolgicas de los pueblos. Y despus de
gravsimos hechos que transciende muchos siglos, no
pueden, no, los partidos permanecer inmviles, sin modificaciones y cambios, No hay en la sociedad cosa alguna que
tan pronto se -descomponga al contacto de los grandes hechos histricos como los partidos. Sin embargo, hoy se empellan en conservarse ciertos partidos que ya no tienen razn de ser; que van muriendo como murieron los blancos y
los negros en Italia, los agromenteses y los viamonteses
en Navarra, y los comuneros y los imperiales en Castilla.
El partido que, llamAndose conservador, aspire A resucitar
la monarqua, no ser partido conservador, ser partido revolucionario, mejor dicho, partido perturbador. El que

46

ayer invocaba el titulo de radical, correspondiente su ministerio dentro de una monarqua, no debe hoy conservar
este ttulo, que no le cuadra dentro de una Repblica, donde por fuerza ha de representar elementos conservadores.
Unos seres viven de otros seres; unos cuerpos se forman de
los tomos de otros cuerpos; las especies vivas se enlazan
acon las especies extintas en la gran qumica de la vida; y
unos partidos se forman de otros partidos en la qumica de
la vida social. Los caballeros, los puritanos, los niveladores, no existen hoy en la Gran Bretana; pero, cuntos de
aquellos elementos habr en los wigs, en los torys, en los antiguos cartistas, en los modernos republicanos y radicales!
La Repblica ha modificado profundamente la manera
de ser de nuestra patria. Haya, pues, dentro de la Repblica
un partido conservador y otro reformista; convengan ambos en aceptar una legalidad comn y en apelar la opinin pblica; medite cada cual cundo se han gastado sus
procedimientos de gobierno y son indispensables los procedimientos contrarios, cundo la sociedad necesita reposo y
cundo movimiento; luchen, porque la lucha es la vida;
pero luchen de suerte que un cambio de gobierno, pedido por las circuntancias, no sea un cambio en los fundamentos sociales; sucdanse con la regularidad que se suceden las estaciones y los grados de luz, de calor, que cada
uno contribuir la vida, como sucede en la Naturaleza con
los elementos que parecen ms contrarios; y si no inauguremos una era de felicidad y ventura, de esas que todos los
partidos prometen y nunca vienen; habremos fundado el gobierno de la nacin por si misma, y de sus progresos, solamente la nacin ser autora, y de sus errores, solamente la
nacin responsable, llegando al cabo comprender que las
reacciones y las revoluciones son igualmente funestas, y que
en una poltica sensata est, si no la grandeza que hemos
perdido, la paz y el orden que toda costa necesita nuestra patria.He dicho. (Ruidosos y prolongados aplausos).

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 24 de Febrero de 1876
sobre las actas de Barcelona.

Setiores diputados: El Congreso comprender que yo


no puedo tomar asiento en sus bancos; ni parte en sus discusiones sin ciertas reservas necesarias mi posicin y
mi historia, sin ciertas protestas exigidas por mi honor y
por mi conciencia. Pero siendo esta una Junta de diputados, que no tiene todava el carcter de Congreso constituido, y habindose establecido ya la jurisprudencia, aunque elocuentemente contestada, de que debemos reducirnos
meras cuestiones electorales, no temis que ni directa ni
indirectamente aluda sucesos que han pasado antes y
despus que se cerrara este augusto recinto, que ni directa
ni indirectamente aluda la poltica de ese Gobierno, limitndome por completo desmostrar al Congreso toda la
gravedad del acta que trae el Sr. Fabra y todas las razones que militan para que el Congreso declare irrito y de
ningn valor el poder con que ese diputado se presenta representante del cuarto distrito de la ciudad de Barcelona.
Sellores diputados, no se puede medir, no se debe medir una eleccin en Barcelona por el rasero con que se miden las elecciones de los distritos rurales, ni siquiera por

48

el rasero con que se miden las dems elecciones de muchos


pueblos importantes de la Pennsula. Ciudad verdaderamente excepcional y extraordinaria, soberbia por su carcter, grande por su historia, todava adicta las antiguas
instituciones que tres siglos no han podido eclipsar de su
suelo; inmenso taller, donde se reunen aquellos trabajadores como en una colmena, que nada piden, ni nada esperan
tampoco del Gobierno, donde se practica la ms grande de
las virtudes, la virtud por excelencia, el trabajo; en Barcelona la burocuacia espallola, tan arbitraria y absurda,
no puede ejercer su letal influjo con la franqueza que en
otras partes, y tiene que apelar medidas y recursos tan
extremos y violentos, que ni se necesita para demostrarlo
acudir los recursos de lgica, ni emplear los resplandores
de la inteligencia.
Ah, seflores diputados! Qu condiciones rudimentarias, qu condiciones primeras exige una eleccin en Barcelona? Exige cuatro condiciones: la libertad de imprenta,
la seguridad individual, el derecho de reunin, la sinceridad, la lealtad, la verdad del escrutinio. Pues si yo demuestro que el candidato vencido es el candidato vencedor, y el candidato vencedor es el candidato vencido; si
yo demuestro que contra el candidato de mi partido y de
mi escuela se han empleado todos los medios ms violentos,
y que en favor del candidato contrario se han empleado
todos los recursos de la administracin y del Gobierno; si
yo demuestro despus que ese escrutinio no es verdadero,
habr demostrado la necesidad, por lo menos, de declarar
ese acta grave. Y vosotros la declararis por una razn
rudimentaria, por la razn de la propia dignidad, por un
impulso primitivo, que tiene hasta el infusorio, el plipo,
por el instinto de la propia conservacin.
Seores diputados, primer derecho indispensable en
grandes poblaciones: el derecho de reunin. Y cmo la
administracin ha dejado practicar este derecho en la libre
y culta Barcelona? Me limito exclusivamente al distrito

7.71FTS,Irr,R7e.e>".",77-'`

49

cu arto. Una reunin se congrega, una competencia se entabla, un debate se abre, los oradores hablan en diversos
sentidos, uno de ellos se levanta, sostiene el retraimiento y
en el acto mismo el agente de la autoridad declara disuelta
la asamblea.
Ah, seilores! Y qu medios hay, que recursos hay en
en poblaciones tan grandes, en poblaciones de tanto nmero de habitantes, qu recursos hay para entenderse cuando
no existe el derecho de reunin?
Hay todava, un recurso, hay todava un refugio, hay la
libertad de imprenta; pero la libertad de imprenta contra
todos los precedentes de nuestra historia, contra todos los
artculos de nuestras Constituciones, la ha acaparado la
administracin como un patrimonio suyo, y resucitando
precedentes terribles del rgimen cesarista, del rgimen
pretoriano, ha decidido que unos partidos ejerzan la libertad de imprenta y que otros partidos,no puedan ejercerla,
y entre esos partidos se encuentra aquel que yo pertenezco, aquel que pertenecer toda mi vida, aquel que forma.
como la religin de mi existencia; porque si en das terribles y de crisis dije la verdad los mos, hoy que estn
vencidos, hoy que estn derrotados, hoy que estn confinados, tendrn mi pecho y mi palabra como un escudo para.
defender su tradicin y su historia.
Pues bien; mi partido no tiene en ninguna parte grandes
ni pequellos rganos; no los tiene por consiguiente en Barcelona. El seflor ministro de la Gobernacin nos hablaba hoy
con esa elocuencia que le distingue de que hemos adelantado mucho en derechos despus de ciertos sucesos importantes, cuyo examen vendr aqu en ocasin oportuna. Pues
bien; peridicos que se publicaban en el reinado de Doa
Isabel II no pueden publicarse en el reinado de Don Alfonso XII; y como no pueden publicarse, nosotros no tenamos rganos en Barcelona. No s por qu milagro mis
amigos se procuraron unos pocos das antes de las elecciones; que no hay leyes ni tan arbitrarias ni tan previ4

50

soras que no dejen algn espacio las expansiones de la

libertad.
El da 19 llega un telegrama que dice lo siguiente (no
tema el Congreso que yo pronuncie alguna palabra que hiera su susceptibilidad): Los amigos y correligionarios de
los candidatos demcratas (usa otra palabra, cuyo dere
cho usar ya trataremos en otra discusin) no quieren votar, Pone, seflores diputados, el peridico al pie del telegrama en letra menudsima esta sencilla rectificacin: Excusamos rectificar esta inocente afirmacin de la siempre
bien informada Correspondencia; y al da siguiente, da
primero de eleccin, da de votacin de las mesas suspensin del peridic J.
Esta suspensin no era slo arbitraria por el momento
de que se realizaba; lo era mucho ms porque se realizaba
contra las mismas disposiciones, contra las leyes mismas
del Gobierno, el cual haba decretado en uno de esos movimientos generosos de su irresponsable dictadura que solo
los tribunales de justicia podian imponer la pena de suspensin las publicaciones peridicas.
Mientras tanto, seilores diputados, aquellos cmplices
del antiguo cantn; aqullos apstoles del brbaro comunismo moscovita que forma la base de la internacional;
aqullos que nos han perdido infundiendo en las sanas venas de nuestra democracia el veneno de la demagogia;
aqullos que han arrojado esta nacin del trono de sus
derechos naturales para hacerla arrastrar todavia la cadena de sus errores histricos, tenan la libertad del ultraje,
tenan la libertad del agravio, tenan la libertad de la injuria, tenan la libertad de la calumnia, imprimiendo en todas las imprentas, publicando en todas partes sus libelos
infamatorios, sin que llegasen tales cosas y tales escndalos conocimiento de las previsoras autoridades administrativas de ese celossimo Gobierno.
Ah! Seflores diputados: ponerse combatir con candidatos que tienen cuatro cinco peridicos candidatos que no

51

tienen ningn peridico, equivale por completo ' desafiar


uno que va en locomotora otro que va pie correr
para ver cul de los llega un trmino dado ms pronto.
En esta desproporcin de fuerzas, en esta desproporcin de condiciones nos encontrbamos nosotros. Pero quedaba la seguridad individual, ltimo refugio y ltimo re-curso de nuestro electores. Y cmo se ha practicado la sezuridad individual? Yo no comprendo, la Europa entera no
podria comprender que se tratase de la seguridad indivi-duhl, sobre todo en tiempo de elecciones, con esta indiferencia, con esta ligereza. Yo tengo para m que todos los
-Cdigos fundamentales de todos los pueblos del mundo declaran la inviolabilidad de los representantes del pais; y
en el periodo electoral los electores, las mesas, las juntas
de distrito participan en cierto grado y en cierto sentido de
esa inviolabilidad parlamentaria. Si cometen un delito, si
son cogidos infraganti, castigueseles en buen hora, como se
castiga y se prende un diputado que comete un delito y
es cogido infraganti. Pero perseguirle, acusarle, prenderle
por actos verificados en el ejercicio de su derecho electoral,
esto basta para invalidar moralmente una eleccin, y esto
se ha hecho en el cuarto distrito de Barcelona; preso el
presidente del comit democrtico, Sr. Villamil; presos dos
.candidatos para secretarios de mesas; presos los repartidores de papeletas, preso el Sr. Sampere y Miguel, ex-diputado de una grande influencia y de una gran palabra; preso
el Sr. Mart y Tarax, ex-diputado tambin y de no menos
influencia que el anterior; preso el Sr. Letrn, ex -gobernador civil; presas 150 personas, todas aquellas que influan,
todas aquellas que manejaban, todas aquellas que poda
decirse hacan la eleccin con ms derecho que el serior
ministro de la Gobernacin. Pero, seflores, nos hemos acostumbrado de tal suerte todo esto, que parece una cosa
rara y balad la denuncia de semejantes hechos.
Pues entremos, ya que hemos de concretarnos exclusivamente al acta, entremos en la siguiente demostracin. El

- 52 -

escrutinio no es verdadero; el escrutinio es falso. Quin le.


ha falsificado? Yo no lo s, porque yo no acuso sin pruebas;
yo no acuso al seor ministro 'de la Gobernacin; yo noacuso al gobernador de Barcelona; yo no acuso sus agentes secundarios; yo declaro el delito; lo declaro en el perfecto goce de mi derecho; los tribunales toca buscar los.
delincuentes. Y que el delito se ha cometido, se prueba de
una manera irrefragable, de una manera evidente, como
dos y dos son cuatro. Vienen los tres das de eleccin Si yo
hubiera de contribuir la formacin y promulgacin de
una ley nueva electoral, quitara estos tres das, que es.
demasiado plazo para nuestra impaciencia, y da demasiados medios para nuestros continuos abusos. Pero sucede lo
siguiente. Primer da de eleccin, da de la votacin de las.
mesas; los peridicos publican el resultado de esta eleccin; viernes, primer dia de eleccin para diputados: los.
peridicos publican el resultado de la votacin; sbado,
segundo da: los peridicos publican el resultado de la vo tacin; domingo, ah! el domingo es el da interesante por
excelencia. La Repblica francesa pone todas sus elecciones en domingo, lo mismo la de senadores, con ser de segundo grado, que la de diputados. Y por qu? Por una
razd muy sencilla: porque como estamos en plena democracia, queris no queris, si estamos en pleno sufragio
universal, por mucho que os cueste y os duela, es necesario, es indispensable que el pobre pueblo, atado constante-mente la rueda de su trabajo, ejerza su derecho en el da
festivo; adems, el domingo era nuestro dia, el dia de
nuestra victoria, porque pesar de lo mucho que se dice
de que nosotros hemos perdido en popularidad, causa de
los servicios que hemos prestado al orden, habeis de creer
que no es tan insensato nuestro pueblo que no pese, que no
aprecie, que no agradezca estas servicios; por consecuencia, nosotros tenemos esa ventaja, porque hemos demostrado en el Gobierno que concedemos las clases conservadoras y al ejrcito todo /o que de derecho les corresponde,

54

competentes, pide que se le d una certificacin del resultado del escrutinio en aquella seccin; y ya se sabe lo que
en este momento podia suceder en Espaa: meterlo todo .
barato, alborotar, gritar, arrojar al apoderado, arrancarle
los poderes, echrselos la cara y expulsarle la calle, y
quedar all la mesa en el pleno goce de su derecho de falsificacin.
Y entonces, seores diputados, se apela la informacin'
judicial; y me cuesta pena decirlo, porque yo creo que si
hay algn partido, que si hay algn elemento, que si hay
alguna clase social que necesite la legalidad coma nico refugio, es la clase que yo represento en estos bancos, es l a.
clase del pueblo; por consiguiente, yo que he consagrado
una parte de mi vida hacer venir la democracia la vida
pblica, yo he de consagrar otra parte de mi vida hacer
venir la democracia al orden y la legalidad. Y me lamento de que las autoridades judiciales de Barcelona hayan puesto obstculo la informacin judicial, y que na
hayan atendido nuestros recursos, y se hayan negado contra todas las prescripciones de la ley. Sin embargo, en poder de la Comisin obran, la Comisin no lo puede negar, porque la Comisin lo ha visto, en poder de la Comisin obran testimonios de una veracidad irrefragable.
Desde luego hay un certificado del Ayuntamiento de Barcelona, por cierto poco adicto nuestras ideas, hay un
certificado del Ayuntamiento de Barcelona diciendo, que
el escrutinio de la seccin tercera del distrito cuarto, sita
en la calle del Poniente, no lleg las veinticuatro horas prescritas en la ley; lleg, seores diputados, cuarenta y ocho horas ms tarde. Luego hay otro testimonio;
hay un testimonio de 35 electores, los cuales declaran haber odo al presidente de la mesa, que fu llamado, no s
por quin, para que cometiera una falsificacin. Y luego hay otro testimonio incontestable, seores diputados, y
es que haba una mesa que no perteneca mis amigos
es decir, que no perteneca al candidato vencido, ni per-

55

tenecia tampoco al candidato vencedor; era una contramesa formada por uno de los partidos que tomaban parte,
y en su desinters, en su veracidad se debe creer que esta
contramesa, monrquica por excelencia, hubiera dado sus
informes favorables antes la candidatura monrquica que
la democrtica. Pues qu hizo? La contramesa (y la certificacin obra en poder de la Comisin), la contramesa
dijo que el Sr. Soler y Pl haba obtenido en aquella seccin 276 votos y que haba obtenido 35 solamente el sellor
Fabra.
Pero esto no basta todava, esto podra ser recusable;
hay otro argumento matemtico. Los sefiores diputados saben que se vota y luego se pone una enumeracin de los
electores que han votado; pues en el acta consta que la
enumeracin en la seccin tercera del cuarto distrito (calle
del Poniente) est completamente alterada y que el nmero
de electores que han tomado parte en la votacin no corresponde al nmero de electores inscritos en la enumeracin legal. ;Puede darse una prueba ms evidente? Pues
todava hay otra incontestable, seores diputados, y es la
que sigue. Todo el mundo sabe que se votan un mismo
tiempo los diputados para el Congreso y los compromisarios para el Senado; y todo el mundo sabe que los electores de cada partido llevan su candidatura de diputado para
el Congreso y su candidatura de compromisarios para el
Senado. Se han olvidado, porque siempre al que comete un
delito se le olvida algo que lo prueba, se han olvidado de
esta circunstancia y los electores que votan los compromisarios demcratas no corresponden al nmero de los electores que votan al Sr. Soler, y el nmero de electoles que
votan los compromisarios monrquicos corresponden al de
electores que ha tenido el Sr. Fabra. Y, seores diputados,
yo os pregunto: ;tiene esto alguna contestacin? ;Son estos
arrebatos de lirismo democrtico? No; lo que ha sucedido
es una cosa que voy contar al Congreso.
Me paseaba yo hace pocos das por las calles de Paris,

56

acompaado de un ilustre colega mo; doblemente colega,


por pertenecer la Universidad de Pars, como catedrtico, y por pertenecer al instituto de Pars, como acadmico;
yo, aunque indigno, he pertenecido la Universidad de
Madrid y volver pertenecer ella, y pertenezco la
Academia Espaola. Pues, bien; bamos hablando de recuerdos histricos, y mi ilustre compaero, quejndose de
que la piqueta de Haussman hubiese echado por tierra barrios de Paris, de antiguos y preciadsimos recuerdos, me
decia: Mire usted; aqu (y es de notar que este catedrtico
es muy viejo) haba un comerciante que venda vino de Mlaga, muy caro, y ms abajo haba otro vinatero, el cual
venda vino de Mlaga muy barato, pero que, sin duda, por
un escrpulo de honradez, haba puesto la puerta de su
tienda el siguiente letrero: Aqu se fabrica el verdadero vino
de Mlaga. Pues, bien, seores diputados, las actas del
Sr. Fabra son como el verdadero vino de Mlaga que aquel
buen comerciante fabricaba bajo el triste cielo que cubren
los vapores del Sena.
Y ahora os pregunto, ahora pregunto la Cmara: queris que se siente entre nosotros un diputado respetable
como individuo, respetable como ciudadano, respetable
como fabricante, pero cuyos ttulos sentarse en el Congreso no aparece legtimos? Queris que la Europa compare
en estas circunstancias la sinceridad conque se reunen ciertos Parlamentos bajo las instituciones populares y la sinceridad con que otros Parlamentos se reunen bajo las instituciones histricas? Ah, seores diputados! Yo os confieso,
yo os declaro que quiz no insistira en todo cuanto voy
deeiros, para rogaros que declareis irrita el acta, al menos que la declareis grave, si no viera que el Gobierno,
cumpliendo con su deber, guarda una neutralidad completa en este asunto, y no os impone, y no puede imponeros,
y no os impondra de ninguna manera un voto que pudiese
deshonraros. Ah seores diputados! Conocis un cargo
superior, un cargo ms ilustre, un cargo ms supremo que

57

el cargo de legislador? Yo no conozco ninguno. Vuestro ministerio es superior al ministerio del juez, que al cabo da
un derecho escrito; superior al ministerio del profesor, que
al cabo difunde desde una ctedra inaccesible las pasiones humanas las ideas reveladas por la ciencia; superior
al mismo sacerdocio, porque vosotros recibs el depsito de
las generaciones pasadas y teneis que preparar el advenimiento de las generaciones futuras, porque vosotros dais la
ley la sociedad, como Dios al universo; porque vosotros
representais desde la cuna al sepulcro, desde el hogar al
templo, desde la tierra hasta el cielo lo que hay de ms
sagrado en la naturaleza, la imagen de la patria. Y, decidme, sefiores diputados: Queris que sobre la nacin verdadera se levante la nacin falsificada? Poned la mano sobre el corazn; convertid los ojos la conciencia, y decidme si despus de haber hecho esto tendreis autoridad bastante para condenar hacer que se condene los que falsifiquen una escritura pblica, los que falsifiquen algo que
vale menos que la voluntad nacional, la msera placa de
plata. Ah, legisladores! Cuando uno sube por estos escalones, cuando uno se sienta en estos bancos, cuando uno se
levanta sobre esta tribuna espatiola, tan admirada del mundo entero, cuando va dar un voto, no debe contentarse con
su propia inspiracin, con su propia conciencia, siempre
deleznable y siempre falaz; debe dirigirse Dios y pedirle
que le auxilie Con su Providencia, para no dar un voto contrario A la rectitud y contrario la honra de la patria. Un
voto honrado os pido yo, y lo aguardo; lo pido en nombre
de mi derecho, y lo aguardo de vuestra imparcialidad y de
vuestra justicia.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 25 de Febrero de 1876
sobre las actas de Gaucln.

La hora es avanzada, el Congreso est fatigado, yo


mismo enfermo, y la discusin de actas toca naturalmente
su trmino. Sin embargo, yo siento en el alma lo extraordinario de la hora, lo fatigado del Congreso, lo exhausto
de mis fuerzas, porque si acta hay que merece una consideracin latsima, es, seores diputados, esta acta de Gauein. El espectculo que va ofreciendo la Cmara, las luchas
entre la misma mayora, las observaciones de los diputados ministeriales y la conviccin profunda de que se trata
por todos los medios de falsear la voluntad de los electores,
todo esto demuestra cun necesario indispensable es una
reforma en nuestro rgimen parlamentario, mediante la
cual puedan ser las actas objeto de un detenido examen y
resueltas por un fallo imparcial y sereno.
Seores diputados, yo no comprendo el criterio de la
Comisin, yo no puedo comprenderlo. Se presentan pruebas, se aducen testimonios, se elevan informaciones, se
traen toda suerte de expedientes para justificar hechos, y
luego se dice que las actas no estn limpias, que las protestas no constan, cuando la limpieza de las actas y el no

'17

constar de las protestas prueba con mayor evidencia e/


fundamento de la falsificacin.
Y entro, seores diputados, en el acta de Gaucin, sin
mezclarme, como dije ayer, ni directa ni indirectamente,
en ninguna otra cuestin poltica.
En Gaud' se ha empleado el terror. Son, pues, sus
elecciones unas elecciones terrorficas. Los agentes del municipio, los delegados de la administracin han recurrido
medios tales, que con ellos era completamente imposible
la libertad electoral. As, es triste decirlo, pero as se va
arraigando en Espaa una creencia aterradora, la creencia
de que es menos peligroso correr las armas que correr
las urnas; as se va arraigando una preocupacin verdaderamente triste para todos cuantos creemos que fuera de la
observancia de las leyes no hay libertad posible, la preocupacin de que ms fcilmente se levanta una bandera en
las barricadas que puede levantarse una bandera en los
comicios. Recuerdo con este motivo que en cierta ocasin
me diriga un amigo mo de una poblacin importante,
dicindole: Es necesario ir las urnas.No, mndesenos que vayamos la revolucin iremos la revolucin. A las urnas, le contestaba yo .A las urnas?
No tenemos valor para tanto.Y cierto es que aqu, para
ir unas elecciones, para empellar una batalla electoral,
no se puede ser como los sencillos y pacficos ciudadanos
de Inglaterra de Suiza; antes se necesita ser como los hroes de la leyenda antigua. Debo, pues, decir que en estas
elecciones de Gaudin, donde hay tantos nombres rabes,
la lucha electoral ha sido, no una contienda pacfica, sino
una verdadera batalla, como las que empeaban en la
Edad Media durante el rgimen mahometano nuestros reyes de Taifa. Y si no, voy las pruebas; y digo voy las
pruebas, porque todo cuando diga en esta tarde lo dir
completamente fundado en informaciones judiciales; y estas informaciones judiciales se encuentran en poder de la
Comisin, que sin duda no estudia las actas, no .examina

61 --

el expediente; porque yo hago la justicia de creer que esa


Comisin peca de ignorancia. Si hubiera examinado el expediente; si hubiera visto la fuerza armada corriendo
un lado y otro del distrito; si hubiera observado cmo las
autoridades administrativas violaban todas las leyes; si
hubiera conocido que la Iglesia era atentatoria y sacrlegamente perseguida; si hubiera sabido que la autoridad judicial era completamente hollada; si hubiera alcanzado que
all no haba ninguna de las condiciones indispensables, no
ya en los pueblos libres, sino en los pueblos civilizados, esa
Comisin, por muy ciega que estuviera, habra declarado
grave el acta de Gaucin para examinar y castigar tantos y
tan extraordinarios escndalos.
Llegan las elecciones, y en aquel momento se cambian
los ayuntamientos. Y no se contenta la administracin con
los ayuntamientos que ella misma ha nombrado; ya no se
contenta con la arbitraria facultad que tiene de dirigir el
rgimen municipal como no-se ha dirigido en los tiempos
de los reyes absolutos; sus propias hechuras, sus propios
instrumentos le aterran; y como si se hubieran gastado
despus de un ario de restauracin, vuelve forjar otros
para el acto de la eleccin en los mismos das de la lucha
electoral. Y estos alcaldes recin nombrados comienzan
por llamar los pobres jornaleros y por decirles que si no
votan la candidatura oficial sern tratados como parias,
sern despojados de sus rozas, de sus baldos, de sus sembrados, nico patrimonio que tienen para sostener . y alimentar sus hijos. Mas el candidato de oposicin, aunque
perteneciente un partido liberal, tiene all grandes medios de arraigo y de influencia, medios naturales, de esos
que constituyen una posicin parlamentaria. Ea todos los
pueblos del mundo donde las instituciones parlamentarias
tienen ciertas raices y han vivido cierto tiempo, en todos
los pueblos del mundo hay hombres polticos de importancia bastante para ir todos los Congresos. Entre nosotros
los ha habido, pero se van perdiendo. El da en que un mi-

62

nistro quiere cerrar la puerta un orador; el da en que un


ministro quiere cerrar la puerta un enemigo, lo consigue
por completo. Hemos visto de otras Cmaras ausentes grandes oradores, y vemos grandes oradores ausentes de esta
misma Cmara. Pues el Sr. Carvajal tena esa gran posi' cin parlamentaria; y la tena, porque hijo del trabajo, se
conquist una gran notoriedad y un gran renombre causa de sus mritos; la tena, porque vino aqu, A esta difcil
prueba del Parlamento, desde el exti amjero desde una
provincia, y pudo decir como Cesar: Veni, vidi, vici: llegu, me sent y ocup uno de los primeros puestos. Y luego, en poca difcil y crtica, cuando la nacin estaba
completamente desorganizada, desde el Ministerio de Hacienda procur recursos para la triple guerra que nosotros
sostenamos. Y ms tarde, desde el Ministerio de Estado,
en dos grandes negociaciones, en la negociacin para que
nos desvolvieran los buques que se encontraban en poder
de las naciones extranjeras, y en la negociacin clebre
del Virginius, el Sr. Carvajal demostr aptitudes y cualidades diplomticas de primer orden.
Y como aquel pueblo de Andaluca se apasiona de la
elocuencia, del talento, de los grandes servicios, y tiene
gloria haber producido hijos ilustres, en el mismo distrito
donde se presentaba siempre uno de los grandes oradores
de nuestra patria, cuya muerte nunca lamentaremos bastante, el Sr. Rios Rosas, en aquel distrito s r haba conquistado una posicin natural, propia, por su importancia, por
sus mritos y servicios, mi querido amigo el Sr. Carvajal.
Qu ha sido necesario hacer para destruir esa importancia merecida? Ha sido necesario desencadenar una
guerra.
Diez y seis pueblos tiene el distrito; diez y seis informaciones judiciales hay, y en estas informaciones judiciales
se prueba la imposibilidad material del combate causa
de los esfuerzos del terror. Los primeros contribuyentes de
Gaucin fueron presos, conducidos lejos de la circunscrip-

63
cin, sus casas allanadas y custodiadas por la Guardia
civil por el cuerpo de Carabineros, fin de que vieran
los pobres inocentes electores que si se haca esto con
los ricos, con los poderosos, con los influyentes, con los infelices se procedera de una manera ms violenta. As es
que un pueblo donde hay 900 electores, para mantener el
orden se desguarnecieron completamente las costas y se
llevaron nada menos que 300 carabineros. De manera que
desde hoy en adelante el cuerpo de Carabineros debe llamarse, por lo que Gaucin respecta, el cuerpo Electoral.
Si, sefiores, el cuerpo de Carabineros ha hecho las elecciones de Gaucin; y la prueba de que las ha hecho se encuentra en que ha preso al juez municipal, corno si fuera en
Gaucn la justicia gnero de contrabando.
Y despus de prender al juez municipal se han establecido en todos los colegios, y los han tomado, como si se
tratara de un seguro de una fortaleza. Los electores naturalmente no podan votar, porque nada hay ms contrario al rgimen democrtico, nada hay ms contrario las
prcticas severas de la legalidad que ese alarde de fuerza.
Nada aleja tanto los encargados de depositar votos como
el ruido de las armas. Y puede decirse que en Gaucin haba infantera, caballera y artillera; por que si la infantera estaba las puertas de los colegios, si la caballera
rondaba por los alrededores de la casa municipal, la artillera se instalaba dentro, puesto que los presidentes de todas las mesas tenan la boca misma de la urna la boca
de un trabuco naranjero, segura garanta la libertad
electoral.
As es que los amigos del Sr. Carvajal mandaron un
propio desde uno otro pueblo, fin de que los electores
no acudieran la eleccin, y que los grandes peligros que
all haba que correr no se corrieran. Este propio llevaba
su carta con ms precaucin que un espa en la guerra
civil; y sin embargo lo alcanzan, lo detienen y le preguntan dnde va. Dice que va tareas, faenas del campo;

64

le dan un palo en el brazo, otro en las piernas, otro en la.


cabeza, le arrancan la carta, y luego lo meten en la crcel, donde permanece en los tres das de elecciones por el
crimen inaudito de haber llevado la carta de un candidato
sus legtimos electores. Y perseguidos los ciudadanos y
asediados los colegios, hay todavia electores bastante audaces que asaltan aquella escala, que vencen aquel asedio,
que entran en el local de la eleccin, y son perseguidos,
lanzados violentamente A bofetadas, y corren escaleras
abajo y caen; y entonces un seor que se llamaba delegado
de no se quien, dice: Todo esta concluido, si no hay ninguno que vote al Sr. Carvajal. Y en efecto todo se concluy, porque 900 electores tiene Gaucin, y los 900 votan al
candidato contrario, incluso los perseguidos, los apresados,
los ausentes, los enfermos y los muertos.
Esto, por lo que respecta Gaucn. Pero, y en Igualeja? En Igualeja, seores diputados, en los das de eleccin
se destitua al alcalde, un alcalde monrquico, nombrado
por una situacin esencialmente monrquica, pero que sin
duda alguna no tenia color bastante subido, y el nuevo alcalde llama los electores, y les dice: Si se vota al seor
Carvajal, iris todos desterrados Cartagima, pueblo que
hay all cerca, pero fuera del distrito. Los electores dicen
que, en uso de su derecho, votarn un ciudadano el cual
no puede tener ninguna incapacidad legal, inmediatamente se los manda al destierro. Y cuando ya estn en el
destierro, se les dice que podrn volver si dan su palabra
de honor de no votar al candidato de oposicin. Pero en
estas circunstancias, el candidato de oposicin, imposibilitado materialmente, se retira, y pueden volver fcilmente sus hogares los perseguidos y cazados electores.
Pero algunos no ceden, algunos por su temperamento', por
sus compromisos, van votar. e,Y qu les sucede? Que
en cuanto entran en los comicios, ocupados militarmente, las armas tocan al pecho de los electores y tienen
que retirarse, porque creyendo ir realizar un acto de paz,

65

se encuentran con que van realizar un acto de guerra.


Suele decirse que todos estos hechos son obra de la fantasa del candidato vencido y del abogado que defiende su
causa; pero yo no puedo menos de hacer observar la comisin y al Congreso, que para testificar, para testimoniar
todos estos hechos, no hay necesidad de acudir fuentes histricas de una grande antigedad de una extraila
rareza; tenemos un medio sencillsimo, la informacin judicial, la ' informacin de testigos. No acabarla nunca si
hubiera de traer las informaciones judiciales que testimonian tantos escndalos, veces con ms de 100 testigos.
Si 100 testigos, si 50 testigos, si 25 testigos, llanos y abonados, con todos sus derechos civiles, con todos sus derechos polticos, no pueden testificar un hecho, dnde irmos buscar, para las cuestiones electorales, testimonios
fehacientes en Espafia?
Y ya entramos, sefiores, en los Benis; y cuando entramos en los Benis, como por ejemplo en el Colegio de Bella. rrab, me asusto, porque creo que no ha habido Reyes Catlicos, porque creo que no ha habido San Fernando, porque creo que estamos todava en tiempos de los almohades,
de los almoravides, de los beni-mermes, no ya en los tiempos de la gran raza rabe, de la ilustre raza rabe que es
uno de los ornamentos de nuestra civilizacin y de nuestra
historia, sino en los tiempos de los hijos del Desierto, que
vienen de Africa y descienden del Atlas, combatir los
cristianos y corromper la bella y antigua y oriental civilizacin de nuestra Espafia. Porque, sefiores, son actos
de verdaderos musulmanes; y si esos actos se repitiesen,
si estuviesen en la complexin de aquel pas, habra que
hace. con los distritos de Andaluca, algo de lo que se ha
hecho algunas veces en Inglaterra y en Amrica; declararles en perpetua minoridad, y ponerles una tutela una
curatela administrativa.
Cominzase por los procedimientos generales y conocidos y usados.
5

66

Se varia, pues, en efecto, el municipio, y enseguida que


se vara el municipio, merced motivos electorales, el
nuevo alcalde reune los electores. Las promesas, las splicas, inauguran la entrevista; las amenazas, las intimidaciones, la prisin, la concluyen y la rematan tristemente. Hay un juez municipal bastante ntegro, que ni cede ni
teme, que se cree dueo de su derecho, que va ejercitarlo. qu se hace entonces? A las altas horas de la
noche, las dos de la maana, el alcalde llama su puerta. La Guardia civil, la guardia municipal, la guardia de
carabineros va tras el alcalde. En seguida allanamiento
de morada, registro de papeles, susto completo la pobre
familia. No es menester decir lo que pasara, todos lo adivinis. El juez municipal es sacado de su hogar y conducido al mismo edificio donde se administra justicia. All es
intimado, constreido para que entregue la vara, para que
entregue las insignias de su ministerio. Se niega, se resiste: que si se encuentra en el tiltimo.grado de la escala judicial, es todava un representante de algo eterno y divino,
sin lo cual no pueden existir las sociedades humanas; es
representante de la justicia. Y entonces, ,qu hace el representante de la administracin? Le violenta, le coge del
brazo, le arranca la fuerza las insignias de su autoridad
y lo encierra en la crcel. Y aqu tenis la justicia presa.
- Pero no basta con la justicia; es necesario que tambin
sienta los rigores de tanta arbitrariedad la Iglesia la misma Iglesia catlica. Yo seores, tengo, como todos los seores diputados, las ideas inspiradas por mi conciencia: yo
creo que en religin no se puede seguir otra voz que la voz
del propio espritu, como deca Scrates, la voz divina en
la vida. Pero yo declaro aqu, legislador de esta nacin,
que en todo tiempo, cuando he ejercido el gobierno, me he
olvidado completamente de mis ideas personales, de mi escuela metafsica, de mi criterio histrico, y he procurado,
y quiz, me ha costado muy caro, dar la Iglesia, dar las
creencias del pueblo espaol todo el respeto que merecen

67

las creeucias profundas, porque respetarlas equivale respetar el ms sagrado de todos los derechos: la inviolabili dad de la conciencia. Vosotros habeis hecho ms que yo;
habis dado la Iglesia una jurisdiccin que, en mi sentir,
no le compete; le habeis dado privilegios que deba haber
perdido para siempre; le habeis dado una influencia extraordinaria en la poltica y en el Gobierno; y, sin embargo,
cuando un pobre cura ecnomo se os interpone en el camino, prescinds de toda vuestra poltica, de todas vuestras
supersticiones, y un pueblo religioso le ofrecis el terrible espectculo de ver zaherida y arrastrada por las calles
la autoridad religiosa.
Yo he visitado los pueblos protestantes; yo he visto, seores diputados, el respeto que inspira el pobre Pastor de
;Suiza, el cual gua las almas desde las tristezas de la tierra
a los esplendores del cielo, y desde las amarguras de la
realidad al esplndido ideal; y he visto que all, el que representa la autoridad espiritual, necesaria en este perodo
, de la historia indispensable en los pueblos libres, es
bendecido, acatado porque al cabo l bendice la cuna, consagra el matrimonio, nos habla en los dolores de todos los
das de Dios y de la inmortalidad,n os abre en la desesperacin esperanzas infinitas; y cuando nuestros das se acaban,
cuando no SOMOS Ills cine un poco de polvo, se sienta sobre
nuestro sepulcro y reza sobre nuestras cenizas, enseando
los supervivientes que no hemos de morir por entero, no
hemos de sepultarnos para siempre en el abismo de la nada
.sino que la manera de mariposa que en Abril rompe su larva y toma pintadas alas, hemos de ir buscar en el cielo
la verdad absoluta, y el amor infinito para satisfacer la
ms pura de todas nuestras ambiciones: la ambicin de
lo infinito que desasosiega y engrandece nuestra alma.
(Estrepitosos aplausos)

Cont,banme que en aquellos pueblos protestantes se haba-tenido el respeto la autoridad religiosa hasta el punto
de que cuando el cantn dolos Grrisones, por ejemplo,. cam-

es
bi de religin, es decir, cuando pas del catolicismo a/
protestantismo, lo cual se hiz por un acuerdo municipal
como se hace casi todo en Suiza, el cura se opuso y dijo.
que l, catlico, quera permanecer en el catolicismo; y entonces los vecinos se reunieron; y dijeron: nuestro cura ha.
sido nuestro modelo, respetmosle, no cambiemos de religin hasta que l haya muerto; y cuando el cura se muri.
le enterraron segn el rito catlico, le rezaron las oraciones catlicas y al da siguiente cambiaron de religin. Estodemuestra cmo en los pueblos libres se tiene respeto la.
autoridad religiosa. gY qu respeto se ha tenido al cura de
Benarrab? Qu respeto? El alcalde llama al cura; el cura
se presenta al llamamiento del alcalde; el alcalde dice que
vote al candidato administrativo oficial; el cura declara
que no quiere votar por ninguno, porque su ministerio le.
impone el deber de permanecer pacifico en medio de la lucha, y entonces el alcalde manda que el cuerpo electoral,.
es decir, el cuerpo de carabineros, saque al cura de su casa;
y le saca, y le conduce hasta las puertas mismas de la carcel y hasta le encarcelan, y all pide que lo compadezcan
y lo liberten, yendo con el mismo cuerpo electoral, es decir,.
con el cuerpo de carabineros, depositar en la urna su;
voto favor del candidato administrativo sostenido por estos increibles escndalos. Y, senores, cuanto digo lo declara el cura, se encuentra en la informacin presentada. Si'
el cura lo declara, no creis que este es un acto de intimidacin? Y si el cura ha mentido, creis que esto no merece averiguarse? Y si el testimonio que traigo es falso, no
creis que este hecho merece por lo menos una causa criminal? Y si hay duda sobre la legitimidad y la legalidad'
de la eleccin, no ser oportuno, no ser conveniente, no.
ser legitimo que esa Comisin retire su dictamen, examine
estas pruebas, depure la verdad y no presente el espectculo de admitir un diputado que viene con esa acta?
Vamos Estepona. Estepona es un puerto, y en los dias
de la eleccin apareci all un vapor que creo que se llama.

9.1c

69

el Alerta, inmediatamente las autoridades administrati-vas comienzan , decir todo el mundo que si no se vota al
candidato oficial, el vapor Alerta estaba all para deportarlos. Y francamente, en tiempo de dictadura la amenaza de
ir Canarias, viaje muy agradable; la amenaza de ir
Fernando Po Filipinas, viaje desagradabilisimo, esa
amenaza puede intimidar , cualquiera. Pero por si acaso
no lo han entendido los electores; por si acaso no lo saben
bien; sale el cuerpo electoral, es decir, el cuerpo de resguardo, y con el cuerpo electoral el pregonero decir que
todos aquellos que voten al candidato de oposicin sern
perseguidos pblicamente y condenados por votar un candidato que desconoce las leyes.
Decidme, sefiores diputados, es posible que todos estos
hechos sean leves? Es posible que sea leve un acta de esta
clase? Porque se necesita plantear la cuestin en su verdadero terreno parlamentario. No se trata hoy de invalidar
el acta; no se trata hoy, ciertamente, de arrancar sus poderes al candidato vencedor; se trata de saber si hay motivos no hay motivos para que un acta se declare grave.
Y yo os pregunto, seilores diputados: si todos estos motivos no son bastantes declarar un acta grave, entonces
qu motivos podris encontrar? Entonces qu actas son
graves? Yo estoy esperando las actas graves, yo quiero ver
que ha pasado, yo quiero que me revelei todo; porque yo
os confieso que si tuviera el genio trgico de los primeros
poetas, si tuviera el genio novelesco de Alejandro Dumas
y me propusiera escribir una novela electoral, yo no escribira una novela, yo no tendra imaginacin bastante para
inventar todos los episodios que la historia real nos presenta en las actas electorales, cuya inverosimilitud sobrepuja
hasta los ms extrailos extravos de nuestra imaginacin
meridional.
Vosotros creis que no hay motivo ninguno para declarar grave este acta? Y aqu vamos otro pueblo, llenadalid.

-.."7A-,A7","

70
En Benadalid hay un tipo improvisado en tiempo de las
elecciones, antiguo demagogo de los que gritaban cantn
muerte , con no se cuantos procesos y con no s cuantas
atrocidades; y este sefior esgrime todas las armas, impide
todo el mundo entrar en el colegio; es una especie de acta-.
lid musulmn. Y es de tal manera adalid musulmn, que,.
por ejemplo, hay un pueblo cercano llamado I3enalauria, y
en aquel pueblo sucede que los amigos del Sr. Carvajal ganan las mesas; que los amigos del Sr. Carvajal triunfan; y
entonces qu se hace? Entonces el alcalde, que no se siente con bastante fuerza, llama en su socorro al pueblo vecino como se hacia en tiempo de los reyes de Taifa. Y el rey
de Benadalid ensilla su caballo, empufla su lanza, corre
galope tendido y arremete con el pueblo vecino y arroja
del colegio al presidente y los secretarios que estn
en el ejercicio de su cargo, apelando al derecho de la
fuerza, contenido y ampliado en todas las suras del
Corn.
Ahora bien, seflores diputados, en los 16 colegios pasan
los mismos hechos y por consecuencia no quiero repetirlos.
En los 16 colegios suceden las mismas incidencias, destitucin de los alcaldes, nombramientos de otros nuevos, prisin
de los jueces municipales, destierro de los primeros contribuyentes, amenazas, intimidaciones, violencias. Y yo os
pregunto: todos estos hechos no significan que el acta es
grave? Si las informaciones judiciales mienten, entonces
confundid los calumniadores. Si las informaciones judiciales no mienten, entonces, sefiores diputados, arrancad al
candidato oficial sus poderes.
Ah! Yo se muy bien lo que tiene que hacer un presidente del Consejo: yo s muy bien lo que tiene que hacer
im ministro de la Gobernacin en poca sobre todo de elecciones: yo se muy bien que aqui con los disturbios que tenemos en las cuatro partes del mundo, con guerra civil permanente, con miedo que se altere el orden pblico, con
nombramientos de empleados administrativos, con luchas

71

de partidos, con las importunidades de los amigos que son


las peores y -las ms terribles, con pretensiones constantes,
con todo lo que aqu sucede y pasa, con las dificultades in7
tenores y exteriores, ni el seor presidente del Consejo de
Ministros, ni el seor ministro de la Gobernacin saben lo
que ha sucedido all en tos territorios cercanos al Africa.
No lo saben; haberlo sabido, yo les hago justicia de creer
que hubieran puesto oportuno inmediato remedio, que no
lo hubieran tolerado de ninguna inanera.
Pues bien; hoy queda un medio de demostrar, que ni
directa ni indirectamente puede haber complicidad cn ese
Gobierno con semejantes atentados. El medio es suspender
esta discusin. El medio es aplazar este debate y esta resolucin. El medio es remitir la discusin de este acta para
dentro de pocos das. Hoy mismo se han presentado nuevos
testimonios y hoy mismo me he dirigido al seor presidente
de la Comisin en demanda de que se suspenda este juicio
y no ha querido oirme.
Pues bien, el Congreso se constituye pronto, se constituye maana; vosotros tenis tiempo, puesto que la comisin del Mensaje y las otras comisiones no podrn presentar
aceleradamente dictmenes vuestra deliberacin, vosotros tenis tiempo para examinar los expedientes de esta
eleccin. Yo me presento aqu como un diputado; yo no le
hago en esto la oposicin al Gobierno; yo no le hago la oposicin A la mayora; yo no hago de esto una cuestin poltica; yo hago de esto una mera cuestin de actas, cuestin
importantsima, cuestin trascendental, porque en las actas, seores diputados, se encuentran nuestros ttulos, los
ttulos de nuestro origen, y en los ttulos de nuestro origen
se encuentran tambin los titulos -de nuestra legitimidad.
Este Gobierno no padece, este Congreso no padece, otras
instituciones no padecen tampoco porque se suspenda un
dictamen, porque se le consagre ms tiempo, porque se le
medite ms tiempo. Yo os pido un aplazamiento, y os lo
pido en nombre del rgimen representativo, que en cual-

72

quiera de sus grados representa un grado tambin la libertad y la democracia moderna.


Un poder, por grande que sea, cuando convoca un parlamento, por restringido que parezca, demuestra que no se
siente l solo con bastantes fuerzas para resolver las cuestiones pendientes y que apela la Nacin, juez supremo,
supremo soberano, superior todos los poderes, pues ninguno, aunque le hayan ungido cien generaciones de sacerdotes, ninguno, aunque lo hayan consagrado veinte siglos
de historia, ninguno es superior la Nacin misma, inmortal en medio del cambio y de la muerte de las instituciones,
serena en medio de la guerra y de los partidos; semejante
la alma madre naturaleza, que conserva su unidad bajo
la sucesin de los fenmenos y su paz entre el combate de
las especies, como la serenidad de los cielos tras las tempestades, y la serenidad de sus ocanos bajo las embravecidas tormentas.
Pues bien, en nombre de la Nacin, sefiores diputados,
yo os pido que en esas actas busquis la voluntad de la
Nacin misma. Queris no queris, hemos llegado al advenimiento de las democracias. Este no es un hecho poltico, sefiores diputados; es un hecho independiente de vosotros y de nosotros; independiente del Gobierno y de la
oposicin; independiente de todos; es un hecho de la industria, de la ciencia, del arte, de la sociedad entera, como
los hechos geolgicos.
Pues bien, hay que optar, ya que la democracia existe,
entre la democracia legal y la democracia revolucionaria.
Yo opto por la democracia legal, no opteis vosotros por la
democracia revolucionaria. Demostrar que quereis fundar
las instituciones en la .voluntad nacional y babreis rendido
un gran homenaje la conciencia y un gran servicio A la
libertad y la patria. He dicho.

INCIDENTE
promuvido por unas palabras pronunciadas por

el Sr. Castelar sobre el Reglamento por que se ha de regir el


Congreso en la sesin de 26 de Febrero de 1876.

El Sr. Castelar: Pido la palabra,


El Sr. Vicepresidente: (Elduayen): Para qu?
El Sr. Castelar: Para una cuestn esencialmente reglarr entaria. El Congreso est constituido, y el Congreso no
tiene Reglamento, porque no se sabe todava el que ha de
regir; hasta este momento ha regido...
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Seor Castelar, he preguntado S. S. para qu habla pedido la palabra, pero yo
no se la haba concedido V. S.; y con las pocas que ha
dicho S. S. me parece que es fcil quede satisfecho. El seor
Castelar esta en un error: el Congreso ha acordado que el
Reglamento de 1847 rige para esta legislatura (El Sr. (lastelar: La Junta de diputados), y sobre acuerdos y resoluciones del Congreso (El Sr. Castelar: De la Junta de diputados) no puedo admitir discusin.
El Sr. Castelar: Seor presidente, el acuerdo fu tomado
en una Junta de diputados, cuando el Congreso no estaba
constituido, y no sabemos el Reglamento que ha de regirnos... (Muchos seores diputados: Si. s. Otros seores dipu-

74

tados: No, no.) (El Sr. Castelar aigue pronunciando palabras


que no se pueden oir por el ruido y la confusin.)

El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Seor diputado, no he


concedido V. S. la palabra.
El Sr. Castelar: Y en ese Reglamento hay frmulas atentatorias mi dignidad y mi conciencia.
El Sr. Vicepresidente: llamo al orden al orador. (Voces,
protestas de uno y otro lado de la Cmara; momentos de
confusin.)
El Sr. Castelar: Seores diputados, estoy en mi derecho.
Protesto contra ese juramento. (Rumores, vivas reclamaciones).

El Sr. Presidente del Consejo de ministros (Cnovas del


Castillo):Pido la palabra.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): La tiene V. S.
El Sr. Presidente del Consejo de Ministros (Cnovas del
Castillo): nada estaba ms lejos de mi nimo que dirigir
palabra alguna esta tarde al Congreso de Diputados; pero
el Sr. Castelar, vindose justamente interrumpido por el
Sr. Presidente, ha lanzado una protesta y ha dicho palabras vagas que el Gobierno de S. M. est en el deber de
recoger en este instante. Las recojo, pues, nicamente para decir S. S. en el dia de hoy, que no tiene el menor derecho para protestar de nada; que S. S. lo tiene para votar
aqu como todos los seores diputados; pero que contra las
resoluciones de esta mayoria no se pueden lanzar, no hay
dentro de la legalidad trminos hbiles de hacer protestas
que puedan legtimamente admitirse.
Yo no protesto contra las palabras de S. S,; yo llamo
S. S. al cumplimiento del Reglamento, al cumplimiento
de la ley, que excluye las protestas facciosas de S. S. Vote
S. S. en buena hora lo que tenga por conveniente, apoyado
en su inviolabilidad, con la libertad que pueden hacerlo y
lo harn sin duda todos los seores diputados; y cuando
el Sr. Presidente ponga votacin las cuestiones, vote con
toda la libertad que esa misma inviolabilidad le da derecho.

75

Pero protestar! Con qu ttulo? Contra el Congreso


de los Diputados? Es por ventura que S. S. en este da en
que todo el mundo se regocija de la paz, ha querido lanzar
palabras de guerra y de discordia, para que se crea que
los que tanto paulo dieron la guerra civil, despus de
acabada son capaces de encenderla de nuevo?
Basta con esto. Si el Sr. Castelar no hubiera protestado;
si el Sr. Castelar, despus de haber prestado un juramento
sobre los Santos Evangelios, no hubiera intentado- anularle
por medio de esa protesta completamente ilegitima, el presidente del Consejo de Ministros no se hubiera visto en el
caso de dirigir al Congreso esta tarde las breves palabras
que acabo de pronunciar.
Un seor diputado: Viva el Rey!
Este viva fu contestado por los sefiores diputados.
Otro seor diputado: Viva la paz!
Tambin fu contestado este viva por los sefiores diputados.
El Sr. Castelar: Pido la palabra.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): No hay palabra, porque no hay motivo de discusin.
El Sr. Castelar: Yo no puedo menos de usar de la palabra, porque no debo quedar bajo la acusacin que contra
mi ha lanzado el seilor presidente del Consejo de Ministros
S. S. me ha llamado faccioso, y yo soy un diputado de la
nacin como el sefior presidente del Consejo de Ministros.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Sr. Castelar, no tiene
V. S. derecho hablar, porque no le he concedido la palabra; S. S. ha provocado el debate de una manera irregular...
El Sr. Castelar: El sefior presidente del Consejo de Ministros me ha lanzado acusaciones....
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Orden, Sr. Castelar; no
hay palabra. Se procede al sorteo de secciones.
El Sr. Castelar: Sr. Presidente, se me ha llamado faccioso, y yo no puedo quedar bajo el peso.... (Murmullos;
denegaciones en los bancos de la mayoria.)

76

El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Orden. V. S. ha provocado un debate sin estar autorizado para ello, y ha promovido una cuestin para la cual no estaba autorizado ni
por el Presidente ni por el Reglamento. Yo no puedo conceder la palabra S. S. para que proteste de las resoluciones del Congreso de los Diputados, representantes de
la nacin espallola, ni para actos de esa naturaleza. Se
procede, por consiguiente, al sorteo de las secciones.
El Sr. Castelar: Sr. Presidente, necesito defenderme, y
pido por tanto que se lea el art. 145 del Reglamento.
El Sr. Secretario (Martnez): dice asi:
Art. 145. Si se profiere alguna expresin malsonante
ofensiva algn diputado, este podr reclamar luego
que concluya de hablar el que la profiri; y si este no satisface al Congreso al diputado que se creyere ofendido,
mandar el Presidente que se escriba por un secretario; y
si hubiera tiempo, se deliberar sobre ella aquel mismo
da, y si no, se dejar para otra sesin acordando el Congreso lo que estime conveniente su propio decoro y la
unin que debe reinar entre los diputados.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Srvase V. S. leer tambin el art. 40.
El Sr. Secretario (Martnez): Dice as:
Art. 40. El Presidente abrir y cerrar las sesiones
del Congreso, y con anuencin de este designar los dias en
que no debe haberlas; cuidara de mantener el orden; sefialar, y dirigir las discusiones; conceder la palabra segn el orden en que se hubiese pedido; fijar las cuestiones
que se han de discutir y votar; firmar las Actas del Congreso y los proyectos de ley y mensajes que se remitan al
Gobierno y al Senado, y anunciar al fin de cada sesin las
materias de que se deba tratar en la siguiente.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Siendo facultad del Presidente presentar las discusiones sobre las cuales ha de
deliberar el Congreso, y no habiendo presentado la mesa
asunto ninguno sobre el cual tuviera que conceder la pala-

leelrer-tePegeP:

tr,`.

'77

bra, tengo el sentimiento de decir al Sr. Castelar que no


puede hacer uso de la palabra en la sesin de hoy.
En Sr. Castelar: Sr. Presidente, tengo que defenderme de
la acusacin de faccioso y rebelde...
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Sr. Castelar, si no en la
sesin de hoy, en otra tiene los medios necesarios para defenderse.
El Sr. Castelar: El art. 145 me da ese derecho en este
momento, y apelo it este recurso supremo, ajeno completamente mi carcter; y necesito explicar al Congreso por
qu he apelado este recurso supremo, ajeno por completo
mi carcter, contrario mi sistema, y al cual no recurriera de haberme cencedido los medios que, segn mi leal
saber y entender, tenia dentro del Reglamento para mi defensa, y ni al Congreso ni al rgimen constitucional conviene que quede bajo el peso de esta acusacin un legitimo
representante de la nacin espatiola.
El Sr. Presidente del Consejo de Ministros (Cnovas del
Castillo): Pido la palabra.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): La tiene S. S.
El Sr. Presidente del Consejo de Ministros (Cnovas del
Castillo): Seriores, me levanto, por si esto pudiera cortar
este desagradable incidente, explicar en breves palabras
una frase que he dicho, y que inexactamente ha repetido el
Sr. Castelar.
Todos los setiores diputados han oido que lo que yo he
dicho respecto del Sr. Castelar no es que fuera rebelde ni
faccioso, sino que la protesta que haba hecho contra un
acuerdo del Congreso, esa protesta era en si facciosa. Pero se
puede proferir palabras, se puede sentar proposiciones que
en si sean facciosas en cuanto se apartan de la legalidad,
sin ser por eso un faccioso, ni mucho menos un rebelde; palabra que ha dicho el Sr. Castelar, y que no ha salido, ni
mucho menos, de mis labios.
No hago mas que fijar los hechos, por si esto puede contribuir que el Sr. Castelar crea que no ha sido mi nimo

78 7-

lanzarle una injuria, sino calificar una protesta que dentro


de la legalidad y dentro del Reglamento no cabe en manera alguna, y que siendo un acto que est fuera de la ley, es
un acto que en s he podido yo calificar de faccioso; pero
sin creer por ello que S. S. sea un faccioso, porque hasta
ahora, hasta este momento, el Sr. Castelar no ha hecho todos los actos que yo necesitara para formar tan triste conviccin, pudiendo estar seguro, que una vez formada, se la
expresara S. S. con igual franqueza.
El Sr. Castelar: Sr. Presidente, pido la palabra para contestar las alusiones que el seilor presidente del Consejo
me ha dirigido. Y su mesura obliga mi mesura, y su prudencia obliga mi prudencia.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): No puedo conceder
S. S. la palabra sin faltar al Reglamento. Pero hay un
medio, sin faltar l, para conceder V. S. la palabra, que
es consultar al Congreso si quiere que se conceda la palabra al Sr. Castelar.
Hecha la pregunta por el Sr. Secretario Martnez (don
Cndido), el acuerdo fu afirmativo.
El Sr. Castelar: Sr. Presidente...
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): yo tengo mucho gusto
en conceder la palabra al Sr. Cestelar.
El Sr. Castelar: Seriores diputados, yo cre que para ha
blar en este Congreso inc bastaba, primero mi derecho, y
despus la garanta suprema de ese derecho y la autoridad
del Sr. Presidente. Su seilora ha querido apelar al Congreso, y el Congreso, benvolo para m, abrumndome bajo el
peso de esta benevolencia, Me concede la palabra. Yo s
muy bien lo que esto me obliga: hablo, seilores diputados
porque todos vosotros habeis querido canfirmar mi derecho.
Vencido esto, salvado esto, no temais, no, que pueda yo
decir una palabra que os sea ni desagradable ni ofensiva.
Cuando se habla en una Cmara espariola y estallan sentimientos de generosidad, yo no quiero ser menos espailol
que los dems y lo sera si fuera en este momento el me-

ej

79

nos generoso. Gracias, senores diputados, muchas gracias.


He tenido que apelar un recurso supremo de protesta,
porque creo que se me han negado los derechos que me competan dentro del Reglamento. Una junta de seflores diputados haba decidido un Reglamento, y este Reglamento
poda A lo ms regir hasta la constitucin del Congreso.
Yo habia pedido por todos los medios, que teniendo el acuerdo de la Cmara una frmula la cual yo debia someterme como minora, pero contra la cual, antes de acordada
yo deba protestar, que me permitiera hacerlo: pero no se
me ha querido conceder en tiempo oportuno el derecho de
sustentar esta previa protesta.
Sefiores diputados, si entonces me lo consintirais, dijera
estas palabras: no puede haber rgimen parlamentario si
no se reconoce la soberana de la mayora; pero no puede
haber rgimen parlamentario si no se reconoce la libertad
de la minora: que la mayora sea libre en sus decisiones,
pero que la minora sea libre en su palabra. Vuestros acuerdos podrn no ser justos, pero sern legales: lo que nosotros
digamos, cuando no faltemos ninguna conveniencia, cuando no injuriemos ni calumniemos los poderes constituidos;
lo que nosotrds digamos dentro del Reglamento sea perfectamente legtimo; el decidir es vuestro supremo derecho, y
el hablar nuestro derecho supremo.
Yo creo que esta Cmara no tiene todava Reglamento
porque ese Reglamento ha sido acordado en una Junta de
diputados electos, antes de la constitucin definitiva del
Congreso; pero despus de su constitucin definitiva, no se
ha preguntado qu Reglamento deba .regir esta Cmara.
li aqu por qu me he levantado, y h aqu por qu al
levantarme y al verme herido en mi derecho 1,he apelado
una frmula suprema: la frmula de una protesta.
No temis que os ofenda, pero no esperis tampoco que
renuncie mi derecho. Yo he representado una legalidad;
no me negareis que esa legalidad se han sometido los tribunales, los ejrcitos de mar y tierra, los funcionarios p-

80

blicos, toda la Nacin espaola, en fin. No me negaris, seores diputados que por desgracias que en este momento no
discuto, que por desgracias que en este momento no califico, esa legalidad se ha interrumpido por dos actos violentos.
Yo no puedo sentarme aqui, en un Congreso definitivo
sin protestar contra esos actos de violencia; y adems, seores, yo no puedo prestar una frmula, yo no puedo pasar
por una solo frmula concreta sin deciros que, como religioso, esa frmula concreta del juramento repugna mi conciencia; que como ciudadano de una nacin en la cual existe la libertad de cultos, esa frmula concreta repugna las leyes; que como individuo de un Gobierno legal y derribado por
la violencia, esa frmula concreta repugna mi representacin, mi historia; y que como miembro de una escuela
conocida, de un partido conocidsimo, cualquiera que haya
sido mi obediencia forzosa la mayora, esta obedienci a
no empece para que yo, por todos los medios legales trate
de restaurar lo que se ha perdido, lo que es esencialmente
necesario la libertad, la democracia y las insitucio nes populares que entraan la soberana de nuestro pueblo.
El Sr. Presidente del Consejo de Ministros (Cnovas del
Castillo): Pido la palabra.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): El Sr. Presidente del
Consejo de Ministros tiene la palabra.
El Sr. Presidente del Consejo de Ministros (Cnovas del
Castillo): Muy pocas he de decir para hacerme cargo, por
una obligacin ineludible, de algunas palabras que el seor
Castelar acaba de pronunciar.
En este momento podr medir S. S., y sobre todo podr
medir el Congreso, la incoveniencia de este debate irregular, en que no pudiendo decirse todo, al decirlo medias
se dice mal, se dice de una manera inconveniente, y no de
una manera amplia, completa, con que puede hablarse
cuando las cuestiones se abordan en su lugar y tiempo
oportuno.
No extrafieis, seores diputados, que al contestar las

81
breves palabras del Sr. Castelar tenga que oponer estas
.otras sin ningn gnero de prueba, sin ningn gnero de
desenvolvimiento, sin ms que su mera enunciacin.
Entiendo en primer lugar que el Sr. Castelar se queja
de actos de violencia, l que todo lo que ha sido lo ha sido
por actos de violencia jams, por actos legales. A su tiempo,
-cuando el debate se establezca regularmente, entonces podr desenvolver lo que hoy tal vez no sera oportuno; pero
no es ma la culpa; la culpa es del Sr. Castelar.
Entiendo tambin otra cosa que tengo que decir ahora
muy someramente, para discutirla despus su tiempo,
cuando quiera el Sr. Castelar, y es, que el intento de restaurar ciertas cosas es delito bajo las instituciones vigentes, bajo la actual legalidad, y lo sostendr aqu, y lo sostendr ante los tribunales, y lo sostendr en todos los terrenos en que me vea precisado sostenerlo. (Un senor diputado: Es que no se tolerar que se intenten esas reformas.)
Deseo que se me deje discutir solas con el Sr. Castelar.
Creo que despus de haber expuesto as nuestras respectivas tesis, debemos dejar para un da que no debe estar muy lejano, su desenvolvimiento.
FI Sr. Castelar: Pido la palabra.
EL Sr. Vicepresidente (Elduayen): La tiene S. S.
El Sr. Castelar: Una sola palabra. Yo recojo el reto que
me ha lanzado el Sr. Presidente del Consejo de Ministros, y
cuando llegue el momento oportuno, discutiremos con toda
la elevacin que en mi sea posible, todas esas tesis.
Pero debo decir una cosa. Yo he sido ministro de Estado
por el voto de las Cortes; yo he sido Presidente del Poder
Ejecutivo por el voto de im Congreso legal, por el voto de
una Asamblea legitima; yo he sido diputado por el voto de
mis conciudadanos: no he debido nada ninguna revoln ,cin.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 2 de Marzo de 1876 sobre la
terminacin de la guerra civil.

El Sr. Castelar: El seor ministro de Estado, en el elocuente discurso que ha pronunciado en este solemnisimo debate, ha comprendido, con la experiencia que le dan sus
aos y sus largos ejercicios en el sistema parlamentario,
cmo nosotros habramos de asociarnos A la proposicin, y
cmo no podamos asociarnos sin reservas solemnes y especiales. Dos expondr.
Primera reserva. Aquella que deja aparte todas las cuestiones polticas relativas al proceder del Gobierno, las cuales deben tratarse en el debate poltico por excelencia, en
el debate del mensaje.
Segunda reserva. Aquella especialsima que necesitan
quiz aqu solamente dos seores diputados; que se relaciona con nuestras ideas, con nuestra historia, con nuestra
conciencia, con nuestros constantes principios.
Expresadas estas dos grandes reservas sobre la conducta del Gobierno y sobre los principios polticos, yo me asocio tst la proposicin, y no veo, seores, en la persona
quien va dirigida otra categora ms que la alta personificacin del Estado.

84

Ahora bien; creis que puede haber en tan solemne momento, y permitidme esta especie de orgullo, diputado que
con ms satisfaccin se asocie vuestro jbilo? El Congreso lo sabe ciencia cierta; el Congreso lo sabe, sin necesidad de que yo lo diga y lo encarezca, cunto es el jbilo
que nosotros sentimos, cunto el jbilo de todos los partidos que directa 6 indirectamente representamos en este sitio, al ver terminada esa guerra civil que segaba en flor
nuestra juventud, herida por combates continuos; que consuma en su totalidad nuestra vida nacional, destrozada
por esfuerzos gigantescos, engendrando dudas en todos los
pueblos cultos acerca de nuestra aptitud para gobernarlos
nosotros mismos, y acerca de la posibilidad de que entrramos en la atmsfera de la vida moderna y estableciramos el orden y la libertad en la base indestructible de
las modernas instituciones.
La causa absurda, seores diputados, la causa absurda
que arroj sobre las glorias de la independencia nacional
las sombras de la intervencin extranjera, la que opuso al
despotismo restaurado en 1823 otro despotismo an ms
cruel y ms odioso para que no encontrramos la compensacin de la irreparable prdida de la libertad ni siquiera
en el sueo reparador del orden pblico; la que durante siete arios tal nuestros campos, incendi nuestros hogares,
sacrific nuestros padres, ensangrent nuestra cuna, emponzo nuestra infancia.; esa causa, cien veces vencida y
nunca resignada ni nuestra victoria ni su derrota, pierde en este momento sus ltimas esperanzas, lleva el ltimo
desengao; y ya no podr esgrimir sus armas fatales ni levantar sus negros pendones cuando asome por los horizontes el nuevo crepsculo de la libertad, puesto que la ha
vencido, no solo una fraccin, sino todas las fracciones del
partido liberal; no solo el esfuerzo herico de nuestro ejrcito y el tenaz entusiasm de nuestro pueblo, sino algo ms
poderoso todavia, el impulso de las ideas, la ley del progreso y el espritu inmortal de nuestro siglo.

85

Seflores diputados, yo que inaugur una peca de resistencia, quiz extremada, pero necesaria y saludable, porque la fuerza solo se puede oponer la fuerza, yo creo que
la paz en que entramos devolver todos sus derechos al
ciudadano, toda su libertad las instituciones, y nos dejar aspirar un gobierno tan distante de las utopas demaggicas, como de las tendencias teocrticas, y dispuesto
cumplir y obedecer lo que es esencialsimo al sistema parlamentario, la voluntad de la nacin. Por consecuencia,
pensando esto, me asocio todas las felicitaciones: la felicitacin los pueblos, la felicitacin los soldados, la felicitacin los jefes, la felicitacin los generales, la felicitacin la administracin pblica, la felicitacin al Gobierno constituido, porque, despus de todo, merced la
paz, podemos disponer de nosotros mismos y entrar verdaderamente en un periodo de orden, de libertad y de progreso.
Y no se crea que digo esto porque me encuentro en presencia de vosotros: delante de electores perseguidos, en lucha electoral tremenda, desde el extranjero, dije lo mismo
que ahora digo; dije entonces que era necesario elegir diputados dispuestos votar toda medida conducente concluir la guerra civil, rehacer la Hacienda pblica, conservar la integridad nacional; porque no podemos ser grandes sobre una nacin empequeecida por el desmembramiento, exhausta por las contiendas, dividida por las pasiones, deshonrada por la bancarota; y porque el bien supremo, solo concedido los temperamentos robustos y
las almas serenas, el bien de l libertad, se consigue con
el vigor de la conciencia y se afirma con la prctica tranquila y el saludable ejercicio del derecho.
Asi es. seores diputados, que el Sr. Ulloa ha recordadado con oportunidad, y yo debo tambin recordar aqu,
que cuanto hemos hecho, cuanto hicimos en otro tiempo
favor de los principios de gobierno, lo hicimos, y lo haramos mil veces si en circunstancias iguales nos encontrra-

86

mos, no mirando nuestros intereses, no mirando nuestra escuela, no mirando nuestro partido, sino algo ms santo y
ms duradero, el porvenir y la salud de nuestra patria..
Yo puedo decir, seores diputados, yo puedo decirlo
como si en presencia de Dios me encontrara, yo puedo decirlo mostrando hasta el fondo de mi conciencia, que en
aquellas horas supremas de angustia, y veces de desesperacin, no me acordaba nunca de mi, no me acordaba
nunca de los mos; me importaba poco que mi nombre fuera maldecido, y veces prefera la maldicin para m, con
tal de salvar la unidad de la patria, el patrimonio entero
de su territorio y los derechos primordiales de todos los espaoles. (Bien).
As, seores, sin atender ninguna preocupacin de escuela, en medio de la gran tempestad, rehice la disciplina,
que estaba quebrantada; restablec la penalidad militar,
que estaba destruida; reorganice el cuerpo de artillera,
que estaba desorganizado; saqu las reservas, que estaban
anuladas; equip y arme los soldados; reun los generales de todos los partidos, y hubiera llamado al ilustre general Concha, que muri mrtir de nuestra grande causa, si
hubiera tenido bastantes fuerzas entonces: y lo hice olvidndome de mi mismo y volvindome confiado hacia la
historia, porque saba que sobre todo y ante todo estaba la
salud, la libertad, la honra de la patria. (Aplausos).
As, seores diputados, yo sin reserva ninguna, sin inters ninguno, sin propsito ninguno, sin ms propsito ni
ms inters que desahogar mi alma, yo os digo que de todo
corazn y con toda mi voluntad, en esta hora solemne, felicito al ejrcito espaol. Mucho hemos declamado los partidarios de mi escuela, y yo el primero, contra los ejrcitos
permanentes: yo el ms responsable; pero una larga experiencia despus de haber vivido mucho, y en esta vida
tempestuosa haber gustado todos los amargos dejos del dolor; una larga experiencia nos ha dicho que la sociedad
esta fundada, como . el Universo entero, sobre las leyes de

87

contradiccin, y que no solamente se necesitan instituciones que impulsen, sino tambin instituciones que refrenen; no solamente instituciones que sirvan al progreso, sino
'tambin instituciones que sirvan la conservacin y la
estabilidad; no solamente instituciones que funden la libertad, sino tambin instituciones que funden la autoridad,
contrapeso necesario todas las libertades; y de estas instituciones, ninguna tan necesaria, ninguna tan saludable,
ninguna tan salvadora como el ejrcito,donde la fiera personalidad humana se sacrifica por el deber, donde los impulsos del individualismo se someten los rigores de la disciplina, donde unos pocos trabajan y velan y pugnan por
la seguridad, por la libertad, por la propiedad, por los derechos de todos; hroes que corren el mayor de los riesgos,
el riesgo de la vida; mrtires sublimes que se consagran al
culto ms implacable y ms estico, al culto de la muerte. (Aplausos). (El Sr. Lpez Domnguez pide la palabra).
As es, seores diputados, que no necesitamos unir las
felicitaciones al ejrcito con la felicitacin al pueblo, porque el pueblo es el ejrcito y el ejrcito es el pueblo. Grande es nuestro pueblo, grande fu en la pasada guerra civil
y en la guerra de la Independencia; grande ha sido en la ltima, sosteniendo con su vigor y con su pujanza los sitios
de Bilbao, Berga, y San Sebastin; grande, sacrificndose
en mil encuentros sangrientos, en Igualada, en Mora de
Ebro y en Teruel; grande cuando una aldea, desarraigada
del suelo corno un rbol de la tierra, se consolaba pensando
que si haba perdido los hogares, haba conservado la patria y la libertad; grande... pero no es necesario oponer el
pueblo al ejercito ni el ejrcito al pueblo, porque ambos salen del espacio que todo lo contiene, de la vida que todo
lo anima, del alma que todo lo agranda, de nuestra idolatrada nacionalidad.
Asi, seores, como las antiguos pueblos de Oriente decan
solo Dios es grande, nosotros en este momento supremo
debemos decir: solo Espaa es grande. Y por eso al termi-

- 88 -

nar, recogindome en mi mismo y recogindo en mi alma


al espritu de este Congreso, digo: que al recibir el beso de
esa hermosa luz en nuestra frente, de esa luz que brilla
como el ter de las ideas eternas; al levantarnos sobre
esta tierra regada con la sangre de tantos hroes; al respirar este aire que ha llevado al seno de Dios las almas de
tantos mrtires; al mirar lo porvenir desde estas cimas
altsimas de la conciencia pblica, olvidmonos de lo que
nos separa, de lo que nos divide, y unmonos todos siquiera sea por un momento, amigos y enemigos, Gobiernos y
oposiciones, partidos ms avanzados y partidos menoa
avanzados, en el sentimiento que todos nos confunde sobre este suelo sacratsimo y esta hora solemne en el amor
sublime de la patria. (Aplausos.)

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 16 de Marzo de 1876 discutiendo
el Mensaje la Corona

Sefiores diputados, tengo la palabra, no para consumir


turno reglamentario, sino para contestar varias alusiones
personales. Pero enemigo de estos asuntos que la propia
persona se refieren, deseoso de emplear el tiempo en cosas
de ms provecho que acusar defenderme, dar de mano
todo lo personal histrico, sustituyndolo con todo cuanto sea esencialmente poltico. Al proceder as, me extraviar un poco de mis derechos reglamentarios; y al extraviarme de mis derechos reglamentarios, necesitar el escudo de
la Presidencia y de la Cmara. Si lo consiente, hablar con
toda extensin. Si no quisieran, no debieran consentirlo
dejar pasar este debate esencialmente poltico, para empellar otro, poltico tambin por los medios permitidos en
el Reglamento, por proposiciones interpelaciones ganando ms legalidad parlamentoria de la que hoy tengo, pero
perdiendo en cambio un tiempo precioso. De consiguiente,
si puedo contar con la Cmara y con la Presidencia, puedo
entrar tambin de lleno en esta importantsima discusin.
Estas discusiones, en que el discurso de la Corona se
juzga y controvierte, tienen la inmensa importancia que

90

les da el ser como examen de la poltica desarrollada en el


interregno' parlamentario, y corno proemio y prlogo tambin de la poltica sucesiva. Acontece con la discusin del
mensaje lo mismo que acontece con las discusiones de actas; en ninguna parte se prolongan el tiempo que se prolongan en Espaa. Y esto proviene de causas bien explicables y sencillas. Las discusiones de actas se prolongan por
los errores congnitos nuestra manera de elegir las Cortes;
y las discusiones del mensaje se prolongan por los sucesos
magnos ocurridos en los interregnos parlamentarios. Pero
jams estos sucesos pudieron compararse los de hoy: Repblicas que desaparecen y monarquas que surgen; revoluciones que se van y restauraciones que las reemplazan;
golpes de Estado que vencen por la fuerza las leyes, y levantamientos militares que destruyen la obra de seis aos;
largas dictaduras y largo eclipse de las libertades pblicas;
suspensin de las garantas del ciudadano, y olvido de
aquellos derechos primordiales que constituyen el ms rico
patrimonio de los pueblos; proyectos de Constitucin elaborados por procedimientos Jams conocidos en Espaa, y
puestos ya, antes de vuestra discusin y vuestro voto, por
las controversias diplomticas que sobre ellos se suscitan,
la altura de los Cdigos fundamentales y vlidos; guerras
civiles en que el fanatismo religioso y el absolutismo monrquico desangran nuestras venas y talan nuestro suelo;
otras guerras no menos crueles que atentan allende los
mares la integridad del territorio nacional; abdicaciones
regias que ni se han presentado con arrreglo derecho ni
se han legitimamente sancionado por los poderes pblicos;
alteracin profundisima en el derecho de suceder la corona, en ese derecho que nos ha costado veinte aos de
guerra civil en el presente siglo; sucesos que para examidos con meditacin y discutidos con holgura exigiran quizs las fuerzas, no de un diputado, sino de un Congreso; el
tiempo, no de una sesin sino de una legislatura; el espacio, no de un discurso, sino de la influencia que han de te-,,

- 91 ner en nuestra vida y de las pginas que han de ocupar en


nuestra larga y tormentosa historia.
En vista de la magnitud del asunto y de la escasez de
mis fuerzas, me consentireis que concentre todo mi discurso en este da sobre el examen de la situacin en que nos
encontramos, para demostraros cmo siendo por necesidad
lgica una restauracin verdadera de la poltica anterior
nuestros ltimos progresos, nos empella en ese tortuoso ca-.
mino de las reacciones, envuelto en espessimas sombras y
lleno por todas partes de pavorosos abismos. Mi creencia
ms intima, mi conviccin ms profunda, es que Espaa
necesita una poltica esencialmente gubernamental y democrtica. Mi creencia ms ntima, mi conviccin ms arraigada y ms profunda, es que la poltica verdaderamente
gubernamental y democrtica consistia en conservar los
principios fundamentales de la revolucin de Septiembre y
gobernar con ellos, afiadiendo las libertades individuales
proclamadas en los Cdigos y constituidas en la prctica,,
la plenitud del Gobierno nacional la seguridad que se oil,
tiene echando el ncora de una verdadera y poderosa autoridad, llena, saturada del espritu moderno. Hemos salido
de estos principios y hemos entrado en una serie de aventuras sin trmino, cuyo .fin preveo, presiento otra serie de
catstrofes sin remedio. (Grandes rumores.) Tan felices og
creeis, que nada pueda turbar vuestra felicidad? Si no te-,
meis las catstrofes de mailana, muy desmemoriados andais no recordando las terribles catstrofes de ayer. Yo de
mi se decir que no se apartan ni un momento de mi corazn y de mi memoria.
No temais que sobreexcite los nimos ni que encienda
las pasiones. Habituado de antiguo la vida pblica; envejecido en esta tribuna, cuya honra y cuya gloria es uno de
los cultos- ms arraigados en mi alma; habiendo pasado por
todas las batallas de la poltica y por todas las pruebas del
gobierno, s hasta donde alcanza la responsabilidad de los
estadistas, la responsabilidad de los partidos; y no me pro-;

92 --

pongo tanto luchar con ellos Como luchar con el principio


que los determina y los vivifica; con sus ideas y con sus
doctrinas. He visto con mis propios ojos, he tocado con mis
propias manos los inconvenientes del apasionamiento en la
prctica de los principios democrticos, y estando resuelto
proceder en la oposicin cual si todava estuviera en el
gobierno, me propongo pasmaros, no con mi elocuencia,
sino con mi reserva; no con los arrebatos de mi entusiasmo, sino con los clculos de mi sensatez y de mi prudencia.
No temais, pues, de ninguna manera, sellores diputados, no temais que yo diga nada que sea irrespetuoso inconveniente; os guardar todos vuestros derechos, con tal
de que vosotros me guardeis los mos. Despus de todo, los
hombres avanzados, aun los ms insensatos, no pueden proponerse hoy otra cosa que el predominio de los poderes parlamentarios sobre todos los poderes pblicos. Cuando esas
puertas se abren, cuando esa tribuna se levanta, cuando
estas grandes discusiones se empellan, se ve la imposibilidad de aquellos propsitos que intentan levantar sobre el
oleaje de tantas pasiones, de tantas ideas y de tanta vida,
poderes permanentes y eternos.
Solo hoy, casi solo en esta Cmara, acompafiado de
un amigo cuya lealtad vale por muchos discursos, y cuya
alta posicin demuestra cmo ciertas ideas van abrindose
camino, aun entre las clases ms conservadoras, me agarro esta tribuna como el nufrago se agarra un escollo,
y desde esta tribuna, sefiores diputados, solo veo mi alrededor, adonde quiera que vuelvo los ojos, solo veo playas
enemigas.
Mi triste soledad me obliga defender mis derechos con
energia, practicarlos en su totalidad, devolverlos
quien me los ha entregado, porque son un depsito reversible mis electores, que debo entregarles integro, intacto y
Bi es posible, acrecentado.
Ya os lo he dicho: no temais que al defender mis derechos desconozca menge los vuestros. Vosotros teneis la

93

libertad de decidir, yo tengo la libertad de hablar: yo no


pondr cortapisa ninguna; no puedo, pero no la pondra
aunque pudiera, vuestras decisiones: vosotros no debis
ponerla mi palabra, bastante limitada por el respeto que
os debo y por el respeto que me debo m mismo.
No olvideis la instabilidad de nuestros poderes. Yo
tambin he estado en el gobierno; yo tambin me he visto
en Cmaras unnimes casi unnimes; yo tambin he
contemplado los vencidos de las causas polticas reaparecer como espectros por este sitio, defendiendo ideas que
entonces parecan imposibles, agitando banderas que entonces parecan sudarios; y les he contestado con moderacin, con la moderacin que tanto cuadra A la victoria,.
y con la prudencia que es el signo ms claro de la autoridad y de la fuerza.
Ahora veo, seflores diputados, en los bancos de esa mayora, los mismos que estaban entonces en los bancos de
esta minora. Yo les conjuro que me digan si como diputado de la mayora, como ministro de la nacin, como presidente del Congreso, como jefe del Estado, les he puesto
nunca ninguna cortapisa su derecho, ni les he ahogado
la VOZ de su conciencia. Igual tolerancia os pido, igual
tolerancia me dareis, seriores diputados; primero, porque
la exijo en nombre de mi derecho; despus, porque la merezco por los ttulos de mi historia.
Yo me encuentro en una situacin verdaderamento extraordinaria, nacida, sefiores, de afectos invencibles de mi
corazn. Yo me encuentro enfrente de un presidente del
Consejo
. ,
. de Ministros, contra el cual tengo una enemistad
poltica irreconciliable, y una admiracin literaria y cientfica inextinguible. Ya sabe el que esa admiracin no es de
hoy; que esa admiracin proviene de aquellos tiempos en
que con otro compafiero nuestro perteneciente otra Cmara, y que veo enfrente de mi, discutamos los grandes problemas literarios, los grandes problemas cientficos, los
grandes problemas histricos. Y casi siempre, sefiores, que

94

haba que defender una causa un problema de difcil de


fensa, casi siempre la tomaba para s el Sr. Cnovas por su
propia espontaneidad, y nunca dudamos nosotros; yo de mi
se decir que no dud nunca de su superioridad, de su inteligencia, de su palabra, de sus grandes y vastos conocimientos.
Oh, seores diputados! Si las causas politicas pudieran
entregarse como se entregan las causas particulares A los
abogados, yo escogera por abogado de mi causa, cosa que
es imposible porque se lo impiden sus antiguas y arraigadas opiniones, yo escogera por abogado de mi cansa al seor Cnovas, y estoy seguro de que ganara el pleito. (Risas.) As es que si en vuestro convencimiento en vuestro
nimo mi idea predomina, tened por cierto que se debe la
superioridad de mi causa; y si predomina la idea del seor
presidente del Consejo, tened por cierto que no se debe
bondad de su causa, sino la inmensidad de su talento.
Porque, sefiores diputados, cmo es posible, si esto no
fuera as, que despus de una tan cruenta guerra civil, y
cuando an los ecos del catin no se han apagado, aplaudierais ayer la apologa ardientsima y elocuentisima del
seor Cnovas en favor de los que ejercen el derecho de insurreccin, y su censura los que ejercen el sufragio uni versal? Ah, seores! Aquellas palabras elocuentsimas de
este grande orador poltico me obligaron ayer It meditar un
poco tiempo sobre el objeto que yo consagro casi todas
mis meditaciones, sobre el objeto ms caro mi corazn,
sobre nuestra amada patria. Y el pensamiento, que me absorbe siempre, que me saca'de mi muchas veces; este pensamiento, el cual me ha entristecido cuando he contemplado la superioridad que en artes en industrias. en ciencias en instituciones, nos llevan otros pueblos, es: por
qu, seores, habiendo entrado casi todos los pueblos de
Europa, hasta los pueblos ms revolucionarios, como Francia, en una paz relativa, nosotros nos consumirnos tristemente en una guerra civil perpetua, como los pueblos ms

95

desgraciados, como Turqua Polonia? Yo doy al Carcter


nacional toda la responsabilidad que le cabe, y sin embargo no puedo explicar satisfaccin este fenmeno.
Yo bien se que Espatia es un pueblo enamorado de lo
imposible, y por eso su historia parece una leyenda; y por
eso los hechos realizados por ella parecen irrealizables: las
cruzadas de siete siglos; el descubrimiento de Amrica; la
conquista del Per, de Mjico; las expediciones al Mississipi y al Amazonas; el viaje de Magallanes: las guerras de
los siglos xvi y xvir por oponernos al progreso religioso y
sostener el poder de los papas; y ltimamente, el jesuitismo,
la grande institucin de lo imposible, que ha intentado suprimir la libertad, y con su tendencia autoritaria y comunista, ha suprimido tambin la humana naturaleza.
As es que nuestro amor lo imposible ha hecho que el
tipo espafiol por excelencia sea Don Quijote y que la religin nacional sea el quijotismo. Nosotros hemos pegado
todas las lenguas esta funestisima palabra: intransigencia;
como les hemos pegado otras dos palabras ilustres: la palabra liberal y la palabra progresista. Hay mucho de . admirabie, no lo dudo, en nuestros sacrificios. Entre los cationes
Krupp y con las tcticas modernas, nosotros tenemos todava la fuerza del her oismo personal. Junto las bolsas y
las cotizaciones, nosotros tenemos mrtires. Pero estas virtudes son ms propias de la Edad 3Iedia que de los tiempos
modernos. Si la teora expuesta por el sefior presidente del
Consejo de Ministros fuera verdadera, hoy serian ms dignos de envidia los guerreros de la Herzegowina del Cucaso que los ciudadanos de los Estados Unidos de Inglaterra.
Nosotros sabemos morir como se sabia morir en los tiempos de la muerte, en la Edad Media; pero vivir como se vive
en los tiempos de la vida, vivir en la libertad como Amrica, en el comercio como Inglaterra, en el trabajo como
Francia, en el arte como Italia, en la ciencia corno Alemania; eso no lo sabemos; y no lo sabemos porque nuestro

96

temperamento es al mismo tiempo revolucionario y guerrero; y siendo un temperamento al mismo tiempo revolucionario y guerrero, tenemos triste incapacidad para la libertad, porque la guerra no es ms que la fuerza opuesta la
fuerza y el despotismo opuesto al despotismo. La poltica
romntica de restauraciones imposibles nos conduce direc.
tamente la guerra, porque directamente nos conduce,
pesar de las buenas intenciones del seor presidente del
Consejo, al antiguo absolutismo. Y voy demostrarlo.
Ile dicho muchas veces, y lo repito ahora, que cuando
se estudia la historia y la poltica, lo primero que nos admira es la rica variedad de los hechos y la gran rareza de
las ideas. Y sin embargo, as como el planeta es aire condensado, la sociedad es idea condensada tambin. No hay
ms que una fuerza, ha dicho la ciencia moderna; pensamiento que un gran astrnomo de Roma ha puesto en concordancia con la existencia de Dios; y esta fuerza se convierte en calor, en electricidad, en ter, en vida, en organismo. Pues no hay ms que una idea en cada siglo; y esta
idea se convierte en leyes, en instituciones, en principios,
en fuerza, en vida. Ahora bien; cual es la idea capital sima del siglo presente? Una idea que el sefior presidente
del Consejo atribua ayer los frailes del siglo XVI y xvii.
Esta idea es que la sociedad se pertenece s misma, que
no hay voluntad superior su voluntad, que no hay derecho anterior su derecho, que no hay soberana que pueda
anteponerse sobreponerse su soberana.
Este principio de la inmanencia de la soberana en la
sociedad lo penetra todo, 16 invade todo, despecho de las
falsas combinaciones de las escuelas doctrinarias. Ese
principio arranc los Stuardos, representantes de la tradicin religiosa y monrquica en Inglaterra, de su trono
de derecho divino, para lanzarlos al panten del Vaticano,
cementerio de los dioses cados y de las ideas muertas. Ese
principio ha devorado en Francia tres grandes dinastas:
la dinasta de la historia, la dinastia de la revolucin y la

P7

dinastia de la conquista. Ese principio ha descompuesto la


mquina ms grande de autoridad que vieron los siglos; el
imperio austriaco: obligado devolver su patria los venecianos, su independiencia los hngaros, su autonomia
los eslavos. Ese principio ha penetrado hasta las regiones asiticas del imperio turco, y ha constituido la Grecia
libre, que cambia de reyes como una Repblica de presidente; la Rumania, que en quince aos ha tenido tantos jefes como los Estados Unidos; la Servia y Montenegro con
sus prncipes constreidos la guerra y amenazados de un
nuevo destronamiento. Ese principio se extiende desde el
Mississipl hasta el estrecho de Magallanes en todo el territorio de Amrica. Ese principio ha borrado la marca del
derecho divino de la frente del emperador de Alemania, y
le ha obligado cumplir el testamento del Congreso revolucionario de Francfort, y la idea de la democracia alemana, destruyendo reyes tan legtimos como el rey de Hannover, y mermando reinos tan histricos como los reinos de
Baviera y Sajonia. Ese principio es el principio, en cuyas
bases se funda la ilustre dinasta de Saboya; es el principio
que ha lanzado al destierro, de donde no volvern jams,
los Lorenas de Toscana, los Estes de Mdena y los Borbones de Npoles y de Parma. Ese principio ha resonado
hasta en el suelo sacro de Roma, y se ha odo hasta en el
foro desierto, y ha entrado travs de los sepulcros y de
los altares, sin que pudiera detenerle ni el rayo de la excomunin, ni la sombra sublime que proyecta sobre la conciencia humana la tiara de los pontfices: que la sociedad,
la naturaleza, la historia destruyen los poderes permanentes, sustituyndolos con poderes ms menos revocables
por el derecho y la voluntad de los pueblos.
Los antiguos, ha dicho el sefior presidente del Consejo
de Ministros, los pueblos antiguos crean esto; algunos sacerdotes lo decan. No lo niego. Cmo he de negar yo lo
que con motivo de erudicin dice uno de los primeros eruditos de nuestra patria? Lo que yo le digo al seor presi7

98

dente del Consejo de Ministros es que los pueblos antiguos


no entendan el principio de la soberana nacional corno lo
entendemos nosotros. As, ellos crean que fuera de la sociedad, lejos de la sociedad, en el seno de Dios en el seno
de los tiempos, se forjaban poderes capaces de imponerse it
todos los siglos y de imperar sobre todas las generaciones.
Nosotros creemos lo contrario; nosotros creernos que el poder de la soberana es inmanente en las naciones, las cuales pueden cambiar cuando les plazca las leyes fundamentales, y cuando les plazca derogar, cambiar, transformar,
destruir, renovar los poderes supremos.
Esto es, claramente explicado, segn mi cuenta, en habla castellana, lo que en habla germnica se llama la poltica trascendental y la poltica inmanente. Todos aquellos que quieren una monarqua anterior y superior la
sociedad, pertenecen la poltica trascendental; todos
aquellos que quieren una monarqua disuelta en el movimiento de los hechos prescinden de toda monarqua, pertenecen la poltica inmanente. El principio de la soberana nacional es un principio levantado frente frente de la
antigua monarqua, y por consiguiente un principio esencialmente liberal, democrtico y moderno.
Ahora bien; ha entrado este principio en la sociedad
espafiola? Pues no haba de entrar! Tan fuera nos habamos de quedar nosotros del espritu moderno?
Inmediatamente que nuestra gran revolucin estalla en
1808, estalla el principio de la soberana nacional, proclamando en un artculo sublime que la nacin espafiola no
pertenece ninguna persona ni familia; termino la soberana de los poderes antiguos, y comienzo la soberana de
los pueblos modernos.
Los poderes histricos corren Bayona saludar 11, un
soldado de fortuna; los poderes histricos ponen en manos
de ese soldado sus diferencias de familia; los poderes histricos cifien al hijo de la plebe con la corona inmortal de San
Fernando y Carlos V; los poderes histricos abandonan el

99

territorio nacional , su avara mano; los poderes histricos


-felicitan al vencedor en Valencey, como si en vez de matar
espailoles degollara las reses de sus ganados; y mientras
tanto la protesta popular se escribe en las Cortes de 1812,
protesta escrita tambin con sangre en las paredes y en las
calles de la villa inmortal del Dos de Mayo; protesta escrita con sangre en las piedras humeantes y en los muros sagrados de Zaragoza y de Gerona
Esta diferencia, seflores diputados, esta diferencia entre
Bayona y Madrid, entre Chambord y Valencey y Zaragoza
y Gerona, no es una mera diferencia artistica, no es una
mera diferencia esttica, no es una mera coincidencia histrica; es una demostracin lgica dialctica, providencial,
divina, de que los poderes histricos ceden y mueren, mientras los poderes populares se resisten, se adelantan y se
imponen.
Yo no acostumbro discutir de mala fe, ni desconozco
la fuerza de los argumentos. Es verdad, y en esto tenia razn el presidente del Consejo de Ministros, es verdad que el
pueblo espariol asoci su poder soberano el poder histrio; es verdad. Pero se cumpli una ley de la lgica, que
quiere que el trmino segundo de una serie se parezca al
antecedente; una ley de la historia que quiere que no vayamos saltos; una ley de la naturaiw.a, que quiere que todo
organismo proceda de otro organismo semejante; una ley
lgica, que quiere que la idea sea instinto en la naturaleza,
sensacin en la sensibilidad, nocin en la inteligencia, idea
, concreta en la mente, antes de ser realidad y prctica y
verdad en la historia.
Pues bien; el principio de la soberana nacional fu instinto en 1808, sentimiento en 1820, nocin en 1836, idea en
1854, y realidad y vida y prctica en 1868, en que expulsamos los poderes histricos y los sustituimos por la soberana de la nacin.
La revolucin de Septiembre. Seflores! Ahora es usual,
.es corriente renegar y maldecir de la revolucin de Sep-

100

tiembre; pero yo, que tengo la costumbre de oponer la razn de mi inteligencia It lo que creo supersticiones 6 errores,
yo digo que cuando considero ese hecho y veo cmo abri Ala conciencia espaola, cerrada por tres siglos de intolerancia, A la libertad religiosa; cmo levant la tribuna vol-cada por la reaccin, ilustrndola con discusiones inmortales; cmo sustituy al silencio de nuestra idea y al aislamiento de nuestra vida el rico y vario genio moderno; cmo
en su desarrollo progresivo lleg hasta extirpar A nuestros
eternos enemigos los Bonapartes y hasta concluir y rematar en Roma la obra de la unidad italiana, la obra por excelencia moderna; cmo, atravesando los mares, devolvi
la dignidad de hombres 76.000 esclavos, cuyos eslabones
rotos deban pender en estas paredes sagradas, la manera que en las paredes de San Juan de Toledo penden las cadenas de los cautivos de Mlaga y Granada; cmo sembr
en el nuevo y viejo mundo ideas que hoy parecen vagas estelas de materia csmica, pero que sern maana mundos
y soles: cuando veo todo esto, ora considere la revolucin
de Septiembre como un hecho providencial y divino, ora la
considere como resultado de un movimiento lgico en la civilizacin moderna, no puedo menos de bendecirla y acla-marla, como la explosin del sentimiento nacional y como
el comienzo de un nuevo perodo de libertad en nuestra
historia.
Cul fu el principio capitalisimo de la revolucin de
Septiembre, cul fu este principio universal? Decia el seor ministro de Estado la otra tarde, con gran consejo, que
jams reson aqui una palabra injuriosa A ciertos ilustres
personajes. Debi decir ms: debi decir que si alguna vez
se pronunciara, salieron en defensa de la desgracia aquellos
que solo agravios le debieron el da de su fortuna. Yo, seores, no falt nunca A lo que me deba A m mismo y A lo
que debla al Congreso; y as os digo que una poltica ciega,
ciega de soberbia, crey que poda disponer A su antojo de
la prensa, de la tribuna, de las Cortes, hasta que la nacin

101
indignada se levant, desde Cdiz hasta Santander, para
reivindicar la suprema y definitiva direccin de sus destinos.
La verdadera poltica liberal y . conservadora, estable
y democrtica un mismo tiempo, consista en admitir
- las consecuencias lgicas y legtimas de aquel hecho,
puesto que no fue aislado, sino universal y decisivo. Y si
no, de qu tratis, despus que se ha empellado este debate? Si volvemos los ojos la . presidencia, al estadista
que la desempefia, al primer vicepresidente que ahora la
ocupa, nos encontramos reflejos de la revolucin de Septiembre; si los convertimos al banco azul, nos encontramos
.destellos de la revolucin de Septiembre; si nos volvemos
por toda esa mayora, nos encontramos en todas partes, y
sobre todo en ilustres grupos, una gran parte de los revolucionarios de Septiembre. Y qu quiere decir esto? Qu
significa esto? Que como el aire y como la luz, lo invadi
todo; y fu necesario erigir una politica, verdadera sobre
aquel hecho inmanente que no est concluido, que sobrevive su ruina, que se dilata en nuestro mismo tiempo, Y
que habeis hecho, sefiores del Gobierno? Habeis iniciado
una politica de restauracin.
No voy entrar en el terreno de las intenciones ni de
los hechos: los hechos son fenmenos; las ideas son lo esen
eial, lo permanente. Pues, bien; yo pregunto: vuestro con-.;
cepto del Estado, vuestro concepto del poder pblico, vuestro concepto del juramento, vuestro concepto de la justicia, vuestro concepto de la Iglesia, vuestro concepto de la
monarqua, vuestro concepto de la legalidad de los partidos, vuestro concepto del partido carlista, vuestro concepto de los partidos liberales, todos vuestros conceptos son
exclusivamente conceptos de la restauracin, sobre la cual
quereis basar cosas eternas, que por nuestro mal y por el
vuestro servirn solo de alimento eternas perturbaciones.
La constitucin interna, la constitucin perdurable,
congnita, natural, qu es, si no la filtima idea del ltimo

102

Ministerio de Dolia Isabel II, reproducida por el primer


Ministerio de D. Alfonso? Constitucin interna, constitucin
permanente, constitucin natural. Lo permanente es el
movimiento; lo natural es la renovacin. Nada tienen que
ver las tribus celto-ibricas con las colonias griegas, ni las
colonias griegas con las factoras fenicia3; ni las facto-ras fenicias con las ciudades cartaginesas; ni las ciudades,
cartaginesas con los municipios romanos; ni los municipios romanos con las provincias senatoriales imperiales;
ni las provincias senatoriales imperiales con los delegados bizantinos; ni los delegados bizantinos con los generales brbaros adscritos al arrianismo; ni los generales brbaros adscritos al arrianismo con los reyes godos que
abrazan el catolicismo; ni los reyes godos con la monarqua semi-electiva y semi-hereditaria restaurada en los
riscos de Covadonga; ni esta monarqua con la monarqua
patrimonial traida de allende por Sancho el Mayor de Navavarra y agravada ms tarde por los prncipes de Borgotia; ni la monarqua patrimonial con la monarqua de derecho divino, entrevista por Alfonso X en las Partidas
y realizada por Carlos V en Villalar; ni la monarqua de
derecho divino de los Austrias, representante de la reaccin catlica en los siglos xvi y xvn con la monarqua
de derecho divino de los Borbones, representante del espritu filosfico y lico del siglo xvm; ni esta monarqua
con la Constitucin liberal de 1812, ni la Constitucin liberal de 1812 con la Constitucin doctrinaria de 1837; ni la
la Constitucin doctrinaria de 1837 con el Estatuto otorgado por el poder real y la Constitucin realista de 1845;
ni el Estatuto real de 1834 ni la Constitucin realista de
1845 con la Constitucin democrtica de 1869: que todo se
renueva en la poltica, como todo se renueva y se transforma y se cambia en la historia, en la sociedad, en el espritu y en la naturaleza, por el eterno movimiento de los
hechos, que corresponde con el eterno movimiento de las
ideas.

108

Pero ya s que sostuvisteis en esa convocatoria, como


dos principios esenciales nuestra civilizacin, las Cortes
con el Rey, el Rey con las Cortes. Aunque se pudiera controvertir mucho este punto, respecto la Edad Media, os lo
concedo de plano por no alargar estos debates, en su apariencia acadmicos, en su fondo, profundamente polticos.
Pero en cuanto empieza la historia moderna, desde el siglo
xvi en adelante, siempre que los reyes son fuertes, son dbiles las Cortes y no tienen ninguna importancia. Es verdad que se reunen mucho los procuradores, pero tambin
es verdad que en la frecuencia de esas reuniones se encuentra el germen y el principio de su decaimiento. Se reunen
los diputados como pueden reunirse los cortesanos. Leed
los cuadernos de las Cortes de 1570, y vereis cmo todos los
servicios pblicos, es decir, todos los tributos se cobran sin
sus votos: leed los cuadernos de las Cortes de 1579, y vereis cmo todas las peticiones se responde con el olvido
y el desprecio. La monarqua moderna no quiere las Cortes.
No las quiere el Rey que ahoga los Comuneros de Castilla
en sangre y amenaza los prceres de Castilla con arrojarlos por la ventana de su magnfico alczar de Toledo;
nr) las quiere el Rey que descabez al Justicia, solo justiciable por Aragn y sus representantes; no las quiere el
Rey que expuls los moriscos sin consultar A la nacin,
y que recibi las quejas de los diputados aragoneses por
aquella brbara medida como un memorial despreciable; no
las quiere el Rey que insult /os diputados valencianos en
Monzn; no las quiere el Rey que cedi por testamento la
corona de Espaa la dinasta de Francia, sin consultar
los Cortes; no las quiere el Rey que abrog las Constituciones de Valencia y Catalua por un movimiento de su
nimo y por una invocacin al absolutismo de su autoridad y al derecho de conquista; no las quiere el Rey que las
vi una vez cuando le juraron Prncipe de Asturias y no
volvi verlas en su vida; no las quiere el Rey que las
consult para declarar patrona de Espaa la Pursima

- 104 -

Concepcin, y no las consult para anudar el Pacto de Familia; no las quiere el Rey que cedi en Bayona, como un
predio el suelo patrio los aborrecibles Bonapartes; no las
quiere el Rey que rasg la Constitucin de 1812 y trajo la
intervencin de 1823, pues nuestros legisladores grabaron
en las paredes del Templo' de las Leyes, con letras de oro,
parecidas letras de fuego, esos nombres inmortales; los
nombres de Padilla, de Lanuza, de Bravo, de Maldonado, de
Riego, para mostrarnos en su martirio el odio eterno, inextinguible de los poderes histricos A los inviolables Representantes de los pueblos. Y as!, mirad la historia moderna
y vereis que las Cortes son fuertes en 1812, cuando los poderes histricos estn cautivos; en 1820, cuando vencidos
por la revolucin de las Cabezas; en 1836, cuando humillados por el motn de la Granja; en 1854, cuando suspensos
por la revolucin; en 1868, cuando desaparecidos la afirmacin definitiva de la Soberana nacional. No, seflores diputados; no es exacto que la unin de la monarqua y de las
Cortes forme la constitucin interna de nuestra patria. Esa
teora que sostuvo el ltimo Gobierno de Dofia Isabel II, es
sostenida por el primer Gobierno de D. Alfonso XII, tan
solo para decirnos que nacemos sujetos los poderes histricos, como nacemos sujetos la enfermedad y la muerte.
As se ha restablecido el principio del juramento. Las
Cortes Constituyentes de 1869 no prescribieron juramento porque crean que la soberana entera estaba en la nacin. Las Cortes posteriores tampoco prescribieron el juramento, porque, apesar de estar su soberana mitigada por
la soberana de otros poderes-, pensaban que por los artculos del pacto fundamental relativos la reforma, el poder
constituyente se encontraba casi siempre en las Cortes. Se
ha restablecido el juramento y se nos ha obligado prestarlo. Ah sefiores diputados! No os quiero recordar como
procedimos nosotros con vosotros, y como procedeis con
nosotros vosotros. No os quiero recordar que habia generales alfonsinos borrados de las escalas de ascensos, arran-

135

cados de su carrera militar, privados de su msera paga,


destituidos de sus honores y de sus condecoraciones, 'y
aquel Gobierno republicano de que tanto maldecs y renegais, les devolvi todos sus honores, todas sus condecoraciones, todos los ttulos; se los devolvi dicindoles (El seor Reina pide la palabra para una alusin personal): La
Repblica respeta todos los derechos; pero respeta, sobre
todos, la santa intimidad de vuestra conciencia. (El seor
Reina: Es verdad.) Doy gracias mi digno amigo el sefior
general Reina porque ha reconocido este hecho, y tambin
debe reconocer y recordar que lo decret el primer Gobierno de la Repblica, sin que nadie lo reclamara, eni cumplimiento de un poder sagrado. Y inc habeis hecho pasar
m por las horcas caudinas del juramento!
Yo he jurado; pero Dios, que me habeis obligado invocar y que se asoma al fondo de la conciencia, sabe que
es eterna, que es irrevocable, que durar tanto como mi
vida la fidelidad grandes instituciones, las cua ales podrn hallarse vencidas, pero no deshonradas ni muertas.
S, Dios ha visto eso, pero tambin ha visto que habeis exigido el juramento tan solo para dar 'L los poderes histricos
un carcter divino y para demostrar al mundo que es
de esos poderes como un mayorazgo la conciencia humana.
Y lo que digo del concepto del juramento, digo tambin
del concepto de la justicia. La Revolucin de Septiembre
puede en esto levantar muy alta la cabeza. Si aqu hubiera
un magistrado como hay un general, me dira que tengo
razn, viniendo corroborar todos mis asertos. Revocamos
aquellas jurisdicciones que eran contrarias la unidad del
poder judicial. Abrogamos la previa autorizacin para
perseguir los funcionarios pblicos. Destruimos ese sofisma de lo contencioso-administrativo. Fundamos la inamovilidad judicial, y esta inamovilidad era tan fuerte, que
pas intacta inclume por los tiempos quizs ms perturbados de nuestra historia moderna, por la crisis pavorosa

106 --

y tremenda de la fundacin de la Repblica. Todos los


ministros de Gracia y Justicia, absolutamente, lo mismo
los ms sabios y los ms experimentados como los ms jvenes, porque jvenes los haba tambin en aquella grande
crisis, interponan su autoridad entre el poder judicial y
las demandas de un partido, reo de grandes impaciencias
polticas, y por lo mismo perseguido muchas veces y con
sus heridas recientes. No se toc, sin embargo, un juez;
no se toc un magistrado, no se traslad uno solo, ni
uno solo. Y hacamos bien; porque en la plenitud de la soberana popular, porque en la prctica de los derechos individuales, se necesitaba la compensacin de la autoridad;
y si algo debamos adorar con culto religioso, y si algo debamos tener como sobrenatural y divino, era, en medio de
nuestras pasiones y desgracias, la santa imagen de la justicia humana. Ah! vosotros habeis restaurado lo contencioso-administrativo; vosotros habeis roto la unidad de las
jurisdicciones; vosotros habeis destruido el Jurado. Cuando
el pueblo espafiol se despierte de este duradero letargo
que le han traido sus desgracias histricas, no os lo perdonar jams, porque jams podr olvidarlo. Con que puede
ejercer el Jurado un pueblo de nuestra misma sangre, de
nuestra misma historia, de nuestra misma raza, de nuestra
misma geografa, el pueblo portugus; con que puede ejercer el Jurado el pueblo italiano, que se ha emancipado mucho despus que nosotros; con que puede ejercer el Jurado
el Austria, que ha salido de la vida del absolutismo y ha
entrado apenas en el rgimen constitucional; con que puede ejercer el Jurado la Rusia; y el pueblo que ha dado el
primer Cdigo de las civilizaciones modernas, el pueblo de
los Justicias, de los Conselleres y de los Alcaldes, no distingue el bien del mal, no define el robo y el asesinato, no
puede ejercer la ms rudimentaria de las facultades, la fa_
cultad de la conciencia, y no puede tener el ms digno de
los atributos, el atributo de la justicia!
Sefior presidente, estoy fatigadsimo y me queda an

107

mucho que decir. Si S. S. me permitiese cinco minutos de


descanso, me haria un inmenso favor.
El Sr. Vicepresidente (Elduaye): Se suspende la sesin por
cinco minutos.
Eran la seis menos diez minutos.
las seis dijo:
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): El Sr. Castelar contina en el uso de la palabra.
El Sr. Castelar: Seflores diputados, el Congreso comprender que de vuestra falsa nocin de la justicia, nocin esencialmente arbitraria, puesto que hace de uno de los poderes pblicos 6 mejor dicho, de una de las partes integrantes
del poder pblico, inferior funcin adminitrativa; que de
vuestra, nocin de la justicia se deriva otra nocin falsa,
esencialmente falsa, de la poltica restauradora: la nocin
de la legalidad y de la ilegalidad de los partidos. Los partidos no son legales ni ilegales, porque la legalidad ilegalidad no puede recaer sobre las ideas, sobre las aspiraciones; recae sobre los hechos. Imaginos que sucediera lo siguiente: imaginos que una porcin considerable del partido conservador se sublevaba, lo cual no sucedera ciertamente por la primera vez; y que una porcin considerable
del partido democrtico se mantena en completo reposo y
en sujecin las leyes. Pues yo os pregunto, sellores diputados, yo pregunto la Cmara, , :,cul sera el partido ilegal? Seria el partido conservador, 6 seria el partido democrtico? Sera indudablemente el partido que estaba en armas. Y como no me podeis negar la posibilidad de que una
parte del partido conservador se subleve y una parte del
partido democrtico avanzado permanezca en orden, no me
podeis negar tampoco la consecuencia de que vuestra tesis
de los partidos legales 6 ilegales es una de las anfibologas
ms incompresibles que ha traido la restauracin.
Y cuenta, sellores diputados, que este principio falso,
este principio errneo, ha sido ya otras veces proclamado
y ha trado las consecuencias ms funestas y ms deplora-

108

bles: consecuencias funestas y deplorables, no tanto los


partidos que han sufrido esa declaracin y que se han desarrollado pesar de ella y contra ella, como los Gobiernos que la han estampado al frente de su poltica. Y os demostrar
s. con claridad esta tesis. Gobernaba aqu el general O'Donnell; y gobernaba, seores diputados, si no en una
paz absoluta, en una paz relativa. Ciertamente aquel periodo es el perodo de reposo ms largo que ha tenido nuestra
historia moderna. Y entonces, qu sucedi? Que todos los
partidos estaban representados en este Congreso. Representaban el partido tradicionalista histrico los Sres. Nocedal y Aparici; representaban el partido progresista los seores Sagasta, Ruiz Zorrilla y otro hombre nunca bastante llorado por la tribuna espaola, el inmortal orador seor Olzaga; y se encontraba aqu, representando el partido democrtico en toda su integridad, uno de lo ms ilustres repblicos de nuestra historia contempornea, mi querido y admirado amigo el Sr. D. Nicols Mara Rivero.
Qu inconvenientes tenia, seores diputados, para
aquella situacin, el que todos los partidos, desde el ms
absolutista hasta el ms avanzado estuviesen representados en las Cortes? Qu incovenientes tena para aquella
situacin? Ninguno. De la contradicin de las ideas, de la
lucha entre las aspiraciones, surga naturalmente la fuerza de su estable equilibrio. Aqu se ha criticado amargamente por todos una coalicin cuyo objeto fue de seguridad
electoral, y que di por resultado traer las Cmaras una
parte considerable del antiguo partido absolutista. Pues yo
os digo que uno de los servicios mayores prestados por nosotros la libertad, y me gloro de ellos, ha sido traer aqu
al partido tradicionalista. En la ltima Asamblea francesa
exista ese partido, que desde el destronamiento de Carlos X apenas se haba presentado por alguno que otro de
sus representantes, como el ilustre Berner, en la Representacin nacional. Y sin embargo, el partido... (El se flor presidente del Consejo de Ministros ocupa su asiento).

109

Tratbamos de la legalidad ilegalidad de los partidos,


y deca yo para enterar al sefior presidente del Consejo,
que la situacin de D. Leopoldo O'Donnell, la unin liberal, una de las ms fuertes que ha habido en nuestro pas,
no haba sufrido ningn gnero de peligro ni de inconveniente por tener aqu representados todos los partidos, desde aqul que tena el matiz ms oscuro de la autoridad,
hasta aqul que tena el matiz ms claro de la libertad. Y
deca yo que una de las grandes ventajas de la coalizacin
monstruosa, tantas veces anatematizada, era el haber trado
al seno de las Cortes al partido carlista; y afiadia yo que en
la ltima Asamblea francesa, la presencia del partido carlista, (tambin se llama all partido carlista, porque hay
muchos Carlos entre los Reyes absolutos), la presencia del
partido carlista daba aquella Asamblea cierta estabilidad; porque nada puede dar tanta estabilidad las Asam
bleas, como representar fielmente la imagen de la nacin;
y nada quita tanta fuerza material los partidos fuertes
como darles toda la fuerza moral necesaria con una representacin en las Cortes proporcionada su importancia y
su nmero.
Y dicho esto, yo os pregunto, yo pregunto al Gobierno:
que inters teneis, qu inters podeis tener en lanzar de
aqu partidos que, sean cualesquiera sus aspiraciones,
han representado una grande legalidad nuestra historia?
Porque, sefiores, si nosotros furamos un partido ilegtimo
un partido ilegal, generales muy allegados al sefior presidente del Consejo de Ministros, repblicos de varias categoras, tendran que renunciar grados, condecoraciones, ttulos que ellos han merecido, que nosotros les hemos dado, y que llevan con el nombre de la Repblica espaola. Y deca yo: no hay ilegalidad ni legalidad en las
ideas; hay legalidad ilegalidad en los actos. Un partido
conservador, si se subleva es un partido ilegal; un partido
democrtico, si . permanece en el reposo, es un partido legal; porque lanzarme de la legalidad es tanto como decir-

110

me: t no puedes ser elector, t no puedes ser periodista,


t no puedes ser diputado; y si yo no puedo ser elector, si
yo no puedo ser periodista, si yo no puedo ser diputado, si
yo no puedo ejercer todos los derechos, es necesario, es indispensable que me excuseis de todos los deberes. Si yo
no puedo ejercer los derechos, es necesario que no me obligueis servir la patria, y me obligais; es necesa. rio que
no me obligueis prestar tributos, y me obligais; y es necesario lo imposible, que redacteis una ley de castas, Y si
no, de qu sirven las hipocresas? No sabe todo el mundo,
sin que yo lo diga, lo que yo represento en este Congreso?
Pues si lo que yo represento dentro de la legalidad es una
aspiracin facciosa, por qu no me expulsais? Por qu no
os atreveis expulsarme? es que el delito puedo cometerlo yo por un privilegio y una excepcin, y no pueden
cometerlo mis electores? Es que la profesin de una idea
es en m un derecho, y en mis electores, que me han delegado sus poderes, un crimen? Yo aqu puedo hablar porque
soy inviolable; mis electores fuera de aqu pueden ser perseguidos y deportados Filipinas por profesar lo mismo
que yo profeso y decir lo mismo que yo digo. Se concibe
contrasentido mayor?
La teora de la legalidad de los partidos es una teora
que produjo gravsimos males. Cuando se puso en duda el
derecho de todos los ciudadanos acudir las reuniones
electorales por una peticin del partido democrtico, empez la politica de los retraimientos, y con la poltica de los
retraimientos empez tambin. la poltica de las revoluciones. Cay en menosprecio la tribuna, cayeron en menosprecio los comicios, se tuvo por complicidad con los Gobiernos el ejercer los derechos parlamentarios, se false la
nocin de la legalidad, se abatieron las libertades pblicas
y se levantaron las barricadas.
Yo, seflores, que he aprendido en mis tristes y dolorosas experiencias, en mis tristes y dolorosos desengailos,
una fidelidad inquebrantable las ideas, pero que tambin

111

he aprendido una inquebrantable fidelidad los procedimientos legales y legtimos; yo os digo que me ha costado
un trabajo inmenso, pesar de la antigua autoridad que
ejerzo, pesar de la antigua influencia que tengo en una
parte de la democracia espaola, llevarla la legalidad,
retraerla del retraimiento, porque vosotros la habeis cerrado imprudentemente todas las puertas del derecho.
As, seores diputados, se concibe lo que aqu est pasando. Lo que aqu est pasando es lo que pasaba en tiempos del antiguo rgimen; lo que aqu est pasando es que
hay una enemiga invencible contra los partidos liberales,
mientras hay una grande amistad con el partido carlista.
Y si no, vamos pruebas, seores diputados, porque yo no
acostumbro decir nada al aire, decir nada que no est
fundado en hechos evidentes. Pues qu, no ha visto el Congreso como el jefe ilustre de una parte considerable del
partido radical, como el Sr. Ruiz Zorrilla, sin haber cometido ningn gnero de delito ni de crimen, sin haber estado
sujeto ninguna accin de justicia, sin haber hecho nada
que por las leyes pudiera ser punible, vive en el destierro
pesar de haberse abierto las Cortes, vive en el destierro
pesar de haber transcurrido un periodo electoral, mientras haba un depsito de rebeldes en Avila que reciban el
premio de su rebelda, mientras Lizrraga se paseaba su
grado por toda Espaa, mientras se saludaba con palmas
y coronas al general Cabrera?
No desconozco, no puedo desconocer que el general Cabrera ha prestado servicios la conclusin de la guerra
civil, al menos negando su brazo la causa de D. Carlos.
como se lo neg tambin en nuestro tiempo. Solamente que
por ese servicio, ni nosotros le premiamos, ni l se dirigi
para nada nosotros. Yo creo firmemente que uno de los
espectculos ms tristes que damos en nuestra patria es el
continuo cambio de opiniones, el continuo olvido de grandes compromisos, el continuo abandono de antiguas enseas, el renegar de nuestros antecedentes y de nuestra his-

toria. El general Cabrera pudo y debi prestar grandes


servicios la causa carlista y la causa nacional, sin
haberlas abandonado ni la una ni la otra. Era compatible, muy compatible con sus antiguas opiniones de carlista y con su antigua historia, el que hubiera aconsejado
los suyos que cesaran en una sublevacin y en una guerra insensata, cuyo nico resultado poda ser la ruina de
esta nuestra patria madre comn de todos. Y debo ailadiros que el sentimiento pblico no comprender jams como
el hombre que mat los 26 milicianos de Calanda y ahog
el resto en las aguas del Ebro; como el hombre que inmol
los 96 sargentos de Maella; como el hombre que fu implacable con los prisioneros de Pl del Pou y se atrevi matarlos, en medio de aquella alegra, en medio de aquella
vida que se respirad n el cielo puro del Mediterrneo y en
las playas de Valencia; como ese hombre implacable, que
tanta sangre liberal ha bebido, que si por su esfuerzo mereci el renombre del primer guerrillero de los carlistas,
tambin lo mereci de primer azote de nuestros padres, se
encuentre en la gua de los generales al lado del duque de
la Torre y al lado del duque de la Victoria. Y esto consiste
en que vuestra opinin respecto al partido carlista es que
all y solo all se hallan las muchedumbres verdaderamente partidarias de los antiguos poderes histricos; y por eso
las halagais, y por eso quereis unirlas vuestra bandera,
y por eso ciertamente segus en mucho el gastado procedimiento que se sigui en los ltimos tiempos del antiguo rgimen. Pero yo os digo .que si algo acab con aquel rgimen, si algo lo destroz, si algo lo perdi, fu la pblica
indignacin al ver que los mismos que haban sido confesores y amigos de D. Carlos, instrumentos de su guerra, alcanzaban la mitra de. Toledo; que los mismos que haban
derramado la sangre liberal en los siete afos, obtenan las
primeras privanzas; que las mismas personas religiosas
que haban hecho milagros favor de la causa carlista,
reciban toda suerte de honores, de obsequios, de riquezas,

113

apoderndose de la altsima personificacin donde habamos representado el triunfo de la causa liberal. No debais
seguir, no, por ese camino, cuyo trmino hubo un abismo insondable para Gobiernos y poderes ms fuertes que
vosotros.
Y- que estais empellados en ese camino, me lo , demuestra, ante todo y sobre todo, cuanto aqu he odo yo acerca
de la cuestin religiosa. Pues qu, no he odo yo decir al
seor ministro de Gracia y Justicia, que una gran parte de
la victoria obtenida sobre los carlistas se debe concesiones hechas al clero? Y no equivale esto declarar oficialmente la rebelin del clero? Pues qu, no he odo yo de
labios de ese orador asombroso, del Sr. Moreno Nieto, al
cual oimos siempre con entusiasmo, por la riqueza de su
elocuencia y por la variedad de sus ideas, no le he odo yo
decir que deseaba la restauracin de las relaciones entre
la Iglesia y el Estado propias de la Edad Media? Otro menos conocedor de S. S. que yo, atribuiriale la aspiracin
que el Papa fuera el sol de las esferas polticas; que se
restauraran las pruebas del agua y el fuego; ti que se restableciera el pacto de Carlo Magno; que volviesen aquellas antiguas instituciones, las cuales daban la autoridad
religiosa por todo bculo el cetro y por todo altar el,feudo;
que se reprodujera el milenarismo, el temor la muerte,
al juicio final, de aquellos seres que oan las trompetas de
los ngeles en los aires y se preparaban para la ruina del
planeta; terror repetido en las catedrales bizantinas y en
sus esculturas medrosas; terror repetido en las estancias
del Dante, donde hay algo ms horrible que el rechinamiento de los huesos y el hervir de la sangre; y es el dejad toda esperanza: verdadero lema de reprobacin eterna, marcado en la frente del feudalismo y la teocracia. No,
no; las sociedades modernas en su gran movimiento y en
su gran trasformacin no han hecho otra cosa ms que destruir los poderes sacerdotales y su intrusin en los poderes
civiles. La fundacin de las monarquas modernas, (El
-8

114

Sr. Moreno Nieto pide la palabra para una alusin personal);

la invencin de la imprenta; los grandes Concilios del siglo xv, el descubrimiento de Amrica; las artes inspiradas
en el paganismo; el espritu galicano, que tanto combati
Roma en la persona augusta de Bossuet; la reforma religiosa; la revolucin de Inglaterra y Holanda; el espiritu lico
del siglo XVIII; el genio de la Enciclopedia; la revolucin
moderna; todo eso no es ms que una especie de trabajo
geolgico por el cual se van los poderes teocrticos petrificando en el fro pasado de la historia, mientras el calor, la
vida, la idea, producen otra sociedad con el sentimiento de
la libertad, dotada y movida por la vocacin inconstrastable hacia el progreso.
Lo nico que habis concedido es la libertad religiosa:
pero vuestra libertad religiosa me parece una verdadera
entelequia, sin realidad en la vida. Libertad religiosa es
libertad del pensamiento. Y qu es de la prensa? Libertad
religiosa es el derecho optar todos los cargos pblicos,
cualquiera que sea la religin y las creencias que se profesen; y dnde est ese artculo en vuestro proyecto de Constitucin? Libertad religiosa quiere decir libertad de la ciencia, porque al fin, sellores, por qu nos liemos de engafiar?
aqu no somos protestantes. Yo no soy protestante; qu haba yo de ser protestante! Aqu la mayora de los espalloles
y no digo nada de mi, que como representante de la nacin
guardo respeto las creencias nacionales, la mayora de
los espafioles que no son catlicos son librepensadores, y la
libertad religiosa era un- articulo escrito, reclamado y conseguido para todos los disidentes del culto oficial, y con
especialidad para los librepensadores. Libertad religiosa
quiere decir matrimonio civil, y habis subrogado el matrimonio civil al matrimonio religioso. Habis hecho mAs: habis abolido ciertos matrimonios celebrados bajo el amparo
de las leyes. Yo digo todo mi pensamiento la Cmara.
Ser por respeto las creencias de nuestros padres; ser
por sentimiento religioso; ser por natural misticismo; ser

115

por hbito; ser por lo que se quiera; pero yo profeso la Opixiin de que aquel que se consagra al ministerio religioso;
.aquel que tiene la vocacin divina; aquel que vela sobre la
-cuna de la infancia; aquel que ensea el ideal de la eternidad; aquel que bendice la familia; aquel que asiste al moribundo; aquel que se postra sobre el sepulcro y endereza
Dios el alma de los muertos, no debe tener ms esposa que
la Iglesia, ni ms amor que la aspiracin la eternidad y
la bienaventuranza. Pero creo tambin que no se puede
exigir la naturaleza humana ese gran sacrificio, en el
cual se inmolan, no solo incontrastables impulsos naturales,
sino tambin afectos entraables, sino cuando la espontaneidad del libre albedro los ofrece. Casos se han dado de
ilustres hombres, como Miguel Angel, Kant, Platn, Newton, Espinosa y tantos otros, los cuales no han tenide ms esposa que la poesa la ciencia, ni ms posteridad que la
larga 6 inmortal de sus obras. Pero estos sacrificios, que
:son como la abnegacin de la vida en el guerrero, como la
-inoculacin del virus ponzooso en el mdico, y como el
.abandono de patria, de hogar, de familia, en el descubridor
y en el marino, ah! no pueden exigirse con la frecuencia
: y con la universalidad con que se exigen hoy en nuestros
pueblos latinos. Pueden venir, y vienen con frecuencia conflictos entre una vocacin poco resuelta y una naturaleza
impetuosa, como los han pintado dos grandes poetas franceses en el Jocelyn y en Nuestra Se nora de Pars, un gran
poeta ingls en la admirable obra, titulada Fray Filipo Lipi.
Mientras el religioso persevere en la religin catlica, la ley
ha querido que no pueda romper sus votos.. Pero en cuanto abandona sus creencias, la ley ha querido que pueda
abandonar tambin sus votos. Y dicho esto, no discutamos
las leyes, no discutamos sus fundamentos; entremos con resolucin verdadera en el texto escrito y viviente. Ser cuanto queris: Mala lex,sed lex. No la discutamos, Podrais haberla revocado, tenais derecho revocarla por los procedimientos legtimos; pero lo que no tenais derecho era

116

darle efecto retroactivo, castigar un ser inocente come


la infeliz esposa, castigar otro ser ms inocente todava,.
el hijo, que solo ha cometido el crimen de nacer, y que por
haber nacido le condenais la mayor de las penas, la
orfandad de la honra.
Pero se ha hecho ms, seores diputados, se ha hecho
ms. Esa teocracia implacable ha entrado en los cementerios, sublimes como los templos; se ha dirigido las tumbas, henchidas de los misterios de la eternidad y rodeadas.
por el respeto de todos los pueblos conocidos y hasta de los
pueblos salvajes; ha escarbado aquella tierra consagrada
por las oraciones y p9r las lgrimas; ha extrado los huesos por donde corri la luz del pensamiento, el fuego de las
pasiones, la electricidad de la vida, y los ha arrojado lo s.
muladares y los estercoleros, como si fueran restos de perros; los ha arrojado al olvido, donde no puedan recibir el
culto la muerte, que es tambin el culto la inmortalidad y sus inefables promesas; y procediendo as, la teocracia implacable ha herido la santa maternidad de la naturaleza, y ha usurpado el inapelable juicio del Eterno.
Ah! Maldita intolerancia religiosa! Mil veces maldita intolerancia religiosa! No le basta con habernos arrancado
aquella gloriosa raza judico-espaola, que ha dado Spinosa y Manin, quizs el primer filsofo y quizts el priprimer patriota de la historia moderna; no le basta con
haber expulsado aquella raza de agricultores que derramaron por las tostadas costas del Mediterrneo la vida y
la abundancia; no le basta con habernos aislado de la comunicacin con el espritu moderno, reducindonos al
aislamiento y asemejndonos al personaje simblico de Caldern, que miraba y envidiaba la libertad del ave, del pez,
mayor ciertamente que la nuestra; no le basta con haber
encendido la guerra civil y haberla alimentado, porque la
teocracia sola ha llenado de cadveres los abismos de
Monte Jurra y la cima del Gualdames; ella, la teocracia
sola, ha teido de s'Ingre el Neri in y el Bidasoa, el Turia

117

y el Ter, sembrando este odio de unos partidos contra otros


partidos; los cuales se combaten con la injuria y la calumnia y el exterminio, vertiendo est odio, esta guerra semejante al odio y la guerra de las especies inferiores; no le
basta con todo esto; se ha dirigido las tumbas y ha llevado las regiones de la paz, de la nica paz perpetua, el
luror de sus rencores y la tea de sus venganzas.
Pero, seores, no es de extraar, no puede extraarme
esto de las autoridades religiosas, cuando lo han hecho
tambin las autoridades civiles. El seor ministro de la
Gobernacin ha debido . saberlo y ha debido evitarlo. Pero
lejos de evitarlo, ah! lo ha alentado. No saben los seores
diputados lo que cuenta este folleto que voy entregar
la consideracin del Congreso? Exista y existe en San
Fernando un presbiteriano ingls, el cual, en uso de su derecho, haba construido en pobre granero, por no tener
otro sitio, modesta iglesia evanglica. Este presbiteriano
puso el lema de su religin la puerta de su templo, y
pidi permiso la autoridad competente para abrir su
culto. La autoridad competente le neg el permiso, dicindole sin razn y sin fundamento alguno, que era necesario
ver si tena condiciones de solidez y hasta de salubridad
la iglesia. La iglesia era slida y salubre; as lo declaraban
los maestros de obras y los arquitectos; y sin embargo, se
borr el lema de iglesia evanglica, y hasta se impidi la
inauguracin del culto. Este era un. atentado; pero el atentado ms grave consista en l manera de llevarlo cabo.
Aqul alcalde insultaba la religin evanglica en su comunicacin oficial: aqul alcalde comparaba irreverentemente la magnificencia gtica de nuestras catedrales con
la pobreza del humilde granero, cual si no hubiera tanto
cristianismo en las oscuras catacumbas como en los bronces, en los mrmoles y en los mosicos de San Pedro: aqul
alcalde comparaba el rtulo de Iglesia evanglica con el
rtulo de una fbrica de naipes de una tienda de vino pelen: aqul alcalde hablaba de una supuesta letrina, y se

118

revolcaba en grandes consideraciones sobre la perturba cin que deban llevar los ptridos miasmas las meditaciones de los presbiterianos: aquel alcalde, por ltimo, deca que el Dios evanglico le importaba l tanto como el
zancarrn de Mahoma el dios Brahama de la India..
Cmo he de extraar yo la guerra de nuestras provincias
del Norte? No me extraa que en aquel pas donde se habla
la lengua euskara, en la cual no cabe el espiran moderno,
tenga el cura tan grande influencia para arrancar los naturales de sus hogares y conducirlos combatir por el clericalismo, cuando en la isla gaditana, en aquella encrucijada de los continentes, en aquel puerto donde han abordado todas las razas y se han reunido tantas veces todas las.
naves de la tierra, hay un alcalde que injuria los sentimientos religiosos, que maldice la conciencia humana, que.
blasfema del Dios evanglico, no sabiendo que aqul es el
Dios de la Biblia y del Evangelio, el Dios del Sinai y del
Calvario, el Dios que le enva la cuna de sus hijos los ngeles custodios y que recoge de las tumbas las almas de sus.
padres para engarzarlas en la eternidad; el mismo Dios que
bendijo la victoria de las Navas de Tolosa, redentora de.
Andaluca y que dispens prspero viento la carabela de
Coln descubridora de Amrica; el Dios en cuya Providencia creen y en cuyo Verbo comulgan todos los pueblos civilizados en toda la redondez de la tierra.
En las dems naciones europeas, alentar la teocracia
es una flaqueza; en Espaa un error que amenaza la integridad de nuestra patria. Y voy varias consideraciones
sobre la cuestin religiosa, no en son de queja, sino en son
de reflexin, en son de meditacin, presentndoselas al Gobierno, presentndoselas al Congreso; porque sobre ellas
debe recaer grande meditacin de los poderes pblicos.. Y
no miro la cuestin all en las puras abstracciones de la
ciencia, como los filsofos, sino en la realidad, como los estadistas. Mi amigo el Sr. Moreno Nieto me hablaba de
nuestra idea de la separacin entre la Iglesia y el Estado.

119

Es verdad, la hemos tenido cierto tiempo, quizs la tenemos todava, y en perodos normales, apartados de guerras
civiles; ah! la tenemos resueltamente. Pero debe entender
el Sr. Moreno Nieto que sobre este punto comienza iniciarse en Europa, en todas las escuelas liberales de Europa, un movimiento digno do atencin. Sabe muy bien su
seflora que los grandes pensadores italianos tachan la frmula de davour la Iglesia libre en el Estado libre, de
frmula inaplicable A la realidad y la vida y al momento
presente. Sabe que la democracia francesa S3 ha alarmado
de la extensa y peligrosa libertad dada al clero en la cuestin de ensefianza, y que indudablemente esa ley ser
revocada en la presente legistura. Sabe tambin que en nacin de tolerancia tan extraordinaria como la nacin alemana, donde la libertad de conciencia es un ejercicio tan
antiguo, un derecho prctico tan arraigado, cierto repblico ilustre por sus ideas y por su poder, intrprete del espritu de aqul que cuando se cerraban todas las naciones
catlicas los jesuitas expulsados y mseguidos les abra
las fronteras de su reino, tiene hoy empellada guerra
muerte con el elemento eclesistico. Sabe tambin que esa
Suiza, por su territorio diminuta y por su derecho inmensa,
consiente todas las asociaciones en su libre suelo, y no consiente, no puede consentir la asociacin de los jesuitas, vedada por las leyes. Sabe tambin que un ilustre estadista
de los primeros de Europa, aquel que aboli la Iglesia protestante en Irlanda, y que por lo mismo prest un inmenso
servicio la religin y la libertad, se alarma del peligro
que corre lt autonoma, de Inglaterra y llama al conjunto
de esos peligros el vaticanismo. Pues bien, sellores; la teocracia podr ser en todas partes, en todas las naciones un
peligro ms menos grande; pero en ninguna parte, en
ninguna nacin, puede serio tan grande como en Espaila,
donde la teocracia es ms que un poder moral; donde la
teocracia es un Estado; donde la teocracia es un ejrcito;
donde la teocracia pone en pie de guerra 100.000 hombres

y los lanza los furores de la guerra civil. Aqu se ha dado


en la mana de atribuir las antiguas costumbres vascongadas la responsabilidad de la guerra, y el partido liberal
se detiene ante esa apariencia para no ver ni mirar la
realidad del insondable abismo. Si algo prueba la existencia de ciertas libertades antiguas, es la inutilidad de emancipar poltica y administrativamente los pueblos, si no se
emancipa antes, al mismo tiempo, el motor veidadero de
de la vida, si no se emancipa antes la conciencia. Las Provincias Vascongadas no tienen la culpa de que las escuelas
ms ultramontanas hayan elegido su conciencia sencilla
como cebo de su propaganda reaccionaria; no tienen la culpa de que, cado el poder temporal de los Papas y ahuyentando el imperio napolenico, se hayan tomado como fortalezas de la teocracia sus desfiladeros; no tienen la culpa de
que el cosmopolitismo jesuitico haya fijado en aquellas
montarlas el asidero ltimo su desesperacin irremediable: lo que ha luchado, lo que ha destruido nuestros caminos, lo que ha roto nuestros telgrafos, lo que ha talado
nuestros campos, lo que ha desarraigado nuestras aldeas,
lo que ha bombardeado nuestra ciudadades ms libres, lo
que ha segado una generacin entera en flor, ha sido el espritu teocrtico, pues ha tomado esas tierras de la fe para
una restauracin de sus dolos maldecidos, los cuales, como
los antiguos dioses antropfagos, se alimentan de la destruccin, de los asolamientos y de la muerte.
Hay algo ms terrible que el utopista de la Internacio
nal, ms odioso que los cantonales de Cartagena, ms abominable que los incendiarios de Pars; y son esos curas cabecillas que en vez de bendecir maldicen, y en vez de orar
matan, y en vez de extinguir los incendios de las pasiones
pelean, y en vez de edificar las almas destruyen las poblaciones, y en vez de desoir las tentaciones de la ambicin
aceptan el reino de la tierra ofrecido por Satans A la humildad de Cristo, y en vez de ser corno ovejas entre lobos,
cual quiere el Evangelio, van, como lobos entre ovejas, de-

121

jando la inextinguible estela de humo y sangre que se ve


todava desde Olot hasta San Sebastin, desde Cuenca hasta Bilbao, y que es la sombra ms espesa proyectada sobre
nuestra conciencia y la mancha ms grande cada sobre
nuestra limpia historia. Y se dice continuador de Jesucristo! Sefiores, de Jesucristo, cuyo corazn solo' lati para
amar; de Jesucristo, cuyos labios solo se abrieron para bendetir; de Jesucristo, que volvi la vaina la espada de Pedro; de Jesucristo que cuando estaba clavado en la cruz,
lvido el rostro, empapados los labios en hiel y vinagre, extintos los ojos, peda caridad y perdn para sus .enemigos
y sus verdugos; de Jesucristo, que todos hemos entrevisto
en el hogar, evocado por la elocuencia divina de nuestras
madres, las cuales nos han dicho que encendi el sol, y
tuvo fro; que aliment la vida, y tuvo hambre, que condens las aguas, y tuvo sed; de Jesucristo, que ha unido el
cielo con la tierra por el lazo divino de la caridad y del
amor! A la educacin teocrtica, que nos hace aptos solamente para la guerra civil, tenemos que oponer, debemos
oponer la educacin nacional, la educacin cientfica, la
educacin moderna; que nos habilite para la vida propia
de los hombres cultos, para esa vida en que respiran pueblos ms felices, y en que nosotros debemos respirar tambin, porque, de lo contrario, vamos precipitarnos en una
decadencia semejante la que aqueja los imperios asiticos.
Pero ninguna esperanza tengo de que sigais estos consejos, cuando veo cmo ofrecis en holocausto la reaccin implacable que todo lo avasalla, una vctima tan ilustre como la Universidad y tan divina como la ciencia.
Cuando las ciencias fsicas y naturales se han desavenido
de la tradicin y han consagrado la experiencia, desde
los siglos xvi y xvri; cuando las ciencias especulativas, antiguas siervas de la teologa, han prescindido de la Summa
y han admitido solo el raciocinio; cuando la geologa
ha roto las arbitrarias limitaciones puestas su desarrollo

122

por los comentaristas escolstiC6S; cuando la historia mis


ma ha olvidado aquel sentido teocrtico de Bossuet, por el
cual se vean en los pueblos antiguos bautistas y en los
Pueblos modernos cumplidores de una exclusiva doctrina;
Cuando la poltica ha' condenado el derecho divino y lo ha
sustituido con el derecho popular; vosotros querais poner
la ciencia, infinita, eterna, absoluta, por lmite, como si
en el pensamiento humano pudiera haber columnas de nrcules, vuestras estrechas individuales concepciones. Profesores que no admitan estos lmites, que, aun admitindolos, no juzgaban digno de su ministerio el someter ideas
preconcebidas la ciencia, protestaron contra ese atentado
en trminos enrgicos, pero elevados y decorosos. Los habeis puesto fuera de las leyes, los habeis perseguido con
saila, los habeis arrancado sus ctedras. Vuestra autoridad, mejor dicho, vuestra fuerza ha triunfado; pero la
Universidad ha muerto. El error de la restauracin se parece por completo al error del antiguo rgimen; sube ms
all de los tiempos modernos, se pierde en la Edad Meda
para buscar su concepto de la ciencia. Este proceder en
todo tiempo funesto, es en nuestro tiempo mucho ms funesto todava causa de las tendencias materialistas que
aquejan hoy la juventud y que la llevan derechamente
renegar de Dios y de la libertad. Cuando veo esa Ciencia
que nos da por genealogia, por progenitores, el plipo y la
acidia, por padres el mono el perro y que ha llegado no
ver en la inteligencia ms que el fsforo de los fuegos fatuos, en el hombre ms 'que el organismo de la mquina
animal, en el universo ms que materia y fuerza, con lo
cual nos han arrastrado al fatalismo que reniega de la libertad, al atavismo que reniega de la democracia, al pesimismo que reniega del progreso, deploro la prdida de
aquellos hombres ilustres de fines del siglo xvm, como Washington, como Franklin, como Condorcet, como Vergniaud
y Mirabean mismos, los cuales, creyendo en la sublime triloga de Dios, la libertad, el progreso, arrancaron el rayo

123
las nubes, el cetro ls tiranos, rompieron todas las cadenas de las antiguas servidumbres, y alzaron en el altar
de los espacioS, como una hostia cbnsgrada, la tierra despidiendo por cada uno de sus poros manera de irradiacin misteriosa lo que hay de ms divino en la naturaleza,
el inmortal espritu del hombre: Ahora bien; contra este
materialismo no haba ms que un remedio, el idealismo,
el espiritualismo, el armonismo si se quiere, racionalista,
si, pero elevado, de la Universidad. Lo habeis desarraigado en sus representaciones ms ilustres, y preparais la
generacin venidera un estado mental verdaderamente peligroso. Esta doctrina tena un representante ilustre en la
Universidad, cuya irreconciliable enemistad poltica no me
veda reconocer su mrito y su ciencia. Los habeis proscrito todos, lo habeis derribado todo; y mientras la juventud
ilustrada se pierde en el materialismo, que tarde temprano traer, la demagogia comunista, no corno una renovacin, sino como un castigo, los campos, las aldeas, las provincias del Norte se sumergirn cada da ms en ese absur
do ultramontanismo que las hace, no solo incapaces de la
libertad, sino tambien peligrosas para la patria. Ms con denados por la fatalidad seguir la poltica del antiguo rgimen, liabeis procedido con la Universidad como habeis
procedido con las dems instituciones, con el criterio de la
restauracin.
Senores, voy concluir, porque que conozco que he molestado muchsimo al Congreso, y porque conozco tambin
que me faltan materialmente las fuerzas. Pero, seilores diputados, yo os pregunto: es posible con esta poltica resolver los problemas pendientes? Por que despus de todo,
cules son los problemas pendientes en Esparia? Primero,
el problema del orden. Creis que con esa poltica de
proscripcin de las ideas; con esa poltica de proscripcin de los partidos, vais restaurar la paz en los ni mos, base inconstrastable del orden pblico? Pues hay otro
problema: el problema de la educacin nacional. Y creeis

124

con esa guerra la Universidad y con ese espritu teocrtico vais hacer algo favor de la educacin nacional?
Otro problema: problema de la, libertad religiosa, porque
es indespensable que entremos en el comercio de los pueblos libres. Y creeis que lo vais resolver con vuestras
complacencias, que tan admirablemente manifestaba el
Sr. Sagasta, con vuestra complacencia con Roma? Aun hay
otro problema, el problema, de la legalidad. Y creeis que
lo vais resolver con las elocuentes invectivas que ayer
diriga el seor presidente del Consejo de Ministros al sufragio universal? Y lo que ms me admira, lo que ms me
asombra, es lo mismo que admiraba y asombraba al seor
Sagasta esta tarde, vuestra complacencia al ver tan maltratado vuestro origen. Pues si el sufragio universal es
san insensato, si el sufragio universal es tan ciego, como
por una ley natural los hijos se parecen los padres, nosotros debeinos ser tambin muy insensatos y muy ciegos.
Pues qu, el sufragio universal no ha producido esta ilustre Cmara? Pues que, el sufragio universal no est representado en esta grandiosa Cmara, que segn deca el seor presidente del Consejo, va resolver todos los problemas polticos, econmicos y sociales? Pues que, si tan malo
es, si tan perverso es el sufragio universal, cmo nos ha
dado esta Cmara tan excelente, tan liberal, esta Cmara
ptima?
El seor presidente del Consejo, sin nimo, no ya de
atacar, pero ni siquiera de criticar una nacin vecina,
ha hablado de que el sufragio universal conduce al cesarismo, como si hablara tericamente de una tesis poltica. Y
casualmente la historia contempornea de esa nacin vecina es la prueba m evidente de que all donde la verdad
social es la democracia, all donde los grandes movimientos de la civilizacin han disuelto las antiguas clases aristocrticas, los antiguos privilegios, la verdad poltica, el
criterio poltico se encuentran mucho mejor en el sufragio
universal que en ningn otro origen. Cae Luis Felipe de su
,que

125

treno revolucionario, y cae precisamente por su empello en


limitar y restringir el sufragio. Las muchedumbres lanzadas de la vida pblica rompen las vallas artificiales del
censo y entran como mar sin fondo en lecho sin lmites.
El comienzo de la revolucin de 1848 es como el comienz
de todas las epcas criticas y genesiacas de la historia;
una confusa m3zcla de ilusiones y de desgracias. La utopia del derecho al trabajo penetra hasta en las inteligencias
ms avanzadas, y la utopia de una segunda revolucin hasta.
en las muchedumbres ms repblicanas. En medio de esta
efervescencia, el sufragio universal representa admirablemente la pblica inteligencia y trae una Asamblea generosa, ilustre, llena como el de aspiraciones nobilsimas; como l aquejada de irremediable experencia. Esta
situacin excepcional dicta la Asamblea declaraciones
de principios sociales sin realizacin posible, y al pueblo
movimientos revolucionarios sin ninguna salida. En semejante situacin, el sufragio, pesar de hallarse la cabeza del Estado un general tan austero como Cavaignac,
busca seguro ms fuerte en el seno de tradicin ms significativa aun de autoridad y de fuerza, en el seno de la tradicin napolenica. Y en pos de esto, amedrentados los
nimos, viene la Cmara legislativa, donde se opera reaccin hacia la autoridad, que fuera quiz ms fecunda si no
se vuelve contra el sufragio universal. Entonces se cometi
un crimen, un gran crimen, el golpe de Estado de 2 de Diciembre, que mat la Asamblea y que erigi la dictadura
eesarista. El pueblo francs busc en el reposo poltico
alimento su actividad febril en el trabajo, y si no se
pudo regocijar, se pudo conformar con la servidumbre.
Pero vino el castigo esta servidumbre, la intervencin extranjera, y el sufragio universal rompi las ligaduras con que le tenan atado los prefectos y los candidatos oficiales del imperio. Y en tal estado, lleg la derrota,
y con ella la eminente ruina de la Francia. Y pesar de
hallarse la cabeza del Estado un joven enrgico, de alta

126

inteligencia y de caracter estico, que deseaba pedir la


desesperacin herica del 93 la salud de la tercera repblica, el sufragio universal prefiri la paz. Y ms de veinte
departamentos designaron al ilustre anciano que haba visto con previsin proftica los males de la guerra y la ruina de su patria, y que representaba, no ciertamente la democracia pura, sino la antigua alianza del orden con la
libertad dentro de principios en que una conjuncin de la
autoridad y del derecho se realizaba. Pero al elegir una
Asamblea encargada de tratar la paz, Francia haba elegido una Asamblea. monrquica que pugnaba por traslimitar su mandato y rehacer la monarqua. Entonces el sufragio universal, adicto la repblica, vari en las elecciones
parciales, por una renovacin tan firme como inteligente,
el sentido de la poltica, y la inclin por completo sus soluciones preferidas, las soluciones republicanas. Y se vot
la repblica. Pero alzado la cabeza del Gobierno de la
repblica un conservador que no comprenda el sentido de
la verdadera poltica conservadora y que se empeaba en
separarla de la forma republicana, lo mismo el sufragio
universal indirecto en la elccin del Senado, que el sufragio universal directo en la eleccin del Congreso, le dieron
una leccin de cun dificil, mejor dicho, imposible es gobernar contra su voluntad la Francia. Y de estas elecciones generales han salido dos Asambleas nombradas por los
dos mtodos del sufragio universal, en que se equilibra el
sentido de conservacin y autoridad con el sentido de libertad y democracia; en que'un pueblo muchas veces impaciente acierta refrenarse, dirigirse s mismo y comprender cmo el mtodo de la sociedad debe asemejarse al mtodo de la naturaleza en el lento, pero seguro
desarrollo de sus evoluciones progresivas. Deca Donoso Corts que, siempre que una idea entraba en el
mundo, Francia se haca hombre para propagarla. Carlo
Magno fu la Francia hecha hombre para propagar la idea
catlica; Valtaire fu la Francia hecha hombre para pro-

127

pagar la idea filosfica; y Napolen ha sido la Francia hecha hombre para propagar la idea revolucionaria. Y aho- .
ra en este periodo, la Francia no se ha personificado en
ninguna individualidad, pero se ha personificado en una
Asamblea, la cual, por su genio especulativo y por su sentido prctico, acaba de reunir en una sntesis suprema los
dos terminos de la autoridad y de la libertad, indispensables al gobierno de los pueblos. La Francia es hoy para todos nosotros una gran escuela de democracia prctica y gubernamental un mismo tiempo. As teneis al frente de su
poder ejecutivo un general que no piense en golpes de Estado; desempetiando su poder legislativo dos Cmaras
igualmente conservadoras y democrticas; la cabeza del
movimiento poltico, hombres del antiguo doctrinarismo,
persuadidos de la necesidad de ciertas concesiones al espritu democrtico, mezclados con hombres del moderno radicalismo, persuadidos de la necesidad de ciertas concesiones la idea del Gobierno; y en todas partes un pueblo vigoroso, trabajador y econmico, que se contenta con ahuyentar las sombras de la reaccin y con apercibir para los
venideros en el seno de una sociedad fuertemente constituida la plenitud del derecho.
Comparad esta situacin tan segura de Francia con
nuestra situacin presente, con nuestras dudas, con nuestras vacilaciones, con nuestra incertidumbre. No sabemos
si nuestra monarqua es no puramente hereditaria; no
sabemos si es no consecuencia de la soberana nacional.
Unas veces nos parece lo primero, otras veces nos parece
lo segundo. El sefior presidente del Consejo ha querido
asociar el Rey al Poder constituyente, tan solo para evitar
un peligro; el peligro de que aqu (su franqueza me lo dir)
el peligro de aqu discutiramos, el peligro de que aqu
votramos la monarqua. No es verdad? (El serio r presidente del Consejo de Ministros: No.) El serior presidente del
Consejo cree que nosotros no tenemos autoridad para discutir, ni jurisdiccin para votar la monarqua ni la dinas-

-128-.
tia. (El seilor presidente del Consejo de Ministros: Es verdad.) Pues yo digo al seor presidente del Consejo: si aqu
hubiera venido una proposicin, qu peligro se hubiera
corrido? El peligro de que yo pronunciara un discurso en
contra y de que recayera despus de este discurso una votacin. Pues qu, poda, por ejemplo, decir yo ms de lo
que se dice en este admirable discurso por el Sr. Rivero
pronunciado, discurso que, si se cree que es desacato que
yo lea, yo se lo doy leer un seor secretario? Si el seor
presidente cree que yo puedo leer referir unas cuantas
palabras de un discurso pronunciado aqu cuando el general O'Donnell ocupaba ese banco y cuando presida esta
Cmara el Sr. Infante, discurso que indudablemente oy
desde los bancos de la derecha el seor presidente del Consejo, qu ms se puede decir que lo que se dijo aqu en
tiempo de Dola Isabel II? Y por eso no se conmovi el
trono. Y dijo el seor Rivero estas palabras: Nosotros hemos votado contra la monarqua, porque creemos que desde el siglo xvr se han perdido los poderes permanentes y
heridatarios; nosotros hemos votado contra la dinastia,
porque creernos que la dinasta de Borbn ha consumido
su vida luchando con las libertades pblicas. Que ms
se puede decir? Qu ms se puedo aadir esto? Y sin
embargo, esto se dijo en una Cmara monrquica, en una
Cmara en que habia bastantes ms monrquicos que en
la Cmarn actual. (Rumores. No, no.) Bastantes ms monrquicos que en la Cmara actual. (Rumores. No, no.) ;Si
estis todos infestados del espritu democrtico! (Risas.)
Qu ms puedo yo decir, seores diputados, que lo que
dijo en el penltimo discurso y en el ltimo, en una Cmara presidida, no recuerdo bien si por el Sr. Castro y
Orozco, pero en fin, en la que ocupaba la Presidencia del
Consejo de Ministros el general Narvaez; qu ms puedo
yo decir que lo siguiente, que dijo el Sr. Donoso Corts?
Para los poderes antiguos, todos los caminos conducen
la perdicin. Unos se pierden por ceder, otros se pierden

129

por resistir; donde la debilidad ha de ser causa de ruina,


all pone Dios prncipes dbiles; donde el talento mismo,
prncipes entendidos. Para salvar las antiguas monarquas;
no hay un hombre eminente; 6 si lo hay, Dios disuelve con
su dedo inmortal para l un poco de veneno en los aires.
Qu ms puedo yo decir que lo que aquel ilustre orador
dijo dirigindose al seflor presidente del Consejo de Ministros? El destino de la dinasta de Borbn es alentar las
revoluciones y morir sus manos. Ministros de Dona Isabel II, yo os pido que liberteis, si es posible, vuestra Reina y mi Reina del anatema... que pesa sobre su raza.
Podra yo decir ms que eso? No poda decir ms que eso.
(Rumores.) No poda decir ms que eso, por el respeto que
1113 infunde el Gobierno, por el respeto que me infunde la
legalidad, por el respeto que me infunden los poderes pblicos. De consiguiente, el seor presidente del Consejo ha
ideado una teora artificial para conjurar un peligro del
cual ya afortunadamente hemos salido. (Risas.)
Y ahora s que voy concluir. Desengallaos, seores
diputados, no hay ms soluciones que las soluciones contenidas en el espritu y en el desarrollo de la revolucin de
Septiembre. Deca el seor presidente del Consejo que aqu,
antes de las declaraciones que en este Congreso se han hecho se hagan, no haba ms legalidad que la Repblica
federal. Permitame el seor presidente del Consejo que yo
conteste esto con razones mi entender valederas. La Constitucin del 69, tiene razn S. S., llevaba en s principios
tales, que dentro de ella, la forma sustantiva (y yo estoy
conforme con S. S. en que la forma es sustantiva la esencia de las cosas) la forma sustantiva era la forma que declararon las Cortes radicales el 11 de Febrero de 1873. Esta
es la verdad, esta verdad la reconozco, la confieso, la proclamo. Y creo ms; creo que dentro de esta Constitucin y
dentro de esta forma sustantiva haba ms elementos de con
servacin y de resistencia que en otras combinaciones arbitrarias. Pero lo que yo niego es que la declaracin de la
8

130

Repblica federal fuera una declaracin que produjese estado. La del 11 de Febrero lo haba producido; haba producido un Gobierno, unas Cortes, una administracin, un
ejrcito. La declaracin de la Repblica federal-nunca produjo estado; no se promulg en la Gaceta; fue una declaracin interior de la Cmara; la Repblica continu llevando
el nombre de Repblica espaola. Luego, segn la doctrina del seor presidente del Consejo, la legalidad que aqui
haba, era la Constitucin del 69, completada por las declaraciones del 11 de Febrero. (El Sr. presidente del Consejo de Ministros: Ya contestar este Diario de Sesiones.)
Ahora bien, seores diputados; yo os digo lo siguiente:
aqu. ciertos sentimientos antiguos, ciertas antiguas ideas,
se han descompuesto, como se dice en estilo hegeliano, no
por nosotros, si no por los monrquicos. No eran, no, demcratas los que obligaron Carlos III ahuyentarse de
Madrid por no ver los desacatos continuos la majestad de
su persona; no eran demcratas, no, los que promovieron
el motin de Aranjuez y arrancaron su prestigio la antigua monarqua; no eran demcratas, no, los que declararon loco Fernando VII; no eran demcratas, no, los que
se levantaron en Cabezas de San Juan; no eran demcratas, no, los que influyeron en el motn del sargento Garca;
no eran demcratas, no, los que arrojaron en 1840 una Reina ilustre allende los mares, acompaada por los sollozos
de sus fieles sbditos y por los quejidos del mar; no eran de
mcratas, no, los que, emprendieron la revolucin de VicAlvaro y desacataron la autoridad de otra Reina; no eran
demcratas, no, los que discutieron el trono y la monarqua; no eran demcratas, no, los que se levantaron en
1868; no, no ha sido una voz de la democracia, sino una
voz elocuentisima, salida del corazn de uno de los jvenes que ms alta levantan la elocuencia en esta Cmara y
que ms pregonan las excelencias de las instituciones antiguas, la que ha recordado el desastre y la desgracia de
Maximiliano de Austria.

131

Todo esto prueba que un sentimiento muere, que una


idea se extingue, que un culte desaparece de los corazones
,que una fe antes acariciada se borra en las 'conciencias. Y
como si muere un sentimiento, no muere el sentir; si
muere una idea, no muere el pensar; si muere un culto, no muere el Creer; las ideas, los sentimientos, las
-creencias cambian y se renuevan, y con las ideas y con los
sentimientos y con las creencias cambian y se renuevan
tambin las sociedades. Y as como los diversos estados
fsicos y quimicos y metereolgicos del planeta ccrresponden . diversos organismos, al cambio de las ideas y de los
sentimientos y de las creencias corresponden instituciones
diversas tambin. Todo cambia, todo se renueva, todo se
transforma. Pero bajo . estos cambios, esta renovacin perpetua, estas profundas transformaciones, siempre queda un
ser en cuyo seno todos nos juntamos, en cuya existencia todos creemos, en cuyo amor todos vivimos: la patria; que
permanece pura, pesar de nuestras faltas; infalible, pesar de nuestros errores; inmortal, pesar de nuestra desaparicin y de nuestra muerte, en su ley de vida, que,
como las leyes naturales, durar ms que todas las instanciones; con su derecho propio y su propio poder, que prevalecer sobre todos los derechos y todos los poderes; semejante, como otra vez he dicho, en su belleza, en su luz, en
su ideal, la imgen pursima trazada 'por el ms mstico
de los pintores, la imagen pursima cuyos pis quebrantan la cabeza la serpiente del mal y cuya frente se pierde en las estrellas del cielo. Dejemos pasar todo lo accidental, todo lo fugaz, todo lo perecedero, todo lo que han traido las circunstancias y las circunstancias se han de llevar
y levantando nuestro corazn y nuestro pensamiento,
las alturas juremos trabajar y morir por lo que es eterno,
por nuestra hermosa patria. He dicho.

-.

7.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 17 de Marzo de 1876 sobre
alusiones personales.

El Sr. Castelar: No tema el Congreso que le moleste largo tiempo, porque creo que estas cuestiones no tienen sus
medios naturales de tratarse aqu con toda su extensin, y
no se puede tratar sino fuera de aqu, en la prensa.
Pero, sellares, yo no puedo dejar pasar este momento
sin decir algunas palabras que debo la Cmara, que debo
mi partido, que debo la nacin.
Desde el da 2 de Enero yo no haba cruzado ni la palabra ni el saludo con el general Pava; y por consecuencia,
sefiores diputados, lo que ha dicho, todo cuanto ha dicho,
lo ha dicho por impulsos de su corazn y por rendir homenaje la verdad que le impona su conciencia. Yo nada he
tenido que ver, ni directa ni indirectamente, en el golpe
del 3 de Enero. Si yo hubiera sabido que aquello se intentaba, si yo lo hubiera sabido, querindole mucho entonces al
general Pavia, le hubiera destituido, que poder tena para
destituirle, y si es preciso lo hubiera fusilado (Rumores),
porque tena poder para ello.
Seflores diputados, el general Pavia ha dicho que no Conferenci para este hecho con ningn individuo del Ministe-

131

rio Castelar; el general Pavia ha dicho que no conferenci,


para su hecho con ningn individuo de la derecha de la Cmara. Yo estoy; pues, completamente satisfecho; pero e/
general Pava ha olvidado una entrevista conmigo el da
24 de Diciembre. Yo no poda tener, yo no tena en el ejrcito un general que me mereciese la confianza que me memereca el general Pava; y para esto, sellores diputados,
haba un sinmero de razones.
Primero, perteneci siempre A la parte ms avanzada
del partido liberal; despus, en unas circunstancias gravsimas, cuando se fund la Repblica y se esparcieron ciertos rumores sobre la actitud del ejrcito del Norte, lo mandamos para que se hiciera cargo de aquel ejrcito y lo uniese la bandera de la Repblica, y el general Pa-va cumpli este encargo. Ms tarde, en unas circunstancias gravsimas, hizo lo que en mi sentir debi hacer tambin el 3 deEnero el general Pava, dimiti de su mando; luego lo mandamos al frente de un ejrcito casi indisciplinado, y lo disciplin; lo mandamos casi reconquistar Andaluca, y la
reconquist; y cuando volvi aqu yo tuve grande gloria
el firmar su nombramiento de teniente general.
Yo acept todas las propuestas que el general Pava
hizo; yo le nombr capitn general de Madrid; pero todos
los generales saben, lo sabe el general Lpez Domnguez,
lo sabe el general Martnez Campos, lo sabe el general Molo sabe el mismo general Pava, ellos apelo y ninnones, lo
guno me dejar mentir, que yo me dirig hombres de todas opiniones, y lo nico que les peda era la adhesin al
Gobierno constituido, la lealtad la legalidad existente.
Ahora bien; ?,la legalidad existente era mi persona? No:
la legalidad existente era la Cmara; yo nombraba estos
generales por delegacin de la Cmara, y al ser delegados
de mi Gobierno, delegados eran de la Asamblea Constituyente.
As es, seilores diputados, que el da 24 de Diciembre yo
llam, no la Presidencia del Consejo, sino mi humilde

193
casa, al general Pava, al capitn general de Madrid, y le
dije que una insurreccin militar, fuese la que fuese la solucin de aquella crisis, nos llevaba unas aventuras sin
trmino, cuyo fin prevea yo grandes 6 irremediables peligros y catstrofes; y dije yo que como delegado mo deba
seguirme, y creo que el general Pava se convenci completamente y me dijo: Yo le seguir usted todas partes.
Desde el 24 de Diciembre no volv ver al general Pava, porque los asuntos, la preparacin de la Cmara, las
dificultades con el presidente del Congreso, todo esto, seriores diputados, me ocupaba mucho tiempo; pero yo me diriga constantemente al ministro de la Guerra, y el ministro
de la Guerra me aseguraba que haba visto al general Pava y que S. S. estaba siempre adicto mi poltica y siempre decidido seguirme todas partes; porque yo no quera la lealtad para m; por ventura soy yo rey? Yo no quera la lealtad del ejrcito para mi persona; por ventura era
yo un dictador? No lo era: yo no quera la lealtad para mi
Gobierno, sino para el Gobierno: yo entre en aquel Gobierno cuando ya haban estado en el todos los hombres de mi
partido y despus de haber agotado mis fuerzas para sosteperlos. Ah .seflores! Restablecida por m la ordenanza, restablecida por m la disciplina (tengo que decirlo), estuve
punto de morirme el da 3 de Enero cuando vi al ejrcito
en este saln, recinto de la libertad y de las leyes. (Murmullos).
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Orden en las tribunas.
El Sr. Castelar: Asi es, seflores diputados, que yo no puedo menos de recoger unas palabras que ha dicho el general
Pava y que han excitado la hilaridad de la Cmara: S. S.
no ha debido decir esas palabras, porque ofenden aquella"
Cmara, porque me ofenden it m, que la misma perteneca. Ha dicho S. S. que procur que la Guardia civil cumpliera con su instituto. Aquellos hombres podran tal vez
estar extraviados, pero aquellos hombres eran todos hon-

138

rados; y sobre todo eran la representacin augusta de la


nacin espafiola.
Adems, sefiores diputados, yo tengo que decir una
cosa, la cual lo explica todo, la cual es la clave de todas
nuestras desgracias. Yo, cuando de un lado vila demagogia que se desarrollaba tanto, y de otro lado vi que se
desarrollaba tanto el carlismo, me decid (habiendo tenido
cierta fiebre revolucionaria en mi juventud, de la cual estoy completamente arrepentido) (Rumores,), me decid,
sefiores diputados, sin cambiar de ideas, sin cambiar de
partido, sostener dentro de la legalidad las aspiraciones
constantes mis principios, la aspiracin constante de mi
alma, la Repblica.
Pues bien, seflores diputados; yo apoy dos Ministerios
del rey D. Amadeo de Saboya. El rey D. Amadeo de
Saboya se fu& Y no se fue por ninguna conspiracin en
que yo tomara parte. Pero tengo que decir, tengo que sostener aqu, porque se hayan desamparado de valedores,
aunque no lo necesitan, que el presidente de aquel Gobierno, el Sr. Ruiz Zorrilla, fu de una perfecta lealtad al rey
que haba jurado.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): S. S. est fuera de la
alusin personal; S. S. se esta ocupando de los sucesos del
ide Enero; ruego S. S. que se contraiga la alusin.
El Sr. Castelar: Me estaba ocupando del 3 de Enero,
puesto que deca que yo me haba decidido por el respeto
la legalidad, y para demostrarlo citaba estos hechos; y
S. S. no puede interrumpirme cuando somos aqu tan pocos
los representantes de ciertos partidos y de ciertas ideas; y
cuando son tantos y tan innumerables sus enemigos.
El Sr. Vicepresidente (Elduayen): Yo le dejar S. S.
toda la libertad que su situacin excepcional requiere; pero
ya esta desviado el debate de una manera tan sensible...
El Sr. Castelar: Voy concluir, sefior presidente.
Hay otra persona, y .ruego la Cmara que me perdone, hay otra persona en aquel Ministerio, digno amigo del

187

seor presidente del Consejo de Ministros, y persona muy


amiga ma; uno de los oradores ms grandes de Espaa,
uno de los ms ilustres representantes de la tribuna espaola, que ha sido muy perseguido por la calumnia; y
yo tengo que decir aqu con mi conciencia limpia y pura,
que aquel ilustre hombre de Estado, que aquel orador insigne, el Sr. Martos, no hizo absolutamente nada para que
se fuera el rey D. Amadeo.
Pues bien, desde entonces, yo, seores diputados, me he
puesto siempre de parte de lo que he credo la legalidad.
Evite el 11 de Junio que hubiera una gran catstrofe, y la
evit formando un Ministerio que la conjurara; evit cuando vino otra situacin dentro de la Repblica, evit tambien que hubiera una gran desgracia. En cuanto me encargu de la presidencia del Poder ejecutivo de la Repblica,
fui decirle , un general que haba prestado grandes servicios al orden: es imposible que V. contine en este Ministerio, porque se podra creer que V. es una imposicin
del ejrcito: el da que ped las facultades extraordinarias,
dije en la Cmara y dije fuera de la Cmara. si me las
concedeis, usar de ellas; pero 1'1 pesar de que la opinin
est sobrescitada, pesar de todo esto, yo, si no me concedeis las facultades extraordinarias, jamas me arrogara
una dictadura ilegtima.
Seores, yo que haba dicho todo esto, yo que haba disciplinado el ejrcito, yo que haba rehecho la ordenanza,
haba de ser cmplice en la destruccin de mi obra? No lo
fui. Respecto las razones que han invocado los que otra
cosa han hecho; respecto lo que aqu se ha dicho; pero el
mismo general Pava nos ha dado la clave de todo. El general Pavia nos ha dicho que una persona que yo no conozco, que no se quin es, pero que resulta que pertenece
la fraccin ms avanzada de mi partido, deca: aqu
todo se cura con el Carbonerin con el general Pava,
conmigo; con las turbas con el ejrcito. Ah, no! Yo
crea que todo se curaba con la legalidad; yo crea que el

138

mal mayor era la demagogia, que el mal mayor era destruir el respeto la legalidad; yo crea que si se hubiera
seguido la legalidad no hubieran venido las aventuras que
han venido despus, ni nos encontrramos tantas veces
merced de los ejrcitos de las turbas.

DISCURSOS
pronunciados en las sesiones de los dias 6 y 7 de Abril
de 1876.
Rectificacin en la de

8 del mismo mes

Su tema la proposicin de No ha lugar deliberar* sobre los titu los de


la Constitucin de 1876, relativos la Monarqua y sus atributos esenciales.

El Sr. Castelar: Seores diputados, yo soy de antiguo


enemigo de las improvisaciones polticas; y cuando las exigencias del debate no lo reclaman, soy enemigo tambin
de las improvisaciones parlamentarias. Se bien que ningn
orador debe ensear su pblico las interioridades de su
arte, pero en mi carcter hay una sinceridad irremediable.
Calculando los intereses inmensos empeados en este debate, las ideas contrarias que se chocan y se controvierten,
la atencin sostenida con que otras Cmaras no muy lejanas han concurrido estos momentos supremos, no solo
crea que hoy no me iba tocar la palabra, sino que creia
que acaso no me hubiera tocado maana mismo. De m s
decir, que si estudio en cuanto puedo todos los asuntos sometidos al Congreso, me falta completamente hoy el sistema, el orden, la serie de los argumentos. Sin embargo; una

140

fatalidad que nace del seno mismo de esta situacin, una


fatalidad que pesa sobre todos, la fatalidad de que estos
grandes asuntos de los poderes pblicos no interesen como
interesaban n otro tiempo, sin duda porque todos nos hemos acostumbrado su fragilidad y su leve paso por
nuestra volcanizada tierra, me obliga 11, hablar ahora, teniendo, si, preparado el estudio . del asunto, pero sin preparar lo ms esencial quizs: la parte arquitectnica del discurso.
Seflores diputados, por qu razn tanta frialdad? ,Por
qu razn tanta indiferencia? Una vez se proclama el hecho como fuente nica del derecho; otra vez se encarece el
escepticismo. Yo, sefiores, tengo, pesar de tantos y tantos
desengallos, todava fe en los principios que he sustentado toda mi vida, con aquellas alteraciones que les ha
dado la experiencia; alteraciones ligeras, como probar en
su dia, si sobre este punto suscitamos un debate. (Rumores
en la derecha.) Cuando yo he alterado mis creencias, las he
alterado delante de una Cmara en que aquellas creencias,
estaban en mayora: otros el alterar sus creencias les ha
valido subir al poder; el alterar las mias me ha costado mi
bajar del poder. (Aplausos en la izquierda.) Y el asunto hoy
controvertido es de la mayor importancia, porque entrarla
los derechos fundamentales de las Asambleas deliberantes.
Los tiempos antiguos, crean; los tiempos modernos, piensan. El criterio predominante entonces era el criterio de la
fe; el criterio predominante ahora es el criterio de la razn y del raciocinio.
Por eso la sociedad antigua estaba fundada en la sumisin, en la obediencia, en el silencio, y la sociedad moderna est fundada en ese principio cuyo lema di al viento
el siglo xvi, y que dos siglos consecutivos han desarrollado
y establecido; en el principio del libre examen. A l obedecen todas las instituciones: la libertad religiosa, que realmente es la libertad de la conciencia humana; la libertad de
enseilanza, que realmente es la libertad del pensamiento

141

humano; y esas otras libertades, ms potitivas, pero no


menos necesarias, la libertad de la imprenta y la libertad
de la tribunaZaplicaciones del pensamiento y de la conciencia libres las leyes de la vida y los negocios del.
Estado.
As es, seores:diputados, que al declarar ciertos principios muy queridos:de vosotros, muy respetados por m,
aunque no los quiera, al declarar ciertos principios incompatibles con el libre examen, realmente los declarais incompatibles con todo cuanto hay de ms prof mido y de ms
vivaz en el esprtu moderno, y los condenais vivir en otro
espritu que ya no existe, en otro espritu que se ha desvanecido vuestros mismos ojos, y que se ha separado de
vuestro mismo ser, merced tres largos siglos de grandes
y fecundsimos progresos.
Descendiendo de estas consideraciones generales
otras consideraciones ms tcnicas, y sin ofender en manera alguna el pensamiento ni las intenciones de esa comisi3n, debo decirla que al proceder as, viola en su esencia.
las leyes del Parlamento.
Todo diputado, siquier ese diputado pertenezca al Gobierno, tiene el derecho de proposicin. Vosotros, en virtud
de ese derecho, que ni os niego, ni os disputo, habeis concebido, habeis escrito, habeis formulado una Constitucin;
y despus de haberla concebido, despus de haberla escri to, despus de haberla formulado, la presentasteis, qu?
A quin? A la deliberacin de la Cmara: seores diputatados, oidme atentos: la deliberacin de la Cmara.
Deliberar es el atributo esencialsimo de estos Cuerpos.
La Agora ateniense, el Senado romano, los Parlamentos
britnicos, las Cortes espaolas, los Consejos helvticos, los
Estados generales franceses, los Congresos americanos, se
llaman en el comn sentir de todos los pueblos, y en el lenguaje usual de todas las legislaciones Cuerpos deliberantes.
Y qu quiere decir esta palabra deliberar? Si consultamos
el Dicionario de autoridades, publicado en el siglo ltimo

-- 142

por la ilustre Academia Espallola, encontraremos que deliberar proviene del latn, y en su sentido primero quiere
decir discurrir, y en su sentido ms concreto, ms usual,
ms corriente, quiere decir proceder, decidirse, determinarse despus de haber largamente discurrido. Y si consultamos
nuestros autores clsicos, modelos vivientes en el arte
de la palabra, orculos que deben consulta/ los literatos
para dar elengacia y propiedad la frase, pero que deben
consultar mucho ms los legisladores para dar claridad "y
precisin las leyes, veremos que deliberar significa el discurso los discursos precedentes k la determinacin. Ambrosio de Morales, en el libro VII de su Historia, dice: Los
celtberos pidieron un da para deliberar sobre esto. Sols,
en su Historia de Nueva Esparta, dice: Midiendo las esperanzas, que dejarnos con los peligros que nos exponernos,
propongais y delibereis sobre lo ms conveniente.
Ahora bien; qu dira esa comisin, qu dirin esos diputados si yo les negara el derecho de presentacin esta
Cmara? Diran que negndoles ese derecho, yo cometa
en lgica un sofisma; que negndoles ese derecho yo cometa en la vida y en la legitimidad parlamentaria un verdadero atentado. Pues yo no les niego, yo no les puedo negar,
yo no les quiero llegar el derecho de proposicin; pero si yo
no les niego el derecho de proposicin, cmo ellos, en
nombre de qu principio, en nombre de qu razn, en nombre de qu precedentes me niegan m el derecho de deliberacin?
Ah! El proponer es de todos los diputados; el deliberar
es tambin de todos los diputados; pero el deliberar es un
derecho, si aqu hubiera grados de derecho, es un derecho
esencialmente de las minoras. Las mayoras no pueden de
ninguna manera exigir de las minoras que renuncien su
derecho de deliberacin. Eso se llama en todas las lenguas
golpe de Estad parlfrmentario, porque golpe de Estado, en
general, es aquel que desconoce los derechos de las mayoras y de las minoras, y cierra violentamente unas Cortes!

143

pero golpe de Estado parlamentario; es aquel que desconoce, y atropella y viola por razn del nmero los derechos
inviolables de las minoras. Es as que vosotros habeis desconocido y habies violado nuestro derecho de deliberacin,
luego vosotros traeis aqu el poder monrquico, el poder
supremo, el poder permanente, el derecho hereditario, el
veto, la facultad de disolucin por un golpe de Estado parlamentario.
Sellores diputados; no temeis que en estos tiempos de
escepticismo, en estos tiempos de crtica, porque crticos
han de ser aquellos que preceden las grandes soluciones
sociales, los pueblos, habituados vivir sobre esta tierra
sembrada de tantos volcanes, y respirar este aire henchido de tantas tormentas, no temeis que los pueblos si algn da de crisis viene en estas transformaciones peridicas
de nuestra sociedad, se dirijan y atropellen aquello que ha
venido por un golpe de Estado parlamentario y que no tiene en su defensa la majestad y la impersonalidad de las
leyes?
Vosotros, y el sefior marqus de Sardoal lo ha dicho
exactamente esta tarde en su lgico y profundsimo discurse, que ha quedado sin respuesta, vosotros reconoceis nuestro derecho discutir la monarqua, y el principio heredi tarjo, y el veto en el mero hecho de presentarnos ese dictamen; porque si vosotros no nos hubierais presentado ese dictamen nosotros quiz no hubiramos discutido ninguno de
estos principios.
Decidme cul de ellos, y vamos los hechos, ha venido aqui por nuestra iniciativa parlamentaria; decidnos que
proposicin, qu mocin, como se deca en otros tiempos,
hemos presentado nosotros sobre esa mesa, relativa los
poderes pblicos, ni A su organizacin, ni su existencia
Hemos trado aqu la cuestin del juramento? Hemos
trado aqu la cuestin de la constitucin interna? Traemos nosotros ahora la cuestin de la monarqua, del derecho hereditario, del veto y de la disolucin? Pues qu, que-

144

res que cuando vosotros presentais esas cuestiones nosotros nos callemos?
Despues de todo, en el mero hecho de estar sobre la mesa ese dictamen, est explcitamente reconocido nuestro derecho. Pero, qu nos peds? Nos peds que renunciemos ,
l, que renunciemos ese derecho. Pues no podemos en
manera alguna renunciar, porque esa renuncia sera un
suicidio.
Se renuncian los derechos personales, los derechos ntimos, los derechos dependientes de nuestra voluntad; pero
los derechos confiados, los derechos recibidos de otras personas, los derechos que pertenecen la nacin y al cuerpo
electoral, esos no podemos renunciarlos porque tal acto
equivaldria la entrega criminal de un depsito.
Despus de todo, cules son los derechos esenciales
esta y todas las Cmaras? Primero, el derecho de proposicin, en el cual se contiene toda nuestra iniciativa parlamentaria. Segundo, el derecho de deliberacin, en el cual
se contienen todas nuestras facultades de discusin. Tercero, el derecho de resolucin, en el cual se contienen todos
nuestros votos.
Estos derechos se encuentran ntegros y totales en cada
uno de los sefinres diputados, y la suma de ellos constituye
la esencia y la naturaleza misma del Congreso.
Ahora bien; vosotros al traer aqu esos ttulos de la
Consitucin, nos decs: los traemos fuera de vuestro derecho de proposicin, y no podeis enmendarlos; los traemos
fuo. ra de vuestro derecho de discusin y no podeis deliberar sobre ellos; los tremoi fuera de vuestro derecho de votacin, y no podeis en manera alguna decidir ni votar sobre ellos.
D3 su3rte qu3, d33pues d3 tantos debabs, d3spue3 de
tantos sucesos, nos encontramos con que la monarqua espariola, con que los atributos esenciales la monarqua espatiola, ni son discutidos, ni son dilucidados, ni son examinados, ni son votados por esta Cmara. Sobre la Cmara,

145

sobre los poderes pblicos, sobre el cuerpo electoral, solamente queda la tirana de un hecho: el hecho de Sagunto,
que an no ha recibido ninguna legitimacin. (Rumores: El
seor presidente del Consejo de Ministros pide la palabra).

El Sr. Presidente: Sr. Castelar, ruego S. S. que explique sus ltimas palabras, porque yo no puedo comprender
que S. S. las haya dicho con verdadero propsito, pues que
despus del hecho de Sagunto, ha habido la reunin de las
Cortes, y otra porcin de actos parlamentarios, que son
muy superiores sin duda alguna al hecho de Sagunto; ha habido el sufragio universal, que para S. S. creo que es de
bastante autoridad.
El Sr. Castelar: Sr. presidente, atiendo (Rumores) _,no
permitiris explicar mis palabras? (Si si.) Atiendo mucho
las observacines de S. S.; primero porque son del presidente de esta Cmara, autoridad que yo tanto respeto y ve
nero; despus, porque son de S. S., repblico quien yo
tanto estimo y admiro; y adems porque me recuerdan quizs conveniencias parlamentarias, las que yo no quiero
faltar jams en esta Cmara.
Y en mi explicacin dir. Creo que no basta legitimar
los hechos en su fondo; es necesario legitimarfls en sus procedimientos. Y para legitimar ciertos hechos (si no queris
ese, citar otros) es necesario procedimientos parlamentarios que todava no se han cumplido. Y yo creo que la manera mejor (y esta es mi tesis y este es el punto de mi controversia, y este es el tema de mi argumentacin, porque
no acostumbro negar la fuerza de una legalidad que se
impone, eso sera bizantino), la mejor manera de dar la
necesaria legitimacin esos hechos, hubiera sido discutir
y votar las instituciones y las leves que de esos hechos han
surgido. Ms claro: lo que digo es, que solemne y legalmente no ha venido la legitimacin al Parlamento, y que si en
esos ttulos estaba su aprobacin, al negar el traer nuestras discusiones nuestros votos esos ttulos habis arrancado toda vuestra situacin una base de legalidad.
lo

146
He explicado este hecho, y creo que satisfaccin de
la Cmara y de la presidencia. Cuenten los seores diputados con que yo no entro nunca en controvertir hechos que
por si mismos se imponen. Ahora bien; ;creis que hubiera
sido posible proponer una Cmara progresista lo que vosotros habeis propuesto esta Cmara? Porque yo recuerdo
que el ao 54 se le propuso una Cmara progresista, y
aquella Cmara lo vot con grande entusiasmo, excepcin de 21 diputados, se la propuso que declarara que el
trono de Doa Isabel II era la base del edificio constandocional que se propona levantar.
Pero traer ciertas institucciones, ciertos ttulos, ciertas
leyes, y decir que sobre estas instituciones y sobre esas le
ye, y sobre esos tardos no cabe el derecho de deliberacin, el derecho de enmienda, el derecho de votacin, eso
no se ha dicho en ninguna Cmara ni en ningn tiempo.
Ah! Cunto, seores diputados, cunto me duele mi
que aquel sentimiento, verdaderamente liberal, verdaderamente democrtico del antiguo partido progresista se pierda, siquiera sea para fundar poderes contrarios, radicalmente contrarios todas mis ideas. As es tan grande, as es
tan herica, as es tan pica. la historia de aquel partido
progresista; y la recuerdo y quiero recordarla, porque viene directamente la demostracin de mi tesis; porque viene directamente al apoyo de mi argumento.
Aquel partido progresista form el ncleo de las Cortes
de Cdiz, y promulg la Constitucin inmortal de 1812; encontr el territorio nacional vilmente cedido al extranjero,
y lo rescat, declarndole soberano y libre; emancip la
conciencia, oscurecida por la censura; apag las hogueras,
atizadas por cuatro siglos de supersticin; cre la propiedad, perdida en las manos muertas, en la tasa, en los
vnculos y mayorazgos; entre las rfagas de la tempestad
erigi la tribuna de nuestra elocuencia, y baj como del
monte Sina las tablas de nuestros derechos; y con la voz
de Torrero y de Argiielles trajo el verbo de la civilizacin

147

nuestro seno; con la lira de Quintana y de Cienfuegos, la


poesia moderna nuestra mente; con el sacrificio de Manzanares y de Torrijos, la aureola del martirio nuestras
sienes; porque aquel partido progresista hijo del siglo xviir,
representante legtimo del espritu de la revolucin, era
.como los sarcedotes en Egipto, como los jurisconsultos en
Roma, como los orculos en Grecia, el primer intrprete
de los primeros principios de la democracia; y por eso ha
dejado sus nombres inmortales en el horizonte de la historia, desde donde animan, como el sol los planetas, desde
donde animan Con el calor de su bendita luz en nuestros
apagados corazones el eterno sentimiento de la justicia y
del derecho. (Aplausos.) Y aquel partido progresista, es
verdad, hubiera sostenido esta tesis que vosotros creeis envejecida, y que renace siempre, como todas las grandes
virtudes polticas y sociales; ese partido progresista hubiera sostenido la tesis de la soberana nacional, y hubiera
.dicho: la soberana nacional! Pues si esa soberania es la
esencia misma de nuestras instituciones histricas! Pues
si siempre, y ayer lo recordaba con su magia incompara ble el Sr. Fernndez Jimnez; pues si siempre que la nacin ha necesitado salvarse, ha tenido que recurrir al dogma, instintivamente que agarrarse al principio de su soberana! Qu significaba, qu quera decir aquel Pelayo
.que fund las instituciones reconquistadoras, que fund
una verdadera institucin militar? Era de los godos? No,
su nombre mismo lo indica; perteneca Pelayo la raza latina, la raza vencida, la que jams quiso la raza
de los godos, y que acaso vi, con ese amor que en Espaa se suele tener siempre la venganza, acaso vi resignada y hasta placentera la entrada en Esparia de los
rabes; perteneca esa raza que, ya arrollada, ya vencida, se refugia en el Norte, y busca en el seno de la raza
cantbrica la salvacin nacional; pero instintivamente la
busca tambin en el gran principio de que Espaiia se perteneca s misma.

148

Solamente la soberana nacional pudo legitimar los diversos hechos que contra el principio antiguo, que contra
el principio hereditario haban venido, digmoslo as, formando varias veces el tejido de nuestra historia. La soberana nacional cambi el derecho monrquico tal como lohaba establecido en sus leyes el Rey D. Alfonso. La soberana nacional, extinguida por la raza de Borgorla, por el
asesinato consumado en los campos de Montiel, sancion
aquel gran fratricidio y reconoci el principio de autoridad
en la bastarda familia de los Trastamaras. La soberana,
nacional, en aquellas grandes Cortes aragonesas, cuando
muerto el Rey D. Martn, se haba extinguido por completo la raza de los condes de Barcelona, no eligi ciertamente D. Fernando de Antequera porque D. Fernando de Antequera representara el principio hereditario; el principio
hereditario estaba quizs representado con mayor razn y
con mejor derecho en el conde de Urgel, que lo sostuvo con
las armas en la mano. Se eligi D. Fernando de Antequera, porque San Vicente Ferrer, uno de aquellos hombres,
que, como San Francisco de Ass, perteneca la gran democracia religiosa de la Edad Media, comprendi que la
salud de Espaa estaba en la fusin de todos sus reinos, y
que la fusin de todos sus reinos se deba intentar llamando el representante de la raza castellana al trono aragons.
La soberana nacional adems se encontr con este hecho: con que se haba extinguido, si no la raza, porque esa
no se extingui, el prestigio monrquico en la persona de
Enrique IV de Castilla, y entonces cambi el derecho de.
sucesin. Y no se diga que se cambi por traer al trono y
al asiento comn de Castilla los elementos castellanos, valencianos y aragoneses; entonces no se saba an lo que
poda suceder, aunque se presuma; la verdad es que acaso la Beltraneja podra traernos tambin el Portugal; lo
que sucedi fu, que las virtudes, que el talento poltico,
que el prestigio que la grandeza de D. Fernando V y de-

149
D . Isabel la Catlica se imponan por si mismo al pueblo
castellano, y el pueblo castellano rompi y quebrant el
principio hereditario para darnos unos reyes electivos,
verdaderamente electivos, cuyos nombres fueron la base
de la grandeza nacional.
Y luego, senores, qu sucedi? No quiero recordarlo
largamente, porque est en todos los corazones, en todas
las conciencias, en todas las memorias; sucedi que l a .
raza hereditaria entreg al extranjero en Bayona el suelo
patrio, y que la soberania nacional no confirm aquella
entrega, y en el horno de la guerra forj de nuevo la corona espafiola, y la dor con la electricidad de la idea revolucionaria.
Luego vino el ario de 1836, se reunieron aquellas Cortes
que votaron muy lentamente una Constitucin, sin duda
porque, como yo, eran enemigas de las improvisaciones
polticas; y aquellas Cortes pusieron discusin el hecho
que ms se impona entonces la conciencia y al sentimiento nacional. ,Cul era el hecho que entonces se impona
ms al sentimiento y la conciencia nacional? La regeneir, de D . Mara Cristina. No se llamaban ciertamente isabelinos los que peleaban en las montarlas vascas y en el
Maestrazgo; se llamaban cristinos. El nombre que entonces
se invocaba principalmente era el nombre de aquella viuda,
de aquella madre, que, segn la literatura de su tiempo, no
tenia para la defensa de su hija ms que sus hermosos brazos y las lgrimas que destilaban sus celestiales ojos. La
reina, digo, vino este mismo sitio, este mismo Congreso
en medio de la milicia nacional que la aclamaba; la reina
entr por esas puertas, y subi A ese trono, y hubo alrededor suyo un verdadero delirio de entusiasmo; la reina sali y volvi su palacio, y el suelo estaba alfombrado de
flores, dores propias de la primavera de aquellas grandes
esperanzas.
Sin embargo, este hecho que se impona todos; este
hecho que tena toda la sancin de la popularidad; este he-

150

cho que vena rodeado con la grande aureola del dolor y


del sacrificio; este hecho que era un hecho al cual todos los
espatioles, no solo se sometan, sino que lo tomaban por el
refugio de sus almas, por el pensamiento lo menos de los
liberales, este hecho fu discutido, fu controvertido, fu
negado en la Cmara. Si; hubo una discusin sobre si perteneca no perteneca D. a Mara Cristina la regencia
de Espaila. Y en esta discusin, hombres de sumo mrito
sostuvieron que no le perteneca, que la regencia deba someterse , las leyes fundamentales del reino, que la ley
fundamental del reino era la Constitucin de 1812, entonces jurada y promulgada; y sosteniendo esto, y diciendo
esto, pronunciaron discursos para que la regencia tomara
la forma que le daba la Constitucin de 1812.
Yo os pregunto: queris comparar aquella poca con
esta poca, aquellas esperanzas con nuestros desengailos,
aquel entusiasmo con nuestra frialdad, aquel sistema constitucional en sus albores con nuestro sistema constitucional en sus postrimeras? Queris compararlo? Pues alli no
se cometi el atentado de que yo me quejo. Yo no me que
qu me he de quejar? De que vosotros sancioneis vuestra
victoria, de que vosotros proclameis vuestros- principios,
de que vosotros rodeeis de vuestros brazos y con vuestros
votos aquello que admits, aquello que adorais, aquello en
que creeis. De lo que yo me quejo es de que se falte loa
procedimientos; de lo que yo me quejo es que al faltar
los procedimientos, se desacate la soberana de la nacin;
de lo que yo me quejo es de que al faltar los procedimientos, se viole la ley, no el derecho personal de un individuo,
al cabo respetable, sino el derecho integrrimo de la nacin, que no quiere de ninguna manera renunciar, que no
renunciar, que no puede renunciar al examen concienzudo de los ttulos de esa Constitucin. Votad en buena hora,
yo no lo disputo, pero dejadnos que nosotros discutamos lo
que discutieron otras Cortes ms conservadoras, las Cortes
de 1845; y estas Cortes ms conservadoras de 1845, si no

151

discutieron la monarquia, principio que entonces realmente no haba pasado por las transformaciones por que ha
pasado ahora, si no discutieron ese principio, discutieron
sus atributos, discutieron los limites de su autoridad*, discutieron sus prerogativas, discutieron sus facultades; todo
lo que vosotros no quereis que se discuta ni que se vote en
este sitio.
Y vino otro asunto; vino el asunto magno: el casamiento de la reina Doa Isabel II y el casamiento de la prin cesa de Asturias de la infanta Doa Mara Luisa Fernanda, y tal asunto se discuti largamente en este sitio.
Todava recuerdo un gran discurso del eminente diputado Pastor Daz, en el cual se opona que las Cortes votaran aquel matrimonio, por que deca que un secreto presentimiento le estaba diciendo que, merced quella falsa
poltica. Espaa iba ser la Polonia del Medioda. Y es
ms: vinieron las Cortes de 1854, y en aquellas Cortes se
discuti largamento todo el derecho monrquico, todo el
derecho hereditario; se contradijo aqu la monarquia, por
diputados demcratas, y se trat de los atributos esenciales
esa monarqua. Y quin no recuerda en esta Cmara que
el veto, ese atributo que esta tarde declaraba el Sr. Bugallal esencialisimo al poder monrquico; que el veto, que es
una quiz de las facultades ms esenciales de la monarqua,
puesto que merced al veto el monarca comparte con las
Cortes el poder legislativo; que el veto, admrense los seores diputados, se gan en aquellas Cortes por tres cuatro
votos? (Un senor diputado: Por 11.) 0 por 11, porque yo
habia pensado registrar el Diario de las Sesiones esta no che, pero no he tenido tiempo, y por eso no lo digo con la
exactitud que deba.
Pero recordando que el veto se gan en aquellas Cortes
solo por 11 votos, se demuestra de una manera evidente, de
una manera irrefragable, que la monarqua, que sus atributos esenciales, que las facultades de los podere pblicos,
que todo aquello que pertenece los poderes hereditarios y

152 --

permanentes, por una tradicin constante, por una tradicin incontrastable, por una tradicin contra la cual no
puede haber especie alguna de sofismas, se ha discutido, se
ha proclamado y se ha sostenido en este sitio, sin que jams, en ning(tn tiempo, se arrancaraii esos asuntos la
proposicin, la discusin y la deliberacin de la Cmara.
Ah, si yo fuera progresista! Si yo fuera progresista,
me haba de levantar aqui y os haba de decir que esa comisin no es monrquica, que esa comisin no puede ser
monrquica, ni tiene titulo alguno declararse monrquica despues de ese dictamen. Si; como los enemigos de la
monarqua, vosotros la declarais incompatible con toda
discusin; como los enemigos de la monarquia, vosotros la
&ciarais irreconciliable enemiga de los derechos de los diputados; como los enemigos de la monarqua, vosotros la
preservais del debate, sin duda porque creeis que de im debate no saldra jams la monarquia triunfante. (Murmullos).
Por qu negarlo? Pues qu no estais viendo el inters
que hay en este lado y el inters que hay en 'aquel lado de
la Cmara? Nosotros discutiremos sin razn, nosotros discutiremos sin elocuencia; nosotros discutiremos sin conocimiento de causa, nosotros discutiremos apasionados, exaltados; pero vosotros, desde que este debate ha comenzado,
apenas discuts de ninguna manera. Yo no os he visto discutir todava, porque nada hay ms admirable que el
discurso que ayer pronunci mi amigo el Sr. Fernndez y
Jimnez; pero ese discurso elocuentisimo, que yo admir
tanto como el que ms; por la amistad que le tengo y por
el juicio de antiguo formado de su competencia literaria,
ese discurso, despues de todo, era la apologa c121 escepticismo; y, sefiores, la monarqua es una institucin de fe; los
escpticos deben pertenecer otras instituciones. Pues qu
es lo que ha pasado aqu esta tarde? (Y ahora voy vengarme del Sr. Bugallal, que me ha obligado comenzar mi

153

discurso.) No habeis visto como yo, no habeis admirado


como yo al Sr. Bugallal en otras Cortes? Yo le he odo defender siempre con una elocuencia, con en entusismo extraordinario, en tiempos bien adversos, en tiempos bien tristes, no ya la monarqua negada, sino la misma dinasta,
que hoy tiene tantos amigos y que tantos enemigos tena
entonces. Cuando muchos la haban dejado, cuando muchos
se haban ido, el Sr. Bugallal, con unos pocos amigos, sostena tan elocuentemente como sabe hacerlo la causa de
los vencidos, repitiendo como el poeta antiguo; Victris causa Diis placuit, sec vida Catoni. l perteneca la causa
vencida, y la sostena siempre. Qu le ha pasado? Qu
desengao ha venido su corazn? Qu idea le ha cruzado por la mente? Cmo S. S., elocuentisimo, dialctico,
lgico, razonador, ocupando los bancos de esa comisin,
cuando quizA, debiera ocupar otros bancos, cmo S. S. ocupando los bancos de esa comisin se levanta esta tarde, y
siendo tan lgico, tan contundente, tan firme, apenas tiene
una palabra que decir en defensa de los principios que han
sido el culto de toda su vida? Pues qu, cree el Sr. Rugalla7. que yo le voy perdonar esto cuando me obliga pronunciar un discurso para el que no venia preparado?
Yo he de deciros una cosa, y es, que aunque estamos
solos, muy solos, esp3ciahn3nte, nosotros, que nos hallamos
en una soledad desconsoladora, la fuerza del nmero, la
elocuencia del adversario, el prestigio de la victoria, el
dios xito no nos intimida; pero desde que ha comenzado
este debate, parece que el xito os intimida vosotros
mismos, y que retrocedeis espantados, no se delante de
qu fantasma, quiz delante del fantasma de vuestro remordimiento, al ver que venidos aqu para restablecer en
toda su pureza el rgimen representativo, comenzais violando los derechos fundamentales de la Representacin nacional.
Porque de otro modo, se concibe lo que ha pasado
aqu? Se explica lo que ha sucedido aqu esta tarde? Se

154

ha pronunciado aqu un discurso magnfico, al cual me declaro incapaz de llegar, y ese discurso no ha tenido respuesta. gY sabis por qu? Porque no en vano se violan
las leyes del Parlamento. Desde el instante en que se ha
concebido, en que se ha presentado esa propo dcin de no
14 lugar 4 deliberar, que aqu solo se usa en proposiciones
incidentales, desde ese momento puede decirse que en
vuestro corazn est como muerta la idea devuestro derecho, que estis renunciando una de las mayores prerogativas vuestras, y que confusos no podeis hablar, porque desearais combatir la luz y no en medio de estas espessimas sombras.
Seor presidente, tengo muchsimo que decir, y son tan
pocos los minutos que faltan para que se cumplan las horas
de Reglamento, que me atrevo rogar S. S. que me reserve en el uso de la palabra para maana.
El Sr. Presidente: Se suspende esta discusin. Maana
continuar S. S.
El Sr. Castelar sigue en el uso de la palabra, tercero
en contra.
El Sr. Castelar: Seores diputados, deca ayer al comenzar mi discurso, que la cuestin suscitada por el dictamen y controvertida en el debate es una cuestin de la
mayor importancia, porque entraa las facultades esencialisimas los Cuerpos deliberantes. As no trato esta
tarde en manera alguna de defender y de salvar mis principios; trato exclusivamente de defender y salvar vuestros
derechos. Deca yo ayer tarde, que el atributo esencial de
estos Cuerpos es la deliberacin; y aada, que contra la
deliberacin ni hay, ni puede haber derecho ninguno en
las mayoras, pues cuando las mayoras atacan el derecho
de deliberacin, las mayoras cometen un golpe de Estado
parlamentario; que los golpes de Estado parlamentarios
consisten siempre en que el nmero ahogue los derechos
de las minoras.
Ahora bien seores diputados; no creis que cuando

155

ayer os peda cierto tiempo para meditar, os lo peda por que yo no supiese qu decir: suelo saberlo siempre; pero en
las circunstancias difciles en que nos encontramos, yo necesitaba meditar; no lo que iba decir, sefiores diputados,
sino lo que haba de callar. Y necesitaba meditar lo que
habla de callar, porque yo no quiero en manera alguna que
mi discurso vaya acompailado por el acento metlico de la
campanilla del seflor presidente; y no quiero que vaya
acompafiado de este acent) metlico, no por m, sino por
las ideas de una persona que me inspira tanta consideracincomo el seilor presidente de la comisin parlamentaria, porque 110 quiero yo que se diga que cuando persona tan
eminente representa esos principios suena la campanilla,
porque se le va dar la escuela doctrinaria del Sr. Alonso Martnez la Extrema-Uncin, cuando menos, el Vitico.
Vosotros teneis el derecho de proposicin, y en virtud de
ese derecho habeis presentado un Cdigo fundamental.
Yo tengo el derecho de deliberacin, y en virtud de este
derecho quiero discutirlo. Cuando yo no os niego el derecho de presentacin, por qu en virtud de qu precedentes, en virtud de qu ley, en virtud de qu motivo, en virtud de qu razn me negais m el derecho de deliberacin? No lo teneis, no lo podeis tener. Aguardo la respuesta
del sefior presidente de la comisin, que por muy alta idea
que tenga de sus talento y de su palabra, se que no me
dara ninguna, porque ninguna me dara si tratase de contestar que dos y dos son cuatro.
Sefiores diputados, que es la deliberacin? La deliberacin es indudablemente la funcin ms alta de una Cmara;
y como sobre este punto me extend ayer, excuso hoy nuevas amplificaciones. Y qu quereis? Quereis que ciertos
grandes principios, que ciertos poderes permanentes, los
cuales llamais supremos, salgan del sentimiento ciego, de
algo ms inferior todavia que el sentimiento, del instinto, y
no salgan de la inteligencia serena, de la razn suprema, de

156

lo que da fuerza, autoridad y permanencia todas las instuciones, de nuestros autorizados debates? Porque, decir
verdad, si vosotros, seores de la comisin, creyerais como
artculo de fe que el poder supremo y su organizacin de
permanente y hereditario son principios indiscutibles no
trajerais aqu este asunto y no depositarais sobre la mesa
ese dictamen.
Pues qu, nos traerais un dictamen diciendo que no discutiramos, que no examinramos las leyes de la gravedad
cuando esas leyes estn fuera del alcance de nuestra voluntad y de la jurisdicin de nuestra soberana? Nos traeras un dictamen diciendo que no discutiramos las sentencias judiciales, cuando sabemos que las sentencias judiciales no son ni puede ser de nuestra competencia? Nos traerais un dictamen diciendo que no promulgsemos dogmas
religiosos, cuando sabemos muy bien que los dogmas religiosos se promulgan por los Concilios y no por las Asambleas polticas? Al presentar ese dictamen reconoceis lo que
no podeis menos de reconocer; confesais lo que no podeis
menos de confesar; reconoceis y confesais que la monarqua es una ley, que el derecho hereditario es una ley, que
las relaciones de la Corona con las Cortes son una ley, y
que siendo leyes, nosotros, los legisladores, nos toca regularlas; porque nosotros somos los hacedores y los creadores de las leyes, en virtud de delegacin electoral de aquellos que nos han traido aqu, los cuales son A, su vez delegados de la soberana nacional de la que somos nosotros
indignos, si se quiere por lo que A mi me toca, pero legtimos representantes.
Por consecuencia, se discuten los poderes supremos, porque pueden discutirse, y nadie se le ocurrira discutir en
una Constitucin ni el poder de Dios, ni el poder de nuestra
voluntad y de nuestra inteligencia.
Pero decs: no queremos, no deseamos que el poder supremo sea maltratado en una discusin, y mucho menos
maltratado por los seores de la izquierda. Y quien os

157

haba dicho, quin, que nosotros bamos maltratarlos?


Tan poca fe teneis en nuestra cortesia parlamentaria, no
desmentida jams, despus de siete Mos que estamos en las
Cortes?
Si yo fuera monrquico, yo dira del poder supremo, del
poder hereditario, lo que dijo aquel poeta persa: no temais; la monarqua es, como el sndalo capaz de perfumar
hasta la misma hacha que la hiere.
Pero suponiendo que el temperamento de algunos diputados, suponiendo que los impulsos de algunos diputados
los llevara combatir con vehemencia el poder poltico que
vosotros llamais poder hereditario y supremo, no estaran
ciertamente en las buenas costumbres parlamentarias, no
estaran quizs en la razn pero estaran en su derecho.
Qu somos nosotros? Os habeis recogido alguna vez dentro de vosotros mismos, os habeis examinado y os habeis
hecho esta pregunta en la cual se contiene, digmosla as,
el principio de la ciencia? Qu soy yo? deca Scrates.
Qu somos nosotros? debernos preguntarnos en este momento. Somos acaso unas Cortes ordinarias? Porque si
furamos unas Cortes ordinarias constituidas, un poder establecido, una autoridad en ejercicio, no habra necesidad
alguna de recordar la cortesia debida los otros poderes
en la relacin que debe existir, y que existe siempre entre
los poderes pblicos.
Yo me guardara muy bien en unas Cortes ordinarias
de referirme jams directa ni indirectamente al poder que
fuera indiscutible y sagrado. Pero nos encontramos en unas
Cortes constituyentes, y nos encontramas en unas Cortes
constituyentes no por la voluntad de la minora, no por
nuestra voluntad, porque nosotros que no nos las echarnos
tan de conservadores como vosotros, en realidad hemos salido del perodo constituyente. Los que se encuentran en el
periodo constituyente, los que no saben los lmites de los
poderes pblicos, los que no aciertan distinguir qu6
parte hay aqu de principio electivo ni que 'parte de prin-

158

cipio hereditario, los que todava no nos han definido


ni concretado su doctrina, son los sellores de la mayora;
pero nosotros hemos crecido mucho y estamos ya muy lejos
del perodo constituyente. Por consecuencia, estas son unas
Cortes constituyentes, no por nuestra voluntad, sino por
la vuestra.
Y qu son Cortes constituyentes? Las encargadas de
dar una Constitucin; y esto, por lo sencillo, se parece
las preguntas y respuestas de la doctrina del padre Ripal,
da. Y qu es una Constitucin? La ley de las leyes. Y por
qu es la ley de las leyes? Porque constituye, establece, define, regula, organiza los poderes pblicos. Es un poder
pblico el poder supremo? Es un poder pblico la monarqua? Es, no es? Pues si es un poder pblico, est dentro
de la Constitucin; y si est dentro de la Constitucin, se
debe discutir por el mismo mtodo que se.discuten los dems artculos de los dems poderes constitucionales.
No se ha visto en ningn pueblo del mundo, no se ha
visto en ninguna Cmara que se traiga una parte de la
Constitucin y se diga: esta es superior las otras; este es
un fragmento de la Constitucin que merece m,syespeto,
que merece ms cuidado, que merece ms consideracin.
Veo que el Sr. Alonso Martnez se lleva la mano la
frente como buscando el argumento imposible con que ha
de contestar mis incontestables objeciones.
Hay una parte de la Constitucin que merece ms respeto que otra parte? (El Sr. Cardenal: No.) Pues entonces
si me decs que no, si el Sr. Cardenal me dice que no con
su voz clarsima que llega hasta mi, ,por qu ciertos artculos de la Constitucin los exclus del debate, por qu
ciertos ttulos de la Constitucin los exclus del debate,
y otros no? Es no es un poder constitucional la monarqua? Si la monarqua es un poder constitucional, la monarqua debe someterse al debate, como todos los poderes
constitucionales; y si no es un poder constitucional, quiere
decir que es un poder anticonstitucional, quiere decir que

159

est fuera de la Constitucin, quiere decir que est contra


la Constitucin. O es un poder constitucional, y debe discutirse como se discuten los dems poderes, 6 no es un poder
constitucional, en cuyo caso es una amenaza toda la
Constitucin. Esto no es retrica, es un argumento sin contestacin y sin salida.
Sefiores, declarar fuera de la Constitucin, poner por
encima de la Constitucin, alejar de la Constitucin el poder que tiene la gracia, el poder que tiene la fuerza, el poder que tiene la distribucin de las mercedes, equivale
amenazar con ese poder quiz sin voluntad de vuestra parte, equivale amenazar con ese poder, con esa fuerza, con
esa autoridad inmensa todos los otros poderes pblicos.
Deca ayer el Sr. Bugallal con una fe que yo envidio,
que yo admiro; decia ayer: esto no se discute, porque en
esto hay unanimidad completa en todos los partidos monrquicos. De d:Mde os habeis sacado que hay esa unanimidad? No hay diferencias, y diferencias esenciales en
los partidos monrquicos? Cerca de mi se sienta el elocuentisimo orador Sr. Pidal; cerca de mi se sienta un amigo tan
ilustre y tan admirado de todos como el Sr. Romero Ortiz.
Pue3 yo os digo que hay ms diferencias entre las doctrinas del Sr. Pidal y del Sr. Romero Ortiz, que entre las doctrinas del Sr. Romero Ortiz y mis doctrinas. Por consecuencia no es cierto, absolutamente no es cierto que haya
esta grande unidad de miras en todos los partidos monrquicos.
Hay partidos monrquicos poderosos y muy halagados
por vosotros; partidos quienes echais de menos, creyendo que sin ellos no sereis jams populares; hay partidos
monrquicos que creen vigente la ley Slica, y hay partidos monrquicos que creen la ley Slica anulada por el
testamento de Fernando VII, y por disposiciones de las
Cortes. Hay partidos monrquicos que dan al rey todas las
facultades legislativas, y hay partidos monrquicos que
quitan al rey toda facultad legislativa, como propuso en

160

las Cortes de Cdiz el ilustre antecesor del sellor conde de


Toreno. Hay partidos monrquicos que creen que el rey
debe tener el veto absoluto, y otros que creen que debe tener el veto suspensivo, y otros que creen que el rey no
debe tener ninguna clase de veto. Hay partidos monrquicos que creen que la facultad de disolucin y de convocatoria de las Cortes debe ser una absoluta y arbitraria facultad, y hay partidos monrquicos que creen, como los
de 1837 creian, que las Cortes deben reunirse cuando el
rey en tiempo hbil no las convoque tumultuariamente. Hay
partidos monrquicos que junto la dinasta de los reyes
ponen otra dinasta de regentes, y partidos monrquicos
que creen que se necesita elegir regente por el mtodo republicano; es decir, que se necesita elegir el regente por
el voto de las Cortes, 6 por el voto de la nacin.
Sobre todo, sefiores diputados, yo no comprendo, yo no
puedo comprender como se trata aqu tan de ligero y sin
debate un principio tan trascedental, tan grave como el
principio hereditario. Si yo perteneciese la escuela que
profesa sobre todos los principios el principio hereditario
meditaria mucho cuanto hubiera de decir y cuanto hubiera
de formular, acerca de ese principio. Despus de meditado
mucho, como han meditado todas nuestras Cortes, pedira
consejo los juriconsultos distinguidos; despus de pedir
consejo lo; juriconsultos distinguidos, pedira larga y madura deliberacin las Cortes. Se dice que la movilidad
del poder trae grandes desventuras , las democracias; pero
notad en vosotros mismos, reflexionad las desventuras que
nos ha trado por espacio de dos siglos el principio hereditario. Extended vuestro pensamiento desde la guerra de
sucesin hasta la guerra civil, y desde la guerra civil hasta la revolucin de Septiembre, y vereis como se confirman
estas observacionas mas. Pues no sabeis que aqu hay las
antiguas pretensiones de los que se creen rama legitima en
el tronco de la monarqua? No sabeis que en cierto perodo de la revolucin se han invocado aqu no s que clase

de ideas respecto de otra rama de la monarqua que esperaba representar un papel tan glorioso COMO el que represent en otros tiempos Doria Isabel la Catlica? No pensais que ha habido en nuestra historia reyes que se han
arrepentido de su abdicacin, y que se han suscitado guerras civiles COMO la que suscit un rey de Asturias, un Alfonso de Asturias porque le pesaba la cogulla y necesitaba
la corona?
Por conscuencia, si buscabais en la perennidad del derecho hereditario la perennidad de la paz, es preciso .que
definais con ms exactitud ese principio hereditario, fin
de que no surjan tantas competencias, que pueden caer en
nubes de lgrimas y de sangre sobre nuestra desgraciada
patria. Antes de definido, es necesario que ese principio
eterno sea muy meditado; porque si no lo meditais se dir
que no teneis gran fe en la permanencia y estabilidad del
principio hereditario.
Pero yo pregunto, seflores diputados, yo pregunto la
comisin: el nico gran poder del Estado es el poder monrquico? No hay otros poderes que importan tanto, que
valen tanto, cuando menos, como la monarqua? Pues ya
sabeis la frmula tradicional: nos, que cada uno valemos
tanto como vos, y que todos juntos valemos ms que vos.
Aqu estn las Cortes. Se concibe existan pueblos cultos,
pueblos civilizados sin monarqua, sin rey. Habeis visto
un pueblo culto, habeis visto un pueblo civilizado en la
tierra que no tenga Cortes, que no tenga Asambleas deliberantes? Existe sin reyes todo el Nuevo Mundo, y existen
en Europa la Francia y la Suiza, que por sus condiciones
geogrficas y por su influencia poltica son la verdad el
corazn de nuestro continente. Pero en qu pas culto no
hay Cortes? En Esparia? No. En Espaila han sido la urdimbre de nuestra vida. Haba en los comienzos de la historia.
las Asambleas de las tribus celtibricas, semejantes las
Asambleas de las tribus germnicas, donde se inspiraban
los primeros hroes de nuestra independencia, desde Indor11

192

tes hasta el gran pastor Viriato. En el municipio romano


la curia era el Senado, y los decuriones eran senadores.
Cuando llenaban los ciudadanos de ex-votos los templos y
altares en agradecimiento al Csar que les libertaba de la
obligacin de pertenecer la curia, en realidad el mundo
antiguo se mora. A las Asambleas celtibricas, los municipios romanos suceden los Concilios, que llevan las leyes el espritu cristiano, y salvan del naufragio los precio sos restos de la cultura latina. En toda la Edad Media, las
Cortes siembran la libertad; y sembrando la libertad,
siembran la vida. En las Cortes de Len, En 1020, se establece el sistema municipal; en las Cortes de Coyanza
en 1050, se dilata, y en las Cortes de Cuenca, bajo Alfonso VIII; y en las Cortes de Valladolid, bajo Doa Mara
de Molina, sube al zenit esa democracia que haba de llegar Granada, y haba de inspirar el Romancero, y el
teatro, y haba de esparcirse en su asombroso crecimiento por el Nuevo Mundo. En cuanto mueren las Cortes,
pesar de que no cabemos en la tierra, podia decirse
que la tierra era estrecha para contener aquel gran cadAver que se llamaba la Espaila absolutista. Pero renacen las Cortes en 1808, y renace con ellas todo el vigor nacional.
Las Cortes nos salvaron en 1808 entre el fragor de la
guerra extranjera; las Cortes nos salvaron en 1836 entre
el fragor de la guerra civil; las Cortes nos salvaron en 1868
entre el fragor de la revolucin democrtica; las Cortes.han
sido siempre el refugio y la salud de la patria. Pues ponedlas A discusin, debatidlas todo lo que querais; vengan aqu,
congrguense aqui todos los enemigos de las Cortes; digan
lo que les parezca sobre ellas en buena hora; llamen A la
tribuna mentidero; injurien nuestros debates, afirmen que
sus partidos son trallas de ambiciosos, que sus leyes, salidas de estas guerras, no pueden tener autoridad y prestigio;
repitanlo en cien lenguas con la trompeta de la fama; dganlo en todos tonos; en los peridicos; vengan aqu mismo

163

decirlo; las Cortes continuarn creciendo y renovndose


tan firmes como la tierra donde estn los huesos de nuestros
padres, y tan luminosas como ese cielo que nos enva el
,ter y el calor de la vida nuestro seno.
Los sistemas falsos, las instituciones decadentes, huyen
la discusin; pero los principios verdaderos, pero los principios racionales, pero los sistemas progresivos la buscan, como la gimnasia en que se ejercitan sus fuerzas,
-como el litigio en que se define su derecho, como el fuego
-n que se acrisola y se purifica su existencia.Ya se lo que me va decir el senor presidente, que con
tanta atencin me escucha: ya se que me va decir: la
naturaleza de las Cortes es la discusin, y las Cortes deben
ser discutidas, y yo voy coger al Sr. Castelar en el crculo de sus propios argumentos, porque ayer dirigindose al
Sr. Fernndez Jimnez, exclamaba; la monarqua es una
Institucin de fe. ;Cmo? ;No teneis ah otras instituciones
de fe? ;Y no discuts esas instituciones de fe? ;No las discuts con ms peligro, exponindoos ms riesgos? No dis cutis una cosa que bajo cierto aspecto es poltica, pero
.que bajo otro aspecto es esencialmente religiosa, es decir,
la jurisdiccin nica y exclusiva de la Iglesia sobre la conciencia espanola? Pues esa es una tesis profundamente religiosa; yo declaro, senores, desde ahora que esa una tesis
.alta y profundamente religiosa. Qu me dice el Sr. Alonso
Martnez? (El S Alon3o Ira rtinez: Y la Europa civili.zada2)
La Europa civilizada no hubiera jams admitido ese
principio, si antes no hubiera pasado por la revolucin de
Lutero, y por el triunfo de la reforma, por las guerras religiosas, por la paz de Westphalia. Pues yo inc dirigirla al
.sertor Pidal y le dira: Pngase V. S. en este sitio y
diga esos seriores de la comisin lo que ha representado
la Iglesia en nuestra historia. Y el Sr. Pidal dira; si
la monarqua nos ha dado el territorio, la Iglesia nos ha
.dado el espritu, si la monarqua nos ha dado la patria, la


161
n

Iglesia la conciencia; si la monarqua nos ha dado los hroes, la iglesia los santos; si da monarqua lag leyes
politicas, la Iglesia los mandamietos morales y religio sos; si la monarqua los soldados que iban en su trotn
conquistar el suelo, la iglesia los mrtires que iban resueltamente al sacrificio; si la monarqua la unidad externa, la
Iglesia la unidad interna de nuestro estado; si la monarqua.
aquellas carabelas que corran por mares no surcados y
aquellas naves que peleaban en las hirvientes olas de Le
panto, la iglesia aquella fe que hace milagros, que obra maravillas, y que dando la Mente la idea de lo infinito, la.
acerca Dios, y poniendo en el corazn la fe moral, le levanta al holocausto, en la esperanza de que va vivir en
otro mundo mejor, por virtud de la inmortalidad de nuestra
alma. Y no teneis, seriores diputados, no teneis ms que ir
a una de esas ciudades de la Edad Media, y all vereis
una de esas ciudades lo que representa histricamente la.
Iglesia. Ah! El Sr. Fernndez y Jimenez nos hablaba discutiendo sobre este punto que primera vista parece acadmico pero que en realidad es esencialmente poltico, de
que las catedrales eran el nico smbolo que sala inmacu
lado en el caos de la Edad Media.
En la Edad Media, la Iglesia era el smbolo de todo,.
absolutamente de todo; a sus puertas se celebran los pactos,
su nombre se agrupan los hogares; en sus claustros nacen
desde el mercado hasta el teatro; al son de su campana se
entra en los combates de la vida y se cae en los abismos
de la muerte, se apagan las pasiones del corazn y se conjuran las nubes del cielo; por sus pavimentos, cubiertos de
lapidas, descansan las generaciones pasadas; en sus capillas, henchidas de misterios, se levantan las tumbas de los.
reyes; bajo sus bivedas resuenan desde el canto de la victoria del 7'e Deunz hasta el canto de la desesperacin en
los trenos de Jeremas, en los lamentos de Job y en los relmpagos del Dies irce; en sus altares, cuajados de exvotos, se ven los bienaventurados y las vrgenes, que,

165

animan, que alientan, que fortifican; en sus vidrios de colores, en sus lmparas, parecidas estrellas errantes, van
baarse como nubes de mariposas, y encenderse las
ideas; y por sus cpulas, que hienden los espacios y van
perderse en lo infinito, suben las almas despojndose de
las cenizas de la tierra espaciarse y confundirse en el inmenso seno del Eterno. (Grandes aplausos.) Qu quiere
decir esto? Para que he trado yo este asunto? Es por
ventura para producir en la Cmara un efecto retrico?
No ciertamente. He trado este asunto para demostrar, que
si los poderes supremos no deben someterse discusin,
mucho menos deben someterse discusin las varias jurisdicciones que ha tenido la Iglesia en nuestra historia y
que an conserva en vuestras leyes. Por consiguiente, al
someter ese poder discusin, declarais que os importa
mucho ms otros poderes, y que la Iglesia la quereis
cuando ms como los romanos queran al Dios trmino:
para que os guarde vuestras propiedades.
Y ahora que he visto entrar al senior presidente del
Consejo de Ministros, voy decir que, como habr, notado
la Cmara, yo no pronuncio un discurso de poltica ministerial; yo creo que no puede someterse de ninguna manera
la discusin de los C3digos fundamentales la existencia
de un Gabinete.
Yo creo que el Gobierno no puede hacer cuestin de su
existencia el dictamen constitucional, porque eso equivaldra Lt someter los poderes eternos, la organizacin de los
poderes eternos, la vida transitoria y fugaz de un Gabinete.
Pues bien; la comisin contrara y combate el prembulo del Gobierno, porque yo he odo, y le escuch con
toda la atencin que yo presto t'E todos los actos solemnes
de las Cmaras que pertenezco y todos los documentos
que provienen del Gobierno, yo o que al presentarse it leer
el proyecto de Constitucin, al leer sobre todo el decreto
que le autorizaba, el mismo Gobierno se present como

166

extrafiado y sorprendido de aquel acto, y deca si yo noestoy trascordado: no extraflen las Cortes esta manera de
presentar tan grave asunto; lo esencial es que las leyes se
discutan.
Pues si lo esencial es que las leyes se discutan, el
poder monrquico no es ley, el derecho hereditario no es
ley, las relaciones del poder monrquico con las Cortes
no son leyes, todo lo que se contiene en esos ttulos no es
ley; no se cumplen con esos artculos, con esos ttulos,
con-esos principios, lo que es esencial en las leyes, la discusin. Y esto tampoco me contesta el Sr. Alonso Martnez. No se discute la monarqua? Luego la monarqua
no es ley No se vota la monarqua? Luego la monarqua
no es ley. Por que no basta, y con esto respondo la inteligentsima sonrisa del sonor presidente de la comisin, no.
basta para las leyes con la promulgacin, porque entonces, si bastase con la promulgacin, bastara tambin que
una matiana enviase el serior presidente del Consejo de
Ministros la Gaceta una Constitucin para que lo fuera;
no basta, pues, con que las leyes se promulguen. Sucede
con la formacin de las leyes exactamente lo mismo que
sucede con la produccin, digmoslo as, de las sentencias
judiciales.
No basta con tener razn en el fondo; se necesita tener
razn en los procedimientos. Yo no soy jurisconsulto, pero
se muy bien que muchos pleitos se pierden, porque no se
intentan las acciones debidas, porque se intentan mal,
porque no se cumplen los plazos y las dems condiciones
que son esenciales la produccin de las sentencias.
Yo os pregunto: si aqu se desconocen, se violan todos
los trminos, absolutamente todos los trminos del procedimiento cmo quereis que esto sea ley? Si asuntos de esta
clase pudieran consultarse un jurisconsulto ingls, qu
creeis que diria? Yo bien s que las naciones no pueden sujetar consulta su soberana; pero se pueden sujetar
consulta todos los puntos legales, y muchas veces se ha sujetado consulta de jurisconsultos extranjeros, hasta el

167

derecho de sucesin ia, la corona. Pues yo os digo lo siguiente: en las Cmaras inglesas hay pocas comisiones
permanentes; pero hay una que se llama comisin de Reglamento, y esta comisin de Reglamento no tiene ms objeto que ver si se han cumplido en la discusin de las leyes
todos los procedimientos que ha acreditado la costumbre;
y cuando falta alguna de las condiciones esenciales para
la formacin de un bill, el bill es nulo, y vuelve 4 la Cmara para que de nuevo le revise, le discuta y le vote.
Y esto es tan cierto, que dice algn autor ingls que si
faltara al bill la oracin que todos los dias el capelln de
la Cmara pronuncia antes de entrar en sesin, como eso
es esencial para la sesin misma, el bill no sera bill. Pues
bien; si yo dijera un jurisconsulto ifigls, A un diputado
ingls, que el principio monrquico no se haba discutido,
me dira que el principio monrquico no es ley. Si le dijera que no se haba votado el principio monrquico, me
contestaria tambin que no es ley. Porque en esta ley no
se han cumplido los procedimientos reglamentarios, no se
ha discutido ni por ttulos ni por artculos, no se han consumido los turnos, no ha recado votacin, segn proviene
el reglamento; y teniendo esto en cuenta, me dira: eso no
es ley. Y este argumento tampoco me contesta el sefior
presidente de la comisin.
Seflores, nos extraamos, y mi inc duele ms que ti.
nadie, porque se lo poco que ganan las democracias con
los procedimientos de fuerza y de violencia, que engendran
la dictadura y el despotismo, y nada hay tan enemigo de
la democracia como el despotismo y la dictadura; nos extrafiamos de nuestros partidos en armas, de nuestras partidas facciosas, de nuestros retraimientos, de nuestras guerras civiles permanentes, de la fiebre que nos consume,
cuando estamos todos persuadidos de que . esa fiebre proviene de la falta de respeto A las leyes, y aqu en su
templo, en su santuario, al pie de esa tribuna, se prefiere la sancin de la ley el grito de la victoria, el pro-

168

cedimiento de la tirania y la sancin del nmero y de la


fuerza.
Pero yo lo comprendo, y hago en ello justicia al talento;
cmo no lo he de comprender, y cmo no he de hacer justicia al talento del seor presidente de la comisin? Se ha
encontrado con que hoy combaten dos principios en el mundo. Siempre han combatido dos principios. En Oriente las
castas; en Grecia y Roma, las clases; en la Edad Media, el
feudalismo con la monarqua; en los tiempos modernos, la
monarqua con el principio teocrtico, que no otra cosa
sino la victoria de la monarqua civil es el protestantismo
de los reyes de Alemania Inglaterra, el galicanismo de
los reyes de Francia, el regalismo de los reyes de Espaa.
Hoy combaten tambien dos principios: el principio hereditario y el principio electivo. j qu ha querido hacer
la comisin? Ha querido juntar los dos principios en uno, y
ha dicho: Partidarios del principio electivo, la monarqua
est en la Constitucin: no teneis por qu quejaros. Partidarios del principio divino, del principio sagrado, del principio hereditario, la monarqua no se discute; no teneis,
pues, por qu quejaros. Pues yo digo que con ese procedimiento se ha desavenido de los principios verdaderamente
monrquicos y de los principios verdaderamente populares,
y no ha hecho otra cosa esa comisin que sustituir las
ideas ms axiomticas y fundamentales del derecho pblico sus arbitrarias concepciones.
Como procede esta Asamblea, no se ha procedido en los
Concilios. Y cuenta que los Concilios declaran puntos de fe
por el rgano de una Iglesia infalible inefable. Y esta
Asamblea moderna, esta Asamblea poltica, esta Asamblea
de sufragio universal, teme mucho ms la discusin que los
Concilios ecumnicos, ortodoxos, divinos, omnipotentes.
Siempre los Concilios ecumnicos se congregaron en crisis gravsimas para decidir puntos teolgicos importantes:
el de Jerusalem, la raiz casi de la muerte de Cristo, para
decidir si los circuncisos tan solo, todos los hombres, po-

169

dian entrar en la nueva fe; el de Nicea, al dividirse el Imperio romano y prepararse la muerte, para decidir si la
naturaleza del Hijo era semejante idntica la natura-

leza del Padre; el primero de Constantinopla, al caer Roma,


cuya ltima personificacin fu nuestro Teodosio, y esparcirse por doquier las tribus germnicas, para decidir si el
Espritu Santo procede del Padre solamente, del Hijo
tambin; el de Efeso al extinguirse por completo el paganismo y apagarse la voz de los dioses en el seno de la naturaleza, para decidir acerca de la maternidad de Mara;
el de Calcedonia, para tratar de la doble naturaleza divina
y humana en Cristo; el primero de Letrn, para las investiduras; el de Constanza, para las reformas; el de Basilea,
para el parlamentarismo eclesistico; el de Florencia, para
unir la Iglesia de Oriente con la Iglesia de Occidente,
cuando ya flameaba la cimitarra de los turcos sobre Santa
Sofa de Bizancio; el de Trento, para seflalar las esferas
del albeldrio y de la gracia, cuando ya la voz tempestuosa
de tintero dividia la unidad de la fe y la unidad de la conciencia en el espritu del cristianismo. Pues en muchas de
estas Asambleas, fueron oidos y ampliamente odos los contradictores de la verdad revelada; fu oido l'edro, que peda el Evangelio tan solo para los circuncisos; Arrio, que
negaba la divinidad de Cristo; Eutiques, que negaba su
humanidad; Nstor que contradecia la maternidad de la
Virgen, y todos los contradictores de los dogmas en discusin. Qu ms? En nuestro tiempo, A la presencia del Pontfice, en una Iglesia impregnada de la idea de autoridad,
el obispo Strossmayer ha subido la ambona del Vaticano,
y ha fulminado en habla elocuentisima sus rayos contra el
ltimo dogma, contra el dogma de la infabilidad de los
Papas.
Y vosotros teneis tal concepto teolgico del poder supremo, que resulta este Congreso ms pagado de si que
un Concilio ecumnico; esta mayora ms infalible que
un Papa romano; y esta comisin constitucional, ms

170

intolerable que el supremo Tribunal de la fe. (Risas.)


Y sin embargo, medite la Cmara sobre lo que sucede
los poderes que no se discuten despus que se han declarado sus fundamentos. Los poderes que no se discuten, los poderes no examinados, mueren siempre; los poderes examinados y discutidos, se transforman, y viven, y Tasan de un
pueblo otro pueblo, eternos, inmanentes en la dialctica
de la historia. Tended los ojos por los altares donde han
fulminado sus rayos los dioses indiscutibles, y veris en las
pirmides egipcias, rodeadas por el desierto; en las ruinas
de Bayas y de Poesthum, surcadas por los fuegos fatuos;
en la soledad y en la tristeza del Escorial, abandonado de
sus penitentes; en los escombros de los monasterios, amontonados sobre los escombros del Coliseo del Foro, como
se hunden para desaparecer todos aquellos principios que,
creyndose divinos, se niegan las crticas-de la razn pura,
las controversias del pensamiento libre, las contradicciones de la dialctica, mientras que la ciencia discutida,
negada, controvertida, puesta mil veces en tela de juicio,
excomulgada por los Pontfices, perseguida por los poderosos, envenenada eternamente por los escritos de la intolerancia, ha sacado ilesas sus alas de las hogueras, ha fundado la libertad del pensamiento, ha traido la idea del derecho, ha dilatado los cielos, ha sometido el rayo, ha descompuesto en sus retortas el aire, ha preso en sus telescopios los astros, ha probado por el espectro solar la unidad
de la materia, ha subido hasta el trono de la idea increada,
y durar tanto como dure el ter en el espacio y la razn
en la mente, porque abraza en su libertad vivificante el
humano espritu compenetrado y confundido con todo el
universo.
Perdonadme este lirismo que muchas veces me arrastran mpetus incontrastables de mi naturaleza, y permitidme reducir las verdaderas leyes de la dialctica parlamentaria este argumento, que yo considero de primera importancia. Los poderes indiscutibles han muerto porque

171

no han querido admitir el principio de contradicin; y los..


poderes discutibles han vivido porque han aceptado el principio de contradicin, y al aceptar el principio de contra dicin han aceptado, no solamente una ley de la lgica,
sino tambien una ley de la vida. Las autonomas no estn
solamente en las ideas, sino 'en las cosas tambien. No se exceptnan de ellas ni los conceptos del entendimiento, ni los
hechos de la historia, ni las leyes del universo, ni las instituciones humanas. La oposicin no es un estado aparente
de la razn; es su esencia misma. En cuanto proponeis una.
idea, proponeis al mismo tiempo su contraria. La razn,
para comprender y comprenderse, necesita contradecir y
contradecirse. Y la contradiccin no es solamente la oposicin de argumentos en una academia; es la oposicin de
ideas y de partidos en que est fundada la sociedad, es la
oposicin de fuerzas en ctiya virtud est equilibrado el universo. Al decir ser, decimos no ser; unidad, multiplicidad;
atraccin, repulsin; libertad, necesidad; finito, infinito; visible, invisible; mortal, eterno; progreso, estabilidad. Y por
eso los Parlamentos son tan duraderos, porque son tan contradictorios. Inmediatamente que vosotros presentais una
proposicin, nosotros presentamos la contraria; inmediatamente que vosotros emits un juicio, nosotros emitimos el
contradictorio; inmediatamente que vosotros votais en pr,
nosotros votamos en contra. Un Parlamento sin oposicin
no ha existido, no existe, no existir jams.
Sacais ciertos poderes de la oposicin; los sacais del Parlamento, y al sacarlos del Parlamento, creyendo preservarlos del debate, los preservais de la vida. La momia egipcia, guardada en su sarcfago incorruptible, no sufre, no.
padece, -mientras el joven que la contempla, siente la inquietud, el desasosiego, el dolor, pero tambin la vida. Ah!
La materia inorgnica, es ms duradera que la materia
orgnica, porque es menos contradictoria, pero tambin
menos perfecta, menos progresiva, menos viva. Vuestros
poderesindiscutibles me parecen poderes inertes, poderes

172

rgidos, poderes inmviles, poderes con todos los aspectos


y todas las seilales de la muerte, Llevoslos en buen hora
lejos de nuestras oposiciones, lejos de nuestras controversias, lejos de nuestros argumentos; pero sabed que os los
llevais tambien lejos, pero muy lejos de nuestra vida.
Y qu peligros evitais con semejante proceder? Os voy
. decir lo que hubierais evitado, y os voy decir y vais
ver que no habia ninguna suerte de peligros. Vosotros
habeis asistido aqu discusiones anlogas, que toman, porque se trata de lo esencial y de lo permanente, toman por
fuerza un carcter esencialmente cientfico. Poda haber
un diputado que prefiriera el derecho electivo al derecho
hereditario; que demostrara como se van concluyendo las
vinculaciones y los mayorazgos; y se debe concluir la vinculacin y el mayorazgo del poder; que prefiriera la Atenas
de la filosofa y de la libertad la Macedonia de la guerra
y de la conquista; la Roma de los tribunos la Roma de los
Csares, y todos los imperios la antigua Holanda, que fu
el refugio de la libertad de comercio y de la libertad del pensamiento; la austera Ginebra, que di su educacn moral
los puritanos peregrinos, partidos fundar la democracia
en el Nuevo Mundo; Venecia, que civiliz el Oriente; Amalfi,
que trajo la brjula y las Pandectas; Florencia, que fue
la escuela y la academia del renacimiento; y llegando
nuestros tiempos, puede ser que, con gran dolor vuestro,
prefiriera los Estados-Unidos al Brasil, al silencioso y
fustigado imperio ruso la agitada, la progresiva, la democrtica Francia.
Poda haber sucedido ms. En un sentido ms especulativo, poda haber dicho: los principios nacidos de la doble
corriente de las ideas teolgicas de la Edad Media y de la
restauracin de los derechos imperiales romanos llegaron
su apogeo con Felipe II en Espafia, con Luis XIV en Francia, con el Gran Federico en Prusia, con Mara Teresa en
Austria, con la gloriosisima Isabel en Inglaterra; pero despues un movimiento dialctico de los hechos, paralelo al

173

movimiento dialctico de las ideas, trajo el sacrificio de Ma


na Stuard la nueva religin, el de Carlos I las nuevas
libertades, el de Luis XVI la nueva democracia; la expulsin de los jesuitas, tan trascendental y tan grave para.
los poderes histricos como lo fu la expulsin de los Templarios de la Edad Media; la revolucin profundsima del
siglo xvm; el suceso de 1830; que arranc la legitimidad y
la desgarr en el centro de Europa; el suceso de 1848, que
destruy la semi-legitimidad y esparci las ideas revolucionarias en Alemania; la guerra de la independencia italiana, que ha roto el poder temporal de los Papas, y al romper el poder temporal de los Papas ha roto la clave entera
de la Europa histrica; la guerra franco-prusiana, que ha.
desvanecido el cesarismo desde los Pirineos hasta los Vosgos; hechos 6 ideas que, emanando de una dialctica pro videncial, dicen que ciertas creencias han muerto, y que
es menester sustituirlas con otras creencias sobre las cuales pueden slidamente fundarse otros poderes que tengan
el doble carcter de progresivos y estables, necesarios al
estado actual de la civilizacin europea.
Hubiera podido haber un formalista que dijese: yo creo.
que las formas son sustantivas la esencia; yo creo que
entre una inmensa mole do mrmol y la Venus de Milo
hay ms que una pequefla diferencia de forma, y en la inmensa mole de mrmol est la materia bruta, y en la Venus.
de Milo est la perpetua llama y el eterno amor de la idea.
Y podia haber ariadido: los tiempos antiguos son tiempos
de privilegios; los tiempos modernos son tiempos de derecho.
Vosotros, hombres de privilegios, quereis instituciones d e .
casta; nosotros, hombres de derecho, queremos instituciones amovibles, instituciones responsables, instituciones que.
respondan la renovacin de las ideas y las corrientes del
progreso.
Y hubiera podido haber ms. Hubiera podido haber un
diputado que dijera: el pueblo espariol es una democracia,
y no es una democracia como el pueblo francs, por la re-

174

volucin, sino que es una democracia por la historia. Si


-bien nuestros reyes absolutos hicieron mucho darlo, realmente dejaron fundada una democracia. Pues como las
esencias; las sustancias corresponden los organismos, esta
democracia necesita y espera un organismo democrtico,
y muy especialmente lo exige en Esparla. Porque notad
una cosa, seilores diputados: Italia, siendo republicana de
tradicin, exige hoy una monarqua, porque en la monarquia se ha fundado su independencia, por qu3 Italia est rodeada de monarquas; Esparia, siendo una nacin monrquica de tradicin, exige hoy una democracia, una verdadera democracia, una pura democracia. Y si no, sellores,
por dnde nos comunicamos con Europa? Nos comunicamos con Europa por medio del pueblo francs. Y el pueblo
francs es un pueblo sobre el cual ejercemos nosotros, como
sobre nosotros ejerce l, algo de la atraccin que ejerce la
luna sobre la tierra y la tierra sobre la luna. Desde el siglo xv hasta mediados del siglo xvii, la Francia nos ha
obedecido constantemente. Luis XII y Carlos VIII obedecieron al gran Fernando V; Francisco I obedeci al gran
Carlos I; Enrique II y toda la casa de Valois obedecieron
Felipe II; y nosotros fuimos los verdaderos dominadores de
Francia durante siglo y medio.
Despus, cuando viene Enrique IV, el glorioso fundador
de la dinasta de Borbn, las cosas cambian. Francia empieza ejercer una influencia muy grande en Espaila. Es
verdad que un da se encontraba Enrique IV en el Louvre
y haba un embajador, que creo que era un Toledo, incomodado el rey y contrariado por la poltica espatiola, le
dijo: est visto, tendr' que ir yo Madrid. Seilor, no me
extrafiar, le contest el embajador espariol; tambin estuvo Francisco I.
Esta es la ltima palabra que respecto de Francia pronuncia el poder espariol. Este disminuye luego y cae por
completo en Rocroy; y desde entonces, Francia ejerce un
gran influjo en Espafia, como lo demuestra la presencia

175

en el trono de la dinasta de los Borbolles. Y no digo ms.


Pero hay otra cosa. Yo no tengo que guardar cierta clase de consideraciones con los Gobiernos que nos rodean.
Esas las tiene que guardar el Gobierno, y har bien en guardarlas, Yo soy un diputado de oposicin, un simple diputado de oposicin, y as puedo expresar 'mis aspiraciones,
y lo que he dicho en todas partes, lo puedo decir aqu. Yo
quiero que Portugal sea muy libre y muy autnomo, pero
que est unido con Espaa, porque nosotros no podemos
soportar esa llegada en la desembocadura del Tajo, por
la que es dbil Portugal y debilsima Espaa. Nosotros,
aunque lo sufrimos, no podemos tolerar con pacencia que
la llave de Europa, de Asia y de Africa, el Estrecho de Gibraltar, no pertenezca A quien se lo di la Providencia. Yo
deseo con todo mi corazn que Portugal se una Espaa,
y se que no se unir jams, mientras organismos superiores no existan aqu, mientras no haya aqu ideas ms adelantadas que en Portugal, porque los organismos superiores superan los organismos inferiores, y las ideas son la
gran mecnica del universo social.
Hay otra cosa que yo deseo, hay otro punto del planeta
al que yo vuelvo y volver siempre los ojos. Existe en Amrica una parte considerable del espritu espaol. Cuba y
Puerto-Rico, jams, jams, jams desesparecern de la
sombra de la bandera espaola; no lo consentiremos los espaoles, nos sacrificaremos perpetuamente por conservar
el nombre espaol en aquellas magnficas columnas de
Hrcules, donde est escrito el recuerdo vivo de un hecho
eterno, del descubrimiento por nuestra raza de 'ese inmenso continente americano. (Muestras de aprobacin en todos
los lados de la Cmara.) Si, seores diputabos; el Mississip
dice al desembocar en el mar: Espaa! El Amazonas dice
al desembocar en el'mar: Espaa! El Ro de la Plata dice
al desembocar en el mar: Espaa! En la cima de los Andes est el genio espaol; las olas del Atlntico y del Pacifico llevan la estela de nuestras ideas, y por doquiera el

176

aire repite la lengua de Garcilaso y de Cervantes, como


eterna forma del espritu de Amrica, eternamente originario de Espaa. (Aplausos.) Pues yo quiero, yo deseo que
Espaa, respetando su independencia, sea el rgano de
Amrica en el Viejo Mundo, y no olvidis que Amrica es
un anfictionado eterno de slidas y definitivas repblicas.
Y dicho todo esto, que es lo que hubieran dicho aqu
las opiniones ms avanzadas, ni ms ni menos, hubieran
podido venir las opiniones monrquicas y hubieran podido
explicar, y de ello tienen mucha necesidad algunos individuos de la mayora, hubieran podido explicar por qu
cambiaron un da de smbolo, exclamando: la guerra de
sucesin, la prdida de Gibraltar, el pacto de familia, la
abdicacin de Bayona, la infamia de 1823, todo esto nos
hiere de suerte, que si vosotros recordais grandezas seculares, nosotros recordamos odios y agravios, seculares
tambin.
Esto hubieran dicho los monrquicos, y enseguida
hubieran aiiadido: Qu creeis? El sistema parlamentario,
qu es? El sistema parlamentario, qu significa? Cree el
Sr. Bugallal que estamos todava en la poca paradisiaca
del ario 1868? No; creemos que el sistema parlamentario es
un sistema de desconfianza, de pura desconfianza entre el
trono y el pueblo. Cules son las dos naciones ms parlamentaria de Europa? Pues son el pueblo aragons en la
Edad Media, y el pueblo ingls en los tiempos modernos. Y
de dnde ha provenido el parlamentarismo aragons y el
parlamentarismo ingls? Pue ha provenido de la lucha de
unos poderes con otros poderes, de la lucha ciertamente, y
por qu no decirlode la lucha de las Cortes con la monarquia.
Mientras el fuero ms menos autntico, pero tradicional, de Sobrarbe; amenazaba los monarcas con deponerlos y sustituirlos por un moro 6 judo si faltaban sus deberes pactados, mientras la frmula del juramento arago_
ns alzaba un Parlamento vigoroso ms arriba que la co-

177 -

rona; mientras los poderes del Justicia podan medirse con


los podereres reales, las disposiciones fundamentales del
privilegio general, agravadas ms tarde por el privilegio
de la unin, eran verdaderas fortalezas elevadas para
guarecer los representantes de la nacin, y defenderlos
contra la clera de los reyes. Pedro III podr redimir ,
Sicilia, domeriar Npoles, vencer con sus almogv ares
en Nicotena y en Catania, llevar al timn de sus naves el
inmortal Roger de Laura, al tope las barras aragonesas,
y bajo la quilla el pendn humillado de los angevinos, desafiar la ira de los Papas como un Federico II y recoger el
guantelete de Conra,dino, lanzndolo al rostro de sus verdugos; derrotar en el collado de las Panizas y en los muros
de Gerona los reyes de Francia; pero con tanta gloria no
podr eclipsar ni someter las Cortes, para quienes no
hay fuerza corno su derecho, ni poder como su soberana,
ni luz como su libertad.
Y lo mismo sucede en Inglaterra. Su derecho constitucional se halla establecido, pero merced una lucha se
cular con su poder monrquico. Ha sido necesario para
esta obra casi geolgica, que se salvaran de la conquista
normanda la antigua Junta germnica y el antiguo Jurado
sajn; que los Barones arrancaran Juan Sin Tierra la
Carta fundamental de sus derechos; que en guerras como
las guerras de las dos rosas se enconaran y so dividieran
los nimos, aprendiendo por las revoluciones de la fuerza
el precio de la propia independencia; que hubiese una resistencia fortsima al despotismo de los Tudores; que viniera una nueva religin superior en la idea de libertad la
religin catlica; que esta religin llegara en los puritanos
una verdadera democracia teolgica, sin jerarqua sacerdotal y sin autoridad externa; que dos Estuardos subieran al cadalso; que una dictadura republicana se estable
ciera y se arraigara; que los Estuardos, de nuevo restablecidos, fueran de nuevo destronados; quo el Parlamento,
cerrando los ojos un parricidio moral, nombrara la
12

178

reina Mara y su esposo, descendiente de los antiguos magistrados de la Repblica holandesa, reyes; que extinguida
esta familia la muerte de la reina Ana, se designase por
el Parlamento la familia de Sofa de Hannover, no por la
superioridad de su derecho sobre otros prncipes legtimos,
sino por la naturaleza de su religin; que sobre el monarca
se eleve una dinasta electiva de primeros ministros ms
conocidos y ms admirados que los reyes, pues mientras
difcilmente el comn sentir distingue Jorge I de Jorge II,
y Jorge II de Jorge III, y Jorge III de Jorge IV, todo
el mundo sabe quien es Walpole, quin Chatam, quin
Chaning, quin RuscAl, quin Palmerston, quin Disraelli,
quin Gladstone, verdaderos jefes electivos del Estado en
aquella Repblica, terminada, por una contradiccin explicable en el carcter ingls con el gran ornamento de
una magnfica pero ilusoria monarquia.
X para qu hubieran dicho esto los monrquicos? Para
decir que se necesitaba arrancar la monarquia ciertos
atributos esenciales que vosotros le dais en esta Constitucin? Porque, sefiores diputados, como el Sr. Pidal dijo el
otro dia, produciendo una grande, una profunda emocin
en la Cmara, cual la producen siempre todas las grandes
verdades que arrancan de la realidad, nunca se escribi
tanto la irresponsabilidad de los reyes en las Constituciones, y nunca fu menos efectiva en los hechos. La irresponsabilidad de los reyes no estaba antes escrita en las Constituciones; estaba escrita en el corazn de los sbditos. El
pueblo espaol miraba con tanto respeto Carlos II el dbil como Carlos V, porque veia en l la representacin
eterna de la historia, de la autoridad de Dios y de la
patria.
As es que cuando se equivocaban los reyes, lo pagaban
los ministros los favoritos. Alvaro de Luna, Rodrigo de
Caldern, el mismo Conde Duque de Olivares, Antonio Prez y los diversos ministros y favoritos sacrificados la inviolabilidad de los reyes, demuestran este aserto. Ahora se

179

los ministros y lo pagan los reyes. (Risas) Y por


eso un monrquico de veras hubiera dicho: para aumentar
la inviolabidad de los reyes, quitmosles facultades; y para
, quitarles facultades, dejmosles sin veto y sin derecho de
.abrir las Cortes. Gobernarn menos y sern menos responsables; he aqu lo que hubiera podido decir un monrquico
de veras. Y se hubieran dilucidado fondo todas las cuestiones que evitais con vuestro desdichadsimo dictamen.
Voy, para concluir, presentar algunas consideraciones prcticas, porque afortunadamente he salido ya de la
parte peligrosa y difcil de mi discurso. Qu habeis opuesto, qu opondrais lo que aqu se hubiera dicho? Pues
nada; opondras la restauracin del sentido estrecho con
.que se hizo la Constitucin de 1845. Y el el sentido estrecho de la Constitucin de 1845 consiste en asociar el p3der
constituido al poder constituyente. Esta f u la mquina
pneumtica del partido progresista. Desde que esta mquiua se mont, el partido progresista no pudo respirar. Dos
veces subi al poder en el reinado de Dona Isabel II. La
primera, en 1854, debilit el trono; y la segunda, en 1688,
Jo derrib por tierra.
Vosotros restaurais la Constitucin doctrinaria, despus
, de tantos sucesos, despus de tantas doctrinas, despus de
tantas ideas, cuando pesar de nuestras faltas y de nuestros errores, las fuerzas resistentes vuestras son mucho
ms dbiles y las fuerzas invasoras de la opinin son, no
os equivoqueis, mucho mayores que en 1845. Qu afn de
restaurar! Pues yo os pregunto, yo pregunto toda la Cmara: cundo la restauracin de un antiguo sentido poltico, cundo, en qu poca de la historia ha sido una solucin? Las restauraciones no han sido nunca soluciones. Yo
no conozco una restauracin que haya sido una solucin
'definitiva. No lo fu la restauracin de los Estuardos en In' glaterra; no lo fu la restauracin de los Borbones en
Fraticia; no lo fu la restauracin de Austria en Hungra
y Alemania; no lo fue la restauracin de los antiguos mo,equivocan

180 --

marcas en Italia, pesar de que tenan para defenderse,


como muro material, el cuadriltero, y como muro moral.
las maldiciones y excomuniones de los Papas; no lo han
sido, no lo sern jams, no pueden serlo nunca las restauraciones habidas y por haber, y mucho menos la restauracin de vuestro sentido poltico.
Este gravsimo mal, la restauracin, no viene nunca
por su propia fuerza y por su propia virtud, sino por las.
faltas y por los errores de sus adversarios. Estais ah, repito, no por vuestra fuerza, sino por nuestras desgracias,.
por nuestros errores. Las ideas progresivas no mueren,
pero se eclipsan. Sabeis por qu se eclipsan las ideas progresivas? Se eclipsan por las exageraciones. (Rumores.)
Pues qu, me interrumps cuando yo estoy dispuesto t decir la verdad? Por las exageraciones se comprometen se
pierden todas las ideas progresivas. La exageracin de los.
anabaptistas y campesinos comprometi la reforma religiosa; la exageracin de los niveladores comprometi la revolucin britnica; la implacable crueldad de los montarieses
perdi la primera revolucin francesa, si esto se une el.
sentido de Babief; las jornadas de Junio y los errores de
las escuelas comunistas perdieron la revolucin de 1848; y
nosotros nos han perdido nuestras propias exageraciones.
y las exageraciones cantonales. Pero, seriores, si nosotros.
nos han perdido nuestras exageraciones, las exageraciones
vuestras os perdern vosotros (Risas.) Y no hablo de las
vuestras; yo no quiero hablar ms que de las mas. Estoy
haciendo delante de la Cmara examen de conciencia.
Qu son las restauraciones del antiguo sentido poltico, hablo siempre dentro de la legalidad parlamentaria, qu son
las restauraciones del antiguo sentido poltico? Son siempre
tiempos de calma en que las ideas progresivas se recogen,.
se organizan, y sobre todo se templan y se moderan para.
encontrar la solucin cierta, porque ellas son siempre la solucin definitiva. A las ideas progresivas les sucede lo que
al Cristo del Evangelio; resucitan siempre, si no al tercer-

Z.77217ge.,7

-2

181

da, al tercer ao, y si no al tercer ao, al tercer lustro;


pero no tardan ms de tres lustros en resucitar definitivamente.
Si, seores; las restauraciones del antiguo partido poltico son la escuela de las soluciones definitivas. En la restauracin aprendieron los alemanes que haban hecho muy
mal en dejarse llevar por la filosofa trascendental de los
eminentsimos pensadores de la Asamblea de Francfort, y
aprendieron que tenan que ser un poco ms prosicos y organizarse contemplando el sable providencial de la Prusia;
en la restauracin aprendieron los hngaros que haban hecho muy mal aceptando por completo las sublimes ideas de
Kossuth, aunque las sellara el sacrificio y el heroismo, y
decidieron buscar otra solucin su autonomia y su independencia en idea ms modesta pero ms prctica, en la
idea del dualismo de Deak; en la restauracin aprendieron
los italianos Manin, el jefe de la Repblica vneta, Mazzini,
el jefe de la Repblica romana, y Garibaldi que es el apstol
legendario de la Repblica universal, aprendieron que no
hacan bien ciertamente en anteponer su patria el particularismo republicano, y se unieron en torno de la bandera
del Piamonte; en la restauracin bohapartista han aprendido los republicanos franceses que la Repblica del ao 48
no iba ninguda parte, que con aquella carga de utopias se
le doblegaban y se le tronchaban las alas, que alli materialmente no habia seguridad, y que por consecuencia no se poda vivir, y que sin quitar lo fundamental que hay en todas
las democracias, se necesitaba una Repblica conservado ra, gubernamental, prctica, que en vez de disminuir el
ejrcito lo aumentase, que en vez de no percibir los tributos los percibiese ntegros, que diera satisfaccin las aspiraciones de la democracia, y al mismo tiempo seguridad
entera las clases conservadoras; porque el pueblo, que
vosotros creeis tan hambriento y tan materialista, se contenta y esta muy satisfecho con el triunfo de su ideal, con
el triunfo de la Repblica. (Murmullos en la derecha).

- 182 -

En la misma situacin estamos nosotros. Estamos, decid cuanto querais, en un periodo revolucionario, eminentemente revolucionario; este es un acto de la revolucion de
Septiembre. La revolucin tuvo su perodo de preparacin
desde el retraimiento de los progresistas hasta el suceso de
Cdiz, su periodo de expansin desde Cdiz hasta el clebre 29 de Diciembre en Sagunto: ahora esta en su perodode reaccin, y este perido de reaccin le dar la solucin
definitiva. Ahora pensamos, ahora aprendemos nosotros; y
ya hemos aprendido que el poder, llmese Repblica 6 Monarqua, necesita atributos esenciales y sobre todos, tiene
necesidad de ser puntualmente obedecido. Hemos aprendido otra cosa; hemos aprendido que todas las libertades, la.
del pensamiento, la de la palabra, la de la tribuna, la de
la prensa deben existir, pero que es como si no existieran
cuando falta la seguridad, porque si uno no puede salir de
su casa no es libre necesitndose ante todo y sobre todo
la seguridad. (Risas.)
Hemos aprendido mas: hemos aprendido que para esta
seguridad se necesita un grande ejrcito, con infantera,
caballera y artilleria, y adems Guardia civil, ingenieros,
marina y hasta carabineros. Hemos aprendido ms an:
hemos aprendido que el ejrcito necesita una gran diciplina porque no se le puede enviar que busque la muerte lt
su frente si no lleva la muerte sus espaldas. Hemos
aprendido ms todava: hemos aprendido que estas discusiones son un anacronismo un verdadero anacronismo;
que esto no es Congreso, que es una Academia, donde no se
habla ms qne de catedrales, de iglesias, de monarquas y
de repblicas. (Un seilor diputado: Tambin S. S. habla)
Yo me pliego las exigencias del debate. Pues qu se
quiere? Se pretende pue yo hable de otro modo distinto del
que los dems emplean? El Sr. Cnovas, contra el Sr. Gonzlez Bravo, habl en lenguaje elocuentisimo de monasterios y yo he hablado de catedrales.
Pero sigamos enumerando lo que hemos aprendido por-

183

que hemos aprendido mucho. Nosotros hemos aprendido


que las leyes orgnicas, que los Cdigos y que la Constangin democrtica de 1869, con ligeras alteraciones en algunos artculos que no menciono, basta para nuestro estado
poltico; y se hallan en relacin verdadera con ese mismo
estado poltico nuestro por varias razones: primera, por la
flexibilidad de la reforma; segunda, por los derechos naturales; tercera, por la soberana inmanente del pueblo, y
cuarta, por el sufragio universal. Y he aqu explicada en
breves palabras nuestra situacin poltica; he aqu explicada nuestra legalidad. La Constitucin de 1869 se nos impuso
nosotros y.se os impone vosotros. Nosotros quisimos ampliarla en sentido latisimo, en sentido federal y no pudimos;
vosotros quereis restringirla en sentido autoritario, y no
podeis tampoco. La Constitucin de 1869 es como la resultante de nuestra poltica.
A la legalidad que yo proclamo podeis venir vosotros;
la legalidad que vosotros proclamais nosotros no podemos
ir, absolutamente no podemos ir. Y yo deseara, porque yo
no tengo la intolerancia, la estrechez mahometana de nuestros partidos, yo deseara que todos los espafioles con sus
luces, con su actividad, con sus servicios, pudieran contribuir en las esferas del Gobierno al lustre de nuestra patria.
Pero es el caso que vosotros podeis venir nuestra legalidad, y nosotros no podemos ir la vuestra. Vuestra legalidad se encierra en la gracia; la nuestra se encierra en la
nocin de la justicia. Vuestra legalidad exige ciertas adhesiones personales que nosotros no podemos prestar porque
son contrarias nuestra dignidad. La legalidad democrtice es impersonal, impersonalsima, como la nocin de la
soberana misma del pueblo espaol.
Adems, hay una consideracin que expongo al nimo
de la Cmara entera: el sentido comn de la humanidad y
la historia entera perdonan, seores diputados, las conversiones en sentido progresivo; no perdonan jams las conversiones en sentido reaccionario. (Murmullos en los bancos

184

de la mayorla.) No, y mil veces no; mi conversin fue para

asegurar ms el triunfo de la democracia, el triunfo de la


libertad, y no quiero decir otra palabra que est en la mente de todos vosotros. Mi conversin fue, pues, en sentido
progresivo. Adems, para explicar mis conversiones, tendra que ofreceros un curso de poltica republicana. (Voces:
No, no.) Pues si no puedo contestaros, vosotros no podeis
interrumpirme.
Seflores, yo digo y sostengo que la historia perdona las
conversions en sentido progresivo, y no perdona jams las
conversiones en sentido reaccionario. Y os voy dar una
pueba; Constantino y Juliano, por no venir tiempos ms
prximos, los dos fueron apstatas; Constantino apostat
del paganismo, la religin de su infancia; Juliano apostat
del cristianismo, la religin de su infancia; Constantino es
un hombre vulgar, y ha pasado la historia con el dictado
de grande; Juliano es uno de los hombres mayar es de la
historia, gran filsofo, gran legislador, y ha pasado con el
nombre de apstata. 13. 13r qu? Porque Constantino se convirti al sentido progresivo de la sociedad, y Juliano se
convirti al dios Naturaleza, al sentido reaccionario.
Pero si quereis otro ejemplo, os lo voy poner de manifiesto; la conversin de un jefe de la democracia francesa
al imperio, y la conversin de un ministro de Luis Felipe
la Repblica. El demcrata convertido al imperio no fu
jams elegido por Paris, ni siquiera cuando estaba en la
cumbre del poder. Hoy todavia le echan sus compatriotas
en cara que su inexperencia y sus apotasas perdieron y
desmembraron la Francia; y el monrquico convertido la
Repblica, pesar de haber firmado una paz tristsima;
pesar de haber tenido una guerra civil espantosa, va por
Pars; y donde quiera que aquella poblacin le ve (y yo lo
he visto, porque alguna vez he tenido la honra de acompafiarle), donde quiera que le ve se inclina, baja la frente
ante la gloria de la elocuencia, ante la gloria del patriotismo, porque en aquel orador, en aquel estadista ve la ima-

185
gen de la libertad, ve la imagen de la patria, ve la imagen
de la Repblica.
Encuentro otro ejemplo sacado de esta Cmara, donde
hay mucho que aprender, solo que os falta la sinceridad
que yo tengo. No ser desacato, seor presidente, si yo digo
que en 1868 se desplom el trono de Doa Isabel II; no ser
desacato si digo que aquella augusta y desgraciada seora
se encontr completamente sola en San Sebastin; no ser
desacato si digo que ninguno muy pocos de los monrquicos se echaron sus plantas para detenerla en su emigracin; no sera desacato si digo que subi llorosa y 'solitaria la escalera del palacio de Pau, por donde vagaban las
sombras de sus antepasados: y no os agraviareis ciertamente si digo que muchos de vosotros, los antiguos monrquicos, los antiguos borbnicos, sus ministros, sus generales,
vinisteis aqu por patriotismo, vinisteis aqu sostener y
sancionar la revolucin de Septiembre. Acordaos de aquellas grandes discusiones, de aquellas inmortales discusio nes en que tanto nos apasionaba la idea y en que jamas
nos dirigamos brutales ataques personales. Vosotros, seores diputados, los que cresteis por patriotismo descender
de aquellos puestos estos bancos, fuisteis nunca anatematizados, fuisteis nunca maldecidos?
Y ahora sucede precisamente lo contrario. Desde que se
ha abierto esta Cmara, desde que se ha empeado este debate, qu sucede aqu? Que todos los das se levanta alguna voz recordaros que no habeis tenido la adhesin personal necesaria en la permanencia de las monarquas y
argiros de haber preferido la patria la dinastia. El ms
benvolo, uno, de los ex-ministros de Doa Isabel II, el ms
benvolo de todos, individuo de esa mayora se levant una
tarde y nos dijo que esta situacin estaba compuesta de desengaados y arrepentidos; recuerdo las palabras. (El se'or marqus de Orovio pide la palabra.) Y quereis, seores, que nosotros pasemos por eso? Se pueden hacer grandes, inmensos sacrificios por la patria, cuando esos sacrifi-

186

ojos son tiles, y el nuestro, el sacrificio del partido liberar


sera completamente intil porque no podramos gobernar
con autoridad moral de ninguna manera aqu, en este pueblo, donde hasta las oposiciones ms conservadoras toman
un carcer esencialmente demaggico.
Si arrepentidos, si desengafiados se llama los restauradores de la vspera, qu se dira de los que apoyaron la
regencia del general Serrano? Qu se dira de los que apoyaron la dinasta de Saboya? Qu se dira de los que pertenecieron la Repblica federal? Qu se dira de los que
pertenecieron la Repblica unitaria? Qu se diria sobre
todo, de los vencidos el 29 de Diciembre?
Ah, seflores! Para gobernar los pueblos se necesita, antes que todo, la fuerza que nace del prestigio, y el partido
liberal no la tendr nunca en esa Constitucin y nosotros
no podemos ir vuestro concepto del estado y nosotros no
podemos ir vuestro concepto del derecho, y no podemos
ir vuestro concepto de la restauracin, y nosotros no podemos ir vuestro concepto del poder. Vosotros, en cambio, podeis venir si quereis dignamente nosotros; podeis
venir los derechos naturales, que no pertenecen ningn
partido, sino la humanidad; podeis venir la soberana
nacional que no pertenece ninguna familia, sino al pueblo;
podeis venir al sufragio universal que es de todos; podreis
venir la democracia, que del mismo modo que el oxigeno
mantiene la combustin universal, mantiene y vivifica el
alma de nuestra patria.
Sefiores diputados, descargu mi conciencia y os doy
gracias por la atencin con que me habeis odo. Yo he dicho toda mi poltica; no llamo nadie; pero visto lo difcil
de las circunstancias me siento y os aguardo todos.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 9 de Mayo de 1876
sobre la libertad religiosa.

El Sr. Castelar: Seriores diputados, he odo con toda la


atencin que se merece el discurso profundamente poltico
pronunciado por el serior Bugallal, discurso la altura de
su reputacin; y lo he oido con tal y tan profunda atencin, que he meditado hasta sobre algunos adjetivos y algt nos adverbios; indublemente escapados la penetracin
del Congreso,
El Sr. Bugallal, elevndose las mayores alturas de la
filosofa y de la historia, nos ha dicho dos cosas que yo
quiero solamente recoger: primera, que pesar de tratarse
aqu una cuestin tan trascendental como esta, cuestin
cuyo seno abraza todos los derechos y contiene todo nuestro porvenir, la Cmara est como presa de una indiferencia increible; y segunda, al responder su contendiente
Sr. Moyano, ha usado un todavia respecto al poder de los
Papas sobre la conciencia humana, que acusa ciertas
dudas, propias de la escuela eclctica, la cual, guisa de
astrnomo, anunciaba el afio 1837 que solo quedaban
doscientos arios de vida de influencia al Pontificado en
Europa.

188

Entrando ahora, despus de felicitar al sefior Bugallal


por su discurso, de tuyas consideraciones habr de ocuparme muchas veces: entrando ahora en el debate, adelantar
una aseveracin: que esta exigua minoria, compuesta de
dos personas, pero representante de muchas ms, esta
exigua minora no puede votar la unidad catlica, porque
considera esa unidad una utopia reaccionaria, tan fuera
de las leyes de nuestro tiempo, tan contraria las exigencias de nuestra poltica como cualquier utopia socialista.
Esta minora no puede votar, no votar tampoco el dictamen de esa comisin, porque el dictamen de esa comisin
es la tolerancia; y nosotros no queremos deber la tolerancia de nadie aquello que nos toca y pertenece por el
derecho natural de todos.
Pero esta minora tendr que combatir, desde el principio al fin del turno que le toca por suerte, todas las ideas,
todas las opiniones, todos los apotegmas salidos de esos
bancos, de los bancos tradicionalistas; y al combatir estas
ideas, estas opiniones, estos apotegmas, combatir tambin el dictamen de la comisin, porque en 61 se declara
una Iglesia oficial; y nosotros no queremos ni hemos querido ninguna Iglesia oficial; y creyendo sinceramente que el
hombre es un ser religioso, creyendo sinceramente que
la sociedad es y debe ser, como reflejo del hombre, una
entidad religiosa, no creemos, no podemos creer, no creeremos nunca que haya autoridad en el Estado para pro mulgar dogmas como promulga Cdigos y leyes. Y combatiendo la comisin, combatiremos la mayora, y plantearemos nuestro ideal, que ha de ser muy pronto el
vuestro; nuestras doctrinas que han de ser muy pronto
vuestras doctrinas; y entre esa intolerancia intransigente
de la minora catlica y esa tolerancia hipcrita de la mayora eclctica, resultar un puerto segursimo: la inmediata y:radical separacin entre la Iglesia y el Estado.
Podr el Congreso dudarlo, pero yo tengo derecho decirlo; el afecto ms arraigado en mi alma es el amor la

189

patria. Y cuesta mi patriotismo gran esfuerzo confesar,


siquiera sea para combatir, que hombres de buena fe inalterable, hombres de tantas virtudes pblicas y privadas,
jvenes de ciencia y de elocuencia, que todos habeis admirado y continuareis admirando, sostienen, seflores diputados, la justicia y la necesidad de mantener, por los medios coercitivos del Estado, en la incoercitible conciencia
humana, los dogmas de una fe, la prcticas de un culto,
los smbolos de una iglesia. Desde el punto en que la sociedad existe, coexiste con la sociedad el Estado, ya patriarcal, ya teolgico, ya militar, ya feudal, ya imperial, ya
monrquico, ya republicano. Pero antes que el Estado y
sobre el Estado, antes que la sociedad y sobre la sociedad
misma, hay una facultad, la conciencia, que se manifiesta
en todos nosotros desde el momento en que el organismo
humano surge en el planeta; y sobre el organismo humano
amanece esa luz ms pura y viva que el ter en los
espacios inmaculados; la luz de nuestro espritu. Vosotros, sefiores diputados tradicionalistas: vosotros, los que
sosteneis que el Estado imponga de alguna manera, por
algunas leyes, A las conciencias ciertos dogmas, ciertas
prActicas religiosas y ciertos cultos, sosteneis los extravos
mayores que ha producido el entendimiento humano, y el
mayor despotismo que ha manchado las pginas de la
humana historia.
Si el Estado tiene derecho para mantener una religin
en su desarrollo y en su duracin en el tiempo, tiene tambin derecho para establecerla, para fundarla, imponindola con sus innumerables medios coercitivos. Y si el Estado tiene derecho imponer una religin, asomaos conmigo al abismo de vuestras propias ideas y de sus indeclinables consecuencias.
Los Faraones, que eran el Estado, tuvieron derecho
imponer Moiss, que era la conciencia, el culto idoltrico las divinidades egipcias; Nabucodonosor, que era el
Estado, tuvo derecho perseguir los nifios hebreos, que

190

eran la conciencia, y tostarlos en el horno de Babilonia


por negarse doblar la cerviz ante los altares sabeistas;
Anito, que en la procelosa Atnas era pasajeramente el Estado tuvo derecho llevar los labios de Scrates la copa
letal cuyo veneno acall aquella palabra divina, reveladora de la humana conciencia; Pilatos, que era la sombra de
Tiberio, y por lo mismo la sombra del Estado, tuvo dere-cho tender sobre el patbulo ignominioso de los esclavos
el cuerpo de Cristo; Nern y Diocleciano, que eran el Estado, tuvieron derecho decender las catacumbas, interrumpir las oraciones exhaladas en la humedad de los
abismos y en el seno de las tinieblas, para arrojar los primeros cristianos los dientes y las garras de las fieras,
en medio de los vtores de aquel pueblo tan corrompido
por el despotismo cesarista como embriagado por la intolerancia religiosa; Carlos IX, que era el Estado, tuvo derecho, al son de la campana que doblara por su nacimiento,
y que bien pronto deba doblar por su muerte, fusilar y
degollar los vasallos asociados en fe y creencias comunes,
no contra la autoridad monrquica, sino contra la Iglesia
oficial; Enrique VIII tuvo derecho, auxiliado por su cortesano Parlamento, cambiar por un rescripto la isla de los
Santos, bendecida y bautizada por Gregorio Magno, en la
isla de los Herejes; el cosaco del Don, representante y emisario del czar Nicols, que se crea s mismo el cielo y la
tierra, el Pontificado y el Imperio, el representante de
Dios y el jefe de los hombres, tuvo derecho entrar en las
iglesias de Polonia y inmolar al pi de los altares los sacerdotes que elevaban la hostia consagrada Dios en conmemoracin del ms sublime sacrificio, y con la fe en la
resurreccin de la patria desmembrada; y todos los tiranos tienen derecho recibir el leo de vuestras msticas
ideas en sus frentes, como cumplidores de la justicia divina en esta tierra oprimida por su despotismo y manchada
por sus innenarrables crmenes.
El Estado y la conciencia son dos entidades necesarias

191

la vida social, pero esencialmente diversas, como el estmago y el hgado, por ejemplo, si cabe en cosas tan altas
esta comparacin tan baja; son dos rganos indispensables
la digestin, pero esencialmente diversos. El Estado,
como he dicho antes, coexiste con la sociedad; es el representante de la autoridad encargada de cumplir y de realizar el derecho, el grado de derecho que cada siglo y cada
pueblo comprende; pero la conciencia es aquella facultad
reflexiva, superior al sentimiento, superior la fantasa,
superior la inteligencia, superior la razn, superior al
juicio mismo, mediante la cual comprende el espritu, no
solamente la verdad 6 el error de sus ideas, sino tambin
la bondad la maldad de las acciones.
El rgano de las transitorias relaciones politicas es el
Estado; el rgano de las eternas relaciones religiosas es la
conciencia. Someteis la conciencia, el rgano de las eternas relaciones religiosas, al Estado, el rgano de las accidentales relaciones polticas? Pues entonces rompeis toda
la jerarqua de las facultades humanas; procedeis como si
dijerais; se necesita mirar con las manos y tocar con los
ojos. Se comprende que exista el hombre fuera del Estado;
se comprende que exista fuera de la sociedad; pero comprendis que exista, como no sea por la excepcin de la
imbecilidad, con la cual no contaron las leyes racionales
ni las leyes polticas, comprendeis que exista, existir jams el hombre fuera de la conciencia? Ha existido, existir jams el hombre sin conciencia? Por consiguiente, no
podeis someter, como estais sometiendo, la conciencia al
Estado; no podeis anteponer, como estais anteponiendo,
el Estado la conciencia. Y si no, decidme: aunque el Estado os dijera por sus rescriptos y por sus leyes que una
religin era falsa, lo creerais si no os lo dijera tambin
vuestra conciencia? Y aunque el Estado os dijese que una
religin es verdadera, si vuestra conciencia os dijera que
es falsa, no arrostrarais antes que entregaros esa religin el martirio? Pues al pedir la unidad religi->sa para el

192

Estado, Jo que en realidad peds es la tirania de los poderes polticos sobre los eternos poderes morales y divinos
de la conciencia humana.
Suele decrseme que yo uso y aun abuso de la historia;
y yo, sefiores tengo la pretensin de que traigo los argumentos histricos como corroboracin prctica de las ideas
filosficas polticas, que se deben necesariamente emplear en estos debates. Pero yo quiero mostraros dos ejemplos de la ineficacia completa del poder poltico para anular para destruir el poder religioso. Corre el siglo iv de
nuestra era; la muerte del Salvador, la eficacia de su doctrina, la virtud de su ejemplo, el apostolado de sus discpulos, la fe incontrastable de sus mrtires, el desarrollo del
pensamiento humano en la Jerusalem teolgica, en la Atenas filosfica, en la Alejandra cientfica producen aparte
de toda intervencin providencial, en lo que yo no entrar,
producen un cambio, en el sentido general humano, desde
elpaganismo hasta el cristianismo; cambio necesario, indispensable, lgico, dialctico adems de divino; cambio, al
cual se opone con todas las fuerzas del Estado y con todos
los privilegios del genio un Csar, griego de origen, orador
de genio, el inmortal Juliano; intil oposicin, pesar de
que la fundaba en el temor de que cayeran las grandezas
pasadas de Roma y se desvanecieran las futuras glorias de
su imperio, que no se ha forjado tadava el cetro capaz de
llegar hasta el seno de la razn humana, ni se ha podido
arrancar una idea del espritu, como no se ha podido arrancar un sol y un mundo al espacio, porque las ideas son
inmortales, las ideas son incontratables cuando crecen y
se arraigan all en lo ms ntimo y lo ms profundo del alma. Yo no conozco demostracin tan evidente de la ineficacia de los poderes polticos en la cuestin religiosa, como
aquel ltimo viaje de Juliano al pi del Parnaso, orillas
de la fuente Castalia, al borde del bosque donde la Pitoni sa deca sus orculos, cuando penetr por aquel intercolumnio donde Apolo tafia su ctara y Grecia libaba sus

193

inspiraciones, encontrando las columnas sin ex-votos, el


ara sin vctimas, el altar sin ofrendas, la tripode sin fuego,
los vasos sacros sin la hidro-miel antigua, pesar de haber
restaurado el paganismo en las escuelas, ; pesar de haberlo restaurado en las leyes, pesar de haberlo restaurado
en el Imperio; restauracin intil! repito; que no importa
abrir los senos del Estado una creencia, si esa crencia
no prende all donde las creencias se arraigan profundamente; en el seno inmortal de nuestro espritu.
Ah! La conciencia es incoercible, la conciencia es inviolable. Podreis persuadirla, no podreis dominarla. Podreis
moverla con una idea, no podreis moverla con un mandato.
La palanca ms grande que remueve y levanta el peso ms
abrumador, no puede levantar el ms ligero el mas gaseoso, el mas invisible impalpable pensamiento. El perseguidor acosa y no persuade; el carcelero aprisiona el cuerpo,
y aun lo inmoviliza bajo el peso de sus cadenas, pero no
puede aprisionar ni inmovilizar el alma, de cuyo seno se
escapa la oracin que taladra las piedras y las rejas de la
crcel corno un aroma misterioso; el tirano puede proscribir los creyentes, no puede proscribir las creencias; el
inquisidor enciende la hoguera, la atiza, la alimenta, calcina los huesos, tuesta la carne, consume la sangre; pero
no puede consumir, ni calcinar, ni tostar el pensamiento,
porque en los restos de las hogueras, en los montones de
cenizas que el viento dispersa los cuatro puntos del
horizonte, est contenida la idea exaltada por el martirio,
y que en la comunin eterna de los espritus llega todas
las generaciones y trasciende todos los tiempos.
,;,,Y 'qu peds vosotros, seilores diputados tradicionalistas desde el principio, desde el comienzo de este debate? No
lo ocultareis; no lo podeis ocultar; no lo ocultareis la conciencia humana, no lo ocultareis la conciencia de Europa
bajo el esplndido ropaje de vuestros admirables discursos.
Lo que habeis pedido, lo que habeis reclamado desde el
principio de este debate, es que, as como el Estado por su
13

194

fuerza coercitiva obliga obedecer las leyes civiles, obligue tambin, la conciencia con esa misma fuerza coercitiva, creer vuestros dogmas teolgicos, lo menos, seguir vuestras prcticas religiosas. No me lo niegue el sefior
Pidal con su nerviosa y y elocuentsima impresionabilidad;
no me lo niegue de ninguna manera, porque si se extrafia
y asusta de la consecuencia de sus principios, no debe tener su conciencia esoS principios. Vosotros habeis reclamado aqu, reclamais aqu, peds aqu la persecucin, la persecucin, y siempre la persecucin. (Signos negativos del seor
Pidal.) Y si no peds la persecucin sois heteredoxos; es
heteredoxo el Sr. Pidal, porque el Papa ha sostenido en la
encclica anterior al Syllabus, que es una gran hereja no
pedir al Estado los medios coercitivos de que dispone para
sostener y propagar las verdades relgiosas, y al decir que
no S. S., tan entendido en estas materias, S. S. tan fil5sofo,
tan lgico, tan canonista, y esto lo digo con sinceridad,
no me niega mi, niega la autoridad del Papa y desconoce su voz y mandato.
No me gustan los argumentos personales; y aun cuando
en realidad este no lo es, yo, que jams respondo con argumentos de mala fe, porque es indispensable la sinceri dad, que es la honradez en los debates; y si en todas partes
se necesita sta, mucho ms en estos Cuerpos, que son los
que dan las leyes en que se encauza la justicia, yo; seflores
reconozco que no peds el derecho penal de otros tiempos.
No os acuso yo de que quereis restablecer la Inquisicin;
no peds ni el tormento ni la hoguera; pero reclamis que
el disidente, sea un hipcrita que mienta con los labios
una religin contraria la religin sentida por su corazn,
que no tenga derecho de ciudadana, que no pueda
ejercer la libertad de imprenta, que no difunda su idea
cuando las ideas se difunden como la luz, que no pueda
legitimar su familia ante la sociedad, que no pueda reconocer sus hijos ante la ley que no pueda subir una ctedra, que viva en la soledad, en el aislamiento, en el des-

159

precio de las leyes y de los hombres, y que cuando muera


sus restos no tengan ese culto que la vida consagra la
muerte, esas ceremonias que abren los horizontes de la esperanza, esas oraciones que los fros huesos necesitan,
como necesita la planta el rocio del cielo, y que, como el
.caballo, como el perro, como el cerdo, caiga en el seno voraz de la naturaleza como un pufiado ms de estircol que
abona y calienta la tierra.
Pero desde el principio de esta discusin nos estn diciendo nuestros contradictores: no sabeis una cosa, y es,
.que nosotros sostenemos que el Estado debe mantener el
catolicismo, porque el catolicismo es la religin ver dadera.
Este argumento no tiene fuerza alguna. No creais que
yo voy negaros esa tesis; estamos en un Congreso, debemos respetar todas las creencias religiosas, debemos especialisimo respeto las creencias que por regla general profesa nuestro pueblo, y yo no faltar de ninguna manera
ese respeto. Yo os concedo que el catolicismo es la religin verdadera; pero por dnde lo sabeis? Lo sabeis por
la sentencia de mi juez? Lo sabeis por el decreto de un
ministro? Lo sabeis por la ley de unas Cortes? Lo sabeis
-por el rescripto de un monarca absoluto? No; sabeis que el
catolicismo es la religin verdadera, porque as os lo dicen, porque asi os lo muestra vuestra inviolable conciencia.
Y si esto es verdad qu es deber? Deber es el reconocimiento del derecho en una persona distinta de nosotros.
Y por qu no puede haber una persona que por su con ciencia, por su razn, crea precisamente lo contrario de lo
que vosotros creeis? Desengarnios; no habeis estudiado la
naturaleza de las verdades religiosas si no decs, si no proclamais que las verdades religiosas son verdades inevidentes.
No se ve que el Verbo es consustancial con el Eterno
Padre; no se ve que Luzbel se revel y cay A los infiernos;
no se ve que Cristo ha de venir A juzgar A los vivos y A los

196

muertos; no se ve todo lo dogmtico y todo lo teolgico,.


como se ve, por ejemplo, que dos y dos son cuatro. No se
prueba que el Espritu Santo procede del Padre y del Hijo,.
como se prueba que todos los puntos de una circunferencia equidistan del centro, que todos los radios del
circulo son iguales, y que la suma de todos los ngulos d e .
un tringulo equivale dos ngulos rectos. No, no puede
ser, un gran Padre de la Iglesia ha dicho delante de las
contradiciones teolgicas: Credo qui ab surdum; creo todo
esto por lo mismo que es absurdo. Un gran telogo protestante ha escrito uno de los libros ms profundos ms cristianos del siglo xtx, para demostrar esta tesis misma de la
inevidencia de la verdad religiosa.
As es que en el hogar, en el santuario de la familia,
cuando vuestras madres os acostumbran todos los das
las prcticas religiosas' , rezar el rosario, contemplais,
ora los misterios dolorosos, ora los misterios gozosos, segun los das de la semana, pero siempre misterios, insondables la razn humana inaccesibles ningun otro criterio que no sea el criterio de la fe. Por eso se dice, y.
se dice constantemente con verdad, que no basta, que no
puede bastar la voluntad para creer. El que no cree, no
cree porque no quiere creer; no cree porque no puede creer.
Aquel que ha abandonado la fe de sus primeros afios; aquel
que entra en una catedral como pudiera entrar en una Academia en un Museo, aquel que no ve la aureola sagrada
en torno de las frentes donde antes vea resplandecer la
inspiracin, tiene derecho decir en sus angustias las palabras que Cristo deca en la cruz: Padre mo, porque me
has abandonado! El criterio de la religin es algo ms.
queel instinto, que el sentimiento, que la fantasa sofadora, que la inteligencia, que la razn, que el juicio mismo;
es aquella facultud sobrenatural de que San Buenaventura
hablaba en la Vida de San Francisco de Ass y que ScheIling ha calificado de intuicin sobrenatural concedida por
Dios los elegidos de su gracia y predestinados para su.

197

gloria. As es, seores, que si tanta es vuestra necesidad de


propaganda, que yo comprendo porque todo el mundo tiene
derecho ser propagandista; y que yo respeto, porque yo
respeto todo sentimiento honrado y todas las creencias sinceras; si tanto es vuestro nimo de propaganda, persuadid, convenced, tocad el corazn de los incrdulos como
Cristo toc el corazn de San Pablo en el camino de
Damasco; pedid por ellos todos los das en todas vuestras
oraciones; poned en cada encrucijada un plpito para predicarlos y convencerlos; pero no invoquis el dictamen de
una Comisin, la autoridad de un Gobierno, las leyes de un
Estado; no pidais el auxilio de la Guardia civil; la religin
no necesita de la Guardia civil; la religin lo que necesita
es el auxilio de los apstoles y de los mrtires.
As es que las ideas religiosas son como las ideas morales; las ideas religiosas, seores diputados, se conocen por
sus mviles interiores. Por ejemplo, yo estoy ahora de buena fe persuadiendo mi colega Sr. Pidal de que tengo ra zn y de que l no la tiene; si lo hago por amor la verdad y por cumplir la justicia. hago el bien; pero si lo hago
por lucir mis conocimientos, mis palabras, por vanidad,
por inters, ah! es un acto que no puede merecer la apro
bacin de la conciencia humana, ni las bendiciones de
Dios.
Lo mismo, exactamente lo mismo sucede en las ideas religiosas. El que va A misa porque no le quiten un destino; el
que va confesarse por que no le arranquen una ctedra; el
que comulga con el pensamiento puesto en las herejas de
Lutero en el sistema de Krause, engaar -los hombres,
pero no engaar Dios que ve hasta el fondo de la con ciencia humana.
Y esto es tan cierto, seores diputados, que voy pone.
ros enfrente las dos intolerancias: la intolerancia catlica
y la intolerancia protestante, para que comprendais su respectiva ineficacia. No ha habido monarca tan poderoso
como Felipe II; sus dominios se parecan A lo infinito en que

198

jams se les encontraba el lmite; su cetro poda llamarse


como el eje sobre el cual giraba la tierra; y aquel grande
rey se encontr frente frente de un pueblo dbil, pequeflo, sostenido solo por los impulsos de su fe y de su conciencia. Y este pueblo, forzado retirar las olas para irse ganando el suelo patrio, sobresuelo tan movedizo, azotado de
continuo por la tempestad y la tormenta, arranca al colosa
'la ms sagrada de las propiedades: la propiedad de su conciencia. Ved ahora la intolerancia protestante. Nace la.
secta evanglica de los puritanos, y Mara Tudor se ensaila ea ellos enviando una parte considerable Ginebra dude Brota la raiz del nuevo cristianismo; y la orgullosa Isabel tambin les persigue y lanza otra vez Amsterdam; y
el pedante Jacob p I, despus de haberles acosado con sus
sofismas en Hampton-Court, les acosa con su caballeria en
las costas, y arroja otra parte Leyden, hasta que aquellos fieles cristianos, austeros como los profetas bblicos
orillas de extranjero ro, ardientes como los Apstoles al
salir del Cenculo con el Espritu Santo sobre sus frentes 11
propagar las verdades cristianas por la tierra, sublimes
como los mrtires al tormento escapados, que lucen las cicatrices del martirio, se embarcan, se entregan las olas,
arrostran las tempestades del Ocano, como haban arrostrado las iras de la tirana; llegan las costas de Nueva
Inglaterra y la baha de Nueva Plymouth en demanda
de una tierra tan pura y tan cercana de Dios como sus almas; y all, entre el inmenso desierto y el mar inmenso,
fundan la libertad, la igualdad y la fraternidad democrticas, principios traidos luego por aquel gran hombre de bien
llamado Franklin cuya mano empufiaba, no el cetro de loa
reyes, sino el rayo de los dioses; principios traidos, deca,
la vieja Europa y desde la vieja Europa en alas de los
huracanes revolucionarios diseminados por el mundo hasta
fundar la libertad, la democracia y la Repblica en el continente de Amrica. Ya veis, seflores diputados, con vuestros propios ojos, y tocais con vuestras propias manos la

199

ineficacia de la intolerancia catlica en tiempo de Felipe II


y la ineficacia.de la intolerancia protestante en tiempo de
Isabel y de Jacobo I de Inglaterra.
Pero otra idea ha dominado completamente este debate;
y cuidado que yo lo he odo desde el principio hasta el fin,
sin perder ni un discurso de ninguno de los oradores que
en l han tomado parte; una idea que todos han proclamado como un bien inextinguible 6 inefable. Esta idea es la
unidad; la unidad, y siempre la unidad. Cierto; la unidad
es un gran principio; pero la unidad no existira en el mundo sin la variedad. Sin unidad no existira el universo, y
sin variedad no existira la vida. Extended vuestro pensamiento por la naturaleza, por el alma, y encontrareis confirmada esta verdad: el enlace eterno de la unidad con la
variedad. El mayor de los descubrimientos modernos es el
espectro solar, que prueba la identidad entre la materia
encerrada en la lejana nebulosa y la materia extendida
bajo nuestras plantas; pero esta materia nica se diversifica en soles, planetas, cometas, aerolitos; y cuando llega
la vida orgnica, en innumerables organismos. La fuerza
es una, y as un gran genio pudo demostrar la relacin
misteriosa entre el movimiento que impulsa la manzana
caer de la rama al suelo, y el movimiento que impulsa
la luna seguir al planeta, como un alma enamorada sigue otra alma enamorada; .y esa fuerza se diversifica
desde el golpe de vida que late en esta sien, hasta la chispa electro-magntica que esculpe y graba. El oxgeno es el
nico cuerpo comburente; no hay ningn otro en los cielos
y en la tierra; y sin embargo, las luces son diversas, desde el centellar de la estrella en lo infinito hasta el fosforecer de la estela en el mar. El carbono es uno, es cuerpo
elemental; pero qu diferencia no hay entre la hulla que
ahuma las chimeneas de nuestras locomotoras y el diamante que resplandece en la negra cabellera de nuestras
damas! La religin es una; la necesidad que el hombre tiene de dirigirse Dios es una; pero las religiones son va-

200

ras, diversas, multiformes. Cundo, en qu tiempo de la


historia, habeis visto una sola religin? Dcrs utopias han
ensangrentado la tierra y la han llenado de montones de
cadveres; la utopia de una sola nacin para todos, y la
utopia de una sola religin para todos.
El cristianismo se diversifica. Los pueblos orientales
del continente europeo creen una en la religin griega;
los pueblos occidentales creen tambin una en la religin
latina; los pueblos germanos han variado, han abandonado la religin metafsica de los griegos, la religin imperial, la religin unitaria, la religin cannica de los latinos, por una religin donde la conciencia individual predomina, por una religin esencialmente individualista, como
su fisiologa, como su historia, como sus instituciones,
como su genio. Vuestra misma religin catlica, que todos
adorais, que yo respeto profundamente; vuestra misma religin catlica, cundo, en qu tiempo, en qu epoca ha
tenido unidad? Conviene que haya herejes, dijo ya San Pablo. Y los ha habido siempre. Junto al sepulcro de Cristo,
Simn el Mago; junto los apologistas, los gnsticos; junto
los Padres de Oriente y Occidente, los maniqueos; enfrente
de San Agustn, Pelagio; enfrente de Constantino, Arrio;
al constituirse moralmente el Pontificado, la Iglesia de Focio; y al constituirse materialmente, la protesta de las investiduras; cuando las Cruzadas se arman, la voz salida
del Paracleto, que demanda la independencia de la razn
humana; cuando Santo Toms escribe su Suma teolgica,
la gran enciclopedia catlica, los albigenses; cuando se
acaba el cautiverio de Avignon, tantas veces comparado
con el cautiverio de Babilonia, los albores de la reforma en
Alemania, en Suiza y en Inglaterra; cuando se congregaron los Concilios ecumnicos de Constanza y de Basilea,
las he-rejias de Juan Hus y Jernimo de Praga, el redoble
satnico de aquel tambor forrado, segn la leyenda con
piel humana, y que convoca los pueblos de Bohemia
comulgar bajo las dos especies; en el Renacimiento, en el

201

gran esplendor de las artes, al nacer y dilatarse la nueva


tierra, la nueva creacin entregada al bautismo catlico,
la voz de Lutero que lo interrumpe todo; enfrente de la
reaccin pontificia del siglo XVII, promovida al terminarse
el siglo anterior por Sixto V, y agravada por Luis XIV,
los galicanos y los jansenistas; en el siglo xviii, el regalismo subiendo hasta la Sede misma de San Pedro; y en el siglo xix, junto las nuevos catlicos los viejos catlicos,
los ms grandes pensadores, los ms eminentes obispos del
catolicismo, en demostracin de que las unidades absorbentes no pueden nada contra la ley de variedad, extendida en la conciencia, en la naturaleza y en la historia.
(Sensacin.)
Pero se dice: cuando menos, la unidad ha sido un bien
para Espaa. Yo me he propuesto no citar las personas
que han tomado parte en el debate, porque tendra que
mentarlas todas, y pudiera olvidrseme alguna, y tomar
este olvido un menosprecio que en mi no puede existir.
Pero todos habeis odo en este lado de la Cmara jvenes
elocuentsimos que han estado invocando las glorias espaolas, para demostrar que dependen exclusivamente de la
unidad catlica. Y el mismo joven elocuentisimo que deca
esto, si la Cmara lo ha odo, que creo que le habr odo
con la misma atencin que yo le prest, ese joven elocuentsimo aada, Roma le cost tres siglos el dominarnos,
y eso que Roma era el destino; nosotros opusimos generales tan ilustres como Annibal, Sagunto; opusimos los
conquistadores del Planeta, Numancia; Augusto no pudo
cerrar el templo de Jan, porque se lo impidieron los montaeses del Norte, y Agripa no pudo llevar Roma el testimonio de su victoria sobre los cntabros, porque aquellos
hroes abran las entraas de sus naves y se sepultaban en
el fondo de las aguas por no pasar bajo los arcos de triunfo y por no atravesar la Va Sacra bajo el doble peso de
sus cadenas y de su afrenta.
Pues yo pregunto esos jvenes, que para mayor des-

202

gracia suya y gloria ma, y para mejor demostracin de


que los discpulos no aprenden ni siguen tan fcilmente
como se supone las doctrinas de sus maestros; yo pregunto
estos jvenes que han cursado en mi ctedra y son mis
discpulos (Risas), quizs los ms exaltados, los ms exagerados, habindoles yo premiado muchas veces, les pregunto lo que sigue, una cosa sencillsima:
Ya que decs que el sentimiento de independencia se
debe en nuestra patria solamente la religin catlica,
por ventura, os he enseado yo que eran idnticos los Dioses adorados por nuestros padres en Numancia y Sagunto
al Dios adorado por nuestros padres en Zaragoza y en Gerona? En los antiguos tiempos, cuando nuestros padres consumaban sacrificios tan grandes, no podan hacerlos por la
unidad catlica, por que ni siquiera exista el catolicismo
en Espaa; los dioses de Rodas llegaban las playas de
Catalua; la diana de Efeso los promontorios de Valencia
el Hrcules de Tiro la pennsula de Gades; los dioses babilonios trados entre los dolos de la gente pnica y fenicia las orillas del Btis, mientras los lusitanos consultaban las entraas de las vctimas como el augur de Roma,
y el galico tena bosques druidicos como los antiguos sacerdotes galos, y los celtberos trenzaban sus danzas sagradas las puertas de las cabaas en los plenilunios, y los
carpetanos adoraban el sol como los persas, y los vascos erigan los dlmenes bajo las ramas de encina donde geman
las almas de sus padres; y si la historia, si la tradicin, si
los siglos han de prevalecer sobre el derecho, sobre la razn y sobre la verdad, aquellos dioses deben ser vuestros
dioses porque aquellos dioses han formado el suelo de la
patria y han asistido la cuna de nuestro pueblo. Yo os he
dicho que la unidad catlica no existi verdaderamente en
Espaa hasta el reinado de Felipe III, hasta que desapareci el ltimo morisco. Antes, por todas partes hay pruebas
de la coexistencia de cultos. Aqu se han repetido con muy
b uen consejo los pactos de nuestros reyes con los pueblos

203

dominados; aqu se ha dicho por unos: estas son las leyes;


aqu se ha dicho por otros: esta es la historia, para probar
la existencia, ora de la unidad, ora de la tolerancia en Espaa. No hay historia como los monumentos, no hay historia como la arquitectura; la arquitectura es la geologia del
espritu. Id nuestras grandes ciudades, id sobre todo la
que puede decirse que compendia y resume toda nuestra
historia, la que justamente mostramos con orgullo al extranjero; u qu veis alli? En el alto de la colina el soberbio
alczar donde un castellano reciba en matrimonio la descendiente de los abdibitas de Sevilla; en la potica vega, los
jardines de la Galiana, donde Alfonso X redactaba las tablas alfonsinas departia de todas las ciencias asistido por
los discpulos de Averroes y de Maimnides; en la mudejar
puerta del Sol, las grecas orientales bordadas por los alarifes vencidos y tolerados sobre los monumentos cristianos;
en el Cristo de la Luz y en Santa Mara la Blanca, las preseas de la arquitectura cordobesa y siria, ornando el santuario donde los fieles guardadores de la ley de Moiss guardaban los preceptos promulgados entre los relmpagos del
Sina; en el Trnsito, la explndida sinagoga levantada por
el tesorero de D. Pedro el Cruel cuando ya comenzaba la
implacable intolerancia religiosa; y la puerta misma del
gran templo catlico el rito mozrabe, el rito gtico, fortaleza moral de nuestra independencia, en mal hora rota
por Gregorio VII, por los monjes de Cluni, por los duques
de Borbofia, que dividieron nuestro territorio, separndolo
de Portugal; en fin, por todas partes donde quiera que se
conviertan vuestros ojos y se encaminen vuestros pasos,
manifestaciones de varios cultos sobre los cuales se levanta
la catedral perfumada con el incienso, la catedral, smbolo de la unidad de nuestro espritu, que no ha podido concluir con la variedad, existente, como en el seno de la historia, de la naturaleza y de la sociedad, en el seno tambin
de nuestra Espaa. (Aprobacin).
Ah! Asusta contemplar las consecuencias de la unidad

204

religiosa. El pueblo espailol no las ha sufrido por completo,


porque el pueblo espallol no decae por completo nunca. No
est en su energa, no est en su fuerza, no est en su virilidad el mal irremediable de una absoluta decadencia,
como la decadencia, por ejemplo, de los turcos. En tiempos
de Felipe IV puede pintar Velzquez sus cuadros histricos; en tiempos de Carlos II puede escribir Caldern sus
ltimos dramas. Pero, aparte de estas grandes islas de luz,
</qu hay, qu existe despus que la unidad religiosa se ha
establecido y se ha fundado definitivamente en Esparta?
Nunca su victoria fu tan grande, nunca fu tan incontrastable como en los tiempos de Felipe III.
Desaparecieron aquellos judos que llevaban los productos de nuestro comercio y las ideas de nuestra mente Provenza, Italia y Grecia; murieron asesinados en las encrucijadas, sumidos en la profundidad de las aguas, proscritos en los desiertos, aquellos industriales que regaban
nuestras vegas y movan nuestros talleres; se pudrieron en
los calabozos de la Inquisicin, se tostaron en sus maldecidas hogueras, aquellos protestantes que, como Constantino y Cazalla, eran gloria de la conciencia espatiola: en el
siglo xvi se interrumpe por completo el movimiento intelectual alimentado por Vives, y con el movimiento intelectual
interior se interrumpe tambien toda comunicacin estrecha
con Europa; nuestro espritu no se bafia en el ser absoluto
con Espinosa, ni se eleva las vertiginosas alturas del espiritualismo con Descartes, ni baja con Bacon, al fondo de
la naturaleza; cierta Universidad se propone buscar un filtro que perpetue la vida Felipe III, y otra Universidad
se niega ms tarde recibir el binomio y los clculos de
Newton; los duendes vienen nuestras noches, las brujas
nuestros conventos, el demonio al cuerpo de nuestros reyes hechizados; las tropas de Flandes y de Italia caen tristemente en Rocroy; la marina de Lepanto se ve insultada
por los lanchones berberiscos sumergida en el Ocano por
los cruceros ingleses; nuOstro suelo semeja un vasto y soli-

205

tarjo cementerio; nuestras fbricas una cordillera de ruinas; la literatura es culterana; la poesa gracianista; el
plpito gerundiano; la ciencia escolstica; la astronoma.
astrolgica; lo escultura hinchada y violenta; la arquitectura churrigueresca; el pueblo perezoso; el hidalgo mendigo; y tres reyes 6 cuatro que no se hubieran atrevido cien
o antes mirarnos frente frente, tratan sus anchas
abs
en documentos diplomticos de desmembrar, dividir y repartirse Espaa, inmenso cadver tendido en todo el orbe
por la Providencia, para enseriar en la clnica de la historia los pueblos cmo perecen las razas ms ilustres cuando entregan su conciencia una iglesia intolerante, y su
voluntad una monarqua absoluta. (Profunda sensacin).
Yo, seores, no os he ocultado nunca, y vosotros estais
ah para decirlo, hoy que para nada necesito de vuestro
testimonio, el cual he necesitado muchas veces; yo no he
dejado jams de reconocer y de proclamar que el catolicismo entraba por mucho, entraba por una gran parte, entraba quiz por la principal parte en el tesoro de nuestras
glorias. Nadie me aventaj admirar aquellos escritores
como Alfonso X San Isidoro, que escriban la Enciclopia
de su poca, ni aquellos poetas que producan El Mgico
prodigioso <3 la Estrella de Sevilla, ni aquellas Universidades de Salamanca y Alcal, que exaltaban las glorias del
Renacimiento, ni aquellos pintores que traan, como Juan
de Jumes, toda la correccin de la escuela de Florencia y
toda la verdad de la escuela de Holanda, y que mostraban
Lt nuestra vista, en las tinieblas los Penitentes de Rivera, y
en la luz las Vrgenes de Murillo; nadie ha ensalzado como
yo la poca en que el mar se dilataba y creca la sombra
de la bandera espaola, para repetir nuestro nombre por
todos los hemisferios, y en que siendo estrecho el planeta
nuestro espritu, le agrandbamos con sin igual esfuerzo
para que fuese capaz de contener nuestra gloria. Pero, seores diputados, es una falsedad histrica, contraria timbres de nuestra raza, decir que solo de esas pocas catli-

206

cas tenemos monumentos imperecederos. Eso no se debe


consentir en la tribuna espaola. Pues qu, no fu un espaol el primer extranjero que mereci de la orgullosa
Roma ciertas dignidades? No eran espaoles los emperadores que cerraron el tiempo infausto de la tirana cortesana
y abrieron el tiempo glorioso de los Antoninos y de Marco
Aurelio?
El primer pico del imperio, era espaol; el primer retrico, espaol; el primer didctico, espaol; el primer filsofo y el primer pico, espaoles tambin; nosotros en la
Edad Media enseamos la agricultura y la hidrulica; nosotros vestimos la haraposa Europa con nuestros hilos y
con nuestra seda; nosotros mostramos principios qumicos,
que ms tarde, muchos siglos despus, haba de aprovechar Lavoissier; y mucho antes que Torricelli adivinbamos la ponderacin del aire; nosotros hemos extendido la
qumica, la farmacia, la medicina por Europa; gloria espaola es Maimemides, que perfeccion las ciencias naturales en Egipto y revel las pruebas de la existencia do
Dios Alberto el Grande; gloria espaola es Averroes, que
civiliz el Medioda de Europa y fu el maestro de los escolsticos; gloria espaola aquel Sahal, denominado el
poeta de la inextinguible alegra; gloria espaola aquel
Alhacen, discpulo de las escuelas de Crdoba y Sevilla,
que di las primeras nociones de l a. ptica; glorias espaolas aquellas poetisas como Sobeya y Velada, que perfumaron con sus suspiros las rosas selvticas de las violceas
montaas de Crdoba; gloria espaola aquel ilustre Albuoasis, que perfeccion la ciruga; gloria espaola Geber,
que levant en la Giralda de Sevilla los primeros observatorios astronmicos, continuadores de las tradiciones cientificas de Alejandra; glorias andaluzas, las cuales brillan
ah eternamente repetidas por todas las lenguas y admiradas por todas las generaciones, para demostrar que el
genio es fruto de nuestra raza, de nuestro temperamento y
reflejo de nuestra divina luz y de nuestro cielo incompa-

207 --

rabie en la frente privilegiada de Espaa, (Grandes


aplausos.)
Y digo esto, seores diputados, porque necesito demostraros que la grandeza se obtendr siempre mejor con las
ideas progresivas que con las ideas reaccionarias, mejor
con el espiritualismo que con el fatalismo; pero se obtendr
siempre que nuestra raza aplique su fuerza natural, su
fuerza intelectual, sus fuerzas morales, independiente del
tiempo y de circunstancias, obras dignas de su aliento.
Porque estudiando nuestra historia sin pasin, se encuentra
en ella (y ahora voy decir el lado oscuro de nuestro caracter despues de haber contado sus glorias), se encuentra en
ella un mal sin remedio. Aqu, en Espaa, todo el mundo
prefiere su secta su patria, todo el mundo. Cuentan los
anales, que Felipe II, al comenzar la guerra de Flandes,
se puso de hinojos ante un Crucifijo orar, y pronunci
estas palabras: Perezcan esos Estados, perezcan todos los
recibidos de mis abuelos, perezcan los mismos que yo he
juntado mi inmenso imperio, antes de consentir en ninguno de ellos un hereje, Seor, que no te adore como te
adoro yo. Ah! esas palabras cambian con los tiempos,
pero siempre quedan en el fondo de la conciencia espaola
y dejan amargusimo dejo en toda nuestra historia. Error
terrible, espantable error. Antes mi secta que mi patria;
esto se oye por todas partes. De ah esa guerra, que yo be
calificado muchas veces de animal, guerra que se declaran
aqu unos partidos con btros, intolerantes todos, intransigentes todos, y de esta suerte se manchan con increibles
calumnias, se persiguen con implacables odios, se hunden
por ltimo en el comn exterminio. El demagogo del
Medioda no piensa si aquella bandera roja, jams registrada en ninguna matrcula, jams reconocida por ninguna
nacin, podr ser atentatoria la dignidad, la honra,
la Autonomia, la independencia de su patria; el campesino de las montaas del Norte pide la bendicin A su cura
y el casto beso su madre A su esposa, y se va, armado

208

de su fusil, matar liberales, como mataron sus padres


moros 6 judos.
Nuestros antepasados no crean, no podan creer que el
hebreo pudiese amar II la patria; el hebreo, que despus
de cuatro siglos, proscrito en las regiones de Oriente, vuelve an los ojos la tierra donde el sol se pone y los huesos de sus padres se Albergan, mezclando con la lengua
muerta del Exodo 6 del Gnesis, la lengua todavia viva en
sus labios, de las Querellas, del Laberinto y del 'Tesoro. El
catlico espaol no podia creer que el morisco se hubiera
convertido de buena fe; no le bastaba que fuera la iglesia, era necesario que muriese en el cadalso 6 en el desierto.
As es, seores diputados, que un digno individuo de la
comisin constitucional, en lenguaje incomparable, ha recordado con altsimo sentido las maldiciones que todos los
pueblos lanzan sobre nuestra nacin. S; las lanzan, porque
el carcter espaol, moral, enrgico, valerossimo, y,lleno
de grandes virtudes y de grandes cualidades, tiene por su
intolerancia una mancha que lo oscurece: la mancha de la
ferocidad. Y esa mancha, lo dir mil veces, proviene de la
intolerancia religiosa; porque cuando se ha dicho que en
nombre de Dios es lcito matar, cmo queris que se comprenda que de Dios solo emana la vida, y que la muerte es
una negacin que est solo en el lmite y en la criatura limitada, y que el mal ni cabe ni puede en Dios caber, bondad eterna y suprema?
Nuestra intolerancia nos llevaba la matanza. Bruselas ensea el cadalso de los condes de Egmon y Horn, levantado por nuestra intolerania; Inglaterra, la Asociacin
de Felipe II los crmenes de Mara la sanguinaria, muchos de ellos aconsejados por nuestra intolerancia; Francia
la noche de San Bartolom y el asesinato de Blois, inspirados por nuestra intolerancia; Italia el calabozo de Campanella, el sacrificio de las Repblicas de Florencia y de Venecia, obras tambin de nuestra intolerancia.
Ah seores diputados! Ha habido dos naciones verda-

209

deram3nte cooperadoras del Pontificado; la Francia y la


Espaa. Pero Francia ha cooperado a. la obra del Pontificado &Landa le ayudaba el espritu del siglo. As pudo for mar el patrimonio de San Pedro, promover las Cruzadas
contribuir la reunin de los Concilios de Lyon, admitir
al Papa en su seno.' Y nosotros fuimos los cooperadores del
Pontificado, en su decadencia poltica, y tuvimos que oponernos fatalmente la reforma religiosa de Alemania, A la
independencia de Holanda, al desarrollo de Inglaterra,
la Paz de Westfalia, al edicto de Nantes, y fuimos el lado
oscuro de la historia, y cooperamos la decadencia, y representamos la muerte.
Por eso, uno de los grandes timbres de la revolucin de
Septiembre ha sido el reconciliarnos con la humanidad. La
revolucin de Septiembre nos ha reconciliado, dgase lo que
se quiera, con el espritu modero. Tres grandes, tres
ilustres ministros, no bien juzgados hoy, pero que sern muy bien juzgados maana, y pueden descansar tranquilos de las injusticias del da de hoy por las bendiciones
que les reserva la historia; tres grandes ministros tuvo la
revolucin de Septiembre en el Ministerio de las relaciones
de la Iglesia con el Estado; uno que me est escuchado, el
Sr. Romero Ortiz, que sostuvo con gran energa una poca
de combate, en la cual era necesario destruir grandes obstculos aglomerados por supersticiones tradicionales; otro
de los grandes ministros fu el Sr. Montero Ros el cual
present ya, las soluciones democrticas intermedias que
convenan su escuela y it sus principios, y que quiso de
buena fe, seores, quiso de muy buena fe, quiso con tanta
buena fe como inteligencia reunir los pueblos, reunir las
provincias con sus obispos, con sus curas, con los representantes de la moral en nuestra tierra de Espaa; y hubo
despues otro ministro de Gracia y Justicia, amigo mo,
correligionario mio, joven tan inteligente como honrado, el
cual dej sobre esa mesa, un proyecto de ley para la separacin de la Iglesia y el Estado, el Sr. Moreno Rodrguez;
14

210

proyecto que no pudo discutirse y votarse por las inmensas


desgracias cadas sobre nosotros en aquella ltima poca
de la democracia espaola.
Pero, seores, la revolucin de Septiembre arranc la
primera enseanza de las sectas, y la hizo nacional y cientifica. La revolucin de Septiembre devolvi su autonoma
perdida las Universidades, y lt los profesores separados
su augusta y sabia palabra. La revolucin de Septiembfe
dot al libro, tanto espaol como extranjero, con aquellos
derechos que son imprescriptibles y necesarios. La revolucin de Septiembre, por ltimo, promulg la libertad de
cultos y al promulgar la libertad de cultos, seal verdaderamente la poca ms gloriosa y ms fausta en la emancipacin del pensamiento y de la inteligencia de Espaa.
Ahora bien; qu ha hecho esa comisin? Qu ha formulado esa comisin? Ah, seores diputados! Aqu suele
hablarse mucho y se ha hablado mucho en todo este debate
de que en Inglaterra no hay partidos revolucionarios, 6
mejor dicho, de que en Inglaterra los partidos liberales
progresivos no son partidos revolucionarios. e.Y sabeis, seores de la comisin, sabeis seores del Gobierno, por qu
los partidos progresivos y liberales no son en Inglaterra
partidos revolucionarios? Por una razn muy sencilla, por
una razn incontestable; porque los partidos conservadores
no son en Inglaterra partidos reaccionarios. Lo son en Espaa? Lo dejo it vuestra conciencia; y para que vuestra
conciencia lo diga, os voy presentar un paralelo. e7,Creeis
que el pueblo ingls no es un pueblo, el pueblo luterano tan
intolerante como el pueblo espaol? Seores, nosotros ya hemos abolido de nuestros grotescos gigantones aquella Ana
Bolena, que representaba el odio del pueblo espaol al prin cipio ingls; pues los ingleses todava queman en sus grandes aniversarios efigies para todo catlico sagradas.
Oh, el pueblo luterano ingls ha sido intolerante corno
cualquier pueblo latino, y ha contado tambin su noche de
San Bartolom! Era el ao de 1780, poco despus de la re-

211

-volucin americana, y poco antes de la revolucin francesa. Se haban hecho los catlicos ciertas concesiones,
contra las cuales protest, no recuerdo si una peticin
una mocin de lord Gordon. Y este acto parlamentario del
lord fu mantenido por una manifestacin tumultuaria del
pueblo. Sabeis lo que pas aquella noche? Las casas
fueron invadidas; los habitantes obligados poner en las
ventanas el lema de abajo el papismo y los transeuntes en
los sombreros la escarapela y los lazos azules, signo de la
intolerancia religiosa; el Banco fu reducido cenizas; los
arsenales saqueados; las plazas convertidas en campos de
batalla entre militares y ciudadanos; las encrucijadas todas
testigos de degellos y de matanzas; los barrios ms po pulosos y ms cntricos incendiados; y entre tantos horrores hubo un horror inenarrable: el fuego de las tabernas,
el fuego de los almacenes de alcohol, que se derramaba
por las aceras y por los arroyos de las calles, formando
ros de llamas, cuyas encendidas ondas se lanzaban para
beber las bebidas espirituosas, y apurar en realidad derretido plomo, llegando convertirse, como los cristianos
atormentados por Nern, en una especie de antorchas
ambulantes, de cuyo centro se exhalaban dantescas vociferaciones, apocalpticos gemidos, pues la intolerancia religiosa lanz en el centro del comercio, de la industria y
del trabajo el fuego de todos los infiernos de la Edad Media.
Pero qu ha hecho Inglaterra? Entrar cada da con
ms decisin y fe en la tolerancia religiosa. Ha modificado
el juramento antiguo, y los judos han podido sentarse en
la Cmara de los Comunes. Ha emancipado los catlicos,
y la voz tempestuosa de O'Connell ha podido resonar en
su libre Parlamento como antes resonaba en las verdes
montaas de la oprimida Erin. Ha desarraigado la Iglesia
protestante en Irlanda, con lo cual puede decirse que ha
concluido y completado una de las mayores obras de este
siglo. Y viendo, como se ha dicho ya en este debate, que
la Universidad de Oxfford se cerraba completamente

212

los catlicos y it los racionalistas, ha establecido desde


1831 que Lt la Universidad de Londres pueden ir todos los
disidentes Lt recibir sus grados, sin que deba en nada daarles ni la profesin de cualquier doctrina ni el culto ti.
cualquier Iglesia.
,Qu hubiera sucedido, seores diputados, si el partido.
conservador ingls hubiera abrogado las modificaciones
progresivas en el juramento, hubiera devuelto la servidumbre los catlicos, hubiera restablecido la Iglesia protestante en Irlanda? Hubiera sucedido lo mismo que aqu;.
hubiera sucedido que, hecho reaccionario el partido conservador, se hubiera hecho revolucionario el partido liberal.
Ahora bien; yo no comprendo como mi respetable amigo,
Sr. Moyano, mi ilustre adversario poltico Sr. Moyano,
ha recogido esta tarde los cargos gravsimos que con un
gran sentido politico ha acumulado sobre su frente el digno
individuo de la comisin constitucional. El Sr. Moyano, y.
siento tener que dirigirle estos elogios, porque quizs nocedan en su provecho los ojos de su partido, el Sr. Moyano ha dado una ley de instruccin pblica, en la cual
las ciencias han tenido una consagracin tan grande, la
autonomia del pensamiento humano un reconocimiento tan
explicito, que yo no puedo menos de preguntar vosotros
los liberales, vosotros los radicales, vosotros los defensores de la Constitucin de 1869, vosotros los ministros
de D. Amadeo de Saboya de la Repblica, los que o s .
preciis de progresistas, que habis hecho de aquella libertad escrita por el Sr. Moyano en su ley de instruccinpblica, la cual ser uno de los ms gloriosos monumentos.
del presente siglo.
Resulta aqu un hecho curiossimo. El Sr. Moyano grita
vi va la reaccin! y sostuvo la autonomia del pensamiento
contra aquellas influencias invencibles en tiempos muy nefastos para la libertad espaola; y vosotros gritais libertad, libertad y libertad, y habeis producido una tremenda.

213

reaccin en la enseanza, de la cual ser muy dificil curarnos en el presente siglo, porque ya hay una baraja de catedrticos reacionarios, y ya vereis como habr maana
-otra baraja de catedrticos liberales por haber llevado la
guerra al seno de la ciencia.
Seores, yo he odo con verdadero terror lo que el otro
da dijo con tanta posesin de s mismo, como la tiene siempre el seor ministro de Gracia y Justicia.
En discurso muy meditado, discurso verdaderamente de
ministro, nos asegur que los disidentes de la religin catlica no pueden ser catedrticos. Pues entonces que pueden ser? Ministros de Gracia y justicia? (El seor ministro
de Gracia y Justicia, Martin de Herrera: Catedrticos de
escuelas libres.) Catedrticos de escuelas libres, en competencia con el Estado, con sus catedrticos retribuidos,
con su tesoro aglomerado por las generaciones anteriores,
con las clnicas y los grandes hospitales, con los gabinetes
de fsica y qumica costossimos, con los museos de historia
natural, con las bibliotecas, con todas las fuerzas oficiales
tan pujantes y avasalladoras en pueblo de tan poca iniciativa individual como nuestro pueblo ? Ah, seriores, cun
grande y cun terrible sofisma! ,Sabeis qu tuvimos que
hacer cuando nos llambamos federales, nosotros, tan partidarios de las autonomas polticas? Pues tuvimos que traer
una ley, la cual tambin estar all, como aquella Constitucin que me recordaba mi ingenioso amigo Sr. Silvela en
su ingeniossimo discurso. S; con aquella Constitucin est
una ley pidiendo 200 millones al presupuesto nacional;
para quin creeis? Para maestros de escuela; porque si
continuamos dejando la providencia municipal los maes
tros de escuela, se mueren seguramente de hambre.
No comprende en su ilustracin el seor ministro de
Gracia y Justicia que si la ciencia se somete la religin
se pierden por completo todos los progresos intelectuales
hechos por el Estado espaol de un siglo esta parte?
El objeto de la ciencia es el mismo objeto de la religin;

214

el alma; el universo, Dios: solamente que la ciencia los estudia con el criterio del raciocinio y llega hasta donde pueden llegar las fuerzas de la razn, y la religin penetra en
otras regiones inaccesibles, merced las potentisimas alas.
de la fe. Yo no dir si la ciencia y la religin han de reconciliarse y entenderse en 1111 porvenir ms 6 menos lejano;
yo no dir eso, porque no quiero decir nada que directa ni
indirectamente me pueda hacer aparecer como enemigo de
la religin; pero yo digo y sostengo que la ciencia y la religin no se entendern si no se deja cada una de ellas.
sus respectivas rbitas, para que no se choquen jams en
la mente humana, como jams se chocan los astros en los
inmensos espacios. Y digo ms: al sostener que los disidentes del catolicismo no pueden ser catedrticos, os poneis
mucho ms lejos en la reaccin que el Sr. Moyano, pero
mucho ms lejos; porque bajo Ministerios moderados y bajo
Ministerios unionistas, pudo un sabio tan grande y tan ilustre como Sanz del Rio promover un gran movimiento intelectual, que habr podido tener estos los otros excesos,.
pero que quedar siempre como una de las glorias del ingenio espafiol en el presente siglo. Bajo Ministerios moderados y unionistas pudo explicar su sistema experimental;
tan contrario al dogmatismo catlico, el clebre fisilogo
D. Pedro Mata. Bajo aquellas constituciones intolerantes
pudo ser maestro de Doa Isabel II Quintana, el gran
Quintana, el ms grande poeta de la enciclopedia del siglo
xvin, que ha tenido el siglo xix. En aquel tiempo, bajo el
seor Moyano, bajo el Sr. Pidal, se profesaba el eclecticismo en la Universidad; fuera de la Universidad se profesaba
el neo-catolicismo.
Ahora, no quiero aludir nadie, no quiero vejar nadie, no quiero dirigirme ninguno de los que han sido compaeros mos en las Universidades; pero no se ofendern
si les digo que se enseriar desde hoy en las Universidades
una metafsica anterior las revelaciones de Bacon y Descartes, el silogismo de los escolsticos, las afirmaciones to-

215

mistas, sistemas devorados ya por la razn humana y hoy


en plena dpcadencia. Y eso es contrario, completamente
contrario al sentido europeo. En toda Europa, sin excluir
I), Rusia, se publican libros racionalistas, y existen catedrticos racionalistas; y, aun riesgo de molestar la Cmara, debo decir que me citen los sefiores de la Comisin
pueblo ninguno del mundo civilizado donde no haya catedrticos que disientan de la religin oficial. En Alemania,
en Prusia, bajo el reinado de Federico Guillermo IV, el rey
romntico por excelencia, que tanto se picaba de ortodoxo,
construy aquel gran genio llamado Hegel, cuyos semejantes solo se encuentran en Platon y Aristteles, su sistema
grandioso, el cual derivaba de los movimientos de la idea
naturaleza, arte, estado, religin y ciencia. En Austria,
antes de la roptura del Concordato y de la reanimacin de
las leyes Josefinas, explic Arhens su ciencia del derecho
natural y del derecho poltico. En Francia, bajo Napolen III, coment Laboulaye en su ctedra del colegio de
Francia el Cdigo de la Amrica del Norte, y un empleado
de las bibliotecas imperiales public la clebre y nunca olvidada vida de Jess. En Portugal es catedrtico del Estado y jefe de todo el partido democrtico el ilustre escritor
Latino Coello. En Italia, con cuyas instituciones creeis tener tanta analoga, ha profesado en Turin un materialista,
Moleschot; profesa en Npoles un hegeliano, Vera; en Miln
un ultra-hegeliano, Ferrari; en Bolonia un racionalista,
Filopanti, y el gran orador Mancini, - verdadero sacerdote
de la ciencia moderna, hoy ministro de Gracia y Justicia,
en la Universidad de Roma.
Sefiores, y no quereis que en Esparta los catedrticos
disidentes de la religin del Estado puedan tener un sitio
en la enseflanza oficial? Pues qu yo os pregunto seflores
diputados; yo os pregunto, seores ministros, someteis
vuestras leyes civiles, vuestras leyes polticas al criterio
de la Iglesia? No las someteis. El Syllabus, por ejemplo,
dice que la libertad de imprenta es una hereja. Vais.

216

vosotros suprimir definitivamente la libertad de imprenta?


El Syllabus dice que todos los libros, en tratando de Dios,
del Universo y del alma, es decir, de todo cuanto existe,
deben someterse la censura eclesistica. Vais vosotros A
restablecer la censura eclesistica? El Syllabus dice que es
una hereja, como he recordado yo mi amigo el Sr. Pidal
el negar la fuerza coercitiva del Estado la Iglesia. Vais
concederle vuestra fuerza coercitiva la Iglesia, que solo
necesita su fuerza moral? La religin dice que la usura es
inmoral. Vais restablecer la tasa en el interes del dinero?
La religin dice tambin que el pase regio y las regalas
y todo aquello que constituye nuestranacionalidad religiosa
es contrario al dogma. Vais conceder al Papa el pase y
las regalas? Seores, si no le someteis vuestras transitorias leyes polticas, vuestras transitorias leyes civiles,
cmo quereis someterle las eternas leyes y los eternos poderes de las ciencias?
El ao 1866, el ilustre presidente de esta Cmara, sentado en este mismo sitio, contestando una interpelacin
que le dirigan desde aqu los individuos ms ilustres del
partido moderado y Catlico, deca: Desengafios: las
ciencias naturales, las ciencias fsicas, las ciencias metafsicas, nada tienen que ver con la religin oficial, y se mueven y se movern siempre independiente de la Iglesia y del
Estado. Y pocos das despus, contestando en el Senado
otra acusacin de esta clase, el seor presidente les redarOa sus argumentos A los moderados dicindoles que ellos
haban ido A presidir la inauguracin de ctedras de antropologa donde se entroncaba con la genealoga del mono
la genealoga del hombre.
Seores diputados, gquereis someter la ciencia al dogma,
la Universidad la Iglesia? Pues entonces no hay remedio.
Quines sois vosotros, quines son las Cortes, quin es el
Rey para definir el dogma religioso? gereeis que basta con
que un rector lico diga, que un catedrtico disiente del
dogma, para que conste legtimamente su disentimiento?

217

No. Hay que someter la ciencia al dogma? Pues entonces


hay que nombrar al arzobispo rector de la Universidad, al
obispo director del Instituto y al cura maestro de primeras
letras. No tiene remedio. Es la consecuencia lgica de
vuestra doctrina; porque ninguno de vosotros, absolutamente ninguno de vosotros, tiene aptitud teolgica para
definir lo que es ortodoxia lo que es heterodoxia en materia dogmtica.
Ah, seores! Y ahora prescindo de todo sentido polmico; ahora no discuto, ahora no delibero, ahora no contradigo; ahora me dirijo vuestro corazn, vuestra razn
vuestra conciencia, vuestro patriotismo, y os pregunto
creis que por haber conseguido el triunfo material en
el Norte, habeis conseguido el triunfo moral? Creis que
la guerra civil no proviene de un estado mental de aquellos
pueblos? Yo no os pido, qu he de pedir eso? yo no lo he
hecho, y no puedo aconsejroslo, porque yo no os aconsejara jams que hicirais lo que yo no he hecho; no digo
que persigais al clero. Y aqu tengo que hacer una declaracin que no hice en cierto dia por mi repugnancia las
cuestiones personales y las recriminaciones histricas.
Aqu tengo que decir mi sincero, mi ilustre, mi elocuentisimo amigo el Sr. Moreno Nieto, que si se pudo entender que yo sostena la persecucin de Alemania y de Suiza
para la Iglesia de Espaa, se entendi mal; yo no pude,
yo no quise, yo no deb decir eso. Ne explicara mal; S. S.
me comprendera bien; pero yo le digo que no quiero la
persecucin para la Iglesia.
Seores, lo que yo sostengo es que en esta poca transitoria, en la cual conserva el Estado todava ciertas funciones y ciertas facultades que en lo porvenir pertenecern
la sociedad; en esta poca histrica el Estado tiene an
medios de cambiar el fondo cientfico, el fondo intelectual,
al menos el fondo poltico de un pueblo; y si no consiguiera cambiarlo en sentido progresivo, debe al menos emplear
esos medios. Y todo el mundo conviene ya en la necesidad

218

imprescindible de cambiar el estado mental de las Provincias Vascongadas. No tratemos de proscribir, como se ha
dicho, todo el clero de las Provincias Vascongadas y Navarra; eso es insensato, eso no se puede hacer, eso no se
debe hacer. Mas poner frente ese clero, frente esa Iglesia, contra ese estado mental, muchos maestros, muchsimos, pagados por el presupuesto nacional, que ensefien las
nociones indispensables una doble educacin nacional y
racional, eso es urgente. Si no lo haceis, caer sobre vosotros la maldicin de Dios unida la maldicin de la historia. Pero estais en disposin de hacer eso en las Provincias despus de las explicaciones dadas por el sefior ministro de Gracia y Justicia acerca de esta base? Muchos males han traido las exageraciones democrticas; pero han
traido muchos mayores males las exageraciones monrquicas y catlicas. Terrible fue la insurreccin de Cartagena; terrible fue la insurreccin de Valencia, de Castelln, de Sevilla, de Cdiz; pero fueron tempestades de verano, muy ruidosas y poco duraderas; fuego en que solamente nos hemos abrasado nosotros; fuego al cabo extinguido
en tres meses por la escuela ms avanzada del partido liberal, mientras se han necesitado cuatro afios y 300.000
hombres para acabar esa guerra espantosa que ha martirizado Bilbao y San Sebastin, que ha poseido Tolosa y
Estella. que ha inmolado al general Concha, que ha sembrado de cadveres Montejurra, que ha dado de si bandidos como Rosas, que ha producido tipos como el obispo de
Urgel y el cura de Santa Cruz, que proviene de un estado
intelectual, cuya modificacin debe emprenderse inmediatamente si no quereis quedaros sin libertad y sin patria.
Yo, que pertenezco la escuela radical, yo digo que la
poltica es una eterna transacin entre el ideal y la realidad. Para m, una poltica sin ideal es un cuerpo sin cerebro; una poltica sin realidad es un cerebro sin ojos. Es
necesario unir el ideal con la realidad; y como es necesario eso, es indispensable que el Estado, con los medios que

219

hoy tiene, procure, si es posible, dar una instruccin las


Provincias Vascongadas que cree generaciones al mismo tiempo liberales y patriticas; porque all, por lo que
voy viendo, por lo que he visto, por lo que se oye, all no
solamente se ha extinguido el amor la libertad, se va extinguierido, como en todos los pueblos dominados por los
ultramontanos, la llama generosa de la idea que ha producido tantos hroes y tantos mrtires, la llama generosa de
la idea que debe ser como el alma de la patria, la idea generossima de la nacionalidad.
Es necesario una educacin cientfica y una educacin
nacional; y no podeis darlas si no moditicais ese artculo,
si no desists de vuestro criterio respecto la enseanza.
He concluido, seores diputados, este largusimo discurso dicho en defensa de uno de los principios que prest en toda mi vida ms fervoroso culto. No creais encontraros enfrente de un enemigo implacable de la religin. En
el ejercicio continuo mi pensamiento, en el estudio de las
ciencias, podr tener ciertas ideas respecto la religin
catlica; pero en el ejercicio de la poltica prctica, sin
abandonar ese ideal de separacin absoluta entre elementos que deben hallarse absolutamente separados, yo no
puedo olvidar que el catolicismo es la religin y la moral
de nuestro pueblo, que bajo las ureas alas de sus ngeles
se guarece la inocencia; que la casta mirada de sus vrgenes se adormecen las pasiones y se despierta el ideal en
la mente de la juventud; que del seno de su Dios creen bajar y al seno de su Dios creen volver nuestras generaciones; que en las prcticas de sus ceremonias encuentran los
pobres campesinos la miel de la poesa y los consuelos necesarios sus penas; que en su fe toma, al dejar el mundo,
la mayor parte de los nuestros el necesario aliento para
desceflirse del cuerpo como la gastada armadura y reclinarse en el oscuro sepulcro como en el regazo de la inmortalidad. Yo, seflores diputados, aunque perteneciendo la
filosofa, la democracia, la libertad, he asistido en los

- N

4-- '24457. T.

220

valles de la Umbra como un peregrino al eonvento de


Ass; he credo escuchar de labios de las esculturas erigidas en el crucero de la catedral toledana el Te-Deum de
las Navas de Tolosa; he visto, sentado en los jardines de
Salustia, sobre las piedras de las ruinas, la sombra de
los cipreses, ponerse el sol como una hostia consagrada
tras la baslica de San Pedro; he descendido las catacumbas, y he tocado en las tinieblas las piedras esculpidas
con signos religiosos por mano de los mrtires; y si no soy
capaz de compartir soy capaz de comprender y de admirar vuestra fe.
Pero tened entendido que ni vuestra religin ni otra alguna podr cumplir sus grandes fines morales si es fuerza
oficial en vez de idea pura, agente poltico entre los partidos y entre los gobiernos, en vez de mediadora entre el cielo y la tierra, entre la vida y la muerte, entre la muerte y
la inmortalidad, entre el hombre y Dios. Siempre ha necesitado este caracter espiritualista la religin; pero mucho
ms hoy, en que debemos recoger todas nuestras fuerzas
para combatir con una filosofa utilitaria, materialista fatalista y atea. Cuando se eleva nico principio la fuerza
y se crean aristocracias y hasta dinastas naturales, salidas
de la guerra entre las especies, y se predica una moral india
tan inspirada en misticismo sensualista como resuelta
concluir con el aniquilamiento universal, y se blasfema de
la vida como de funesto presente solo ocasionado al dolor,
y se arrebata al gnero humano la caracteristica de su naturaleza contenida en la libertad, y se desconocen los derechos fundamentales de nuestro ser, y se confunde la
llama divina del pensamiento con las secreciones materiales del cerebro, y se hace del universo como un panten inmenso donde est Dios muerto y sepultado, la causa
de todos los grandes principios exige que el alma se anime y brille la luz y al calor de un verdadero idealismo,
y que la religin se encienda en una fe completamente
superior todos los intereses terrenales, despertando en

221

el hombre la idea moral por excelencia, la idea divina del


derecho.
Yo he dicho en la primer asamblea constituyente que
son solo pueblos libres los pueblos morales, y que solo son
pueblos morales en este perodo histrico los pueblos verdaderamente religiosos. Y de esto es una confirmacin el
domingo de Londres y el fervor puritano de Bostn, y el
profundo cristianismo de Zurich y de Ginebra. Yo, seores,
he dicho en esta Cmara cuando no daba mucha popularidad el decirlo, que al romperse los lazos materiales de la
autoridad se necesita sustituirles con los apretados lazos
morales de la religin y de Dios. Y yo aado, que para
anudar estos lazos morales, la idea religiosa necesita separarse de los opresores, necesita huir de la fuerza, necesita
arrojar la espada de San Pedro y tomar la palabra de Cristo, de aquel que dijo; Bienaventurados los que lloran, los
que padecen; las aves del cielo ni siembran ni coscha,n,
pero el Eterno las mantiene; los lirios del vale ni hilan ni
tejen, pero llevan un manto ms hermoso y una corona de
roco ms brillante que el manto y la corona de Salomn
en su trono. Orad por los que os persiguen, interceded por
los que os calumnian, amad los que os aborrecen, buscar
el reino de Dios y su justicia, que lo dems se os dar de
aadidura; sed perfectos como nuestro Padre celestial es
perfecto en la eterna gloria. Estas ideas son las ideas grandes, las ideas espiritualistas, que nada tienen que ver con
el materialismo del poder temporal, con las leyes coercitivas y las tendencias absolutistas.
Encontrbame yo cierta maana de esta Pscua en la
iglesia de una de nuestras villas meridionales. El coro de
las aves se confunda con el coro de los sacerdotes; los
aromas del campo con los aromas del incienso; la brisa
del cercano mar con las notas del rgano. Estas coincidencias me recordaron aquella escena de la epopeya germnica en que el ilustre alquimista, disgustado de las abstra ciones de la ciencia y herido por los desengaos que trae


Tm"' :i3272F27:722029"77.-r5e.

rr`r"l'
,,,, *1727:715.35e 'r"s7:3

222

su incesante investigacin, se decide al suicidio, cuando


en el momento de perpetrarlo ah! le llaman la realidad
y la vida las campanas de Pscua; 'el aleluya de Pscua
que anuncian con la resurreccin de Cristo la venida de la
primavera y la eterna resurreccin de la naturaleza. Entonces volv los ojos hacia el altar, y se me apareci la
imagen de Cristo, y con su imagen divina el recuerdo en
la mente de una leyenda alemana contra el ateismo. Es el
da ltimo de la creacin; los soles se han extinguido, los
mundos se han roto, la vida se ha disipado, y solo queda
en los espacios un santuario donde los ngeles en coro
baten sus alas y aguardan la vuelta de Cristo, que ha ido
en busca de su Eterno Padre; cuando, al fin, vuelve plido, lloroso el Redentor, reabierta la llaga del costado, por
donde se escapa toda su sangre, y dice que ha subido los
cielos y solo ha encontrado la nada sumndose la nada;
que ha descendido lo profundo, y solo ha encontrado el
abismo confundindose con el abismo, por lo cual exclama:
Mi redencin ha sido intil, mi sacrificio estril, porque
no hay Dios, porque vosotros y yo todos somos hurfanos.
Ah! seores, no somos hurfanos, hay Dios. Lo proclama
la conciencia, lo revela claramente la historia; y el Universo entero es como un rgano inmenso que en los espacios entona su nombre incomunicable.
Y al pensar yo todo esto, el sacerdote que deca misa
ley el Evangelio. Contaba el sagrado libro que los tres
das de enterrado Cristo, Mara Magdalena y otras mujeres de Jerusalem haban ido al sepulcro de Cristo y lo haban encontrado vaco. Apenronse mucho, creyendo que
haban robado los restos del Salvador, cuando un mancebo hermossimo, un angel, les anunci, que Cristo no estaba all, que Cristo haba resucitado, portento en el cual no
podan creer. Las mujeres ciegas, del Evangelio, buscando
Cristo en el sepulcro de piedra, me recordaron las escuelas reaccionarias. S; buscan estas Cristo donde no
est; en el sepulcro de la Edad Media, en los muros de los

- 223 -

castillos feudales, en los potros del tormento, en los hierros


de los siervos, en el fuego de las hogueras, cuando Cristo
ha resucitado en la libertad, cuando Cristo ha resucitado
en la igualdad, cuando Cristo esta en la obra de Washington; en el suplicio de Brwn. en el martirio de Lincoln, donde quiera que se rompe la cadena de mi oprimido y se cumplen la verdad y la justicia. (Ruidosos aplausos.) Dad, seflores diputados, leyes de reconciliacin entre los hombres,
leyes de derecho para los pueblos, y habreis contribuido
la obra del progreso, lenta, pero segura, que ha de convertir el planeta en compendio del universo, y el alma humana en eterno reflejo de Dios. IIe dicho.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 20 de Junio de 1876
sobre la enseanza.

Seores diputados, tengo por costumbre en esta Cmara no suscitar ninguna clase de debates, pero tambin
tengo por costumbre no rehuir nunca la defensa de aquellos
principios que considero esenciales la salud y al progre so de mi patria.
De dos cosas huir igualmente al tratar con la brevedad
posible del asunto que se debate. Huir primero de personificarle ni en este ni el otro profesor; huir despus de
apasionarle con esta 6 con la otra invectiva. Yo creo, seores diputados, que para huir completamente de las pasiones
aqu reinantes, para dar al Congreso toda la alteza que
el Congreso exige, debemos colocar las cuestiones ms altas
que la pasin humana; en la serena esfera de los principios.
Seores, de qu tratamos aqu? Tratamos, no de la
libertad de enseanza, reconocida siempre 6 casi siempre
directa 6 indirectamente; tratamos de otra cosa ms esencial todava; tratamos de la libertad completa, absoluta
que para ensear la ciencia debe gozar el profesor oficial
en las Universidades del Estado. Y lo que nosotros defen 15

226

demos, y lo que nosotros apoyamos, lo que han defendido y


apoyado dignamente esos catedrticos en las protestas y
en las manifestaciones objeto de tantas censuras, ha sido
que, as como el legisladores libre inviolable en el Parlamento, as como el sacerdote es libre inviolable en el
Templo, es libre inviolable en su ctedra ese gran legislador de los espiritus, ese gran sacerdote de la razn humana, el profesor que revela y difunde la ciencia. (Rumores y denegaciones.)

Sefiores diputados, no hay para que alarmarse de estas


doctrinas, porque yo no sostengo principios excesivos, no;
el profesor es responsable como todos los ciudadanos; es
responsable como todos los poderes; es responsable como
todos los hombres, ante Dios, ante la conciencia, ante la
historia, ante las leyes, ante los Cdigos escritos. (Rumores.) Pues que creis que nosotros bamos sostener, la
teoria de que en el momento de ser catedrticos ramos
una especie de reyes de dioses, superiores todos los
hombres? Eso no lo hemos sostenido, no lo sostenemos, no
lo han sostenido los profesores acriminados; eso no poda
sostenerse sin faltar la razn, la conciencia y al sentido comn.
No somos inviolables aqui? No tenemos esa irresponsabilidad escrita en la Constitucin? No somos tan irresponsables, tan inviolables como el rey, quizs ms irresponsables que el rey en la prctica? Sin embargo, tenemos
un Reglamento que regula nuestras tareas; un presidente
que dirige nuestras discusiones, unos compafieros que nos
interrumpen nos invectivan si faltamos; tenemos, sobre
todo, la conciencia de nuestro cargo, el sentimiento de
nuestra dignidad, la cual no podemos faltar nunca sin
faltarnos nosotros mismos. Y cuando se llega la cima
de la ensefianza; cuando se ha recibido esa investidura
sublime que habilita para abrir los entendimientos
verdad y la ciencia; cuando se han seguido largos anos
de una carrera casi siempre brillante; cuando se han pasa-

227

do esos combates terribles de las oposiciones exageradsimas en Espaa, porque aqui lo exageramos todo, superiores
muchas veces las fuerzas humanas, y que solo pueden
sostenerse en la vigorosa edad de la primera juventud;
'cuando se ha profesado la ciencia con desinters y como
una religin, con el culto propio del sacerdocio ms sublime, y se ve acudir todos los aos aquellas jvenes inteligencias traer una primavera perpetua al pie de nuestra catedra, el entendimiento no se acuerda en la alta profesin
de las ideas que elevan los espritus, no ya de que existen
ministros, sino ni siquiera de que existen otros poderes, y se
consagra completa y absolutamente al culto puro y desinteresado del bien, de la verdad en la ciencia. (Rumores.)
De lo que digo tengo pruebas y vosotros no las teneis
en contrario, como os demostrar en el curso de mi peroracin. Yo os pregunto: cundo en qu tiempo, en qu
ocasin se ha formado expediente ningn catedrtico, ni
en las pocas en que el poder ha sido ms fuerte por solo
palabras injuriosas la autoridad, por palabras injuriosas
al Estado, por palabras injuriosas lo dems poderes? No
hay un solo caso, no hay un solo ejemplo de un expediente, de un proceso, de una causa formada un catedrtico.
(El Sr. Maldonado Macanaz: se les separaba sin expediente.) Pero si los separaban sin expediente, Sr. Maldonado
Macanaz, se les separaba por rebeldes, sin haber ejercitado un solo acto de rebelda directa indirectamente contra
los poderes pblicos, pero no por haber proferido expresiones ofensivas en el ejercicio de su cargo y en el seno de su
ctedra. Rectores ilustres y gloriosos de la Universidad,
directores que lo fueron en tiempo en que el principio de
autoridad tenia ms fuerza que tiene hoy, y todos los estais
viendo; no quiero aludirlos, porque no se diga que los aludo
como el Sr. Moyano por los grandes agradecimientos que
le debo, porque aqu hay que agradecer hasta la justicia..
Yo os pregunto: ;la cuestin poltica, la candente cuestin
poltica (El Sr. marqus de Orovio pide la palabra) se ha

228

llevado alguna vez las Universidades? Jams, setiores,


jams.
Lo que hay de verdad es que aqu se discute un derecha
esencialisimo la personalidad del catedrtico, el derecho
al libre pensamiento. No se puede gobernar un pueblo si
no se ajustan el legislador y el gobernante al criterio general de su pueblo. Para gobernar, para realizar la poltica, es necesario, es indispensable ajustarse al criterio general de los pueblos. Por eso cuando las minoras gobiernan, las minoras tienen que ser esencialmente tirnicas;
por eso he sostenido yo siempre, y lo he sostenido delante
de Asambleas donde era peligroso sostenerlo, que todo se
impone en el mundo, que pueden imponerse las teocracias
y aristocracias, que no se imponen las democracias, porque necesitan ser el sentido general. de una nacin. Y ahora
os digo que si es indispensable obedecer al criterio general
de un pueblo para tener un Gobierno, es indispensable,
completamente indispensable obedecer al criterio individual, individualsimo para tener una ciencia. Qu ha sido
la ciencia, qu es la ciencia, qu puede ser la ciencia sine
la protesta del sentido individual contra el sentido general? Pues qu no existan los dioses de la naturaleza adorados por el sentido general cuando un gran sabio opuso
ellos el Dios de la conciencia humana? Pues qu era ese
sabio sino la conciencia individual oponindose a. la conciencia general? No existan el Dios de la naturaleza y el
Dios de la nacin cuando vino un revelador sublime defender y proclamar el Dios del espiran? Pues as come
Scrates tena razn contra toda Grecia, Cristo la tena
contra toda Roma y toda Judea. Y esto mismo se verifica
en el cambio de todas las ideas y el progreso de todas las.
cien cias.
La astronoma tradicional pensaba que la tierra era el
centro del universo y que su alrededor giraban los astros
vacos y solitarios; un gran sabio dijo que el sol era el centro de nuestras esferas, y al decir eso psose en contradic-

229
cin abierta con la astronoma tradicional. Ms tarde se
crey en la inmovilidad de la tierra, y de la inmovilidad
de la tierra, lleg hacerse un dogma religioso, y otro
sabio demostr que la tierra seguia constantemente una
carrera triunfal y eterna en los luminisos espacios, y
otro sabio se opuso al derecho tradicional histrico,
proclamando el derecho natural que ha coronado y re' matado esta revolucin portentosa. Y as como los unos
protestaban contra las supersticiones de Grecia, y otros
contra las supersticiones de Judea, y otros contra las
supersticiones religiosas de la Edad Media, el maestro en su
ctedra, adonde le han elevado para profesar la verdad por
la verdad misma, no tiene que dar de la verdad cuenta
sino su conciencia, Dios y la historia. Y as, la ciencia solo es grande all donde la ciencia es libre. Yo os pre gunto, para que me digais si es verdadera falsa esa tesis;
yo os pregunto: cules han sido los pueblos donde la ciencia ha progresado ms? Los pueblos donde la ciencia ha
progresado ms, han sido aquellos en que el sentido individual de los pensadores se ha podido oponer libremente al
sentido general de la sociedad. Los pueblos asiticos, sometid p s su teologa, inmviles ai pie de sus dolos, sin ms
ciencia que su teologa, sin ms objeto que el comentario
perpetuo A esa teologia, se han quedado ah petrificados en
la historia como las esfinges de sus desiertos, en tanto que
ese pueblo griego, el cual apenas se poda mover en la tierra, limitado entre montaras inaccesibles y mares infranqueables, porque poda equivocarse mucho, porque poda
errar, porque tena sofistas, porque tena contradictores,
tena tambin Platon que profundiz el pensamiento hu mano, y tena Aristteles que profundiz la naturaleza,
habindole dado Dios el cetro del arte y la llave de la cien cia, causa de ser aquel pueblo el primer pueblo libre aparecido en el mundo.
Cul es pueblo moderno que ms brilla en la ciencia?
Pues es el pueblo que ms se equivoca, el pueblo que tiene

280

ms sofistas, el pueblo que tiene ms herejes, el pueblo que


tiene quiz sabios ms amenazadores todo cuanto hay de
fundamental y de eterno en la sociedad y en la conciencia.
humana; el pueblo alemn.
Que tiene que ver Voltaire, una especie de pensador
piadoso, en comparacin de Reimarus, cuya critica, menos
vivaz, pero ms honda, han tomado por base en la vida de
Jess, ayer Strauss, hoy Renan? Qu tiene que ver nuestra
Universidad modesta, espiritualista, deista, de una moral
cristiana, qu tiene que ver con esos profesores de Alemania, profesores pagados por el rey de Prusia, los cuales entierran Dios, la libertad y la conciencia en el fro
seno de la materia? Sin embargo, all se ha escrito el Cosmos de Humboldt; alli se ha escrito la Critica de la razn
pura, que ha sefialado los limites del espirito humano; all
la gran construccin de Hegel, que ha dado la clave la
historia; y todas estas grandes verdades, y todas estas
grandes ideas han salido del seno de la contradiccin.
As como se deca que hay electricidad positiva y electricidad negativa, as tambin debe decirse que hay contradicciones en el entendimiento; que donde no se piensa no
se yerra, y donde no se yerra reina el hielo de la muerte.
Yo no comprendo error ms grave ni ms trascendental,
que el error de decir el Estado la ciencia: pensars
como yo quiera, pensars lo que yo quiera, pensars con
arreglo al patrn y al ideal que yo te trace. Y esto es lo que
se ha hecho en Espafia; esto es lo que se ha hecho por el Gobierno, y esto esto es lo que ha trado una protesta enrgica, pero necesaria, para que todo el mundo supiera que
an hay aqu nimos varoniles capaces de reivindicar los
eternos, los inviolables derechos de la razn humana.
Despues de todo, qu es el Gobierno? La realidad. Y
la ciencia? Lo ideal. El Gobierno lo presente y la ciencia
la eternidad. El Gobierno vive de expedientes; la ciencia
de principios. No ya al Gobierno, al Estado mismo, jams
podr someterse la ciencia. El Estado es el regulador de

231

las relaciones de los ciudadanos y de la relacin tambin


de unas instituciones con otras; pero la ciencia, como el sol
eterno, ilumina, vivifica, mantiene el color de la coneiencia y anima todas las generaciones. El someter la ciencia
al Estado, es como someter la religin al Estado. Un Concilio, una Iglesia no puede jams admitir que un Csar,
que un Emperador sepa sobre el dogma ms que sabe la
totalidad de los fieles; y una Universidad no puede admitir
nunca que un ministro, que un poder, que un Parlamento,
por el mero hecho de serio, sepan ms de Dios, de la naturaleza, del hombre, de los grandes objetos de la ciencia
que la corporacin de los sabios. As las gran-des instituciones humanas corresponden las grandes facultades humanas, Somos un ser de derecho: pues ah est el Estado. Un
ser efectivo: la familia. Un ser religioso: la Iglesia. Un ser
pensante: la ciencia. Y as como la iglesia no se puede someter la Universidad ni la Universidad la Iglesia, as
ni la Iglesia, ni la Universidad se pueden someter al Estado. Vosotros querais lo imposible; querais que la Universidad se sometiera al Estado, y la Universidad no ha querido someterse. Una parte de su alma se ha ido; teneis su
cuerpo entre las manos. Pero otra parte de su alma, la que
todava queda all, est faltando sabiendas vuestras
disposiciones, sin que podais evitarlo.
Porque, sefiores, vamos la cuestin. Por ejemplo, yo
tengo que decir aqu, que pronuncio un discurso, no en son
de oposicin; no es este un discurso de oposicin. Si lo que
esos ministros han hecho, lo hubieran hecho otros ministros ntimos amigos mos, ntimos correligionarios mos,
les diria lo mismo; no quiero llevar aqui la voz de la oposicin. Siquiera sea por haberla servido desinteresadamente
tanto tiempo, quiero llevar la voz de la Universidad, quiero
reivindicar el derecho del espritu la libertad del pensamiento. Por eso no saldr de mis labios una palabra que
pueda envenar el debate; y si saliera, desde ahora misma
declaro que queda retirada.

232

Reflexionad un poco y vereis cun absurdo es lo que


habeis intentado respecto la ciencia, si lo extendeis
todas las manifestaciones del humano espritu. El Estado
tiene Academias de Arte, y en la 'cuestin de artes hay,
por ejemplo, rafaelistas y pre-rafaelistas. Qu se dira si
el ministro de Fomento y de Instruccin pblica pretendiera obligar por los medios coercitivos del Estado que
todos los pintores de Espafia hubieran de ser pre-rafaelistas? Eso lo ha hecho alguna vez la tirania en sus horas de
ambicin y en los momentos en que ha tomado la forma de
teocracia; eso es hiratice, eso es egipcio, eso es propio de
los pueblos antiguos, que daban una norma para someter
las artes las leyes. As es que las artes no . rompieron all
el cendal de la naturaleza. En los pueblos modernos, el artista pinta mojando sus pinceles en su inspiracin.
e,Vis decir un fisilogo, has de pertenecer la escuela vitalista y no has de pertenecer la escuela materialista? Pues yo declaro que en la diferencia entre el vitalismo, y el materialismo se encierra dentro de la ciencia
una de las cuestiones ms graves y ms trascendentales,
una de las cuestiones que se relacionan ms con la naturaleza, con Dios, con el Estado, con el derecho, con la monarqua, con todas las cuestiones en que se ocupa la
abstracta metafsica. Sin embargo, creeis que no hay en
la Universidad de Madrid, creeis que no hay en todas las
Universidades, de Espaa, y no los menciono porque sera
denunciarles, grandes profesores materialistas? Creeis
que no hay en el mismo ministerio de la medicina, en esa
ciencia de nuestros humores, de nuestro temperamento, de
nuestra organizacin, cierto materialismo fatal irremediable? gear tan varice? Persegus el idealismo deista de la
metafsica, y dejais el materialismo grosero de la medicina, Por qu haceis eso? Porque la tirania no puede tomar
tales medidas contra el pensamiento, no puede forjar tales
cadenas que no se escape alguna parte del espritu humano
al travs de todo los obstculos.

233
Lo que digo de la medicina, digo de las ciencias naturales. Pues qu, creeis que en la teora de la evolucin y
en la teora de las catstrofes geolgicas no hay una inmensa cuestin, no se ataca el origen de las especies que
setiala la Biblia? Cuando Lyell y otros grandes gelogos
dicen que se necesitaron millares de arios para que se formaran en el seno de la Nueva Escocia los criaderos de
o
hullas, cuando dicen que se necesitaron" millares de abs
para que se formara el delta del Missisip, no dicen en
realidad algo que destruye por su base toda la revelacin
bblica, todo lo que ha pasado ser como la cronologa
ortodoxa?
Pues eso que pretendeis evitar, existe en la Universidad de Madrid, existe en las dems Universidades de Espalla; no puede menos de existir catedrticos de ciencias
naturales, catedrticos de geologia que profesen las doctrinas de Lyell de Darwin, y al profesar esas doctrinas,
minan por su base lo que sostiene la ciencia teolgica.
Cur tan varice? ,Se pueden profesar estas doctrinas en la
facultad de ciencias naturales, y no se pueden profesar en
la facultad de filosofa y letras? Perinitidme que os diga,
sin nimo de ofenderos, que si afirmais que en la facultad
de filosofa y letras han buscado los catedrticos una
ocasin poltica, mejor dijerais si afirmarais que habeis
buscado vosotros una venganza poltica.
Sefiores, la tirania es verdaderamente excesiva, porque
el ministro de Fomento pretende, no solo que el catedrtico se someta al Estado, sino que se someta tambin la
Iglesia. Yo no trato, creedlo, de discutir aqu los principios de la Iglesia, yo no trato de examinar , aqui instituciones que no tenemos la libertad suficiente para examinar,
Si yo estuviera en una ctedra, si yo escribiese un libro,
tendra facultad, tendra derecho para examinar la institucin y los dogmas de la Iglesia; pero estoy en un Parlamento, represento el sentimiento general de la nacin, y
en ninguna parte me considero menos libre para tales cri-

234

ticas. Pero yo os digo una cosa que nadie me puede negar;


yo os digo que despus de los grandes actos realizados en
poco tiempo por la Iglesia catlica, el acto de la declaracin de la infalibilidad sin contar con el Concilio, el acto
de las declaraciones del Syllabus, condenacin de todos los
principios de la civilizacin moderna, lo menos de
todos los principios liberales, y el acto de la declaracin
de la infalibilidad con el Concilio, la Iglesia ha tomado un
carcter absolutista gin todos los pensadores, lo mismo los
catlicos que los racionalistas juzgan completamente incompatible con nuestras instituciones. Porque despus de
todo, si pretendeis que la razn humana se someta la
Iglesia, porque decs que el Estado es catlico, entonces
ya no hay ciencia posible, no hay ms que la ciencia de
vuestras leyes. La ciencia oficial debe explicar con arreglo al patrn de las instituciones oficiales. Por ejemplo;
qu, queris que porque todos los Estados profesan principios de derecho internacional que no niegan la guerra,
no acepta la ciencia principios basados en el arbitraje para
conservar la paz? Qu, queris que porque el Estado sostiene, quiz por una fatalidad incontrastable, la pena de
muerte, la ciencia desde sus ctedras no condene la pena
de muerte? Qu, quereis que porque vosotros teneis fronteras econmicas, teneis aduanas, teneis carabineros y
quiz no podeis menos de tenerlos como Estado, la ciencia
sea tambin prohibicionista proteccionista? Qu, queris
que porque vosotros someteis vuestra conciencia en virtud
de un mandato de la voluntad y del corazn una Iglesia,
la ciencia se someta tambien esa Iglesia? Eso no puede
ser; eso no debe ser; eso no ser, aunque tomeis toda suerte de disposiciones; porque as como no podeis evitar la
circulacin de los vapores que produce la lluvia, no
podeis evitar la circulacin de las ideas que producen las
nuevas doctrinas.
Seores, lo que se ha hecho aqu no se comprende;
porque nos deca el seor ministro de Fomento, y hoy el

235

seor ministro de la Gobernacin: si nosotros no los


hemos preguntado esos catedrticos si eran catlicos!
Ah! Y qu, seores, quereis tener un catedrtico judo
que se someta al Syllabus? Quereis tener un catedrtico
protestante que cuando explique en la ctedra diga que
no ha sido la ms alta revelacin de la conciencia humana
el advenimiento de Lutero la vida de la historia?
Sobre todo, 6 vuestra libertad religiosa es una entelequia, ifecesitais aplicarla todos los ciudadanos. Habeis
ofendido intilmente la Iglesia, habeis proclamado un
principio sin consecuencias, y os habeis separado de una
parte considerable de los elementos conservadores por
una cuestin metafsica, vuestras circulares de enseanza oficial contradicen vuestras leyes de libertad religiosa.
Seores, no solo contradicen la libertad religiosa, contradicen la tradicin espaola, contradicen la; tradicin de
la Universidad espaola, y hasta la contradicen de una manera abierta incuestionable. Aqu se sucedan en el poder
prcgresistas y moderados, y haba entre progresistas y
moderados ms odios que entre borbnicos y republicanos,
porque aquella era una generacin forjada en la guerra,
y peleaban y crean mucho ms que nosotros. Y sin embargo, aquellos catedrticos progresistas y moderados, que
apenas podan coincidir en esta casa, que no se saludaban
en esos pasillos, que no se juntaban jams en el saln de
conferencias, vivan en paz en el seno de la ciencia, en el
regazo de su Universidad alma mater, como la llamaban
en su simblico lenguaje. El dia en que el partido progresista vino, el ao 40, y por una de esas disposiciones que se
suelen tomar aqu sin reflexin en la hora de la embriaguez
revolucionaria arrojaba los catedrticos moderados, no
produjo aquello tan grande escndalo y no volvieron los
catedrticos moderados sus ctedras? Pues qu, haba
moderado de ms antigua historia, de ms gloriosa prosapia
que el Sr. Arrazola, por ejemplo, que el mismo Sr. Moyano

,"Zrefi.'1/4ITn efireerre-'71,Kr7V.,"57.171-7"7",K T-17,,,.-^-97Arre..,-

236

tambin? Pues pasaron los das de la revolucin en el seno


de sus Universidades.
Y vino la poca verdaderamente gloriosa del partido
moderado. Estonces este partido no se haba inficionado
con el virus de una escuela admirablemente predicada en
este sitio y en otros sitios por un apstata del doctrinaris mo, por el Sr. Donoso Corts. Entonces el partido moderado obedeca por completo a, la escuela eclctica en filosofa y a, la doctrinaria en poltica. Diriga las instituciones,
velaba sobre la imprenta, nombraba alcaldes, tenia un
sistema administrativo muy restrictivo, pero daba una
absoluta libertad Lt la ciencia. Condiciones que- se pedan
para ser profesor: primero, moralidad, que se certificaba
por una simple cdula del alcalde de barrio; despus ciencia,
despus una oposicin. Pero adhesin Lt la religin catlica, pero adhesin a, la monarqua, pero adhesin al sistema
sostenido y proclamado por aquellas escuelas y en aquellas
instituciones, esto no se exigi jams.
As el Sr. Moreno Lpez, catedrtico progresista, nos
enseilaba nosotros historia de Espaila en sentido progresista, sin que le fuera las manos el Gobierno de aquellos
tiempos. As el Sr, Aguirre, cuyo regalismo frisaba en el
jansenismo del siglo XVII (y en esto no ofendo su memoria,
porque de ello se gloriaba), asi el Sr. Aguirre ensefiaba
toda la juventud espariola un derecho connico mucho ms
exagerado que el galicanismo de Bossuet.
As, personas como yo reconocidamente hostiles aquellas instituciones se presentaron en alguna oposicin, la
ganaron, y tuvieron su ctedra sin interrupcin alguna.
Y digo sin interrupcin alguna, porque, seflores, si bien
hay una interrupcin, aquella interrupcin no fue por una
cuestin universitaria. No quiero, sol-Lores, gloriarme, ni inc
gloriara jams de ciertas agitaciones que han vellido este
pas; agitaciones, tenedlo bien entendido, en que todos
hemos tomado parte, y de las cuales todos, vosotros y nosotros, somos igualmente responsables; responsabilidad ca-

237

da s'obre todos los partidos espaoles, pues no hay ninguno


que no registre en su historia revoluciones y sublevaciones
militares. Yo fo en Dios que este carcter se ha de modificar con el ejercicio de la libertad y por virtud de la
ciencia.
Pues bien; por que fui yo lanzado de la Universidad?
Seores; yo, quizs llevando los limites de la oposicin ms
lejos de lo que consentan las leyes, escrib un artculo, no
en desdoro ciertamente de la seora que ocupaba el trono
espaol, porque yo jams hubiera ofendido una seora,
no; yo all, seores diputados, criticaba un acto personal
de la reina, traido aqu bajo la garanta del Ministerio: la
cesin del Patrimonio al Estado. Y entonces se resucit
una circular del Ministerio de Fomento, en la cual se deca
de los profesores lo que mi amigo M. Julio Simn en esa
otra que ha ledo el seor marqus de Orovio: que los catedrticos de la Universidad no podan ser periodistas ni
propietarios directores de peridico alguno. Yo no me
quise dar por aludido, porque en esa circular haba frases
lisonjersimas para esos catedrticos, y era yo el nico que
realizaba la razn este acto; comprend que si no me
daba por aludido dejaba en descubierto mis compaeros,
y entonces recog la alusin; y enfrente del general Narvaez, cuyo vigor y cuya energa estaban tan probados, enfrente del general Narvaez, dije: sentado en mi ctedra
espero que venga el Gobierno arrancarme con aleve
mano la toga de los hombros. Y no me la arranc, y no
se atrevi; y pasaron dos meses sin que tomara disposicin
alguna, porque yo haba dicho: en virtud de la ley soy catedrtico, en virtud de la Constitucin soy periodista; m
no me toca resolver esta incompatibilidad; resolvedla vosotros; no creo haber renunciado por ser catedrtico mis
derechos de ciudadano. Fue necesario que yo escribiera
El Rasgo para que se me suspendiera de la ctedra Y
que pas? Que la alarma fu tan grande, que las protestas
fueron tan enrgicas, que los discursos pronunciados por

-- 238

los Sres. Ros Rosas, Posada Herrera y Cnovas tan persuasivos, que aquel Gobierno se derrumb impulsos de
tamal% cuestin, y los ocho das fui reinstalado en mi ctedra.
Si despus sali de ella, sali por otra causa y por culpa
propia. Se me sentenci muerte, y no haba remedio, esa
sentencia me inutilizaba para vivir en Esparia y para regentar mi Ctedra. Jams me he quejado de aquel acto,
que yo he credo justisimo. Aquel Gobierno estuvo en su
derecho quitndome la ctedra; que se me diga cundo
aqu me he quejado de aquel hecho; aquel Gobierno procedi justamente.
Pero es este el hecho que hoy se discute? Y aqu vengo contestar al seilor ministro de la Gobernacin, que
contra sus rectas intenciones se deja llevar de una vehemencia incomprensible. Cuando el Sr. Giner de los Ros
relataba los hechos de 1867 y 1868, no se refera la poltica, absolutamente no se refera la poltica; por con
secuencia, no pudo tener esa intencin :poltica que S. S.
le ha atribuido. A lo que se refera era que en 1867
y 1868, cuando aqu no se levantaba ms voz en defensa de los principios liberales que la voz del Sr. Cnovas,
la oposicin neo-catlica denunci ciertos catedrticos
porque sus libros estaban en el Indice de Roma, y consecuencia de estar inscritos sus libros en el Indice de Roma, tueron expulsados esos catedrticos. Y entonces el
Sr. Giner, que no tena ningn libro en el Indice, pero que
tenia su profesin de catedrtico con toda honradez ganada, y que desemperiaba admirablemente, se dirigid al
Senado, y creo que tambien al Congreso, protestando
contra aquel acto y diciendo que se haba ofendido la
majestad del profesorado y la inmunidad de la ciencia.
Y el Ministerio del Sr. Gonzlez Brabo no tom ninguna
disposicin. El Sr. Moret, que es una ilustracin de la Universidad, firmaba aquella exposicin.
Viene la revolucin, y la revolucin extrema en mi

239

sentir el principio contrario, dando una absoluta libertad


de enseanza, un pueblo que, debo declararlo, no estaba preparado para ello. Y en qu consisti el error de la
revolucin? Esto tambin entra en la cuenta de los errores
porque yo he odo decir esta tarde al seor marqus de
Orovio que de tejas abajo nadie es infalible, y me he acordado del Papa. (El se flor marqus de Orovio: Pido la palabra.)
La revolucin no tuvo que hacer nada en la cuestin
de la libertad del profesor, porque la libertad del profesor
existi siempre, porque la libertad del profesor estaba convertida en tradicin, en derecho, en ley; constaba en los
Cdigos del Sr. Moyano, constaba en los reglaMentos del
Sr. Pidal, sujeta, como en todas partes, las leyes de la
moral y las leyes del buen sentido. Esto no se niega; y
es discutir de mala fe el afirmar que nosotros aspirbamos
la inviolabilidad. No, seores; nosotros queremos el ser
completamente libres para ejercer nuestras ctedras en la
pursima esfera de la ciencia. La revolucin se extrem
en conceder aquella absoluta libertad de grados y de exmenes, y de cursar aos al arbitrio de los jvenes, lo cual
trajo una gran perturbacin para la enseanza, que era
necesario corregir; y el Sr. Navarro y Rodrigo, que la corrigi dejando intacta la libertad absoluta del profesor, prest un gran servicio la ciencia y la Universidad; porque,
seores, tambin las libertades necesitan que se las cuide
un poco para que no se mueran de apoplega.
Pues bien, seores diputados; yo os digo: qu sucedi.
(Un se flor diputado: Y la dictadura?) Ya trataremos de la
dictadura ms adelante; hoy no quiero tratarla. Yo no le
he entregado esa herencia al seor ministro de la Gobernacin, y si se la he entregado no s dnde est el testamento;
pero en fin; otro da trataremos de eso, que la dictadura
merece un amplsimo debate. Yratemos ahora de la ciencia.
Qu sudi? Que estaban los catedrticos en posesin
de un derecho natural, de un derecho cientfico, de un derecho legal, reconocido por el reglament del Sr. Moyano,

240
afirmado por las alteraciones del Sr. Navarro y Rodrigo y
fundado en la Constitucin de 1869 vigente, porque ninguna otra Constitucin la haba abolido, y en una ley vigente tambin, porque ninguna otra ley haba venido derogarla. Y en tal situacin, se presenta un dia el seor ministro de Fomento y dice: No habeis de ensear con arreglo vuestra conciencia, no habeis de ensear con arreglo
vuestros principios cientficos, no habeis de ensear con
arreglo la tradicin antigua, no; yo digo que la ciencia
ha de tener por lmite la teologia catlica, que la ciencia
ha de tener por limite la monarquia constitucional. Seores, dnde se ha visto esto? qu pueblo civilizado del
mundo se ha visto esto? Desde que se rompi materialmente la mquina neumtica de la astronoma antigua; desde
que Descartes sustituy la escolstica con la voz de la razn humana; desde que la gravitacin universal vino suceder la fantstica mecnica antigua; desde que Bacon
opuso la alquimia y la astrologa, la observacin y la
experencia; desde aquel dia sublime en que el espritu humano rasg completamente su sudario de plomo y se reconoci soberano en la naturaleza y en la historia, desde
aquel da la ciencia humana se ha emancipado por completo de todos los poderes. As es que para sostener las teoras del seor ministro de Fomento, era necesario que volviramos las Universidades del siglo xvll, aquellas
Universidades que solan negar los principios de New ton y
buscaban un filtro para hacer inmortal al Rey D. Felipe III.
Cuando se vieron heridos en sus ms esenciales derechos
los catedrticos, protestaron y tuvieron razn al protestar. qu se hizo, seores diputados? Lo ha dicho con
tanta elocuencia y con tanto sentimiento el Sr. Rute, que
yo no quiero repetirlo. Pero se llev la guerra al seno de
la Universidad; se oblig los profesores que condenaran sus compaeros, sus cooperadores en la obra de la
ciencia. Y yo recordaba un da en que apenas haba dejado
el polvo del camitio y en que haba ido la Universidad,

241

merced una comunicacin del rectorado, y en la Universidad existan ciertos recuerdos tristes, ciertas amarguras
semen jantes las amarguras actuales, ciertos resentimientos, y se quera arrancar una declaracin de que algunos
profesores deban salir de la Universidad, y entonces me
adelant yo y dije: si de esta casa sale un solo profesor,
con ese profesor ir un modesto compaero que no puede
consentir que se viole en ningn otro el derecho la libertad
de la conciencia y del pensamiento. Y durante cinco aos
se ha estado maldiciendo de la revolucin, se ha estado renegando del derecho, se ha estado insultando y calumniando todos los liberales, se han removido hasta los huesos
de nuestros padres, se nos ha puesto en la picota de todos
los sarcasmos, so nos han atrubuido todas las ignominias,
y sin embargo, nosotros que tenamos el poder, nos hemos
mantenido serenos incontrastables, porque sobre aquellos
errores del entendimiento (5 de la voluntad estaba nuestro
culto eterno la inviolabidad del pensamiento.
Y muchos de los que han sido hoy expulsados pudieron
en aquella ocasin expulsar sus compaeros, y aunque
ejercan grandes cargas pblicos, los ms altos de la nacin,
iban sus ctedras, y cuando se encontraban esos. profesores reaccionarios les reconvenan CORM el hermano al
hermano, y jams se valieron de su poder para perseguirlos
y para despojarlos de sus ctedras; y ahora ellos han sido
cmplices de ajenas, inmerecidas desgracias. Habr mucho de la generosidad que es propio del corazn humano
en nosotros? No; lo que hay es que nosotros somos tan buenos tan malos como ellos pero que tenemos y representamos la superioridad de las escuelas liberales sobre las escuelas reaccionarias.
Pues bien, seores; ya estn fuera de la Universidad, y
ya lo dije el primer da que habl, y el segundo, y el tercero; la Universidad de Madrid n .o existe y era una de las
primeras de Europa. Quin sustituir al catedrtico de
metafsica, aquel pensamiento profundo, aquella, pa16

242

labra severa, aquella elevacin de inteligencia ante la


cual se postraba la juventud deslumbrada? Quin sustituir aquel catedrtico de derecho internacional, tan injustamente tratado hoy por el seor ministro de la Gobernacin, sin duda porque no le conoce, aquel que hizo toda
su vida una profesin de la ciencia, semejante , la que
hacan los antiguos penitentes de la religin? Quin sustituir aquel catedrtico de economa poltica, que haba
llegado ligarla con las ciencias metafsicas histricas,
y que ser contado entre los generadores de la ciencia?
Quin sustituir , aquel catedrtico de derecho poltico
que haba fundado esta ciencia en la Universidad de Barcelona, y que la haba traido con gran autoridad Madrid,
cuya palabra tena algo, es verdad de la aridez de la cien
cia, pero cuya profundidad de pensamiento era insondable? Quin sustituir, seores diputados, quin sustituir
aquel catedrtico de derecho cannico profundamente catlico con su tendencia de mstico, conocedor de la historia de la Iglesia, como quiz no la conozca ningn orador
contemporneo, y que reuna a todos estos tesoros del
saber una palabra envidiable?
En la Universidad de Madrid se enseaba la filosofa,
se enseaba la historia, se enseaba la esttica, se enseaba la metafsica, se enseaba la economa poltica, se enseaba el derecho poltico como no se volver ensear,
porque esos hombres no se forman en un dia. As es que
no teneis Universidad. Y os parece que habeis ganado
algo con los dioses que han sucedido aquellos dioses?
Ah! Yo no comparar, yo no acusar Dios me libre de
hacerlo! la Univerversidad de Madrid ni it las Universides de provincias; pero no puedo menos de deciros que
examinando el conjunto de la ciencia que os ha quedado,
habreis de convenir en que os es mucho ms hostil que la
ciencia que os ha precedido, y no negareis que esta ciencia no est exenta de peligros polticos. Yo os concedo que
nuestras exageraciones han traido el cantn; pero conce-

243

dedme vosotros, pues no habeis de hacer solo la cuenta de


nuestros errores, concededme que las exageraciones del
catolicismo y de la monarqua nos han trado una guerra
civil, mucho ms cruel, mucho ms sangrienta, mucho ms
terrible que todas las cantonales. Cmo quereis comparar el cantn que dos individualidades han establecido,
con la guerra civil carlista, que ha necesitado para conluirla 300.000 hombres y todos los generales de que dispone la Esparia? Pues que, las ideas progresivas engendrarn el cantn, tendrn facultad generadora, y no tendrn facultad generadora las ideas reaccionarias para engendrar la guerra civil? Mas ya lo habeis odo, ya os lo
han dicho con gran elevacin, quiz obedeciendo mviles que nosotros no podemos apreciar, porque son mviles
,eclesisticos, sobre los cuales no tenemos competencia alguna; ya lo habeis odo; vuestras leyes han puesto en oposicin la Iglesia con la patria; vuestras leyes y vuestras
declaraciones ltimas, se os ha dicho en otro lugar que no
puedo mentar, vuestras leyes y vuestras declaraciones
ltimas ) han puesto en oposicin la Iglesia con la patria.
Los que asi hablan saben lo que tienen que hacer con
la Iglesia, pero no saben lo que tienen que hacer con la
patria, y por consiguiente, estais expuestos encontraros
.con una instruccin antirracional, antiliberal y antipatritica. Gozaos en vuestra obra! En cuanto nosotros, os
decimos una cosa: creemos todas las libertades fundamentalmente iguales; pero si hubiera categoras para. la libertad, preferimos todo trance la libertad de la inteligencia
humana. Yo os tolerara ciertos excesos del poder, cierta
.arbitrariedad de conducta, ciertos caprichos de dictadura,
porque al fin la omnipotencia es tentadora, si al cabo pusierais todo esto al servicio del progreso intelectual de
nuestra patria. Pero ponerlo servicio de la retrogradacin
universal, eso es imperdonable. Los pueblos son grandes
por las ideas. Sabeis por que se ganan tantas batallas con
el fusil de aguja? Porque antes se han ganado otras bata,-

244
. has

en las esferas donde pelean los titanes de la inteligencia. gSabeis por qu han sido vencidas Baviera y Austria?
Porque representaban vuestra estrecha ortodoxia y vuestra exclusiva intolerancia. gSabeis por qu el cesarismooccidental ha tenido que retroceder espantado pesar d e .
dirigir la nacin ms guerrera del mundo? Porque aquel. .
ejrcito que le persegua en Sedan estaba compuesto en su.
mayor parte de maestros de escuela; haba soldados que
escriban cartas sus familias en sanscrito. gSabei por.
qu los Estados Unidos pueden oponer una gran fuerza de
libertad todos los vicios y todas las corrupciones que
les enva la emigracin europea? La ciudad de Nueva-York.
gasta 'ella sola en instruccin primaria ms que gastaba en
1868 todo el imperio francs en toda la instruccin pblica.
,Sabeis que hace ahora la Repblica francesa? Se est discutiendo en la Cmara una ley que no solo contrasta el poder de la teocracia, sino que adems fundar, antes de que
este afio finalice, 1.000 escuelas ms en toda la redondez de.
la Francia. Y sabis por qu Francia nos lleva - nosotros
tantas ventajas materiales, y casi hablamos su lengua, copiamos sus escritores y reproducirnos su industria? Porque
.ha tenido el edicto de Nantes y la filosofa del ltimo siglo.
Ah, seridres! No lo dudeis; la libertad es necesaria,
pero es ms necesaria que en ninguna parte en la esfera.
de la inteligencia. La gloria de Federico II, gloria inmarcesible, y la gloria de Carlos III, gloria inmarcesible, s e .
deben que opusieron las grandes corrientes de la filosofa al imperio de la teocracia. Os creeis sus sucesores?.
Ah libertad, libertad sagrada! Sin ella, la vida es como el
movimiento de la mquina, el arte corno el canto del ave
prisionera, la ciencia como los fuegos fatuos. Nosotros necesitamos todas las libertades, las queremos ntegras y totales; pero quiz nos contentaramos con que nos la dierais,
amplia, completa y absoluta para la Universidad y para la
ciencia. No lo quereis? Vuestra es la resposabilidad y notardareis en recoger la cosecha de vuestros errores.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 15 de Julio de 1876
sobre la Dictadura

No tema el Congreso que pronuncie un largo discurso.


A esta hora avanzadisima, en el agotamiento de los debates, en el cansancio de los Animos, con la doble atmsfera
-que nos atormenta, de fuego sobre la frente, de hielo sobre
el corazn, debemos reducirnos una mera protesta,
porque creo superior A, la naturaleza humana emplear.
grandes esfuerzos cuando hay la seguridad de que resulten
completamente ineficaces y estriles. Para resolver las
cuestiones con verdadera prontitud, basta proponerlas con
verdadera sencillez. La dictadura naci de una ley superior todas las leyes humanas, de la ley de la necesidad.
Cuando la guerra se emperi con todo su furor, la dictadura
se impuso con toda su lgica; que la guerra al cabo es un
despotismo opuesto otro despotismo. Mas si la dictadura
vino por las necesidades de la guerra, la dictadura se va
por los beneficios de la paz. Poder circunstancial, las circunstancias la trajeron y las circunstancias se la han llevado. Hoy, en la esfera de la lgica, la dictadura es contra -

246

sentido y absurdo; hoy, en la esfera de la legalidad, la. dictadura es usurpacin y rebelda.


Al cabo qu significa una dictadura? Esta palabra
jams fu conocida de los griegos, pueblo joven, as en la
poltica como en el arte; esta palabra proviene nuestra
lengua del pueblo ms maduro, ms refixivo, ms politico
que la antigedad ha tenido: del pueblo romano. Y quiere
decir suspensin de la vida normal y reemplazo de esta por
la vida anormal en que las leyes, instituciones, autoridades
se someten la enrgica voluntad social representada por
un ciudadano 6 por un Gobierno. Muchas veces la dictadura es de necesidad inevitable. As como el ejercicio excesivo
de la fuerza obliga al reposo y al sueflo, el excesivo ejercicio, 6 mejor dicho, el desorden en la libertad, obliga la
dictadura. Ora se ejerciese este poder por vez primera en
las guerras de los romanos con sus vecinos, como deca
Tito Livio, ora en la guerra de los patricios con los plebeyos, como dice Dionisio de Halicarnaso, 'siempre se ejerci en circunstancias extraordinarias.
La irrupcin de los cartagineses en Italia llev It
Roma la rpida dictadura de sus generales, y las amenazas
de los reyes la Repblica erigieron en Francia la monstruosa y potentisima dictadura de la Convencin. Acusar
un gobierno de que en estos momentos gravsimos suspende
las libertades necesarias un pueblo, sera como acusar
un padre de que no cumple el deber moral, social, legal
de alimentar sus hijos, porque no les da de comer en el
perodo de una fiebre ptrida. La sociedad, como la naturaleza, tiene sus enfermedades fatales, y las enfermedades
de la sociedad, como las enfermedades de la naturaleza,
tienen sus exigenciaS irremisibles.
Deca Donoso Corts que l poda alabar la dictadura,
pero no poda ejercerla sin poner en guerra la mitad de su
ser con la otra mitad, su instinto contra su razn y su razn
contra su instinto. Al humilde diputado que en este momento habla le ha sucedido precisamente todo lo contrario. Ha

247

rechazado la dictadura como un medio poltico repulsivo

su razn, y la ha ejercido como un holocausto necesario


su patria. Pero, seores diputados, desasos de vuestras
pasiones, elevos al recuerdo de las circunstancias en que
naci mi dictadura, y encontrareis bien pronto su justificacin.
Una forma de Gobierno desconocida entre nosotros,
en el perodo ms grave; una Asamblea, mal segura de sus
propsitos, en la efervescencia ms grande; la guerra religiosa en el Norte, la guerra social en el Medioda; Estella
bajo el sudario de la bandera ms absolutista, y Cartagena
en el incendio de la revolucin ms demaggica; Bilbao
amenazada de terrible asedio; Berga desgarrada por la
metralla carlista; Mlaga consumida por la fiebre revolucionaria; Albacete, Cuenca, Jtiva violadas por los facciosos; y Alicante, Almera, Aguilas, bombardeadas por
los cantonales; Teruel defendindose con heroismo, como
digna hermana de Zaragoza, y Tolosa salvndose con esfuerzos dignos tambin de Cenicero y de Gandesa; desde el
Ter al Guadiana, desde Irn Cdiz, combates, saqueos,
degellos; el ejercito en la indisciplina y la armada en la
rebelin; los regimientos ins aguerridos atrevindose
sus jefes, y las tripulaciones ms surtidas asestndonos sus
caones; la mitad de nuestros barcos en manos de los extranjeros; la otra mitad en manos de los rebeldes; y en
este oleaje, sin tierra bajo nuestras plantas, sin aire respirable para nuestros pechos, unos ciudadanos honrados se
reunen legalmente en la cima del gobierno que aislada se
levantaba sobre aquel diluvio, y restablecen la ordenanza,
y disciplinan al ejrcito, y recaban los buques detentados,
y reorganizan el cuerpo de artilleria, y restauran, tanto
la autoridad arriba como la obediencia abajo, y superan la
crisis diplomtica ms grave que ha conocido el presente
siglo; servicios negados por las pasiones de nuestros partidos, servicios pagados muchas veces con reticencias injuriosas; pero servicios que nos dan derecho esperar de la

248

historia, imparcialmente referida, satisfaccin tan grande


como la experimentada en el interior de nuestras conciencias; blsamo y lenitivo nico los acerbos dolores que
tiene la vida pblica en nuestra ingrata Espaa.
Pero cual es el carcter de la dictadura? El carcter de
la dictadura es el carcter esencialmente temporal. Dictadura ad tempus sumebatur, deca Tcito con esa facilidad
de expresin en que despus nadie ha podido superarle.
Seis meses duraba en Roma. Ningun dictador prolong este
plazo, si se excepta Camilo, por lo extraordinario de sus
mritos y lo extraordinario de las circunstancias tambin.
Y si la dictadura es temporal, pas la dictadura en Espaa
con los tiempos que la merecan y la justificaban. Todo
est en paz. Los demagogos, que tanto perturbaron los periodos de la revolucin, y tanto se atrevieron los Gobiernos de la Repblica, parecen haber desaparecido en el fro
de esta reaccin, manera que desaparecen ciertos animales en el fro del invierno. La guerra civil ha cesado. Las
provincias de Medioda purgan las locuras de ayer en el
silencio y en la penitencia de hoy. Las provincias del Norte parecen resignadas perder excepciones sin las cuales
apenas concebian su existencia. Aqu asistimos 1.1, los funerales de la libertad de una raza con el recogimiento y el
dolor con que se asiste siempre todas las sublimes tristezas de la muerte. Las hojas del rbol de Guernica ruedan
ah secas, sin producir sobre ese pavimento ni el ruido que
producen sobre la tierra humedecida por lluvias del otoo.
Lo que ms se oye es. la plaidera alegra y el triste lamento de aquellos que nacieron su bendita sombra y que
no podrn legarla sus hijos. Y hay que decirlo: algo grande muere hoy en la nacionalidad espaola; mueren libertades antiguas que unan la virtud del derecho el prestigio
de la poesa y de la historia. Pero ah! que al oir los eskaros defender con desesperacin los ltimos crepsculos
de sus fueros en el ocaso, me parece oir la voz de sus padres que les dicen como las libertades adquiridas y conser-

249

vdas por la sensatez y por la prudencia se pierden por las


locuras y las insensateces de la guerra. Y esta conviccin
penetra todos los corazones. Y por consiguiente, seflores
diputados, ningn peligro asoma, ninguno amenaza, ni en.
el Norte ni en el Medioda. La dictadura es un intil exceso
de poder. Mas vosotros la habeis tomado en apariencia con-
tra los carlistas, y la habeis esgrimido realmente en los liberales.
- Y aqui viene como de molde, para corroborar esta mi
ltima tesis, defender un esclarecido repblica al seflor
Ruiz Zorrilla, de los ataques injustsimos que le dirigi el
seor ministro de la Gobernacin, sin respeto alguno sus
ttulos y sus merecimientos y sin consideracin alguna
su desgracia; que desgracia y grande, grandisima, es verse vctima de la dictadura, separado por tanto del seno de
la amistad, del hogar y de la patria. Podreis disentir cuanto querais de las ideas del Sr. Ruiz Zorrilla; pero no podeis
desconocer ni la pureza de sus intenciones, ni la rectitud
de sus mviles, ni la honradez inmaculada de su vida. Cirioribase el seilor ministro de la Gobernacin, gloribase
elocuentemente de que su poltica restauradora no haba
necesitado decretar ningn destierro. Y entonces, yo, que
jams interrumpo mis adversarios, interrump S. S.
evocando el nombre respetabilsimo del Sr. Ruiz Zorrilla.
Nunca lo hiciera, porque di ocasin aquellos ataques,
faltos de todo fundamento y comprensibles solo por el ca lor de estas luchas y por la impremeditacin que preside
estas improvisaciones. Tres cargos gravisimos dirigi el
seor ministro de la Gobernacin al Sr. Ruiz Zorrilla, y yo
rechazo los tres fundadamente.
El primero . fu que haba predicado el asesinato poltico; el segundo fue que 'tiene inteligencias con los carlistas; el tercero fu que alienta las esperanzas cantonales.
El asesinato poltico, y estando en el poder, donde toda
voluntad llega aqu la omnipotencia, y toda omnipotencia
queda impune! El Sr. Ruiz Zorrilla pudo, no ya predicar,

250
perpetrar esa clase de crimenes; y la verdad es, que ningn Gobierno tuvo una norma tan liberal y con sus numerosos y airados enemigos un proceder tan tolerante como
el Gobierno del Sr. Ruiz Zorrilla. Y lo que digo del asesinato politico, digo tambin de las inteligencias con los cantonales y los carlistas. Declaro que no las tiene; lo declaro
altamente, que no puede tenerlas con los carlistas, porque
se lo veda su honra, y el Sr. Ruiz Zorrilla cuida mucho de
su honra. Declaro que no las tiene, que no puede tenerlas
con los cantonales, porque se lo veda su consecuencia politica, y el Sr. Ruiz Zorrilla cuida mucho de su consecuencia poltica. Representante de las honradas clases medias
nacidas de la revolucin y amigas de la libertad, el serior
Ruiz Zorrilla sabe que la libertad y la revolucin no tienen
otros enemigos tan poderosos, tan temibles, como aquellos
que nos han perdido: la utopia federal y los excesos cantonales. Por consecuencia, cuanto ha dicho el sefior ministro
carece por completo de fundamento. He descargado mi conciencia, seriores diputados, habiendo cumplido el deber de
abogar por una causa que tendr siempre su prestigio: por
causa de la desgracia, en cumplimiento de un deber de
amistad y en observancia de rudimentarios Preceptos de
justicia.
Dejando un lado estas cuestiones personales, volvamos de nuevo la dictadura. Si tanto la necesitais en
vuestra poltica, ;cmo la habeis desautorizado y la habeis perdido con todos vuestros actos? Dictadura, y convocais los comicios que necesitan completa libertad. Dictadura, y haceis las elecciones que suspenden los atributos
esencialisimos al Gobierno. Dictadura, y reuns unas Cmaras que no pueden consentir mermas en silis prerogativas ni amenazas su inviolabilidad. Dictadura, y promulgais el Cdigo fundamental, cuyos artculos son todos de
igual estirpe, dando al poder y los ciudadanos mutuos
derechos y mutuos deberes, como que los sujeta todos
la augusta impersonalidad de la ley. Pero la poltica

'

251

de ese Gobierno es esencialmente una poltica antilegal.


Deca Maquiavelo que salv mil veces 13 Roma la dictadura pasajera y la perdi para siempre la dictadura perpetua. Y vosotros vais la dictadura perpetua. Deca Maquiavelo que salv mil veces Roma la dictadura de la legalidad y la perdi para siempre la dictadura ilegal. Y
vosotros ejereeis una dictadura ilegal. No la habeis recibido de nadie, os la habeis tomado vuestro arbitrio y
vuestro antojo. No la conservais por ninguna sancin legal, la conservais por vuestro antojo y vuestro arbitrio.
Esa dictadura no sali de las Cortes, sali de los cuarteles. Rompi antes las leyes del poder que la haba precedido, y rompe ahora las leyes que ella misma ha dado,
como si gozara en la ilegalidad. Menosprecia de tal suerte
estas Cortes casi unnimes, que no les pide, ni por lo pasado un bill de idemnidad, ni por lo porvenir una autorizacin necesaria. Promulga el Cdigo fundamental, lo manda guardar los ciudadanos y hacerlo guardar los tribunales, reservndose el derecho de desconocerlo y de violarlo impunemente. En esta universal ilegalidad, todo padece;
la Constitucin, reducida un mero ideal sin realidad ni
existencia; los ciudadanos inseguros en su hogar; los tribunales incapaces de cebarse en los dbiles y en los humildes, cuando tienen que ser cmplices de los poderosos y de
los soberbios; las Cortes, en fin, que no -pueden legislar si
saben, ei conocen la inania y la inutilidad de sus leyes. Y
la libertad es el derecho de obedecer solamente la ley, la
cual debe cumplirse con la regularidad y la imparcialidad
con que se cumplen los Cdigos naturales en el universo.
Pero, , qu hablar de leyes, cuando en sus ordenanzas de imprenta ese Gobierno ha convertido la legalidad
en ley? Y voy demostrarlo. Todas las Constituciones del
mundo declaran derecho igual todos los ciudadanos para
la publicacin y propagacin de sus ideas. Este derecho
queda ahora merced de la burocracia. Los peridicos se
publican, no por su derecho, sino por vuestro permiso. Mi-

252

nisteriales y de oposicin, todos A una os pertenecen. No vivieran, si no los animara el aliento que se escapa de vues-
tros labios y no los conservara el impulso soberano de
vuestro capricho. As habeis dividido los ciudadanos en
castas, roto la igualdad ante las leyes, creado una inquisicin administrativa, y reservdoos el derecho de dar unos
y negar otros la libertad del pensamiento; locura tan grande como si estancareis los gases de la atmsfera y dierais
unos ciudadanos el zoe y otros el aire de la vida. Y
este error os lleva A otro error todava ms grave, impedir que nuevas formas de gobierno broten al lado de las
formas de gobierno presentes; empello vano, como si quisierais quitarle la naturaleza sus combates, al pensamiento sus oposiciones y al corazn sus esperanzas.
Larga experiencia debiera haberos demostrado que no
hay cosa tan intil como oprimir la prensa; pues mientras los imperios silenciosos se ven amenazados de aspiraciones contrarias, desde la que pretende un mesianismo armado para propagar la religin griega hasta la que pretende una revolucin armada para propagar el comunismo
slavo, los pueblos libres se conservan y se renuevan tranquilamente por la savia misteriosa de las ideas. Y cuando se. considera que el pensamiento ha sido entre nosotros por espacio de siete aos enteramente libre, al verlo
obligado retroceder, precipitarse desde las altas condiciones del derecho en los limites arbitrarios de la burocracia, se siente una pena tan grande como si viramos retroceder nuestro organismo, despus de haber sentido el calor
del espritu, al fro gle la Materia inerte, la vida rudimentaria del plipo y de la acidia.
Os complaceis en haber encontrado la penalidad para
la prensa y hasta intentais darme parte en este glorioso
encuentro, parte que rechazo. Yo no invent ninguna penalidad para la imprenta; lo que yo hice fue promulgar la
nica ley de orden pblico que me encontr vigente. Si en
esa ley haba medidas de, precaucin para los perodos de

253

guerra, yo, poder ejecutivo, no tenia ms remedio que ejecutarlas y cumplirlas. Somos responsables de la formacin
de las leyes que hemos contribuido; pero de las leyes que
nos encontramos vigentes no somos responsables sino en. el
caso de que no las ejecutramos y cumpliramos.
Rechazo, pues, la invencin de esa penalidad, porque
yo creo que las penas preventivas para la prensa son imposibles y despticas; las penas pecuniarias ineficaces
inicuas; las penas aflictivas crueles; que, despues de todo
la prensa no comete ms delito particular que la injuria y
la calumnia, ni ms delito pblico que el excitar la sedicin y la rebelin, y conspirar de alguna manera que se
altere y padezca el orden pblico. Pero no debo entrar
ahora en consideraciones tericas de derecho penal, cuando
trato una cuestin prctica. El Cdigo penal de 1870 haba
definido y clasificado todos los delitos que pueden cometerse
por medio de la prensa. Vuestra. ley ha mantenido todos
aquellos delitos, ya innumerables, y ha inventado otros
nuevos cuando pareca estar agotada la humana inventiva.
As ha salido esta familia nueva llamada de abusos, los
cuales ni son delitos ni son faltas, y por consiguiente tienen
una completa inocenciu, exceptuando tan solo el sealado
con la denominacin de noticias falsas abusivas en tiempos de guerra.
Con el aparente pretexto de dulcificar la crueldad del
Cdigo en beneficio del peridico, se ha dado los preceptos de aquel una extensin no concebida por el legislador
y no justificada por ningn precepto jurdico; extensin
perniciosa y en cuyas redes se pierde por completo toda la
libertad del pensamiento. Pero este nombre de abuso tiene
en s naturaleza tan elstica, y se presta interpretaciones
tan varias que una vez admitido en las leyes de imprenta
destruye toda la libertad del escritor y permite la arbitrariedad del Gobierno.
Las penas se han extendido tambin. Con arreglo la
legislacin vigente, pueden imponrsele al escritor todas

254

las del Cdigo, crendose adems la de suspensin, que remeda y resucita las antiguas advertencias imperiales. Pero
no ha bastado con aumentar los delitos y aumentar las penas, se han aumentado tambin las jurisdicciones de tal
suerte, que los peridicos pueden ser juzgados por diferentes tribunales, por los ordinarios que entienden de los delitos, por los especiales que entienden de los abusos, por las
autoridades gubernativas que entienden de las faltas; y tan
cierto es todo esto, que un peridico puede encontrarse
persiguido de dos tribunales distintos por un solo hecho;
perseguido por la jurisdiccin ordinaria como reo de delito,
y por la jurisdiccin especial como reo de abuso, y por la
jurisdiccion gubernativa como reo de falta.
Ya se ha dado el caso de perseguirse un articulo por
abuso y pedir el perseguido que se le juzgara por delito, A
pesar de que el castigo en este segundo caso poda ser corporal y aflictivo. Recurdese el ejemplo de la Maana, ya
que todo el mundo recuerda cmo el Imparcial ha sido castigado por una falta con la prohibicin de la venta pblica,
al mismo tiempo que se le denunciaba por un supuesto
abuso de imprenta. Y digase lo que se quiera, el tribunal
quien confiais la suerte de la prensa parece una delega cin administrativa.
Habeis conservado la ley de imprenta para ejercer sobre la conciencia de los ciudadanos la misma dictadura
que ejerceis sobre su voluntad. Y esta dictadura, que no
tiene lmites, no tiene tampoco objeto. Para el orden pblico no la necesitais, porque os envaneceis, con razn, de
haber concluidg la guerra con fortuna. Para reprimir al
clero, tan promovedor de guerras civiles entre nosotros,
no la necesitais tampoco, porque sois los primeros siervos
de la teocracia. Para fundar la educacin nacional, que
acaso necesitara un exceso de poder progresivo en pueblo
tan humillado por los excesos de la servidumbre tradicional, no la necesitais, porque despus de vuestra conducta
con la Universidad, no teneis derecho intentar en este

255

punto ningn progreso. Para la Hacienda misma no la necesitais, porque habeis ejercitado en ella todo vuestro albedro sin atencin ni clamores ni protestas. La necesitais solamente, y solamente la ejerceis, contra la opinin
y contra la libertad. Y cuenta que nunca fu tan fcil
como ahora un Gobierno legal y liberal un mismo tiempo.
Muchas utopias se han desvanecido. Nosotros, que componemos la fraccin ms avanzada de esta Cmara, nosotros
estamos resueltos sacar cuestiones capitales de los embates de la poltica y elevarlas las alturas serenas de verdaderos interes nacionales.
La primera cuestin que ponemos en esa categora, es
la cuestin de orden pblico. Lo queremos con mayor cantidad de libertad; lo queremos con mayor suma de derechos; pero lo queremos inalterable, fin de que no sea Esparia la Polonia meridional la Turqua de Occidente. La
segunda cuestin es la cuestin del ejrcito. Queremos el
servicio universal y obligatorio; queremos que as como todos los ciudadanos tienen el derecho de ir los comicios,
tengan el deber de ir los cuarteles; pero queremos un
ejrcito disciplinado y aguerrido, fin de que nos preserve de la demagogia y del carlismo. La tercera cuestin es
la cuestin de Hacienda. Nosotros queremos que los consumos no se aumenten ni se agraven, porque vienen ser
como la contribucin progresiva sobre el hambre y sobre
la miseria; queremos otras reformas tiles y prcticas que
aumenten los ingresos del Tesoro y alienten la industria y
el comercio; pero queremos un presupuesto capaz de atender todos nuestros compromisos y de pagar todas nuestras deudas en la medida de lo posible. La ltima cuestin
es la cuestin de la integridad nacional. Queremos la rpida abolicin de la esclavitud en Cuba, as como la hemos
realizado en Puerto-Rico; titulo de gloria que vosotros mismos habeis reconocido la democracia espariola; queremos
participacin mayor de los pueblos coloniales en su administracin y su poltica; pero queremos tambin la integri-

256

dad del territorio en Europa, Asia, Africa y Amrica, para


que la raza espailola, raza de iniciativa y de empuje, cumpla sus maravillosos destinos sobre la faz de nuestro planeta.
Estos impulsos nuestros deban impulsaros vosotros
una politica de consideracin, al menos con los vencidos,
que no os pedirn jams el poder, y que solo necesitan del
derecho. Pero vosotros cometeis dos grandes errores: primero, creer que esta generacin es una generacin revolucionaria, y creer que las generaciones revolucionarias
solamente se les combate con una poltica de reaccin.
Esta generacin es una generacin radical, democrtica,
avanzada, pero no es una generacin revolucionaria. El
Estado poltico de las generaciones se deriva inmediatamente de su estado mental. Y nuestra filosofa admite la
serie, y nuestra lgica el proceso de las ideas, y nuestras
ciencias naturales la metamorfosis, y nuestras ciencias
geolgicas la evolucin, y nuestras ciencias histricas el
progreso gradual, y nuestras ciencias polticas las reformas que cuentan con el tiempo y toman la grandeza del
tiempo. Pero tenedlo entendido; nada es tan contrario la
revolucin material como la poltica que conserva las conquistas revolucionarias; nada tan favorable como la po
ltica de reaccin. Conservar la soberana nacional, la libertad religiosa, la libertad de imprenta, el Jurado, el sufragio universal, es tanto como conservad la paz; porque
esta generacin no se lanzar las revoluciones sino el
dia en que pierda la esperanza de salvar todos sus derechos. La poltica presente no puede continuar. Nos encontramos como se encontraba la Roma republicana en tiempo de Augusto. Entonces existan todas las magistraturas
republicanas: edilato, censura, consulado, tribunado; pero
todas absorbidas y monopolizadas por la imperiosa personalidad del Csar, como hoy existen leyes, instituciones,
Cmaras, pero todas absorbidas por la imperiosa personalidad de ese Gobierno. Se entra muy fcilmente en las die-

257

taduras, y muy difcilmente de las dictaduras se sale. Napolen III la tuvo muy feliz por veinte anos, y al cabo sinti la asfixia. Quiso abrir las puertas al aire, y penetr el
huracn; quiso abrirlas la luz y penetr el incendio.
Cuando habeis tenido mucho tiempo la libertad opresa
en la mano, ah! no podeis soltarla sin que se vuelva
morderos en la frente. Y todo pasa, dictadura, imperios,
monarquas, mientras que la naturaleza humana queda
siempre, y en la naturaleza humana queda siempre la libertad. Y no lo dudeis: la libertad est en nuestra patria
indisolublemente unida la democracia, la cual tiene la
solidez, la perennidad de la tielurra, porque es el resultado
de toda la historia, la plenitud de toda la vida y la suma de
todos los derechos. Ilustrad la conciencia de la democracia,
para que de su conciencia ilustrada nazca su voluntad so berana. Si no quereis esto, ah! no quereis la paz para
vuestra patria.
Ya que no acerteis darnos otra libertad, dadnos por
lo menos la libertad de imprenta. Mayor descubrimiento
que la plvora y el telescopio y la brnjula fue la imprenta
.mediante la cual no se pierde ninguna idea en la conciencia, la manera que no se pierde tomo ninguno en el universo. Y entre las aplicaciones de la imprenta, ninguna
tan necesaria como el peridico; libro que todos vemos y
que todos escribimos; mortal A cuantos quieren perseguirlo, inaccesible la muerte. Y os conviene A vosotros ms
que nadie la imprenta libre, porque desde el principio de
esta poca habeis estado diciendo que trajisteis las instituciones antiguas para conservar mejor las libertades modernas.
Desde el principio de esta poca estamos aguardande
la prueba de ese aserto, y an no lo hemos visto demostrado prcticamente. Yo de m se decir que no pondr&
obstculos ese ensayo, aunque estoy resuelto A, no rendirme ni siquiera la evidencia, porque . yo llevo el luto de grandes instituciones eclipsadas, las cuales volvern necesaria17

258

mente. (Rumores.) Si hemos visto volver los muertos, no


quereis que esperemos volver ver los vivos? Demostradme que la vieja galera de la Edad Media con sus 'remos y
sus forzados es preferible la mquina de vapor moderna
para atrevesar el tempestuoso Ocano de nuestra vida poltica; pero demostrdmelo prcticamente; y repitiendo la
frase de un gran orador amigo mio, os dir: probadnos vosotros que vuestras aspiraciones ser ministros de un Trajano de un Marco Aurelio no se oponen nuestras aspiraciones ser ciudadanos de un pueblo ennoblecido por la
libertad y por el derecho.

El Sr. Castelar: Pido la palabra.


El Sr. Presidente: La tiene V. S.
El Sr. Castelar: Dos palabras nada ms. El seor presidente del Consejo ha dicho una media verdad: que las naves de la marina espaola cayeron en manos de los cantonales bajo el Gobierno de la Repblica; pero S. S. no ha
dicho otra media verdad: que esas naves fueron rescatadas
Por el Gobierno y bajo la bandera de la Repblica.
El seor presidente del Consejo ha dicho que jams haba hecho derivar sus facultades extraordinarias de las
concesiones hechas los Gobiernos republicanos; pues el
seor ministro de la Gobernacin las ha derivado siempre.
El seor presidente del Consejo ha dicho que yo haba
dado una gran extensin la palabra dictadura; yo declaro que no he ejercido la dictadura, tenia facultades extraordinarias aplicables las provincias donde hubiera
guerra; facultades extraordinarias, pedidas primero por el
Sr. Pi y Margall, suspensas consecuencia de la cada del
Sr. Pi, durante todo el tiempo del ministerio del Sr. Salmeron, y luego entregadas mi, personalmente mi, mien-

259 "

tras dur la guerra; de suerte que en cuanto yo cai, no hubo


legalidad ninguna, no hubo ms legalidad que la fuerza.
Adems, el da que yo sub esa tribuna leer el mensaje, devolv las garantas aquellas Cortes y baj mi frente ante la representacin nacional.
Sefiores diputados, nosotros no podemos votar en esta
.cuestin despus de las palabras y de las aclaraciones del
sellor presidente del Consejo de Ministros; si se tratase simplemente de un voto de confianza, votaramos, en contra;
;mientras la Constitucin no se ha promulgado, y mientras
ha habido una crisis grave por la guerra, ha podido dejarse
todo la discrecin del Gobierno; pero desde el momento
en que la Constitucin se ha promulgado, nosotros no podemos votar una proposicin que creemos atentatoria las
facultades de las Cortes, por no estar arreglada 4 la veradera jurisprudencia parlamentaria. Y no nos diga el se flor presidente del Consejo que nos abstendramos siempre,
y que de esta manera inhabilitaramos la produccin de
las leyes, no. Si esto hubiera venido por los medios parlamentarios, votaramos eii contra, pero votaramos; lo que
no podemos votar es el desconocimiento de nuestros de .rechos.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 17 de Noviembre de
sobre las leyes municipales y provinciales

1876

Doy gracias al Sr. Polo por lo dicho de mi poesa, de


mi elocuencia y de mi galanura; mas parceme que aqu
venimos con otro ministerio superior ese de decir cosas
elocuentes y escuchar frases galanas; venimos cumplir
con nuestros deberes.
Sefiores diputados, es preciso decir una cosa; yo creo
nuestra Espata muy poco hbil para gobernarse s misma,
por sucedernos exactamente aquello que deca un ingls de
los franceses: en Francia todo el mundo sabe hablar y
nadie sabe oir. Las observaciones que el Sr. Nieto Alvarez ha dirigido al dictamen de la comisin merecan ciertamente un examen ms detenido y una respuesta ms fundamental, porque son incontrastables, y no era necesario excusarse en la impaciencia del Congreso, que por mucha que
tenga de oirme m, que voy siendo un orador decadente,
por mucha que tenga de orme m, tiene ms de ver defendidos sus intereses y practicadas en toda su pureza las
buenas y antiguas tradiciones del rgimen parlamentario.
Y entro en el fondo:del debate; entro, seflores diputados,

- 262 -

defender leyes que he combatido, defender las leyes


de 1870. Me sucede hoy lo que ha pasado mil veces los
partidos liberales en las fluctuaciones continuas de nuestra
poltica. Tuvieron que defender la Constitucin de 1837
contra los reformadores de 1845, y tuvieron que defender
Ja Constitucin de 1845 contra los autores de aquellos Estatutos del Sr. Bravo Murillo, en cuyo fondo iba encerrada
la negacin del rgimen constitucional. Yo tengo hoy,
tanto extremo ha subido la reaccin en Espaa, yo tenga
hoy que defender las leyes de 1870, combatidas por m en
otro tiempo, creyndolas ineficaces para aquel momento.
Al proceder as, oigo la voz de mi conciencia y cumplo un
estricto deber de mi posicin poltica.
Seores, aunque he modificado profundamente mis ideas
administrativas, sobre todo en lo que se refiere la forma federal, no las he modificado tanto que no considere
las libertades municipales y provinciales como bases incontrastables de las libertades polticas; y en este punto me
creo ms conservador que la comisin, y mucho ms conservador, inmensamente ms conservador que el Gobierno,
porque yo defiendo las leyes vigentes, desarrollo necesario
al Cdigo fundamental de 1869, que en mi concepto es la
meta infranqueable de los progresos polticos en este perodo de tiempo. Y este mi sentir no es tan singular ni se encuentra tan aislado como primera vista parece. Municipios nombrados de Real orden, Diputaciones provinciales
hechas vuestra imagen y vuestra semejanza, que todo
lo deben al poder y todo lo esperan de la centralizacin,
protestan contra vuestras leyes asfixiantes y demandan
una aquellas facultades y aquellas garantas sin las cuales
apenas se concibe la existencia del Municipio y de la provincia. Y sucede esto, seores porque el pueblo, que ha
alcanzado la envidiable prerogativa de gobernarse s
mismo, por muchas perturbaciones que haya sufrido, no
quiere de ninguna suerte recaer en la antigua tutela, como
el joven que ha sentido las pasiones, los afectos, los arre-

263 --

batos, hasta los dolores de la juventud, por muy amargo


dejo que le haya quedado, no quiere volver la paz de la
primera edad, no quiere volver la santa inocencia de la
infancia.
Perturbadoras, muy perturbadoras son las revoluciones
y por eso, seores diputados, yo las declaro deplorables, y
quisiera toda costa evitarlas mi patria; pero son ms
perturbadoras, inmensamente ms perturbadoras estas reacciones ciegas insensatas que desandan todo el camino
andado y borran todos los adquiridos y consolidados progresos. El pueblo que ha gozado de los derechos naturales
en toda su latitud y admite los derechos restringidos en
toda su dureza, me parece, suponiendo la verdad de la ?,scuela metamorfosista, como si nuestro organismo, despus
de haber sentido la luz y el calor del espritu, retrocediera
y se resignara la vida triste y rudimentaria del plipo
de la acidia.
Por eso yo, sin caer en el antiguo federalismo, defendiendo las tres unidades fundamentales, la unidad de la
Constitucin, la unidad del Estado, la unidad de la patria,
puedo repetir literalmente lo mismo que dije aqu en 1869
sobre la centralizacin y sus defectos. Los pueblos centralizados son pueblos enfermos, porque la vida entera se les
agolpa la cabeza y les embarga el pensamiento. Los
pueblos centralizados son los pueblos ms expuestos que
hay en el mundo las revoluciones y la guerra. Los partidos en ellos no son entidades polticas y sociales; son
ejrcitos en armas, que slo piensan en apoderarse toda
costa y toda prisa del poder, fin de realizar desde el
poder sus respectivas ideas. Un da, el dia 24 de Febrero,
decide de la suerte de los reyes; y una noche, la noche del
2 de Diciembre, decide de la suerte de los pueblos, por no
recordar en nuestra propia historia y en nuestros propios
das, horas y hazaas ms reprobables y ms tremendas.
Como todo lo han ganado por la sorpresa, todo lo conservan por la fuerza. As ningim partido se cura de ganar la

264

opinin, y todos se curan de ganar el Estado. Y en efecto,


aquel que tiene la Puerta del Sol tranquila, el ejrcito que
guarnece Madrid sumiso, la antigua casa de correos por
residencia y el hilo telegrfico en la mano para conductor
de su voluntad y su pensamiento, bien puede decirse que
tiene amortizada y vinculada sus pies la nacin cuyos
dominios se extienden todava por Asia, por frica y por
Amrica. As una sola ciudad como Madrid, es toda una
nacin; as un solo hombre es toda la poltica; as un solo
da es todo un Gnesis; asi el. espacio que separa el Ministerio de la Guerra del de la Gobernacin, es la mdula espinal de todo un pueblo.
Y las sociedades humanas, tienen, seores diputados,
como el universo, su mecnica y su dinmica. Y conviene
la mejor dinmica social que la autoridad no se concentre en un punto, sino que se distribuya por todo el cuerpo
poltico, de la misma suerte que se distribuye la sangre
por todo el cuerpo humano. Y conviene la mejor mecnica social que cada fuerza tenga su esfera de accin
propia, y que los organismos vivan dentro de sus lmites
existiendo coexistiendo todos por medio de leyes naturales. Al cabo sucede, que asi como las fuerzas csmicas se
trandorman combinndose la luz con el calor, el calor con
la electricidad y la electricidad con el movimiento, las
autoridades se transforman tambin, y de la autoridad de
los individuos, de la autoridad de los Municipios, de la
autoridad de las provincias, por estas transformaciones
sucesivas saca un Estado fuerte su propia autoridad. Y en
la consistencia y en la armona de la unidad con la variedad hay tambin una grande semejanza de la sociedad con
el universo. All donde el Estado es todo y el Municipio
nada, la variedad se pierde en la unidad absorbente y
asitica; all donde el Municipio es todo y el Estado nada,
la unidad nacional, necesaria, las sociedades humanas,
se desvanece totalmente. En la armona del Municipio con
la provincia, de la provincia con el Estado y del Estado

265

con el individuo, en esta armona y coexistencia reside la


verdadera mecnica y la verdadera dinmica social.
La revolucin de Septiembre, la cual yo llamara en
este momentogloriosa si no temiera las interrupciones del
Sr. Mariscal (Risas); interrupciones que yo le agradezco,
porque desde aqui, seores, contemplo con gozo que todava queda una naturaleza entusiasta y creyente en nuestra fra incierta Cmara. Pues bien; la revolucin de
Septiembre, la cual yo llamara gloriosa si no temiese
las interrupciones que deban venir del congreso y no
vienen, la revolucin de Septiemhre respondi en gran
parte este ideal: y si no lo realiz todo entero, fue por
una razn muy sencilla, que nosotros los radicales olvidamos frecuentemente; porque el ideal se escribe con toda
latitud en la ciencia, y solo se realiza impura imperfectamente en la prctica. Sin embargo, las leyes de la revolucin de Septiembre obedecieron un gran principio, que
es el seguro de las sociedades modernas: al principio de la
soberana nacional. Pugnaban todas ellas porque este principio se realizase en lo posible dentro de las diversas leyes
polticas y administrativas que organizaban el Estado en
l p s diversos grados de la poltica. Y todo esto se ha perdido, porque nos hemos, seores, desplomado en una reaccin espantosa. A la escuela democrtica ha sucedido la
escuela doctrinaria, la vieja escuela doctrinaria; la soberana de las naciones, la Constitucin interna; al sufragio
universal, el censo restringido; al Jurado popular, los tribunales amovibles; la libertad de cultos, la tolerancia
religiosa, explicada por el seor ministro de Estado y practicada por agentes como el subgobernador de Mahn; la
enseanza libre, la Universidad muda; al Municipio ant6norno el Municipio burocrtico como si vosotros mismos
.confesariais que todas vuestras ideas son contrarias los
derechos de la nacin y repulsivas al ejercicio y al cumplimiento de su soberana voluntad.
Yo comprendo la reaccin en todas las esferas de la

141,

266

poltica. Pues no la he de comprender cuando se comovan arrastradas por el flujo y reflujo social las naciones
europeas? Pero no comprendo, seores diputados, seores
ministros, no comprendo vuestra reaccin en la esfera municipal. Pues no decs que sois los representantes de la
nacin espaola? Pues no os llamais la voz de los siglos,
el eco de la historia? Nada me asombra tanto como oir decir ayer al seor ministro de la Gobernacin que no conducen cosa alguna los argumentos histricos. Pues si no
conducen cosa alguna tos argumentos histricos, en qu.
fundais vuestra monarqua? En que vuestra dinasta? El
municipio es el monumento quizs ms histrico y ms espaol de todos los monumentos que en nuestra tierra se
levantan.
Si hay algn organismo verdaderamente secular entre
nosotros, si hay algn rbol cuyas raices penetren hasta.
las entraas de esta tierra y cuya copa se pierda en los celajes de los tiempos prehistricos, es sin duda la forma
municipal, derivada de las antiguas tribus autoctonas, definidas por la prudencia y por la poltica de Roma, anterior, muy anterior en edad la misma monarqua, muroincontrastable contra el cual se han estrellado todas las.
irrupcionesextranjeras, faro luminoso en el cual han brillado todas las progresivas ideas, y que eclipsada por la.
decadencia del imperio y por el bizantinismo que trajeron
de Oriente nuestros cultos y corrompidos godos, renace en
cuanto la reconquista desciende de los riscos asturianos
las planicies castellanas y all funda la libertad, educa al
estado llano, inspira el derecho, canta el romancero,recaba las cartas-pueblas, crea las milicias municipales,
derrite las cadenas del siervo en la santa tierna de los propios, hasta que muere segada por el cetro extranjero de la
casa de Austria; cetro ms implacable y ms fro que la
guadaa de la muerte, para renacer en cuanto el genio
nacional renace, en el dia de la grande epopeya, en da de,
la guerra de la Independencia, declarada al primer gue-

267

rrero de los siglos por el ms humilde de los alcaldes de


Espaa, por el alcalde de Mstoles, para demostrar que en
el ltimo municipio espaol se encierra, como en el germen la planta, el genio herico de nuestra hermosa Espaa. (Aplausos en las tribunas.)
El Sr. Presidente: Los celadores cuidarn que en las tribunas se guarde silencio.
El Sr. Castelar: El da ms luctuoso de nuestra historia,
ms luctuoso que el da del Guadalete, ms luctuoso que el
da de Alarcos, es el da que muere el municipio en los infaustos y desolados campos del triste Villalar. La adulacin cortesana, que hasta en la historia se desliza, ha querido disminuir la grandeza y la importancia de este da,
disminuyendo la grandeza y la importancia del hroe que
lo personifica; pero el pueblo, cuyo juicioso instintivo es
superior las sentencias de los sabios y las decisiones de
los historiadores, ha regado con sus lgrimas el solar de
Padilla; ha presentado su ejemplo todos los que pelean y
mueren por la libertad; ha engrandecido su nombre en la
poesa y en la leyenda; ha hecho de su sacro cadalso el sacratisimo altar de la regeneracin de nuestras artes; ha
colocado en el templo de las leyes su nombre la cabeza
de todos nuestros mrtires, como si quisiera decir que al
espirar Padilla espira el municipio, con el municipio las
Cortes, con las Cortes la libertad, con la libertad el genio
nacional; y en vez de la magistatura elegida, se encuentran los corregidores perpetuos; en vez de los procuradores, los ulicos; en vez de los prceres que discutan y peleaban, los viles cortesanos; en vez de los sndicos populares, la venta de oficios; en tal manera, que para encontrar
algo espaol se necesita remover las cenizas de nuestras
grandes inspiraciones poticas; y como se encuentra la
conciencia envilecida por el absolutismo en aquel Segismundo de Caldern que envidiaba la libertad del ave, del
bruto, del pez y hasta del arroyo, se encuentra la imagen
borrada de nuestras grandes tradiciones en aquel incom-

268
parable alcalde de Zalamea, estatua gigantesca entre ruinas; el primer drama del teatro moderno y la ms sublime
apologa del genio municipal de nuestro pueblo.
Sefiores: no solo en Espalla ha sido fecundo el municipio. Un escritor de la escuela doctrinaria ha dicho que si
el tratara de escribir la historia de la civilizacin, escribira la historia del municipio. Y en efecto, seriores diputados, en la sucesin de los tiempos, en la sucesin de las sociedades humanas no la existido verdadera civilizacin all
donde no han existido verdaderos municipios. El Sr. Nieto
Alvarez lo recordaba esta misma tarde con una gran oportunidad y una gran elocuencia. La forma humana se diviniza en aquellas poblaciones griegas fundadas al borde de
las fuentes y la sombra de los mirtos; la idea del derecho
brota, el sentimiento de la humanidad se robustece en
aquellas municipalidades romanas, cuya desaparicin seflala completamente la hora de los castigos apocalpticos;
la hora de la irrupcin de los brbaros; el trabajo renace
y el arte se restaura merced al doble coro de las sociedades italianas y germnicas, que traen desde las maravillas
del cuadro hasta la utilidad del comercio, y que inventan
desde el Banco tan necesario al crdito, hasta la imprenta
tan necesaria al espritu: el primer parlamento europeo, su
ms alta tribuna se funda sobre el scherif, sobre el alderluan, sobre los hombros de los poderes 1 ;cales ingleses, y
desde las ruinas griegs de Poesthum hasta las torres
etruscas de Florencia; desde el San Marcos de Venecia,
que se mira en las lagunas del Adritico como una radiosa
aparicin del Asia, hasta el sublime cementerio de Pisa,
animado por el dantesco pincel de Orcagna, todas las maravillas del arte popular, tan diversas de esos monumentos
correctos pero fros, debidos al absolutismo, que se llaman
el Escorial y Versalles, todas las maravillas del arte popular se deben esas colmenas donde se atesora la miel de
la inspiracin artstica y que se llaman municipales Repblicas.

269
Por eso, setiores diputados, hay una ley histrica que
es aplicable en este momento, por completo aplicable,
nuestra situacin. Axioma: todo el pueblo que mejora su
condicin social, mejora sus condiciones municipales; todo
pueblo que mejora su condicin poltica, mejora tambin
sus condiciones municipales. Y entiendo por mejorar las
condiciones, si del privilegio va al derecho, de la tutela
la emancipacin, de la servidumbre la autonomia. Quereis una prueba de esta verdad histrica? Pues la teneis en
Rusia, despus de la emancipacin de los siervos; la teneis
en Prusia, despus del establecimiento del imperio constitucional. Hay una raza, la cual, en estos momentos, embarga la atencin pblica; raza misteriosa en Oriente, que
pretende reunir, la personalidad germnica, el humanismo latino, y que hoy se prepara A enterrar la ltima sombra de la teocracia existente en Europa; la teocracia semimilitar, representada por el califato de Constantinopla,
vestigio de tantas grandezas como se ha tragado la historia, resto de tantas gigantescas organizaciones como ha
triturado en sus continuas transformaciones el humano
progreso. Pues bien; el estadista que ha recibido de la naturaleza dones ms extraordinarios, sobre todo el don de
las instituciones polticas; el conde de Cavour, poco antes
de morir, anunciaba que esa raza iba ti tener un predominio incontrastable en Europa, no por sus armas, no por su
imperio, no por sus ejercitos, sino por su forma municipal,
.que, reuniendo la independencia la solidaridad, da sus
aldeas y sus ciudades el aspecto de misteriosas repblicas.
En efecto; la autocracia no ha podido desarraigar el mir, el,
como ellos lo llaman, el municipio el comn, como nosotros le llamaramos, donde el zoratha, especie de patriarca
bblico, reune en la solidaridad del derecho y de lo propiedad todos los ciudadanos, parecindose por un si una
evocacin del pasado, y por otro si una esfinge indescifrable del porvenir, Qu hubiera sido de la originalidad
de ese inmenso imperio ruso bajo los kanes de Tartana,

270
bajo los czares de Moscow, bajo los patriarcas ortodoxos,
bajo la burocracia de Petersburgo, si en el fondo no hubiera
quedado su originalidad y su individualidad en el seno del
municipio! S; tras la abolicin de la servidumbre, se han
mejorado los municipios en Rusia de tal suerte, que los cabezas de familia son todos solidariamente responsables del
cupo de la contribucin y de la quinta, y arreglan bajo
ciertas leyes, desde el ayuntamiento directivo de la comunidad hasta el jurado, conservando la independencia y la
solidaridad entre la espesas sombras de su inmenso imperio.
Ha mejorado Rusia sus condiciones sociales, luego ha mejorado sus condiciones municipales; el pueblo que las empeora desgraciado! es por que ha retrocedido socialmente.
Y lo que digo, sefiores diputados, de Rusia, lo digo de
Prusia. Todos conoceis la ley de los crculos sefloriales, y
todos habeis debido consultarla en esta discusin, por ser
una ley esencialmente municipal. Prusia, pesar de sus
tendencias la unidad, es nacin germnica, y por lo mismo nacin donde predomina el principio de variedad; y as
en 1863 tena tres ordenanzas municipales: la ley francesa
para las provincias del Rhin, la ley del inmortal Sttein,
confirmada por la Constitucin de 1859, para las provincias
del Centro, y la ley la costumbre de los crculos seiloriales para las provincias del Este. Merced semejante ley,
el genio del feudalismo, es decir, el genio de la Edad Media,
posea en parte la nacin ms revolucionaria de Europa,
no lo olvideis, la nacin ms revolucionaria de Europa;
la que ha sostenido el protestantismo en Alemania, la
que ha dictado la pai de Westfalia, la que ha personificado el genio del siglo xvirr en su gran Federico, la que
ha destruido el cesarismo en Occidente, la que ha rematado la unidad italiana, la que enterrando el poder temporal de los Papas, ha enterrado tambin la clave de todas
las reacciones en Europa. Pues bien; el ilustre repblico que
dirige en sentido progresivo aquella nacin, porque, desengafittos, no hay ya repblicos ilustres en el mundo, si no

- 271

sirven la causa de la libertad y del progreso; el ilustre repblico que preside los destinos de aquella nacin, no poda
en manera alguna consentir este feudalismo, y en 1863
present la ley que abola los crculos seoriales y los reemplazaba con una administracin popular. Y, en efecto, los
crculos seoriales eran abominables; los nobles nombraban
al favorito tutor de los ayuntamientos, que rega todas las
facultades administrativas; disciplinaba y hasta mandaba
los guardias de orden pblico y los soldados adscriptos la
defensa y la custodia de los jueces. Esto no poda continuar, pero es imposible decir cunto se opuso la Cmara
de los seores la tentativa de reforma. Desde 1863 hasta
1871, anduvo el proyecto de ley de revisin en revisin,
de Cmara en Cmara, de tentativa en tentativa, y por fin
all en 1871, el conde de Bismarck tuvo que obligar la
Cmara de los seores que votara la ley. La modific un
poco en la apariencia, gravndola en el fondo, hizo una
nueva hornada de senadores, y con ella realiz por completo su voluntad. Y qu discusin, seores diputados, la de
1872! Aquellos jefes del partido feudal se levantan y le decan: t le quitas al trono los nicos grandes reductos en
cine se apoya; t lo que quieres en el fondo de tu pensa miento, es que el trono se vea destruido por las corrientes
democrticas, y elevarte la cabeza de una Repblica
alemana, como monsieur Thiers est la cabeza de la Repblica francesa. Los discursos no desconcertaron al canciller, no movieron al ilustre jefe del Estado, y la ley se
di, y desde entonces el rgimen popular sucedido al rgimen seorial, porque los pueblos que mejoran su condicin poltica mejoran tambin su organizacin municipal.
Pero ya s dnde os guareceis; ya s que los individuos
de la Comisin, que todos vosotros os habeis estado guareciendo durante todo este largo debate en dnde? en Francia, en la repblica francesa. Ah, seores! Esto me recuerda todos aquellos que imitan lo malo de Francia y
olvidan lo bueno que hay en la nacin vecina. Imitad,

272

imitad la centralizadora administracin francesa. Ah, si


ellos pudieran prescindir de esa carga! Pero la Francia en
el centro de Europa, con enemigos tan poderosos por todas
partes, sin esta cordillera del Pirineo que tenemos nosotros
como nica comunicacin con Europa, sin estos dos mares
que son dos fosas, con una frontera incierta, muy incierta
al Este, como son inciertas las arenas del Rhin; la
Francia, despus de todo, desde Luis XIV es un campamento. Imitad en buena hora aquel genio democrtico,
aquella elocuencia tan transparente y tan difana, aquel
amor la universalidad de las ideas, aquel inters por todas las causas justas, aquel consuelo que la Francia ha
llevado todos los oprimidos, aquella concentracin de
todos los grandes principios, aquel espritu progresivo y
democrtico; pero no imiteis su centralizacin absurda,
no la imiteis jams; porque, merced esa centralizacin,
una de las secciones de Pars domina sobre el ayuntamiento, el ayuntamiento sobre la Convencin, la Convencin
ejerce el terror; y un da, el 18 Brumario, se pierde la Repblica, y otro da se pierde la monarquia, y otro da se
pierde el imperio; y luego, cuando las huestes enemigas
vienen, en una sola batalla, en Waterlo en Sedn, cae
como la estatua de Nabucodonosor aquel vasto imperio,
victima de una apoplegia centralizadora que lo disuelve y
lo corrompe. Ah! Ayer lo deca elocuentemente el Sr. Al bareda; contra las invasiones, la descentrilizacin.
Yo he visto al hombre ilustre cada dia con ms autoridad, al hombre que recogi los restos de la Francia desdespus de una gran batalla; yo le he visto luchando con
el destino en su gobierno de Tours; la pgina ms gloriosa
de su vida; y este hombre me preguntaba que haba en
Esparia en 1808, lo que le contest lo mismo que ayer
dijo el Sr. Albareda con una exactitud histrica, qw., no
poda contradecir el selior ministro de la Gobernacin;
pesar de nuestro absolutismo, quedaba el jefe nato de nuestros guerrilleros, el representante de nuestra nacionalidad;

273

quedaba el alcalde. Tuvimos guerrilleros porque tuvimos


alcaldes. Hay del pueblo invadido que no los tenga! Francia camina al revs que vosotros. Vosotros caminais de la
descentralizacin la centralizacin, y Francia camina
desde la centralizacin A la descentralizacin. El ilustre
repblico que presida los destinos de esta nacin vecina
poco despus de la paz, viendo que el imperio no dejaba
elegir sus ayuntamientos A Lyon, Marsella y Paris, les
di el derecho de eleccin diciendo, en medio de los horrores de la guerra civil, que esta falta del imperio no excusaba; pero explicaba los delirios de las comunidades revolucionarias.
El imperio no tena alcaldes; tena vicarios suyos en todas las municipalidades.
Despus de una guerra civil y de una guerra extranjera, _,qu mucho que M. Thiers pidiera una tutela administrativa? Pero la CAmara, que opinaba por el restablecimiento de la monarqua, no quiso concederle esa tutela, y
vot una ley descentralizadora en odio al presidente de la
Repblica y en odio la capital de la Repblica; en odio A
M. Thiers y en odio Pars.
Luego vinieron al Gobierno los realistas, dirigidos por
el duque de Broglie, que estuvo A punto de restaurar la antigua monarquia, inmenso error por fortuna no cometido;
y ste, que haba dirigido la oposicin M. Thiers y haba
inspirado las leyes descentralizadoras, se arrog la facultad de nombrar los alcaldes hasta fuera del Consejo mini cipal. Vinieron las ltimas elecciones, y el 2S de Diciembre, la minora liberal de la Cmara pidi la devolucin A
los pueblos de nombramiento de alcaldes; M. Buffet no quiso consentirlo, y esto explica en gran parte la ruina de su
poltica. Hoy el partido liberal manda Con aquella prudencia y aquella mesura que exigen las circunstancias. La ley
vigente es ms progresiva que las anteriores. No puede proponer una' ley muy descentralizadora, porque encuentra
siempre el veto del Senado; pero el da en que la muerte la
18


274 --

eleccin pueda modificar el Senado, corno ha podido modificar la Cmara baja, se presentar una ley descentralizadora, y la Francia tendr las libertades necesarias; las libertades populares. Las libertades populares, que sern la
base de su libertad poltica, y la base tambin de su pacfica Repblica.
Ahora bien; ,C1,u habeis vosotros invocado para cohonestar vuestra reaccin? Habeis invocado la unidad nacional, corno si el principio de la unidad nacional pudiera
identificarse con el principio de la unidad burocrtica.
Nadie, corno yo, ama la unidad nacional, y nadie, como
yo, quiere que, si cualquiera de sus rganos es herido,
repereuta esta herida en el corazn de cada uno de los
espatioles. Pero, sefiores, as como no dafia la unidad del
universo que cada astro tenga su rbita propia, ni la
unidad del organismo que cada rgano tenga su contextura
diversa; ni la unidad del cuerpo humano que cada vscera sea distinta; ni la unidad del espiritu que la razn
difiera de la inteligencia y la inteligencia de la voluntad,
as no le dalia la unidad de los municipios el que los ciudadanos sean libres, dentro de las leyes 'municipales; ni
la unidad de las provincias el que los municipios sean
libres dentro de las leyes provinciales; ni la unidad de
la nacin el que las provincias sean libres dentro de las
leyes nacionales, con tal que sobre todo se levante la autoridad central, corno el sol sobre los mundos y Dios sobre
los soles. Dadle, en buen hora, las facultades que querais
al Estado; yo no os las disputo; relaciones exteriores, administracin de justicia; si quereis, ese patronato sobre
la Iglesia, que tanto demandais; direccin de las fuerzas pblicas; nombramiento de delegados polticos; suprema tutela sobre la enserianza; intervencin en las
obras pblicas nacionales; correos; telgrafos; cuanto
sea preciso su unidad suprema. Pero bajo la unidad
nacional, permitid siquiera respirar al individuo, al municipio y la provincia, seguros de que al dejarlos res-

275

pirar en paz, consolidais tambin la paz en la nacin.


Pero vosotros, seores diputados de la mayora, y seores de la comisin, vosotros no quereis robustecer la unidad nacional; quereis robustecer la unidad, la fuerza del
'Gobierno. Y si no, adnde vais, adnde, con esa funesta
-facultad que os arrogais del nombramiento de alcaldes?
- Vais declarar en perpetua minoridad la nacin espaola. Un pueblo que no sabe administrarse s mismo, no
sabe tampoco lo que es mucho ms alto, lo que es mucho
-ms dificil, regirse y gobernarse si mismo. Un pueblo que
no puede nombrar sus alcaldes, no puede tampoco nombrar
sus diputados. Cmo! ;Con que los diputados que directa
indirectamente nombran los Gobiernos; que dan las leyes,
.que tratan de los ms difciles problemas, que necesitan
universalidad de aptitudes y resuelven las cuestiones interesantes , todas las naciones, la humanidad entera, pue - den salir de los comicios y no pueden salir los alcaldes, reducidos meras funcioneS administrativas de polica y de
.orden pblico? Setiores diputados, el Gobierno constitucional es un Gobierno de la nacin. Donde el Gobierno constitucional tiene forma republicana, todo se elige; donde el
'Gobierno constitucional tiene forma monrquica, excepcin de la alta magistratura, se elige todo, incluso los ministros, que diariamente reciben una especie de sanciin y
-eleccin de esta Cmara, sin cuyo apoyo no podran vivir
un momento. Pues al designar vosotros los alcaldes por
vuestro propio arbitrio, lo que designais, en realidad, es el
nombramiento de los diputados, y lo que, en realidad, quereis, es falsear el rgimen constitucional en todas sus jerarquas.
Y si no, ;por qu la diferencia entre los pueblos grandes
y los pueblos chicos? La autonoma de un pueblo crece
medida que crece su ilustracin; la ilustracin de un pueblo crece medida que crece su vecindario. En todas las
naciones, los pueblos rurales son menores de edad, y son
pueblos emancipados las grandes ciudades. Las Universi-

276

dades, los institutos, las academias, los cuerpos provinciales 6 centrales, las autoridades, hasta el teatro, influyen poderosamente en que las grandes ciudades tengan una ilustracin muy superior la ilustracin de las aldeas. Qu
dirials:de un padre que tuviera dos hijos, uno pobre y otro
rico, uno enfermo y otro sano, uno ilustrado y otro sin ilustracin, uno con carrera y otro sin carrera, y emancipase
al pobre, al enfermo, al inepto, y tuviera en tutela al rico,.
al ilustrado y al de mayor edad? Dirais que quera explotarle, como yo digo que vuestras leyes municipales quieren
explotar la administracin, porque son emancipadoras de
las aldeas y opresivas de las ciudades.
Aqu me han dicho que el Sr. Polo, con ese candor que
acomparia siempre t la verdadera sabidura, prob cmo
no es dable dejar los alcaldes al nombramiento de las ciu dades, porque el partido hoy dominante se encuentra en
una gran minora. Es decir, que hay un Gobierno de las minoras.
Pero, sefiores, hay otra desigualdad grande, que nace
de las circunstancias; hemos tenido la tercera la cuarta.
guerra civil. En esta tercera cuarta guerra civil, ese espritu cosmopolita reaccionario, mucho ms fuerte, inmensamente ms fuerte que el espritu cosmopolita revolucionario, se ha apoderado de nuestras aldeas del Norte. En
vano los hombres ms ilustres y ms experimentados de
aquellas provincias, han querido oponerse al torrente; el
carlismo universal, el absolutismo universal tenia de antemano hechizados aquellos pobres pueblos, y los ha oprimido, los ha explotado y los ha llevado la guerra. Concluida esta, habeis presentado un proyecto de ley sobre reforma de los fueros. Por muy lejos que deseeis llevar las cosas,
no es posible hoy uniformar la administracin municipal y
provincial de las regiones del Norte, con la totalidad de
las provincias espailolas. Yo de mi se decir que, enemigo
de esas absurdas confusiones en la servidumbre que nos.
lleva un temperamento demasiado latino- y un espritu de--

277

masiado lgico, tendra por temeraria y por dificil para la

paz pblica esa uniformidad que todos los das se pide y se


sostiene dentro y fuera de este recinto. No teneis ms remedio; como hombres pblicos, estais en el deber de dejarles por completo su antigua autonoma administrativa, derivada de tan apartados siglos.
Seores, tengo que llamar vuestra atencin sobre una
cosa; esas pobres irresponsables aldeas, cuyos nombres
apenas podeis pronunciar, como ellas apenas pueden pronunciar los nuestros; esas aldeas como Abanto; como Arrigorriaga y Motrico, tendrn por vuestras leyes las mismas
facultades y derechos que Bilbao, que San Sebastin, que
Tolosa, que Pamplona y muchas mas facultades y derechos
que Berga la herica, que Igualada la herida, que Cuenca
la atormentada, que Teruel, cuyos hijos resucitaron el heroismo de Zaragoza, renovando las hazaas de Cenicero y
de Gandesa, porque estas leyes consideran los pueblcs
liberales muy aptos para dar su vida en los campos de batalla y no los consideran aptos para dar su voto en los pacficos ejercicios de la libertad y del derecho.
Quereis hacer de esta nacin descentralizada una nacin cesarista? Si as lo haceis, yo os (ligo que la imposibilitais para el ms alto ministerio de los pueblos, que la imposibilitais para la defensas de sus fronteras. Por cada
hombre que se sacrifica en aras de la humanidad, hay cien
que se sacrifican en aras de la patria, como en aras de
la familia; por cada cien que creen su patria la naci n entera, hay desgraciadamente mil hombres que tienen por
nica patria el espacio donde se disipa el humo de su hogar
y se extingue el eco de la campana de su iglesia. Si examinamos el pueblo, encontraremos que despus de los sentimientos de familia, los ms arraigados en su corazn vienen ser los sentimientos locales. Por qu razn? A todos
nos sucede en mayor menor grado lo mismo. Mucho ama'mos la nacin, su tierra, su suelo, la lengua en que vertemos nuestras ideas, las obras de nuestros grandes artistas,

278

los nombres de nuestros sabios, que brillan corno estrellas


fijas en nuestro horizonte, y las hazaas de nuestros hroes; pero ah! que todos amamos ms el hogar donde se
.meci nuestra cuna y vimos dibujarse la sombra de nuestros padres; la ancha chimenea donde la abuela se sentaba
repartiendo por igual los beneficios entre sus tiernos nietezuelos; el sitio que fu testigo de nuestros primeros amores;
el templo donde se elevara con el incienso nuestra primera oracin; el campo por cuyos espacios discurrieron cual
nubes de mariposas nuestras primeras ilusiones; el sepulcro,
que encierra los restos de nuestros antepasados; la campana que plae en los funerales de los difuntos y canta en la
alegra de los vivos; que por esos penates han sido el paso.
de las Termeilas, el sitio de Jerusaln, el suicidio de Sagunto y Numancia, el incendio de :Moscow, los esfuerzos
increibles de Zaragoza y de Gerona, todos los holocausto&
y todos los sacrificios por la patria. Una buena ley municipal debe fomentar las virtudes locales; y es una verdadera
virtud, quizs la ms fundamental de todas, la aspiracin
al aprecio de nuestros conciudadanos. Eligen los pueblos
sus alcaldes? Pues la aspiracin de un hombre modesto, la
ms alta, ms noble y ms legtima aspiracin es ser alcalde de su pueblo. La satisface por la confianza de sus conciudadanos? Pues tendr una vida privada sin mancha, y
una vida pblica llena de lealtad y consecuencia hasta sacrificarse por los suyos. Necesita obtener su eleccin en
Madrid? Pues le basta una recomendacin, una influencia
poderosa: le importa poco que le conozcan no; ya no hay
emulacin, porque no hay responsabilidad; y preferir
ms agradar al ministro de la Gobernacin que sus conciudadanos y su pueblo. Siempre fu terrible propsito
el de extinguir las virtudes locales; pero hoy, en estos momentos, cuando respiramos aire de tempestad, y cuando la
tierra vacila bajo nuestras plantas, es mucho ms terrible,
muchsimo ms, seores. Yo no poseo los secretos del Gobierno; yo soy de extrema. oposicin, y nunca pregunto

279

los dioses mayores los mviles de su poltica; yo creo, y les


hago esta justicia, delante de la Europa y de la nacin,,
que procurarn evitarnos un conflicto, conservando intacta nuestra neutralidad; pero no olvideis que el problema
de Oriente puede complicarse en Occidente; no olvideis
que puede teflirse de sangre el mar de la civilizacin y del
arte, en cuyas aguas tenemos tantas costas; no olvideis
que la fatalidad, contra nuestro propio deseo, contra nuestra propia voluntad, puede obligarnos pelear con los
que codician Cuba, con los que codician Manila,
con los que codician Mallorca; no olvideis que existe en
manos extranjeras un tomo, pero tomo al fin, del territorio nacional; y todo espahol, al levantarse diariamente,
debe proponerse revindicar por todos los medios ese tomo
fin de dar tan necesario consuelo los manes de nuestros
padres, que no podrn reposar en paz mientras vean desde
las altas cimas de la gloria que lleva esa herida en la frente la honra de sus hijos. Y en esta situacin, ante este
supremo conflicto vais combatir con esa ley municipal
las virtudes locales! Vuestra es la culpa; que sea tambin
vuestra la responsabilidad.
Pero toda ley tiene un secreto, y yo, sefiores diputados,
voy referiros, si me lo permits, el secreto de esta ley.
Abols la autonoma municipal y provincial; restableceis
las odiosas castas de electores y elegidos; suprims el sufragio universal; devolveis al Rey el nombramiento d o, los al caldes; destrus las comisiones permanentes; haceis al gobernador rbitro por completo de la vida municipal; lo centralizais todo, lo vinculais todo, lo amortizais todo en vuestras manos, tan solo por tres das, por los tres das de la
pascua ministerial, por los tres das de elecciones, que lejos.
de traernos la conciliacin y la paz, nos traern, causa de
vuestros abusos, la revolucin y la guerra.
Ahora viene como anillo en dedo tratar del sufragio
universal. No quiero aducir las numerosas razones que
abonan este principio por excelencia entre los principios

280

democrticos. Si examinais la idea de la justicia, comprendereis que es factor A ella necesario la idea de igualidad.
Y si examinais la idea de igualidad, comprendereis que,
pereciendo una abstraccin, realmente se encarna todos
los da en el movimiento de los hechos y en el espritu de
las leyes. La Constitucin no reconoce excepcin; declara
A todos los espaoles aptos para expresar sus ideas, aptos
para gozar la seguridad de su hogar, aptos para poseer la
inviolabilidad de su conciencia. Por qu no han de ser todos los espaoles dptos para el sufragio? Ya estoy oyendo
la contestacin que me apercibs; no son aptos todos los
espaoles para ejercer el sufragio, porque el sufragio, me
decs, y lo habeis repetido hasta la saciedad, no es un derecho natural. Lo concedo; el sufragio no es un derecho
natural. Qu es el sufragio entonces? Un poder pblico.
Pues concedo tambin que sea un poder pblico. Ha llegado la hora de que todos los ciudadanos ativengan al poder
pblico. Los derechos y los deberes son recprocos entre todos los hombres. En las sociedades de la Edad Media, cuande las clases las sectas no tenan ciertos derechos, no tenan tampoco ciertos deberes. Los judos no servan, no podan servir en las huestes de los reyes cristianos. ;Por qu?
Porque no tenan ciertos derechos, y deber y derecho mutuamente se completan. Y decidme: ;de qu deber, de cul
de los deberes vosotros exclus A las clases inferiores? Citadme un solo deber del cual las excluyais. Pechan como
nosotros, y segn vuestras leyes econmicas pechan A veces mucho ms que nosotros. Sirven la patria con las armas en la mano como nosotros, y segn vuestras leyes militares sirven ms que nosotros. Tienen el mismo Cdigo
poltico que nosotros, el mismo Cdigo civil, el mismo Cdigo administrativo, el mismo Cdigo criminal. No los exclus absolutamente para nada de ninguna de las obligaciones generales; no les reconoceis ninguna incapacidad
para el deber, y solo les reconoceis la incapacidad para el
derecho.

281

En qu vais fundar esa incapadidad? En qu principio de justicia vais fundarla? Los privilegios de cuna han
desaparecido; las estirpes de la sangre se han borrado; los
antiguos prceres han caldo sepultados bajo el cetro de
vuestros propios reyes; por todas partes la igualdad de clases; la religin de castas, sucede la religin de los esclavos; la filosofa, que reconoce en unos el derecho de mandar y en otros el de obedecer, sucede la filosofia de la igualdad fundamental de la conciencia y del espritu humano; al
rgimen de la guerra, el rgimen del trabajo: si todos los
grandes movimientos del planeta se combinan para producir el organismo humano, corona de los demtis organismos,
todos los grandes movimientos de la historia se combinan
para producir una amplia, una verdadera, una definitiva
democracia. Y esto pueden dudarlo otros ciertamente; pero
nosotros los plebeyos! nosotros, que tenemos una genealogia de trabajadores y por consecuencia de oprimidos; nosotros, que no tenemos ni una sola gota de sangre azul en
nuestras venas, nosotros 'parias, nosotros ilotas, nosotros
siervos del terru 'I, nosotros tiranizados siempre, con el clavo de la servidumbre en la frente, la cadena al pie y el I d ligo al oido, nosotros hemos sido emancipados por la democracia, nosotros somos ciudadanos y legisladores por la democracia y estamos resueltos A que Esparia se organice en
una verdadera, una definitiva democracia!
Despus de todo, ;.vais A resucitar el principio de la soberana de la inteligencia? A espritus tan claros y tan

perspicuos como vuestro espirito, no puedo ocultarse que


ha pasado para siempre la hora de la soberana de las inteligencias; y si nosotros no furamos acadmicos, diramos
'como se dice galicistamehte: que ha hecho ya su tiempo.

Nada quiere decir la soberana de las inteligencias, cuando


la razn demuestra que la inteligencia no puede ser patrimonio de ninguna clase; cuando la historia confirma con
los nombres de Virgilio, Horacio, Platito, Terencio, Cervantes, Rafael, Scrates, Camoens, que las clases inferio-

282

res han sido las ms fecundas en producir grandes ilustraciones siempre. (Rumores.) Me interrumps diciendo que
eso sucede porque son ms numerosas. Os lo concedo; pero
concededme en cambio esto que voy deciros. La soberana de las inteligencias, esta soberana que se ha sostenido
durante tanto tiempo, desde Platn hasta Campanella, desde Campanella hasta Saint-Simon, desde Saint-Simon hasta
Augusto Comte, ora se simbolice en un pontificado religioso espiritual, ora en un colegio sacerdotal filosfico que
crea no crea en Dios, petrifica la sociedad en sus frmulas abstractas, y resucita el rgimen ms odioso, el rgimen que ha destruido el cristianismo, el rgimen de las
castas.
As es que para combatir el sufragio universal teneis
que acogeros al principio del censo. Yo no conozco principio de alcance ms terrible y de ms terribles consecuencias. Si para ser elector se necesita dinero, para ser elegible se necesita dinero; para ser diputado, dinero; para ser
concejal, dinero; para ser alcalde, dinero; para ser escritor, dinero: el dinero usurpa el lugar de la conciencia y de
las prerogativas del alma, elevndose la altura divina
del derecho. Yo no temo por nuestro pueblo, cuya sobriedad conozco, cuyas virtudes pblicas y privadas, al revs
de lo que aqu se dice muchas veces, tengo en toda la estima que se merecen; yo no temo nada por nuestro pueblo,
porque no he conocido esa corrupcin de que aqu se habla;
nuestro pueblo puede ser un pueblo perturbado, pero no es
un pueblo corrompido ni mucho menos un pueblo degradado. La sociedad espahola no est tan mal como creen la
mayor parte de ciertos lacrimosos profetas; pero en sociedades ms cultas que la nuestra la apoteosis del censo
ha sido, sabeis qu? la apoteosis del comunismo. Bajo el
imperio del rey de los mercaderes, en el siglo de oro del
egoismo, cuando la bolsa era el nico templo, y el mostrador el nico altar, y el dinero la nica providencia, y la
propiedad el nico Dios, y el mercado el nico campo de

283

actividad; cuando las Cmaras resultaban como producto


de un colegio privilegiado por el censo, y la imprenta como
producto de otro colegio de escritores privilegiados por el
depsito; en aquel tiempo en que no se reunan en Francia
los Pares que ms servicios tenan prestados al rey en los
anales de la patria, sino los grandes sefiores feudales de la
banca; el comunismo, que sigue como la sombra al cuerpo
todos los errores sociales, infundi entre las muchedumbres la idea de que nada vala la RepUblica, de que nada
valla la libertad, de que nada Vala la democracia, de
que lo necesario era una vida como la vida de sus mulos;
una vida sin dolor, una existencia sin trabajos, un universo sin abrojos, un paraso de Mahoma que satisfaciera
todos los apetitos sin cansar jams los sentidos; utopia
horrible del placer y el hartazgo que llev al pueblo francs las jornadas de Junio; esfuerzo gigante sin motivo
y sin resultado, que arrastr aquella generacin proterva,
, olvidada del ideal y sus consuelos, al ms terrible de todos
los castigos, al abominable cesIdismo.
Sellores, toda sociedad que tiene una gran parte de sus
individuos fuera del derecho, es una sociedad expuesta A
grandes y pavorosos peligros. Acordaos, seflores, de las dos
ms grandes revoluciones que ha conocido la historia Con tempornea; acordaos de la terrible revolucin de los esclavos en Amrica y de la terrible revolucin de los proscriptos del derecho electoral en Francia, de la guerra de
sucesin y de las revoluciones de 1848. Quin le hubiera
dicho al ciudadano de los Estados Unidos, lo mismo al puritano de la Nueva Inglaterra que al caballero de la Carolina de la Virginia, quin le hubiera dicho que por el
siervo, por el esclavo, por el negro que apenas tena en la
tierra quien le considerara como una bestia de carga, haba de ver casi perdida la obra de Washington, haba de
ver levantar ejrcitos de 2 millones de soldados y 500.000
caballos; haba de presenciar aquellos sitios que recuerdan
los desastres de Nnive y de Babilonia; haba de ver derra-

e3r-e",,ierT737e7.7.7=z"
,

.
.

--

284

mar la sangre de sus preclaros hijos por donde derraman


sus aguas el Potomac y el Missisipi! Quin le hubiera dicho Luis Felipe; A Guizot, el grande hombre; Coussin,
el grande filsofo, quin les hubiera dicho que el proletario
apenas perceptible, que se haba contentado con ver al
rey ciudadano en el balcn de la casa de la ciudad, aquel
proletario haba de tener el derecho electoral negado las
capacidades, y la monarqua haba de hundirse, y haba
de hundirse la repblica parlamentaria, y haba de hundirse el imperio, y el sufragio universal haba de quedar
perennemente, venganza de los opresos, para robustecerse
y ampliarse cada vez ms en una pacfica repblica! Ah,
seflores; Toda sociedad que tiene un gran nmero de individuos fuera del derecho corre un perpetuo peligro. El gladiador romano, cazado en las selvas de Oriente en las
estepas del Norte, conducido bajo cadenas, comprado A la
puelta de las tabernas, alimentado de suerte que tuviese
mucha sangre para derramarla en la arena de circo, ese
gladiador, constrellido morir matar, pide misericordia
.11 Roma; la ciudad no le oye, l la maldice, y el que fu
martir ayer y se llam Esportaco, mafiana es conquistador y se llama Genserico, Alarico t Odoacro, y viene
con su Espada teilida -en sangre A lanzar A los cuatro puntos del horizonte las cenizas de la ciudad proterva en dura
y cruenta pero justa y merecida venganza. (Profunda sensacin.)

Ah, seflores! no podemos caminar, absolutamente no


podemos caminar it la inversa de como camilla la sociedad
presente. De qu stierte, de qu manera, sellores diputados, caminan todos los pueblos? Pues caminan del derecho
de tos menos al derecho de los ms, y del derecho de los
ms al derecho de todos. Citadme la nacin que despus
de haber ampliado el derecho lo haya restringido. Ser
por ventura Inglaterra, que desde 1832 da cada da un
paso ms hacia l sufragio universal? Ser por ventura
Suiza, que despues de haber tenido hasta 1848 ciertas fa-

285

millas privilegiadas, desde 1848 tiene el sufragio universal


y no lo ha abolido jams? Ser por ventura Francia,
donde la restriccin del sufragio trajo el imperio y donde
los partidos monrquicos han pasado ltimamente por el
poder y no han podido nunca restringir el sufragio? Ser
Italia? Hoy mandan en Italia mis amigos personales, y
despus de todo, los que ms concomitancia tienen all con
mis ideas polticas, porque hay que decir que en Italia no
existe un gran partido republicano ni es lgico que exista.
Pues bien; ahora en este momento el partido conservador
solo tiene 50 votos en la Cmara de Italia, y el partido radical tiene 225. Qu va hacer? Van llegar al sufragio
universal? No; algo le han de dejar que hacer al partido
republicano; pero van llegar las fronteras del sufragio
universal. Dentro de dos arios, dentro de tres, cuando la
Italia se canse del partido radical, que se cansar, porque
hasta de lo bueno nos cansamos en el mundo, cuando se
canse del partido radical, que se cansar, vendr el partido conservador por los medios ;parlamentarios y legtimos. Y qu har el partido conservador? Restringir el
sufragio? (El se flor marqus de San Carlos: Lo. veremos.)
Qu lo veremos? ;Oh, serior marqus de San Carlos, esas
cosas no se ven ms que en Esparia! Minghetti, Sella, los
jefes del partido conservador, Visconti Venosta, aquellos
ilustres hombres de Estado, no restringirn jams el sufragio, aunque lo ample el partido radicalisimo hasta el
sufragio universal. Pues qu el partido tory en Inglaterra,
ha restringido jams el sufragio? Todo lo contrario: el
ltimo que lo ha ampliado ha sido el partido conservador.
Disraely, el jefe hoy del Gobierno, lo tia ampliado, y vosotros, despus que hemos llegado al sufragio uni versal,
vais restringirlo! Pues no lo tienen hasta en Alemania?
El Reigsthad, no es el Parlamento alemn y no se elige
por el sufragio universal directo? La Esparia, nacin demcrata, y por lo mismo enamorada de la igualdad; nacin
latina, y por lo mismo enamorada de la universalidad del

286

derecho; nacin municipal, y por lo mismo acostumbrada


que todos los habitantes tomen parte en lo que se llama
vida del comn; Espaa, que ha tenido sufragio universal
desde el ao 1820 al de 1823, desde 1836 1843, del 54 al
56 y del 68 al 77, Espaa, va entrar en la ardua intrincada esfera del privilegio sin que todo esto nos traiga
grandes irreparables conflictos?
As es que yo me paro asombrado ante un principio que
tienen vuestras leyes. No quereis el sufragio universal, admitido por las democracias y practicado por todas las naciones, y admits el principio ms democrtico, ms revolucionario, ms avanzado, ms original que hay en todo el
catlogo de las revoluciones. Sabeis cul es ese principio?
El principio de la representacin de las minoras. Proclamado en la Constitucin de Noruega de 1814, reproducido
en la Constitucin de Dinamarca de 1859, estudiado profundamente por el Consejo general de Newtchatel, bajo
la direccin de M. Jacotet; ms estudiado todava en el
consejo general de Ginebra, bajo la direccin de otro publicista, de M. Naville; defendido por el ilustre escritor
Stuard Mill; formulado por ese clebre alemn que se
llama el naturalista de la poltica, Hare; controvertido
en varias sociedades cientficas de Frankfort, ese principio es tan extraordinariamente democrtico, que solo se
concibe all donde se quiere dar representacin, fuerza
y ponderacin todas las clases del Estado. Pero vosotros, cmo quereis el principio de la representacin de
las minoras que yo defend cuando se trat de esta ley municipal? Porqu lo quereis? Ah, seores! Esto tiene otro
secreto. Lo quereis, porque reconociendo que estais en minora, como aseguraba el seor presidente de la comisin,
deseais que se establezca perpetuamente la representacin
de las minoras, porque quereis el perpetuo reinado de las
minoras en Espaa. Por eso abols todo lo que es criterio
de mayora; el Jurado, la prensa, el sufragio universal. Y
sabeis qu nos expone eso? Lo dejo vuestra conciencia.

287

La ltima palabra de esta ley es la representacin de .las


minoras.
Ah, seflores! He concluido con el examen de la ley, y
voy sentarme. Yo nunca hubiera terminado este examen
no haberme sostenido vuestra benvola atencin, que
nunca os agradecer bastante. Pero yo no quisiera que
oyeseis al orador ms menos agradable, sino que atendieseis al repblico, que si no tiene otros mritos, tiene el
mrito de haber sacrificado los goces de la popularidad y
las inmensas facultades del poder al culto de la patria: SI,
seriores, tengo que deciros una cosa: cuando yo examino
el pueblo espariol, sostengo lo que antes he dicho, le reconozco altas condiciones pblicas y privadas pero reconozco en su inteligencia un error gravsimo, un vicio gravsimo, el error y el vicio del fanatismo. Y el fanatismo, seflores diputados, se enamora siempre de principios nicos,
y exclusivos, y absolutos, y en la vida no existen esos
principios nicos, y exclusivos y absolutos, porque todo se
produce con la combinacin veces de agentes contrarios.
Qu respirariamos si solo respirramos oxigeno? 1:; tt
beberamos si solo bebiramos hidrgeno? El zoe mismo
que, como su nombre indica es la muerte, produce la vida
combinado con otros elementos.
Yo tengo que deciros que nosotros, durante mucho
tiempo, slo nos preocupamos del movimiento del progreso,
del derecho, de la libertad, del pueblo, del cuarto estado, y
nos perdimos; vosotros ahora slo os preocupais del Estado, del poder, del gobierno, de la autoridad, de la monarqua, y os perdereis tambin. La vida se encuentra en la
combinacin de agentes opuestos, y consta de dos grandes
elementos: el elemento del progreso y el elemento de la estabilidad, el movimiento y el reposo. Por eso yo me he detenido y me he parado en el sitio mismo en que me sobrecogi el da 2 de Enero; yo sostengo la Constitucin de 1869
reformada .en artculos que no quiero nombrar; y las leyes
que son como la aplicacin y desarrollo de este Cdigo fun-

288

damental, porque yo quiero una amplia, una completa, una


perfecta democracia; pero quiero tambin que esta democracia tenga la compensacin de la autoridad del gobierno,
pues la libertad es una nave demasiado velera y necesita
lastre; la democracia es una locomotora demasiado rpida
y necesita un freno para no descarrilarse y precipitarnos
todos en el abismo. (Sensacin). Os duele eso? (Voces: No,
no.) Pues lo parece. Qu quereis una democracia demaggica? (No, no.) Ah, seores! Si yo fuera elocuente, si yo
tuviese las lenguas de fuego llovidas por el espritu divino
sobre la cabeza de los apstoles, si yo poseyera esa luz de
la inspiracin, si yo pudiera recoger el genio de la palabra
que vaga por este recinto que tan grandes oradores ha suscitado, y pudiera prenderla mis labios condensndolo en
una frase, os rogara rendido y casi de rodillas que produjerais la reaccin, porque trae las revoluciones; que dierais seguridad en el puerto de todas las libertades A la santa madre que llora las insensateces de sus hijos, al objeto
de nuestro culto, al dolo de nuestra vida, A nuestra hermosa y desgraciada Espaa.
Seores diputados, empiezo por dar una satisfaccin
completa al Sr. Polo. Detesto en este sitio las cuestiones
personales como en todos los sitios, y nada, estaba ms lejos de mi Animo que ofenderle; yo no he querido decir de
niTguna suerte que S. S. fuera ignorante, no lo he querido
decir, y no lo he dicho; he dicho precisamente todo lo contrario. En cuanto las dems acusaciones que S. S. me la
dirigido, como el tiempo apremia y como la rectificacin ha
de ser corta, las doy de mano, seguro de que S. S. creer
en mi sinceridad y atender al propsito que he tenido de
no ofenderle de ninguna manera, lo cual seria incomprensible en mi por muchas, por muchishnas razones, hasta
por la situacin singular en que inc encuentro en esta
Cmara.
Y entro ahora rectificar brevisimamente al discurso
del seor presidente del Consejo de ministros. Si yo hubiera

289

dudado alguna vez, que no he dudado nunca, ni por un


momento, de la grandeza de su talento y de lo maravilloso
de su elocuencia, la contestacin que esta tarde me ha
dado, modelo de habilidad parlamentaria, seria indudablemente una de las mayores pruebas de la fuerza de razn
con que entra en los debates y de los elementos de que dispone para defender causas como la causa de esa ley, que
muchas veces no son defendibles, y que si les toca la victoria se debe ms bien la inteligencia de S. S. que la
razn y la bondad de lo que defiende. Pero no me parece
que S. S. ha estado en lo justo al echarme en rostro que yo
defiendo una ley combatida antes por m mismo. Estas son
circunstancias de la poltica: nos encontramos muchas veces obligados defender aquello mismo que habamos combatido. Los que se opusieron la reforma de la Constitucin de 1837 tuvieron que defenderla el ao 45; los que se
opusieron la reforma de la Constitucion de 1845 tuvieron
que defenderla cuando amenazaba una reforma mucho
ms reaccionaria, la de Bravo Murillo. Yo, cuando se presentaron las leyes de 1870, lo confieso, no las crea suficientes; hoy las defiendo, no ciertamente porque existan,
la3 defiendo porque, dado mi criterio, dadas las modificaciones que mi criterio ha traido la experiencia, porque yo
no he hecho pactos de ninguna clase con el error, esas leyes representan al mismo tiempo que la legalidad vigente,
en cuyo sentido son conservadoras, todas las concesiones
que en muchos periodos de tiempo pueden hacerse la autonoma municipal y provincial.
De suerte que, tngase entendido, yo defiendo esas leyes por ser las mejores hoy, y adems porque constituyen
un compromiso poltico mo para el porvenir; y aqu entro
en lo de los compromisos.
El seor presidente del Consejo de ministros me ha dicho que los tengo con mi conciencia y luego ha aadido
que los tengo con mi escuela. Su seora me conoce bien
y sabe que estos compromisos nunca los he sustentado, sino
19

293

cuando han estado en completa armona con mi conciencia.


Yo tengo compromisos, grandes compromisos, pero son
aquellos que he contraido interiormente. Hace mucho
tiempo que estoy acostumbrado combatir ciertas tendencias que yo creo excesivas de las esculas democrticas; hace mucho tiempo que estoy acostumbrado rectificar ciertas ideas y las rectifico sinceramente, y cuando
comienzo por declararlo, no hay para qu echrmelo en
rostro.
Su seora se ha extraado de mis palabras respecto
las aristocracias, y aqu tengo que hacer una rectificacin
importante; yo no he trado, no poda traer al debate un
espritu hostil las aristocracias; al contrario, no estando
S. S. presente y dolindome yo de la nivelacin que haba
traido el absolutimo, dije que era de lamentar que entre
tantos grandes monumentos como se haban perdido en medio de aquel naufragio de las libertades pblicas, se hubieran perdido tambin aquellos prceres, que cualesquiera
que fuesen su temperamento y sus tradiciones, haban discutido en las Cmaras altas en el estado aristocrtico y haban peleado y dado su sangre por la patria en los campos de
batalla. Por consecuencia, yo no he trado ni quiero traer
espritu hostil las altas clases; pero, seores, del banco
de la comisin ha salido todas horas y en todos los momentos una grande acusacin, y cuando no ha tenido otra
cosa que decirse contra las leyes de 1870, cuando no han
tenido otra cosa que echarlas en cara, se ha dicho que esas
leyes eran pecado de los pecados, esencialmente democrticas. Entonces yo, que pertenezco las democracias, que
soy de las democracias, que creo que las democracias han
venido la historia moderna por,fuerzas independientes de
nuestra voluntad, y por el concurso de todo el movimiento
social; he dicho: son demcratas porque son organismos necesarios de una sociedad en su esencia democrtica; pero
nunca ha sido mi nimo ni desconocer los servicios que las
clases superiores hayan podido prestar la libertad, ni le-

291

-yantar aqu barreras de clase clase, que en realidad no


existen, porque todos nos confundimos en el seno de la
igualdad del derecho y el amor la patria. Y ahora entro
controvertir rectificar otra idea del presidente de Consejo de ministros.
Su seora me dice que el cesarismo ha provenido siempre de la lucha entre los pobres y los ricos, y yo digo A
S. S. que realmente el cesarismo no ha existido en el seno
de la historia griega. El cesarismo es esencialmente romano, como la dictadura. La sencillez de la organizacin municipal griega, la libertad personal, digAmoslo as, de
aquella ciudades, no consenta el cesarismo. Su seora,
que tiene los secretos de la historia; S. S., que ha prof un-dizado todos los grandes problemas; S. S., que desde la
primera edad ha conversado casi con los orculos de los
tiempos antiguos y tan profundamente los ha conocido,
debe saber que el cesarismo naci del abuso que las clases
medias en Roma ejercieron, oprimiendo y arrojando fuera
de la sociedad al pueblo. El caballero trajo al Csar, un
elemento algo anlogo al censo, trajo el cesarismo, y tras
.del cesarismo vino lo que no poda menos de venir, lo que
viene cuando la libertad se suprime: la utopia comunista;
y como no hay medio de realizar estas utopias sino opri miendo y sacrificando muchos para satisfacer unos
pocos, el mundo entero estuvo opreso para satisfacer A
la plebe y los caballeros de Roma. De suerte que la
teoria del seor presidente se vuelve contra su propia
doctrina.
Ha dicho S. S. tambin que yo soy enemigo de las revoluciones, y por eso me ha felicitado. Es verdad, lo soy; las
detesto, las abomino, las condeno; creo que no puede haber un mal mayor para las naciones. Pero soy de los que
creen tambin que independientemente de la voluntad de
S. S. y de mi voluntad, cuando se aprietan mucho los tornillos del Gobierno, cuando se suprime la prensa, cuando
se falsea el sufragio universal, cuando no existen derechos

- 292 -

individuales, cuando hay una gran dictadura, vienen fatal'


y necesariamente las revoluciones. Por eso os pido 11, todos,
seflores diputados, y pido al seflor presidente del Consejo
de ministros, que tanta influencia tiene en este momento
histrico para descargar la atmsfera en que estamos, el
pararayos de la libertad y del derecho.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 13 de Diciembre de 1876
sobre la ley de reemplazos

Sefiores diputados, cuando se comenz este debate no


pensaba tomar parte alguna ni en su fondo ni en sus incidencias; pero aludido repetidas veces, me veo obligado
hacerlo, con tanto ms motivo, cuanto que hoy el Sr. Jimnez Palacios, en su elocuentsimo discurso, ha tenido
bien hablar de mis arrepentimientos, tema que por lo visto
va siendo de moda. Yo me he arrepentido; lo he dicho muchas veces, y no hay para qu recordrmelo, en uno solo
de los cuatro principios que tiene la doctrina profesada por
m: quiero la libertad total; la democracia plena; el gobierno que est en armona con estos dos principios fundamentales; lo que no quiero es un principio que puede existir lo
mismo en las Repblicas que en las Monarquas, que existe
-en Austria y en Prusia. De esto me he arrepentido. ;Por
q u echarmelo tanto en cara?
Lo dije ayer: estoy decidido dar todo Gobierno, sea
eual fuere, en tanto que defienda la independencia, la integridad, la totalidad de la patria, aquellos medios que necesite, repetir las mismas palabras, para imponer la paz

294

dentro y el respeto fuera; y no creo que las observaciones


mias, encaminadas al mayor perfeccionamiento de la organizacin de nuestro ejrcito, puedan tomarse como actos deoposicin sistemtica. Aludido, si no en mi persona, en mi.
administracin y en mi gobierno, por los diputados militares, seria descorts no responder sus alusiones, y ciertamente debo contestar todas ellas.
Hace pocos das, el seflor ministro de Estado, naturaleza ms bien severa que benvola, creo que en esto no hay
ofensa, dijo en la otra Cmara algunas palabras que memueven gran agradecimiento, sobre una cuestin de mucha importancia poltica y graves relaciones internacionales; y en este debate han dicho los militares cosas muy
agradables para aqul Gobierno, y que endulzan amarguras inenarrables y desvanecen calumnias indecibles; la
cual prueba, despus de todo, que no hay tanto apasionamiento en Esparia como se dice, cuando sobre los intereses
de partido se levantan las ideas que prestan un culto sagrado la verdad y la justicia. Gracias os doy, sefiores
diputados, en nombre de mis compafieros, no menos adictos
que yo aquellas instituciones y aquella poltica, porque
de todo se puede acusar mi gobierno, de inexperiencia
quiz; pero hay que reconocer que en aquellos cuatro meses tan terribles, en que cada paso surgia una gran dificultad y obstculos insuperables, jams nos atuvimos los intereses de partido, sino cine siempre atendimos ante todo al
servicio, al lustre y al esplendor de la patria.
Y entro ya en el fondo del debate, porque as puedo it
la vez contestar las lusiones y objetar la comisin. Yo
me opongo este artculo con toda la vehemencia de mi
caracter, porque destruye el principio de los principios
democrticos, el servicio obligatorio, y restaura el privilegio de los privilegios doctrinarios, la redencin por dinero.
El servicio obligatorio es la compensacin del derecho, es
el complemento del sufragio universal, es la gimnasia en
que las fuerzas de la nacin se emplean y se ejercitan, es

295

la grande escuela en que todas las clases se confunden y


en que todas ellas, sin distincin de nacimiento, ttulos ni
riqueza, aprenden que todo lo deben la patria, cuyo es el
sepulcro y la cuna, la patria que deben desde la lengua en que vierten sus ideas hasta el hogar en que dilatan
sus corazones; la grande escuela donde aprenden que todo
lo deben la patria, lo mismo el sacrificio de sus fuerzas
que el holocausto, si lo exige, de la propia existencia.
Gracias la redencin por dinero, una parte importantsima de nuestro jrcito ser desde hoy ejrcito volunta rio, y yo no conozco principio alguno de las escuelas ms
avanzadas de la democracia, aun de las que estn confinando con la demagogia, que se encuentre ms conforme
con el principio de la comisin, Si leeis los documentos que
han circulado, si no aqu en otras partes; si estudiais las
manifestaciones de las escuelas ms avanzadas de nuestro
pas, vereis que todas ellas van parar al principio que la
comisin establece por medio de la redencin: el principio
del ejrcito voluntario. Ah senores diputados! Yo he visto
siempre en los partidos que se creen ms avanzados y ms
radicales lo contrario de lo que hay en los seres ms rudimentarios: en los seres rudimentarios existe muy desarrollado el instinto de conservacin, y en los partidos avanzados y especialmente en los partidos avanzados espaoles,
no veo mas que el instinto de perdicin. El ejrcito voluntario es un principio esencialmente nobiliario y aristocrtico. Todos hemos leido en nuestras mocedades la historia
de Roma y de Cartago; la historia de la lucha entre estas
dos grandes ciudades. Cartago era culta, Roma inculta;
Cartago rica, Roma pobre; Cartago poderosa, Roma dbil; y Roma venci A Cartago, pesar de tener sta el
escudo del genio tempetuoso de Anbal, y no por su cultura, inferior la Cartaginesa, sino por la superioridad de
sus ejrcitos movidos por el deber sobre los ejrcitos movidos por el dinero; s, por la superioridad de un ejrcito
de ciudadanos sobre un ejrcito de mercenarios.

296

Adems, qu nacin admite hoy en Europa el servicio


voluntario? Exclusivamente la nacin inglesa. Y por qu?
Porque pesar de la transformacin de sus instituciones,
pesar del movimiento de sus ideas, pesar de sus reformas electorales, Inglaterra es hoy todava una nacin aristocrtica. Por eso tiene un ejrcito voluntario, un ejrcito que en estos momentos supremos le impide oponer ciertos vetos las desapoderadas ambiciones del Norte.
El ejrcito voluntario no slo es una fuerza aristocrtica, sino que es tambin una fuerza esencialmente cesarista. Ha dicho el gran historiador Juan Bautista Vico que la
historia de Roma es como la escuela de la humanidad, porque all se encuentran enseanzas para todos los casos y
ejemplos para todos los tiempos. Pues bien; cundo cay
la libertad romana? Cuando dej de ser soldado el ciudadano de Roma. Entonces las legiones del Pretorio asfixiaron Tiberio y buscaron entre las cortinas del palacio de
los Cesares la sombra de Caligula; entonces las legiones de
Espaa y las Galias opusieron Galba Nern; y las de
Roma Oton Galba; y las de Panonia opusieron Vitelio
Oton; y las de Oriente Vespasiano Vitelio, hasta que, llegando los ltimos extremos aquel ejrcito de voluntarios,
sacaron los pretorianos la puerta de los cuarteles la prpura imperial, la pusieron pblica subasta y la declararon para el mejor postor; que eso se entregan los pueblos
que bajan su coyunda los Cesares y sus viles infames
pretorianos.
Ahora bien, seores; comprendiendo yo esta gran verdad, antes de que viniera la Repblica defend desde este
sitio los ejrcitos forzosos contra los ejrcitos voluntarios.
Sin embargo, debo decir una cosa. En el grupo ms avanzado de mi partido existia la preocupacin arraigadisima
de los ejrcitos voluntarios. Tres clases de ejrcitos voluntarios se ensayaron n aquel tiempo. Primero se improvis
un Estado Mayor, creyendo que por improvisado seria
agradecido; y ese Estado Mayor se fue casi todo Carta-

297

gena; desgarrando las entraas de la libertad y de la democracia, al mismo tiempo que desgarraba las entraas de
la Repblica.
Se reparti luego entre lo que se llamaba milicia nacional voluntaria republicana, un gran nmero de armas en
todas las ciudades del Medioda, y esa milicia nacional,
se fue con el cantn, no le opuso la debida resistencia,
excepcin de algunos batallones que se batieron bizarra y
brillantemente en Catalua, en Aragn y en Castilla, y sobre todo en Gerona, donde mandaba voluntariamente algn ilustre joven. Entonces, Gobiernos anteriores mi Gobierno, que era el ms conservador dentro del partido republicano, disolvieron la milicia nacional; porque si cada
cual ha de recoger las responsabilidades y las glorias que
le toquen en la reconstitucin del ejrcito y de la autoridad, fuerza es decir que no toda la responsabilidad ni toda
la gloria me tocan m personalmente.
Y vino entonces una tercera clase de ejercito de voluntarios: los que se llamaron los francos. Seores, hay tal repugnancia en nuestro carcter al oficio de mercenario, que
aquellos hombres perturbaron todas las ciudades, conmovieron todos los nimos, atizaron la guerra civil, y fue necesario disolverlos, y los disolvi el ms radical de todos
los ministros republicanos.
Cuando llegu yo la Presidencia del Gobierno, ya no
exista ni un resto siquiera de las diversas armas y de los
diversos ejrcitos voluntarios. Mi ilustre predecesor, por
razones respetabilsimas, no quera aplicar la pena de
muerte ni aun al ejrcito. En vano le dije la necesidad que
tena de aplicarla, y cmo la pena de muerte exista en
Suiza y en los Estados-Unidos, y cmo el mismo Garibaldi,
que ha sido el hroe legendario de la epopeya de la libertad en el mundo, tuvo que fusilar varios soldados la noche
misma en que se encarg de la direccin del ejrcito de los
Vosgos. Su conciencia pudo ms que mis ruegos y mis splicas, y yo entonces, respetando mucho su conciencia,

298

tom sobre mis hombros, porque no haba quien la tomara,


la carga del gobierno.
Ah! La insurreccin cantonal, dgase lo que se quiera,
no haba sido como la insurreccin carlista. La insurreccin carlista tena una fuerza, tena una tenacidad, tena
una pujanza que jams han tenido las insurrecciones cantonales, verdaderos fuegos de artificio. Yo entonces, sello res diputados, me encontr al subir al Gobierno casi concluida la insurreccin cantonal, excepto en dos ciudades:
en una por ciertas debilidades, y en otra por ciertas fortalezas. Entonces, seflores diputados, lo que me encontr casi
perdido, agravada su situacin d e. una manera horrible,
fu el ejrcito.
Ah! Yo no quiero decir, yo no quiero recordar siquiera, porque todava se me parte el corazn en pedazos,
las angustias que pas cuando, teniendo 15.000 hombres
en Catalufia, no podamos mandar un convoy para socorrer Berga; y perdida Berga, quedaba toda la frontera
catalana libre para los carlistas, que hubieran descendido
desde all como el alud nuestras provincias interiores.
Entonces, seilores diputados promulgue la ordenanza, restablec la pena de muerte, llam al cuerpo de artillera,
reun en torno mo los generales que me parecieron ms
ordenancistas, les dije que responda de sus cabezas con
mi cabeza ante la representacin nacional, y les conjur
para que por todos los medios restablecieran con severidad
incontrastable la disciplina militar y nos salvaran de
aquella anarqua que ms andar nos acercaba D. Carlos, y que sin remisin alguna nos perda y nos deshonraba los ojos de Europa. (Grandes aplausos.)
Pero con haber hecho esto, no habamos hecho nada.
Necesitbase, adems de restablecer el ejrcito existente,
llamar nuevos soldados las armas. Las circunstancias
eran por extremo angustiosas; los obstculos por extremo
insuperables; pero nuestra voluntad y nuestra resolucin
tambin eran, sefiores diputados, invencibles. Encontreme

777:

299

con una ley, y la cumpl con decisin y la apliqu sin contemplaciones.


Aquella ley fue obra de una Asamblea mal juzgada
hoy por las pasiones del momento, pero que obtendr preciado lauro en las pginas de la historia; Asamblea que
aboli la esclavitud en Puerto Rico, y que proclamando el
servicio obligatorio, proclam el ltimo en la serie de los
grandes principios democrticos, que fueron alma y vida
de la revolucin de Septiembre, y que tarde temprano
sern tambin alma y vida de la nacin espaola.
Quin ha dicho, quin ha podido decir con fundamento
que aquel ensayo no fue afortunado? Pudimos hacer ms
en menos tiempo? A los dos meses tenamos reunidos, armados, equipados 52.000 hombres que combatieron con los
demagogos en Cartagena y con los carlistas en Barbara y
Montejurra. Era de ver, era de sentir la fraternidad que
reinaba en todas las clases. Los coches de la aristocracia se
vejan ocupados por jvenes soldados, los cuales decian con
su uniforme que haba dejado de ser su oficio un oficio servil en nuestra patria. Las clases todas se confundieron
en el sentimiento del deber. Quejbanse, como es natural, las familias; pero de aquella juventud no salia una
queja; velase rejuvenecerse aquel espritu militar que ha
sido siempre la fuerza de nuestra patria y la causa de su
prestigio.
Entre soldado raso y sus jefes se establecan las relaciones que existen de antiguo en otros pueblos menos democrticos que el nuestro. Tenamos el propsito, y lo hubiramos realizado con aquella manera de servir la patria,
tenamos el propsito decidido de acabar con esas categoras de oficiales de reemplazo y de oficiales en activo servicio, que son causa de rivalidades dolorosas y germen de
perturbaciones continuas. Poned el servicio obligatorio,
organizad las reservas de suerte que desde veinte cuarenta aos todos los espaoles pertenezcan al ejrcito en los
diversos grados de actividad que requieren las edades di-

300

versas, y vereis como toda esa plana mayor apartada del


servicio, obligada al reemplazo, tiene empleo y no malgasta intilmente en el ocio su tiempo y sus fuerzas. Si otras
razones no hubiera, esta sera potsima para abonar y sostener el servicio obligatorio.
Tres clases de ejrcitos llenan la historia militar contempornea: los ejercitos quintados, cuyo fundador es Napolen I; los ejrcitos voluntarios, cuya representacin
principal se encuentra en Iglaterra; los ejrcitos forzosos,
la obra de Prusia.
La escuela liberal se decidi por los ejrcitos voluntarios, y no alcanz que defendiendo en apariencia la libertad, realmente defenda el privilegio en las naciones y la
aristocracia en el ejrcito, la primera repblica francesa
alcanz sus picas victorias por medio de lo que se llamaba
el levantamiento en masa, y que podamos llamar nosotros
la nacin en armas. Pero Napolen, como conquistador,
como Csar, como tirano, quiso tener un ejrcito personal,
6 invent el ejrcito quintado: la depuracin de la vida nanacional llamaba las quintas. Deca que el soldado era
su hijo, y esto no obstaba para que sacrificase 500.000 hombres en Espalla, prescindiese de los veteranos de Massena ,
enviara los restos del ejrcito de la repblica Santo Domingo para que murieran envenenados por el clima, inmolara en Austerlitz y en la Moscowa una parte considerable
de su ejrcito en los juegos de su tctica y al brillo de sus
victorias. Bien pronto conoci las consecuencias de sus
errores. Jams aquel gran genio militar estuvo tan inspirado como en la campana del 13 y del 14; y sin embargo
fue vencido, porque su ejrcito no era una nacin y porque
la Francia, tan gloriosa, haba quedado reducida un mero
campamento.
Explica Napolen su derrota de Waterlo por no haber
odo Grouchi el cafioneo del monte San Juan, y no haber
evitado la reunin del ejrcito de Blucher con el ejrcito de
Wellington; pero la historia dir que se perdi por no ha

301

ber apelado en aquellos momentos supremos al arma mento nacional y haber credo que no exista el pueblo
francs.
Los ejrcitos quintados se han perdido en Waterlo y en
Sedan, y los ha reemplazado el ejrcito que se recluta por el
servicio universal obligatorio y forzoso. Prusia, Suiza, nacin revolucionaria aquella, nacin republicana sta, han
acreditado la nueva forma que toman las fuerzas nacionales. Vencida Prusia en la batalla de Jena, se le oblig
tener tan solo un ejercito de 45.000 hombres; pero los estadistas prusianos sacaban todos los arios ese nmero, lo
adiestraban en los ejrcicios de las armas, lo despedan d
manera de una reserva, y el ao 1815 tuvieron de esta
suerte el ejrcito que ha sido la base de su grandeza. Todas
las naciones han tenido que imitarlo. Hse admitido naturalmente la transacin prudentsima que debe haber en las
realizaciones del ideal. Italia y Francia sobre todo han
pasado con pulso y medida de una forma otra forma de
ejrcito, pero han pasado. Austria admite ja organizacin
prusiana. Rusia, donde el privilegio de la exoneracin estaba muy extendido y los soldados se recogan por levas, ha
organizado el servicio universal obligatorio. Si algo me
tranquiliza en los conflictos europeos presentes, si algo me
inspira confianza de paz, seores diputados, es el pensar
que Rusia ha realizado esta reforma solo desde 1874, y
que pudiendo darle 2.500.000 hombres, no los tiene todava verdaderamente apercibidos it una larga y procelosa campara. Quereis vosotros que sea Espaa una
excepcin imposible, dado el principio de solidaridad
europea?
Sellores, si en al guna parte el ejrcito compuesto por
toda la nacin tiene precedentes, sin duda alguna, es en
nuestra Espaa. Cuando se acabaron nuestros tercios de
Flandes y de Italia, nacieron nuestras milicias provincia les, germen verdadero del servicio moderno y destinadas
a grandsimas glorias en los azares de nuestra poltica. La

802

tctica moderna se divide en esos tres grandes momentos.


Tctica lineal del Gran Federico de Prusia. Tctica de
Carnot, que crea, las divisiones y les da cierta independencia. Tctica de Napolen, que liga las divisiones con el
Estado mayor administrativo, estratgico y tctico, moviendo 200.000 hombres con la misma 6 mayor facilidad
que Carnot mova 50.000. Pues leed los autores militares;
leed sobre todo Rustow, al ilustre catedrtico de Zurich,
cuyas obras han pasado ser clsicas en todas las bibliotecas; y estas tres tcticas encontraris unida otra que
se llama la tctica de las guerras nacionales y que lleva un
nombre de todos nosotros idolatrado, que lleva el nombre
de tctica espafiola. Los grandes ejrcitos que repiesentan
la nacin en armas son los ejrcitos espafioles; y la grande ocasin de estos ejrcitos fue la mayor, y si no la mayor, la ms gloriosa de toda nuestra historia: la guerra de
la independncia,
En Bailn tenamos 9.000 hombres de lnea para 27
28.000 de ejrcito improvisado; en Epila perdi Palafox
casi todo su ejrcito, y solo 300 soldados quedaban dentro
de los muros de Zaragoza; el marqus de la Romana se encontraba en el Norte; las milicias provinciales de Valencia
con Junot en Portugal. Estbamos vendidos por los mismos que deban habernos amparado. Carlos IV ceda como
un predio la nacin al extranjero; Ferdando VII entregaba la espada de Pavia en manos de Murat. La traicin nos
haba tomado San Sebastin, Figueras, Monjuich; y en
este supremo instante cuando la nacin advirti su inmensa irreparable desgracia, estall toda entera en el armamento nacional. Asturias declar la guerra y sac de los
riscos de Covadonga los nuevos redentores de la patria.
Santander, con el ncleo de los milicianos de Laredo, improvis un ejrcito. Galicia puso 40 batallones en pie de
guerra, y entre ellos el clebre batalln literario. Zaragoza convirti las mujeres en artilleros, los niflos en zapadores, los ciudadanos todos en soldados, las frgiles paredes

- 303de sus casas en muros inexpugnables. Porque la nacin no


quera ser vencida, y no lo fu: que mientras quedase de
pie uno solo de sus hijos, en l quedaba toda entera su
alma; y el alma de los pueblos si que es completamente inconquistable invencible. Pues bien; el armamento uni-.
versal que nos salv en aquella ocasin, debe elevarse hoy
it ley perenne de nuestra vida y institucin permanente
de nuestra patria.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 2 de Enero de 1877 sobre la poltica
del Gobierno conservador.

Seores diputados, antes de entrar en el fondo de la


cuestin, debo dirigir algunas palabras al seor diputado
preopinante, Sr. Escobar, el cual me ha dicho que yo segu con la prensa una conducta anloga la que ha seguid) este Gobierno. Supongo que dado el sistema de defensa
aqu vigente, volvern estas palabras A repetirse; pero
yo digo de ahora para entonces, que en mi tiempo todas
las ideas y todas las opiniones eran libres; y si yo apliqu
leyes, fueron leyes votadas anteriormente mi Gobierno,
en cumplimiento del deber que tena como Poder ejecutivo,
de ejecutar y de cumplir las leyes. El no haberlas ejecutado hubiera sido hasta criminal. Somos responsables moralmente de las leyes que presentamos las Cmaras; no somos responsables de las leyes que cumplimos. Por consecuencia, la observacin de S. S. no tiene ningn gnero
de fundamento.
Y ahora voy tratar con profundsima tristeza de la
politica y de la conducta del Gobierno. Y digo, seores diputados, con profundsima tristeza, porque despus de los
20

306

dolores sufridos, despues de los desengatios experimentados


en la larga carrera de la vida pblica, cuesta trabajo empeflarse en continuas oposiciones; y de grado apoyarla yo
este Gobierno si un Gobierno doctrinario pudiera alguna
vez ser apoyado por los que tan sinceramente aman como
yo las amo la libertad y la democracia. Una idea, una
conviccin tengo profundamente arraigada; la idea, la conviccin de cun dificil cosa es gobernar esta nuestra
Espafia; y yo contribuira su gobierno en la medida de
mis fuerzas y en l vala de mis recursos, como contribu
durante el perodo revolucionario, sosteniendo Ministerios bien ajenos mis ideas tradicionales y bien contrarios
mis compromisos politicos. Pero ya que esto no sea posible, por vedrmelo mi historia y mi conciencia; ya que no
sea posible apoyar este Gobierno, cuyos principios y cuyos actos me condenan la oposicin, y lo que es peor
una oposicin irreconciliable, har aquello que ya est en
mi mano: moderar mi palabra fin de no suscitar en estos impersonales debates tempestades contrarias la calma que debe dirigirlos, sobre todo, cuando en vez de separarnos intereses egoistas rivalidades personales, nos separan sentimientos arraigados en lo ms intimo de nuestros :corazones, ideas arraigadisimas en lo ms profundo
de nuestras respectivas conciencias.
Yo quisiera calificar esta situacin de tal suerte, que el
calificativo naciese de las entrarlas mismas del asunto, y no
de mis particulares aprensiones y juicios. Llevado de esta
idea, yo digo que ese Gobierne) ha tenido la envidiable di'cha de restablecer la paz ea la esfera de los hechos y la
incomprensible desdicha de no haber podido restablecer
la paz y la tranquilidad en los nimos. Ya no bajan los
facciosos del monte al valle en huestes depredadoras incendiarias; ya no suben los demagogos desde el antro de
sus clubs los castillos de las plazas fuertes, ni secuestran
los buques de nuestras gloriosas escuadras; ya no humenan
las estaciones abrasadas, ni resuena el choque de las fra-

307

tricidas armas; la paz ms completa reina en todas partes


pero con ella no reina lo que la perfecciona y la fecunda,
la seguridad de que dure, esa seguridad cuyo influjo brota el trabajo y crece la abundancia.
Quin es responsable de esta situacin? Por ventura
los partidos hostiles al Gobierno? Seflores diputados, no,
mil veces no. Hay partidos ms menos batalladores; pero
aquellos que estn dentro de la legalidad suspiran por su
ampliacin y quisieran que no se les obligase retraimientos procelosos. Y, seliores diputados, por muy insensatos
que supongais los dos extremos de nuestra poltica, la
demagogia y al carlismo, no pueden desconocer de ninguna manera, que tras tantas convulsiones, la necesidad ms
imperiosa de nuestro pueblo es la necesidad de reposo, indispensable la reparacin de sus fuerzas, como el sueno
es indispensable la reparacin de la vida, y que maldecir y rechazar y condenar cuantos se opongan la satisfaccin de esta necesidad, satisfaccin superior las
cbalas de los partidos y las maniobras de los repblicos.
Lo que hay aqu, sefiores diputados, es que si la tranquilidad no existe, la culpa de que no exista recae toda entera sobre ese Gobierno. Hace dos abs
o que no tenemos ninguna de las garantas necesarias los pueblos civilizados
y libres; hace dos arios que una dictadura cuyo origen solo
poda explicarse por la guerra y cuya continuacin solo
por la guerra puede comprenderse; una dictadura sin origen legal y sin objeto conocido, suspende la ley, viola el
hogar, deporta al ciudadano, burla la Constitucin, falsea
el sufragio, oprime la prensa, reducindonos en esta servidumbre indefinida indefinible ser una triste excepcin
dentro de Europa, cada da ms feliz en el arte de combinar la estabilidad con el movimiento, de unir it la calma
que debe reinar en las altas esferas, la transformacin y
el progreso de todas las ideas. Y qu resulta de esto? Resulta que hasta las clases que ms libran en vosotros sus

308

intereses, hasta las clases ms conservadoras, dudan, va citan, creyendo respirar aire de tempestad y vivir sobrelas convulsiones de un volcn subterrneo. Cuando hombres de tanta ciencia y de tanta experiencia, se dicen as.
mismos, cuando hombres tan duchos en el arte de gobernar los pueblos, tienen en tan largo secuestro la libertad,.
los pueblos necesaria como el aire es necesario los pulmones, sin duda los partidos hostiles tienen tal mpetu en
su voluntad, tal fuerza en su conjunto, tal autoridad en
sus hombres, tal claridad en sus ideas, que el da que.
quieran pueden turbar el pblico reposo y volcar por eI
suelo las instituciones ms fundamentales. Y esta creencia,
que nace, no de la naturaleza misma de las cosas, sino de
la conducta de ese Gobierno, trae suspensos los nimos,.
alarmados los hogares, agitadas las conciencias, en parlisis el comercio, en gran crisis la industria, en ebullicin
todos los partidos, que creen oir la trompeta apocalptica
despertando las iras revolucionarias y ver por los bordes
del horizonte el relampagueo que anuncia el estadillo de
nuestras continuas tempestades.
Yo, seriores diputados, no quiero, para demostrar esta.
situacin, acudir pruebas subjetivas; m me .bastan
las pfuebas objetivas. Y no tengo sino volver los ojos la
cotizacin de la Bolsa; no hay guerra, no hay temor de
que la haya ni interior ni extranjera; no hay ninguno de
los fenmenos que pueden influir en los cambios; y sin embargo, , cmo se encuontra hoy? Si yo tuviera la autoridad del gran repblico, si yo tuviera la elocuencia del gran
orador que se sentaba aqu cuando el Sr. Gonzlez Brabo
se sentaba en el banco del Ministerio, yo repetira sus mismas palabras. Todo, todo se lo podeis imponer esta nacin sumisa, todo menos la confianza. Y la prueba de la
confianza que inspirais la teneis en el precio que se cotizan los valores pblicos; ms bajos estn que al retraerse
los partidos liberales; ms bajos que al urdirse las conspiraciones militares; ms baj s que al estallar la primera.

309

sublevacin en Canillejas; ms bajos que el '22 de Junio,


cuando discutamos aqu entre el estruendo del cafin y el
extertor de los moribundos, n tales trminos, que vuestro
erden, tanta costa alcanzado, vuestro gobierno, tanto
precio conseguido, es mucho ms caro y mucho ms ruinoso que la revolucin y que el desorden.
Ahora bien, sefiores diputados; por qu contina esta
incertidumbre? Por qu contina este mal estar? Porque
todo el mundo cree que nosotros v'amos abolir la suspensin de garantas en las leyes y no va quedar abolida la
suspensin de garantas en la prctica. Y por qu se cree
esto? Se cree, no porque se dude de la buena voluntad y
de la rectitud del Gobierno; se cree porque nace una reflexin sencillsima: cuando la arbitrariedad dura tanto tiempo, es porque ha pasado segunda naturaleza en el Gobierno. Hoy no son posibles los absolutismos permanentes
,6 histricos; pero son posibles los absolutismos transitorios
y personales, debidos las circunstancias, la fortuna
al mrito; propio achaque de estos nuestros tiempos tristsimos, tan parecidos los que Tcito defini de esta suerte; nec totam servitutem pati possunt, nee totam libertatem.
Seilores diputados, han existido en muchas pocas estos absolutismos transitorios, pero han dado siempre resultados funestos. Acordaos del absolutismo filosfico de Feerico Guillermo IV, que crey detener el movimiento de
las ideas con el conjuro de la liturgia protestante y con la
fuerza de las bayonetas prusianas, y se encontr el estallido de la revolucin en las escaleras de su Palacio y los
muertos de la revolucin en las camas de su alcoba; acor daos del absolutismo diplomtico de Metternich, que quera
.aplazar el diluvio para despus de su muerte, y el diluvio
le sobrecogi en el cenit de su fortuna, en la robusted de
la edad y de la vida; acordaos del absolutismo histrico de
Fernando de Npoles, que crey legar una corona autocrtica su hijo, y solo pudo legarle un ejrcito minado por
las conspiraciones y un pueblo aspirando A la libertad;

810

acordaos del absolutismo cesarista de Napolen III, que al


querer pasar de aquella omnipotencia la libertad, se encontr en tales peligros, que hubo de apelar los azares
de las batallas, donde solo recogi el destronamiento, la
derrota y la deshonra. Ah, seores! Yo s muy bien que
los excesos de la demagogia traen los excesos de la dictadura; pero tambin se que por este crculo de las cosas humanas que constantemente se repiten, porque hay estaciones polticas, como hay estaciones naturales, tambin se
que un gobierno empeado en negarnos constantemente el
aire de la libertad, puede traer lo que yo no quiero volver
ver en mi patria: la revolucin, la guerra y la violencia.
Deca el seor ministro de la Gobernacin: si nuestra
dictadura ha sido tan dulce que solamen.te ha llegado
herir las cimas! Es verdad, las cimas; pero cuntas y
cuntas cimas! Un expresidente de dos Consejos de Ministros, expresidente de esta Cmara, el jefe de una fraccin
importantsima del partido liberal, se ve sorprendido al
amanecer por la polica y arrojado al destierro, donde vive
hace dos aos (Rumores), dos aos menos algunos das,
eso es igual, porque hay en el destierro das que verdaderamente parecen, seores diputados, siglos de dolor y de
angustia. Nosotros hemos perdido de tal manera el patriotismo, que no consideramos como una gran pena vivir
ausentes de la patria. Aqu nadie repetir la sentencia del
sublime desterrado que deca: Cun amargo sabe el pan
ajeno! Aqu nadie repetir aquellas palabras sublimes de
Foscari, cuando, al salir de la prisin para el destierro,
deca que al fin la tierra y el aire de los plomos eran la,
tierra y el aire de Venecia. Vivir alejados de los objetos
queridos en un hogar cuya sombra mata, obligados hablar una lengua que no es aquella en que balbuceamos
nuestras primeras palabras y oimos los gorjeos de las primeras caricias, temiendo que podamos espirar bajo aquel
ajeno cielo, sin unir nuestros huesos con los huesos de
nuestros padres, en esta tierra de la patria donde debe-

811

mos descansar ms tranquilos, aunque tengam- os por nico epitafio la hierba de los campos, y por nicas lgrimas el rocio de los cielos; vivir as es morir cien veces;
que el destierro se contar siempre entre las penas ms
acerbas en nuestro triste y tenebrosisimo planeta. Habeis
infligido esta pena un expresidente del Consejo de Ministros, y se la habeis infligido tambin un expresidente
del poder ejecutivo, expresidente de este Congreso y catedrtico insigne que vive hoy lejos del hogar, de la familia y de la patria. Y luego un ministro de Marina de mi gobierno, del gobierno que yo tuve la honra de presidir, el
cual est indudablemente comprometido y adscrito las
mismas prcticas de legalidad que yo he aconsejado desde
el comienzo de este largo perodo, se ha visto conducido de
Madrid Sevilla, de Sevilla Adra, de Adra 11. Granada, y
en Granada aprisionado sin consideracin alguna, sufriendo en una especie de ruina todas las inclemencias del cielo, cuando el! que tuvo facultades ms legitimas que las
vuestras (Rumores), ms legitimas que las vuestras, porque procedan del voto de unas Cortes, y en tiempos ms
procelosos que los vuestros, porque eran - tiempos de tres
guerras civiles, l jams vej ningn ciudadano pacfico,
porque no consider que en sus manos era la mquina del
Estado una mquina de guerra.
He visto que la mayora se ha sublevado (No, no),
protestado porque he dicho que las facultades del Gobierno
que yo presid eran ms legitimas que las facultades de ese
Gobierno. Y es verdad; ese Gobierno no ha tenido sancionadas esas facultades por el voto de las Cortes, y yo las
tuve sancionadas por el voto de unas Cortes legtimas.
Un general radical, y este no pertenece mi partido, y
adems de no pertenecer mi partido tiene contra mi una
grande enemiga porque yo trate de arreglar (5 arregl la
cuestin de los artilleros; ese general radical ha sido sacado en parihuelas de su casa, llevado las prisiones militares, de las prisiones militares al castillo de Santa Ca-

812

talina en Cdiz,, del castillo de Santa Catalina en Cdiz la Mola de Mahn, de la Mola de Mahn una
isla desierta donde ha sido juzgado por tribunales contrarios la letra de las ordenanzas y por disposiciones dadas despus de la comisin de su fantstico delito. Hay presos por todas las provincias, por las prisiones
militares de Madrid, los cuales no se les ha preguntado
ms que si conocan una persona si haban ledo un manifiesto. Pero qu cansaros? Hay un general creido de
que deba recoger para si todos los poderes; el poder ejecutivo, el legislativo, el judicial; y llamarse alcalde; juez
municipal y de primera instancia, Audiencia, lo que no
han hecho jams los turcos en Bulgaria ni los rusos en la
oprimida Polonia. Puede llevarse ms lejos la dictadura?
Parte integrante de la dictadura es la suspensin de las
garantas individuales; pero parte integrante de la dictadura, es tambin la ley de imprenta. Originada de la arbitrariedad ministerial, sin ninguno de los caracteres exigidos por la razn las leyes, con esa autorizacin que ejerce la censura sobre las personas y que hace del seor ministro de la Gobernacin el redactor nato y responsable,
por ende, de todos los peridicos publicados en Espaa;
copia servil de esos rescriptos imperiales que llevaron al
pueblo vecino la revolucin, encerrada siempre en los
errores del cesarismo; la ley de imprenta es la ms arbitraria, la ms absurda, la ms opresora de cuantas ha
ideado la mente de nuestros Gobiernos reaccionarios, tan
frtil en expedientes para ahogar la voz en la garganta y
extinguir la idea en lo celajes mismos de la conciencia.
Pero si la ley es arbitraria en su letra. todava me parece ms arbitraria en su prctica. Dice un peridico muy
ledo, El Imparcial, que una parte del partido radical se
ha hecho republicana, y que otra parte, gracias la poltica del Gobierno, se va dejando la lana entre las zarzas;
y entonces ese peridico es denunciado ante los tribunales;
y no se contentan con denunciarlo ante los tribunales, le

813

imponen penas gubernativas; y no se contentan con imponerle penas gubernativas, le rebajan luego de palabra en
este mismo sitio. Pero hay otros hechos mucho ms arbitrarios todava. Publicbase un peridico que contribua
la ilustracin universal. Poltico, pero poltico de teora
pura; literario ms bien que poltico; cientfico ms bien
que literario; reparta ese alimento intelectual tan indispensable las almas como el pan material los cuerpos.
Denunciado por haber dicho que el Gobierno con buen
acuerdo iba reconocer la legalidad del partido republicano, y absuelto, una al fallo de los tribunales el favor del
pblico, conocido por el nmero de sus lectores y la cuanta de sus suscripciones. Aquel peridico mud de empresa,
pero no mud de carcter. Todos los domingos publicaba
el retrato y la semblanza de algunos de nuestros repblicos ms ilustres; y lo haca con tal imparcialidad, que ni
infiri un agravio ni produjo una queja. Cierto domingo de
Julio public la biografa del expresidente del Consejo de
Ministros quien antes me refer, del cual le apartaban
graves diferencias polticas. Nunca lo hubiera hecho. Al
da siguiente, el peridico fu suprimido yiolentamente, so
pretexto de que invada, dado su carcter literario, las
esferas de los peridicos polticos. Ahora no existe verdaderamente la separacin de esas esferas; antes la carga
del depsito creaba por s misma el privilegio; pero desde
que el depsito se ha suprimido, es dificil, casi imposible
distinguir cuales son los peridicos polticos y cuales son
los peridicos literarios. Lo cierto es que tal delito no estaba comprendido en esa ley de imprenta tan fecunda en la
invencin y en la clasificacin de los delitos.
No se puede, no ya por los Gobiernos, ni siquiera por
los tribunales, no se puede inventar delitos, no se puede inventar penas; y si se inventan delitos y se inventan penas,
debe decirse que los Gobiernos tienen escasas nociones de
las ideas fundamentales del derecho. An caba una cosa:
an caba haberle aplicado una pena gubernativa anloga

314

las penas legales; la suspensin, la multa, la advertencia; pero la muerte irremediable, la muerte irreparable,
ah! eso no caba jams. Aquel peridico era una propiedad costosa por los sacrificios que se haban empleado en
su fundacin y establecimiento; una propiedad costosa por
los dispendios que exigan las ilustraciones y el texto; una
propiedad costosa por los gastos del traspaso: y al par de
ser una propiedad costosa, comenzaba ser tambin una
propiedad pinge, y al par de ser una propiedad pinge por
sus suscripciones, era un recurso para los publicistas sin
ms patrimonio que su pluma, y para los trabajadores sin
ms ocupacin que su caja; y la orden, el capricho de un
ministro, basta en estos tiempos conservadores, de respeto
la propiedad, para destruir aquella que ms de cerca nos
toca, que ms de derecho nos pertenece: la propiedad interior, producto de las facultades mentales, en que se vierte
ms sangre que en las batallas y ms sudor que en los campos, porque se vierte, seilores diputados, el sudor y la sangre del alma. Pero el peridico fue suprimido por estos tres
delitos: por profesar nuestras ideas, por pertenecer nuestro partido y por participar de la responsabilidad de nuestra historia.
El pensamiento perseguido se parece al ave prisionera
en que pugna de continuo por romper los hierros de su carcel. Mis correligionarios no podan obtener una autorizacin por pertenecer al bando de los vencidos; y aqu los
vencidos son la raza conquistada, y el Gobierno la raza
conquistadora. Pero ya que no pudieron obtener una autorizacin, la alcanzaron', no dada ciertamente ellos, pero
al cabo legal. Y en cuanto se vi mis correligionarios con
este derecho en la mano, se agotaron contra ellos denuncias, multas, advertencias, suspensiones, hasta los furores
de la dictadura. Un dia se public una gacetilla de mejor
de peor gusto, quizs no leda por el director interino y no
se content el Gobierno con denunciar esta gacetilla, sino
que mand al director interino Cdiz, le amenaz con Fi-

315

lipinas, infiriendo grave dallo su salud y sus intereses,


y llevando una perturbacin profundsima su familia.
Pero todava lleg la desigualdad ms lejos; y aqu llamo,
porque es asunto importantsimo, la atencin de la Cmara.
Publicse por aquellos das un escrito que ha dado en llamarse el programa de la repblica reformista. Yo no dir,
no puedo, no debo, no quiero decir aqu todo lo que pienso
acerca de este programa, porque no tiene valedores en la
Cmara, los cuales pudieran contestar mis argumentos.
Pero no digo un misterio, no revelo un secreto, s digo, si
revelo, que para m el ejercicio de todas las libertades necesita cada vez ms el contrapeso de un Gobierno fuerte y
enrgico; que para m la solucin de los problemas sociales
no depende de la autoridad de los Gobiernos, ni siquiera
de la autoridad de los Estados, depende de fuerzas que
muchas veces estn su vez dependientes de las fuerzas
cosmolgicas; que para mi ciertas alteraciones en el derecho de testar, ciertas alteraciones en el derecho de propiedad, alarman intilmente las clases propietarias,
sin consolar ni mejorar las clases pobres; y que yo
estoy cada da ms firme y seguro en aquel programa
dicho aqu la noche del 3 de Enero; programa elaborado
con el criterio verdadero de la poltica, con el criterio de
la experiencia, sostenido en la oposicin y no abandonado
ni desmentido un momento por tantas injusticias y por
tantas calumnias como han cado sobre nosotros; y que
profundamente sinttico, une el orden la libertad y satisface todas las tenaces aspiraciones de la opinin pblica
en este tristsimo perodo de nuestra crtica y angustiosa
existencia.
Sefiores, el programa reformista, como todo programa
republicano, contena, segn la letra misma de vuestras
estrechas leyes, dos delitos de imprenta: primero, ataque
al rgimen monrquico-constitucio nal ; segundo, proclamacin de la Repblica democrtica. Ahora bien; cometieron
esos dos delitos los dos autores del programa? De ninguna

316

manera. Quin os ha dicho que no lo escribieron para repartirlo entre sus amigos privadamente? Quin os ha dicho que no lo escribieron para publicarlo en el extranjero,
donde acaso no es tan segura ni tan cierta como vosotros
creeis vuestra jurisdicin y vuestra autoridad? Si se cometi delito de imprenta, se cometi por los que lo publicaron,
y lo publicaron los peridicos oficiosas, que son casi oficiales del Gobierno. El pueblo espailol no hubiera tenido noticia de ese manifiesto sin los peridicos ministeriales. Las
autoridades administrativas lo vieron y no respiraron; el
fiscal de imprenta, tan celoso, lo ley y nada dijo; los tribunales de justicias oyeron el rumor y no excitaron el celo
de sus subordinados. Aqu no hubo ms que un inocente,
un cndido, y ese cndido y ese inocente fu el diputado
que tiene la honra de dirigir en este momento su palabra
al Congreso. Yo cre que, permitida la publicacin de la
tesis, sera permitida la publicacin de la antitesis. Y entonces mand unos apuntes para que se escribiera, para
que se redactara el programa de una democracia prctica,
tangible, transigente con la realidad, acomodada las circunstancias histricas, capaz de sustituir las revoluciones
violentas con las evoluciones lgicas; democracia que pusiera fuera de la competencia de los partidos, de las oscilaciones de los Gobiernos, de los cambios de la poltica, las
bases fundamentales sobre que descansan las sociedades
humanas, condenadas irremediable imperfeccin por la
contingencia y por la condicionalidad de nuestra naturaleza, imperfeccin, que, lejos de aminorar, exacerban y enconan los ensuefios de falsos apocalipsis y los espejismos
de irrealizables utopias.
Y qu sucedi, seriores diputados? Pues sucedi que
mientras la tesis andaba libre, la antitesis fu denunciada,
penada, condenada y suprimido el peridico que haba
querido defenderla. De esta suerte vuestra poltica no favorece en verdad las democracias *pacficas; pero favorece de una manera extraordinaria la fundacin de una

817

democracia avanzadsima que sea una gran desgracia


para todos y una verdadera ruina para la patria.
No se puede gobernar de ninguna manera de esa suerte. No se puede gobernar, seflores diputados, no se puede
gobernar, sefiores ministros! Si intentais continuar gobernando as, intentais realizar un imposible.
El principio trascendental de que el espritu humano se
desarrolla por leyes de oposicin ha pasado al sentido comn, y todos sabemos ya que cada idea lleva en s misma
su contraria, como cada cuerpo lleva en si mismo su lmite y su sombra. La legislacin de todas las naciones penar, si quereis, la idea contraria al rgimen vigente; pero
en ninguna parte, absolutamente en ninguna, se cumple ya
esa penalidad. La ley de imprenta de Lisboa castigar el
ataque la monarqua constitucional, y sin advertencias,
sin denuncias, se publicarn alli peridicos republicanos
como La .Democracia; y por si acaso lo dudais, para que
os expliqueis, sefiores, la paz de que gozan otras monarquas, mirad lo que se dice en un nmero de La Democracia de Lisboa, corespondiente al da 28 de Diciembre. En
l se publica el manifiesto del centro republicano democrtico de Oporto. No solamente se permiten en Portugal los
peridicos republicanos, sino que se permiten las asociaciones republicanas. Y lo que pasa en Portugal pasa en Fran Cia. All, por ejemplo, la ley castiga los ataques la Repblica; pero jams se cumple esa penalidad, y se publican
sin advertencias, sin denuncias, sin vejmenes, peridicos
monrquicos como Le Pays y otros muchos. Esto sucede
porque, como deca el conde de Cavour, frases que yo record en una discusin anterior, all donde se ahoga la pa.
labra estalla la viviente realidad; y en aquellas monarquas donde se concede el derecho de decir que se quiere la
Repblica, el trono brilla con el mismo esplendor con que
brillan los derechos de las naciones.
Cmo quereis que haya paz en una nacin que ignora .
que no se pueden perseguir las ideas porque la fuerza de

818

las ideas est en el espritu? Las aspiraciones de la conciencia nacional necesitan el respiradero de la tribuna y
de la prensa.
Esas autorizaciones, contrarias al principio ms civilizador de nuestro tiempo, al principio de la igualdad ante
la ley; esa sirte de tribunales de imprenta, especialsimos,
administrativos, ordinarios; esa falange de penas, como la
suspensin infligida una industria, cuya vida consiste en
la publicacin diaria; esa pena de muerte irremediable
las tres faltas; todos esos vejmenes hacen de la imprenta
espafiola, de esa regin donde el espritu humano se forja,
un intrumento ms del poder, un resorte ms de la burocracia un ltigo ms de la dictadura.
Cuando se invent la imprenta, cuando un industrial
invent esa mquina que yo llamarla el planeta donde brota la vegetacin de las ideas, no poda presumir que haba
de traer tras si el peridico, el libro de los libros, la enciclopedia viviente, libro que todos leemos y escribimos, en
cuyas columnas resuellan desde el acento del rgano hasta
el grito del mercado; desde la arenga del tribuno hasta el
cascabel del payaso; desde la oda del poeta hasta la cotizacin de la Bolsa; inmensa obra, producto de trabajos y
de esfuerzos hercleos, que resultaran legendarios si nuestra civilizacin pudiera perderse, y que demuestran una superioridad evidente de nuestra cultura sobre todas las culturas que han embellecido el planeta,.y de nuestro tiempo
sobre todos los tiempos que han llenado con sus mltiples
hechos las pginas de la humana historia.
Una institucin como la institucin de la prensa debe estar encerrada dentro de las verdaderas condiciones del derecho. Pero cmo se ha de tener la prensa dentro de las
condiciones del derecho, cuando se sostiene la desacreditada teoria de la ilegalidad de los partidos polticos? Comprended que es un absurdo. Nosotros queremos la legalidad,
y nos arrojais de su seno; queremos propagar nuestras ideas
por la palabra, por ese verbo que transforma sin perturbar,

.319

y quereis que las propaguemos por la revolucin peligrosa


y procelossima; nosotros apelamos al recurso del derecho,
y vosotros nos empujais al recurso de la fuerza; nosotros
pedimos la tribuna, la imprenta y la ctedra, y vosotros
nos ofreceis el motn y la barricada; qu horrible ceguera!
Porque todo nos lo podeis imponer, todos nos lo podeis exigir, todo podremos resignarnos y todo podremos sufrirlo,
menos la exigencia de que renunciemos nuestras ideas y
principios fundamentales. Eso no se puede conseguir, eso
no se consigue sino con la hoguera encendida con el tormento aparejado; en el circo de los Csares en el potro
de los inquisidores; y no ' se consigue ni de los resignados,
ni de los oprimidos, ni de los mrtires. Afortunadamente,
y gracias los esfuerzos de las generaciones pasadas,
aumentadas por los esfuerzos de las generaciones presentes, nosotros somos ciudadanos. La ciudadania moderna
tiene la par 'que sus deberes sus derechos. Y si no podemos ejercer nuestros derechos, si no podemos asistir los
comicios, si no podernos ensear en la ctedra, si no podemos escribir en los peridicos, quitadnos de encima todos
nuestros deberes; que no contribuyamos las cargas pblicas con arreglo nuestro haber, ni sirvamos en el ejrcito
con arreglo nuestra edad y nuestra fuerza, ni tengamos
las mismas leyes que vosotros; y acabad por ponernos un
estigma como una raza esprea y maldita condenada
respirar fuera de la sociedad y casi fuera de la vida.
Seores, sucede una cosa muy extraa con estos hombres polticos tan prcticos; no conocen absolutamente la
realidad. Desde el punto en que proclamais la sntesis de
la monarqua constitucional, habeis planteado las dos tesis
extremas antitticas entre s, y antitticas con ese trmino
medio. Decs monarqua constitucional, pues por el organismo del entendimiento humano es imposible impedir que
un extremo de esta tesis se encuentre un partido que quiera monarqua sin Constitucin y al otro extremo otro partido que quiera Constitucin sin monarqua. Y sucede, que

,9e72,91ere-A7erre-

mientras sd permite, y yo en eso alabo al Gobierno, y yo en


eso aplaudo al Gobierno, mientras se permite la publicacin
de peridicos afiliados al extremo absolutista, extremo de
tod en todo contrario la Constitucin vigente y al rey
que la personifica, no se permite la otra tesis, el otro extremo republicano, pesar de haber constituido una legalidad, de haber dispendiado entre vosotros cargos y honores que todava ostentis, creando de este modo un privilegio favor del partido ms opuesto al carcter de nuestras
leyes y al espritu inmortal de nuestro siglo. Cuando se
piensa como vosotros pensais, cuando se procede como vosotros procedeis, no hay ms que un remedio; llegar hasta el
fin; no hay ms remedio que llegar hasta la proscripcin
de los partidos contrarios. Un escritor muy avanzado en
religin, muy reaccionario en poltica, cuando se trat en
Francia de restaurar la monarqua, restauracin felizmente evitada por la intransigencia de los reyes y la cordura
de los republicanos, dijo que para fundar la monarqua era
necesario proceder con los republicanos franceses como los
Estuardos haban procedido con los republicanos britnicos; era necesario proscribirlos.
Es verdad; los republicanos britnicos fueron perseguidos y acosados; es verdad, erraron por Europa sin tener im
hogar para sus penates y un templo para su Dios; es verdad, tuvieron que entregarse merced de los vientos y las
olas, que dirigirse nuevos continentes, que abordar en
playas inhospitalarias y desiertas, donde las preocupaciones sociales no pudieran contrastar la santa inviolabilidad
de sus conciencias; pero como las ideas no se proscriben,
no se extirpan, no se aniquilan, tambin es verdad que
frente frente de la antigua Inglaterra de la monarquia
y de la aristocracia levantaron la nueva Inglaterra de la
democracia y de la Repblica, que ha hecho republicano
al Nuevo Mundo, pesar de su educacin monrquica y
catlica; que ha trado la electricidad de su vida al viejo
continente; que ha informado con sus declaraciones de

g77-7
321

derechos el espritu de esa sublime revolucin francesa, tan


funesta todas las antiguas instituciones y llamada de
comn acuerdo la revolucin de la humanidad; que ha encendido all en el Capitolio de Washington una llama, la
cual puede vacilar, pero no puede extinguirse, y en cuya
luz se iluminan todas las conciencias, y en cuyo calor se
avivan las esperanzas de todos los oprimidos en toda la
redondez de la tierra.
Seilores, mirad el espectculo de las democracias all
donde las democracias son legales, y el espectculo de las
democracias all donde las democracias son perseguidas.
Una cosa no podeis desconocer, una cosa no podeis negar,
y es que el advenimiento de la democracia ha sucedido en
el mundo independientemente de vuestra voluntad. Pues
bien; all donde las democracias son legales, las democracias son pacificas; testigo Inglaterra; all donde las democracias son perseguidas, las democracias son revolucionarias y comunistas; testigo Rusia.
Seriores, si quereis ver lo que es una democracia perseguida y lo que es una democracia legal, no teneis ms que
volver los ojos hacia las reuniones de trabajadores en el
Pars del imperio y compararlas con las reuniones de trabajadores en el Pars de la Repblica. Entonces dominaba la utopia y ahora domina la razn; entonces el espectculo de un Estado todopoderoso imbua la idea de cambiar los pobres en ricos por un rescripto, mientras que
ahora el espectculo de un Estado reducido sus verdaderos limites inspira la idea de dejar las lentas transformaciones sociales todo remedio y toda esperanza; entonces la
amenaza de una revolucin roja trastornaba los nimos y
ahora el seguro de una legalidad progresiva los aquieta y
los pacifica; entonces, si todo lo teman de la fuerza de la
dictadura, todo lo esperaban de sus errores, hasta una victoria en las calles; y ahora saben que nada pueden esperar
de la violencia, sino todo temerlo, y que su mejoramiento
gradual y paulatino necesariamente se deber la virtud
21

- 322 -

de la opinin y al ministerio de las leyes. Exacerbad en


buen hora despus de esos ejemplos la democracia moderna; perseguidla en los comicios y en la prensa; pero tened
entendido que vosotros sereis los nicos responsables si esa
democracia se convierte en una verdadera demagogia.
An os perdonaria la opresin poltica, si esta opresin
estuviera compensada con la libertad intelectual; comprendo un Gobierno como el de Carlos III, que sin permitir la
expansin de ninguna libertad poltica, se consagra ilustrar la conciencia del pueblo; pero, setiores diputados,
dnde tenemos nosotros la libertad intelectual? No hay
ms que convertir los ojos la cuestin de ensellanza, y
de esto tratar muy someramente, porque no se crea que
vengo tratar cuestiones personales.
A las Circulares contra la enseilanza pblica intentando
regir su universalidad por el criterio estrechsimo de un
ministro; la persecucin de los catedrticos depuestos
con menos frmulas relativamente que las empleadas en
destituir cualquier funcionario administrativo; las violencias de otros das tan vanamente lamentadas en este sitio; la expulsin de jvenes como el dignsimo profesor de
historia natural en el Instituto de Segovia, Sr. Montalvo,
lanzado despus de haber tenido la mitad de los jueces
su favor, quiz en pago servicios eminentsimos en este
sitio, cuyo mrito solamente puede compararse con los servicios prestados la general ilustracin e n. la alta esfera
de la ctedra; todas estas violaciones del derecho ha seguido un proceso terrible, una Real orden fulminante, la
entrada casi furtiva de un rector en ctedra dirigida por
catedrtico dignsimo, el secuestro de libros que pertenecan los discpulos y que los llevaban en virtud de propio impulso y no de ajena imposicin, el empleo de acciones que han prescrito ya por todas nuestras leyes, la suspensin de profesores como el selior Merelo, encanecido en
la enseilanza, amado por la elevacin y energa del carcter unidas un profundo saber y un desinters completo

323

en el culto y divulgacin de la ciencia. Este proceder incomprensible depende de un error incalificable: del error
,que hace del Estado, la mera institucin de derecho, destinada dar seguridad las dems instituciones fundamentales una especie de iglesia, de universidad, de fbrica, de
empresa; ser panteista y omnisciente, que en literatura debe
decidir entre el clasicismo y el romanticismo; en arte entre
la escuela realista y la escuela idealista; en medicina entre
la alopata y la homeopatia; en geologa entre los neptonianos y los plutonianos; en historia natural entre la permanencia y la transformacin de las especies; en filosofa entre los
materialistas y los espiritualistas elevndose de esa suerte
pontificado infalible, Concilio ecumnico, tribunal cua:si divino y celestial, no solamente en las cuestiones religiosas, sino en todas aquellas que puede abarcar ese infinito
moral superior, al infinito csmico; ese ocano invisible
ms profundo que el ocano material; ese espacio, ms dilatado que el espacio celeste; esa eternidad incomunicable
Aue vencer A todos los tiempos, lo ms divino que hay en
la creacin: el humano pensamiento.
Someter la ciencia al Estado! Si yo tratara de definir
el Estado, dira que es en la vida humana el elemento de la
.conservacin: y si yo tratara de definir la ciencia, dira
que es el elemento de perfeccin. El Estado en su realidad
emplea procedimientos y tiene leyes que la ciencia en su
idealidad combate y reprueba, como elevada sobre las cir.cunstancias histricas y sobre los transitorios fenmenos
diarios. Cuando el concepto, por ejemplo, que de la pena
tenia el Estado, le obligaba emplear el tormento, la ciencia lo haba abolido y condenado all en la cima de sus
ideales eternos. Todava comprendo la pretensin de la
Edad Media; todava comprendo que se quiman convertir
las ciencias filosficas, fsicas y naturales en_ esclavas de
la teologa que abraza en sus dogmas el tiempo y la eternidad, que contiene en sus misterios el seercto de la vida y
de la muerte, el aroma divino de la inmortalidad. Y A pe-

824

sar de esta grandeza de la Iglesia, en el siglo xvi, se le


emancip la conciencia humana con Latero, y en el siglo xvrt el humano entendimiento con Bacon y Descartes,
y en siglo xvm la sociedad entera con la revolucin universal. Desde entonces la ciencia no se cura del Gnesis.
para estudiar los millares de siglos que han forjado la tierra; ni del exclusivismo teolgico para decir que todos los
pueblos han contribuido tanto como el pueblo elegido y
predestinado, como el pueblo judio, escribir la Biblia de
la humanidad y 11, dar las nociones de Dios y de su Verbo;
ni de los cnones del Syllabu g para proclamar en ciencias
sociales el derecho natural como el fundamento de toda
vida, la soberana popular como organismo de todo gobierno, el matrimonio civil corno base de toda familia, la
libertad do cultos como mulo nico:de comunicar la conciencia con Dios, la dbil criatura con su divino Creador.
Y cuando la ciencia se ha emancipado de la teologia y de
la Iglesia, poder3s de una perdurable existencia, creeis
vosotros posible someterla los cambiantes, los movedizos estados molernos, y A las creencias de sus ministros,.
que hoy pueden ser catlices, espiritualistas, y mafiana
materialistas y ateos.
Dejad, pues, dejad al hombre, este ser encadenado al
planeta, el cual es como imperceptible tomo en comparacin de nuestra grandeza, dejadlo que rompa el circulo
mgico del limite en que esta encerrado y venza la
muerte que lo devora, y derrita la cadena de lo contingente y de lo condicional que lo abruma, para elevarse en.
alas de su libre pensamiento hasta el supremo mundo inteligible, ver el alma de las cosas, el ideal de las sociedades, el conjunto armnico de los seres, el movimiento de
los mundos, la luz increada que lo ilumina todo y todo lo,
vivifica, los objetos eternos:de la razn, pues interponerse
en este vuelo del alma para7cortarlo desde el pupitre de
cualquier oficina desde la mesa de aquel ministro, se parece la insensatez de aquel:pigmeo recordado por un sa--

325

bio alemAn, el cual se subia las cimas de las montafias


para privar con la sombra proyectada por su cuerpo, de la
luz del sol la humanidad y la tierra.
Parte integrante de la libertad intelectual es, seflores
diputados, la libertad religiosa. Seamos justos; yq lo soy
siempre con mis enemigos polticos. Al comienzo de la restauracin, el Gobierno contrajo en este punto tales compromisos, que se desavino de elementos con los cuales no
poda reconciliarse si no sacrificaba su combatido principio. Desahuciado de la iglesia oficial, desahuciado del clero catlico, desahuciado de las clases aristocrticas, desahuciado del partido moderado, intransigente en este punto, su propia conservacin le aconsejaba unirse al partido
liberal, todo l unido en esta idea, en que las libertades
pblicas son como si no fueran, cuando no las sostiene la
libertad religiosa, base y ceide del derecho. Si la lgica
de los acontecimientos, si los compromisos polticos le imponan esta conducta, se la impona mucho ms, pero inmensamente ms, la composicin de esa mayora, formada
toda ella, la mayor parte de ella, corno dijo oportunamente en otra ocasin mi elocuente amigo el Sr. Sagasta,
(T.e elementos que haban servido la revolucin de Septiembre; la regencia, repblica con nombre de monarqua; al ilustre rey D. Amadeo, representante vitalicio de
una democracia radicalsima, la ms radical quizs de
toda Europa; la repblica misma, con su nombre y todo,
necesitando para cohonestar su conversin A otro smbolo
y A otro principio, decir que en el naufragio de todo lo que
haban adorado, salvaban al menos el principio sublime
que todo lo contiene: el principio de la libertad religiosa,
verdadera libertad del alma.
Los compromisos fueron creciendo de tal suerte, que
mi inteligentsimo y elocuente adversario Sr. Pidal me deca que mis discursos en aquella cuestin haban sido discursos ministeriales, y que el Gobierno jams se podra
avenir con las clases cuyas creencias desconociera y cu-

326

yos privilegios tristemente vulnerara. Un sabio jurisconsulto presidia la comisin constitucional, y este sabio jurisconsulto nos aseguraba todos los das que con la base oncena quedaba su vez asegurada la inviolabilidad del
templo, donde las almas comulgan en las mismas ideas y
se dirigen en coro Dios; la inviolabilidad del libro, cuyas
letras de imprenta son ms luminosas que las lenguas de
fuego llovidas en el cenculo sobre la frente de los primeros apstoles; la inviolabilidad del cementerio, donde
no hay ms jurisdiccin que la jurisdiccin de la naturaleza, que agrega 6 disgrega. los tomos; y la jurisdiccin de
Dios, que juzga y recoge las almas.
El Sr. Presidente: Llamo la atencin de S. S. sobre la
frase que acaba de pronunciar de que las letras de imprenta son ms luminosas que...
El Sr. Castelar: La retiro, sefior presidente.
Y oh instinto de conservacin! Promulgasteis la libertad religiosa escribindola en la Constitucin, y la derogasteis en la realidad de la vida. Con la redaccin del articulo
os separasteis de todas las clases reaccionarias, y con su
prctica os habeis separado de todos los partidos liberales.
Vuestras autoridades han procedido de suerte que parecen
haber vuelto por completo los tiempos del antiguo rgimen. Uno de vuestros delegados borra el rtulo de Iglesia
evanglica por atentatorio la conciencia pblica, cuand
tres pasos ms all quizs encuentre el rtulo de una taberna, donde la embriaguez fragua el vicio, y veces,
hasta el crimen. Otro delegado vuestro proscribe los anuncios de las casas de oracin, cuando all mismo quizs se
encuentren los anuncios de casas de juego, los carteles de
loteras y teatros, los carteles de las novelas al uso y de las
comedias demasiado realistas. Otro delegado entra en una
iglesia 6 en una escuela, y dice que los salmos de David
cantados all en coro, atruenan los odos de los catlicos, los
cuales cuentan entre sus objetos litrgicos las sublimes, las
sonoras, las majestuosas, pero las ruidosisimas campanas.

327

No se trata, sefiores diputados, no se trata de una tesis


abstracta; no se trata de saber, por ejemplo, si los cultos
que admiten los sacrificios humanos han de ser considerados como el catlico, cual se nos argiiia al sefior presidente del Consejo y mi cuando aqu defendamos cierta base
de tolerancia; se trata de saber si iglesias pacficas, si iglesias cristianas, si iglesias evanglicas que profesan el dogma de Dios, que admiten la Trinidad, que en Cristo reconocen al Verbo divino, y cuya moral ha sido escrita en las
cimas tempestuosas del Sina y fecundada con la sangre
del Calvario, han de ser perseguidas han de tener el seguro del derecho con la sola limitacin de no predicar al
aire libre y de no celebrar procesiones por las calles, nicas que la libertad religiosa oponen nuestras leyes y el
espiritu de nuestras instituciones.
No se diga que tenemos libertad religiosa, que hemos
escrito la base oncena, que hemos reilido grandes batallas
contra la intolerancia; si los disidentes del culto catlico
no pueden dar sus templos la forma artstica que eleva
la mente y despierta en ella la idea de lo infinito;
si los disidentes del culto catlico no pueden poner, entre tantos anuncios profanos, el anuncio de que an
hay islas espirituales donde se ruega y se predica, y
donde el alma busca Dios en la plegaria y lo encuentra en las efusiones del amor mstico; no se diga
que existe libertad religiosa si los disidentes del culto catlico no pueden mezclar su voz con el Te-Deton que todas
las cosas creadas dirigen al divino Creador para decirle
que de su mente desciende sobre todos, sin distincin de
herejes y ortodoxos, el rayo de luz que todos nos gua, y
de su seno la lluvia de vida que todos nos alimenta y nos
sostiene.
Seriores diputados, nos deca hace pocos das en su
profundsimo discurso el Sr. Ulloa, y es necesario repetirlo, que el mundo moderno se halla amenazado de una doctrina materialista, la cual nace al trmino de todas las

328

civilizaciones, y si no nace se arraiga, como se arraig el


atomismo al trmino de la civilizacin antigua. Se quiere
apagar la llama del espritu divino en la cima del universo,
y la llama del espritu humano en la bveda casi celeste
de nuestro cerebro; destruir en la naturaleza material el
gobierno de la Providencia, y en la naturaleza moral ay!
el principio de la libertad; atribuir el origen de todas las
cosas las combinaciones de los tomos y el fin al movimiento universal; hacer del Cosmos un Dios y de la inteligencia humana una lumbre fosfrica, pasajera, como la
estela que se dibuja en las aguas como el fuego ftuo
que corre por los campo de batalla; reducir toda teologa y
hasta toda metafsica un poema fantstico, y el hombre
un animal ms, regido por instintos superiores causa
de la superioridad de su organizacin y destinado morir
todo entero, porque la lengua de Demstenes, la mano de
Rafael y la pluma de Cervantes, no han de ser ms que
un poco de rescoldo que alimente la combustin de la vida,
destinada impulsar los tomos en su movimiento y
sostener el reinado de la fuerza, nicos principios supervivientes en esta desolacin de todas las almas, y en esta
ruina universal de todas las ideas.
Y cuando se trata de restaurar aquel supremo universo
inteligible del cual es como una sombra el universo material; cuando se trata de devolver las cosas el alma de las
ideas, lasideas la esencia de lo divino, y la divinidad el
imperio sobreel universo, para que los pueblos no se entreguen, como tomos ymolculas, al poder brutal de la fuerza
y al culto de la materia, vosotros persegus y acosais las
Iglesias que creen en Dios, que proclaman la Trinidad,
,que ofrecen las tribulaciones de esta vida el blsamo de
la esperanza y de la oracin, y que para ms all de este
mundo nos presentan otro mundo mejor donde poder saciar la sed de infinito amor que siente nuestro corazn, y
el hambre de verdad absoluta que tiene nuestra pobre y
atribulada inteligencia!

829

Sefiores, lo cierto es que las almas ms elevadas de


Europa sostienen que no es cosa de dividirse cuando se trata de restaurar lo divino por principios tan humanos como
el predominio de una liturgia, 6 de un Pontfice, 6 de una
ceremonia, siendo necesario ahondar en la conciencia humana en busca de aquel cristianismo llamado por Orgenes
con tanta razn cristianismo natural, cuyas ideas y cuyas
leyes podan hacer de la vida humana un compendio del
cielo.
Lo cierto es que de todas las naciones perseguidoras,
ninguna persigue. Lo cierto es que las cueeiones confesionales son cuestiones de relacin entre la Iglesia y el Estado,
pero de ninguna manera cuestiones de dogma. Seflores diputados, en las colinas de Roma campean los simulacros
de los mrtires de la libertad del pensamiento, quemados
por las inquisitoriales hogueras; en las orillas del Bsforo,
el respeto la civilizacin europea se impone de tal suerte,
que no se puede arrancar un clavo las puertas de las
baslicas cristianas, ni interrumpir una oracin en el sepulcro de Cristo; por las orillas del Leman, la poblacin
austera que exalt Calvino y quem Servet, consiente
iglesias catlicas bajo cuyas bvedas se celebran todas las
ceremonias y se mezcla el estruendo de las campanas protestantes con el estruendo de las campanas catlicas en
aquella ciudad llamada hasta por sus piedras la Roma del
protestantismo; por las calles de Londres, que ha unido al
culto de la religin nacional el culto de sus libertades his tricas, se ven iglesias erigidas por los papistas; en las orillas del Sena donde fueron sacrificados los hugonotes, se
estipendia los judos, los protestantes, los calvinistas; y nosotros, aunque hayamos sido por excelencia la nacin intolerante, aunque hayamos engendrado Santo Domingo de Guzmn y San Ignacio de Loyola, aunque contemos entre nuestros nombres clebres el nombre de Torquemada, no podernos persistir en nuestros antiguos errores sin que nos rodee el desierto moral, sin que se nos

330

crea la China de Europa, sin que se nos anatematice por


sostener lo que est ya indefectiblemente condenado en el
tribunal inapelable .de la humana conciencia.
Vosotros, al destruir la libertad religiosa, al aminorar
la libertad religiosa, aminorais tambin la libertad de la
expresin, la libertad del arte; y es tan difcil separar la
religin del arte, como es dificil separar el cuerpo del
alma. Y as como la pagoda oriental sefiala el culto it la
naturaleza, y el monolito egipcio el culto la muerte, y
el intercolumnio griego el culto la vida, cierto orientalismo est unido kla sinagoga, cierta severidad las iglesias calvinistas, las rotondas bizantinas, el cimborrio asitico, y el mosico rgido las iglesias griegas; y as como
no podriais obligar un catlico que oyera misa en una
mezquita no consagrada, no podeis obligar los que profesan los otros cultos que se sometan simulacros y smbolos que creen indignos de la grandeza de su Dios, y lneas y edificios que les recuerdan los dioses enemigos de
su religin y de su raza. Y lo mismo que sucede con la arquitectura sucede con un arte tan vago como la msica.
Imitad el ejemplo del subdelegado de Mahn; entrad en la
escuela en la iglesia; decidles aquellos que se creen
perdidos en los abismos de la naturaleza y olvidados en el
ocano de las pasiones humanas, que hieren el cielo con su
voz pidiendo socorro y auxilio en sus tribulaciones de todos los das; decidles hasta dnde pueden gritar para ser
escuchados cuando estn doloridos y desesperados como el
nufrago que se agarra la roca entre el estruendo de las
olas hirvientes y el estampido de las tempestades y de las
tormentas.
Y lo que digo de la arquitectura y de la msica lo digo
del culto los muertos. El culto los muertos distingue al
hombre de todos los dems animales. Todos ellos huyen
del cadver de sus semejantes, y el hombre lo guarda, lo
riega con sus lgrimas y lo consagra con sus oraciones. Y
es imposible que los cadveres de los disidentes vayan des-

831

de el campo de batalla de la vida al campo de reposo de la


muerte, desde el hogar de mi da al hogar de todos los
tiempos como van los bueyes del matadero l carnicera,
sin una oracin, sin una plegaria, cuando sobre aquellos
restos ha recaido ya el juicio de Dios, y cuando quiz se
ha inclinado el ngel de la inmortalidad para recoger su
esencia, su alma, y llevarla por senderos invisibles ornar el santuario del Eterno. Yo no s cual creencia puede
darse por ofendida, cual sentimiento puede darse por maltratado con que los acentos del rgano protestante se unan
los clamores de los sacerdotes catlicos, las oraciones
del disidente las oraciones de los ortodoxos, los cadveres de los metodistas con los cadveres de los fieles, cuando todos vivimos en el mismo derecho, cuando todos respiramos el mismo aire, cuando todos vernos la misma luz,
cuando todos hemos de dormirnos en el seno de la muerte y
hemos de despertar en el seno de Dios. Poniendo limites
la libertad religiosa de esa suerte, en realidad lo que habeis,hecho ha sido destruir, ha sido mutilar todas las libertades que nostros hemos defendido.
Y ahora entra, seores diputados, despus de haber defeldido todas las libertades que yo creo amenazadas
desconocidas, ahora entra la aplicacin al caso presente,
la aplicacin la poltica reinante; y voy ser muy breve, voy concluir muy pronto. Yo creo que hay libertades
las cuales son necesarias, como las llam un gran estadista, y que se parecen la respiracin. Yo creo, por ejemplo, que es indispensable la libertad electoral, la libertad
de imprenta, la libertad religiosa, la libertad de enserianza y la seguridad individual. Las sociedades modernas caminan entre grandes antagonismos, y son por su naturaleza oscilantes. Ahora bien, seores diputados; aqu se camina por accin y reaccin como en las combinaciones
quimicas; aqu se camina por reflujo y flujo como en los
movimientos ocenicos. Hay momentos en que la opinin
pblica pide toda costa orden, orden, orden, aunque sea

382

con el sacrificio de la libertad; y hay momentos en que la


opinin pblica pide toda costa libertad, libertad, libertad, aunque sea con el sacrificio del orden. Y yo os digo
que en este momento de la historia la opinin pblica tiene un carcter sinttico, porque no quiere separar el orden
de la libertad, porque cree que la libertad y el orden se
completan. Yo pregunt: tenemos orden? Tenemos orden
material; pero yo aado: tenemos el complemento del
or den material? Tenemos la libertad? Dnde est, decidme, dnde est despus del discurso que acabo de pronunciar, esa libertad? Se necesita, seores diputados, se necesita indudablemente ahora mismo un Gobierno que restaure la libertad. Tiene ese Gobierno autoridad ya para
restaurarla? Y aqu indudablemente entra una manera de
decir ma que en la prensa, si no aqu, las oposiciones han
lanzado la mayoria, la mayora ha lanzado las oposiciones; me refiero al clebre secreto.
Yo, seores diputados, dije aquello con cierto acento
irnico; yo no s, yo no puedo saber los fenmenos polticos, porque como en los fenmenos polticos reina la libertad, no estn sujetos clculos tan exactos como los fenmenos astronmicos; yo no s si la continuacin de ese
Gobierno la sustitucin por otro Gobierno puede favorecer
contrariar mis ideas. Yo, seores diputados, no dir eso;
no quiero decir eso, porque ni quiero ofender ese Gobierno ni los Gobiernos que le sustituyan, que yo me guardo
muy bien de ofender amigos ni enemigos; pero lo que si
puedo decir, lo que s debo decir, lo que si quiero decir es,
que si algn Gobierno podra acercar aquellos tiempos de
que hablaba el seor ministro de Fomento, si algn Gobierno podra acortar ciertos plazos, si algn Gobierno podra
traer grandes catstrofes para instituciones que vosotros
adorais, sera un Gobierno reaccionario. Seores, los gobiernos reaccionarios son los aliados ms fieles de los
partidos avanzados en todos los grandes cambios polticos.
Yo digo esto en contra de mis propios intereses, porque yo

333

tengo por costumbre anteponer los intereses de mi persona los intereses de mi escuela, los intereses de la libertad y de la patria.
Ahora bien; si se necesita toda costa y toda prisa
un Gobierno liberal, yo pregunto si ese Gobierno que est
ah sentado, despus de haber reprimido 'tanto, despus de
haber vejado tanto, despues de haber combatido tanto,
tiene la fuerza necesaria para dar la libertad y sostenerse
firme sobre sus grandes movimientos naturales. Lo que en
ese Gobierno ms me extraa es su repugnancia invencible
buscar con ahinco y apreciar con esmero la voluntad de
la nacin. Y es indispensable, si queremos paz, que busquemos la voluntad de las naciones. Como se niega la voluntad
los individuos, se niega la voluntad las naciones; y sin
embargo, no hay facultad, ni la misma inteligencia, que
sea tan activa, tan constante, tan prctica como la voluntad. Los Gobiernos pueden ser queridos de los pueblos, y
hay Gobiernos que son queridos de los pueblos. Esparia
quiso en 1808 cosas tan opuestas como la autoridad de
Fernando VII y la independencia de la patria; Inglaterra
quiere su vieja monarqua; Italia quiere su rey revolucio nrrio y caballero; Prusia quiere su imperio conquistador;
Francia quiere evidentemente su repiblica.
Nosotros, si no tenemos voluntad, no podemos tener
institucin alguna. Creeis que la nacin os quiere vosotros? (Varios seores diputados: S, s) Pues entonces dejadie la palabra para que hable, dejadle libres los comicios para que vote, y os alzareis, no solamente sobre la
fuerza, si no tambien. sobre la voluntad nacional. No; no
se quiere el Gobierno de la voluntad nacional. Se niega,
no solamente la voluntad nacional, sino hasta la existencia de esa voluntad. La nacin espariola es una nacin que
nada quiere; es un cuerpo en que ha muerto el alma; es un alma en que ha muerto la energa de las energas, en que
ha muerto la voluntad. Si quereis que esa voluntad exista,
no podreis emplear ms medios que el de la libertad. Dad-

384

nos, mayora, dadnos, Gobierno, esa libertad, porque aqu


hace dos arios que estamos oyendo sostener una tesis; la
tesis de la compatiblidad de las instituciones antiguas con
las libertades modernas. Jams se han empleado esfuerzos
ms colosales, jams se han dicho discursos ms elocuentes
que los esfuerzos empleados y los discursos dichos para
sostener esta tesis. Se dijo: la libertad es el mayor bien del
mundo; pero los pueblos latinos no pueden tenerla sino con
el ncora de una monarqua y una dinasta legtima. Se
dijo ms: la zozobra de la revolucin, la incertidumbre de
aquellos tiempos procelosos provenia de que faltaba al movimiento de las libertades modernas el espiritu de nuestros
padres.
Yo, seriores diputados, veo las antiguas instituciones;
yo bajo, si quereis, ante esta realidad la cabeza; yo asisto
hace mucho tiempo con patritica atenciny con patritico anhelo este ensayo; yo veo las antiguas instituciones;
pero yo os pregunto: dnde est la libertad? Est en la
conciencia muda, y en la enserianza esclava, y en la imprenta regida con mano frrea, y en el hogar amenazado por
la dictadura, y en la asociacin y reunin proscriptas, y en
las elecciones vulneradas? bien demostrad vuestra tesis
prcticamente, 6 bien traed pronto un Gobierno que sepa
demostrarla; porque, seriores diputados, nunca rodearon
las instituciones antiguas tantos peligros como las rodean
ahora; y esos peligros no provienen seguramente de los
partidos radicales, de los partidos avanzados. Yo no he
sido el que ha provocado aqu la cuestin, que yo me hubiera guardado mur bien de provocar, respecto la casi
legitimidad; yo no he echado en cara ningn antiguo
grande de Esparta que fuera embajador de la Repblica, yo
no he dicho ningn ministro que perteneciera la Junta
de gobierno que destituy la monarqua y la dinasta; yo
no he lanzado desde este banco sobre aquellos bancos la
bomba asfixiante de que muchos de los diputados hayan
servido la Repblica; yo no he sostenido la teora de que

335

las monarquas son impersonales y que lo mismo se es monrquico sirviendo D. Amadeo con el ttulo de sufragio
universal, que sirviendo D. Alfonso XII con el titulo de
monarqua hereditaria; yo he estado ajeno, completamente
ajeno esas batallas; yo contino estndolo todava; pero
yo os llamo la atencn sobre una cosa, sobre los peligros
que rodean las instituciones monrquicas.
En tiempo de Dofia Isabel II, all por los arios de 1849
1850, todos los partidos se abrigaban bajo el numen de
Trono; la democracia acababa de nacer, y naca protes.
tan do de su fidelidad; el partido progresista era el que se
crea ms esencialmente monrquico y dinstico; la unin
liberal, dibujada ya en los primeros esfuerzos de los puritanos para liberalizar al partido moderado, trataba de rejuvenecer la vieja encina de la autoridad monrquica; por.
todas partes acatamiento, obediencia, veneracin; por todas partes el culto de la monarqua. Ahora una gran fraccin de esa mayora ha pertenecido los revolucionarios
de Septiembre; una gran fraccin del partido conservador
ha sustentado por espacio de un ario la Repblica; clases
aristocrticas, clases antiguas cuyos representantes debeis
conocer y ver, se encuentran dentro de la agitacin, y de la
vida, y de los compromisos de la democracia moderna; y por
consiguiente, hoy que existe tanto y tanto peligro para las
antiguas instituciones, hoy es ms . necesaria que nunca
una poltica de reconciliacin. No temais nada, seriores
ministros; no temais nada de los republicanos. Los republicanos no han descompuest la sociedad antigua; los republicanos no han destruido la monarqua. No eran republicanos los que reconocieron la abdicacin de Carlos IV y
proclamaron Rey de Espaila Jos I; no eran republicanos los que se sublevaron en las Cabezas de San Juan contra Fernando VII; no eran republicanos los que condujeron al Rey legtimo desde Madrid A Cdiz y le declararon
demente; no eran republicanos los que entraron en la
Granja impusieron it la Majestad desacatada la Constitu-

886

cin de 1812; no era republicano el general que lanz


Maria Cristina allende los mares las amarguras del destierro; no era republicano el general que luch en Viclvaro y que proclam el programa de la revolucin en Manzanares; no era republicano el general que gan la batalla
en Alcolea; no eran republicanos los que destruyeron la
monarqua y- la dinasta de los Borbones.
Si la monarqua no es hoy la antigua encina que se
acogan todos, la aurora que todos saludaban, eso se debe
exclusivamente los monrquicos. Por consiguiente, vuestra:menarqua nada tiene que esperar de nuestros aciertos
ni nada que temer de nuestros errores. Aqu todo se puede
perder, todo se pude hundir por una poltica de ceguera,
por una poltica de reaccin. Y es tan fcil, seores diputados, es tan fcil y tan llana una poltica de reconciliacin! No hay ms que encarnar en el Estado moderno la
idea del derecho, no hay ms sino proponerse que las ma- yorias gobiernen por la voluntad nacional, que las minoras se sometan la legalidad, pero se sometan con el pensamiento libre, con la conciencia libre, con el derecho de
emitir su voto asegurado.
Ah, seores! Cuando yo vuelvo los ojos Espaa la
veo tristemente entregada la violencia. Las colonias que
hemos sembrado en el milndo se levantan en armas y nos
declaran una guerra implacable; los campesinos del Norte
son instrumento de cosmopolitas reaccionarios y mantienen
la guerra civil, en la cual se pierde la sangre ms preciosa
de la patria; los republicanos del Medioda apenas han recibido su Repblica cuando la rompen en mil pedazos con
los maldecidos cantones; los hombres pblicos aqu no se
suceden, se calumnian; no discuten, batallan; no se contraran, se aniquilan; y siempre hay en la cima del poder
alguien obligado ejercer la dictadura, y siempre hay en
las bases alguien obligado ejercer la conspiracin; arriba
un poder omnipotente, y abajo, como si furamos la Polonia, la antigua Venecia y la antigua Hungra, nubes de

337

desterrados, ausentes de la familia, del hogar y de la


patria.
Ah sefiores! Seguid una poltica de conciliacin y dadnos momentos de orden, de paz y de ventura. Si no lo haceis asi, yo creo que ser terrible el juicio de la posteridad
sobre esta generacin desventurada, y yo me siento diciendo:
Ay de la libertad, ay de la patria!

^*

","4

DISCURSO
pronunciado en la sesin del 29 de Mayo de 1877
en defensa del Sufragio universal.

Seores diputados, aunque mi propsito de defender el


Isufragio universal, combatido por la poltica reinante, era
-anterior mi presentacin los electores de Barcelona y de
Valencia, necesito justificarlo, no ante la mayora quien
voy molestar con mis ideas ms menos avanzadas;
no ante el Gobierno, quien voy combatir con mis argumentos ms menos acerados; no ante ninguna de las
fracciones retraidas y semi-retraidas en esta Cmara, sino
ante una parte de la opinin, importantsima, considerable
lo menos, que extraviada por falsos sofismas, funestos
al rgimen representativo, nico digno de los pueblos cultos
y libres, se empea en considerar como discursos indirectamente ministeriales, los discursos, seores diputados, los
discursos de franca, abierta y radical oposicin.
Yo soy aquel tan rudamente combatido, que sus electores cayeron en la crcel y sus actas se presentaron aqu
con tres cuatro falsificaciones; yo soy aquel que al pisar el suelo espaol se vi preso y custodiado por la
guardia civil, con grave dao de sus prerogativas parla-

340
mentarias; yo soy aquel que al presentarse en este sitio
oy el calificativo de faccioso por ciertas protestas que no
recordar mi respeto toda legalidad existente, pero que
no puede haber olvidado la vivaz memoria del Congreso;
yo soy aquel quien se contest con amenazas atentatoria&
la inviolabilidad del diputado en respuestas memorables
despusde su primer discurso; yo soy aquel que an no ha.
podido obtener de la arbitrariedad de los Gobiernos la
debida autorizacin para tener un rgano de sus ideas en
Madrid, como lo tienen todos los partidos, absolutamente
todos los partidos en que se halla dividida nuestra Esparia;
y sin haber cambiado ni de poltica, ni de doctrina, ni de
proceder, encontrndome donde me sobrecogi la noche
del 3 de Enero, me veo calificado, sin duda por aquellos.
que no conocen mi carcter olvidan mi historia de cmplice y cortesano de esta situacin y de ese Gobierno.
Sellores, no me defender. Defenderme sera complicarme en tan monstruosa acusacin. El Congreso sabe el
calor que pongo en la defensa de mis principios, y la frialdad que pongo en defensa de mi persona. Pero sin que
sea mi nimo de ninguna suerte el defenderme, no en son
de defensa, sino en son de recuerdo, debo decir que al comenzar mi vida parlamentaria en 1868, encontrndome con,
las grandes inclinaciones que los partidos avanzados tienen retraerse, y viendo lo funestas que tales inclinaciones resultan su desarrollo y su progreso, me propuse
combatir el retraimiento, no de palabra, sino con ejemplos.
prcticos, con hechos; y con ejemplos prcticos, con hechos, lo combato cmho cumple it mi tenacidad. En dias.
tristsimos, al acercarse las elecciones de esta Cmara,,
cuando vi todo rgano de publicidad negado mis ideas,.
toda reunin electoral prohibida mis amigos, todo elector
demcrata acosado como un rebelde en armas, toda candidatura:de mis amigos considerada como ilegal y facciosa,,
confieso que mil veces me entregu la duda y la vacilacin, decidindome casi por el retraimiento, pero con

341

nimo de declarar que si abrazaba este suicidio moral, lo


abrazaba no por mi voluntad, jams cansada de defender
nuestros principios, sino por la arbitrariedad ministerial,
jams cansada de conculcar nuestros derechos.
Entonces, seliores, que tena motivos para retraerme,
no me retraje: y haba de retraerme ahora que no tengo
ninguno? Pues qu sucede aqu? Que ciertas incompatibilidades se manifiestan? No las haba yo anunciado?
Que ciertas desesperaciones se levantan? Pues no lo haba yo predicho? Haba de retraerme porque se cumplan
todos mis pronsticos y se realicen todos mis presentimientos? Si mirarais las ideas, esos arquetipos de los
hechos, no os maravillara todo cuanto vuestro alrededor
.acontece, de las ideas lgica indeclinable consecuencia.
No pienso combatir, ni directa ni inderectamente los
partidos que directa indirectamente se hallan separados
de esta Cmara. Tengo precisamente la decisin contraria;
voy justificarlos en el curso de mi debate, y al final de
mi peroracin.' Pero debo llamarles gravemente la atencin sobre mi proceder, para manifestar sus ojos las diferencias que existen entre ellos y nosotros. Ellos, con
ideas ms moderadas que yo, no han menester de acreditarse ante los ojos de las clases conservadoras de gubernamentales, y pueden abrazar, por lo mismo cierta conducta
que en mi podra parecer peligrosa, sntoma de extremas y
violentas resoluciones. Y, seflores, no represento yo nada,
6 represento una parte considerable del partido liberal espafiol, empellado en aliar la ms amplia democracia -con
los atributos ms esenciales A la autoridad y las prcticas
ms sencillas de gobierno.
Y necesito no abandonar ni un punto, ni un instante
siquiera ninguna de las tesis que constituyen la serie de
mis principios, y que me alientan y me sostienen todas
horas en mi arriesgada porfa. No basta, no, mi concieneia escrupulosa el periodo del gobierno, tan benvolamente
juzgado por la opinin pblica. El egoismo humano es tan

342
grande, que en el gobierno, todos, por regla general, todos..
somos gubernamentales. Yo necesito acreditarme de guber.namental en la oposicin, y para acreditarme en la oposicin, yo necesito estar en este sitio y tomar parte en estas
deliberaciones. No nie importa la calumnia; cuando se tienen cuarenta y cuatro afios de edad y se han vivido veintidos en la vida pblica, la calumnia es un veneno que no
dafia en nuestro estmago, porque todos los das nos lo propina la pasin de aquellos que combatimos que contrariamos con nuestras ideas y nuestra poltica. Y dicho esto,
entro resueltamente en la esencia del debate.
Sefiores diputados, defiendo el sufragio universal, conquista gloriosa de la revolucin de Septiembre, desconocida
y negada por esta serie de reacciones presentes; y al defender el sufragio universal, no espereis de mi principios abstrusos y metafsicos, sino verdades prcticas y tangibles.
No dir ninguna idea impertinente al debate; no dir ningn principio inaccesible la razn si digo, seflores diputados, que el sufragio universal es indudablemente la frmula ms comprensiva de los derechos polticos modernos.
Los antiguos principios, los principios de casta, de herencia, de tradicin, los principios histricos no pueden servir
exclusivamente una sociedad tan progresiva como la
nuestra. Hasta los escritores afiliados la escuela histrica
llaman nuestros tiempos, tiempos esencialmente revolucionarios. Revolucin no quiere decir el movimiento desordenado de la fuerza; revolucin quiere decir la trasformacin lgica y necesaria de las ideas. El renacimiento del
siglo xv fu la revolucin en la fantasa y en el arte; la
reforma del siglo xvi fu la revolucin en las conciencias
y en la fe; la filosofia del siglo xvu fu la revolucin en la
razn; la enciclopedia del siglo xvm fu la revolucin en
el sentido comn y general de la humanidad; de suerte que
todas nuestras facultades, desde las ms primitivas y rudimentarias hasta las ms sublimes se han renovado hoy con
incontrastables renovaciones. El espritu antiguo se extin-

343

gue, y con l se descomponen las formas en que estaba


contenido. As como el tallo no puede surgir sino destrozando la semilla que lo contiene, y el ave no puede volar sino
rompiendo el huevo que la encierra, una entidad politica,
religiosa y social no puede de ninguna manera sustituir
otra entidad poltica, religiosa y social, sino destruyndola
y destrozndola, como la Iglesia cristiana destruy su
madre la sinagoga judia.
Sefiores diputados, el espritu moderno, indudablemente, ha roto las antiguas formas polticas y sociales. Y si
no, tended conmigo los ojos por el mundo. Los reyes hist ricos se ven perseguidos, proscriptos, ajusticiados en la tradicional Inglaterra. La casa de Orange, sin ms ttulos
que haber servido la reforma, y arrancado aquella tierra incierta la monarqua legtima de los Felipes, ocupa
el trono vaco de los Estuardos. Cuando la casa de Orange
se extingue, no se busca el heredero legitimo, tradicional,
histrico, todava vivo y animoso, empellado en sustentar
su derecho, sino que se busca la casa de Hannover, con
menosprecio de toda legitimidad, porque la casa de Hannover satisfaca mejor la voluntad nacional y cuadritba
ms los sentimientos religiosos de Inglaterra. Y los reyes
mismos parecen conjurados en su propio dallo. Unos disuelven los ejrcitos permanentes de la autoridad, los jesuitas;
otros admiten en el tratado de Utrech el predominio del
equilibrio europeo sobre el derecho hereditario de Felipe V
, al trono de Francia, mientras los ms venerables en las
leyes de sucesin de la casa de Austria, abrogan riesgo
de sangrientas guerras, antiqusimos principios contenidos
en las leyes y respetados por los pueblos. Despus de esto
la monarqua desaparece en todo el continente americano.
La corona de Francia, cuyo influjo se debi la aparicin
hasta del poder temporal de los Papas, rueda por las tablas del cadalso en aquel pueblo que tiene el privilegio de
comunicar el valor de su vida todos los dems pueblos.
Y el gobierno teocrtico de Roma, clave del gran edificio

777,99.177597.97e7VrrPr:,

344

de la tradicin, desaparece. Y el imperio austriaco, sombra del antiguo sacro imperio romano y del antiguo imperio espariol, que era otra de las claves del viejo mundo,
sale de Alemania y se convierte en un imperio eslavo y
hngaro, que tiembla entre el yunque del imperio turco y
el martillo del imperio ruso en la gran descomposicin del
Oriente. Qu ms? En el pueblo ms catlico y ms monrquico de Europa, en Esparia, no hay ningn rey en
nuestro siglo que no haya sentido en su frente el golpe de
la revolucin; Carlos IV abdica por el motn de Aranjuez;
Fernando VII cae dos veces cautivo; una de la revolucin
europea en Valencey, otra en Cdiz de la revolucin espafiola; Mara Cristina se ve humillada en la Granja, y destituida y proscrita en Valencia; Isabel II se ve tambin
humillada en 1854, y vencida y destronada en 1868; ejemplo en que se ve constantemente la mano de la Providencia, que destruye los poderes antiguos para sustituirlos
con los poderes modernos, y que descompone la autoridad
de los reyes para reemplazarla con la soberana de los
pueblos.
Cul es, seflores diputados, el criterio de la soberana
de los pueblos? El criterio de la soberana de los pueblos es
el sufragio universal. Declaro, pues, sefiores, que el sufragio universal es el derecho poltico ms inmediatamente
derivado de los derechos fundamentales humanos. Ya me
parece oir al ingeniossimo y elocuente orador que ha de
contestarme, al sefior presidente del Consejo de ministros, al seflor ministro de la Gobernacin, it los que naturalmente participan de este debate, que entre las afirmaciones de un diputado demcrata y las afirmaciones de
otro diputado demcrata, hay una gran diferencia. Pues
no hay ninguna: todos decimos en el fondo lo mismo, todos
sustentamos igual teoria.C'Jmo quereis, sino, que nosotros desconozcamos la jerarquia natural de los derechos
humanos? Nosotros creemos que el derecho de pensar es
ms intimo, mucho ms ntimo, mucho ms necesario la

345

naturaleza humana, indudablemente, que el derecho de


sufragio. Nosotros creemos ms; nosotros creemos que es
ms necesario el derecho de vivir que el derecho de pensar. Y por eso decimos, y por eso sostenemos, que el sufragio universal es un derecho, s, pero un derecho esencialmente poltico.
Seriores, la escuela reaccionaria, que tiene aqu muchos, y muy variados, y muy ilustres representantes, la
escuela reaccionaria sostiene que esta idea del derecho humano h nacido de nuestra soberbia satnica; y yo no conozco principio ninguno que tanto muestre la contingencia, la limitacin de nuestra naturaleza como el principio
de derecho, ese conjunto de condiciones indispensables la
naturaleza humana y exigibles la sociedad, para que cada
hombre realice su ministerio en la creacin y en la historia.
Esta idea del derecho ha existido siempre como todas las
ideas fundamentales, y se ha lentamente transformado.
Como la sociedad es idntica al hombre, porque la sociedad
no es, despus de todo, sino un hombre superior, despir tanse en ella las facultades afectivas antes que las facultades intelectuales; la sensibilidad, por la cual nos relacionamos con el mundo exterior, antes que la razn, por la cual
nos relacionamos con lo infinito. Y as no es maravilla que
ciertos tiempos hayan puesto el derecho en una, categora
de la sensibilidad, en el espacio, y de aqu haya provenido
ese derecho feudal en que no se puede ser propietario sin
ser soberano con toda jurisdiccin en aquella propiedad y
otros tiempos hayan puesto el derecho en otra categora de
la sensibilidad, en el tiempo, en la tradicin, y hayan considerado su representante al rey, fuente del derecho; pero
el siglo xvm, siglo revelador por excelencia, siglo por excelencia humano, demostr que el derecho est en cada
hombre y que son factores necesarios al derecho, la libertad para que todo hombre realice su destino, y la igualdad
para que lo realicen todos los hombres.
As es, seilores diputados, que nada, absolutamen-

346

te nada hay tan antisocial como el absolutismo. Donde


quiera que se ve un hombre oprimido, all reniega de la
sociedad; y esto es tan cierto, que junto cada dspota
nace la poesia de la naturaleza, como una protesta contra
el mundo social. Junto Tolomeo, nace Tecrito; junto
Augusto, Virgilio; junto Carlos V. Garcilaso; junto Napolen, Chateaubriand, con su poesa de los salvajes de
Amrica. por qu sucede esto? Porque el hombre oprimido tiene necesariamente que maldecir la crcel donde le
oprimen. As no es mucho que la voz de la democracia
europa, en el siglo pasado, proclamase preferible el estado
natural los estados sociales. Pero la reflexin filosfica ha
rectificado esta idea, y ha comprendido que los derechos
fundamentales del hombre crecen y aumentan en la sociedad y que teniendo el hombre ciertos derechos, necesita
intervenir poltica y socialmente en esa sociedad: y para
intervenir poltica y socialmente en esa sociedad, y para
cumplir los dos factores del derecho, la libertad y la igualdad, se necesita indudablemente, seores, el sufragio universal. Me parece que oigo todas estas afirmaciones la
respuesta siguiente: esas ideas que el Sr. Castelar predica,
son supersticiones arraigadas de la escuela democrtica.
;Y de cundo ac la democracia es una escuela? De cundo ac la democracia es siquiera un partido politico? La
democracia es toda la sociedad. El movimiento, que la ha
traido la vida, solo puede compararse, por lo majestuoso,
por lo persistente, por lo eterno, al movimiento de las formas y de los organismos que ha producido la esfera ms
bella bajo el cielo, aquella que puede contener, sin estallar,
lo infinito, el humano cerebro.
Si, sefiores diputados; la democracia es esencialmente
universal. Soberbio seria quien pretendiera combatirla;
ms soberbio quien quiera personificada. As como la materia de que estn compuestos nuestros rganos ha pertenecido indudablemente una nebulosa difusa en el espacio,
la sociedad en que vivimos ha pertenecido las sociedades

L 347

antiguas; y como el tiempo que se extiende desde principios de la historia moderna al siglo xi es la edad de la teocracia; y desde el siglo xi al siglo xv es la edad de la aristocracia; y desde el siglo xv al siglo XVIII la edad de la
monarquia, nuestro tiempo, el tiempo que se inicia ahora,
en esta plenitud de vida llamada siglo xix es el tiempo de
la democracia, venida por una, conjuracin de la ciencia,
del arte, de la industria, en cumplimiento de leyes mantenidas, no por la fuerza ciega, sino por aquel poder que
mantiene el sol, esa gota de luz en lo infinito, y el roco,
esa gota de agua en el arbusto, mantenidas por el poder de
la Divina Providencia. De consiguiente, si la democracia
es providencial, si vosotros no podeis oponeros la democracia, para que vuestras leyes tengan la duracin misma
de la sociedad moderna, hacedlas esencialmente democrticas. Y para hacerlas esencialmente democrticas, organizad todas vuestras instituciones en el sufragio universal.
Seilores diputados, esta es la igualdad poltica, derivacin natural de la igualdad humana. Muchas cosas extrailas he odo en este debate, pero ninguna tanto como que
es falsa, que es absurda la idea, seilores, la idea de la
igualdad humana. Pues qu, los hombres no somos fisiolgicamente iguales? ;Hay por ventura hombres rumiantes?
(Risas.) Pues qu, ;no somos todos moralmente iguales?
Pues hay por ventura hombres sin conciencia? Pues no
somos intelectualmente iguales? (Signos negativos.) Pues
qu, ;por ventura hay hombres sin razn? Cambia la intensidad, pero la razn, la conciencia, como la vista, todos la tienen. El ciego y el mudo son excepciones que confirman la regla general. No se puede destruir la igualdad
poltica sin destruir antes la igualdad civil. Donde quiera
que la igualdad civil se destruya, se puede destruir impunemente la igualdad poltica,. Hacedlo si os atreveis, haced
que el plebeyo no sea como el noble; que el poderoso encuentre impunidad en los tribunales de sus pares; que el
siervo, hundido en la degradacin y en la miseria, leve

348

polvo del terruo, no pueda gozar siquiera de personalidad jurdica; que unos tengan ciertos Cdigos y otros Cdigos distintos; que aqu se levantan castillos, all Municipios; en este punto el fuero de los fijodalgos, en otros las
fazaflas y los albedros; que aqu haya una raza maldita,
ms all una familia degradada, all una religin que sea
signo de muerte; levantad, si os place, el caos feudal de la
Edad Media. Pero en nuestra sociedad, donde todos los
hombres tienen aptitud para ejercer los cargos pblicos;
en nuestra sociedad, donde todos los hombres son iguales ante las leyes; en nuestra sociedad, donde todas las
carreras quedan abiertas todos los ciudadanos; en nuestra sociedad, donde los mismo h Cdigos criminales, civiles y de procedimientos nos obligan todos; en nuestra
sociedad, cometer el absurdo de levantar sobre la igualdad civil la desigualdad poltica, es cometer una triste inconsecuencia, que tarde temprano traer una implacable
guerra.
Seores, y el absurdo sube de punto tratndose del
pueblo espaol, de un pueblo tan esencialmente democrtico, que ha impuesto su pensamiento las inteligencias
ms soberanas y su voluntad los nimos ms fuertes.
Quiz los primeros estadistas espaoles crean una demencia combatir el frreo genio de las conquistas cuando llevaba atada la victoria su carro y sumisa la Europa entera bajo su mano; pero el pueblo espaol, que conoca el
aliento de su propio pecho y el empuje de su voluntad y la
sangre de sus venas, y el arrojo de su heroismo en Gerona
y en Zaragoza y en el Bruch, altares donde arde el fuego de
nuestra vida, aras donde se consumaron los grandes sacrificios, nos dej lo ms necesario al hombre, un hogar seguro y una patria independiente y libre. (Grandes muestras
de asentimiento.)
Lo mismo sucedi en la guerra civil, exactatnente lo
mismo. No se diga que el partido moderado quera la intervencin; y que no la quera el partido progresista. Todos

349

los hombres ilustres de aquella poca, desde Becerra hasta


Martnez de la Rosa, todos comprendan cuan dificil cosa
era acabar con aquella discordia de hermanos con hermanos sino por medio de una intervencin de las potencias extranjeras. Todava el inmortal anciano, joven ya ilustre
entonces, que ocupaba el Ministerio de la Gobernacin, y
que despus ha presidido la Repblica francesa, todava
recuerda hoy cuantos le quieren oir cuantos espailoles
se le acercan, que fu una idea arraigadsima en su nimo
la de que no poda concluirse la guerra civil sino por medio
de la intervencin francesa. Y sin embargo, el pueblo crey que tena recursos dentro de s para concluirla; crey6
que la libertad no necesitaba la invasin de 1823, y el pueblo acert y no acertaron los hombres de Estado.
Ah, seflores! Cuando se sostiene esa teora, es necesario
no llamar al pueblo las armas. Hay una intervencin
una invasin extrala, artera, traidora, felonsima, y recabais la independencia nacional con la sangre del pueblo;
hay una guerra civil engendrada por la supersticin, mantenida por el fanatismo, y llamis las puertas de las chozas del pueblo para que os entregen sus hi jos fin de salvar la libertad, ms cara que la vida; est el filibustero
americano empellado en la obra imposible de extinguir el
reflejo del genio espafiol, all donde ser siempre inextinguible, en el Atltico, y de arrebatarnos las islas, testimonios vivos de nuestra grandeza, engarzadas en el azul golfo
mejicano, como anillo nupcial entre el viejo continente y la
jven Amrica, y mandais al pueblo que luche, no con
los hombres, fcilmente vencibles, sino con los invencibles
elementos, con la fiebre disuelta en los aires, el vmito disuelto en las aguas, con los rayos de un sol tropical, con los
mortales vapores henchidos por los venenosos miasmas de
la manigua; y sois tan crueles, que despus de haber amasado el sacro suelo de esta patria con la sangre del pueblo,
como lo prueban los blancos huesos esparcidos en todos los
campos de la batalla, concluidas las competencias guerre-

850

ras y reanudadas las competencias pacficas ah! creeis


indignos incapaces de dar un voto por la patria los mismos que dan por la patria toda su existencia. (Estrepitosos
y prolongados aplausos en todas las tribunas.)
El Sr. Presidente: Las tribunas guardarn silencio. Encargo los celadores especialmente que cuando vean alguna persona que falte al respeto del Congreso, le hagan
salir de la tribuna; y que si se resiste, le pongan mi disposicin; no estamos aqu en un teatro.
El Sr. Castelar: Sellores, descendamos de estos argumentos que, sin voluntad ninguna de mi parte, excitan las pasiones, otros argumentos ms propios de este debate parlamentario. Cuando decimos, seflores, que el sufragio universal no es esencialsimo al hombre, entendemos por hombre horno, el hombre en s. Pero no entendemos otras categoras y otros aspectos del hombre. La naturaleza humana
es muy varia, aunque sea igual en su forma y en su esencia. La igualidad no destruye la variedad; antes, por el
contrario, la confirma. Toda idea es una serie de ideas.
Cuando decimos, por ejemplo, inteligencia, puede decirse algo ms sencillo? Y sin embargo, decimos entendimiento, reflexin, razn, juicio. Cuando decimos libertad, decimos una idea sencilla; y sin embargo, decimos espontaneidad, libre albedro.
Pues cuando decimos hombre, no decimos solamente el
hombre en s mismo, sino el hombre en relacin con sus semejantes; decimos tambin el ciudadano. Y yo os concedo
que el sufragio universal no es esencialsimo al hombre;
pero concededme m pe el sufragio universal es esencialsimo al ciudadano. Aqu se ha traido oportunamente, por
ms que se diga, porque en todas las Cmaras se hace lo
mismo, el testimonio de Aristteles. Setiores, creo, no quisiera engatiarme que en el libro 7. capitulo 1. 0 de la politica de Aristteles, se dice que hay ciertas condiciones
esenciales al ciudadano. Por ejemplo, es al ciudano esencialsimso el domicilio? Y dice Aristteles: no, porque pue-

351

den estar domiciliados los extranjeros. Es esencialisimo al


ciudadano el litigio? No, responde el gran filsofo, porque
tambin puede el extranjero litigar. Pues qu es esencialisimo al ciudadano? Es esencialisimo al ciudadano el optar
todas las magistraturas. Pues si reconoce Aristteles que
todos los ciudadanos deben optr todas las magistraturas,
ms debe reconocer que todos los ciudadanos deben votar
todas las magistraturas. (Rumores negativos.) No? no se
deduce lgicamente la consecuencia? Esto no sucede ms
que aqu; que uno pueda ser ministro presidente del Consejo de ministros, y quiz no sea elector. Pues yo creo que
todo aquel que puede ser jefe de un Estado, mejor puede votar al jefe del Estado, porque ms fcil es votarlo que serlo.
Yo s muy bien que en el capitulo siguiente el gran filsofo, del cual somos de antiguo muy devotos el seor presidente del Consejo y yo, dice que los trabajadores empeados en las faenas manuales no pueden ser ciudadanos; evidentemente lo dice. Pero seores, no ha de haber progresado nada la conciencia humana desde los tiempos de Aristteles? Nosotros, que consideramos el trabajo como nico
titulo de nobleza; nosotros, que tenemos necesidad de los
trabajadores, como parte integrante de la sociedad y de la
vida; nosotros, que aadimos las fuerzas creadoras del trabajo las fuerzas divinas de la naturaleza, no podemos
admitir esa idea absurda sin caer en pleno paganismo.
Pues qu, no hay nada, no hay nadie entre Aristteles y
nosotros? Pues entre Aristteles y nosotros se levanta un
monte, el Calvario; se levanta un Cadalso, la Cruz; se levanta un mrtir, Jesucristo. El cristianismo, socialmente
considerado, es la teologia de la igualdad. Cristo no est
entre los vencedores, sino entre los vencidos; no pertenece
los patricios romanos, sino los cautivos de Roma; no esgrime la espada de los guerreros, sino la palabra de los tribunos; no tiene por cuna un tltar, sino un establo; no lleva entre sus discipulos los poderosos del mundo, sino
los pobres que se ha encontrado en las encrucijadas del ea-

352

mino y las orillas del lago de Tiberiades; no dile una corona de diainantes, sino una corona de espinas. Su Dios, el
Dios-hombre, se confunde con la humanidad en lo que todos ms nos iguala, en el dolor. Sus labios, que hincharon
las nubes, tienen sed; sus manos, que esculpieron al hombre, tienen llagas; sus ojos, que encendieron la luz en los
espacios, tienen sombras; su vida, que aviv todos los
seres en todos los orbes, cae como la del ltimo gusanillo
en los abismos de la muerte. Por eso ha puesto la Cruz, el
signo de infamia, el patbulo de los esclavos, el madero por
donde chorreaba todava la sangre de Espartaco sobre la
tiara de los pontfices y la corona de los reyes como en
demostracin de que la igualdad humana encuentra entre sus mrtires, no hroes, 6 filsofos, profetas, sino
al mismo Dios. Esta idea de la igualdad es religiosa, filosfica, poltica, humana. Por consiguiente, si los antiguos
consideraban esencialisimo al ciudadano el derecho de optar todas las magistraturas, nosotros consideramos esencialisimo al ciudadano el sufragio universal.
Despus de todo, queramos 6 no queramos, contra los
sofismas mayores, contra las negaciones ms rotundas,
prevalece el principio de la autonoma social. Vosotros deeis que no; vosotros negais este principio, y aun hubo aqu
graciossimo diputado que compar sus diferentes manifestaciones nada menos que con las evoluciones de la transformacin de la langosta. Set-lores, no puede negarse, no
puede desconocerse que vosotrosos os pareceis aquel que,
movindose, negaba el movimiento. Pues qu, no habeis
sido Cortes Constituyentes poco menos? No habeis limitado vuestro arbitrio las facultades del rey? No habeis
distribuido los poderes pblicos como os ha parecido mejor?
Pues entonces, qu es lo que habeis hecho, humildes plebeyos, sin ms ttulos que los ttulos sacados de vuestros co micios, para distribuir vuestro arbitrio el equilibrio de
los poderes y las leyes de la sociedad espafiola? Esto no
puede absolutamente negarse. Para negar este principio de

353

la autonoma social y de la igualdad poltica, hay que caer


en el error de la casta; si, la casta destruida por Scrates
que proclam la igualdad de los hombres ante la conciencia; destruida por Cristo, que proclam la igualdad de los
hombres ante Dios, destruida por la filosofa, que proclam
la igualdad del hombre ante la razn; destruida por las
revoluciones, que proclamaron la igualdad de los hombres
ante el derecho; destruida por el Cdigo fundamental que
habeis proclamado, el cual reconoce y confiesa la igualdad
del hombre ante las leyes.
;Por qu, pues, os extrafiais de vuestros principios? Si
sals de la autonoma social y de la igualdad poltica, irremisiblemente caereis en la injusticia de las castas. As es
que un grande orador deca en las Cortes Constituyentes de
1868, aunque lamentndolo: El sufragio universal, por
desgracia, corre todo el mundo. Si, sefiores; el sufragio universal rige esa Suiza, paraiso de la libertad, en cuyas montafias se apoya el pensamiento para subir al infinito,en cuyas instituciones se acera la voluntad para realizar la justicia; el sufragio universal rige esos Estados Unidos, que han
dado todo un continente la democracia, la libertad y la
Repblica; el sufragio universal rige esa Francia, cuyas
inspiraciones sbitas, que la han hecho la Sibila de las naciones, se armonizan hoy con el sentido de la realidad para
realizar el progreso; el sufragio universal ha construido ol
imperio alemn, y nombra todava el Reigstad de aquella
grande nacin, la que acaso ms ha contribuido emancipar el alma humana con sus dos grandes obras sociales: la
reforma y la filosofa; el sufragio universal ha levantado
esa Italia, sin extranjeros en Venecia, ni en Miln, sin
procnsules extranjeros en Parma, en Mdena, ni en Florencia, sin absolutismo en Roma, sin tirana en Npoles,
Lzaro de los pueblos, cuya resurreccin demuestra que
tambin la libertad tiene el don de los milagros; tierra
bendita, cincelada como una joya del renacimiento, como
un templo de la jonia, donde mas se condensa el genio,
23

354

revelndose en sus dos formas ms verderas, en la hermosura y en el arte.


As es, seores que todas las naciones siguen esta marcha; desde el sufragio restringido, al sufragio ampliado;
desde el sufragio ampliado, al sufragio universal. Prusia,
Baviera, Baden, lo admiten, aunque en dos grados: Austria,
que tenia dietas nobiliarias nombradas por procedimientos
feudales, tiene hoy el censo, pero muy bajo y progresivo;
Italia, que solo admite el sufragio para su Constitucin
primera, para sus plebiscitos, camina hoy, teniendo su
frente aquel ilustre Ministerio radical, extender y dilatar
el sufragio; Inglaterra admiti la reforma del sufragio,
amplindole despus de grandes resistencias en 1832, y
ahora aquellos conservadores verdaderos, aquellos conservadores antirrevolucionarios, que no tienen (corno ciertos
metales la facultad de traer el rayo), la propiedad de traer
las revoluciones, aquellos conservadores verdaderos han
admitido la rebaja del censo en un sentido general, que
seria difcil explicar ahcra y lo han ampliado hasta tocar
casi en los lmites del sufragio universal.
Pero, seores, lo que no se puede concebir, lo que no se
puede explicar, lo que no justificar jamas ese maravilloso
talento de palabra y de discusin concedido por Dios al seor presidente del Consejo, es el paso desde la justicia, el
derecho al sufragio universal, ir la injusticia, al privilegio,
al censo, restaurando instituciones destruidas, no por la
arbitrariedad humana, sino por el movimiento lgico y natural de los tiempos modernos. Lo que menos se puede
comprender todava es que admitais para restringir el sufragio universal el criterio del censo. Ya s lo que van A
decir ciertos ingenios que tienen la facultad de la improvisacin; ya en otra ocasin me dijeron: Valiente aristocracia, que no vale tres cuartos; ahora veo que me van decir: Valiente sufragio aristocrtico y plutocrtico basado
en 25 pesetas. Pero, seores, yo no combato aqu precisamente las 25 pesetas; porque si es un censo tan bajo como

355

por qu no dais el sufragio universal? Lo que yo combato es la tendencia poner sobre todo el dinero. Todos le
queremos, pero no todos querernos que sea criterio nico de
la sociedad. Por lo mismo que es tan tentador, por lo mismo
Ave es una de las grande tentaciones, que creo que la debi tener hasta el mismo San Antonio en el desierto, donde
no le necesitaba para nada, puesto que es tan tendador, no
le pongamos en los altares. Desconfiad de toda poca que
da en la idolatra del dinero; no expongais la propiedad
y al capital, tan amenazados por la utopia, que se encuentre en conflictos con la ascensin necesaria de los
-derechos modernos. Dinero para ser elector, dinero para
ser elegido, dinero para ser senador por derecho propio,
dinero para publicar un peridico; entonces vale ms el
.dinero que la conciencia, que el derecho y que el alma.
.Seflores, de dnde habeis sacado que es signo de aptitud
poltica el dinero? De dnde habeis sacado esa teora? Yo
no comprendo cmo los partidarios de la soberana de la
inteligencia van poner por color-ario A sus doctrinas la
soberana del censo; yo no puedo comprender eso.
Pues qu, sefiores, no ha sido ms poltico, y esto nos
uede servir de consuelo nosotros los pobres, no ha sido
ms poltico todo pueblo pobre que todo pueblo rico? Los
griegos homricos de las playas del mar de Jonja han eclip.sado los ricos mercaderes de Fenicia, 6 los pobres bandidos que descendieron de las montarlas de Albano al valle
del Tiber han vencido los ricos mercaderes cartagineses?
Yo no digo que el negocio no sea esencialisimo en la sociedad, lo es; yo no tengo ni puedo tener ningn gnero de
antipata los negociantes; los declaro esencialisimos y
necesarios 6 indispensables en la sociedad humana. Lo que
yo no quiero es que se les d una preponderancia casi exclusiva en las instituciones polticas y sociales. El talento
mercantil tiene muy poco que ver con el talento poltico;
la previsin mercantil tiene muy poco que ver con la previsin poltica; la paciencia mercantil tiene muy poco quo

, tlecs,

356

ver con el herosmo, con las pasiones, con los clculos ideales de los hombres de. Estado. Y, sefiores, 6 la historia no.
sirve para nada, 6 la historia sirve para experimentar en
ella los diversos sistemas sociales. Ya s yo que el senor
presidente del Consejo de Ministros me dice: el Sr. Castelar olvida entre los ricos pueblos polticos al mismo tiempo,
la inmortal Venecia. Pues yo, estudiando la historia de.
Venecia, encuentro que las clases ms pobres, aquellas que
no se dedican al comercio, son las que se dedican las grandes carreras del Estado. Ayer departia yo sobre esto con
uno de los hombre de esta mayora que ms conocen la historia y los secretos del arte y de la sociedad de la Italia, y
ese elocuentisimo amigo me declaraba que yo tenia razn;
y me recordaba que la antigua aristocracia veneciana, pobre, cuando tuvo que ir la guerra de Chioj, abri el libro de oro, y di derecho de nobleza, y por consiguientederecho gobernar, muchos comerciantes por razn de
la necesidad, porque la serioria no tenia dinero.
Florencia, seflores, yo no conozco ejemplo como el de
Florencia para demostrar adonde conduce la plutocracia;
no le hay en el inundo. En gloria, en inspiracin, Atenas
misma no aventaja la ciudad del Arno. Florencia pasa
inclume por las guerras del sacerdocio y del imperio, vence y domina las contiendas de los negros y de los blancos,
de los giielfos y de los gibelinos; y en medio de las agitaciones de una democrtica Repitblica, cincela aquellas'
puertas del Baptisterio que son las puertas triunfales del Renacimiento; erige aquella rotonda de Santa Maria dei Fiori,
que es como la diadema del alma emancipada; mueve desde el pincel mstico de Fra Anglico, que ha entrevisto los'
ngeles, hasta el pincel naturalista de Masaccio, que ha copiado los hombres; engendra el alma tempestuosa del Dante, fundador de la poesa moderna, y el alma titnica de Miguel Angel, que ha pintado y esculpido la humanidad, agrandada por el crecimiento de las ideas; pero as que se entrega exclusivamente los banqueros, en cuanto se entrega

857
4 la autoridad absoluta de los Mdicis, sin rivales, sin
competidores, sin ninguna institucin que los refrene, los
lansquenetes de Carlos V aparecen por la colina de San Mimiato para repetir la obra proterva de Villalar, y cae la
Repblica; y su cada, tan triste como la cada de Grecia
en Queronea, apaga la inspiracin, y al esplendor antiguo
sucede aquella noche esculpida en el sepulcro de la tirana
con un mochuelo al pie, noche de tinieblas palpables, porque en ella comienza irremisible decaimiento y se extinguen las ciencias y las artes. (Bien, bien.)
En Inglaterra, seilores, yo sostengo que no son los hombres de Estado los ms ricos de aquella nacin. Qu ricos
han entendido de negocios polticos profundamente? Aristteles fu hijo de un mdico; Maquiavelo, casi un pordiosero; Montesquieu, magistrado; Rouseau, relojero; y Thiers,
quien ya podemos nombrar, porque casi pertenecemos
su posteridad (rumores), hijo de una humilde familia mar sellesa. Con los hombres grandes, cuando han llegado al
olimpo de su gloria, no hay la injusticia que con los hom bres discutidos y que pelean. Ciertos grandes hombres entran durante su vida en la inmortalidad. Pero vamos it Inglaterra. Me van decir: audacia se necesita. Repito que
no han sido los ms ricos los ms profundos en politica.
Chatam, la gran gloria de la tribuna y del Estado, empez
su vida poltica con 100 libras anuales de renta, la renta de
un estudiante. Pitt, su hijo, aunque ni siquiera se cas por
servir su patria, ni tuvo familia, muri tan pobre, que
fu necesario al Parlamento pagarle sus funerales y hasta
sus deudas. Cannig no se educ en ningn palacio; su madre, todo el mundo lo sabe, fu una comedianta. Y, seilores,
si exigs dinero para ser elector, por qu no lo exigis para
ser presidente del Consejo de Ministros? Lo sera el Sr. Cnovas del Castillo? No. Pues entonces, si exigs que se paguen 100 reales para ser elector, por qu no exigs que se
pagen 5.000 duros para ser presidente del Consejo de Ministros? Lo sera el Sr. Cnovas del Castillo? No ve S. S.

858

que si su criterio se admitiese en todo su rigor el gobierne",


de Europa ira parar manos de una raza que no tiene
patria, y que se ha enriquecido quiz por su alejamiento
de los negocios pblicos?
Seflores, lo he dicho muchas veces y lo repito ahora; el
censo se relaciona con el socialismo. Cul ha sido la poca ms floreciente del censo? La monarqua de Luis Felipe.
Cul ha sido la poca ms floreciente del socialismo? La
monarquia de Luis Felipe. El pobre pueblo, que tiene abiertas las venas para todas las grandes causas, llega creer
que nada valen la justicia, el derecho, la libertad; llega
creer solamente dignos de sus esfuerzos, el placer, el goce,
la apoteosis de los sentidos; un palacio babilnico donde
pudieran reproducirse las orgas de los antiguos dspotas,
una transformacin del mundo que dulcificara el agua de
sus mares, que convertira en un jardn el desierto de Sahara, y pondra siete lunas de los siete colores del prisma
en las bvedas del cielo, fin de que el hombre, satisfecho,
harto, fuera el nabad 6 el sultn de todo el Universo.
Lo mismo, exactamente lo mismo sucede con la Ciudad
Eterna. Roma, que nos haba dado el derecho civil y la
unidad humana, Roma no cay al empuje de sus enemigos;
Roma cay la gangrena del cesarismo; y el cesarismo
naci despus de las guerras sociales; y las guerras sociales despus de las guerras civiles; y las guerras civiles despus de las manipulaciones de aquellos caballeros enriquecidos con los despojos del mundo, engordados por la usura,
que combatan al proletario y al patricio, que desacreditaban al tribuno y los augures; que as se apartaban de los
comicios por tribus, corno de los comicios por curias; que
con virtieron aquella grandiosa ciudad en el estercolero
de todos los intereses mantenidos por todos los apetitos; estercolero de corrupcin que gangren la ciudad, y con
la ciudad gangren, hasta en la mdula de los huesos, al
hombre y la tierra.
Pero la verdad es, que descendiendo de estas conside-

3b9

raciones histricas las consideraciones polticas, yo quiero que me digais cmo resolveis el problema de la legalidad comn fuera del sufragio universal. Porque, seliores,
cuando se habla del sufragio universal, aqu parece que estamos en la China. Pues de quin sois todos vosotros hijos?
Si, vosotros todos sois hijos del sufragio universal. Si esta
Cmara, como decs todos los das, ha pacificado al pais;
si esta Cmara lo ha organizado; si esta Cmara ha traido
instituciones incontrastables, todo eso no lo ha hecho esta
Cmara, todo eso lo ha hecho el sufragio universal. Por
consecuencia, vuestros mritos los vamos poner en el activo del sufragio universal. Conque esos electores son tan
protervos, tan perturbadores, tan anrquicos, tan comunistas, que os han nombrado A vosotros, grandes hombres
de Estado, pertenecientes al matiz . dulcsimo de la escuela
liberal conservadora, producto del ms agudo ingenio, y
comprendida y estimada por ese pueblo que ha enviado li
bremente aqu esta inmensa mayora? Aunque me lo jureis
no creo que hayais encontrado un solo elector que os haya
hecho este raciocinio: puesto que he tenido el acierto de
elegirle V., tan honrado, tan patriota, tan inteligente
para legislar, energoie en premio de este acierto, el quitarme este acertadsimo voto.
Seriores, cmo calificarais A un trabajador que llevara
prvido banquero sus ahorros y le dijera: le entrego .
usted estos ahorros para que los disipe? Qu dirais de un
padre que llevara un hijo al colegio y dijera al director:
le entrego V. este hijo para que lo mate? Sefiores, no ha
habido un solo elector que le haya dicho ningn diputado:
le entrego V. mi voto para que me lo quite. (Varios sellores diputados: Si, s.) Eso no ha sucedido; eso no est en la
naturaleza humana; eso no puede suceder. (Varios se flores
diputados: Si, s.) Vosotros lo decs, ser verdad; pero nadie
puede creerlo.
So hay legalidad comn sino dentro del sufragio universal. Y sabeis por qu, seriores, quiero yo el sufragio.

360

universal? Pues os lo voy decir. Le quiero, porque soy


demcrata de gobierno, y no conozco institucin de ms
estabilidad que la del sufragio universal. Despus tengo
que ser franco; soy sincero, digo lo que mi conciencia abriga, y no oculto ninguno de mis sentimientos: con el sufragio universal hay ms peligro de ir hacia atrs que hacia
adelante; y yo quiero el sufragio universal para poner
freno la democracia, que solo puede educarse en los
ejercicios de la vida pblica con una verdadera moderacin.
No hay sino hacer una-reflexin; las ideas sublimes, las
innovaciones cosmolgicas, las transformaciones sociales,
todo eso pertenece las individualidades, los pensadores
aislados, pero no penetran en las pobres muchedumbres,
donde viven siempre los antiguos penates de los pueblos.
As es, que el sufragio universal da ms estabilidad las
instituciones, y si no, vamos it verlo. Comparad un pueblo
de sufragio universal con otro pueblo de sufragio restringido. Tomemos para ello un periodo de veinte arios, desde
1848 hasta 1868. Comparemos Suiza, pueblo de sufragio
universal, con Esparia, pueblo de sufragio restringido.
Cuntas Constituciones ha tenido Suiza desde 1848 hasta
1868? Una sola. Cuntas Constituciones ha tenido Espaila
en ese mismo perodo? Si yo dijera ahora los seflores diputados que sacaran la cuenta, quiz no podran sacarla:
Constitucin de 1845, ruina de la Constitucin de 1845;
Constitucin de 1855, aborto de la Constitucin de 1855;
restablecimiento de la Constitucin de 1845, acta adicional
del Sr. Rios y Rosas; derogacin del acta del Sr. Ros y
Rosas; acta del Sr. Nocedal, aprobacin del acta del serior
Nocedal por el Sr. Cnovas, y luego ruina completa de la
Constitucin de 1845. Quereis comparar un pueblo del
sufragio universal con un pueblo del sufragio restringido?
Tengo todava otro argumento. Cul es la Constitucin
ms antigua que existe hoy despus de la Constitucin inglesa? La ms antigua que existe escrita y formulada en el

361

mundo, es la Constitucin de los Estados Unidos, que lleva


cerca de un siglo.
Mas aqu llamo vuestra atencin, porque, en mi sentir,
el asunto es importante. Conozco que hay ciertos peligros
en tratar lo que tratar; pero siento lo que soy en deber
este Congreso en circunstancias tan crticas, en medio de
los conflictos europeos, lo mismo que todo Gobierno de
mi patria, y desde ahora ruego al seor presidente y al
seor ministro de Estado que si dijese alguna frase que directa indirectamente pudiese ofender al jefe de una nacin vecina, me llame la atencin. Aqu, seores, suelen los
amigos del xito denostar A Francia despus de sus ltimas derrotas. Pero yo, que no puedo olvidar cmo Francia
ha promulgado sus derechos fundamentales en la noche del
4 de Agosto de 1789, noche creadora cuyo aniversario celebrarn los pueblos con una pascua de regocijo cuando estimen su emancipacin poltica al igual de su emancipacin
religiosa, yo declaro que mi antiguo afecto Francia ha
crecido en m despus de sus ltimas desgracias. Francia
me parece hoy ms grande que cuando principios del siglo se encontraba en medio de su tormentosa gloria, ms
grande que cuando paseaba sus legiones la sombra de las
Pirmides. Y sabeis por qu me parece ahora ms grande?
Porque he visto muchos pueblos que saben pelear, vencer
morir en los azares de las batallas, pero pocos pueblos
que sepan gobernarse si mismos en los azares todava
ms peligrosos de la libertad. Si algo me inspira hoy ms
afecto hacia Francia y ms confianza en sus destinos y en
la consolidacin de su repblica, es el gobierno de la nacin por la nacin misma, en este momento critico en que
tanto brilla la majestad soberana de todo un pueblo. Lanzado del poder un Gobierno popular por brusca destitucin
sustituidos por los elementos reaccionarios los elementos
liberales, contrariada la mayora de la Cmara; amenazados los fundamentos de la repblica y de la democracia,
los ms heridos son los ms conciliadores, y de sus labios

362

no sale ni una sola reconvencin, ni una palabra de impaciencia, todo es alli paz, todo tranquilidad, todo confianza,
porque todos ven all la nacin soberana, la cual dar su
fallo definitivo ante el que bajarn todos su cabeza. All no
puede haber revolucin, porque alli no puede haber golpes
de Estado. (Rumores.) Pues que, tendreis alguna inclinacin los golpes de Estado? ( Voces: no, no.) Me alegro ha-.
beros arrancado esta declaracin por honra de mi patria y
de esta Cmara.
Conste que desde este santuario de las leyes no saldr
jams ni la apologa de la revolucin, ni la apologia de los
golpes de Estado. Yo seria modesto, con afectada retrica
modestia, si dijese que esta voz, aunque humilde, no es
oida por los grandes hombres que mantienen en todo su esplendor la tribuna francesa; yo les conjuro perseverar en
su prudencia, conservar su mesura, apartarse por completo de la revolucin, porque en esto estriba su fuerza moral, y de su fuerza moral la definitiva consolidacin de la
libertad, de la democracia y de la repblica.
Pues se cuanto vais A decir, y salgo al paso de vuestros
argumentos. El orador confunde Espaila con Francia, el
estado social de Espaila con el estado social de Francia, y
eso no puede confundirse. Francia, el edicto de Nantes;
nosotros, la Inquisicin en el siglo xvi; Francia, la Enciclopedia; nosotros, lo sumo, el Padre Feijo; Francia, la revolucin, y nosotros en la guerra de la Independencia nos
sacrificamos y morimos por el rey, por el altar y por la
patria. No desconozco la fuerza del argumento, pero yo os
digo que si por nuestras' desgracias histricas Francia es
intelectualmente ms culta que Esparia, no es ms demcrata. Espafia es, para mi, la nacin ms democrtica de
Europa. El sufragio universal es entre nosotros una tradicin; aquellas comunidades de Castilla que se reunan al
son de la campana para nombrar su concejo, no eran otra
cosa sino un gobierno prctico del sufragio universal; las
Cortes de Cdiz, que salieron, no dir del sufragio univer.

363

sal, pero si dir de algo todava ms desordenado, de la


aclamacin popular, las Cortes de Cdiz estn ah con toda
su majestad y en toda su gloria, para demostrar cun duraderas son las instituciones que se fundan en la espontnea voluntad de los pueblos. Luego, seores, todas las Cortes reformadoras, todas han sido nombradas por el sufragio universal. No es esto verdad? Las de 1820, las de 1836
y las de 1869. As, puede decirse que el sufragio universal
ha extinguido la Inquisicin; el sufragio universal ha roto
las vinculaciones; el sufragio universal ha desamortizado
la propiedad; el sufragio universal ha destruido la censura
eclesistica; el sufragio universal nos ha dado la tribuna.
que tenemos bajo nuestras plantas, y la imprenta, que, di
gase lo que se quiera, la tendremos eternamente en nuestras manos. Y si no, seores, cules son las Cortes que la
escuela conservadora alaba ms entre todas nuestras Cortes? Las Cortes del ao 1836. Qu hicieron las Cortes
de 1836? Hicieron lo que entonces se necesitaba hicieran,
una Constitucin media en la cual pudieran reunirse los
progresistas y los moderados bajo una ensea comn. Y
que hicieron luego unas Cortes de sufragio restringido?
Qu hicieron las Cortes de 1845, nombradas por ese censo aristocrtico? La legalidad exclusiva de un partido. En
el sufragio universal, la prudencia; en el censo restringido, la temeridad. Las Cortes de 1845 hicieron una Constitucin en la cual no caba el partido progresista, y aquella
Constitucin trajo dos revoluciones, que dieron al fin por
tierra con el trono de Doa Isabel
Seores, que este ejemplo de la previsin del sufragio
universal, y la imprevisin del sufragio restrictivo es un
ejemplo incontestable. Y es, seores, que vosotros, al acabar con el sutragio universal, no sois un partido conservador, sois un partido reaccionario. Una de las ideas ms
funestas que yo he odo sostener en mi vida con ms talento, y no lo digo por adulacin, una de las ideas ms funestas
que he odo sostener con ms talento, es la idea que duda

364

de la voluntad nacional. Estoy por decir, que invocando el


determinismo individual para las naciones, lleg el seor
presidente del Consejo de Ministros hasta negar la voluntad nacional. Necesito que lo repita; lo est repitiendo, y
apenas, seores, apenas lo creo. Tan temeraria negacin
me lleva las afirmaciones ms sencillas. Existen no
existen las naciones? No nos vayamos la abstrusa filosofa: una nacin no es la sombra de una bandera, no es
el anillo de una corona; es cierta comunidad de intereses y
de ideas, en la cual se unen los hombres aproximados por
el espacio para realizar el ideal humano y presentarse
como una sola personalidad ante la historia. Hay espritu
individual, hay espritu nacional, hay espritu universal y
humano.
Y si no, decidme por qu Espaa habla esta rica y sonora lengua, sin la cual apenas podramos ejercer los espaoles la facultad divina del pensamiento; por qu nuestras grandes obras, ora las inspiren las ruinas clsicas,
ora las agujas gticas, ora el alicatado de los rabes, ora
los monumentos italianos, tienen siempre el sello indeleble
y luminoso de nuestro genio; por qu todos nuestros pintores, aunque tracen vrgenes, y todos nuestros escultores,
aunque esculpan santos, tienen cierta tendencia naturalista; por qu' todo nuestro teatro, nuestro grande, nuestro
sublime teatro, el mayor del mundo, esta fundado en el
desprecio las leyes aristotlicas y en la exaltacin del
romanticismo, porque as como los objetos esparcidos en
nuestro suelo se tien con todos los colores del horizonte,
nuestros genios son los matices varios del genio nacional
y sublime de nuestra patria. Y cuando decae la nacin,
decaemos todos; por esto tengo tanto miedo cuando ejercito el magisterio de la tribuna, en incurrir en ninguna irreverencia, porque el decaimiento, que unos otros nos procuramos, despus nos alcanza todos. As es, seores, que
cuando la nacin decae, el Carlos I que llevaba en la palma de su mano el planeta, se convierte en Carlos II de los

365

hechizos; D. Juan de Austria, que vence en las frvidas


aguas de Lepanto, se convierte en el D. Juan de Austria
que se pronunciaba en los campos de Aragn; as, el Herrera que construia el monasterio del Escorial, se convierte
en el Churriguera que levantaba la fachada del Hospicio;
as, el Crarcilaso clsico se convierte en el Gracian conceptista; asi, la Santa Teresa, que conmova las entraas de la
humanidad con su elocuencia, se convierte en la monja milagrera de San Placido; as, el cardenal Cisneros, que puso
coto a la ambicin de los grandes del reino, se convierte
en Fr. Froiln Daz en el Cardenal Portocarrero; entes,
todos grandes, porque nuestra nacin dominaba al mundo;
todos pequeos despus, porque sobre el manto de nuestras
glorias echaban suertes los reyes, pretendiendo repartirse
nuestros lacerados despojos.
Hay nacin. Y como hay nacin, hay arte nacional,
hay sentimiento nacional, hay inteligencia nacional. No
ha de haber aquella facultad, la mas activa de todas nuestras facultades, la que se despierta despus que el instinto y
antes que la razn; la que realiza todos los actos de nuestra vida; la que impulsa toda nuestra actividad; la que vela
cuando las dems facultades duermen; la facultad por excelencia soberana, la voluntad, seores la incontrastable
voluntad? La voluntad nacional existe, como existe el arte
nacional. Lo necesario es buscarla interrogarla. Si os
quiere vosotros, sea en buen hora; pero no nos tengais en
la duda de no saber jams quien quiere, porque de esa
duda nacen los suefios fatidicos de las revoluciones.
Seores, pues qu, no estamos viendo hoy en Europa
dos grandes imperios que se mueven exclusivamente por la
voluntad nacional? El turco, amenazado de toda Europa,
constreido 11 la transaccin por su antigua aliada la Inglaterra, no ha consentido que la diplomacia y el ejrcito
europeo dispusieran de la Bulgaria, porque no lo consenta
la voluntad de su pueblo. Y el emperador Alejandro, enemigo de la guerra, emancipador de los siervos, por lo cual

666

nombre pasar la historia entre los bienhechores del


gnero humano, el emperador Alejandro desenvaina su espada y monta el caballo apocalptico, que destila sangre
por todas sus crines, porque una idea, que se refleja en las
cien cpulas doradas de Moscou, un vapor que se levanta
de la estepa desde los tiempos de Joan el terrible, un testamento que es para Rusia como el pacto de Carlo -Magno
para los pueblos de la Edad Media; la voluntad de todo un
pueblo le impulsa vengar al ltimo Constantino caido
los pies de los turnos, y poner en las baslicas del Oriente, donde se elabor la metafsica cristiana, la cruz, que se
apareci, segn la leyenda, al primer emperador cristiano,
cuando triunfando de Majencio, los dioses de la naturaleza
se despeaban por la roca Tarpeya, y el Dios del espritu
suba la cima del Capitolio para ser como la conciencia
del gnero humano y el alma inmortal de toda la tierra.
Pues qu hacen hoy uno y otro sino obedecer la voluntad nacional, que les impulsa, sino satisfacer ese sentimiento, detrs del cual puede justificarse hasta una derrota? Y
nosotros, el pueblo ms valeroso del mundo, el pueblo de los
imposibles, nosotros no tenemos voluntad nacional Cules
son las consecuencias de estos sofismas? Son otros tantos
errores trascendentales que voy apuntar al Congreso, y
que entraan ya en el seno de la poltica diaria.
Primer error, del cual dimanan todos: no hay voluntad
nacional. Segundo error: los partidos se dividen en legales
ilegales, no por sus actos, sino por las sospechas del Gobierno. Tercer error: los escritores deben publicar los peridicos, no segn su deiecho, sino segn la autoridad que
gobierna., para que no se mueva una idea sin que lo permita esa voluntad omnipotente. Cuarto error: las elecciones,
que los resumen todos. Yo no contender aqu sobre las
elecciones con el seor ministro de la Gobernacin: yo no
dir si es verdad que las listas se han puesto tan altas que
no pueden alcanzarlas ni los anteojos martimos; yo no dir
si es verdad que las rectificaciones se han hecho de tal
SU

367

suerte, que han resultado proscritos partidos enteros; yo no


dir si es verdad que los vivos han muerto y que los muertos han resucitado; pero lo que s digo que es verdad, que
todos los partidos, absolutamente todos los partidos se han
condenado en las ltimas elecciones un funesto retraimiento. No; yo no me quejo de que hayais viciado el derecho electoral; de lo que me quejo es de otra cosa ms triste;
me quejo de que en Espalla el sistema electoral no existe.
Asi es que todo esto exacerba los nimos de una manera espantosa; as es que todo esto tienta la abstencin.
C,I,u hemos de hacer? Las leyes de imprenta tienden que
no se oiga sino la voz del Gobierno; las leyes electorales
que no reine sino la voluntad del Gobierno; las leyes administrativas que solo ejerza influencia el Gobierno; las
leyes de instruccin pblica que las Universidades se
conviertan en una especie de estanco burocrtico, donde se
expenda la luz del espritu por mano del Gobierno; de
suerte que en esta axfisia, las armas verdaderamente patriticas piden Dios que separe de sus labios el cliz apurado otras veces, y no tenga jams la responsabilidad directa ni indirecta en la serie de males indudablemente
aglomerados sobre nuestra patria. Yo os digo que deis leyes democrticas; vosotros no quereis oirme. Que sea ma
la advertencia, pero que sea vuestra la responsabilidad.
As es, seflores, que si hoy, y yo lo agradezco mucho,
si hoy la Cmara est muy concurrida, en la mayor parte
de los das la tristeza, la desolacin, el abandono reinan
en su seno. Han dicho los grandes parlamentarios que el
Parlamento no es verdadero sino cuando contiene dentro
de s, en proporcin, el mismo nmero de partidos que hay
fuera de l. se cumple esta ley entre nosotros? Ah! Dirigid los ojos hacia los partidos esparioles: all en el extremo ocaso, entre las ruinas de nuestros castillos, de nuestros palacios, de nuestros conventos, hay un partido cuyas
ideas son de muerte, porque como los fuegos ftuos nacen
de la descomposicin de los cadveres; pero cuya vida es

r",77'llng

368

muy robusta, porque lo ha demostrado derramando su sangre y la sangre liberal en holocausto del despotismo, la
utopia de lo pasado.
Dnde estn aqu esos partidos? Direis que los ha ahuyentado la guerra, pero lamentad con franqueza que no
estn aqu como estaban en otras Cmaras del sufragio
universal. Y luego, all en el extremo Oriente, en nuestras ciudades del Medioda, hay un partido federal por su forma de gobierno, socialista por el fondo de sus ideas, que
tampoco tiene representacin en esta Cmara. Y por ventura creeis que han desaparecido todas las muchedumbres?
Luego nos encontrarnos con el partido democrtico, que es
liberalsimo y gubernamental un tiempo, y cuya doctrina tengo yo la honra de pertenecer. No quiero recordar
hechos sobre los cuales ha caido el fallo soberano 6 inapelable del Congreso; pero, en verdad, os digo que moralmente puedo sostener, recordando ciertos actos y ciertas
actas, que pesar de estar entre vosotros aqu humildes
individuos de ese partido, no tiene la representacin que
le corresponde de derecho.
Y voy al partido radical. Pocos partidos pueden estar
mejor representados que el partido radical, pues lo representa un joven grande de Esparia, cuyos esfuerzos en esta
tribuna sern siempre contados entre los buenos recuerdos
del Parlamento. Pero, seilores, cuando yo vuelvo los ojos
hacia aquel sitio (Sealando la izquierda) hago esta reflexin: una asamblea avanzada en la cual no estuvieran ni el
serior presidente del Consejo de ministros, ni el selior presidente de esta Cmara, ni el elocuentsimo jefe del partido
constitucional, ni el ilustre jefe del partido centralista,
sera, s, una Cmara muy avanzada pero no sera una
Cmara espailola. Las naciones, (ligase lo que se quiera, aman sobre todo sus glorias, quiz despus de sus glorias militares, pero sobre todas sus dems glorias, las glorias de la palabra, el lustre de sus grandes oradores. Y
cuando yo vuelvo los ojos hacia ese sitio y no veo aqu el

369
t alento

profundo, insondable, que sostuvo durante los cinco anos de la unin liberal aquella campana democrtica,
jams olvidada por nuestra historia; cuando aplico el oido
y no escucho la palabra tersa, la voz clarsima, la forma
castiza, la elocuencia imponderable de aquel orador parlamentario, elocuentisimo, que hace mucha falta aqu, donde
resuena tan alta elocuencia; cuando veo que ese orador,
en cuyos labios se enriquece el habla castellana no est
aqu, digo que la Cmara ser muy conservadora, muy
legitima, pero que moralmente, artsticamente, cientficamente, considerada, no es una Cmara espaola.
Seores, dnde est el partido constitucional? (Rumores.) Ya s que est aqu representado, pero lo que necesita
el rgimen representativo no es su presencia muda; es la
palabra, es la contradiccin. Seores, el partido constitucional est retrado; ,:,por qu? Yo no puedo imputar este
retraimiento ningn mvil que no sea noble y generoso;
pero yo os digo que como aqu se ha dado en la funesta
mana de amenazar, por todos sin excepcin, los poderes
pblicos cuando los poderes pblicos no entregan el poder,
nada me extrafia. (Risas.) No habr hecho eso el partido
constitucional, pero no faltaran grandes ejemplos. Pues
qu no hemos visto ciertos sueltos de La Correspondencia
de Espaa? Sefiores, hay aqu el hlito de la amenaza, de
la pasin de la lucha, y por consecuencia hay aqu el hlito del retraimiento.
Yo lo digo con franqueza; condeno el retraimiento, pero
es contagioso en la politica espanola. Y aqui no se han retraido parlamentariamente . los centralistas; pero estn
retrados en lo esencial, porque lo esencial es la ley, de la
cual se origina el poder ms movible, ms importante, el
in-1W que representa la opinin: el Congreso. Por consecuencia, aqu todos estn retraidos.
Y hay Providencia! Hay providencia! Condenad por
facciosas ciertas aspiraciones; dividid los partidos en legales ilegales; lanzadlos de los comicios; amenazadlos con
21

370

lanzarlos tambin de los Parlamentos, y luego vereis, muy


luego, que los necesitais para la contradiccin, porque las
leyes no bajan de un Sina sobrenatural como en los antiguos tiempos; las leyes se forjan en el debate y en la contradiccin, y para el debate y la contradiccin son esenciales hasta los partidos extremos, dado el ritmo de las
ideas y el equilibrio de las instituciones. Y ast es, seflores,
que yo, que acept la impopularidad de hablar, muy grande, muy tremenda, despus de tantos esfuerzos, tengo la
seguridad de que nada de lo que digo aqui va ser fuera
de aqui agradecido.. ;Por qu? Por esta mana del retraimiento. Pero no lo dudeis; la responsabilidad del retraimiento esta en la conducta, en la poltica y en los errores
del Gobierno.
Sei1ores, pues no alcanza el retraimiento hasta la
mayoria? ;No? Sefiores, el gobierno es una funcin extraordinariamente difcil, funcin, como ahora se dice, extraordinariamente difcil, aunque lo ejerza un hombre de la
actividad imponderable del seflor presidente del Consejo
de ministros.
El seflor presidente del Consejo de ministros no puede
tener en su mano el timn del gobierno y la direccin del
Parlamento. Ya se yo que tiene un Ministerio; pero este
Ministerio no puede relacionarse con la mayora, porque
cada ministro, para la instruccin de expedientes necesita
todo el tiempo, y ms que tuviera, en esta tierra de la centralizacin. ;Pues qu necesita? Una serie de jerarcas entre el Gobierno y la mayora. Y entre el Gobierno y la
mayora no existe mediador. Dnde esta aquel diputado
que acompail al sefior presidente del Consejo de ministros
en su larga y gloriosa campaila de las Cortes revolucionarias? No est retrado como los constitucionales del Parlamento, como los centralistas de la ley electoral, pero est
retrado de la palabra. Y si no que hable. Yo ataco ahora
al Gobierno; de seguro que no le defender.
Y luego, ;dnde est el vicepresidente oividado, el go-

871

bernador destituido? No le veo; pues es uno de los primeros maestros de esgrima que hay en la elocuencia parlamentaria. Le ha llevado su celo al Gobierno hasta votar el
mensaje, pero no ha podido llevarle hasta tomar la palabra. No hablo de otras personalidades, porque yo no puedo, yo no debo, yo no quiero luchar con el sefior presidente de la Cmara; pero no lo tomar, desacato, si yo digo
que su poltica es un misterio indescifrable. Resultado: partidos extremos retraidos; partidos democrticos insuficienemente representados; partido constitucional abstenido;
partido centralista semi-abstenido; mayoria sin jefes; jefes
..sin palabra; Congreso sin debate; Senado que, apenas nace,
euando ya tiene contra si una grande protesta, politica de
nuestro presidente indescifrable; confusin, tinieblas, ruinas y muerte.
Sabeis cul es el tormento del seor presidente del Consejo de Ministros? Pues os lo voy decir, y al seor presidente del Consejo tambin. Seores, yo que lo conozco, yo
que soy su amigo de toda la vida, amistad que me hoara
mucho, yo que no puedo incurrir en el tpico 6 lugar comn de decir que el seor presidente del Consejo de miistros mantiene el poder porque le gusta, cuando se que
los hombres de su altura, donde quiera que se encuentren
.alli estn la cabecera; no, el seor presidente del Consejo de ministros mantiene el poder porque tiene dos grandes
sentimientos: el sentimiento de su patriotismo y el sentimiento de su responsabilidad. Quin, quin puede creer
que el Gobierno sea aceptable y agradable en Espaa? A
.quien no lo ha ejercido, puede ser que sus resplandores le
.cieguen; pero si lo ha ejercido una vez, en lugar de envidia tendr compasin de los que lo ejercen. Pero el seor
presidente del Consejo de ministros se atormenta ah, por
.que cree de buena fe que no tiene sucesor; y si no, ya
veis cmo directa indirectamente ha concluido por nombrar ese Gobierno sucesores suyos todos los partidos
de Espaa, naturalmente it los partidos que estn en el

872

caso de ser gobiernos, que nosotros no podemos sedo..


No el seor presidente del Consejo nominalmente, pero,
s sus rganos, han prometido el poder los moderados, k
los unionistas, los constitucionales, los centralistas, y
rgano ha habido muy conservador que ha dicho al jefe
delpartido radical que se prepare para Ser Gobierno dentro de la Monarquia de D. Alfonso XII. Qu sucede con.
todos estos herederos y sucesores? Que los jefes no tienen'
impaciencia, no la pueden tener, pero los partidos la tienen; y cuando saben que esta escrito el testamento, y que.
esa mayora, y ese Gobierno, y ese presidente del Consejo,.
han tenido esa precaucin en la robustez de su salud, seinquietan y desasosiegan. Voy referir un cuento al Con-.
greso. Andaba cierta noche un gobernador clebre por su
ciudad vigilando sus subordinados, y donde quiera que
veia un bulto le daba un expresivo quin vive. \ri muchos,.
muchsimos, y unos les mand su casa y otros los
mand la crcel. Seguido de su ronda y alumbrado por
los faroles, di un quien vive cierto bulto inquietsimo, y
oy por respuesta: El hijo del Padre Eterno.Si habremos dado con Nuestro Seor Jesucristo? exclam el gobernador; pero como el escepticismo se sobrepone todo, volvi interrogar al fantasma, y el fantasma le dijo: Se-fior, he dicho esto, he dicho ser hijo del Padre Eterno, por-.
que soy hijo de un padre muy rico, el cual guarda twa
cuantiosa herencia; pero este padre ha dado en la funesta
mana de no morirse nunca. (Risas.) As ha hecho el seor presidente del Consejo: ha dado en la funesta mania d e.
no morirse nunca.
Es necesario, seores, no que el seor presidente del
Consejo caiga; yo en eso, ya lo he dicho muchas veces,.
ni quito ni pongo rey; es necesario que el seor presidente
del Consejo viva muchsimo tiempo; eso lo deseo yo; pero.
tambin es necesario que mueran sus principios polticos.
Porque, seores, los herederos no los debe nombrar S. S.;
los debe nombrar la. opinin pblica. Pero ;_,cmo los ha de.

273

nombrar la opinin, si ni hay prensa ni hay elecciones


libres, ni habr Senado, el cual, segn dicen los que lo entienden, que yo no entiendo de eso ni una palabra, se ha
'cerrado hermticamente?
Seores, digamos las cosas con franqueza: estamos en
una poltica particularsima; es necesario saber y averiguar si dentro de estas leyes, si dentro de estas institucioes, si dentro de ese cdigo fundamental cabe no cabe
una poltica de amplia libertad. Fl Gobierno cada da est
ms pagado de la poltica de resistencia, y el pas cada
da est ms deseoso de la poltica de libertad. Y cuando
yo oigo lo que en ese banco (el ministerial) se dice, tiemblo
por el porvenir. Yo de m s decir que creo que dentro de
esta constitucin, de estas instituciones y de estas leyes
fundamentales, no puede caber una poltica liberal; pero
creo tambin, y no se ofenda de eso el Ministerio, que el
Gobierno cree lo mismo que creo yo. Yo he oido todas sus
palabras con atencin, y he sacado de ellas esta consecuencia: el pas impone una poltica de reaccin; con estas
instituciones nada ms fcil que retroceder y nada ms
difcil que avanzar; dentro de este criterio, hombres con servadores, fundamentalmente conservadores, aparecen
como rojos demagogos.
Sefiores, se necesita indudablemente cambiar esa poli tica, porque estamos, y no aludo la alta personalidad real,
si no la poltica del Gobierno, estamos en plena restauracin. Y la historia nos dice, que todas las restauraciones
tienen dos pocas: la primera muy amplia, y la segunda
muy resistente. Carlos II, el primero de los Estuardos
restaurados, fu muy liberal; jacobo II muy reaccionario;
Luis XVIII, el primero de los Borbones restaurados, fu
muy liberal; Carlos X muy reaccionario. Y esto se explica
sin necesidad de mucha filosofa; las . restauraciones no
vienen nunca sino por errores de la poltica revolucionar a.
Cuando se dice que nosotros os hemos traido A ese han-

374

co, seores, se dice la verdad. Os han traido nuestro&


errores, como trajeron Jacobo II las luchas y la desorganizacin del partido republicano; como restauraron
Luis XVIII los errores de Napolen, esos grandes errores
que cerraron el perodo de la revolucin con aquellas irreparables catstrofes.
Cuando se llega la restauracin, todos los jefes del
movimiento progresivo estn muertos, y muertos unos
manos de otros. Y entonces resulta'fcil la poltica de expansin. Pero luego anda el tiempo que cura las heridas y
pacifica las conciencias alarmadas. Los muertos resucitan.
Los jefes del progreso se levantan y las restauraciones
tienen que defenderse y son implacables. Ahora bien, seores, si este es el periodo de la conciliacin de la libertad
y de la armona en la restauracin espaola, qu clase de
esclavitud nos preparais para el da de la resistencia?
Yo he estudiado mucho las revoluciones y las reacciones,
porque he vivido en medio del embate y del oleaje de la
revolucin y de la reaccin. He creido investigar la causa
de una y otra, y la he encontrado en las ideas que son como
las fuerzas en el universo. Hay indudablemente, seores,
un trmino medio de opinin social, una meta infranqueable; qu sucede? Que los partidos revolucionarios quieren
pasar esa meta, y les obliga retroceder la reaccin.
Qu sucede luego? Que los partidos conservadores no
quieren llegar esa meta, y les empujan las revoluciones.
Cuando yo sea viejo, que por desgracia ya lo ser muy
pronto, les dir los que no puedan oir mi voz en los sitios
pblicos, porque el arte de la palabra no es arte de viejos: Jvenes, oid un viejo, quien los viejos escuchaban
cuando era joven. Yo he estado en dos Cmaras: la una,
exagerada en sentido democrtico; la otra exagerada en
sentido conservador. (No quiero deciros que la Cmara
exagerada en sentido democrtico era la Cmara federal,
y que la Cmara exagerada, en sentido conservador, sois
vosotros.) Yo dije la primera Cmara en momentos so-

375

lemnes que no puede haber olvidado la memoria de nuestro pueblo: mirad el tiempo en que vivs; no os empelleis
en progresos ideales e imposibles; contad con la serie que
necesitan todas las reformas; no olvideis de ninguna manera que los Estados, que los gobiernos, que la autoridad,
que el ejrcito, que el sacerdocio mismo son elementos indispensables, y que podeis transformar, pero que no podeis
destruir; salvad ante todo el orden, que puesta una sociedad en la dursima alternativa de elegir entre la anarqua
y la dictadura, opta siempre por la dictadura. No quiso
aquella Cmara oirme, y vino necesariamente la reacin.
Pues ahora os digo vosotros: respirad el espritu de vuestro tiempo; ved el oleaje en que os moveis; mirad que no
se puede detener el progreso; mirad que la libertad del
pensamiento y de la palabra son tan necesarias como el
aire que respiramos; mirad que el sufragio universal es el
pararrayos de las revoluciones; no quereis oirme? Vendr
la revolucin.
El seor presidente del Consejo de ministros suele, cuando se levantan algunos oradores de este lado de la Cmara, presentar reflexiones muy tristes, dichas con mucha
elocuencia; yo me actierdo de un da en que un habilsimo
politico del partido constitucional hablaba aqu del presupuesto de Palacio y de la lista civil; recuerdo que el serior
presidente del Consejo le reconvena por profecas contrarias la permanencia de ciertas altas instituciones. Yo
recuerdo que un dia el ilustre jefe de la fraccin centralista fue objeto de las mismas reconvenciones. Y no oye
S. S. lo que se dice en esa parte de la Cmara? Pues que,
discutiendo el voto del seor Polo, no dijo un diputado
inteligentsimo de la mayora que ese voto demandaba
3.800.000 electores, y que esos 3.800.000 electores no podan menos de ser contrarios la Monarqua tradicional
de nuestra patria? Cmo! aquella institucin que est forjada en las entraas de la tierra y lleva el sol por corona,
aquella institucin la cual han seguido los espaoles

376

hasta los desiertos de Amrica, no puede verse frente A


frente de tres millones de sbditos? Qu me prueba eso,
seores? Que todo esto es aqui oxidado por las ideas democrticas.
No creais, seores, que los excesos cantonales, .recdrdados ayer con tanta elocuencia por el seor ministro de
Pitado, y combatidos por mi con tanta energa, no creais
que los excesos cantonales lleguen hasta la mdula de la
sociedad. Pues qu, si los excesos hubieran de perder una
causa, no se hubiera perdido mil veces la causa del gobierno representativo?
Las luchas entre masones y realistas; la intervencin
Infame de 1823; la quema de los conventos; la matanza de
los frailes; las inmolaciones decretadas por las turbas
ebrias; el asesinato de Escalera por los militares indisciplinados; el allanamiento de la morada real por los sargentos de la Granja; la lucha de los militares ms ilustres en
las escaleras de palacio; tantas ciudades bombardeadas;
tantos pueblos arrancados de raz, no han podido matar el
sistema constitucional, y an estamos dispuestos hacer
por l nuevos sacrificios. Pues bien; lo mismo sucede con
la idea democrtica; los excesos no llegan hasta su lmpida
alma y no perturban su marcha.
Con las ideas y con los individuos sucede lo que con el
hombre y con la humanidad, que he dicho tantas veces: el
hombre yerra, pero la humanidad es infalible; el hombre
peca, pero la humanidad es impecable; el hombre muere,
pero la humanidad es inmortal; el hombre se arrastra en
sus errores y en sus vicios, pero la humanidad se levanta
radiante, ciendo en sus virginales sienes la luz que baja
de cielos invisibles. Pues lo mismo os digo ahora. La libertad no puede perecer por sus excesos. Ddnosla, y entraremos en im periodo de conciliacin y de paz; si nos la negais, temed el estallido de la conciencia pblica en la cual
truena y centellea la justicia de Dios. He dicho.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del dia 5 de Julio de 1877, sobre
la expulsin de Francia del Sr. Ruiz Zorrilla.

Seores diputados, aunque realmente por razones de


todos conocidas deba tomar parte principalsima en esta
deliberacin un diputado radical ausente y un insigne orador presente, quiz por efecto de fraternal amistad, por
otro gnero de consideraciones, han deferido que yo
mantuviese esta interpelacin, pesar de que todo el mundo sabe las diferencias polticas que siempre me han separado, y que hoy ms que nunca me separan de las personas
cuya causa voy defender y cuyo derecho voy dilucidar
en este momento. (El Sr. Echegaray pide la palabra.)
Yo no necesito, seores diputados, decir al Congreso,
por la insistencia con que diariamente la sealo, la inmensa distancia que me separa de aquellos principios y de
aquellos procedimientos que han dado en llamars, en mi
sentir impropiamente, principios y procedimientos avanzadsimos.
Convencido por una corta, pero dolorossima'experiencia, de que ciertas medidas de gobierno son esenciales todas las formas polticas, y de que cierta gradual mesura es

378

indispensable todos los verdaderos progresos, no quiero


contraer en este perodo de oposicin los compromisos que
contraje en otro perodo de oposicin no lejano, excusados
entonces por cierto exceso de idealismo nacido en las ctedras y cierta ignorancia de la realidad, proviniente de
la ausencia de los negocios pblicos, cuando me hallo resuelto, completamente resuelto, si alguna vez la nacin me
confiara por los procedimientos legtimos, como en otra
ocasin, el Gobierno, sostener una poltica contraria
toda utopia: que en mi honrado y sincero sentir, deben
compensarse la movilidad natural en la repblica, las
agitaciones consiguientes al ejercicio de las grandes libertades, la expansin de un elemento tan expansivo y poderoso como la democracia, con el prestigio de la autoridad,
con la fuerza del Gobierno, con el cumplimiento de las leyes, con el inexorable rigor en los castigos, con la separacin completa, absoluta, radical de toda demagogia, precursora necesaria de la dictadura, como que engendra con
sus violencias y con sus ensuefios ese terror pblico sobre
cuyos extremecimientos se levantan las cimas sociales,
y se justifican y se excusan toda arbitrariedad y toda
tirana.
Pero, sefiores, la fuerza de la autoridad es fuerza ciega
y brutal cuando no tiene por fin y por objeto el cumplimiento y la observancia del derecho. Y una cuestin de derecho profundamente conocida por todos los sefiores diputados, una cuestin de aquel derecho, no tan codificado
como el derecho civil, no tan sistemtico y claro como el
derecho poltico, pero que relaciona unos con otros los pueblos, constituye el tema de mi discurso, pues el derecho de
gentes, por lo filosfico de su origen y por lo humanitario
de sus tendencias, se confunde y se identifica con el derecho natural.
Es verdad que, fuera de los tratados, sus reglas no se
encuentran en ninguno de esos conjuntos de leyes llamados
Cdigos; pero tambin es verdad que si las buscais, las ve-

379
reis en las pginas de los filsofos, en los libros de los trata-

distas, en las tradiciones y en las prcticas de los gobiernos, y sobre todo encontrareis que tienen tal fuerza positiva
como las mismas leyes, en cuya virtud se rigen unos mismos conciudadanos. Y todas las leyes internacionales han
sido violadas por un Gobierno extranjero, por el Gobierno
francs en la persona de ciudadanos que tenan por defensa, primero sus derechos naturales, luego las reglas inmutables, las relaciones necesarias entre los pueblos, y, por
ltimo, la ciudadana espaola, pues aunque proscriptos,
errantes, perseguidos, ese grande titulo an lo poseian, y
an les amparaba en el destierro la protectora sombra de
la gloriosisima bandera espaola.
Seflores, ha habido tiempos brbaros en que los extranjeros no han gozado ningn gnero de derechos. Unos pueblos les vedaban la facultad de habitar residir; otros
pueblos les vedaban la facultad de adquirir; otros les vedaban la facultad de profesar su culto, y muchos aquellas
garantas primeras de la sociedad civil, sin las que apenas
se concibe ni tiene precio alguno la vida. Pero el progreso
de las ideas, el esclarecimiento de la nociii de justicia, el
cosmopolitismo religioso, el tratado de Westfalia, el triunfo, sobre todo, de las grandes libertades constitucionales,
ha elevado la altura de derecho pblico europeo el principio de que los extranjeros, all donde residan, tienen asegurada su honra, asegurada la inviolabilidad de su domicilio, asegurada su libertad personal, asegurada su propiedad, cualesquiera que sean sus ideas religiosas, cualesquiera que sean sus ideas polticas, con tal que no intenten de
ninguna manera imponer esas ideas religiosas y politicas
por medios reprobables y con desacato las leyes y las
instituciones de los pueblos que deben amparo y refugio.
Seflores, la gloria de Inglaterra, la mayor gloria de
Inglaterra consiste en haber sido el refugio de todos los
oprimidos, el refugio donde los polacos se preservaban de
la Siberia, y los italianos de la bastonada y de la horca.

7-fer.w."rek,

380

El mayor ttulo que la inmortalidad tiene el gran Federico, cuya alma es todava el alma de la moderna Alemania, es su gran tolerancia, que le llev abrir las puertas
de su reino la perseguida orden de los jesuitas cuando los
lanzaban de sus territorios todos los Gobiernos del pasado
siglo, y sobre todos, aquellos Gobiernos que presida la
antigua casa de Borbn. Suiza se magnific, Suiza se glorific los ojos de las naciones el da en que tras el inconcebible atentado de Strasburgo, pesar de que el rebelde se
encontraba en su seno, se neg, no ya entregarle sino
expulsarle, aun riesgo de comprometer una dbil nacionalidad y una antigua y sacrosanta independencia. Lord
Palmerston, quien podiamos llamar el ltimo ingls, como
se llam Bruto el ltimo romano; Lord Palmerston,
pesar de su popularidad, cay del Gobierno y fu sustituido
por un Ministerio conservador el dia en que tras el atentado
de Orsini quiso limitar de alguna manera la libertad cdmpleta y absoluta que los refugiados tenan en el hospitalario suelo de Inglaterra.
Seores, yo os lo digo, yo llamo vuestra atencin sobre
este punto; no significa ningn genero de estima, antes al
contrario, significa una especie de reprobacin ese empeo
en desterrar hasta del destierro, en perseguir hasta en el
seno de las persecuciones generales de nuestro ejrcito,
diputados de nuestras Cortes, presidentes de nuestros Gobiernos, como si los espaoles furamos una familia brbara que se encontrara proscripta de la civilizacin y desamparada del derecho de gentes.
Qu han hecho los espaoles detenidos en la prefectura de Paris y lanzados por el ferrocarril de Strasburgo? No
lo sabemos. Nadie nos lo dice. Por qu han violado sus domicilos? Por que han detenido sus personas? Por qu han
registrado sus papeles? Por qu los han preso y encerrado
en una asquerosa prisin? Por qu los han tenido inco municados durante sesenta horas mortales? Nadie responde. Por ventura haban cometido algn delito comn? Eso

381

no puede ni siquiera suponerse; la suposicin misma es deshonrosa; podrn ser (ya he dicho que no participo de sus
opiniones polticas) podrn ser ms menos extraviados
repblicos, pero son hombres de honor y de conciencia que
prestan escrupuloso culto la moral pblica y privada
ms severa.
Han sido perseguidos por atentar la tranquilidad
del pueblo vecino y por conspirar contra la existencia de
su Gobierno? Seilores diputados, eso no puede ni siquiera
decirse, eso no puede ni siquiera hnaginarse. En qu cabeza un tanto organizada cabe que ningn espailol se propusiera dirimir las contiendas, enderezar los entuertos y resolver las cuestiones de la vecina Francia? Aunque seamos
el pueblo de los Quijotes, no se nos ha ocurrido nunca esa
especie de quijotismo.
La Francia fu una nacin revolucionaria, esencialmente revolucionaria, como todas las naciones oprimidas,
durante la tirana del imperio, cual f u una nacin revolucionaria esencialmente revolucionaria la pac fi ca Italia durante el largo perodo de la dominacin extranjera; pero
despus de la revolucin de Septiembre, despus que tiene
definitivamente adquirida y asentada su Repblica, sin que
puedan nada contra esa Repblica todas las intrigas y amenazas, la Francia es un pueblo como el pueblo helvtico,
como el pueblo ingls, que resolver las dificultades .por
grandes que sean, con el ejercicio prctico de la soberana
nacional, y atravesar sus crisis, por peligrosas que parezcan en la competencia de las grandes discusiones y en el
seno de sus Parlamentos.
Por nuestra honra, por nuestra reputacin, por el nombre espafiol, en este asunto gravemente empeado, es necesario decir, y decir muy claro y decir muy alto, que
aquellos espaoles si podan proponerse cambiar las condiciones politicas de Espaa, cosa que yo no s, y por lo
mismo no afirmo, jams se propondrian cambiar las condiciones polticas de Francia, de un pueblo tan poderoso, de

882

un Estado tan grande, en donde el patriotismo y la ilustracin de todos sus hijos ha conseguido ya que no sean posi bles ni los golpes de Estado de la dictadura militar, ni mucho menos las conjuraciones de la revolucin cosmopolita.
Pero apuremos el caso; supongamos que han conspira do contra el Gobierno francs. Pero si han conspirado contra el Gobierno francs, polica y bien celosa y recelosa
tiene; tribunales, y bien indagadores; procedimientos, y
bien prcticos; crceles de Estado, y bien seguras, para
que ningn espaol ni extranjero se burle de las leyes y
se preserve de la accin incontrastable de la justicia. A
perseguirlos judicialmente si algn crimen poltico haban
cometido tenan derecho; pero no tenan derecho violar
su domicilio, sorprenderlos en el esparcimiento de su
conversacin familiar, donde trataran mucho de Espaa y
poco de Francia; A registrarles todos sus papeles; indagar su vida; A conducirlos como viles criminales por las
calles; encerrarlos en una dura prisin; tenerlos incomunicados durante tres cuatro das y separados de su
familia y de sus amigos, necesarios todos los corazones, ms necesarios an al ferviente corazn espaol; indispensables en toda la vida, ms indispensables an en
los dolores de la expatriacin y en el potro de la desgracia.
Sobre todo, hay un ser inocente, el cual en esta tremenda falta ha sido castigado por sus virtudes, por su fidelidad
y por su amor. Yo no puedo, seores diputados, yo no puedo figurarme una noble dama espaola abandonada en
aquel triste hogar; solitaria en medio de esas ciudades inmensas, donde es mayor an la soledad que en los ms despoblados desiertos, corriendo por las calles y plazas en
busca de su esposo arrancado A su corazn; pidiendo
audiencia un prefecto que ha tenido la descortesia de negrsela; preguntando con lgrimas y sollozos por la mitad
de su vida, sin tener otra respuesta que ese silencio de la
incomunicacin, tan triste como el silencio de la muerte.

383
Yo no quiero ofender la susceptibilidad de las autoridades
vecinas; pero yo digo que no hubieran procedido jams as
con una dama francesa las autoridades espaolas. (Grandes aplausos en la tribuna.)

El Sr. Presidente: Las tribunas guardarn profundo silencio; los celadores expulsarn de ellas todo el que lo perturbe.
El Sr. Castelar: Pero se me dir: conspiraban contra la
seguridad y la existencia de un Gobierno amigo. No lo s,
no lo creo; pero convengo en ello por las necesidades del debate. Concedo hipotticamente que conspiraban contra la
seguridad y existencia de un Gobierno amigo. Mas yo pregunto: en qu articulo del Cdigo penal francs se encuentra expreso, definido, penado el delito de conspirar contra
un Gobierno amigo? Eso no se encuentra ni definido ni penado en los cdigos franceses. No puede encontrarse, sellores diputados. Si las naciones penaran el intento de traer
un pueblo vecino una nueva forma de gobierno de
cambiar su alta representacin poltica, subrogaran unas
otras su propia soberana. Para comprender lo absurdo
que seria ese proceder, no teneis ms que traer vuestras
mentes esta reflexin: en tiempo del absolutismo no hubiera sido posible que apareciese como crimen los ojos de
Inglaterra el intento de establecer la monarqua constitucional en Espaa. Y hoy, aunque parece tener el Gobierno
vecino cierto intento de olvidar su origen y de borrar su
nombre, no puede ser crimen, no, en la republicana Francia el intento de establecer la Repblica en Espaa. Por
consiguiente; si esto no es delito en el Cdigo penal francs, como lo han castigado con la prisin, con la incomumunicacin, con el extraamiento? El proceder de esa autoridad administrativa francesa, el proceder de ese ministro de la Gobernacin, seores diputados, no tiene nombre,
y ya que no le alcance alguna observacin del G-obierno
espaol, que le alcance al menos la protesta de la tribuna
espaola, donde han de resonar por fuerza, mientras se ha-

884

ble la lengua castellana, las quejas de los perseguidos, las


quejas de los opresos.
Registrad los tratadistas de derecho internacional, y
una os dirn todos, aun los ms monrquicos y ms partidarios de la estabilidad, que el emigrado tiene bastante
castigo con la emigracin. Oid vuestro pecho despojndole
de todas las pasiones; volved los ojos vuestra conciencia
apagando en ella toda supersticin religiosa y poltica; interrogad vosotros mismos, raza espariola, y admitireis
siempre que uno de los sentimientos ms vivos en todas las
razas generosas es el sentimiento de la hospitalidad, y
que el husped, desde los tiempos biblicos, ha sido y ser
siempre un personaje sagrado; el husped venido pediros
asilo en vuestro hogar, sombra vuestro techo, escudo
vuestra autoridad; y . cuando ese husped es infeliz, cuando
las miserias de las guerras humanas y la tristeza de este
bajo mundo le han obligado vagar errante por las orillas
de extranjero rio, entonces su desgracia lo santifica ms
y lo realza y lo eleva; los ojos ms vulgares resplandece
con resplandores divinos, por merecida que sea la santa
aureola del martirio.
Sefiores, se me dir que se les ha preso exclusivamente
para expulsarlos, y que estn ya expulsados. Para expulsarlos! Pero, seores, no se comprende, despus de la tolerancia que las autoridades francesas han tenido con todos
los emigrados espafioles, no se comprende, no se explica
este ensafiamiento. En nuestros tiempos, en los tiempos de la
revolucin, cuya responsabilidad acepto desde el principio
hasta el fin, en nuestros tiempos, cuando existan gobiernos
tan legales por lo menos como el Gobierno hoy existente,
los jefes de los partidos opuestos la legalidad, los altos
'representantes de sus doctrinas, escriban sus protestas,
trazaban sus manifiestos, celebraban sus ceremonias de abdicacin, reciban sus embajadores y emisarios y preparaban esa inmensa conjuracin que tan grande xito tuvo en
los campos de Sagunto la sombra de la bandera francesa.

385

El Sr. Presidente: Seor Castelar, ruego A S. S. que tenga


presente ciertas frases que acaban de salir en este momento
de su peroracin; yo no creo que S. S. quiera faltar al respeto A lo presente, porque S. S. no quiere faltar al respeto
ninguna autoridad, que respeta las opiniones de todos, y
no es buena manera de respetar las opiniones de todos el
expresar con mucho calor opiniones que le son tan diametralmente opuestas.
El Sr. Castelar: No ha sido mi animo atacar la legalidad; he dicho un hecho que repitir la historia; he dicho
que aquellos que se oponan la legalidad revolucionaria habitaban tranquilamente en Pars bajo la sombra de la
bandera francesa, sin que hubiera protesta ni reclamacin
de nuestra parte. Pero dejemos esto y vamos otra cosa.
En muchos puntos de la frontera, en Bayona, se han vendido las boinas, las armas, los corazones de Jess que
preservaban A los carlistas de las balas de los liberales; y
las orillas del Vidasoa, pesar de vuestras reclamaciones,
residan las juntas que incendiaban nuestra patria. Ao.
y medio lo menos estuvo D. Carlos en un castillo legitimista
de aquellas campias sin que el prefecto legitimista de la
ilepblica lo encontrara nunca. Cubierto con el polvo d e.
los combates, ennegrecido por el humo de los incendios,
manchado de sangre liberal espaola, el Pretendiente ha
vivido largo tiempo en Paris, ha encontrado en el barrio.
de las ruinas, en el barrio de San Germn, honores reales,
y ha recibido pleito homenaje de prncipes de la sangre y
de la familia de Orleans, tan unidos al Gobierno francs
como con la dinasta que actualmente reina en Espaa..
Pero qu ms? seores. Hay un hombre cuyos crmenes,
son vulgares por su naturaleza, pero extraordinarios por
su crueldad; un hombre que parece la evocacin de lo s.
tiempos feudales perdida en nuestros humanos tiempos; un
tigre insaciable, que despus de haber atermentado con
todo gnero de tormentos nuestros soldados y nuestros
partidarios, los soldados y los partidarios de la libertad,
25

los ha conducido al borde de una sima digna de cualquier


Dahomey de la Nigricia, y los ha lanzado vivos y palpi tantes. agonizar por las brefias y los abrojos entre las
inclemencias de los elementos, y ser enterrados por la
voracidad de los cuervos y de los perros, cuyas entrarlas
son ms humanas y ms piadosas que el corazn de ese
mnstruo. Habeis pedido su extradicin y no la habeis alcanzado. Dejo, seflores, la conciencia pblica, dejo los
guardadores del derecho de gentes, que saquen las consecuencias de esta tristsima comparacin entre los emigrados
carlistas y los emigrados liberales.
Ah! Yo no quiero dirigiros otro gnero de consideraciones; yo se cunto embriagan y cunto desvanecen los
poderosos las cimas vertiginosas de la fortuna y del poder.
Pero no os forjeis ilusiones; cada diez, cada doce arios se
cambian aqu las bases de la poltica. Los que ayer estaban
en el destierro hoy estn en el trono. Los que ayer tenan
en su mano la suerte de la nacin, y la crean eternamente
ligada su poltica, hoy se encuentran en el destierro, sin
tener patria ni asilo siquiera en extranjera tierra. Antes
haba italianos, hngaros, polacos, que andaban errantes
por el mundo; ahora la nacin que da mayor contingente
las legiones de la emigracin es nuestra pobre Esparta.
Pues bien; como no podeis estar seguros, como no debeis estar seguros de que mailana no os suceda vosotros
lo mismo que hoy les ha sucedido ellos en esta tierra extremecida de continuo y volcanizada, yo os conjuro que
invoqueis el derecho internacional para fijar de una vez la
suerte de esta pobre raza espafiola cuando tenga necesidad
de acogerse en ajenos lares. Porque no quiero suponer
que un ministerio extranjero, cuyo origen es la genialidad
del poder personal, cuyo apoyo es una coalicin sin nombre
cuyo fin es lo desconocido, pueda, como medio de imponer
al cuerpo electoral francs, decidido reprobarle, mostrar
que hay una revolucin cosmopolita, en la que representa
el primer papel el ms autnomo de todos los hombres, el

387

espaol cine nada tiene que ver con las extraas naciones,
y que conserva como la originalidad de su temperamento
y de su carcter la originalidad de su poltica, fruto enteramente propio . de nuestro atormentado suelo.
Seores, en la tribuna vecina, por un grande orador se
nos ha llamado con cierto desdn el pueblo de los pronunciamientos; pues yo les diria los oradores franceses que este
pueblo de los pronunciamientos tiene una ventaja sobre
todos los pueblos europeos, y es, que nada espera ni nada
teme de gentes extranjeras. Si tenemos un Gobierno rojo,
reaccionario, teocrtico, democrtico, internacional,
le tendremos por nuestra propia voluntad, sin que jams hagamos nadie cmplice, ni reo, ni comparticipe de nuestras
locuras de nuestros aciertos. Y como no queremos que
nadie penetre en los asuntos de la nacin espaola, empiezan todos los espaoles por no mezclarse en los asuntos
ajenos. Por consiguiente, no habiendo peticin de parte del
'Gobierno espaol, ha habido en el extraamiento de los
espaoles una mera arbitrariedad del Gobierno francs. Yo
pido que el Gobierno reclame contra esa arbitrariedad.
En una gota de agua se encuentran todos los elementos
'esenciales al agua; en un suspiro del aire, toda la esencia
.de la atmsfera; en un eipaol, Espaa. Defended su dignidad, defended su honra, por este cielo donde vagan las
almas de tantos mrtires, por este suelo regado con la sangre de tantos hroes, para que alguna vez Gobierno y oposicin, amigos y enemigos, desterrados y no desterrados,
nos reunamos en el sentimiento que todos nos da como
-un solo y mismo espritu, en el amor sublime de la patria.
He dicho.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del dia 28 de Febrero de 1878
sobre las cuestiones internacionales con motivo
de la discusin del Mensaje.

Sefiores diputados, frecuente es en nuestra prensa y en


nuestro Parlamento censurar las largas que aqu damos
los debates sobre el Mensaje, y proponernos la ensefianza
de Blgica, de Inglaterra y de otros Estados, sin caer en
que, resueltas all las cuestiones referentes la organizacin de los poderes pblicos, unidos en ideas capitales to dos los entendimientos, proclamados como indiscutibles
crertos principios que aqu se discuten todava, como el
principio de la libertad religiosa, no pueden nacer los partidos que aqu nos dividen, ni brotar las pasiones que aqu
nos enconan, ni surgir los asuntos que aqu nos embargan,
y por consecuencia, no pueden levantarse las ideas que aqu
se levantan, vapores necesarios del encrespado oleaje hirviente en nuestra triste y tormentosa vida. Sin embargo,
los repblicos de entereza, deben mirar las situaciones con
cuidado y decirlas con verdad, sobre todo, cuando se posee
el mandato de legislador, que basta por s solo honrar un
nombre y llenar una historia. Yo, seilores, creo que tenemos tanto ms derecho juzgar esta crisis, cuanto que nos

390
la hemos creado nosotros exclusivamente. Las generaciones vivas no son las nicas responsables de ella, sino, al
contrario, esta situacin nuestra, esta prolongada crisis es
obra d pasadas generaciones y de pasados siglos. Nosotros
debemos decir con mayor razn an que el sfiblime Profeta de las Lamentaciones: l'atres nostri peccaverunt, et non
sunt; et nos iniquitates eorum portavimus.
Trescientos aos de esfuerzos gigantescos para hacernos una nacin reaccionaria, opone obstculos insuperables que seamos hoy una nacin liberal, una nacin moderna, y necesitamos serlo toda costa, y necesitamos
serlo toda prisa, si no queremos sufrir la suerte de otras
aaciones, como Turqua y como Polonia, grandes ayer, hoy
muertas; si no queremos sufrir la suerte de esas ciudades,
como Constantinopla y Alejan dria, pasmo ayer del mundo,
hoy montn de escombros, en las cuales solo se encuentra
la petrificacin de las instituciones muertas y la fosforescencia de las ideas extinguidas.
Seores diputados: yo me equivoco mucho, toda la
crisis que aqu comenz con el clebre motn de Aranjuez,
principios del siglo, se parece la crisis que atraves Inglaterra al pasar de la poltica cortesana de los Tudores y
de la poltica jesuitiea de los Estuardos las instituciones
liberales y parlamentarias. Aquellos hombres de tanto
seso, enloquecieron al mosto de las nuevas ideas; aquel
suelo de tanta firmeza oscil, como los suelos ecuatoriales,
impulso de los terremotos; resistieron los Reyes hasta la
demencia, innovaron los tribunos hasta la temeridad; la
utopia del poder absoluto prendi en las cimas del Trono,
y la utopia de la igualdad niveladora y demaggica se
arrastr por los abismos donde yace la inteligencia del
pueblo; esgrimise el pual de los asesinos en el corazn
de los Ministros, y el hacha de los verdugos en la garganta de los Reyes; los Consejos militares dispusieron de la
suerte de los diputados, y las bayonetas pretorianas volcaron en el suelo la majestad de la tribuna; las sectas religio-

391

sas encendieron todas las pasiones y juntaron, la tempestad general, los horrores del fanatismo; corri la sangre de
los caballeros, de los puritanos, de los cabezas redondas, de
los utopistas, manchando las losas de los templos, las puertas del Parlamento y el armio de la corte; las revoluciones sin medida, sucedieron las dictaduras sin freno, y las
dictaduras sin freno las restauraciones sin escrpulo; porque Inglaterra fu como nave encallada en la arena y combatida por el oleaje, teniendo de la inercia y del movimiento
todos los inconvenientes y ninguna de las ventajas; zozobras
de que no pudo salir hasta haber echado al agua un peso intil, el peso de los viejos dolos, y haber recogido en sus velas una brisa favorable, la brisa de la libertad. (Aplausos).
Ah, seores! Trabajos difciles hay en el mundo, trabajos titnicos, trabajos hercleos; abrir un canal que con
funda dos mares, como se ha abierto el canal de Suez, perforar una cordillera que acerque dos naciones, como se
ha perforado la cordillera de los Alpes; echar un cable que
junte dos continentes, como se ha echado el cable elctrico;
pero no hay ningn trabajo, no hay trabajo tan terrible,
como convertir una nacin reaccionaria en una ilacin liberal, porque en cuanto lo intenteis tropezais con las pasiones de vuestros amigos, con el fanatismo de vuestros contra
nos, con las corrientes de los siglos, con los obstculos del
espacio, con las supersticiones de la conciencia, y, seores,
hasta con las maldiciones del cielo.
Puesto que nos encontramos en esta larga elaboracin
desde principios del siglo; puesto que debemos convertir
una nacin esencialmente reaccionaria en una nacin liberal, seores diputados, discutamos, ya que tantos problemas surgen nuestro paso, y discutamos sin descanso; que
no necesitan tanto de las ideas las naciones tranquilas y
satisfechas, como las naciones perturbadas inquietas.
Pero al discutir, tengamos, seores, aquella mesura en la
palabra, aquella dignidad en los sentimientos, aquel respeto los adversarios, aquella elevacin de ideas que es

892
la gloria y el orgullo de la tribuna espaola, y la envidia
y la admiracin de los extraos.
Nunca, jams hemos empeado estos debates en momentos tan solemnes, ni rodeados de circunstancias tan
criticas. Nunca, jams los hechos han tenido tanta magnitud al presente, ni han encerrado consecuencias tan graves
para lo porvenir. Si; cuando yo desde este sitio consagre
un aplauso que me arrancaba la hermosura incomparable
de la forma en aquel discurso que, pronunci nuestro ilustre presidente, aplaud no solo la belleza y la galanura del
estilo, que A todos nos arrastr como arrastra siempre el
gran maestro de la palabra y de la forma - en los tiempos
modernos; no solo aplaud eso sino que aplaud la elevacin
de ideas, al mirar desde esas alturas los problemas que en
este momento pesan sobre nosotros.
Seores diputados: los conoceis mayores? Los habeis
visto nunca ms graves? La monarqua modificada por un
hecho que si bien relativo la vida privada, trasciende
la vida pblica; las Cortes prximas renovarse, porque
esta Cmara ha concluido su mandato, y la ley pide la convocatoria de nuevas elecciones; la guerra de Cuba,-por lo
mismo que toca A favorable trmino, exigiendo reformas
en cuya virtud acabe la servidumbre de los colonos y la
esclavitud de los negros; la iglesia en aquel trance que
unos teman y otros esperaban A la muerte del venerable
ltimo Pontfice, puesta en la alternativa, de optar por
la tendencia de aquellos que hoy quieren constitutuirla
en el nico poder absoluto de Europa, de optar por la
tendencia de aquellos que, recordando las sublimes palabras del Evangelio y plisando por San Francisco y por Savonarola, continan creyendo al cristianismo el refugio de
los oprimidos y la esperanza de los humildes; encendida la
guerra en Oriente; ensangrentado el Danubio; insurrectos
los pueblos servios, satisfaciendo una venganza acariciada desde la batalla de Kosovo durante cuatro siglos;
disputados por fuerza de las armas el Ponto-Euxino y la

393

Armenia; decadente Inglaterra; herida Austria; convulsa


Hungra; incierta Almania; trmula Blgica y Holanda; la
media luna con que soflara Osman, eclipsndose en las cpulas de Santa Sofia, para ceder al lbaro que inspir
Constantino sus victorias y Justiniano sus Cdigos; el amenazador coloso, anunciado por tantas profecas, acercndose al ocaso como la antigua Persia la antigua Grecia;
la idea de la unidad de las razas sustituida la idea de la
unidad de las naciones; problemas que llaman nuestra
atencin, que piden una palabra, si las Asambleas deliberantes han de ser el eco del espritu pblico, y en esta alta
tribuna ha de reflejar, c p rno un espejo, la luz inextinguible
de la pblica conciencia.
Ahora bien: ha correspondido el discurso de la Corona
la gravedad de las circunstancias? ha correspondido el
Mensaje de la Cmara la crisis solemne que atravesamos? Preguntas son estas que responder todo mi discurso. No espereis, sefiores, por muchas que sean vuestras satisfacciones de vencedores, no espereis oir aqui la rabia y
la desesperacin de los vencidos. Llegados al poder, hemos
medido de tal manera sus dificultades, heillos apreciado
con tal precisin su alcance, que ya no estamos en el caso
de pedir ninguno de los poderes pblicos que hagan milagros. Pero lo que s tenemos derecho pedir los poderes pblicos, y los poderes pblicos obligacin de dar, es
la existencia de dos principios, (5 mejor dicho, la coexistencia de dos principios, sin los cuales no se conciben las sociedades numanas: la coexistencia del orden y de la libertad.
Cuando yo ejerc -el poder, las necesidades del orden
fueron tan grandes, que necesite sacrificar ellas las exigencias de la libertad, y las sacrifiqu con entereza. Caido,
aunque jams aprob el origen del poder que me sucediera,
prestle todo mi apoyo para el restablecimiento del orden
pblico. Y en una Cmara de la Restauracin me encuentro, frente frente de enemigos muy implacables mos: que

394

digan si he regateado, ni si quiera discutido aquellas cuestiones, aquellos proyectos de ley, aquellos puntos que se
refieren al mantenimiento de la paz, la integridad del
territorio, al servicio de la marina y del ejrcito. Con esto
he demostrado, seflores diputados, que mis convicciones no
son, como cree el vulgo de las gentes, frases retricas, sino
hondas y arraigadsimas creencias.
En medio de las zozobras de la revolucin dije mi
partido.
Puesta una sociedad en la alternativa de optar entre
la anarqua y la dictadura, opta por la dictadura. Pero
ahora os digo vosotros que si poneis esta sociedad en la
imposibilidad de poder recobrar pacficamente sus antiguas
libertades, optar por la revolucin. Yo no quiero, seflores
diputados, que opte por este ltimo extremo. El orden est
asegurado. La paz pblica reina de un extremo otro de la
Pennsula. Es necesario completarla, si no quereis perderla. El orden es como el espacio, que todo lo abraza; pero la
luz que ha de esclarecerlo, el calor que ha de vivificarlo, el
aire que ha de cubrirlo, es la libertad. No os pedir yo toda
cuanta cabe en las instituciones por nosotros mantenidas;
yo me guardare bien de ese trabajo, completamente intil.
No os pedir aquella de que gozamos en cierto perodo de
la revolucin de Septiembre; os pido la que teneis obligacin de darme por vuestras doctrinas, y la que tengo derecho exigiros por mi amor A, la legalidad. Con este poco
me basta para influir en el espritu pblico y para acrecentar y prosperar nuestros derechos.
Dicho esto, entremos ya en el fondo de mi discurso y
abordemos la cuestin internacional. Separados del centro
de Europa por las crestas del Pirineo, las cuestiones centrales, aunque importen tanto como el conflicto de Prusia y
Austria y el conflicto de Prusia y Dinamarca, nos cogen en
una indiferencia de opinin muy semejante la neutralidad
absoluta. Pero si estamos separados del centro de Europa
por las crestas del Pirineo, el mar de las navegaciones

895

antiguas y de los antiguos poemas, el mar de los dioses y


de las artes nos une por lazos de olas y de espumas, mucho
ms fuertes que todas las cadenas, los pueblos meridionales de Europa. Teniendo el Estrecho en la Pennsula, y
las Baleares entre las islas, y Mahn y Cartagena entre los
puertos, y Mlaga, Valencia, Barcelona entre las ciudades,
no podemos permanecer indiferentes en los grandes problemas del Mediterrneo. No pensaban as nuestros gloriosos
padres los catalanes, cuando decan que hasta los peces
necesitaban llevar en la cabeza las barras de Catalua para
vivir en aquellas luminosisimas aguas.
Pasad el Bidasoa, y vereis cun pronto dejais de vista
Espaa; pero internaos en el mar de la civilizacin llamado por los antiguos mare nostrum, y nunca dejais Espaa,
sobre todo, si recorreis las costas europeas. Marsella es una
ciudad semi- griega, como la mayor parte de las ciudades
mediterrneas; Provenza, la Catalua y la Andaluca un
tiempo de Francia; Cerdea, una isla cuyos habitantes
llevan con orgullo antiguos apellidos espaoles; en Gnova,
por los barrios, aparece la sombra sobrenatural de Coln,
y cuando descendeis la marmrea escalinata del palacio de
Andrea Doria, que llega hasta el puerto bajo una bveda de
mirtos y laureles, creeis ver la figura de Carlos V, y all,
lejos, las velas mandadas por D. Juan de Austria y servidas
por D. Miguel de Cervantes; en la desembocadura del Arno,
la ciudad, mrtir de las competencias republicanas, guarda
en sus anales con cuidado los nombres de los marinos que
acompaaron D. Jaime Mallorca y D. Alonso Almera; por Tirreno, la bacante acostada sobre su lecho de
pmpanos, la sirena ceida por -sus gasas de espumas,
Parthenope, dice que debe los Toledos la salud de sus
aires, antes emponzoados por las lagunas, y los Riveras
la pujanza do sus artes, antes menguadas por la imitacin
y la rutina; en los estrechos cercanos, los nombres de Preida y Pedro Tercero, mezclan sus recuerdos de libertad,
como dos faros sus resplandores de esperanza, iluminan

396 --

aquellas costas sicilianas redimidas por los fuertes almogavares de la tirana angevina; al borde luminoso de .la
ethrea laguna de San Marcos, bajo los artesonados del
mgico alczar de los Dux, los pinceles venecianos retratan
los hroes de Lepanto, que afiaden su inmortalidad histrica la inmortalidad vinculada en las apoteosis del genio;
sobre las crestas de Thesalia y en las llanuras de Servia,
el pastor cristiano que ha soltado las armas para recoger
el cayado, cuenta en romances orientales sus hijos que
all lejos, hacia el ocaso existe un pueblo infatigable, el
cual desafi por setecientos afios, en seguidos y porfiados
combates, las cimitarras mahometanas; las orillas del
Danubio, los colonos transportados all por Trajano, para
impedir las irrupciones brbaras, suefian con Itlica, como
pudiera sofiar Rioja, y os preguntan con tristeza digna del
Alvaro de Rivas, por Sevilla, su cuna, por el Btis perfumado de azahar, el ro de sus padres; en el Bsforo, hasta
las piedras saben cmo los catalanes y aragoneses retardaron la calda del imperio Bizantino y la servidumbre de
Constantinopla; y en el Pireo los griegos cantados por la
poesa moderna y revividos en 1821, al relampagueo de
nuestra revolucin dl 20, confunden los nombres clsicos
de Marathon, Platea y Salamina con los nombres esparioles
de Zaragoza y de Gerona, nmenes que invocan cuantos
hroes combaten y cuantos mrtires mitercri por la libertad
y por la patria. (Ruidosos y prolongados aplausos.)
Una Cmara muy radical podra negar la virtud de los
recuerdos histricos, ms no vosotros que tanta parte dais
en la vida la historia. Pero ni la ms radical de todas las
Cmaras podra desconocer la fuerza de los hechos histricos cuando se mezclan los intereses materiales del momento y las necesidades de la posicin geogrfica. Querais no querais, la cuestin de Oriente importar mucho,
muchsimo al Occidente. La indiferencia no puede prevalecer en cuestin que monta tanto para nosotros, duefios
naturales de uno de los dos grandes extiemos que tiene el

V:-

397

Mediterrneo. Por empello que tengais en esa frialdad, no


puede sernos indiferente que se interponga una potencia en
el paso por Suez las islas Filipinas; no puede sernos indiferente que est cerrado abierto el estrecho de los Dardanelos, tan necesario para nuestras comunicaciones con el
Asia; no puede sernos indiferente que las bocas del Danubio
caigan en unas manos avaras, las cuales maniobran para
convertir toda la Europa en una nueva Tartana; no puede
sernos indiferente que por la retrocesin de la Besarabia y
por la organizacin dada la Bulgaria, rida estepa, se
extienda como un manto fnefre sobre los Balkanes desde
el Neva hasta el Bsforo; no puede sernos indiferente que
la capital del mundo est en estas en otras manos; no
puede sernos indiferente que el sepulcro de Cristo caiga en
poder de una religin exclusiva y de una secta perseguidora
de las dems sectas cristianas; ah! nada de esto puede
sernos indiferente; que as como la aurora boreal perturba
la aguja magntica en el olvidado barco, y las fases del
satlite regulan los movimientos de las mareas, y cualquiera alteracin de la temperatura recrudece las heridas, aun
despus de cicatrizadas, cualquiera alteracin en el Mediterrneo encona nuestras dos heridas, la que llevamos al
costado y la que llevamos en el pi; el estrecho de Gibraltar
y la desembocadura del Tajo.
Seriores: en poltica hay que tener presente una previsin que penetre en el porvenir, y un apego inalterable
los principios progresivos. H aqu la grave dificultad del
momento. No conozco nada tan reprobado por la pblica
conciencia como la causa del absolutismo teocrtico representada por el imperio turco. Yo les dira cuantos proponen una ortodoxia inaccesible todo progreso, un pontfice
rey elevado en las cimas de las sociedades, un libro religioso
puesto como lmite infranqueable todas las aspiraciones,
una aristocracia burocrtica delegada de ese poder supremo, el sable por toda defensa arriba, y el silencio abajo,
yo les dira que miraran al imperio turco perdiendo sus

898

dominios pedazos, como el leproso sus carnes, por no


haber reconocido el principio conservador y motor de las
sociedades humanas, el principio de libertad, li ah el
contrasentido de la cuestin oriental, ese empeo de muchos
en sostener lo que es completamente insostenible.
Pero dejando aparte Turqua, qu es la guerra presente? La guerra presente es la misma guerra que entre helenos y troyanos del comienzo de la historia europea, cantada por las bellsimas rapsodias de Hornero; es la misma
guerra que entre los persas y los griegos, enaltecida por el
sacrificio de las Termpilas y por los versos de Esquilo; es
la misma guerra que entre los romanos y los cartagineses;
es la misma guerra que entre Augusto y Cleopatra, la ser- .
piente asitica cebada en el Nilo, para tentar los generales romanos; es la misma guerra que entre los primitivos
reinos de la pennsula espaola y el califato de Damasco
y Bagdad; es la eterna competencia de la historia, remedo
de las eternas batallas de la naturaleza, en que combaten
por sus ideas, por sus intereses y hasta cierto punto por su
vida, el Oriente y el Occidente.
Y nosotros, Espaa, Hesperia, la estrella de la tarde,
la tierra donde el sol se pone, ah! no podernos renunciar
todo poder y todo influjo sobre el Oriente, cuando contamos alli un archipilago magnfico, testimonio del mayor
viaje martimo que han realizado los hombres, del viaje
de Magallanes; las puertas de Oceana, en el camino de
California China, los dos extremos del trabajo humano,
cerca de Australia, y en cuyas islas muchos pensadores
de esos que miran lo porvenir y veces tienen iluminaciones profticas, han puesto como el paraiso necesario una
de las venideras transformaciones de la humanidad y de
su historia. Y es ms, el Occidente entero no puede, no
debe, no quiere renunciar al Asia como pretende una potencia que deseara convertir en tierra asitica toda la
tierra europea, con la tribu comunista en su base y el despotismo autocrtico en su cima. Ahora se trata de los Dar-

899

danelos, del mar de Mrmara, de las bocas del Danubio,


del Ponto, de la Armenia y del golfo Prsico; pero mariano,
se tratar de las posesiones inglesas en la India, de Goa
ilustrada por Alburquerque, do Pondichery y Conchinchina, que tanto interesa Francia, de las islas holandesas
codiciadas por una poderosa codicia; del archipilago filipino. Por que razn, por que causa el Occidente ve con
indiferencia una guerra A la cual libra tantos intereses?
Por qu causa? Os la dir sin rebozo.
El Oriente est unido, bajo el ltigo si quereis, pero
unido en una aspiracin comn. El hombre que lo dirige
se ha elevado la categora de un Mesas en esos pueblos
tan dados al mesianismo, por haber abolido la servidumbre en sus dominios, haber realizado la unidad de, la raza
eslava en espritu y haber puesto la planta vencedora de
sus soldados en el rea de Constantinopla. El oriente est
unido; el occidente desunido. Por qu estamos desunidos?
Porque hemos dejado la representacin de nuestros intereses A una poltica que no poda representarlos, la poltica
inglesa. Y no puede representarlos, porque, martima esencialmente, desconoce cmo ha decaido en fuerza, desde
que los nuevos descubrimientos han limitado el alcance de
las escuadras; porque, aristocrtica, se empetia en mantener el ejrcito mercenario cuando la democrtica Europa
presenta por el armamento universal un ejrcito de ciudadanos, superior, como fue superior el ejrcito de Roma al
ejrcito de Cartago; porque imprevisora, mantie,ne, la utopia reaccionaria de la integridad de Turqua, rechazada
por la conciencia humana del suelo europeo; porque, ciega,
sabiendo que la herencia del imperio bizantino se ha dividido entre los eslavos, protegidos naturales de Rusia, y los
griegos, protegidos naturales del Occidente, A pesar de
haberles devuelto las islas Jnicas, no ha hecho cuanto
debiera A fin de constituir Grecia en la nica heredera
de Constantinopla; porque, avasalladora, tiene agravios
inferidos todo el Occidente, Portugal, por guardarlo

400

en perpetua tutela; Francia, por abandonarla en sus


derrotas; Italia, por poseer Malta, y Espafla, sobre
todo, por detentar nuestra tierra, nuestra propiedad, eI
Pelln de Gibraltar, carne de nuestra carne, hueso de
nuestros huesos, parte integrante de nuestra nacionalidad
(Aplausos prolongados); ayer tomado por perfidia, hoy sostenido por fuerza, y cuya reivindicacin deben transmitirse
como legado necesario, unas otras, todas las generaciones; porque no puede vivir, no, en paz, pueblo tan susceptible y digno como nuestro pueblo, con esa sombra en la
frente, esa herida en el corazn y ese dolor en el alma.
(Ruidosos, repetidos y prolongados aplausos). Adems, hay
en Occidente dos pueblos en circunstancias bien criticas.
El uno, el pueblo francs, antes emprendedor, tiene que
limitarse hoy la reorganizacin interior de sus instituciones en el seno feliz de una Repblica conservadora y progresiva, porque la profundidad de sus heridas le incita
restaflarlas toda costa; otro, el pueblo italiano, tiene
que combatir con una clase predominante en todas las naciones catlicas y occidentales, clase que procura su perdicin, por el quebrantamiento de su unidad, que tiene la
clave necesaria por fuerza lgica incontrastable en la posesin de Roma, herida por esas maniobras teocrticas,
cuyas amenazas la arrojan forzosamente de brazos de las
naciones herejes y cismticas, la manera que en la Edad
Media los gelfos arrojaban los gibelinos en brazos del
imperio germnico, y de los alemanes para que les libertaran de una servidumbre incompatible completamente con
su gloriosa nacionalidad.
Pero, aparte de esto, la causa principal del conflicto
presente se halla en la imprevisin con que el Occidente ha
mirado la causa de sus verdaderos aliados los helenos; y
la previsin con que el Oriente ha mirado la causa de sus
verdaderos aliados los eslavos. Se sublevan en 1866 los
candiotas, y porque son griegos, les deja abandonados el
Occidente; se sublevan los bosniaeos y los herzegovinos en

- 431 -

1875, y porque son eslavos, suscitan y avivan toda la


cuestin de Oriente, encienden y alimentan esta guerra.
Declaro que no conozco sofisma mayor ni- ms acreditado
que el consistente en hacer de los blgaros un pueblo eslavo,
como pretende Rusia. Los blgaros sern escitas que habrn
habitado algn tiempo las orillas del Volga y que habrn
sido tributarios de la Rusia all por el siglo noveno, hasta
que los incorporaron definitivamente los griegos al imperio
de Bizancio 'y los sostuvieron all en el territorio llamado
por los antiguos romanos la Mesia inferior. Y la Rusia no
solamente ha declarado que Bulgaria es un pueblo eslavo,
sino que ha querido r-omper sus lmites naturales y lia,cerle
rebasar hacia el Medioda la linea de los Balkanes, para
que teniendo el Sur y el Norte de esta cordillera como por
la reincorporacin de la Besarabia, una parte tan considerable del Danubio, se eche un puente que vaya desde los
palacios del Neva los alczares del Bsforo. Mirad la previsin oriental y la imprevisin occidental.
Las cuestiones religiosas tienen importancia en todas
partes, pero 'mayor en Oriente, en esa tierra de los afectos
exaltados. Y la Bulgaria, en 1868, atraves una gran crisis
religiosa. Unida al patriarcado griego, trat de separarse
y constituir una especie de nacionalidad teolgica independiente de Bizancio. En una de estas alternativas frecuentes
cuando de tales asuntos se trata, hasta intent convertirse
al catolicismo y si no estoy equivocado, por algn tiempo
fue catlica. ,:,Que debi hacer el Occidente? O mantenerla
unida su antigua iglesia, impulsarla que fuese - cat lica. &Y.que hizo, sefiores diputados? Dejar tan grave cuestin abandonada, mientras Rusia consegua que la nacionalidad independiente blgara se fundara en la esfera religio sa, con la cual separbala del Consistorio bizantino presidido por un patriarca, y la acercaba al Consistorio moscovita presidido muchas veces por un general do caballera.
(/?igas.) Seriores, este descuido del Occidente y este cuidado
de Rusia en las cuestiones orientales ha traido lo que Rusia
26

402

esperaba y lo que nosotros temamos: su omnipotencia all


y nuestros desastres.
Y yo pregunto; despus de estas largas enumeraciones,
por las cuales os pido perdn y que jams emprendiera sin
contar de antemano con vuestra benevolencia, ,creeis posible que tantos problemas se susciten y se resuelvan sin que
nosotros expresemos una aspiracin, digamos una queja,
demos una opinin un consejo?
No hableis de nuestra debilidad, no os lo consiento. Dos
cosas hay que no puedo acostumbrarme: oir llamar
desdichada y oir llamar dbil la nacin espafiola. Desdichada la nacin que ha visto Francia tres veces uva dida y desmembrada en lo que va de siglo; Italia con los
austriacos en Venecia y los franceses en Roma; Prusia
casi borrada del mapa por la batalla de Jena, y casi sometida it la esclavitud por el despotismo de la antigua
Confederacin germnica y por la humillacin de I fimutz;
mientras Espaila ha conservado lo ms dificil de conservar, el imperio sobre s misma en una incontrastable independencia. Si desgraciados, confesad que somos los artfi ces nicos de nuestras desgracias.
Y qu digo dbiles! Dbil la nacin espailola! Dbil es
para la libertad: para la guerra no . es dbil, antes muy
fuerte. A cuantos digan que nosotros hemos perdido en la
prctica de las instituciones modernas aquel temple antiguo que nos di tanta. fuerza, mostrariales inmediatamente
la guerra de Cuba, a millares de leguas, en mares inmensos, en clima tropical, bajo los rayos de aquel sol tan fecundo en exhuberante vida como en desoladora muerte:
con el vmito en las costas, coi] la fiebre en las selvas;
frente a frente de pasiones tan hiperblicas como aquella
exhuberante vegetacin, y de un enemigo que se condensa
y se deshace cual las trombas en el mar y cual las arenas
en el desierto; y conservando entre tantas pruebas la resignacin, la sobriedad, la paciencia, la audacia, el heroismo, las virtudes militares de todos los tiempos, que

403

'han obrado los milagros cuyos resplandores llenan desde


la primera hasta la ltima pgina de toda nuestra vida
histrica y muestran el podero y la firmeza de nuestro
pueblo. (Aplausos.)
Seilores diputados: supongamos que, en efecto, somos
.dbiles. Pues tenemos mucho menos que reivindicar, mucho menos que hacer que otros pueblos ms dbiles, inmensamente ms dbiles que nosotros. El Piamonte vencio en Novara, bajo la amenaza del Austria y de la Alemania entera, dijo sus quejas, y nosotros que no tenemos tan4as, tenemos sin embargo las suficientes para abrazar una
poltica internacional definida; porque mala era la poltica
de Carlos III, fundada en el pacto de familia, pero peor es
no tener ninguna poltica. Aquel que no se arriesga contar enemigos, acaba por no contar tampoco amigos. Nosotros necesitamos cierta libertad en la costa marroqu; necesitamos que no haya tutela extranjera en ninguna por ein de la pennsula. ; necesitarnos que nadie amenace ni
las Filipinas ni Cuba; y por Ultimo, necesitarnos que el Estrecho est en nuestras manos, porque nuestras manos
bastan para seguro y garanta de la libertad de los mares.
La angustia es tan suprema, que el Occidente entero deber hacer un supremo esfuerzo.
Y yo digo ms, aunque se me trate de visionario y de
utpico; yo se lo digo Europa: ms tarde ms temprano, desde las orillas del Danubio hasta las orillas del
Guadalquivir habr una inteligencia occidental; ms
tarde ms temprano, habr una reconciliacin entre
.la raza latina y la raza germnica, sin exceptuar Lt Prusia,
pesar de los recientes agravios de Francia, no tan grandes como los antiguos agravios de Italia. Pues qu seriores,
.cunto no os burlabais vosotros, los conservadores, cuando venan aqu los demcratas invocar las ideas de raza?
Hicisteis muchas veces esas ideas asunto de vuestras
burlas y pasto de vuestro ingenio: y sin embargo, es
algn tribuno, es algn demagogo, es algn filsofo, es al-

404

gin utopista el que mantiene que se han de confederar y


se han de unir todos los pueblos orientales, porque todos
liertenecen una misma raza, la raza eslava? ;Y sabeis lo que se ensea en las escuelas eslavas? Se dice:.
nosotros somos la raza sinttica del mundo: si nosotros
somos l a. raza ms individualista y ms social de la historia, si nosotros tenemos todos los principios sociales y
todos los principios individuales, nosotros formamos la.
verdadera armonia.
Los latinos, ;qu habeis hecho? Las obras socialistas,
las obras que han anulado completamente la personalidad.
humana: el imperio, el derecho romano, el Pontificado, el.
catolicismo, la Monarqua espariola. Vosotros, germanos,
habeis hecho? Todas las obras individualistas, anrquicas de la historia: la irrupcin de los brbaros, el feudalismo, la Reforma, la revolucin de Inglaterra, la revo
lucin de los Estados Unidos. Vosotros no os podeis entender, porque formais con vuestros principios irreconciliables una antimonia histrica irresoluble. Y sin embargo,.
yo les dira: si hay algo verdadero en la historia moderna,
es la inteligencia permanente entre la raza eslava y la
raza latina. Tambin se entienden las naciones por medio
de la guerra, tambin la guerra es un lazo de relaciones.
Podramos buscarlas entre el arte alemn y el arte italiano, entre el Renacimiento y la Reforma; pero nos llevara
muy lejos. Lo que yo digo es, que siempre que la raza latina ha exagerado sus principios sociales, ha venido traer
un elemento suyo esos principios exagerados la raza germnica. Cuando nosotros caimos bajo el imperio Romano
y ramos una nueva Asia, los germanos trajeron los principios de variedad y de individualidad con sus tribus reju
venecedoras; cuando el imperio de Carlo-Magno nos volvi al imperio Romano, los germanos opusieron otra levadura de independencia personal con el feudalismo; cuando
el poder pontificio creaba una conciencia unitaria y social,.
los germanos encendieron la conciencia ntima con la Re-

405

Torma; cuando Felipe II intent una reaccin catlica y


monrquica, del seno germnico surgieron Guillermo de
Orange en tierra, Drake en mar; y cuando Napolen intent otra reaccin semejante la reaccin de Felipe II,
del seno germnico, Nelsson en el mar y Biucher y Wellington en tierra.
Y lo mismo sucede en la raza germnica, disciplinada y
unificada por la raza latina. Cuando la tribu anrquica del
Norte destruia todos los principios de unidad social, cautivbala con su prestigio la sombra misma del imperio romano destruido; cuando el feudalismo llegaba hasta la disolucin y la anarquia, levantbase el pontificado y el imperio, dos creaciones igualmente latinas; y al trmino de la
Edad Media, en tiempos en que la anarqua se extendiera
por toda Alemania, y no encontraba Rodolfo cetro donde
jurar, y Segismundo pareca un Csar littrgico ayudando
misa en el Concilio de Constanza, y Carlos IV creaba las
oligarquas guerreras con sus ordenanzas, y Federico era
salvado de inminente cautiverio turco por un monje, la
unidad alemana fue salvada por el genio espatiol simbolizado en el gran nombre y en el gran genio de Carlos V.
Estas relaciones dicen de una manera indudable cuti necesaria es una inteligencia -estrecha entre ambas razas.
Ignoro qu acontecimientos la traern; ignoro por qu
camino podr venir en nuestro tiempo; pero se ciencia
cierta que ha de suceder, porque los ms amenazados por
la raza eslava son los germanos, y tarde temprano los
germanos buscarn su centro de gravedad, el Occiente.
No faltaba ms sino que todos cuantos hemos aplaudido el
ministerio de Prusia en el mundo, todos cuantos le hemos
anunciado que seria el Piamonte alemn, todos cuantos
hemos creido que estaba en su seno el espritu moderno,
l ah! nos viramos precisados arrepentirnos bajo la triste
consideracin qu esta grande hechura de las revoluciones
modernas, solo haba traido al Occidente el predominio
eterno de la razacslava. No, no har eso el grande hombre

7.7215177'-:
406
que rige los destinos de Alemania. Seores, para cumplimiento de este mi deseo, chocamos con do s obstculos
gravsimos; los observo primera vista y los digo sin
reservas. El uno est en las heridas de Francia; el otro est
en las declaraciones de Roma, mejor dicho, en las declaraciones del Vaticano. Pero si son graves, no son insuperables. Y, seflores, me toca tratar de la eleccin del nuevoPapa. Si en los asuntos de Oriente encuentro vuestro mensaje reservado, en los asuntos de Roma encuentro vuestro
mensaje incompleto. Concibese y explicase que, en vista
de las complicaciones crecientes, en previsin de catstrofes futuras, os hayais callado con ese profundo silencio, respecto los problemas orientales. Pero no puede concebirse
ni explicarse que, confesando el Gobierno la libertad absoluta del Cnclave, escatimais vosotros un elogio merecido al pueblo y al Gobierno que con tanta . felicidad la han
procurado; al pueblo y al (; obierno italiano. Y la felicidad
mereca notarse.
En el momento ms crtico de la historia moderna, en
los das de la aproximacin de los rusos Constantinopla;
con el Ministerio ms avanzado que puede hoy tener Italia,
con un Ministerio compuesto de reformadores tan valerososcomo el ministro de Justicia, y estadistas tan radicales
como el ministro de Gobernacin; enfrente de las conmociones democrticas que casi han amenazado la ley de
garantas; junto al lecho mortuorio de un monarca prudentsimo y bajo el advenimiento inesperado de otro monarca
mucho ms joven y mucho ms exaltado, aunque igualmente patriota, crisis temible la monarqua y la dinastia
de Saboya; doloridos los nimos y alteradas las pasiones,
cual sucede en todos estos trances; telgrafo y vapor; esos
milagros de la ciencia tan maldecida por ciertas escuelas, hayan reunido con tal presteza reino de Italia y Ministerio radical; esos engendros de la revolucin y del derecho
moderno, tan excomulgados todas horas, hayan respetado con respeto tan profundo los cardenales, que al ver-

407

los desasidos de las cosas mundanas y de las ocupaciones


polticas, sin necesidad de mezclarse en las minuciosidades
del gobierno y en las exigencias del orden pblico, bien
podernos decir como aquellos que oan crugir los altares
paganos cuarteados y aletear el Paracleto sobre la techumbre del cenculo, que hemos visto llover en llamas sagradas el Verbo de Dios sobre la cabeza de nuestra civilizacin
inaugurarse para siempre el divino reino del puro y creador espritu que ha de abrir una era superior en nuestros
anales y ha de animar tarde temprano con su pursima
esencia el cuerpo joven y robusto de una nueva Europa.
(Aplausos.)
Cuando llegamos la madurez de nuestra vida, sentimos un doble sentimiento de dolor las esperanzas frustradas, y de satisfaccin los principios cumplidos. Qu
placer tan puro hemos experimentado cuantos sostuvimos
hace quince afros la inutilidad del poder poltico de los
Pontfices al ejercicio de Su ministerio religioso, viendo
cmo el ms temido de los interregnos ha resultado el ms
sereno; y el menos poderoso, materialmente, de los Cnclaves, ha resultado moralmente el ms libre! No quiero que
caigais en la tentacin de llamarme, como tantas otras
veces, fantaseador de la historia, y por lo mismo no os
recuerdo lo que fueron antiguos interregnos pontificios:
los sacratisimos despojos abandonados; la cmara mortuoria saqueada; los palacios romanos convertidos en fortalezas; las tropas mercenarias esparcidas para cobrarse
mano armada las pagas; reanimados los partidos que tenan
costumbres y pasiones feudales; las crceles abiertas para
dejar paso los criminales; las cadenas puestas en todos
los barrios fin de interceptar el paso los enemigos; las
profanaciones en tanto nmero y la anarqua en tanto grado, que en cuanto la campana del Capitolio plaiiia la
muerte de un Pontfice, trocbase Roma en sangrienta
arena, segn el dicho de un contemporneo, semejante las arenas paganas donde ~batan los gladiado-

408

res y se hartaban los tigres en competencias de muerte.


Baste decir, para mostrar esta verdad, que segn cuenta Gigli, en la eleccin anterior al nombramiento de Urbano VIII, all por 1623, cometironse muchas muertes en
las calles de Roma y rodaron muchos cadveres por las
ondas del Tiber. Y en verdad, para probar que este Cnclave ha sido el ms libre de los Cnclaves, y esta eleccin
la ms regular de las elecciones, no necesitamos subir a ltiempo de los gelfos y gibelinos; de los blancos y los negros; del cautiverio de Avignon; del cisma de Occidente,
en que Pedro de Luna fulminaba sus rayos desde el solitario castillo de Pefliscola, y Juan XXIII se esquivaba disfrazado de cochero al Concilio de Constanza, y Eugenio IV
dejaba Roma en una barca de pescador, apedreada desde las orillas por los ribereos del Tiber, y Flix V, despus de abdicar su corona de Saboya, tomaba la. tiara de
los Papas en vida de su mismo antecesor; no necesitamos
evocar todo esto, porque nos basta una eleccin de nuestro
tiempo, la eleccin de 1830, el nombramiento de Gregorio
XVI, en que todas las pasiones se mezclan, y todas las intrigas se agitan, y todas las maniobras se emplean, y el
rey de Npoles mueve sus tropas hacia la frontera, y el
prncipe de Metternich manda las suyas pasar el Po, y
Luis Felipe amenaza con desembarcar en Ancona, y la
puerta misma del Cnclave, en medio de terribles detonaciones, se prende veintisiete personas comprometidas en
una conjuracin tenebrosa con objeto de matar los cardenales; y el Cnclave, reunido primeros de Diciembre,
no termina hasta fines de Enero; y el Austria excluye al
cardenal Opizzoni, y Francia al cardenal Machi, y Espaa
al cardenal Giustiniani, que muere, segn dice un autor,
de pena antes de terminada la eleccin; y en cuanto el
nuevo Papa se corona, estalla la guerra civil la vista de
Roma, se subleva la Rumania y caen prisioneros en aquellas sublevaciones dos hombres que luego tuvieron bien varios destinos en la historia, Orsini y Napolen; accidentes

409
que os refiero para demostraros cuan terrible fue la eleccion de un Papa-rey, vosotros que habeis visto cun
tranquila ha sido la eleccin de Papa, el cual ni brilla ni
brillar con la corona.
Seor Presidente, si S. S. me concediera cinco minutos
de descanso, mientras encienden se lo agradecera infinito.
El Sr. Presidente: Se suspende cata discusin.
Eran las seis menos cuarto.

Continuando la sesin las seis, dijo


El Sr. Presidente: El Sr. Castelar sigue en el uso de la
palabra.
El Sr. Castelar: Seores diputados, yo HO estoy en los secretos de los dioses, ni s, por consecuencia, lo que ha pasa-.
do en el Cnclave, ni se lo he preguntado al seor ministro
de Estado ni siquiera en nuestras conversaciones particulares, ni se lo he preguntado mucho menos al seor presidente
del Consejo de ministros; pero yo s, y si no lo s, que me
desmientan, yo s que ese Gobierno ha tenido una gran
influencia en la eleccin del Papa. Para esto son los Parlamentos, para que se sepa la verdad. Yo s repito, sin haberlo preguntado i ninguno de los seores ministros, que
los cardenales espaoles y una parte de los cardenales
influidos por los espaoles, han designado monseor
Franchi para la altsima dignidad pontificia. Yo digo ms:
yo creo que han hecho perfectamente, porque, segn recuerdos de mi Gobierno, monseor Franchi es un cardenal
de sentimientos espaoles. Sabemos tambin, que no habiendo podido obtener mayora el cardenal Franchi, l mismo y los cardenales espaoles han votado, frente frente
de otras tendencias que no quiero calificar, han votado al
cardenal Pecci: por consecuencia, segn mis noticias, com-

410

pletamente extraoficiales, el Gobierno espaol ha tenido


una grande influencia en la eleccin de Papa.
Interrump mi discurso en el momento en que trataba
del enlace que tiene la cuestin pontificia con todas las
cuestiones europeas y especialmente con las cuestiones de
Oriente. Deca yo que, para llegar ti esa reconciliacin entre el Oriente y el Occidente, necesitbase de ciertos principios y al mismo tiempo necesitbase satisfacer ciertos
agravios. Deca yo que para hacer prevalecer este principio y para satisfacer ciertos agravios, necesitbase sobre todo restaar las heridas de algunos pueblos y conseguir que el Pontificado no persistiera en el proceder observado durante los ltimos tiempos.
Seores diputados! Qu relacin tan extraordinaria y
tan misteriosa hay en la historia entre estas dos ciudades:
Roma y Constantinopla! Nuchas rivales de Roma se levantaron en el inundo antiguo. Fu rival de Roma Cartago en
la esfera de las armas, del comercio, de los intereses; fu
rival de Roma Alejandra en la esfera de las ciencias y de
las ideas. Para que se vea, seores, el paralelismo que hay
entre la historia antigua y la moderna, observad que Alejandra es la ciudad de las ideas, y Roma es en el mundo antiguo la ciudad de las leyes. Y se funda Constantinopla por
un emperador cristiano, en el momento mismo en que, manifiesta la invencible resistencia de Roma al cristianismo,
de ninguna manera renunciaba sus leyes, sus dioses,
L sus instituciones; porque la Ciudad Eterna haba sido
templo inviolable de la idea pagana. Se funda por Constantino Constantinopla; que tiene el ministerio cristiano por
excelencia, y teniendo el ministerio cristiano por excelencia, esta ciudad representa lo mismo, exactamente lo mismo que Alejandra en el mundo antiguo.
Es decir, en Constantinopla se desarrolla todo el cristianismo teolgico y en Roma todo el cristianismo cannico.
Roma es la ciudad esencial de los jurisconsultos religiosos
e el mundo moderno, y Constantinopla es la ciudad de los

411

telogos y filsofos. Sigue el paralelismo, y cuando los Papas no tienen poder temporal y estn sometidos los Exar cas de Constantinopla, Roma y Constantinopla creen en lo
mismo; y cuando el poder temporal de los Papas se establece, estallan las grandes discordias que por ltimo vienen
y crear el cisma de Oriente; y cuando en el seno de la Iglesia se desarrolla la democracia que anula la autoridad
central, Constantinopla viene reconciliarse con Roma
bajo las bvedas de Santa Mara de Florencia; y cuando
se modifica el poder pontificio, porque se ha retirado aquella gran democracia, y comienza la autoridad absoluta
de los Papas, cae Constantinopla bajo la cimitarra de los
turcos; y hoy, separado completamente el Pontificado de
su poder temporal, Constantinopla vuelve moralmente
poder de los cristianos.
Y, seores, ;qu es necesario hacer en la situacin en
que nos encontramos? Es necesario conseguir por todos los
medios que tiene la opinin para influir sobre la conciencia
pblica, que el Pontificado se quede en su ministerio espiritual y religioso. -1\To, no hay medio alguno de combinar la
Iglesia con el Estado, como se ha querido en los ltimos
tiempos, no hay medio alguno. Si quereis sostenerla en
equilibrio, viene pronto una discordia confirmada por toda
la historia. Si quereis reducir la Iglesia ser una sierva
del Estado, la Iglesia se convierte pronto en una burocracia, en una oficina ms, en una especie de Ministerio de
Polica, en lo que fu en el antiguo imperio de Bizancio y
en lo que es hoy en el imperio ruso. Si quereis someter el
Estado a, la Iglesia, como la Iglesia siempre se ha sostenido
embebida en las cuestiones eternas y en eternos intereses,
descuida al Estado y sucede como sucedi en los Estados
Pontificios. El Papa no puede ser ni reaccionario ni liberal.
Gregorio XVI demostr cmo no es posible que un Papa
sea reaccionario sin herirse Lt si mismo, porque al nacer la
Constitucin belga, producto de un pueblo catlico que se
levantaba sobre nn pueblo protestante, tuvo que maldecir

412

esa Constitucin. Y Po IX ha demostrado que los Papas


no pueden ser, no deben ser, ni demcratas, ni liberales,
ni republicanos.
Jams, seores, pudo en ocasin ms propicia presentarse un Papa ante el mundo. El gran publicista, autor del
ensayo sobre La indiferencia religiosa, haba maldecido
los reyes con maldiciones dignas de resonar en Nnive y en
Babilonia; el gran filsofo, autor del Primado, acababa de
soar con la supremaca de Italia sobre todas las naciones,
y la supremaca del Pontificado sobre Italia, fin de traer
un Papa que la Providencia reservaba en su seno, y que
debiera ser el Gregorio VII y el Inocencio III de la libertad;
esperanzas mesinicas agitaban todos los corazones, como
aquellas surgidas al nacimiento de Cristo; y en crisis tan
suprema, sobre las aras rotas, sobre los sepulcros vacios,
bajo la rotonda de San Pedro, semejante un astro posado
sobre la tierra, aparece la blanca figura de Po IX, que
abre sus brazos como el Redentor en la cruz, llamando su
seno los oprimidos, espectculo nunca visto, que inspira
la Iglesia palabras como las pronunciadas por la VirgenMadre en el Itlagnicat, al sentir el Verbo en sus entraas;
los liberales el renacimiento de su fe religiosa, y los
mazinianos el apego la unin de las tradiciones giielf as
con las tradiciones catlicas, y de las tradiciones catlicas
con las tradiciones republicanas; y al hroe de Amrica y de
Italia, la vuelta del Nuevo Mundo, confesarse y comulgar, como un hroe de las Cruzadas, antes de emprender
sus nuevas hazaas; y as de un extremo otro de Europa
los rueblos opresos se levantan, los Faraones de tirana caen,
los Moiss de la revolucin surgen, y van los esclavos pedir sus derechos, seguroe de que sern ethreos como la luz
del cielo y santos como las bendiciones de Dios. (Aplausos.)
Y sin embargo, seores, ;qu desencanto tan grande!
Un da, Italia pide al Pontfice que la condujera contra los
austriacos, y el Pontfice, se neg. Y tuvo razn el Pontfice, porque era imposible que el Padre de todos los fieles

413

condujera los ejrcitos ni predicara la matanza. Y entonces el pueblo italiano tuvo razn tambin contra el Pontfice, porque dijo: :,qu institucin es esta, que no me sirve
para lo primero que necesitan los pueblos, para defenderse
de sus enemigos y de sus agresores exteriores? Y entonces
result lo que no poda menos de resultar, la contradiccin
completa, absoluta, entre el poder temporal y el poder espiritual de los Papas. Esta contradiccin resulta en la conciencia tarde temprano, esta contradiccin se realiza en
el espacio; asi es, seores, que yo debo repetirlo aun riesgo de molestaros, cunto nos ha consolado los que hace
quince aos sostenamos la ineficacia del poder temporal
para sostener el poder espiritual de la Iglesia, cunto nos
ha consolado el ver que este interregno, el ms temido, ha
sido el ms sereno, y que este Cnclave, el ms amenazado,
ha sido tambin el ms tranquilo y el ms seguro.
Sin nuestras observaciones, sin nuestras protestas, porque nosotros estamos resueltos respetar todas las creencias religiosas cuando son sinceras, vosotros habeis dirigido un telegrama al Papa, telegrama que ha resultado
Pol- unanimidad de la Cmara. Aunque no estaba presente, yo ninguna observacin dirijo esto, yo no quebranto
tal unanimidad; pero creo interpretar el sentimiento de la
Cmara, y Conseguir unanimidad anloga, si levantando
ahora la voz, yo, el ms humilde de todos los diputados,
me dirijo al reino de Italia, me dirijo al Gobierno de Italia, me dirijo al Parlamento de Italia y les digo que todos
estamos unnimes en admirarle como le admiramos su serenidad en esta crisis, que todos tenemos confianza que en
la Rema libre, capital del pueblo italiano libre, la libertad
ms respetada ser la santa libertad de la Iglesia y la seguridad de su Pontfice. (El Sr. Pidal pide la palabra.)
Ah, seores! yo no quiero que el Pontfice sea demcrata , que el Pontfice sea liberal, que el Pontfice
sea republicano; no querais vosotros tampoco que el
Pontfice sea reaccionario, que el Pontfice sea monr-

414

quico, que el Pontfice sea absolutista. ( El Sr. Pidal:


Que sea libre.)
Eso queremos todos, que sea libre, que la santa libertad
del espritu se vea salvo de los obstculos insuperables
opuestos por el poder temporal. Si el Papa fuese liberal,
vendria un cisma; si el Papa fuese reaccionario, vendra la
descatolizacin de Europa. Sea solamente Papa, y cumplir su ministerio religioso. Qu es la religin, aun considerada bajo el punto de vista humano? Qu ha de ser la religin, sino un contrapeso del espiritualismo las tendencias demasiado industriales, demasiado polticas, demasiado materiales de nuestro siglo? Yo compadezco los que
creen que la religin puede ser un instrumento reaccionario; pero compadezco mucho ms los que creen que puede desaparecer, que debe desaparecer toda religin. Qu
error tan profundo, que craso error es este! Mientras el
hombre est sometido las leyes del Universo y forme parte integrante de la naturaleza material, estar sometido
la ley de la gravedad como el ltimo de los tomos; mientras lata un corazn en su seno, vivir del sentimiento y
tendr que establecer en el sentimiento su hogar y su familia; mientras brille la fantasa en sus facultades, le\ -T entar el edn del arte sobre las asperezas de la realidad;
mientras tenga el atributo del raciocinio, tendr la ciencia
entre sus obras; mientras se reconozca dbil se reconocer social, y mientras se reconozca social tendr que pedir
un Estado la seguridad de su derecho: por lo mismo,
mientras le aquejen ciertas necesidades sin satisfaccin po:
sible aqu en la tierra; y sienta una sed que todos los ros
del mundo no podrn extinguir, la sed de lo infinito; y le
desasosiegue una ambicin que todos los mundos no podran
llenar, la ambicin de lo ideal; y contemple el espectculo
de la injusticia vencedora y de la justicia vencida, que todas las argumentaciones del mundo no pueden explicar satisfactoriamente en su conciencia; y mientras haya, tras
cada esperanza un desengafio, tras cada ilusin un des-

415

encanto, tras cada deseo satisfecho un hasto seguro, y no


pueda explicarse que una paletad de tierra equivalga al
cerebro cuya bveda ha sopesado las ideas y cuya frente
ha iluminado los siglos, como la piedra busca el centro do
gravedad, el alma buscar como azulada nube de incienso
el centro de lo eterno; y alli sus lgrimas se dulcificarn
como se dulcifica el agua del Ocano al evaporarse en la inmensidad de los cielos (aplausos); y se armonizaran todas
sus contradiciones en Dios; que con su aliento aviva la naturaleza, con su providencia rige la historia, con su vida
vence la muerte, y con su luz llena la inmensidad de lo
eterno y los insondables abismos del humano espritu. (Ruidosos aplausos.) Los que amais la religin, no la separeis
de la libertad; los que amais la libertad, no la separeis de
la religin. Y entro en la ltima parte de mi discurso.
Al entrar en la cuestin interior, mis primeras palabras
son para la cuestin de Cuba. Nada se nos ha comunicado
oficialmente, pero todo indica que la guerra ha concluido.
Yo no puedo menos de decir que para m ha sido siempre
un artculo de poltica renunciar todo dominio material
de la Amrica que tuvimos en otro tiempo y conservar el
dominio de las colonias. Yo he sostenido en Cmaras muy
radicales, con aplauso unnime de todos los diputados, que
esas grandes islas que rodean el continente americano,
pero que no forman parte de l, deben existir como intermedio necesario y conv .eniente en sus relaciones con Europa. Y yo he sostenido ms: yo he sostenido que la tierra
que descubri Amrica merece tener la isla ms hermosa
de todos los mares del mundo. Muchas veces he dicho:
Mino Italia que tiene tantas glorias, no tiene gloria ninguna en Amrica, pesar de haberle dado su nombre?
Pues no la tiene, porque Dios la castig por haber deseo nocido el genio de un hijo suyo, el genio de Coln.
As como la base de nuestro derecho es el derecho romano; as como el origen de nuestra habla es el habla latina; as como la capital de nuestra religin es la Ciudad

416

Eterna; as como los pueblos del Occidente de Europa no


'pueden desasirse moralmente de Roma, los pueblos occidentales del planeta no pueden moralmente desasirse de
Espaa: que desde el rio de San Lorenzo hasta la Tierra
del Fuego se extiende una serie de recuerdos histricos,
ms fuertes que las capas geolgicas; y en el mar de las
Antillas todava brilla la estela abierta por la carabela de
Coln; y en las costas de Mjico an humea el incendio de
las naves de Corts; y cuando el Amazonas desagua en el
mar, todava murmura el nombre de Orellana; y cuando
el Missisip gime bajo el peso de las mquinas, todava
habla de Fernando de Soto (tue tiene altares en el Capitolio
de Washington; sy entre las nieves y los volcanes de los
Andes se ven las sombras de los compaeros de Pizarro; y
en las constelaciones australes se lee el nombre de Magallames; pues podan juntarse el Ocano Pacfico y el Occalio Atlntico para sumergir Amrica, y sobre las
aguas desiertas flotara como el espritu de Dios el genio
de nuestra Espaa. (Aplauso.)
Pero, seores, no lo olvidis; vosotros habeis rematado
la obra; y nosotros os damos nuestros aplausos y os decimos que no envidiamos esa gloria, porque las glorias de
los espaoles son glorias de toda Espaa; pero debemos
deciros una cosa, y es, que es necesario reconocer cmo
en esta parte ha sido unnime el sentimiento nacional.
Gobiernos avanzados se sentaron en ese banco, Gobiernos de ideas radicales; ninguno de ellos hizo nada que pudiera mermar la integridad de nuestra patria. Un recuerdo
para aquellos Gobiernos que ante tantas dificultades opuestas por los dos genios, el genio de la utopia antigua y el genio de la utopia moderna, mandaban refuerzos la isla de
Cuba: un recuerdo para los que evitaron mil veces la declaracin de beligerantes en - Congresos opuestos por sus
intereses nuestros Congresos: un recuerdo para los
que abolieron la esclavitud en Puerto 'Rico, que vosotros
habeis presentado en 'el primer discurso de la Corona

417

como uno de los timbres mayores de nuestros tiempos: un


recuerdo, seores, para los que nos libertaron de la catstrofe del Virginius y evitaron una nueva guerra nuestra desolada patria. Y con estos recuerdos, liareis, al
mismo tiempo que una obra de justicia, una obra de reconciliacin y de apaciguamiento. Y ya que estoy aqu,
debo deciros que nosotros no haremos lo que hicieron ciertos partidos quienes no quiero aludir; que nosotros no
enconaremos de ninguna manera la cuestin de Cuba; que
podeis pactar lo que querais, sin que de aqui venga ninguna protesta; que podeis ser tan patriotas como querais; es
mas, que podeis pactar la reconciliacin de aquellos colo nos, para que no sea una excepcin oscura y nebulosas en
el mar de las Antillas la ms luminosa de todas las islas,
la isla de Cuba.
Seores, qu demuestra el triunfo de Cuba? Demuestra que la nacin es liberal, demuestra que la nacin ha
conservado su antigua perseverancia. &Y qu necesitan
las naciones grandes, seores diputados? Las naciones
grandes necesitan gobernarse A, si mismas. &Qu, os pido
yo en este discurso, para concluir resumindole, porque
he cansado por mucho tiempo vuestra atencin y no quiero
de ninguna manera fatigaros? Qu os voy pedir? Las
libertades necesarias para que se realice el gobierno de la
nacin 'por la nacin misma.
El hombre eminente, porque sobre sus talentos no hay
ms que una opinin dentro y fuera de Espaa, el hombre
eminente que dirige ese Gobierno, se encuentra en una situacin muy crtica. El pudo dejar que la restauracin llegara sus ltimos trminos, restableciera la Constitucin de
1815, extinguiese la libertad religiosa y fuera verdaderamente una restauracin. El seor presidente del Consejo,
al encargarse del gobierno, represent en aquel momento
todo lo que la restauracin poda hacer. Si 61 se hubiera
quedado fuera del gobierno, si el hubiera dejado, y en esto
ni le aplaudo ni le combato, si el hubiera dejado que los

418

antiguos moderados hubieran venido con su Rey, al cual


conservaron una fidelidad inquebrantable, el seor presi dente del Consejo sera hoy una esperanza de libertad.
Puede ser que yo hubiera tenido la satisfaccin, que grande hubiera sido para mi amistad, puede ser que yo hubiera
tenido la satisfaccin de votarle aqu muchas veces como
presidente de la Cmara, y el dolor de verle vencido. Pero
el seor presidente del Consejo ha representado ya toda la
reaccin posible dentro de la restauracin; el seor presidente del Consejo, por consecuencia, es hoy una garanta
de los elementos conservadores, pero no es ni puede ser
una esperanza de los elementos liberales. Y digo esto desde
las alturas imparciales y serenas en que he querido colocar todo mi discurso.
Pues bien; qu es lo que la nacin pide por el finjo y
reflujo de las opiniones y de los acontecimientos? La nacin pide, la nacin necesita, la nacin exige un Gobierno
ms liberal. Y si no le quereis dar la nacin un Gobierno mas liberal, si creeis que vosotros podeis representar
ann la libertad, daditos la libertad. Un da, un hombre
eminente se levant en un Congreso vecino y pidi las libertades necesarias; el presidente de aquel Consejo le dijo:
ahora esa barca est encallada en la arena; nunca, jams,
mientras exista Francia, volver, esa barca flotar sobre
las aguas, y el viejo se levant, y por una especie de iluminacin, dijo: yo soy el primero que desea que esa barca
no flote; pero me terno mucho que la hagan flotar vuestros
errores, y sobre todo la privacin de las libertades necesarias. Y en efecto, el diluvio vino, y en aquella arca de
No se salv la libertad., la Repablica y la Francia. Nosotros no tenemos en nuestras manos, no podemos tenerla,
la suerte de las naciones y el enigma del porvenir; pero lo
que si tenemos y podemos tener es el dar lt la nacin el
gobierno de s misma.
Qu necesita Espaa para darse el gobierno de s misma? Necesita dos clases de libertades: las libertades que yo

419

llamar intelectuales y las libertades que yo llamar polticas. Las libertades intelectuales son las siguientes: libertad de conciencia, libertad de enseanza, libertad de
imprenta. Creeis que tenemos libertad de conciencia? Desde luego la vuestra es un retroceso:cuando veis un atentado,
lo condenais con circulares, y luego teneis, permitidme que
os lo diga, teneis cierto afecto, y sino afecto, cierta transaccin, cierta consideracin con elementos que aqu se levantaron en armas contra la libertad religiosa.
Mucho se ha declamado porque se ha visto dos personificaciones de dos ideas opuestas unidas bajo un mismo
techo. Yo no declamar, porque acostumbro respetar
siempre la desgracia; pero los que se extraaban de ver que
se haban olvidado Bilbao y Gandesa, los que crean que
'ciertas vctimas y ciertos mrtires haban de presentarse
como la sombra del Comendador en el banquete, cmo
no vean que ese Gobierno tiene proscriptos ciertos
,catedrticos, tiene proscriptos ciertos patriotas, mientras ha recompensado aquellos que cubrieron de ruinas, no hace mucho tiempo, todos los extremos de la Pennsula?
A la libertad religiosa hay que unir la libertad de imprenta para que se forme la libertad de conciencia, y hay
.que unir la libertad ms necesaria, la libertad ms indispensable, la que yo os pido con ms insistencia, la libertad
electoral. Pites qu! Es posible que exista gobierno consitucional con estas prcticas electorales? Es posible que
no bastando el gobernador, especie de prefecto romano, y
el alcalde, dependiente del gobernador, y el estanquero,
dependiente del alcalde, se haya hecho lo que se hizo en
esa acta de Barcelona, que tantas veces he reclamado, que
fu, entrar los militares con camillas, con sacerdotes y
, cirujanos, arrojar los electores y nombrar al candidato del Gobierno? Ah! Tenemos temperamento re-,
volucionario, porque tenemos temperamento absolutista,
y tenemos temperamento revolucionario porque no te,

4 20

nemos libertad electoral. Yo [la reclamo como garanta de todas, y para eso pido, bien una politica mas
liberal que la de ese Gobierno, bien un Gobierno mas
liberal que ese Gobierno, porque lo que aqu sucede es que
en el seno de las urnas se cometen ciertas infidelidades que
demuestran cmo est debilitada esta mayora, y eso es, nn.
por otra cosa, sino porque no se sabe quin ha de disolver
estas Cortes. Si cada diputado tuviera seguro su distrito, si
contara con sus electores, le importara poco que este el
otro ministro fuera el encargado de dirigir las elecciones,
porque l estaba seguro de ser nombrado por el voto de sus
conciudadanos.
As no podemos continuar: nunca como ahora se debe
ensayar la poltica liberal. Los partidos liberales han ensayado siempre esa poltica en medio de la revolucin, que
es lo ms antiliberal que conozco en el mundo. Para ensayarla con xito se necesita la paz y el orden; se necesita
que sepamos si quereis darnos la libertad vosotros que nos
combatis, y es necesario que sepamos si este pueblo puede
soportarla; porque este pueblo que no ha respirado en estos tres ltimos afios, si el da en que viniera un Gobierno
ms liberal se levantara en armas, sera, indigno de la libertad. Y es preciso, es indispensable que os aprovecheis
de la situacin en que estn los partidos, del estado de los
nimos, de los crecimientos de la conciencia pblica, para
establecer la libertad.
En cuanto nosotros, hemos cambiado de mtodn: las
catstrofes, preferirnos las evoluciones ms lentas, pero,
ms seguras: nuestr ideal est resumido as: fines radicales y procedimientos conservadores.
Queremos un Gobierno fuerte dentro de las leyes, puesto servicio completamente del espritu moderno. El arlo 48
la democracia europea peda la unidad de Alemania, la independencia de Italia, la autonomia de Hungra, mayores
libertades para Austria, la repblica en Francia, y no pudo
conseguirlo en aquella tempestad de las ideas y en aquel

421

huracn de las pasiones. Pero luego ha cambiado el mtodo: al mtodo de Kossut ha sustituido el de Deack; al mtodo de Schurs, el mtodo de Bismarck; al mtodo de Mazzini, el mtodo de Cavour; al mtodo de Ledru-Rollin, el
mtodo de Thiers; y la democracia triunfa en todas partes,
(:,u se han hecho los antiguos poderes? La vetusta Rusia manumite pueblos enteros, emancipa esclavos, y suena
por todas partes la trompeta de la revolucin. El Austria
sale de la Confederacin Germnica, como Juliano sali del
imperio romano, y reconoce la victoria de la democracia,
como Juliano reconoci la victoria del humilde galileo. La
libertad reina del uno al otro extremo de Italia; la unidad
moderna preside los destinos de Alemania: reina, gobierna,
ejerce todo gnero de eficacia en todas partes el espritu
moderno: la repblica es definitiva, progresiva y conservadora en Francia. Dad vosotros este pueblo los medios
liberales, y restablecer el sufragio universal; y veremos
la majestad del pueblo en el jurado; y se emancipar
iglesia; y los comicios sern soberanos; y la imprenta ser
libre, y todos veremos una democracia perenne sin reacciones, y una paz perpetua sin zozobras. He dicho.

DISCURSO
pronunciado en la sesin del dia 6 de Mayo de 1878 y rectificaciones sobre la eleccin del Sr. Abarzuza en Barcelona.

Seriores diputados, pocas veces empelle im debate .con


tan profunda conviccin en la inteligencia y tan profundo
dolor en el alma; pocas veces comprend cun intil es la
virtud de la palabra humana que el vulgar sentido cree
llamada ruidosa victoria y no alcanza, ni siquiera defendiendo la justicia, desvanecer los juicios preconcebidos y
A ciencia cierta en el error fundados; pocas veces me pareci tan extrafia la organizacin de estas Asambleas, donde
los partidos se juramentan y deciden las resoluciones ms
graves sin que los muevan retractarse la serie de raciocinios ms lgicos ni corregirse por la expresin de sentimientos ms justa y ms legtima; pocas veces me pareci
tan grande la ceguera de los Gobiernos que creen servirse
A si mismos y deservir sus enemigos en trances como este,
cuando por el golpe de la propia violencia pierden la fuerza moral indispensable, as para aplicar las leyes de la
poltica, como para mantener los altos poderes del Estado:
Cuanto:ms miro y remiro los pliegues de esta acta, ms
claro veo que aqu los partidos gobernantes, aun aquellos.

424

fuertes y slidos por una larga vida y por una larga experiencia poltica, lo aprenden todo menos conservarse s
mismos por los medios ms naturales y ms sencillos; el
reconocimiento de la legalidad en todos los partidos y en
todos los ciudadanos, y especialmente en aquellos partidos
y en aquellos ciudadanos que han sido sus leales y constantes adversarios. Despus de todo lo que hemos sufrido
aqu, despus de todo lo que hemos experimentado, los
excesos de revolucin A que conduce la excesiva compresin reaccionaria, y los excesos de reaccin que conducen
las violencias populares, debemos de comn acuerdo maldecir una de los motines de abajo y de los golpes de arriba,
encerrndonos en las categoras ms estrictas del derecho
y en los preceptos ms esenciales de la legalidad. Ms para
esto sera indispensable que los vencedores conocieran y
proclamaran cunto fortalecen los frutos de la victoria,
veces tan caprichosos como los favores de la fortuna, el
reconocimiento de la justicia y del derecho en los vencidos.
Lejos, muy lejos debemos hallarnos de este sentimiento
cuando se presentan sobre esa mesa dictmenes como el
relativo al acta del segundo distrito de Barcelona, cuya
nulidad completa, absoluta, indiscutible, han demostrado
en discursos tan esplndidos de formas como llenos de
doctrinas los dos elocuentisimos oradores que me han precedido en la defensa de la legalidad y de la justicia.
Yo no alladir ni una palabra mas lo que ellos han
dicho, porque esta tiene una brecha que no podeis tapar,
un vicio de nulidad que no podeis desconocer, una falsificacin que no podeis- encubrir; y como esto es sabido, yo me
limitar exclusivamente reforzar los argumentos de mis
precedentes amigos y demostrares que no han sido en
manera alguna refutados. Para esto necesito de vuestra
atencin, y creo que la obtendr benvola; porque usando
pocas veces de mi palabra, pocas veces abuso tambin de
vuestra benevolencia.
Triste, tristsimo asunto. Pero yo dir con el orador ro -

425

mano: Sed ego in &te, sententia dieenda non parebo dolori


meo, nee iraeundice serviam.
Despus de todo, de qu se trata, seores diputados?
Prescindiendo de los partidos en lucha, de las candidaturas en combate, de los nombres en oposicin, trtase de si
han de anularse unas elecciones en las cuales, segn reza
ese mismo dictamen, segn confiesa esa misma comisin,
estallaron las agitaciones ms vivas las puertas de los
colegios, cayeron los libros talonarios ms indispensables
41 los pies de las mesas, se presentaron soldados curtidos
en la guerra, con sus trompetas y sus tambores, al frente
sus mdicos y capellanes, al lado sus brigadas sanitarias
con los botiquines y las camillas la espalda, sus jefes
la cabeza demostrando que no era aquella lucha la competencia, entre electores pacficos, sino la guerra entre enemigos armados los unos y los otros inermes, sobre los cuales relampagueaban amenazas de persecucin, de violencia y de muerte.
Si aqu los problemas se plantearan con arreglo nues tros deseos, si aqu los problemas se plantearan como pudie ra querer la. iniciativa de cada diputado, y no los trajera
planteados una comisin, visto que solo ha habido un da de
eleccin, y que en ese da ha obtenido 700 votos el candidato demcrata sobre el candidato ministerial; visto que en
el ltimo da se han aumentado 2.000 votos sobre el candidato ministerial de personas que ni eran electores, ni tenan
la edad, ni tenan residencia, habiendo sido completamente
falsificados, como os lo demostrar aduciendo documentos
que lo prueban; visto esto, eliminados los 2.000 votos que
indebidamente se han admitido, el candidato vencedor es el
candidato vencido, y el candidato vencido es el candidato
vencedor. Pero no os pido eso, os pido que desecheis el dictamen de la comisin y que anuleis las actas de Barcelona.
En otro tiempo, en que las elecciones no tenan los electores que hoy tienen, ni el rgimen parlamentario la amplitud que hoy ostenta, ni las Cmaras los aires soberanos que

426

hoy se dan; en otro tiempo bast para que D. Francisco Chico, agente entonces de orden pblico, pasara por las puertas de un colegio en Torrelavega dos das antes de la eleccin, para que aquellas elecciones fueran anuladas. Agentes de violencia en gran nmero han pasado por estas elecciones, y sin embargo las vais votar sin que tengais para
eso ni siquiera el concurso del Gobierno; las vais votar
;oh mayora! echando sobre vosotros solos el peso entero
de esta. gravsima responsabilidad. Pues bien, seores diputados, mirad la situacin de las naciones vecinas, mirad
la situacin de Francia, mirad su paz. En Francia se
han anulado actas de diputados ministeriales tan solo
porque sus nombres estaban inscritos en papel blanco sobre las esquinas, papel reservado en aquella legislacin,
demasiado respetuosa con la autoridad, los anuncios administrativos y polticos.
En Inglaterra, el dia de las elecciones, todas las armas
desaparecen, no solamente' de los colegios, no solamente de
los comicios, no solamente de los distritos, sino hasta de
las ciudades y de las villas. Recuerdo que hallndome yo
en las playas de Normanda vino visitarme un candidato
vencido en las costas prximas de la Gran Bretaa. Haba
habido all en una ciudad industrial tres candidatos, el radical, el wigth y el tory. Por causa de divisin entre los
radicales y los wigths, venci el candidato tory. A consecuencia del triunfo del candidato tory, hubo golpes, heridos, pedreas, saqueos, incendios; veinticuatro horas dur
aquella terrible anarqua, sin que nadie le fuera las manos;:porque el ejercito, porque la fuerza de polica armada
que poda contener semejantes excesos se hallaban lejos,
muy lejos del distrito; que aquel pais prefiere las agitaciones y las luchas de la libertad al falseamiento de la voluntad nacional, como cualquier hombre preferiria una enfermedad aguda y pasajera, una enfermedad crnica que
hiciera de sus das mejores das de convalecencia, y de
sus das peores das de agona y de muerte.

427

Y aqu qu va suceder, seores? Vais aprobar una


eleccin militar, esencialmente militar; no me extraan ya
las perturbaciones, porque en esta patria ma los pronun
ciamientos se levantan sobre el altar de las leyes y se con,
sagran y se ungen por las manos de los legisladores.
Cmo deben tratarse las cuestiones electorales en estos Cuerpos deliberantes? Condensadores de la opinin,
la opinin tienen que referirse y en la opinin fundarse. No
necesitan como los tribunales ordinarios alegatoe de bien
probado. Con abrir los ojos la luz, los oidos la conciencia pblica, les basta para fundamentar sus decisiones y
para legitimarlas. Estos Cuerpos concentran la conciencia
pblica como los astros concentran la luz, y por eso representan las ideas y los votos de las naciones. Y la opinin
pblica, y la conciencia pblica, manifestadas por todos
los rganos de la, publicidad, arraigada en todos los sentimientos, extendida en todas las clases, esa opinin pblica
os dice que estais aqui siendo cmplices de una eleccin
completamente ilegal. Y si no, por qu en dos aos no habeis presentado dictamen? Y ahora, seores, contesto
una alusin muy benvola que me ha dirigido uno de los
individuos mantenedores de ese dictamen.
La influencia, ha dicho, de la palabra y del talento; y
faltando un poco , la modestia me he dado por aludido.
Pues si tan grande es la influencia que vosotros le concedeis, segn decs, y os agradezco palabras tan benvolas
y tan inmerecidas; si tan grande es la influencia de esa palabra y de ese talento, por que no ha conseguido traer
aqu, cuando tanta razn le asista, un dictamen favorable
su defendido? Esa hubiera sido la demostracin verdadera de la influencia de mi talento y mi palabra, que al fin y
al cabo no hubieran hecho ms que conseguir una victoria
debida la justicia. Dos arios han pasado, y en ese tiempo
se han planteado los problemas politicos ms trascendentales, y ese distrito sin representacin; dos aos, y han sobrevenido las crisis econmicas ms graves, y ese distrito sin

7;7777,,,,e r,

-- 428

voz; dos aos, y se ha puesto mano en los aranceles, y ese


distrito sin voto; dos aos, y ha estallado una gran crisis de
la navegacin, y ese distrito sin diputado; y despus de dos
aos vens aqu depositar un dictamen sobre la mesa diciendo que es un acta sin sombra alguna de pecado y concebida sin mancha original. Si tan grave era, por qu la
aprobais? Y si leve, cmo la habeis tenido ah dos aos?
Cuatro veces pregunt yo en la pasada legislatura por qu
no se discutia ese dictamen, y ahora se discute al trmino
casi de la vida de estas Cortes.
Uno de los indicios para conocer la legalidad de las
elecciones se encuentra en la armona entre las ideas del
candidato vencedor y las ideas del cuerpo electoral. Si,
por ejemplo, os dicen que Lyon y Paris han elegido candidatos legitimistas, no lo creais, seores, no lo creals, porque desmentirian su historia y faltaran su consecuencia,
cosa no ya dificil, sino imposible en esos grandes centros
de poblacin donde se concentran las ideas y los sentimientos capitales de nuestro siglo. Al revs, si os dicen que en
los distritos rurales de Navarra de las Provincias Vascongadas han sido elegidos diputados republicanos, alli , seores, donde el clero domina las conciencias, donde la raiz
de la tradicin se encuentra en la tierra, donde el aire se
impregna de ideas absolutistas, donde cada piedra. lleva una
gota de sangre ofrecida en aras de los antiguos dolos; si
all os dicen que ha sido designado un diputado republicano
6 racionalista, creed que no hay verdad lo menos, que
no hay sinceridad en la eleccin, porque aquellos pueblos
permanecen todava, como sus grandes montaas, inmviles en las bases incontrastables de sus antiguas creencias
Ha habido lucha entre un candidato ministerial y un
candidato demcrata en Barcelona? Ha triunfado el candidato ministerial, ha sido vencido el candidato demcrata?
Pues deducid de ah que habiendo pasado tal cosa en el
distrito ms poltico de la ciudad ms poltica de Espaa,
la eleccin tiene un vicio de nulidad.

429

Barcelona (venia dar sus votos al elocuente joven que


en tres Parlamentos represent Catalutia; al integro repblico que fu el primero en determinar dentro de la democracia el movimiento gubernamental en el poder y el
movimiento de legalidad en la oposicin; al experto diplomtico que ido Pars despus del Sr. Olzaga, supo
granjearse la amistad de los embajadores extranjeros y
prestar eminentes servicios, as en las incidencias de la
guerra, como en las incidencias relativas al pavoroso problema del Virginias, al ciudadano independiente por la
energia de su carcter, independiente por la alteza de su
inteligencia, independiente por la brillantez de su posicin
que no tiene ms fin que aplicar la libertad serena. nuestras instituciones, ni tiene ms mvil que el amor desinteresado y puro nuestra patria.
Barcelona, reflexiva en sus juicios, tenaz en sus ideas,
constante en sus propsitos, demcrata de tradicin, y por
lo mismo demcrata sin exageraciones, cercana al pueblo
que nos ha mostrado cmo se funda una Repblica gubernamental y pacifica sobre las ruinas de las antiguas instituciones histricas, quera tener un candidato demcrata,
y A un candidato demcrata le ha dado sus espontneos
votos.
Y me direis: ,pero y la influencia natural del Sr. Jover? La influencia natural del. Sr.. Jover yo la comprendo
y la reconozo. El Sr. Jover, honradsimo ciudadano, propietario de arraigo, naviero de riqueza, amigo de aquellos
trabajadores, hombre universalmente respetado en Barcelona, tena mucha influencia moral, pero no tenia influencia poltica. Y si no, decidme ;,cmo despus de haber contado con todo el apoyo oficial no ha contado el Sr. Jover
ms que 300 votos en el casco de Barcelona? Donde tena
una inmensa popularidad; donde su nombre deba ser aclamado como una estrella que conduca los ejrcitos por las
tristes asperezas de los combates y por los celajes de la
victoria; donde deba resonar su nombre, as en las ensan-

430
grentadas aguas de Bilbao, como en las ruinas humeantes
de Hernani, era en esas regiones del Norte, puesto que soldados venidos de all, sin quitarse an el polvo de l batalla, penetran en los comicios, se lanzan al escrutinio, lo
aclaman y lo levantan sobre sus escudos, coronndole con
los laureles de la victoria.
Seores diputados, ignoro si 2.000 soldados del ejrcito
espaol hubieran hecho esto por el hroe que aadi sus
hazaas los nombres de Luchana y Ramales; ignoro si hubieran hecho eso por el gran general que los ayud resistir
en las Muecas y los condujo victoriosos Bilbao; ignoro
si lo hubieran hecho por el hroe que ilustr las orillas del
Duero y muri mrtir de la libertad en los desfiladeros de
Navarra; ignoro si lo hubieran hecho por aquel gran ca
pitn, por aquel ilustre almogavar que en las alturas de
Castillejos y tomando el campamento de Tetun renovaba
la memoria de los hroes antiguos; s que han aclamado
por unanimidad al Sr. Jover, y que ese Sr. Jover es la
mayor nombrada que existe en nuestro ejrcito. Ahora
me explico por qu se presentan ciertas proposiciones atribuyendo al poder Real, sin responsabilidad ministerial y
sin intervencin de las Cortes, el dominio sobre el ejrcito.
Donde existen hombres como el Sr. Jover, hay grandes,
gravsimos peligros. Afortunadamente pertenece la mayora. Si el Sr. Jover tuviera matiz centralista, matiz
constitucional, el matiz que representamos mis amigos
los seores Marqus de Sardoal y Anglada y yo, de seguro
era preciso tomar en cuenta al Sr. Jo yel. . porque esas acla:
maciones militares, solamente las han tenido Csar en Farsalia, Napolen en las Pirmides, y Jover en Barcelona.
Ahora creo que si llega venir, debe nombrrsele diputado militar, con objeto de que conteste al general Salamanca, para que descanse y repose mi digno amigo el seor
ministro de la Guerra.
Seores, cuando se examina, siquiera sea con ligereza,
el acta de Barcelona, se ve que no ha habido all ms que

431
un solo da de eleccin. Fiados los electores del Sr. Jover
en la fuerza que aqu tienen los partidos oficiales, en la
desgracia irremediable en que aqu caen los vencidos, en
la facilidad con que todo el mundo se entrega aqu las
candidaturas oficiales, imaginaron la independiente Bar celona, sujeta estas leyes fatalsimas y creyeron segura,
completamente segura la victoria. Pero era tal y tanta la
superioridad numrica de los electores demcratas, sobre
los electores reaccionarios, que el Sr. Abarzuza obtuvo el
primer da de votacin 800 votos de mayora 6 750... no
mire sus datos el seilor presidente de la comisin. Pues
bien, un solo dia de libertad bast para darle la victoria;
dos das la hubieran de seguro confirmado y tengo la evidencia de que discutiendo conmigo, como se suele discutir
aqu, van decirme que tales conceptos se fundan solo en
los espejismos de mi fantasa, en la temeridad de mi palabra, en las ilusiones de mi deseo, y no en la naturaleza y
en la realidad de las cosas. Pues yo os digo que habiendo
asistido :I, varias elecciones en Barcelona, representante
de esta ciudad, tengo autoridad para hablar de este asunto,
y de memoria, solo de memoria, aunque han pasado dos
arios, digo, y mandad traer un calendario, que el primer
dia de eleccin fue un dia de fiesta, sbado 22 de Abril,
las mesas; Domingo 23 de Abril, primer da de eleccin,
victoria del Sr. Ab arzuza; lunes 24 de Abril, primera falsificacin en el segundo colegio; martes 25 de Abril, falsificacin definitiva, como demostrar ms tarde.
Pues bien, en Barcelona, invoco para esto la autoridad
de todos los diputados barceloneses, de cualquier partido
que sean, en Barcelona las elecciones se deciden en un solo
dia, en el da de fiesta; no hay medio alguno de llevar
aquellos probos yhonradsimos trabajadores votar en das
de faena. As es, que si ahora dejramos sobre la mesa las
elecciones de los antiguos jefes del partido republicano que
se sentaron en esta Cmara y las examinramos, veramos,
que todos sin excepcin, vencieron en da de fi , 3ta. En el

482

dia de fiesta, en el domingo 23 de Abril de 1876, fu vencedor, como haba sucedido siempre, el candidato demcrata, Sr. Abarzuza. Existiendo sufragio universal, no h a .
bia medio alguno de llevar electores en los dos dias siguientes, y la verdad es que no se llevaron; y aqu entra,
seores, aqu entra un error gravsimo de la comisin, que
muestra cmo los juicios preestablecidos oscurecen hasta
las inteligencias mas claras.
Dice la comisin: si despus del primer da de eleecio
nes hubo grandes agitaciones y estas agitaciones fueron
promovidas por los partidarios del candidato vencido...
El candidato vencido aquel dia fu el Sr. Jover; es as que
despus de la derrota del Sr. Jover resultaron esas perturbaciones, luego las perturbaciones deben imputarse al seor Jover y a sus partidarios. No me extraa que el seor
presidente de la comisin no haya leido las actas: lo que
me extraa es que S.S. no haya ledo el dictamen. S. S. dice
que hubo una agitacin promovida por los partidarios del
candidato vencido, y como el candidato vencido, en aquel
da fue el Sr. Jover, porque el candidato vencedor fu el
Sr. Abarzuza por 750 votos, las agitaciones vinieron, segn
confiesa la misma comisin, de los partidarios del candidato
vencido Sr. Jover. (Rumores.) Leed el dictamen: me voy
sentar y voy pedir que se lea ese prrafo del dictamen.
(Nuevos imores.) Pido, seor presidente, que se lea ese
prrafo, donde se dice que hubo una agitacin...
El Sr. Prez Sanmilln: Se habla del candidato vencido,
no con relacin al primer dia, sino con relacin al resultado
de la eleccin.
El Sr. Castelar: Pues si S. S. quiso decir eso, debi haberlo dicho.
El Sr. Prez Sanmilln: Est bien claro.
El Sr. Castelar: Est bien oscuro.
El Sr. Presidente: Insiste el Sr. Castelar, despus de lo
que ha dicho el seor presidente de la comisin, en que se
lea el prrafo del dictamen que ha citado?

933

El Sr. Castelar: Insisto, puesto que lo ha negado el seflor


presidente de la comisin.
El Sr. Prez Sanmilln: No lo niego...
El Sr. Presidente. Ya tendr ocasin la comisin de decir
lo que crea conveniente.
El Sr. Secretario: (Martnez): Dice as:
La votacin para diputado empez tranquilamente el primer da; pero al final se advirti alrededor de los colegios
una agitacin. extraordinaria que se manifest por insultos
y amenazas dirigidas por los agentes del candidato vencido contra los que patrocinaban la candidatura del vencedor, y principalmente contra la persona de te y las
Opiniones que representaba. Esta agitacin se manifest
con ms energa alrededor de las secciones segunda y cuarta, en las cuales estaban asignados los militares con voto
en este distrito, revistiendo unas formas que produjeron
graves protestas de electores del candidato vencedor, que
vienen consignadas en las actas parciales, y llamando,
como era natural, la atencin de las autoridades: por cuyo
motivo el capitn general dispuso situar fuerza armada
alrededor de los colegios, no para cohibir la libertad de los
electores pacficos, sino para garantirla de los ataques de
que pudiera estar amenazada. Esta y no otra fu la orden
que se di A los jefes de las fuerzas respectivas, como lo
prueba, el primer acto de aquellos, que fu presentarse A los
presidentes de las mesas y ponerse sus rdenes, segn
est as consignado en el acta parcial por la mesa de la.
cuarta seccin que es la que ms se distingui en favor del
candidato vencido.
El Sr. Castelar. Seflores, basta. (Rumores.El Sr. Prez
San milln: El candidato vencido por el resultado de la:eleccin, no el primer da.) Haberlo dicho. Yo digo lo que deca.
un campesino quien se le haba rebelado un caballo:
inteligencia me ganars, pero fuerza no.A inteligencia
me ganar la comisin; memoria no. (El Sr. Prez San_
minan: Ya le contestar S. S.)
28

434

Que haba agitacin el primer di,a promovida por los


electores del candidato vencido, y el candidato vencido el
primer da fu el Sr: Jover. Cmo se entiende esto, seores diputados? Yo reconozco la buena intencin de los seores de la comisin; pero cuando se acometen empresas
como la de legitimar la eleccin de Barcelona, no bastan
las ms altas inteligencias ni las ms rectas intenciones,
intencin inteligencia que reconozco en todos los individuos de la, comisin y especialmente en su dignsimo presidente.
Pero, seores, si el primer da el candidato vencedor
fu el Sr. Abarzuza, comprenderais, est en la naturaleza humana si hicierais un drama como ciertos dramas que
todos aplaudimos, que el vencedor expresase sus sentimientos con ira, con rabia, con amenaza? No; el despecho es el
que inspira esos sentimientos y el despecho inspir indudablemente la agitacin que reconoce y proclama ese dictamen.
Yo he oido aqu con extraeza decir que hay coacciones de las oposiciones. Coacciones de las oposiciones! En
todos tiempos, y con especialidad en aquel tiempo, bajo el
poder omnmodo de la dictadura, ha sido imposible que
haya estas coacciones. Seores, Royer Collard dice, y veremos si ahora niega tambin esta cita el seor ministro
de la Gobernacin:
Por dbil que sea un Gobierno, siempre tiene el ejrcito, la administracin, la fuerza que le da su propia resistencia, el prestigio que le concede la representacin del
Estado; no le afiadais en las elecciones la suma de la arbitrariedad y de la violencia.
Ah, seores! Decir que pobres electores que tienen el
recuerdo de elecciones pasadas, donde no solo se prendi
los jefes de la oposicin, sino al mismo candidato vencedor, y toda su familia; decirles que ellos iban ejercer
coacciones, me recuerda un cuento muy clebre. Y vamos
de cuentos.

435

Estando una vez, no s si era Pepe-Hillo Romero en la plaza, y el actor Miquez en la barrera, sali un
toro bragado, marrajo, corniabierto, de buen trapo y
muchas libras. Pepe-Hillo se esquiv, como diria yo que
soy ajeno al arte, huy el bulto, como dira un maestro; y
Miquez, que estaba arriba, empez gritar: cobarde!
:Icobardel Fue tal gritera que se levant en la plaza, que
el torero, volvindose al actor, le mir de arriba abajo, y
le dijo: Compare, Sr. Miquez, aqu no es como en el teatro, aqu se muere de veras.
Los electores del Gobierno, diciendo que nosotros los
'cohibimos, me recuerdan Miquez llamando cobarde
Pepe-Hillo cuando Miquez estaba en la barrera y el otro
en el redondel. La verdad es que nosotros votamos en la
plaza y que los electores protegidos por el ejrcito y por la
Administracin votaban desde la barrera.
La noche del primer da de eleccin sobrevino un
accidente frecuentisimo en todas las grandes capitales,
con especialidad en las capitales martimas, donde la
poblacin flotante del puerto aumenta la poblacin natural, ms frecuente todava en los domingos y dias de
fiesta; y este hecho, un asesinato, ocurri las doce y media
, de la noche, siete horas despus de pasada la eleccin,
cuando ya estaban acostados los honradisimos trabajadores que en ella tomaron parte, porque tenan que levantarse al da siguiente con el alba para procurarse el pan
de su familia, y ese asesinato en ese da de eleccin, se imput con calumnia los electores demcratas y de ese pobre muerto que no intervino en la eleccin, cuya alma habr Dios juzgado, de ese muerto se sacaron influencias electorales que no quiero en manera alguna calificar. Pues qu,
no era ese muerto una intimidacin para los electores demcratas? 1nTo era ms fcil intimidarlos con una compli. eacin en ese asesinato que decir los electores ministeriales, quienes despus de todo apenas lo saban, que los iban
asesinar los electores republicanos? Y cuando se conside-

486

re que los electores ministeriales tenan su disposin infantera, caballera y artilleria, la extraeza sube de
punto.
Pero de qu sirvi esto, sefiores diputados? Sirvi para.
justificar lo sucedido al dia siguiente. Dice el articulo.
39 de la ley que el despejo del colegio y de sus alrededores.,
pertenece exclusivamente al presidente de la mesa; dice el
art. 41 que el presidente de la mesa se valdr, si necesita
fortalecer el orden pblico de agentes municipales, y la ley
lo ha previsto para que no vaya nunca otra clase de agentes; dice el art. 184 que las autoridades tendrn el deber
de prestar auxilio a, los presidentes de mesa cuando ellos
lo reclamen. Seores, se han violado estos artculos de la
ley, se han violado completamente tres artculos esenciales
y fundamentales. Mi amigo el seor marqus de Sardoal lo.
deca con esa profundidad de pensamiento y ese admirable
golpe de vista que tiene para tratar todas las cuestiones;
mi amigo el seor marqus de Sardoal deca: no basta,
que una eleccin se gane por su resultado; es nesesario
que se gane tambin por sus procedimientos. Es asi que
se han infrigido tres artculos de la ley electoral, luego la.
eleccines todas luces nula.
Qu son las elecciones? Ulla contienda pacifica; sus;
ejrcitos, electores inermes; sus armas, derechos legales;
su municiones, ideas polticas; sus campos de batalla, co
legios reducidos; sus reductos, urnas frgiles; y cuando en
medio de ella aparecen soldados curtidos en la guerra, 6.
se oyen gritos de obediencia pasiva y militar, las elecciones pierden su carcter, como aquellos prelados guerreros
de la Edad Media, que ministros de un Dios de paz, e/
cual solo Sab e morir 'y no matar, derramaban de sus.
manos, consagradas para bendecir, la desolacin, la guerra y la muerte. Se ha derramado sangre en un templo,
y el templo queda profanado; entran armas en un colegio, y el colegio queda destruido. El art. 41 de la ley
lo dice: no se permitir que nadie entre con baston ni.

437

con armas: es as que han entrado, luego queda nula


esta eleccin.
Pero, set-lores, la comisin, que no ha tenido ningn
:gnero de defensa para la presentacin de los libros talonarios, libros que jams aparecen en estas incidencias,
dice que ha visto los libros talonarios un notario, y nos dice
nosotros: sois capaces de negarle este notario que
sea testigo fiel y depsito de la fe pblica? Como hemos
nosotros de negarlo! Pero todo lo que yo voy decir, todo
lo que voy A demostrar est tambin como eso de los libros
talonarios, que ya discutiremos, justificado por un notario:
solo que la comisin, cuando los notarios son del Sr. Jover
les concede entero crdito, y cuando son del Sr. Abarzuza no les da autoridad alguna.
Me recuerda esto un zapatero de mi tierra, . quien di
la mana de ser hombre clebre y pariente de todos los
hombres clebres; se llamaba Lpez y si oa hablar por
ejemplo de Lpez Cepero, el dean, deca: to mo.Lpez
(D. Joaqun Mara), gran orador y presidente del Consejo
de ministros, mi sobrino. Lpez Ballesteros, gran ministro de Hacienda de S. M. el Rey I). Fernando VII, to mo.
Pero en cuanto le decan: Lpez, carnicero, deca; no esos
..son otros Lpez. Los notarios del Sr. Abarzuza son otros notarios. Sin embargo, esos notarios, cuya autoridad nos invocaba tan solemnemente y con tanta elocuencia mi anti guo discpulo el Sr. Vergara, prueban todo lo que voy A
decir en catorce actas notariales que tengo en la mano y
cine apenas puedo soportar. Luego voy enviar algunos de
estos papeles por todo el Congreso: los ugieres me van
hacer el favor de llevarlos, para que el Congreso aunque
estemos aqu hasta mariana, se convenza de la verdad de
mis observaciones, porque el falseamiento salta la vista,
y creo que despus de haber visto estos papeles se necesita tener tan encallecido el entendimiento como le tiene esa
comisin para votar este dictamen. Los mandar la mayora, porque por aqu ya estamos convencidos. (Risas.)

438

Seores, el dia segundo A las nueve de la maana haban comenzado 16 electores votar al Sr. Abarzuza; y en
el momento en que comienzan los 16 electores, entra un.
clebre agente de desorden pblico durante la revolucin;
y agente de orden pblico durante la restauracin. Este
agente de orden pblico fu el mismo que persegua los
electores demcratas en las elecciones generales, el mismo
que prendi un diputado demcrata atentando su inviolabilidad y la grandeza y majestad de esta Cmara;
siempre rebelde aquel hombre, siempre faccioso, ya represente la violencia de los clubs, ya represente la autoridad
del Gobierno. No ahora que mis ideas, de suyo democrticas, han tomado una m g deraci5n doflaitiva; no ahora, en
que los aos y desengaos me han demostrado cun reducidas ambiciones debe tener cada generacin si quiere fortificar los progresos allegados, y traer los progresos por venir; no ahora, sino en la ebullicin ardiente de mi sangre
y en la florescencia primaveral de mis ideas, cuando las
ilusiones pintaban sus alas como mariposas y libaban su
miel corno abejas en todos los grandes ideales, sin consideracin alguna si era posible realizarlos no sobre la
faz de esta triste tierra; no ahora, entonces, entonces, aborreca yo de muerte los que con violencias y excesos
manchaban todos los derechos, y convertan las manifestaciones en rebeliones, las asociaciones en concilibulos,
la prensa en libelo, la libertad en escndalo, la democracia en guerra, y deca que estaban destinados ser los heraldos y los esbirros del terror social por ellos mismos
provocado, los cortesanos de la reaccin por ellos mismos
traida como castigo del cielo tantos desrdenes; que
siempre los Catilinas preceden los Cesares en el moviento natural de la sociedad, que guarda sus enseanzas reveladoras en las pginas eternas de la historia.
Seores, qu hizo este agente de orden pblico segn
confiesan las actas notariales que yo traigo, que deben valer tanto, al menos, como las actas notariales que vosotros

439

teneis, qu hizo? Se puso e% la puerta del colegio, impidi


la entrada los electores que venan, y dijo que los dos
dias siguientes eran das destinados tan solo que votasen
los electores militares. No solamente hizo esto, sino que
transmiti papeletas falsas varios electores, los cuales votaron en la cuarta seccin como consta en la protesta. Seflores, qu espectculo apenas concebible! En los alredores
del colegio guardia como si se tratara de una fortaleza; la
puerta guardias; dentro dos filas de soldados, muchos con
sus machetes; uno y otro lado de la mesa dos jefes con
las espadas; desde la puerta del colegio la mesa iban los
soldados con la pepeleta descubierta, el jefe la tomaba,
lea el nombre de Jover y la depositaba en la urna segn
dice el notario, y despus los soldados vivaqueaban por
uno y , otro lado y convertan aquel santuario de las leyes
en verdadera cantina. Sefiores, esto lo dicen las actas notariales; pero esto lo ha visto adems nuestro amigo el seor Collazo, que se asom A una ventana del colegio, quien
lo ha contado al Sr. Balaguer y m en diversas ocasiones; y si mi palabra honrada y leal no bastase, yo invocara el testimonio del Sr. Balaguer, y todos verais si era
cierto no lo que contaba un diputado ajeno mis ideas,
y comprenderamos si un jurado como este puede aprobar
sin grave detrimento de su nombre un acta como el acta
de Barcelona.
Seilores, todavia comprendo que se diga: aquellos soldados tienen voto y lo expresaban de una manera normal.
Sefiores, que se me diga m ah! que he pasado las penas
del mundo para reunir 85.000 soldados que nos libraran de
Cartagena y de los facciosos en 1873, que apenas tena
ejrcito en Cataluria, que apenas lo tena en el Norte, que
apenas lo tena en Cartagena, y si no, que lo diga el sehor
ministro de la guerra, que all mandaba en nombre de la
repblica, y que apenas poda de ninguna suerte contrarrestar los carlistas cuyas huestes le pisaban los talones,.
mientras los cantonales le asestaban al pecho sus tiros des-

440

de la plaza, que diga si tenamos ejrcito y si los 85.000


soldados, que sacamos en 1873 y los 150.000 que se sacaron en 1874, y si los 100.000 que se sacaron en 1875 poda tener alguno de ellos la edad de 25 abs
o para reunir 2.000
votos en Barcelona. Eso no lo demostrareis. Ah! Si el seflor ministro de la Guerra trajera la filiacin de esos soldados, si la trajera y la imprimiera, yo estoy seguro que caera por su base el dictamen de la comisin; y si no, suspendedlo hasta que el seor ministro de la Guerra traiga esos
documentos. Que venga la filiacin de esos soldados; ya
que han pasado dos arios, que pasen dos aos y cuatro
das y luego discutiremos el acta de Barcelona; y si la
filiacin de esos soldados, pesar de que:no tenan la residencia, que es otro asunto, si la filiacin de esos soldados
fuera legal, que viniera aqui i sentarse el Sr. Jover:
Pero, seores, puede hablar as las gentes? 1-)tiede
creerse que las leyes se traten as? Supongamos que los
2.000 electores soldados tenan voto, supongmoslo. Pues
se necesitaban todava grandes requisitos legales: por
ejemplo, ocho das antes de la eleccin los jefes militares
deben mandar por el art. 36 de la ley, deben mandar los
libros talonarios al ayuntamiento; tres das antes de la
eleccin deben ponerse las puertas del colegio los nombres de los militares y de los electores todos que hayan de
tomar parte en la eleccin. Si no, por qu la ley haba de
decir que ocho dias antes de la eleccin se mandaran los
libros talonarios al ayuntamiento? Y si son electores y no
estn exceptuados, :,por qu no se han de inscribir los nombres de los militares en las listas? Estaban los nombres de
esos militares, seores de la comisin, estaban en las listas de la segunda seccin del segundo distrito de Bar celona?

Cuatro eran las secciones de aquel distrito: seccin de


los Agonizantes, que ramos nosotros; seccin de San Ramn, donde se hizo el milagro, sin duda porque San Ramn es Nonnato y abogado de las elecciones no nacidas;

441

seccin de la escuela de la Barceloneta, y seccin de Santa Catalina.


Pues bien, segn las listas, haba en el distrito de San
Ramn Nonnato 1.797 electores civiles. Segn el dictamen
de la comisin, y la comisin, y los amigos de la comisin,
los electores deban ser, aadindose los soldados, 4.604.
Seores, cmo habindose debido mandar con ocho das de
antelacin los libros talonarios de los militares al ayuntamiento, el ayuntamiento no public las listas de los electores militares tres dias antes de la eleccin? Por qu no
las public el ayuntamiento? Por una razn muy sencilla, porque no las haban mandado. Qu inconveniente
hubiera tenido el ayuntamiento en publicar la lista de los
4.604 electores en vez de publicar las listas de 1.797 si
hubiera tenido los libros talonarios de los 4.604 electores? No los tena, luego no existen esos libros talonarios,
luego no existen esos electores. Ved cmo cogemos la
coartada de las falsificaciones.
Pero sigamos analizando esta acta. En tal escndalo, se
present el elector Sr. Bonjoch, asistido del escribano seor
Cardellac, al presidente de la mesa, que se llamaba seor
Cadira, que justamente significa silla en cataln, y que
representaba la silla en que all se ajusticiaba la verdad
electoral; dirigindose Bonjoch, conocido demcrata, muy
conocido en Barcelona por sus servicios A la causa democrtica, servicios desinteresados, servicios de esos que
con ser tan antiguos quiz como el principio de la guerra
civil, nunca han figurado en las casillas del presupuesto;
dirigindose el Sr. Bonjoch, antiguo demcrata, pues todava tengo muchas relaciones con antiguos demcratas pesar de lo que se dice, y este es el gran chasco que os preparo; dirigindose el Sr. Bonjoch al presidente Cadira, le dice:
en vista del artculo de la ley que me dice que yo tengo
derecho examinar el censo y los libros talonarios siempre que me convenga, ruego S. S. que me los muestre.
El Sr. Cadira no sabe una palabra de ley electoral; y como

442

no la sabe dice que conteste un Sr. Guitart, que no es siquiera elector del distrito, porque, sefiores, como yo he tenido en esta eleccin tanta y tanta paciencia, he leido todas las listas electorales, y no he encontrado en ellas ese
nombre, ni he tenido de l noticia hasta ahora en que l
mismo justifica que estaba inscrito en ellas. Pues ese serior
Guitart dice al elector Sr. Bonjoch que no puede enseriarle
nada de lo que pide y que no tiene derecho para pedirlo. .
Pero sefiores, dnde se ha visto una manera de aplicar
la ley como esta? Imagine la Cmara que viene aqui un
sefior que no es diputado asesorar nuestro ilustre presidente, y que nuestro ilustre presidente le dijera: conteste
S. S. al Sr. Castelar, y mi que soy diputado, aunque no
lo merezco, me dijera ese extranjero al Congreso: S. S. no
tiene derecho pedir aqu nada, qu le contestariais?
Pues qu son los comicios sino nosotros mismos en potencia? Y qu somos nosotros sino los comicios mismos en
acto? Qu puede pedir un elector para que contradiga su
derecho uno que no es elector? Por qu se ha de negar el
derecho del elector que invoca la autoridad del presidente
cuando se trata de documentos, cuando no se trata de la
alteracin del orden pblico? Qu derecho tengo yo aqu
que no pueda tener en el colegio un elector? Tanto dereho
tengo yo para pedir al seor presidente de la Cmara un
documento, como tiene un elector para pedir lo mismo al
presidente de una mesa electoral; porque al fin un presidente de una mesa no es ms que un elector designado por
los dems electores para que desempeile aquel cargo.
Por qu razn se 'niegan esos libros? Por qu se niega
ese censo? Por una razn muy sencilla, porque no existan.
Y entonces, qu sucedi? Pues entonces sucedi que mis
amigos se dirigieron al seilor alcalde pidindole el censo y
los libros talonarios militares, y el serior alcalde niega esos
documentos mis amigos. Qu alcaldes moderados y conservadores se estilan en Barcelona! Y luego habr que preguntar al seor ministro de la Gobernacin las causas de

443

la huelga del gas y de otros accidentes! Cuando un seor alcalde niega una peticin autorizada por el art. 183 de la
ley, cuando olvida que dos meses despus de aprobada el
acta por el Congreso todava tienen derecho los electores
para hacer las investigaciones que quieran, cuando desconoce ese seor alcalde el art. 172 de la ley, el cual dice que
la accin para perseguir por delitos electorales es accin
popular, ya no debe extraar nada de lo que sucede.
Pero en fin, seores diputados, si al menos tuviera el
sentimiento de igualdad ante la ley! Pero no, seores, no
tiene ese sentimiento, pues lo que ha negado los electores del Sr. Abarzuza lo concede los electores del Sr. Jover. Curtam varie? Tenan derecho los electores del seor
Jover y no le tenan los del Sr. Abarzuza? Estamos acaso
dentro de una ley de castas, de vencedores y vencidos?
Los electores del Sr. Abarzuza no pueden ver el censo,
los del Sr. Jover le pueden ver cuando les da la gana... Yo
dejo esto vuestra consideracin.
Entonces mis amigos acuden la audiencia de Barcelona, y la audiencia les niega la aplicacin del art. 183 en
nombre de la Novsima Recopilacin. Tratado magistralmente este asunto, lo mismo con el ingenio del Sr. Albareda que con las apreciaciones del seor marqus de Sardoal, yo solo digo con todo el respeto que la audiencia de
Barcelona me inspira, y que no faltar, que esa audiencia, negndose, no esa informacin, que no hay tal informacin y no puede llamarse informacin, sino la demanda de ver el libro talonario y el censo electoral, negndose
eso, y al negarse fundndose en la Novsima Recopilacin, esa audiencia ha querido dirigir un dardo la eleccin de Barcelona, y ha dicho: elecciones as en que las callas se vuelvan lanzas; en que los colegios, como las antiguas ventas de la Mancha, se tornan castillos encantados;
en que desaparecen los libros talonarios como por arte de
magia y encantamento; en que aparecen los ingenieros
echando lineas como en un sitio, los zapadores con sus

444

azadones como si fueran abrir fosos, los capitanes con


sus espadas y los soldados con sus armas; elecciones as
son fantasmagricas, donde para mayor sabor hay todava
un muerto como en todo drama romntico; elecciones as
deben pertenecer los tiempos del caos feudal, de los blancos y de los negros; de los capuletos y montescos, de los
gtielfos y de los gibelinos, de los abencerrajes y zegres, y
no un pueblo ejercitado durante treinta aos en los saludables y pacficos ejercicios de la libertad y del derecho.
Pero, seores, aqu necesito yo en cuanto acabe y los
llame, que vengan los ugieres.
Vamos ver si esto tiene contestacin. Yo he dicho que
lo primero son las actas parciales. Es que lo niega el se
flor Prez Sanmilln? Son las actas parciales; por consecuencia, las han mandado los colegios, el ayuntamiento, el
juez, todos aquellos por cuyas manos han pasado, han remitido estas actas parciales al Congreso: y vamos ver el
primer da de eleccin; prescindamos del primer colegio
porque en l no hay ningn vicio de nulidad: vamos al segundo colegio.
Seores, vienen aqu los nmeros correlativos, siguen
los nmeros de la cdula, despus los nombres, despus los
apellidos y luego la edad. Todas estas casillas, como puede ver el Congreso y el pblico, contienen los nmeros correlativos; los nmeros de las cdfflas, los nombres, los
apellidos y luego la edad: 49, 39, '25, 36.
Da primero: miren los seores diputades todas las-hojas completamente iguales, con todos los requisitos, y adems las obleas demuestran que se han desligado para testimoniar la verdad de la eleccin. Qu quiere decir esto?
Que los secretarios han recibido la cdula, y como la cdula tiene su formulario, los secretarios han copiado la cdula electoral. Vase el formulario que aqu est en la ley
electoral: D. Tal y Tal, de tantos aos; es decir, que la
edad es lo primero que se encuentra en la cdula electoral.
Seores, en este da, porque yo cuando estudio una de

445

estas cuestiones tengo tanta paciencia como un oidor antiguo, hasta vot un carabinero, el cual deba tener la edad,
porque el cuerpo de carabineros no puede confundirse respecto edad ni con los dos batallones de Almansa, ni con
el regimiento de ingenieros, ni con los dos de artilleria de
pie, ni con los zapadores, ni con el regimiento de caballera de Alcntara, que han sido los que han servido, no
ellos, sino sus nombres, su filiacin, para falsificar las actas. Vot un carabinero que tenia sus correspondientes 43
aos de edad. Esto es el primer dia, en cumplimiento, seores, de lo que la cdula dice: D. Tal y Tal, edad tanta,
primera condicin de la cdula.
Segundo da de elecciones, en la segunda seccin, porque en la primera han votado los tres das unos 180 electores, y en la seccin tercera y cuarta han votado hasta
unos 1.000 1.500 electores favor de unos y de otros; en
la segunda seccin han votado unos 3.000 electores; es decir, ms que en las otras tres secciones reunidas. Viene el
segundo da (y aqu necesito de los ugieres); militares, nmero correlativo, nmero de cdulas, nombres, apellidos,
edad, en ninguna parte ninguno tiene edad hasta que aparecen los electores civiles; de manera que los militares en
Espaa no tienen edad.
Pero hay otra cosa ms grave, y es que estos seores
de la seccin segunda, donde han votado cerca de 3.000
electores, todos los militares, no reunen el resultado final
de la eleccin del segundo da. verdad? Yo no lo he
visto; me alegrar se me diga donde est.
Tercer da de elecin, contina San Ramn: aqu el
caso es ms grave, porque el Sr. Bonjoch, elector del distrito y elector del colegio, dice: Seores, ustedes han dicho en las listas, las cuales deben estar hechas y publicadas con tres das de anticipacin, despus de recibidos los
libros talonarios, que no haba ms que 1.797 electores;
han votado tantos; solo quedan por votar el tercer dia 158
electores. Buena cuenta para esos seores! El ejrcito en-

446

tero faltaba por votar; por consecuencia, al da siguiente


se presentaron los mismos electores militares, y cuando
presentan sus cdulas y no quedan ms que 158 electores
por votar, votan 1.300 6 1.400, pero como los otros sin
edad; unos 15 6 20 con edad, pero los dems sin edad. Por
qu no la tenan? Porque no tenan cdulas, porque las e_
dulas no existan, porque las cdulas no eran verdad, porque no existieron nunca.
Sabeis quin hace esa informacin de que todos tienen la
edad? Pues la hace el Sr. Cadira, presidente de la mesa. Y
sabeis quin presenta los libros talonarios? El alcalde?
Que ha de presentar los libros el alcalde! Ya se guardara
aquel gran sefior conde de librarse de una causa criminal!
Hay una corruptela administrativa que hay que procurar
evitar, y consiste en que esos grandes alcaldes lanzan la
responsabilidad sobre un infeliz, sobre un inferior, y el alcalde de Barcelona la ech sobre un tal Guitart, quien, no
digo por un correligionario quien quiero tanto, no digo por
tener mi lado un compatlero de tanto mrito, sino aunque
se tratara de resucitar mi madre, no procesara jams
sin procesar antes al excelentsimo 6 ilustrsimo seflor conde de Estadilla, alcalde de Barcelona.
Pero hay que dirigir al Sr. Cadira y al Sr. Guitart las
observaciones que dirigia un maeitro su discpulo. Figuraos que un poeta principiante se dirige al mayor de
nuestros poetas que no quiero nombrar, y le dice unos versos hiperblicos y rimbombantes, y en estos versos gongorinos no dice nada y le pregunta el sefior presidente que ya
ha pasado: Qu ha querido usted decir?Esto.Pues
por que no lo ha dicho usted? Ola! Conque el Sr. Cadira y
el Sr. Guitart tienen los libros talonarios y las cdulas, y
no ponen la edad en lo que hace fe en la eleccin cuando
tienen delante los libros y las cdulas, y luego se va el uno
con su acompariante y dice existan esos libros? Pues si
existan, por qu no los habeis presentado en tiempo oportuno? Luego se dice por qu inspiran aqu 6 fuera de aqu

44'7

ciertos nombres confianzas y esperanzas que no inspiran


otros nombres respecto elecciones. Como no ando nunca
de mala fe y no quiero atizar rivalidades, no digo que si
hubiera presidido la comisin de actas, como la presidi en
otra asamblea un ministro que est sentado en ese banco
(Selialando al azul) hubiera hecho lo que hizo entonces,
hubiera dicho: estos votos falsos, abajo; aqu hacemos el
escrutinio y aqu proclamamos diputado al seor Abarzu_
za: Eso se ha hecho por un ministro de la Corona; esto ha
debido hacerse en la ocasin presente.
Ya sabe el seor ministro de la Guerra que yo no le
molesto nunca con preguntas ni peticiones; pero ahora voy
A, pedirle, aun verificada la eleccin, que me traiga la
filiacin de los militares que el ario 76 se encontraban de
guarnicin en Barcelona, y especialmente la filiacin de
los batallones primero y segundo del regimiento de Almansa, la filiacin del tercio de caballera de Alcntara, la
filiacin de los ingenieros que estaban en Barcelona, y la
filiacin de los soldados de artillera del primero y del segundo regimiento de pie. Yo espero que en gracia lo
menos que nunca incomodo S. S. con ninguna clase de
peticiones, acceder it la que ahora le dirijo y le presento
con todo respeto. Tengo derecho; pero entre nosotros trtase siempre de estas cosas con nuestra natural y mutua benevolencia.
Pues bien, seores, supongamos que estos electores tienen la edad, ya lo supongo, ya lo doy completamente de
barato; pues aun as, no tienen la condicin primera del
derecho electoral en los militares, que es la condicin de
residencia.
Seores, vamos al art. 35 de la ley; los otros los he citado de memoria, este le cito con el libro en la mano. Los
electores del ejrcito y armada en servicio activo no podrn votar en las elecciones provinciales ni municipales.
En las de diputados Cortes y compromisarios para el Senado votarn en el punto donde se hallen el da de la dec-

448

cin, siempre que lleven dos meses de residencia continua.


De residencia continua. Qu quiere decir residencia? Consultad, seores diputados, el Diccionario de autoridades y
vereis que residencia quiere decir el domicilio incesante 6
ininterrumpido en un punto. As es que se llamaba el derecho de residencia en los beneficios, 6 el deber de residencia
en los beneficios, aquel que consista en no separarse, sin
permiso del superior, ni un solo da del beneficio. Pues bien,
seores, la residencia supone la continuidad, porque si no
supusiera la continuidad no se igualara al soldado con los
otros electores; se le dara un privilegio, puesto que dice
que el soldado debe votar en el sitio donde se hallase, y
como puede hallarse en sitios donde se verifiquen tres,
cuatro 6 cinco elecciones en un mes, quiere decir que un
soldado tendra cuatro 6 cinco votos. Por eso necesita por
lo menos dos meses de residencia.
Ahora bien, el seor marqus de Sardoal ha enseriado,
y yo no tengo ni necesito ensearlo, el nmero del da 3 de
Abril del Diario de Barcelona., en el cual se encuentra una
orden del dia del ca,pitn general interino, en la que dice
que van recibir los soldados que acabo de nombrar.
Seores, Catalua, pesar de su grande orgullo pro vincial; Catalua, que tiene un excesivo amor patrio;
Catalua, Barcelona sobre todo as como recibi con pal mas. y olivos A los soldados de frica, vueltos de defen der la honra de la patria, recibi con palmas y olivos
los soldados vueltos de las montaas del Norte despus
de haber salvado aquellos principios que son el ideal de las
grandes almas y ei fundamento de las instituciones que
ms honran los pueblos. Pues bien, nadie poda creer en
Barcelona que soldados llegados all el da 4 procedentes
del Norte, despus de una larga guerra, tuvieran derecho
electoral el dia 24. Por consiguiente, estos 2.009 votos de
electores hay que quitarlos al Sr. Jover, y resulta por 1..50G
votos diputado de Barcelona el Sr. D. Buenaventura
Abarzuza.

449

Se han violado, pues, el art. 17 de la ley, que prescribe la existencia de libros talonarios; el art. 18, que prescribe las garantas de que deben estar rodeados esos libros;
el art. 19, que dice que en esos libros no debe haber raspaduras, alteraciones, ni enmiendas de ningan gnero; el
art. 32, que habla de la votacin de los militares; el artculo, 39, que encomienda los presidentes de mesa la conservacin del orden pblico; el art. 40, que dice que los
presidentes de mesa se valdrn de los agentes municipales;
el art. 184, que dice que no se les podr prestar auxilio
sino cuando ellos lo demanden; el art. 183, que dice que
en todo tiempo, y especialmente hasta dos meses despus
que hayan quedado aprobadas las actas, los electores tienen derechos que se practiquen inquisiciones electorales,
y el art. 172, el cual dice que la accin para perseguir los
delitos electorales y para averiguar las faltas que en una
eleccin se hayan cometido, es una accin popu