Está en la página 1de 16

DONDE SE ENCUENTRA EL ALMA.

Existe el Alma? Y si existe, Dnde


se encuentra en el cuerpo humano?
necesidad de
contestarlas.

espacio

Este pequeo ensayo procura (por


lectura), arrojar preguntas ms que

Indudablemente que un tema relacionado al alma est aejado y


repleto de enraizadas disquisiciones y controversias. Durante
muchas centurias los filsofos y telogos han procurado aclarar,
para el beneficio de los agudos preguntones, los innumerables
problemas sobre la idea del alma, su existencia y la relacin de
la misma con el cuerpo.
Qutele usted al cuerpo su almita, y tendr ante sus ojos las
dominantes ideas del materialismo filosfico dialctico del
comunismo. El hombre es cerebro complejo y obligado a la

transformacin de su mundo material, expuesto a su propia finitud.


Esta escolstica acadmica ha prevalecido constantemente en los
ltimos aos en los crculos intelectuales materialistas.
Entre los creyentes, sin alma no existe la idea de la
inmortalidad, y sin inmortalidad no existe un ser divino, y si no
hay ser divino, la religin es un mito inventado por el sacerdote,
el escriba y el filsofo religioso.
Irremediablemente, el ahondamiento de esta doctrina teolgica crea
un planteamiento de ideas divergentes en cuanto a la relacin de
cuerpo y alma, y las implicaciones del estado final de ambos. Por
ejemplo lea una esplndida explicacin via la Iglesia Catlica:
(Griego psique; latn anima; francs ame; alemn seele).
La pregunta de la realidad del alma y su distincin del
cuerpo est entre los problemas ms importantes de filosofa,
estrechamente relacionado con el de la doctrina de una vida
futura. Diferentes teoras acerca de la naturaleza del alma
han
afirmado
ser
conciliables
con
el
principio
de
inmortalidad, pero un instinto seguro nos lleva a sospechar
que cada ataque a la sustancialidad o espiritualidad del alma
es un ataque a la creencia en la existencia despus de la
muerte. El alma puede definirse como el principio interior
fundamental por el que pensamos, sentimos y deseamos, y por
el que nuestros cuerpos son animados. El trmino "mente
normalmente denota este principio como sujeto de nuestros
estados conscientes, mientras "alma" denota tambin la fuente
de nuestras actividades vegetativas. Que nuestras actividades
vitales proceden de un principio capaz de subsistir en s
mismo, es la tesis de la sustancialidad del alma; que este
principio no est compuesto por si mismo, no es extenso,
corpreo, y es esencialmente e intrnsecamente dependiente
del cuerpo, es la doctrina de la espiritualidad. Si hay una
vida despus de la muerte, claramente el agente o sujeto de
nuestras actividades vitales debe ser capaz de una existencia
separada del cuerpo. La creencia en un principio animando, de
algn modo distinto del cuerpo, es una inferencia casi
inevitable de la observacin de los hechos de la vida.
Incluso los pueblos incivilizados casi llegan ciertamente al
concepto del alma sin la reflexin, sin un gran esfuerzo
mental. Los misterios del nacimiento y de la muerte, el lapso
de la vida consciente durante el sueo y el desmayo, incluso
las ms comunes operaciones de imaginacin y memoria que
abstraen
al hombre
de su
presencia corporal
incluso
despierto, todos estos hechos hacen pensar en la existencia
de algo junto al organismo visible, interior a l, pero en
gran medida independiente de l, y poseedor de una vida
propia. En la tosca psicologa de los pueblos primitivos, el
alma se representa a menudo como realmente migrante durante
sueos y trances, y despus, de la muerte, frecuentando la

proximidad de su cuerpo. Casi siempre imaginada como algo


sumamente voltil, un perfume o una respiracin. A menudo,
como entre los fijianos, se representa como una rplica en
miniatura del cuerpo, tan pequea como para ser invisible.
Los samoanos tienen un nombre para el alma que significa
aquello que viene y va. Muchos pueblos, como los dyaks y
los de Sumatra, atan con cuerdas varias partes del cuerpo
durante la enfermedad para prevenir el escape del alma. Para
abreviar, todas las evidencias nos llevan a ver que el
dualismo, a menudo poco juicioso e incoherente, es la
creencia instintiva del "hombre primitivo (ver ANIMISMO).
EL ALMA EN LA FILOSOFA ANTIGUA
La literatura temprana lleva el mismo sello del dualismo. En
el "Rig-Veda" y otros libros litrgicos de la India,
encontramos frecuentes referencias a la ida y venida de los
manas (mente o alma). La filosofa india, tanto brahmnica
como budista, con sus diferentes modos de metempsicosis,
acentan la distincin entre alma y cuerpo, haciendo por
tanto de la vida corporal un simple episodio transitorio en
la existencia del alma. Todos ellos ensean la doctrina de la
inmortalidad limitada, que finaliza con la destruccin
peridica del mundo (Brahmanismo) o con el logro del Nirvana
(Budismo). La doctrina de una mundo espiritual, de una manera
muy abstracta, se encuentra ya en el siglo octavo antes de
Cristo, cuando la encontramos es descrito como "el vidente
invisible, el oyente no odo, el pensador impensable, el
sabio desconocido, el Eterno en que el espacio se teje y es
tejido en l."
En Grecia, por otro lado, los primeros ensayos de filosofa
tomaron una direccin positiva y un tanto materialista,
heredadas de la poca pre-filosfica, de Homero y de la
primitiva religin griega. En Homero, cuando se reconoce la
distincin entre alma y cuerpo, el alma apenas se concibe
como poseedora de una existencia sustancial propia. Separada
del cuerpo, es solo una sombra, incapaz de una vida enrgica.
Los filsofos hicieron algo para corregir esta visin. La
escuela ms temprana fue el hilozosmo; stos concibieron el
alma como un tipo de fuerza csmica, y le atribuyeron la
animacin de toda la naturaleza. Cualquier fuerza natural
podra llamarse psique: as Tales usa este trmino para la
fuerza atractiva del imn, y similar lenguaje es usado
tambin por Anaxgoras y Demcrito. Con ellos podemos
comparar las teoras de la "mente-material" y el panpsiquismo de ciertos cientficos modernos. Otros filsofos
describieron de nuevo la naturaleza del alma en trminos de
sustancia. Anaximandro le da una constitucin aeriforme,
Herclito
la describe
como un
fuego. El
pensamiento
fundamental es el mismo. El ter csmico o el fuego es el ms
sutil de los elementos, la llama nutritiva que imparte calor,

vida, sentido e inteligencia a todas las cosas en sus


diferentes grados y clases. El pitagorismo ense que el alma
es una armona, su esencia consiste en las perfectas
proporciones matemticas que son la ley del universo y la
msica de las esferas celestiales. Con esta doctrina se
combin, segn Cicern, la creencia en un mundo espiritual
universal del que se derivan todas las almas particulares.
Todas estas teoras tempranas eran de carcter cosmolgico en
lugar de psicolgico. La teologa, la fsica y la psicologa
todava no se diferenciaban. Slo con la aparicin de la
dialctica y el creciente reconocimiento del problema del
saber, pudo ser posible una teora genuinamente psicolgica.
En Platn, los dos puntos de vista, el cosmolgico y el
epistemolgico, se encuentran combinados. As en el "Timeo"
(pg.
30) encontramos
un relato
derivado de
fuentes
pitagricas del origen del alma. Primero el mundo-anmico se
crea segn las leyes de la simetra matemtica y la concordia
musical. Est compuesto de dos elementos, un elemento de
"igualdad" (tauton), correspondiente al orden universal e
inteligible de verdad y otro elemento de distincin o
"diferencia" (thateron), correspondiendo al mundo de la
existencia sensible y particular. El alma humana individual
se construye en el mismo plan. A veces, como en "Fedro",
Platn ensea la doctrina de la pluralidad de almas (cf. la
alegora muy conocida del auriga y los dos corceles en ese
dilogo). El alma racional se localiza en la cabeza, el alma
pasional
o
animosa
en
el
pecho,
el
alma
de
las
concupiscencias en el abdomen. En La Repblica", en lugar
del alma triple, encontramos la doctrina de tres elementos
dentro de la una unidad compleja del alma. La cuestin de la
inmortalidad fue un elemento principal de las especulaciones
de Platn. Su relato del origen del alma en "Timeo" lo lleva
a negar la inmortalidad intrnseca incluso del mundo-anmico,
y a admitir slo una inmortalidad condicional a la buena
voluntad de Dios. En "Fedro" el argumento principal para la
inmortalidad del alma est basado en la naturaleza del
conocimiento intelectual interpretada por la teora de la
reminiscencia; esto, por supuesto, implica la preexistencia
del alma y quizs en estricta lgica su preexistencia eterna.
Hay tambin un argumento sobre la necesaria participacin del
alma en la idea de la vida que, se argumenta, hace imposible
la
idea
de
su
extincin.
Las
distintas
lneas
de
argumentacin no se armonizan en Platn en ningn lugar (ver
INMORTALIDAD).
La
doctrina
platnica
tendi
a
un
transcendentalismo extremo. El alma y cuerpo son distintos
rdenes de la realidad, y la existencia corporal involucra un
tipo de violencia a la parte superior de nuestra naturaleza
compuesta. El cuerpo es la "prisin", la "tumba", o incluso,
cuando algunos platnicos lo expresaron ms tarde, el
"infierno" del alma. En Aristteles este error se evita. Su
definicin del alma como "la primera entelequia de un cuerpo

fsico organizado que posee potencialmente la vida", enfatiza


la proximidad de la unin de alma y cuerpo. La dificultad en
su teora es determinar qu grado de distincin o separacin
material del cuerpo ser concedido al alma humana. l
reconoce el elemento espiritual totalmente en el pensamiento
y describe el "intelecto activo " (nous poetikos) como
"separado e impasible", pero la relacin precisa de este
intelecto activo con la mente individual es una cuestin
desesperadamente oscura en la psicologa de Aristteles. (Ver
INTELECTO; MENTE.)
Los estoicos ensearon que toda la existencia es material, y
describieron el alma como una respiracin que impregna el
cuerpo. Tambin lo llamaron Divino, una partcula de Dios
(apospasma tou theu) estaba compuesto por la materia ms
refinada y etrea. Reconocieron ocho partes distintas del
alma:
- la razn gobernante (to hegemonikon)
- los cinco sentidos;
- los poderes procreadores.
Negaron la inmortalidad absoluta; la inmortalidad relativa,
al final, con la conflagracin y destruccin universal de
todas las cosas, algunos de ellos (v.g. Cleantes y Crisipo)
la admitieron en el caso del hombre sabio; otros, como
Panetio y Posidonio, negaron incluso sta, argumentando que,
como el alma empez con el cuerpo, as debe acabar con l.
El epicureismo acept la teora atomista de Leucipo y
Demcrito. El alma consiste en los tomos de grano ms fino
del universo, ms fino incluso que los del viento y el calor
a los que se asemeja: de ah la facilidad exquisita de los
movimientos del alma en los pensamientos y sensaciones. Los
tomos- alma, sin embargo, no podran ejercer sus funciones
si no se mantuvieron unidos por el cuerpo. Es ste el que da
forma y consistencia al grupo. Si se destruye, los tomos
escapan y la vida se disuelve; si se daa, parte del alma se
pierde, y debe quedar suficiente para mantener la vida. La
versin lucreciana del epicuresmo distingue entre animus y
anima: la ltima slo es el alma en sentido biolgico, la
anterior
es
la
superior,
el
principio
director
(to
hegemonikon) en la terminologa estoica cuya sede es el
corazn, el centro de la vida cognoscitiva y emocional.
EL ALMA EN EL PENSAMIENTO CRISTIANO
La filosofa greco-romana no hizo grandes progresos en la
doctrina
sobre
el
alma
en
el
tiempo
que
precede
inmediatamente a la era cristiana. Ninguna de las teoras
existentes haba encontrado la aceptacin general, y en la
literatura de la poca predomina un espritu eclctico casi

semejante al escepticismo. De la disputa y fusin de


corrientes en este momento, son el mejor ejemplo los trabajos
de Cicern. En la cuestin del alma, es, por turnos,
platnico y pitagrico, al mismo tiempo confiesa que las
escuelas estoica y epicrea tienen para l cada una
atraccin. As estaba la cuestin en occidente al alba de la
Cristiandad. En los crculos judos prevaleca una cierta
incertidumbre. Los saduceos eran materialistas, negando la
inmortalidad y toda existencia espiritual. Los fariseos
mantuvieron estas doctrinas, agregando la creencia en la
preexistencia y transmigracin. La psicologa de los rabinos
se basa en los Libros Sagrados, particularmente el relato de
la creacin del hombre en el Gnesis. Se usan tres trminos
para el alma: nephesh, nuah y neshamah; el primero fue tomado
para referirse a la naturaleza animal y vegetativa, el
segundo al principio tico, el tercero a la inteligencia
completamente espiritual. De todos modos, es evidente que a
lo largo del Antiguo Testamento se afirma o deduce la
realidad distinta del alma. Una contribucin importante al
pensamiento judo ms tardo fue la entrada en l del
platonismo a travs de Filo de Alejandra. Ense el origen
inmediatamente
divino
del
alma,
su
preexistencia
y
transmigracin; contrapone el pneuma, o esencia espiritual,
con el alma propiamente, la fuente de los fenmenos vitales
que reside en la sangre; finalmente reaviv el viejo dualismo
platnico, atribuyendo el origen del pecado y el mal a la
unin del espritu con la materia.
Fue en la Cristiandad cuando, despus de muchos siglos de
forcejeo, se aplic la crtica a las diferentes psicologas
de la antigedad, y de entre los elementos esparcidos se
enfoc la verdad. La tendencia de la enseanza de Cristo era
centrar todo el inters en el lado espiritual de la
naturaleza de hombre; la salvacin o prdida del alma son el
gran problema de la existencia. El lenguaje del Evangelio es
popular,
no
tcnico.
Psique
y
pneuma
se
usan
indiferentemente, o para el principio de vida natural o para
el espritu en sentido estricto. El cuerpo y alma son
reconocidos como un dualismo y contrastan sus valores: No
tengis miedo de los que pueden matar el cuerpo . . sino
temed al que puede destruir el alma y el cuerpo en el
infierno."
En San Pablo encontramos empleada una fraseologa ms tcnica
con gran consistencia. Psique se destina ahora a la vida
completamente
natural;
pneuma
a
la
vida
religiosa
sobrenatural, el principio de la cual es el Espritu Santo,
morando y obrando en el corazn. La oposicin de carne y
espritu se acenta de nuevo (Romanos 1 18, etc.). Esta
corriente paulina, presentada a un mundo todava predispuesto
en favor de un dualismo cuasi-platnico, ocasion uno de los
ms tempranos errores extendidos entre los escritores

cristianos -la doctrina de la Tricotoma-. Segn est, el


hombre, el perfecto hombre (teleios) consiste en tres partes:
el cuerpo, el alma, el espritu (soma, psique, pneuma). El
cuerpo y alma vienen por generacin natural; el espritu se
da exclusivamente al cristiano regenerado. As, la "nueva
vida" de la que San. Pablo habla, es concebida por algunos
como una entidad sobreaadida, un modo de superalma, que
sublima al "hombre" natural en una especie superior. Esta
doctrina se dividi en diferentes corrientes gnsticas. Los
gnsticos dividan al hombre en tres clases:
- pneumaticosi o espirituales,
- psiquicos o animales,
- hlicos o terrenales.
A cada clase atribuyeron un origen y destino diferente. El
espiritual es de la semilla de Achemoth, y est destinado a
regresar a donde haban surgido--a saber, al pleroma. Incluso
en esta vida, estn exentos de la posibilidad de una cada
desde su alta vocacin; se mantienen, por consiguiente, sin
ninguna necesidad de buenas obras y no tiene nada que temer
de las contaminaciones del mundo y de la carne. Esta clase
abarca, naturalmente, a los propios gnsticos. Los psquicos
estn en un nivel ms bajo: tienen capacidades para la vida
espiritual, que ellos deben cultivar con las buenas obras. Se
mantienen en un nivel intermedio, y puede subir al espiritual
o hundirse al nivel de hlicos. En esta categora est
totalmente incluida la Iglesia cristiana Por ltimo, las
almas terrenales son meramente una emanacin material, sin
ms destin que perecer: la materia de que estn compuestos
es incapaz de salvacin (me gar einai ten hylen dektiken
soterias). Este nivel abarca a las multitudes de hombres
meramente carnales o paaganos
Dos rasgos llaman la atencin en este primer ensayo hacia una
completa antropologa de la Iglesia Cristiana:
- Se atribuye una espiritualidad extrema al perfecto";
- La inmortalidad est condicionada para la segunda clase de
almas, no un atributo intrnseco de todas las almas.
Es probable que originalmente los trminos pneumaticos,
psquicosi e hlicos denotaran elementos observados en todas
las almas y que fue slo por un pensamiento posterior por el
que fueran empleados, segn el predominio respectivo de estos
elementos en diferentes casos, para representar clases
supuestamente reales de hombres. La doctrina de los cuatro
temperamentos y el ideal estoico del Hombre Sabio aportan un
paralelismo para la personificacin de cualidades abstractas.
La genuina verdad del Cristianismo, expresado por los Padres
de los primeros siglos, rechaz el gnosticismo. La atribucin
a una criatura de una naturaleza completamente espiritual, y
la demanda de una existencia inmortal afirmada como un

estricto privilegio de jure en el caso de los "perfectos",


parece una invasin, por su parte, en los atributos
incomunicables de Dios. La teora de la Emanacin tambin fue
vista como una detraccin de la dignidad de la naturaleza
Divina Por esta razn, San Justino, suponiendo que la
doctrina de la inmortalidad natural implica, lgicamente, la
existencia eterna, la rechaza, haciendo de este atributo
(como Platn en el "Timeo") algo dependiente de la libre
voluntad de Dios; al mismo tiempo afirma sencillamente la
inmortalidad de facto de toda alma humana. La doctrina de la
conservacin, como complemento necesario de la creacin, no
estaba
todava
elaborada.
Incluso
en
la
filosofa
Escolstica, que afirma la inmortalidad natural, se admite la
posibilidad abstracta de la aniquilacin a travs de una
accin del poder absoluto de Dios. De modo semejante, Tatiano
niega la simplicidad del alma, afirmando que la simplicidad
absoluta pertenece exclusivamente a Dios. Todos los otros
seres, sostena, estn compuestos de materia y espritu. Aqu
de nuevo, sera precipitado deducir una acusacin de
materialismo. Muchos de estos escritores no distinguieron
entre la corporeidad en el sentido estricto y la corporeidad
como un requisito necesario o afn a lo natural. As el alma
debera ser incorprea ms requerira todava de un cuerpo
como condicin de su existencia. En este sentido San Ireneo
atribuye un cierto "carcter corpreo al alma; l la
representa adoptando la forma del cuerpo, como el agua adopta
la forma del vaso que la contiene. Al mismo tiempo, ensea de
modo bastante explcito la naturaleza incorporal del alma.
Tambin utiliza a veces lo que parece ser el lenguaje de los
Tricotomistas, como cuando dice que, en la Resurreccin, cada
hombre tendr su propio cuerpo, alma, y espritu. Pero tal
interpretacin es imposible viendo la totalidad de su
posicin con respecto a la controversia del gnosticismo.
El dudoso lenguaje de estos escritores slo puede entenderse
respecto al sistema al que ellos se estaban oponiendo.
Asignando una literal divinidad a una cierta pequea
aristocracia de almas, el gnosticismo desech la doctrina de
la Creacin y la concepcin cristiana de la relacin de Dios
con el hombre. En el otro lado, el dualismo extremo de
materia y espritu, y su negacin a la materia (es decir la
carne)
de
toda
la
capacidad
para
las
influencias
espirituales, implic el rechazo de doctrinas cardinales como
la Resurreccin del Cuerpo e incluso de la propia Encarnacin
en
cualquier sentido.
Un maestro
ortodoxo tena
que
enfatizar:
- la distincin entre el alma y Dios y su sometimiento a l.
- sus afinidades con la materia.
Las dos verdades contrarias la de la afinidad del alma con
la naturaleza Divina y su distincin radical de la materia,

estaban preparadas para ser oscurecidas en la comparacin.


Fue despus y muy gradualmente, con el desarrollo de la
doctrina de la gracia, con el reconocimiento ms pleno del
orden sobrenatural como tal y la comprensin de la Persona y
Oficio del Espritu Santo, el que los diferentes errores
relacionados con el pneuma dejaron de ser un tropiezo para la
psicologa cristiana. En efecto, errores similares han
acompaado a casi todas las formas heterodoxas de iluminismo
y misticismo.
El tratado de Tertuliano De Anima" ha sido llamado el primer
clsico cristiano propiamente de psicologa. El autor se
propone mostrar el fracaso de todas las filosofas para
dilucidar la naturaleza del alma, y sostiene de un modo
elocuente que solo Cristo puede ensear la verdad a la
humanidad en estas cuestiones. Su propia doctrina, sin
embargo, es sencillamente el materialismo refinado de los
estoicos, apoyada por argumentos de medicina y fisiologa y
por interpretaciones ingeniosas de Escritura, en las que el
inevitable materialismo del lenguaje es usado para establecer
un materialismo metafsico. Tertuliano es el fundador de la
teora del Traducianismo que hacer surgir el alma racional ex
traduce, es decir, procreada por el alma del padre. Para
Tertuliano
sta
era
una
consecuencia
necesaria
de
materialismo.
Escritores
posteriores
encontraron
en
la
doctrina una explicacin conveniente de la transmisin de
pecado original. San Jernimo dice que en su tiempo era la
doctrina comn en occidente. Los telogos la han abandonado
sin embargo en el favor del Creacionismo, que parece
comprometer la espiritualidad del alma. Orgenes ense la
preexistencia del alma. La vida terrestre es un castigo y un
remedio para el pecado prenatal. El "alma" es propiamente el
espritu degradado: la carne es una condicin de alienacin y
cautiverio (cf. Coment. ad Rom 1, 18). El Espritu, sin
embargo, el espritu finito, slo puede existir en el cuerpo,
aunque de una naturaleza gloriosa y etrea.
El Neoplatonismo, que a travs de San Agustn contribuy
mucho a la filosofa espiritual, a lo largo de este perodo,
como el gnosticismo, usa las emanaciones. El primitivo y
eterno Uno engendra por emanacin el nous (inteligencia); y
del nous a su vez brota la psique (el alma), que es la imagen
del nous pero distinto de l. La materia es todava una
emanacin posterior. El alma tiene relacin con ambos
extremos de la escala de la realidad, y su perfeccin
descansa en el regreso a la Divina Unidad de la que proviene.
En todo, el neo-platonismo reconoci la primaca absoluta del
alma con respecto al cuerpo. As, la mente siempre es activa,
incluso en el sentido de la --percepcin-- es el cuerpo el
que es pasivamente afectado por los estmulos externos.
Semejantemente Plotino prefiere decir que es el cuerpo el que
est en el alma y no a la inversa: y parece haber sido el
primero en concebir una manera peculiar de la situacin de la

alma como una presencia no dividida y universal que satura el


organismo (tota in toto et tota in singulis partibus). Es
imposible dar ms que una breve pincelada sobre la psicologa
de San Agustn. Sus contribuciones a todas las ramas de la
ciencia fueron inmensas; los sentidos, las emociones,
imaginacin, memoria, la voluntad y el intelecto- los explor
todos, y no hay casi ningn desarrollo subsiguiente de
importancia que l no anticipara. Es el fundador del mtodo
introspectivo. Noverim Te, noverim me, hubo una aspiracin
intelectual no menor que devota con l. Lo que sigue son
quizs los puntos principales para nuestro actual propsito:
- opone cuerpo y alma en el campo de la distincin
irreducible de pensamiento y extensin (cf. DESCARTES). San
Agustn, sin embargo, pone ms carga en las actividades
volitivas que lo hicieron los Idealistas franceses.
Como contra los maniqueos, afirma siempre el valor y la
dignidad del cuerpo. Hace del alma, como Aristteles la causa
final del cuerpo. Como Dios es la Bondad o Summum Bonum del
alma, as es de buena el alma para el cuerpo.
El origen del alma est quizs
conocimiento.
Nunca
se
decidi
traducianismo y creacionismo.

ms all de nuestro
definitivamente
entre

Considerando su espiritualidad, es muy explcito, pero


interesante, como indicacin de las sutilezas ftiles del
momento, encontrarlo advirtiendo a un amigo contra la
controversia en de la corporeidad del alma, viendo que el
trmino"corpus era usado en muchos sentidos diferentes.
"Corpus, non caro es su propia descripcin del cuerpo
anglico.
La
psicologa
medieval
antes
del
reavivamiento
de
aristotlico
estaba
afectada
por
el
neoplatonismo,
Agustinianismo, y las influencias msticas derivadas de los
trabajos de pseudo-Dionisio. Esta fusin a veces produjo, de
forma notable en Escoto Ergena, una teora pantesta del
alma. Toda existencia individual es por tanto el desarrollo
de la vida Divina en la que todas las cosas estn destinadas
a ser reasumidas. Los comentaristas rabes, Averroes y
Avicena, haban interpretado la psicologa de Aristteles en
un sentido pantesta. Santo Toms, con el resto de los
escolsticos,
rectifican
esta
parte
de
la
tradicin
aristotlica,
aceptando
el
resto
sin
importantes
modificaciones. La doctrina de Santo Toms es brevemente como
sigue:
- el alma racional, que es una con el principio sensible y
vegetativo, es forma sustancial del cuerpo. Esto fue definido
como doctrina de la fe por el Concilio de Viena de 1311;

- el alma es una sustancia, pero una sustancia incompleta,


p.e. tiene una aptitud natural y una exigencia de existir en
el cuerpo, junto con el que constituye la unidad sustancial
de la naturaleza humana;
- aunque connaturalmente relacionada con el cuerpo, es en s
completamente simple, es decir de una naturaleza inabarcable
y espiritual. No est totalmente inmersa en la materia, sus
funciones superiores son intrnsecamente independientes del
organismo;
- el alma racional se origina por una especial creacin en
el
momento en
que el
organismo est
suficientemente
desarrollado
para recibirla.
En la
primera fase
del
desarrollo embrionario, el principio vital tiene poderes
meramente vegetativos; entonces una alma sensible entra en el
ser, educida de las potencias desarrolladas del organismo
ms tarde, es reemplazada por el alma racional perfecta que
es esencialmente inmaterial y para la que se precisa un acto
creativo especial. Muchos telogos modernos han abandonado
este ltimo punto de la enseanza de Santo Toms y mantienen
que el alma totalmente racional es infusa en el embrin en el
primer momento de su existencia.
EL ALMA EN EL PENSAMIENTO MODERNO
Las especulaciones modernas respecto del alma han tomado dos
direcciones
principales,
Idealismo
y
Materialismo.
El
agnosticismo no precisa ser contado como una tercera
respuesta distinta a la cuestin desde que, de hecho, todos
los actuales agnsticos reconocen fcilmente estar a favor de
una u otra de las mencionadas. El Idealismo y el Materialismo
en
la filosofa
actual se
unen en
el Monismo
que
probablemente es el sistema ms influyente fuera de la
Iglesia catlica.
La historia
Descartes concibi el alma como sustancia esencialmente
pensante (es decir, consciente) y el cuerpo como sustancia
esencialmente
extensa.
Los
dos
son
as
realidades
absolutamente dispares, sin conexin vital entre ellas. Esto
est significativamente remarcado por su teora de la
localizacin del alma en el cuerpo. Al contrario de los
escolsticos l la confina a un solo punto--la glndula
pineal-- que se supone controla los diferentes rganos y
msculos a travs de los "espritus animados", un tipo de
fluidos que circula a travs del cuerpo. As, por no decir
ms, las funciones biolgicas del alma son realizadas de un
modo
muy
remoto
e
indirecto,
y
fueron
reducidas
posteriormente casi a la nulidad: la vida inferior fue
violentamente apartada de la superior y reducida a un simple
mecanismo. En la teora cartesiana los animales son meramente
autmatas. nicamente por intervencin Divina es posible la

accin entre el alma y el cuerpo. Los Ocasionalistas fueron


ms all negando toda posible interaccin y haciendo de la
correspondencia entre ambos tipos de actos, un puro resultado
de la accin de Dios. La teora de Leibniz de la Armona
Preestablecida se niega, de un modo similar a admitir
cualquier relacin nter causal. La mnada superior (el alma)
y la suma de mnadas inferiores que van a constituir el
cuerpo, son como dos relojes construidos con un arte perfecto
para estar siempre de acuerdo. Indican lo mismo, pero
independientemente: son todava dos relojes, no uno. Este
torpe dualismo fue completamente abandonado por Spinoza. Para
l no hay sino una, sustancia infinita, de la que el
pensamiento y la extensin son slo atributos. El pensamiento
comprende la extensin y este mismo hecho muestra que en el
origen hay uno que lo comprende todo. La supuesta distincin
irreducible
es
transcendida:
ni
alma
ni
cuerpo
son
sustancias, pero cada uno es una propiedad de la nica
sustancia. Cada uno en su esfera es imagen del otro. ste es
el significado de la definicin, "el Alma es la Idea del
Cuerpo." El alma es la imagen, dentro de la esfera del
atributo de pensamiento, de la particular forma del atributo
de la extensin que llamamos cuerpo. Este fue el destino del
cartesianismo.
El Idealismo ingls tuvo un curso diferente. Berkeley haba
empezado negando la existencia de la sustancia material, que
redujo meramente a una serie de impresiones en la mente
sensible. La mente es la nica sustancia. Hume finaliz el
argumento disolviendo a la misma mente en sus fenmenos, una
incoherente coleccin de "impresiones e ideas". La escuela
Sensista (Condillac etc.) y los asociacionistas (Hartley, los
Mills y Bain) continuaron de modo similar considerando que la
mente estaba constituida por sus fenmenos o "estados", y el
crecimiento de la psicologa positiva moderna ha tendido a
animar esta actitud. Pero apoyarse en el Fenomenalismo como
teora es imposible, como sus ms hbiles defensores han
visto por s mismos. As J.S. Mill, mientras describe la
mente
como
meramente
"una
serie
[p.e
de
fenmenos
conscientes] consciente de s mismo como serie", se obliga a
admitir que esta concepcin implica una paradoja irresoluble.
De nuevo, la afirmacin de W. James de que el pensamiento
pasajero es en s el Pensador" que "destina" todos los
pensamientos
pasados
al
"arroyo
de
la
conciencia",
simplemente cierra la cuestin. Seguramente hay algo que en
su giro "destina" los pensamientos pasajeros y el arroyo
entero de los pensamientos pasados y futuros, por suerte;
p.e., la timidez, la autoafirmacin del Yo el sustancial
final de nuestra vida mental. Para ser en este sentido "el
monarca que todo lo vigila" en la observacin introspectiva y
en la reflexiva autoconciencia, para apropiarse sin ser
apropiado por nadie, para ser el dueo genuino de una cierta
seccin limitada de la realidad (el arroyo de la conciencia),

esto es ser una persona libre y soberana (aunque finita), una


sustancia espiritual en el lenguaje de la metafsica
catlicas.
La crtica
La discusin anterior anticipa en parte nuestra crtica del
Materialismo (vease). El padre de Materialismo moderno es
Hobbes que acept la teora de Epicureo y redujo todos los
espritus o a fantasmas de la imaginacin o a materia en un
estado altamente enrarecido. Esta teora no necesita que nos
detengamos aqu. Despus el Materialismo tiene tres fuentes
principales:
Los fsicos newtonianos que ensearon a los hombres a
considerar la materia no como inerte y pasiva, sino como un
instinto con fuerza. Por qu la vida y la conciencia no
pueden estar entre sus potencias inexploradas? (Priestley,
Tyndall, etc.) El propio Tyndall proporciona la respuesta
admitiendo que el abismo que separa los hechos psquicos de
los fenmenos materiales es "intelectualmente intransitable."
Otros
escritores que
hacen del
pensamiento una
mera
secrecin del cerebro" o una "fosforescencia" de su
sustancia (Vogt, Moleschott) a los que simplemente podemos
ignorar. En respuesta al Materialismo ms serio, los
filsofos espiritualistas necesitan nicamente reafirmar lo
que los mismos materialistas admiten, que hay un abismo
intransitable entre las dos clases de hechos.
Los psicofsicos, como ellos alegan, ensean la dependencia
ms diminuta de las funciones mentales sobre los estados
cerebrales. Los dos rdenes de hechos son, por consiguiente,
absolutamente
continuos,
y,
aunque
pueden
ser
superficialmente todava diferentes, sern despus de todo
radicalmente uno. Los fenmenos mentales pueden llamarse
epifenmeno o subproducto de la fuerza material (Huxley). La
respuesta es igual que antes. No hay ninguna analoga para un
epifenmeno que est separado por un "abismo intransitable
de la serie causal a la que pertenece. El trmino es, de
hecho, un subterfugio verbal nada ms. El nico principio
legtimo en tales argumentos es el principio de que la
distincin esencial o "intransitable", realmente, slo puede
ser explicada por distinciones similares en la causa. ste es
el principio en el que descansa el Dualismo, como lo hemos
expuesto. El encontrar meramente las relaciones, cercanas sin
embargo, entre los hechos mentales y los fisiolgicos no nos
acerca un milmetro a trascender este dualismo. Slo
enriquece y ampla nuestro concepto de l. La compenetracin
mutua de alma y cuerpo en sus actividades es simplemente lo
qu la filosofa catlica (anticipndose a la ciencia
positiva) haba enseado durante siglos. El hombre es dos en
uno, una divisible pero vital unidad.

El evolucionismo investiga para explicar el origen del alma


desde fuerzas meramente materiales. El espritu no es la base
y principio; ms bien es la ltima eflorescencia del Cosmos.
Si preguntamos entonces "que fue la base original sobre la
que el espritu y todas las cosas surgieron? nos dicen que
era el Desconocido (Spencer). Este sistema debe tratarse como
el materialismo monista. La respuesta a l es que, como el
resultado del Desconocido tiene un carcter espiritual, el
propio
Desconocido
(asumiendo
su
realidad)
debe
ser
espiritual.
Generalmente los sistemas monisticos pertenecen ms bien,
para discutirlos, a la cosmologa. Nosotros nos posesionamos
en la conciencia de una personalidad individual, cuya
conciencia es una liberacin distinta de nuestras ms altas
facultades, creciendo ms y ms explcitamente con el
fortalecimiento de nuestro ser moral e intelectual. Esta
conciencia es enftica, en contra de las invenciones de una
ilusoria
razn
abstracta,
es
afirmacin
de
la
autosubsistencia (y al mismo tiempo la finitud) de nuestro
ser, es decir declara que somos independientes ya que
nosotros somos de verdad personas o seres, no meros atributos
ni adjetivos, mientras que, mostrando al mismo tiempo
nuestras mltiples limitaciones, nos dirige a una Causa
superior de la que depende nuestro ser.
As es la doctrina catlica sobre la naturaleza, unidad,
sustancialidad, espiritualidad y origen del alma. Es el nico
sistema consistente con la fe cristiana, y, debemos aadir,
moral,
para el
materialismo y
el monismo
eliminando
lgicamente sus orgenes. El anterior boceto histrico
tambin habr servido mostrar otras ventajas que posee--a
saber, que es con mucho el ms comprensivo, y al mismo tiempo
diferenciando, la sntesis de cualquier aspecto es mejor que
en los sistemas rivales. Reconoce las condiciones fsicas de
la actividad del alma con los materialistas, y su aspecto
espiritual con los idealistas, mientras que con los monistas
insiste en la unidad vital de la vida humana. Engloba los
principios de antiguas especulaciones y est preparado para
recibir y asimilar los frutos de las modernas investigaciones
MICHAEL MAHER Y JOSEPH BOLAND
1. Si el alma es independiente
exactamente en el cuerpo?

del

cuerpo,

Dnde

reside

La creencia tradicional es tripartita: alma, cuerpo y espritu.


Como la doctrina de la Trinidad: Padre, Hijo y Espritu; ambos
distintos, pero la misma substancia. Algunos opinan que el alma
reside en su corazn, de all que algunos cuando se enojan sienten
que les revienta la sangre del agravio. Otros dicen que el alma es

inmaterial y que, prototipo del mismo, es un hlito o un haz


provisto antes de nacer.
Indudablemente esto es debatible, Qu sucede cuando a una persona
le hacen un transplante del corazn? Recibe la persona el alma de
otro y pierde la suya? En cuanto a las acepciones de espritu y
alma, son sinnimos teolgicos demasiados cercanos. Cualquier
bsqueda en la biblia sobre la idea de espritu y el alma los
encontrar intercambiables. Tambin deberamos preguntarnos Qu
sucede con aquellos que sufriendo un accidente de trnsito quedan
vegetando o en coma? Decir que solo Dios lo sabe no agrega nada en
absoluto; tampoco lo logra el decir que es un misterio. Si una
cosa es un misterio no merece ser reconocido como realidad
tangible, - algo que usted puede tocar - en este caso, el que sea
el alma una entidad distinta del cuerpo como lo anuncian
elegantemente los telogos.
2. Si el alma existe,
nicamente en el cerebro.

debe

estar

ubicada

en

el

cerebro

Ninguna actividad intelectual o emotiva es libre sin la influencia


expresa del cerebro.
Tampoco podra explicarse la interioridad psquica del hombre sin
el mismo. Es cierto que existen rganos autnomos, pero ellos
estn ultimadamente regidos por el factor cognitivo de la mente.
As, si el aparato digestivo le d problemas a usted, su cerebro
le dice que debe apurarse hacia el bao o donde sea, de lo
contrario usted positivamente se defeca.
Sus tristezas y alegras, sus relaciones ntimas son producto del
estado anmico de sus experiencias adquiridas o experimentadas.
Esa libertad de expresin o de inhibicin est compuesta de
muchsimas dimensiones dentro del maravilloso complejo aturdidor
del cerebro. El alma no puede residir en ningn otro rgano del
cuerpo. De hecho, cualquier sbito cambio en la esfera electroqumico-y orgnico de su cerebro puede alterarle la visin y
comprensin de lo que es catalogado de normal. De all los
enfermos mentales, los que sufren de Alzeimer, los psicpatas. Lo
cual me lleva a lo siguiente.
3. Si el alma existe independiente de las actividades del cerebro,
Cmo funciona dentro de la mente de los enajenados mentales o los
que nacen con un cerebro defectuoso?
Ser que tienen almas aprisionadas en un cerebro que no funciona?
Y cuando ellos mueren, sern juzgados por causa de un cerebro
defectuoso o por causa de lo que pens su alma dentro del
cuerpo? Cuando una persona entra en el estado de coma, Tiene alma
an? Muchos diran que s, otros prefieren no saber o simplemente
ignoran la pregunta.

Como corolario de esto podramos decir convincentemente que si el


alma existe, (si es que existe), existe en el cerebro y en el
cerebro nicamente. Puesto que nadie, absolutamente nadie ha visto
jams un alma descrito como un haz de luz dado al nacer o morir la
persona, se sigue por causa de necesidad que es simplemente una
doctrina religiosa que busca interpretar los procesos orgnicos y
mentales con un signficado mayor en el mundo.
Por eso, si el alma es una idea nacida de los dogmas religiosos,
se sigue luego que es incomprobable. Si es incomprobable, no es
una verdad palpable como las teclas que pulso o la cancin que
escucho.
Luego se sigue que la idea del alma es descartable si as usted lo
prefiere.
O tal vez sea cierta, siempre y cuando usted ubique su almita en
las esferas superiores de su cerebro.