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Un auxilio eficaz para

el predicador de la Palabra

lA
PREPARACIN
~

~ PREDICACIN

DEL
SERMN
B[BLICO

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J~RE~ABAClN
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lREDKACl_N ,
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Un auxilio

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eficaz
para el

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_BU. lL.l\.J
~

predicador
de la Palabra

Jerry Stanley Key


Traducido por
Jos Calixto Patricio
f

EDITORIAL MUNDO HISPANO


1

Editorial Mundo Hispano


7000 Alabama Street, El Paso, Texas 79904, EE. UU. de A.
www.editorialmundohispano.org

Nuestra pasin: Comunicar el mensaJe de Jesucristo por medios


impresos y electrnicos.

La preparacin y predicacin de sennones bblicos Copyright 2008, Editorial


Mundo Hispano. 7000 Alabama Street, El Paso, Texas 79904, Estados Unidos de
Amrica. Todos los derechos reservad~s. Prohibida su reproduccin o transmisin
total o parcial, por cualquier medio, sin el permiso escrito de los publicadores.
Publicado originalmente en portugus por la Junta de Educacin Religiosa y
Publicaciones de la Convencin Bauti~ta Brasileira, bajo el ttulo O .freparo e a
Pregacao de Sermoes Bblicos, Copr rght 2001 por Jerry Stanley K~y.

S~nta

Salvo otra indicacin, las citas bblias han sido tomadas de la


Biblia:
Versin Reina-Val era Actualizada. Copyright 2006, Editorial Mundo Hispano.
Usada con permiso.

Editores: Jos Toms Poe, Raimundo Aguilar


Diseo de la cubiertn: Jorge Rodrguez
Diseo de pginas: Mara Luisa Cevallos
Primera edicin: 2008
Segunda edicin 2010
Clasificacin Decimal Dewey: 251
Temas: Predicacin
ISBN: 978-0-311-42122-0
EMH Nm. 42 122
1M3 10
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

Contenido
Prefacio ... .... . ...... ..... . .. ......... . ......... .. ..... . .... . . . 13
Presentacin de la obra . ........... ... ... .... ... ......... .. . .. .... . . 19
Presentacin del autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

CAPTULO

1:

INTRODUCCIN AL ARTE DE LA PREPARACIN Y


PREDICACIN DE SERMONES .... ... . ...... ... .. ..... . . .... 25
La comunicacin y la predicacin . . ........................... .. ...... 26
Definicin de la palabra Homiltica" .......... ........ ... .. .. .. ....... 28
Palabras en el Nuevo Testamento que tratan acerca de la predicacin .... . ..... 29
El lugar y la importancia de la predicacin en la historia del cristianismo .. . .. . . 31
- La predicacin es uno de los fundamentos del cristianismo .............. 31
- El predicador es una figura secundaria en la predicacin: El contenido del
. mensaje es lo principal . .............. .... ... .. ... . .............. 35
Definiciones de la predicacin del evangelio .. .. ... ............. .. ....... 35
Anlisis de la predicacin a la luz de la definicin de Jerry Stanley Key ......... 37
- El contenido de la predicacin es fundamental ........ .... .. ......... 37
- El agente de la wedicacin es una persona con una experiencia real
con C risto y guiada por el Espritu Santo ........ . .. .. . ...... ...... . 38
- El propsitO u objetivo de la predicacin es involucrar a los oyentes
a tal punto que sus necesidades sean satisfechas ... . ...... ... .......... 39
D efinicin de los trminos y tipos de sermones ....... ....... .......... ... 40
- El sermn texmal .......... . ........... . ....................... 40
- El sermn expositivo .. .... .. ...... .. ........... .. .. ....... . .... 40
- El sermn temtico .......... . ......... .. .. ... .. ........... . ... 41
- El modelo expositivo es bsico para cualquier tipo de sermn o
estudio bblico . ... ....... . . ............. . . .............. ... ... 43
Peligros que deben ser evitados cuando se esrudia homilrica ....... .. ....... 44
- El individuo puede llegar a ser muy crtico sobre la predicacion
de los dems ........... ...... ..... ..................... .. . ... 44
- El desnimo por no considerarse a la altura del desafo .... ............. 45
- La anificialidad ....................... . . ................... ... 45
- nfasis exagerado en las reglas y tcnicas y negligencia del aspecto espiritual . 46
- La imitacin . .... ... .... . ....... l ...... . ... . . .. .... ... ....... 47
Fuentes de estudio para preparar y predicar sJrmones# ...... ... ..... . ....... 48
- Libros y artculos relacionados con algt'm rea de la predicacin . ......... 49
- Sermones encontrados en la Palab ra de Dios ..... ' . ... . ....... . . ...... 49
- La vida de Jos grandes predicado res ................ . ............ ... 49

-Sermones publicados ........... . ......... .. .... ....... .. . ...... 49


- Sermones que omos ...... . ................... 50
- Crticas constructivas de amigos ..... . ... .. ......... . 1 ............ 50

- Aurocrrica ..... ..... .. ..... ....


La importancia del estudio de la homilrica .. . ....... . ............... . ..
- Nuestra gratitud a Dios . ..... .. . ..... .... .. .. . ......... . . . ... . ..
-La predicacin es la obra prioritaria de los llamados para el ministerio ... ..
- Las fallas exisrenres en la predicacin hoy ...........................
- La situacin nacional y mundial . . .... ......... ... .. .... .. ........
- Las dificulrades de la rarea del predicador ........ . ...... . .. . .... .. . .
- Las limitaciones personales .. .... ... ..................... . ...... .
Nocas ..........................................................

CAPTULO

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52
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62

2:

LA PREPARACIN ESPIRITUAL PARA PREDICAR

........... . 64

La vida espirirual, base de la preparacin del sermn ....................... 65


La oracin, fundamenro de la vida devocional .. . . . ........ . ............. . 67
-Una vida de oracin es esencial para el que quiere predicar bien . .. . ...... 67
- Es imporranre conocer algo sobre la vida de los grandes predicadores
de la Biblia de los ltimos dos mil aos ......... . ................... 69
- La oracin debe acompaar cada etapa de la preparacin del sermn ...... 70
- Es bueno orar especficamenre a favor de cada predicacin ...... ... .. . . . 70
Un plan sistemtico de lectura y medicacin de las Escrituras ................ 74
La imporrancia de la autntica alabanza y adoracin ... ....... . ........... . 78
La preparacin espiritual por medio de las lecturas devocionales ....... ... .... 78
La preparaci n espiritual y el poder en la predicacin . . .. ... . l ............ 80
La vida devocional y espiritual ...... ....... . . ................. . ....... 81
La uncin del Esprim Sanro .......................... ... .. ...... . .. . 83
Preguntas sobre el predicador y su vida espiritual .. . .. . . .......... .. ...... 87
Nocas ..................................... . . . .................. 91

La preparacin para predicar (esquema) ..... ..... . ... ... . .... ......... . 92
CAPTULO

3:

EL TEXTO BBLICO PARA EL SERMN ... .. ................. 93


El significado del rexro . . ................. ..... . . .. . ... ...... ..... .. 95
Venrajas del uso del rexro en la predicacin ........... . ......... . ........ 98
Reglas para la seleccin del rexro del sermn .......... . ................. 100
Sugerencias pr<kticas sobre el cexw .... . . ......... . . . ............ . .... 105
Nocas . ........... . . . ........ . . . . . ...... ... ... . ....... .. ... . ... 107

CAPTULO

4:

LA CORRECTA INTERPRETACIN DEL TEXTO ....... .... . . 108


Cul es la naturaleza de la correcta inrcrp retacin de las Escrituras? . . ... .....
Razones por las c uales los predicadores fal lan en la. interpretacin de los texros .
Cuatro principios bsicos en la interpretacin de las Escrituras ......... .. ...
- El principio teolgico .. ............. ... ................. .. ....
-El p~~nc~p~o g~~~~~rical ............
- El p1 mc1p10 hlStonco .. ........ ... .. .... .... ...... ... .. . .......
- El principio prctico, funcional u homiltico .............. .. ... . ...
Cmo preparar el sermn paniendo de una base bblica? .......... . . .... ..
Lo mnimo que el oyente debe saber sob re el rexw al final del sermn . .......
Notas .. ............................ ......... .......... ........

.................... .. ..... .

CAPTULO

Los

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1l l

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5:

OBJETIYOS DE LA PREDICACIN ............ ... ... ... 140

El valor del objetivo .... .. .... ............ ......... . ...............


Los objetivos generales o los propsi ws bsicos de la predicacin ............
-El objetivo evangelstico .......................................
-El objetivo .doctrinal .. ............................. '...... . . .. .
- El objetivo tico ... . ... ......................... ... ... .... ....
-El objetivo de consagracin ...... ... . .. . . . ......... . ... . ........
- El objetivo devocional ................. . ...... ..... ..... .......
- El objetivo pastoral o de alienro .................................
El objetivo o el propsito especfico del s~.:rmn ......... . ......... ... ...
- Definicin del objetivo especfico ..... .. .. ... ....................
-Distincin enrre el objetivo o propsito especfico y la tesrs o proposicin .
-Consideraciones sobre el objetivo especfico ............ ............
- Factores que deben ser tomados en consideracin al escoger
el objetivo especfico ................................ . ..... ....
-Preguntas que el predicador debe hacerse sobre el objetivo especfico .....
Notas .... .... .. .. .. .. . .. .... . ....... .................. ... .....

CAPTULO

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6:

LA IDEA DEL SERi\IIN ..... ........ ....... ................. 158


1

La definicin de la idea del sermn .... ........ . . . . .... ... ........ .. .


La expresin de la idea del sermn .......... ... . . . : ....... ....... . ...
Es necesario un asumo especfico para cada sermn ... ...................
Caractersticas de un buen tema o ttulo .......... . ........... .... .. .. .
El rrulo y su relacin con las dems pams del sermn .............. .... ..

158
158
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160
163

-.

La relacin del ttulo con el texro t ... ..... .................. . ....


La relac n del t rulo con la tesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La relacin del drulo con el objetivo especfico ......................
La relacin del ctulo con la introduccin y con la conclusin .... .......
La rehcin del ttulo con el cuerpo del sermn (las divisiones o los puntos
que sern presentados en el mensaje) . ..... .. .. .. ... .... ...... . ... .
Debe el rrulo ser anunciado a los oyentes? .... ......... .. ....... .... ...
-Cmo anunciar el ttulo del mensaje . .. . .. .... ..... .. . ............
-Cmo formular el tmlo, o el asunto del sermn? .... . ..... .. .......
La tesis o proposicin del sermn ............. .. .......... .. .........
Cmo encomrar la idea para el sermn en el texto seleccionado . .. .. .. .. . . . .
Notas . . ... .. .... ............ . ................ .. . . . ............
-

CAPTULO

163
163
163
163
164
164
165
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174

7:

CMO ORGANIZAR LOS PENSAMIENTOS


DEL SERMN: EL BOSQUEJO ....... . ...................... 175
La importancia de la organizacin adecuada de los pensamientos del sermn ...
Cualidades del sermn bien organizado ..... .. ... .... ..................
Errores que deben ser evitados al hacer el bosquejo del sermn ... : . .........
La elaboacin y la organizacin de los puntos y subpuncos
en el bosquejo del sermn ........ ............................ . ....
Anlisis de un bosquejo utilizando las reglas presentadas en este captulo . . .. . .
Cul es el nmero correcto de divisiones y subpuntos del sermn? ... ..... ..
Cmo anunciar los puntos del bosquejo a los oyentes? .... ... . .. . .........
Sugerencias para la preparacin del bosquejo .... ... ....... ....... ...... .
Caractersticas de un bosquejo cuya secuencia de ideas motiva a lo.royenres ... .
1
Notas ........

CAPTULO

176
177
182
184
191
192
193
194
195
196

8:

EL ARTE DE LA INTRODUCCIN DEL SERMN ........ .... 197


1
La finalidad de la introduccin . . ..... . .............. .. ..............
Las caractersticas de una buena introduccin . ....... ....... ..... .......
Algunas cosas q ue deben ser evitadas en la preparacin y presentacin
de la introduccin . ... ..... ............ ..... .... .. ... ; .... .......
El orden en que ser preparada la introduccin del sermn ........ ........
Modelos adecuados de introduccin para sermones .......................
Pregumas que debemos hacer con respecto a la introduccin ...............
Notas .. .. . .. . ................. . .... ...... . ........ . .. . ... .. . ..

197
199
202
204
205
213
214

CAPfTULO

9:

LA CONCLUSIN DEL SERMN ... . . . .... . .... . . ~ ......... 215


Definicin funcional de la conclusin .. . .... . . . . .. ... . ............ . .. . 216
La imporrancia de la conclusin ......................... .. ........ . . 216
La finalidad de la conclusin . . . ......... . . ... . .. ... . ........ .. .... .. 21 7
Caractersticas de la conclusin eficaz ....... . .............. .......... . . 218
Errores que deben ser evitados en la conclusin del sermn ................ 221
Elementos que ayudan a cumplir su propsito en la conclusin ... . . .. .... . . 223
Mtodos o tipos de conclusin . . ... . ... .......... . .. .. .... .... . . .. . . 224
Notas ..................... . .. .. ...... .. . ... . .. . . ... . .. -. .. . .. . . 232

CAPTULO

10:

LA INVITACIN EN LA PREDICACIN .... . ................ 233


Por qu hacer la invitacin? .... ......... ... . . ...... . .... .. .........
Caractersticas de una invitacin eficiente .... . .. .. ........ . . . . . ........
Cmo variar los mtodos usados en la invitacin ...... . ... . .............
Sugerencias sobre la invitacin ...................... . ........ . .......
Conclusin . ....... . ......... . .. . . .. ..... . .. . .. ... ..... . ... .. ...
Notas . . ......... ... . ... .. . . . . . . .. . . .... . . . . .... . . ... . .. .... ....

CAPfTULO

234

238
246

256
265
266

11:

EL MATERIAL ILUSTRATIVO EN EL SERMN ..... . ......... 267


Qu es el material ilustrativo? ....................................... 267
El uso del material ilustrativo en la Biblia . ............. . ............... 268
Cul es la finalidad de emplear material ilustrativo? ...... . . . .. . . . . ....... 270
Fuentes del material ilustrativo ................. . ........ . ....... .. . . 274
Advertencias y consideraciones sobre el uso del material ilustrativo . . .. ~ . ..... 284
Caractersticas de buenas ilustraciones ........ . . ....................... 290
Mtodos para preservar o archivar el material ilustrativo .... ........ . ..... . 291
El material visual como medio para ilustrar los sermones . ...... . .......... 292
Notas ..... . ....... ............. ...... .. .................... .. . 293

CAPTULO

12:

LA APLICACIN

'

COMO ELEMENTO FUNCIONAL DE LA

PREDICACJON . .. ..................... ~ ............ . . ...... 294


Los elementos funcionales del sermn ...... .... . ......... .. .. .. .... . .. 294

Cmo hacer la aplicacin . .................................. ....... 295


La naruraleza y la imponancia de la aplicacin .......................... 296
El equilibrio enrre la exposicin de las verdades bblicas y la aplicacin ........ 297
El momento apropiado para hacer la aplicacin ......................... 298
Cmo incluir la aplicacin en el mensaje ........................... .. . 301
Sugerencias para hacer una aplicacin eficaz ... ... ............... ..... .. 305
Caraccedsricas de una buena aplicacin ...... ................ .......... 306
Evaluacin de la aplicacin .................................. . .. .... 313
Noras ............... . ............................ . , .... ...... . 314

CAPTULO

13:

EL USO ADECUADO DE LA VOZ


EN LA PREDICACIN ..... .. .... .... ....................... 315

Las cualidades de la buena voz ... .... ..... ... ... .. ................... 318
Facrores que afecran la voz ............... . .......................... 324
Los fundamentos y la rcnica del uso de la voz ..... ....... ....... ....... 326
Qu evirar en el uso de la voz .............. ...... ................... 328
Sugerencias para el uso de la voz ..................................... 331
Tipos de voces que perjudican la comunicacin ......................... 333
"Prueba" para el uso de la voz ............. .. ...................... . . 335
El uso correcto del micrfono y del sistema de sonido .................... 336
Nocas ......... . ............................................... 339

CAPTULO

14:

LA COMUNICACIN A TRAVS

DEL CUERPO ... ......... .. 340

Los gesros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341


- Vemajas del uso de los gesros ................................... 342
- Observaciones sobre los gesws .... .. ............ ................. 342
- Gesros bsicos ............ . ..... .................... ......... 343
- Niveles de gesticulacin ................................... . .... 343
- Por qu la gesticulacin muchas v~ces no es lo que debera ser? ......... 344
La posrura ...... .... ... ... ...................................... 344
- Posruras equivocadas ................ ..... ................ . . . . . .344
La expresin facial ............ .................. ....... ...... . .... 345
-Errores que deben ser evitados ............ . ...................... 345
- Sugerencias .... .. .. .. ................ .. ..................... 346
La mirada . ... ..... ......... .................... ................ 347
- Sugerencias . . . .......... ........ . . . ..... .................... 347
Las afectaciones y los malos hbitos ...... .. .............. ............ 348
N o ras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 9

CAPTULO

15:

MTODOS PARA LA PRONUNCIACIN DE SERMONES .... .. 350


La improvisacin .. .............. . ....... . .. . . . . ......... ......... 350
-Descripcin ... ... .... ....... ....... ...... ................... 350
- Vent:1j::1s .... ... .... . .. . ..... .. . .. . . .... . ... . .... . ... .. .. . . .. 350
-Desventajas .. ........ ... .. . ............ . ....... . .. . ......... 350
La lectura del sermn ... ... .. ... . . ... . .......... : .... ... . . ...... .. 351
- Descripcin .. ........... . ............................. .... .. 351
- Ventajas ... ..... .. .. ... . . ......... ..... .. . ..... ...... .. ..... 351
- Desventajas . .1. . .......... . , ... ...... ..... . . . .. ..... . . .... . .. 351
La memorizacin del sermn ................. .......... .. .. . ........ 352
-Descripcin ...... ........ .... .. . .. .... .. ....... .. . ...... .... 352
-Ventajas ... .... . ...... .. .. .... . .. . ......... .. .. .... ..... . ... 352
- Desventajas ... ................ ... ...... . ....... ..... ....... . 352
La utilizacin de un bosquejo ......... .... .......... . . ........ ... ... 353
. . ' . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . 35 2~'
- D escnpc1on
-Ventajas .......... .. ......... . ........................ . ..... 353
- Peligros y desventajas . ..... . .. . . ..... ..... .. . .. . ... .. . . ...... . . 3 53
- Sugerencias ..... . . ..... .. .. . ...... ......... .. . ... .......... . 355
El mtodo libre (sin la utilizacin de bosquejo o anotaciones) . .............. 357
- Descripcin ... . ...... ....... ... .. ... ... ........ . .. .......... 357
-Ventajas . ..... .. . ... . .... . ............. . .... . .... . . .. ....... 358
- Requisitos para utilizar este mtodo ... ........... .. . .. .......... . . 359
Un mtodo combinado . ........ ......... ...... . . .................. 360
-Descripcin . .... . ........... . .. . ...... .. . ....... .... . ... . ... 360
Notas .................... . ................... . ............ ..... 360

CAPTULO

16:

ELABORACIN DE UN PROGRAMA DE PREDICACIN ..... 361


Descripcin del programa de predicacin .. ....... .... . ... ...... ... . ... 361
Por qu elaborar un programa de predicacin? .. .................... .. .. 362
Aclaracin de dudas relacionadas al programa de predicacin .. ........ . . . .. 363
Ventajas al utilizar tl programa de predicacin .... ..... .. .. ............. 365
Consideraciones sobre la preparacin de programas de predicacin .......... . 369
Su opinin es valiosa! ........................ . ... ... .. ......... . .. 372
Modelo de un programa de predicacin mensual .. , ............ ..... ... . 375
Modelo de un programa de predicacin semanal .. ..... . ... ............. 377
1
Notas .................................... . ., .... .. .. .... . .... . . 378

CAPTULO 17:

EL ARCHIVO Y LA BIBLIOTECA DEL PREDICADOR ......... 379


Principios que deben ser observados para desarrollar y mantener un archivo . . . 380
Las ventajas de utilizar un sistema de archivos ......... . ........ . . .. .. . .. 381
Las divisiones del archivo del obrero ........................ . ......... 381
- El archivo general .. . .......................... . ... .. .. . . . . . .. 381
- El archivo bblico ....... . ....... .. .... .. ...... . ....... . ....... 383
- El archivo de sermones .... .. ... . . .................. ... ........ 384
-El archivo d ilustraciones ......... . ........... . .. ........ ...... 389
- El archivo eclesistico .. .... ....... .. .......... . ... . ........... 389
- El archivo pastoral ..... . ...................................... 389
- El archivo de correspondencia . ... .. ............. ..... ........... 390
- Clasificacin de los libros de la biblioteca del obrero .. ... 1 . . ..... . ... 390
Sugerencias ... .. .. .. .. ...... . ............ . ............. . ....... . 392
lnformacion sobre el sermn (modelo) ......... .. . . ............... . . .. 394
Registro de sermones (modelo) ...... . . . ...... .. .. .. ...... . ... ..... . . 395
Planeacin de la predicacin (modelo) ................................ 397
Nota .. .. .. , . . ...... . ....... . ........... . . . ........ ........ ... 398

CAPTULO 18:

LA COMPUTADORA,

UNA NUEVA HERRAMIENTA PARA EL

MINISTERIO .. ..... ....... . !. . .. ... . ........................ 399


1

El pastor y el uso de la computadora ........ . .. . ...................... 401


El uso de la computadora en la preparacin de estudios bblicos y sermones .... 402
Otros usos de la computadora en el ministerio ......................... . 406
Cmo investigar en Internet . ......... ... ....... . .. . .......... . ..... 407
Ejemplos de recursos en la Imernet ......................... . ......... 408
Otras sugerencias ............................. . ............. . .. . .. 409
Notas . . ............................ . ............... .. . . . .... .. 41 O
Conclusin ...... . .. . ... .. . . ................ . .......... . .. . . . ... 411
Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 413
Bibliografa selecta ....................... .. ... . ......... . ......... 423

Prefacio

e aprendido que el prefacio de los libros .constituye, en muchos


casos, una parte esencial para el estudio y la comprensin de lo que en
ellos est escrito. Su lectura no debe ser opcional, algo que podra ser
omitido u olvidado. Considero mis palabras aqu registradas completamente esenciales al conocimiento y a la comprensin de la presente
obra, al igual que la filosofa de la predicacin que le sirve de base.
Soy un apasionado por la predicacin de la Palabra de Dios. A pesar
de las voces discordantes que se levantan para afirmar que el tiempo y la
era de la predicacin ya pasaron, sigo creyendo con roda firmeza que ella
es un instrumento usado por Dios para transformar pensamientos,
acciones y vidas. Durante ms de 50 aos de ministerio de la Palabra he
visto a Dios trabajando poderosamente a travs de sus siervos. Por ms
de 3 5 aos fui profesor de homiltica en el Seminario Teolgico Bautista
del Sur de Brasil en la ciudad de Ro de Janeiro; adems ense esta
materia durante 25 aos en el Instituto Bautista de Educacin Religiosa.
Durante muchos aos me tocaba ensear Homiltica 1 y 2 en cada ao
lectivo a por lo menos 4 grupos diferentes y Homiltica 3 para otro
grupo. Estimo que en el transcurso del tiempo cerca de 3.500 alumnos
estudiaron homiltica conmigo, siendo que la gran mayora de ellos io
hizo por lo menos durante dos periodos. Hubo aos cuando tambin
ense materias como Religiones y Misiones pero, desde 1980 hasta
1996 me dediqu casi exclusivamente a la enseanza de homiltica.
Despus d.e mi jubilacin en 1997, he servido por varios semestres como
profesor ~ociado de Homiltica (PreachiniJ, en el Southwestern Baptist
Theofogical Seminary, en Fort Worth, ITexas.
Adems de profesor, he sido tambin u.p alumno y practicante de
homiltica, pues, a lo largo de mi cat rer.a ministerial, he servido como
pastor, habiendo sido fundador de ~os de ellas -la Iglesia Bautista
Memorial de Tijuca y la Primera Iglesia Bautista de Barra de Tijucalas dos en la ciudad de Ro de Janeiro, BrasiL No estoy solo cuando

14

La preparaci:1 y predicacin del sermn bblico

exalto los principios de homiltica en la predicacin, pues centenas de


alumnos y ex alumnos dan testimonio de que para ellos estos principios
funcionan y que son una enorme fuente de ayuda en la comunicacin
del mensaje.
En los ltimos aos ha surgido un nuevo inters por la predicacin.
La publicacin de varias obras importantes, as como seminarios
especiales sobre el tema lo demuestran. Se percibe que existe, por parte
de los predicadores, un mayor Hesco de obtener ms informacin y
ayuda. Ahora, ~por qu otro libro sobre el arte de preparar y predicar
sermones? Ser, en realidad, necesario? Creo yue s! En mi contacLO
con centenas de libros relaci?nados co~ la predicacin he o~srrvad~ una

gran falla en la gran mayona: faltan eJemplos concretos e tl straciones


prcticas de la enseanza presentada. En algunos hay mue a teora y
poca prctica!
El propsito de este libro no es tan solamente "hablar", sino "demostrar"! Hace muchos aos utilizo con mis alumnos el mtodo no slo de
proponer teoras, sino, adems, ayudarlos a ver cmo la teora funciona
en la prctica. He puesto a la disposicin de ellos algunos ejemplos de
los mejores sermones de varios tipos, programas de predicacin y
modelos de ocros trabajos preparados por otros alumnos. No son
perfectos, pero fueron los que mejor aplicaron en la prctica los principios y fundamentos de la homiltica presentados en clase. Es fcil
comprobar cmo los alumnos mejoran cuando tienen delante de s
. algunos modelos que les demuestran cmo actuar. Esta es la razn que
me llev a insertar aqu muchos ejemplos e ilustraciones. Espero que este
aspecto particular de la obra la haga til y de inestimable valor para los
que quieran perfeccionarse en el rea de la Homiltica. Tengo ex alumnos esparcidos por todo el Brasil y en otros pases que se consideran "mis
discpulos", ellos ahora estn enseando homiltica en seminarios,
facultades, institutos teolgicos y otras instituciones. La gran mayora
sigue utilizando el material que he preparado y que vengo perfeccionado
a lo largo de muchos aos de enseanza. Podra decirse que existe una
"Escuela de Homiltica" por all en varias instituciones siguiendo el
mtodo que sus profesores aprendieron conmigo en el Seminario
Teolgico Bautista del Sur de Brasil. Esperamos ardientemente que esta
obra, ahora traducida del portugus al castellano, servir como una
buena contribucin para los que predican en espaol.
Existen tambin en Brasil decenas de miles de predicadores laicos con
1

Prefacio

.,;~

15

los cuales he trabajado. Hace 25 a.os prepar una serie de lecciones que
fueron publicadas en la revista O Cooperador (El Cooperador). Al final
de la serie las lecciones fueron transformadas en el libro fos da Silva, um
Fregador '"eigo (Jos Silva, un predicador laico), publicado por JUERP
(Junta dt Educacin Religiosa y Publicaciones de la Convencin
Bautista ~rasilea): Sin embargo, algunos predicadores laicos quieren
ms. A veces, ellos me piden que les indique otros libros para que
puedan estudiar y perfeccionarse en el arte de la predicacin. Ahora, a
travs de este libro escrito en un lenguaje sencillo y conteniendo muchos
ejemplos prcticos, ellos tendrn la oportunidad de estudiar el tema con
ms profundidad. Los principios aqu presentados son aplicados no
solamente por los pastores y predicadores laicos, sino, tambin, por
aquellos que preparan estudios bblicos o ensean en la Escuela Bblica
Dominical. Muchos que creyeron que el libro fos da Silva, um Fregador
Leigo (Jos Silva, un predicador laico) era til, seguramente van a querer
proseguir en sus estudios utilizando ahora este libro mucho ms
completo.
Pero, al mismo tiempo, es preciso decir que ningn libro puede, por
s mismo, crear la habilidad para predicar o ensear la Palabra de Dios.
Solamente Dios es capaz de conceder el don de la proclamacin de su
Palabra. Entretanto, una vez recibido el don, este debe ser desarrollado
de tal forma que sea utilizado al mximo en beneficio del reino de Dios.
As vendr a constituirse en una bendicin para muchos otros.
Mi principal profesor de homiltica fue el doctor Jesse J. Northcutt,
del Southwestern Baptist Theological Seminary en Fort Worth, Texas. Para
aquellos que estl.\diaron con l debe parecer obvio que mucho de lo que
escribo demuestra cun grande es mi deuda con l. Tambin he sido
muy influenciado por la filosofa homiltica del doctor H . C. Brown Jr.,
del mismo seminario. Despus de estar enseando esta materia tuve
varias oportunidades de conversar largamente con l y, despus de su
muerte, consegu escudriar sus archivos dejados en la biblioteca de
aquella casa de profetas, material este que ha sido de un beneficio
inestimable.
Adems, tuve tambin el privilegio de i~tercambiar frecuentemente
ideas con el pastor Kart Lachler, profesor de homiltica en la Facultad
Teolgica Bautista de Sao Paulo. Me ha sido un motivo de gran regocijo
el hecho de que su libro Prega a Palabra (Predica la Palabra) (Sociedade
Religiosa Edi<;:es Vida Nova) haya sido editado con el propsito de

16

-'

La preparacin y predicacin del sermn bblico

""

explicar los pasos para la exposicin bblica. En cierta ocasin, tuve


tambin la oportunidad de conversar con el doctor Jay E. Adams sobre
temas relacionados con la homiltica. Aunque l ha tenido muchas obras
publicadas en los Estados Unidos de Amrica y en Brasil en el rea de la
consejera pastoral, su rea de especializacin en su doctorado fue la
homiltica. l tiene varias obras publicadas en los Estados Unidos de
Amrica, a propsito, muy prcticas y tiles.
He ledo sobre este tema libros de centenares de autores, siempre con
la intencin de evaluar y sacar provecho de algunas de sus ideas. Quizs,
a pesar de mi cuidado, yo haya utilizado, en algunos casos, las ideas de
alguien, sin otorgarle el debido reconocimiento. Si lo hice, pido disculpas. En ocasiones, especialmente despus que ha pasado tiempo de
haber ledo alguna cosa, ciertas ideas quedan grabadas en nuestra mente
y vuelven a aparecer ms tarde como si fueran nuestras. Por otro lado,
muchas personas me han incentivado y ayudado. Expreso mi gratitud a
todos.
Siento tambin una inmensa gratitud hacia mis alumnos, ex alumnos,
asistentes y auxiliares en los cursos de bachillerato, licenbatura, maestra
y doctorado. Muchas ideas y conceptos que fueron presentados a ellos,
debatidos, y aun cuestionados, fueron perfeccionados a lo largo de los
aos. Innumerables sugerencias fueron aprovechadas en las pginas de
este libro.
Sin embargo, todo lo que est. aqu es mo en el sentido de que no es
solamente un resumen de la enseanza de otros. He llegado a mis propias conclusiones y por ello soy sincero y franco al admitir mi autora.
Nunca estuve de acuerdo con los profesores que se limitaban a presentar
varias ideas o teoras, sin definir cules les parecan correctas o mejores.
Yo esperaba que adoptaran una postura delante de ellas, aunque estuviesen equivocados. Para m, eso significaba una gran debilidad. Me he
esforzado por presentar de manera clara mis ideas y espero que
realmente sean transparentes para mis lectores.
Tengo una inmensa deuda con mi querda esposa, Johnnie Johnson
Key. He compartido con ella, al nivel ms profundo, mi vida y mi
ministerio. Ella siempre participa intensamente de todo lo que hago.
Hace algunos aos ella fue mi alumna en dos materias de homiltica,
porque quera or en clase aquello que era la pasin de su esposo. Durante todos estos aos estuve muchas veces dividido entre mis 8uehaceres domsticos y muchas otras actividades como: dar clases, sehrir en el

Prefacio

17

ministerio de la iglesia y otras cosas que juzgaba importantes como la


produccin literaria. Escribir es para m - y creo que para la gran
mayora de las personas- uno de los trabajos ms agotadores y
extenuantes. Adems de perjudicarle muchas veces a Johnnie, al no darle
la debida atencin, ella tuvo que soportar un marido muy desordenado
con montones de libros y papeles esparcidos por el piso de la casa,
incluyendo nuestra propia habitacin matrimonial, para donde llev mi
computadora durante cierta etapa de la preparacin de este libro. Ella es
la persona ms tierna y dulce que conozco, la bendicin ms grande de
mi vida. Ella merece que yo comparta con ella cualquier reconocimiento
por mi ministerio y trabajo. Le debo tanto que jams conseguir saldar
mi deuda con ella.
/
Algunas veces, los mtodos homilticos son apreciados en la teora
pero menospreciados en la prctici. Hay obreros que no se esfuerzan
tanto cuanto podran para aplicar los principios y fundamentos de la
homiltica cuando predican. Muchos carecen de puntos fuertes en otras
reas, como por ejemplo: en su personalidad y carisma personal, o en su
voz, o en su manera de comunicarse. Si los tuvieran, quiz eso pudiese
ayudarlos a compensar la dificultad que tienen de seguir ms de cerca los
principios y fundamentos de la homiltica.
~nmiltiq;a- no, estorba, como algunos piensan. Antes, es una gran
bendicin cuando es bien comprendida y practicada. Aun los grandes
predicadores seran mucho ms felices en sus mensajes, si siguiesen ms
eficientemente los principios en ella enseados. No hay quien no pueda
beneficiarse de los mismos. La meta debe ser mejorar siempre para servir
meJor siempre. 4:Algunos obreros se consideran los dueos de la verdad, casi tomando
el lugar de Dios. Quieren dominarlo todo, tomar todas las decisiones,
ser maestros en todo y de todos -tanto en su hogar cotno en sus
iglesias- siempre controlndolo todo en sus mnimos detalles. De la
misma manera hay profesores con esta tendencia, extremamente dogmticos e inflexibles, no ofreciendo ninguna ocasin a nadie para dialogar
con ellos o para contestarles cualquier pensamiento o posicin que
tengan . Si he dejado esta impresin para al~unos, les pido perdn. Todos
debemos ser humildes. No tengo la pretensin de que el contenido de
este libro sea la ltima palabra en el rea de la predicacin y de la
horniltica. Pero he buscado nuevas luces y he evaluado muchas teoras
siempre tratando de respetar la individualidad de aquellos que predican

18

La preparaci~ y predicacin del sermn bblico

la Palabra, con sus diferencias de temperamento, personalidad, as como


los diferentes dones motivacionales que recibieron del Espritu Santo
(Romanos 12:4-8).
Lo que ha faltado en la vida de muchos que predican la Palabra es un
modelo vivo, cuyos sermones demuestren la aplicacin correcta de los
principios sobre cmo preparar y predicar sermones. Sera mucho ms
fcil estudiar, comprender y poner en prctica los princip ios de la
homiltica en sus mltiples facetas si hubiese ejemplos adecuados en
nmero suficiente en todos los plpitos de las iglesias evanglicas!
Mi oracin es que la lectura y el estudio de este libro puedan desafiar,
inspirar y llevar a los lectores a que se comprometan y se dediquen al
tipo de predicacin aqu enseado. Por encima de todo, mi oracin es
que cada uno sea incentivado mediante estas reflexiones a tener un
compromiso mayor y ms personal con nuestro Seor y Salvador Jesucristo, cumpliendo integralmente sus propsitos para su vida. Que la
predicacin de cada uno sea como la p redicacin del apstol Pablo, o sea
"con demostracin del Espriru y de poder" (1 Corintios 2:4). Que a
uavs de nues(ros esfuerzos en la predicacin sean ofrecidas gracias a
Dios, ahora y siempre. Que el Seor Jesucristo reciba toda la honra y
roda la gloria (Efesios 3: 14-21).
Jerry Stanley Key
1

Presentacin de la obra

qu~

onfieso que luego de la primera lectura


hice del ttulo del libro,
un dilema se estableci en m: "Ser que todo sermn no es necesariamente bblico? Si existe un sermn no bblico, Cmo identificarlo?
Ms an: Cmo distinguirlo? Y, lo ms difcil: Cmo evitar pronunciarlo?".
El dilema cedi lugar a una duda: El sermn bblico no debe ser ms
que una pieza de oratoria proferida despus de la lectura de un texto de
la Sagrada Biblia? La sospecha se confirm por completo ante el nfasis
dado por el docror Key al sermn exposicivo como el modelo bsico para
un ministerio de predicacin del evangelio que realmente alimenta al
rebao. En torno de ese nfasis el autor desarrolla la secuencia indispensable a la preparacin y a la predicacin de sermones bblicos y, por lo
tanto, ella se sirve de una exposicin cautivante, objetiva, ricamente
ilustrada y que ofrece al lector una visin completa de la materia de
homiltica o sea, la teologa, la teora y la prctica de la predicacin
cristianJ
Destaco, adems de eso, la fidelidad del doctor Key en saldar con
maestra el compromiso asumido en el prefacio al afirmar que "el propsito de este libro no es solamente ha1blar, pero antes, demostrar" al lector
el arre de la predicacin. Aparte de )a abundancia de material ilustrativo
durante roda su exposicin, se destacan, entre otras, dos reas poco presentadas en obras similares, o sea, la aplicacin del sermn y la invitacin.
Una confesin ms: Cunto me sorprendi la descripcin pormenorizada de los dieciocho tipos de invitacin! Y, qu decir del captulo
sobre el uso de la computadora en la preparacin de sermones, convirtiendo la contribucin del autor a los estudiantes de la materia en algo
actualsimo?
presencia del corazn del
Para ello, contribuye sobre todo la vvida
f
doctor Jerry Stanley Key en las pginas de su libro, lo que no debe
sorprendernos; pues, al fin de cuentas, l , mismo se proclama un
"apasionado por la predicacin de la Palabra" y un permanente "alumno
de homiltica y tambin practicante".

20

La preparacip y predicacin del sermn bblico

Mi dilema desapareci! O el sermn es bblico (fxposirivo), o sea,


trata exclusivamente del rexro ledo por el predicaaor o, no es un
sermn!
Estoy agradeciao a Dios por la vida y por el ministerio del docror
Jerry Sranley Key, bajo cuya competente direccin curs homilrica en
dos ocasiones diferentes. Deseo ser parte del cumplimiento de la oracin
con la cual l concluye su libro: "Que podamos predicar la Palabra en
toda su plenitud! Amn".

Pastor Fausto Aguiar Vasconcelos


DirectOr de los
Departamentos de Evangelismo y Educacin
de la Alianza Bautista Mundial,
ex presidente de la
Unin Bautista Latinoamericana

Presentacin del autor

abiar sobre alguien cuya vida ha sido ilustrada por gestos,


actitudes y toda una conducta genuinamente cristiana es una tarea fcil
y agradable. Y, sabiendo que la vida habla ms alto que cualquier
palabra, nada que venga a ser dicho podr hacer brillar ms una vida que
el hecho de que ella haya reflejado la luz de Cristo. Nada que un
predicador diga, ni nada que otros puedan decir de l, habla ms alto
que su propia vida.
La preparacin predicacin de sermones bblicos es un arte que exige del
predicador ms que profundidad bblica y habilidad homiltica; ms que
conocimiento del pueblo y sus necesidades; ms que la capacidad de usar
los mejores recursos tcnicos de comunicacin y persuasin. La predicacin relevante requiere vida. El predicador necesita ilustrar con su propia
vida todo cuanto expone en el plpito. Solamente as la predicacin no
ser como "el bronce que resuena .o un cmbalo que retie".
Jerry Stanley Key es un predicador. Su predicacin vale la pena ser
oda porque su vida la ilustra. Su esposa, hijos, alumnos, ovejas, colegas
y amigos, todos, damos gracias a Dios por el privilegio de poder orlo
porque ~-r medio de sus palabras y ~iQ.a__p_OO_~fllQS or al Seor
hablarnos.
El doctor Key tiene experiencia de ms de medio siglo como
predicador. Hace ms de 50 aos ejer~e el Santo Ministerio de la Palabra
1
de Dios. Entre los aos 1961 y 1996 se dedic a la enseanza de la
homiltica en el Seminario Teolgico 1Bautista del Sur de Brasil.
Dios me concedi el privilegio de tenerlo como profesor principal y
orientador en el doctorado en teologa, que curs en el Seminario Teolgico Bautista del Norte de Brasil. l fue ~nvitado para ayudar en el
programa de posgrado del STBNB. Felizm~nte, acept y, en realidad,
sin la participacin de l, jams un estudiant~ de cualquier seminario
bautista en Brasil hubiera tenido condiciones de concluir un doctorado,
concentrndose 1en el rea de homiltica. Recibir las enseanzas del

22

La preparacin y predicacin del sermn bblico

doctor Key y poder acompaar su vida de cerca, su familia y su


ministerio, ha sido una gran bendicin para m.
El doctor I~ey curs su Licenciatura en Artes en la Universidad de
Baylor, ubicada en Waco, Texas. Tambin esrudi en la University of
Houston (Universidad de Houston), en la Christian University ofTexas
(Universidad Cristiana de Texas) y en Golden Cate Baptist Theological
Seminary (Seminario Teolgico Bautista de Golden Gre) en California.
Hizo su maestra en divinidades y su docwrado en filosofa en el Southwestern Baptist Theological Seminary (Seminario Teolgico Bautista del
Sudoeste) en Fort Wonh, Texas. Antes de ser comisionado como misionero, ense dos aos en el SWBTS en Fort Worth. Casado con la
maesrra Johnnie Johnson Key, la pareja lleg a Brasil en 1959 como
misioneros de la Juma de Misiones de la Convencin Bautista del Sur
de los Estados Unidos ahora copocida como la !nternational Mission
Board Qunra de Misiones lnrernacionales).
La pareja tiene cuarro hijos: Marion Sranley, educador; Michael Jay,
ingeniero y dicono en su iglesia; Jonarhan Guy, pastor y misionero,
sirviendo en Brasil por medio de la !nternational Mission Board Qunta
de Misiones Internacionales), dedicado a la plantacin de nuevas iglesias
bautistas en la Zona Sur de Ro de Janeiro. Por ltimo, ]aren Helen, que
fue misionera temporal en el estado de Paraba, Brasil y es maestra de
nios excepcionales en el estado de Texas. Las tres nueras acompaan
fielmente a sus maridos en su dedicacin a la obra del Seor. Los Key
tienen cuatro nietos, dos en Brasil y dos en los Estados Unidos.
En tres ocasiones, durante sus perodos de vacaciones, actu como
profesor en SWBTS en Pon Worth, Texas. En Brasil, adems de una
vida entera dedicada a la enseanza de homiltica, ayud, en la ciudad
de Ro de Janeiro, en el pasrorado de las siguientest iglesias bautistas:
Primera Iglesia de Fundacin Casa Popular, Iglesia Memorial de Tijuca,
Primera de Barra de Tijuca y Buenas N uevas en Villa Isabel. Fue el
pastor fundador de las iglesias bautistas Memorial de Tijuca y Primera
Iglesia de Barra de Tijuca.
En 1973, con el propsito de equipar a los laicos bautistas brasileos
para la preparacin y predicacin de sermones bblicos, el doctor Key
public su libro "Jos Silva, un predicador laico" OUERP) el cual se
encuenrra en su dcima edicin con ms de 30 mil ejemplares vendidos.
La preparacin y predicacin de sermones bblicos es mucho ms que una
obra de principios homilricos, es un libro de gran valor porque est

Presentacin del autor

23

respaldado por la vida de su autor, quien fue electo miembro de la


Academia Evanglica de Letras del Brasil en el ao 2001, siendo en ese
tiempo el nico miembro no brasileo de esta Academia.
Como el tiempo pasa rpidamente y nosotros volamos, el doctor Key,
ahora mismo, se encuentra jubilado y sigue su ministerio de enseanza
en el SWBTS en Texas. Seguramente su ministerio entre nosotros continuar. Esperamos tenerlo de nuevo en Brasil, siempre que fuere posible, para minisrrarnos con nuevas enseanzas. l hizo escuela con su
vida y sus clases. Donde hubiere un alumno suyo, en los cuatro puntos
de nuestra patria y en muchos otros lugares del mundo, a travs de
Misiones Mundiales, su trabajo tendr continuidad, una vez que l nos
ha enseado a predicar y a vivir la predicacin.

ji/ton Moraes
Rector de La FacuLtad Teolcjgica Bautista de Brasilia
DE Brasil.

INTRODUCCIN AL ARTE DE

LA

PREPARACIN

Y PREDICACIN DE SERMONES

nosotros, hijos de Dios, nos toca d glorioso privilegio de ser portavoces


de la palabra que da vida, q ue contiene un potencial muy grande y dinmico.
A travs de nuestra vida en el Espritu, por medio de nuestra predicacin, Dios
acta y nos usa para hacer diferencia en la vida de aquellos que nos oyen.
Existir una tarea ms sublime que la de hablar en el nombre de Dios? A los
propios ngeles les gustara poder hacerlo! Nadie podra ambicionar algo ms
emocionante y ms importante que predicar la Palabra. El profeta Isaas dijo:
"Cun hermosos son, sobre los montes, los pies del que trae buenas nuevas, del
que anuncia la paz, del que trae buenas nuevas del bien, del que anuncia la salvacin ... " (Isaas 52:7). El apscol Pablo aplica este texco a los que predican la
palabra: " ... Y cmo creern a aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin
haber quien les predique? Y cmo predicarn sin que sean enviados? Como
est escrito: ';Cun hennosos son Los pies de Los que anuncian el evangelio de Las
cosas buenas!"(~omanos 10:~4, ~?).
~\:
La preparacton y la pred1cacwn de los serm o nes deben ser hechas en eLt.r espritu de alcanzar vidas y no en trminos de reglas. Un sermn no es un dis,,
curso cualquiera. En las manos de Dios, y con la actuacin del Espritu Santo,,;..-,_,
los sermones deben producir vida, transformacin, accin. Ellos deben tener
vida porque hay vida en nosotros los predi~adores. Ojal todo predicador
pueda tener la clase de vida espiritual que el apstol Pablo demostr cuando
exhort a los creyentes a seguir su propio ejemplo, como l segua el ejemplo ,, .
de Cristo. El nico sermn que muchas personas ven u oyen es el sermn pre- ,, .
dicado con nuestra vida. Y todos se quedan ms aptos para or y aprovechar las

t.

26

La preparacin y predicacin del sermn bblico

enseanzas bblicas de nuestros sermones cuando observan que las verdades


predicadas son aplicadas a nuestra vida.

LA

COMUNICACIN Y LA PREDICACIN

No se puede pensar en el arte de! la preparacin de sermones y de la predicacin sin conocer ciertos principios b~1sicos de b comunicacin. Toda comunicacin conlleva el compartir con otras personas ideas, conceptos y aun
filosofas de vida, para que haya comprensin.
En el proceso de la comunicacin existe una fuenre que emite el mensaje y
un recepwr hacia el cual se destina. Para una buena comunicacin es necesario
~ \- ,\~aber lo que se quiere decir, a quines se quiere decirlo, ly cmo, cundo y
dnde decrselo. Tambin se debe pensar en la mejor m~nera de conquistar la
atencin del oyeme, cmo despenar su inters para el rema propuesto, y cmo
generar en l el deseo de conocer ms. Adems, es necesario saber cul es el
estmulo que llevar al oyeme a poner en prctica la enseanza.
A veces algunos ruidos estorban la comunicacin. Los ruidos son diferenres
interferencias que impiden que el mensaje no sea bien rransmicido y comprendido. En el caso de la predicacin cristiana, el ruido puede estar cenrrado en la
.
persona receptora del mensaje. Por ejem plo: cuando el receptor mamiene su
'. , .', -r menee cerrada hacia algo n uevo o diferenre, crea una barrera, bloqueando as
la comunicacin. Pero, en la mayora de las veces el ruido se encuentra en el
propio transmisor q ue, por ejemplo, utiliza demasiado el "lenguaje de Sion",
como tendr la oportunidad de comemar ms adelante en este captulo. Me
refiero al uso de una "jerga teolgica" que solamente los "iniciados" la comprenden. Existen, adems, muchos otros ruidos que interfieren en la comunicacin:
Hablar demasiado rpido o muy despacio, hablar muy bajiw o utilizar cien:os
conos de voz, tener cierras expresiones en el rostro que desvan la atencin de los
oyenres para cosas que no son el mensaje. La falta de organizacin de las ideas a
ser presentadas o las ideas sin nexo tambin se convienen en ruidos. Lo mismo
sucede con los sermones muy acadmicos, formales e impersonales que no logran
involucrar a los oyentes en la dinmica ue la comunicacin. Orros ruidos que
interfieren en la comun icaci n tienen que ver con la personalidad o el carcter
_,..\;;>del predicador. Puede parecer para algunos oyentes que l demuestre ser una
persona orgullosa, aun antiptica. O, lo que es peor, puede que le falte carcter y
que no exista coherencia entre el mensaje y su vida, lo cual es un desastre en la
coml.lllcacin del memaje de Dios. Todo y cualquier clase de ruido es altamente
perjudicial para la transmisi n del mensaje.

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

27

Para que la comunicacin funcione bien es necesario que haya "doble va",
como en el trnsito en las calles de la c iudad. La buena comunicacin demanda
eficiencia, flexibilidad y una respuesta, mediante Ja retroalimentacin o una
decisin.
El esrudio del arte de la comunicacin es un rema muy actual. Nosotros, los
predicadores, po demos y debemos aprender mucho de l. No podemos menos1
preciar este tipo de estudio y anlisis. El sermn es mucho ms que un
discurso; sin embargo, no debemos dejar de hacer la aplicacin de algunos de
los principios de la comunicacin a la predicacin del evangelio. No debemos
hacer omisin en las investigaciones en esa rea slo porque algunos, equivocadamente, ucilizan ciertas tcnicas de comunicacin para manipular a
personas. No debemos temer que el estudio de la comunicacin, en especial la
comunicacin oral, eleve lo humano y disminuya lo divino en la predicacin.
Nadie debe caer en el error de pensar que quien utiliza lo que hay de mejor en
las teoras de la com unicacin se esr convirtiendo en un "humanista", slo por
el hecho de estar eswdiando las c iencias sociales del comportamiento humano.
Es lg ico que nuestra comunicacin del evangelio envuelve una base
teolgica derivada de la teologa bblica. Algunos convierten d evangelio en
"piedra de tropiezo'' no por su contenido, sino por sus deficiencias de comunicarlo! El evangel io debe ser comunicado de la forma ms persuasiva que sea
posible. Es as porque si el propio m ensaje se convierte en "p ied ra de tropiezo",
el evangelio ser rechazado. A lo largo de los siglos esto siempre ha ocurrido.
Algunos, aun comprendiendo bien la exigencia del evangelio para los
seguidores de Cristo, simplemente cierran el corazn y la voluntad, rechazando
el mensaje en su totalidad. Si el mensaje es rechazado por la manera como lo
presentamos, por nuestras propias fallas en el proceso de la comunicacin,
algunos nunca llegarn en realidad a or el evangelio o a considerarlo en serio! '.
Cuando algJ.ien predica la Palabra de Dios, ocurre mucho ms que una
simple enunciacin de algunas palabras y el acro de orlas. Cuema un pastor
que conozco que, en cierra ocasin, escuch a D. T. N iles predicar. Niles fue
un obrero muy conocido en la India, llegando su ministerio a abarcar varios
pases y continentes. Sus primeras palabras fueron para solfcitar al pblico que
se p usiera de pie y que diese la vuelta para mirar la parte trasera del saln. Los
oyentes, perplejos, obedecieron a su solicitud. Luego, Niles pidi que todos
retornaran su posicin original, de cara hacia el fpredicador. En seguida l mand
a todos que se sentaran. Cierta murmuracin entre los oyentes comenz
inmediatamente. Algunos pensaban que el hombre quiz estuviese volvindose
loco. Finalm ente, cuando todos estaban cmodamente sentados, Niles dijo:
1

28

La preparacin y predicacin del sermn bblico

"Comenc de esta manera para demostrarles a ustedes el poder de La paLabra


hablada. Como ustedes observaron, fas paLabras hacen que fas cosas sucedan.
Cuando una persona habLa, La otra oye. Eso implica mucho ms que el hecho de
ciertos sonidos siendo creados, transmitidos y escuchados. Son ms semejantes a
flechas o balas disparadas en un determinrrdo fugar. Las paLabras que habLamos son
unidades de energa. Ellas salen con eL propsito de eftctuar ciertas cosas y para
producir una diftrencia en fas situaciones que eLLas alcanzan. Las ptZLabras son una
forma de accin "2
Realmenre la palabra es una unidad d e energa que ciene mucho ms poder
y alcance de lo que la mayora supone. Cuando ella es emitida, ya comienza a
actuar. Las palabras tienen el poder de incenrivar o de desm otivar, de levantar
o de derrumbar, de curar o de herir, de consolar o de entristecer, de fonalecer
o de debilitar, de bendecir o de maldecir, d e dar esperanza o de descorazonar!
C uando la palabra del predicador es basada en la Palabra de Dios, ella tiene la
capacidad, mediante la dinmica del Espritu Sanco, de alcanzar corazones de
todos los rangos y en rodas las situaciones. Algunos son corazones pecaminosos, turbados, tristes y "estresados". Orros son corazones ptiros, convictos, alegres y esperanzados. Pero todos necesitan del mensaje que viene de Dios. Es
algo extraordinario reconocer que Dios usa nuesrras palabras, cimentadas en su
Palabra, para transformar vidas! Con razn D ios m ismo prometi que "as ser
mi palabra que sale de mi boca: No volver a m vaca, sino que har lo que yo
quiero, y ser prosperada en aquello para lo cual la envi" (Isaas 55: 11) . ...

D EFINICIN DE LA PALABRA "HOMILTICA"


El vocablo "homilrica" viene del trmino griego "homila" y significa "la
ciencia o arre del discurso cristiano". En este sen tido, la homiltica es el estudio
de los fundamentos y p rincipios de la preparacin y presenracin de sermones.
Es bueno e indispensable estudiar tales fundamentos y principios porque ellos
son el fr u to de investigaciones y anlisis ligadas a la oratoria sacra en la Biblia
y a lo largo de los siglos. Andrew Watterson Blackwood escribi: "La homiltica es la ciencia cuyo arte es la predicacin y cuyo resultado es el serm n" 3
La homiltica incluye el estud io y la investigacin necesarias para que los sermones tengan contenido bblico y conremporneo; es el arce de la organizacin
de las ideas a ser presentadas; el arce del uso de la lengua; el arte l.igado a la
predicacin del sermn. La homiltica toma tambin en consideracin a los
oyentes (cristianos o no, hostiles, indiferentes o enrusiasras), la ocasin y al
propio predicador, con sus caractersticas y peculiaridad 9 .

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

~!("'"'"

29

PALABRAS EN EL NUEVO TESTAMENTO QUE TRATAN

ti~~]

ACERCA DE LA PREDICACIN

Existen varias palabras en el Nuevo Testamento Griego que estn directamente


relacionadas a la predicacin. Podramos hacer una exposlcin completa de
ellas, con muchas referencias bblicas; sin embargo, vamos a dar nfasis
solamente al elemento que cada una representa en la predicacin del evangelio.

Lalen o Lalo: "Hablar o discursar" (ver Marcos 2:22; Juan 3:34). Es el


elemento personal en la predicacin.
Martiro: "Testificar" (ver Juan 1:7, 8 y Apocalipsis 1:2). Esta palabra significa la confirmacin de la verdad por alguien que tiene conocimiento personal.
Es el el;mento de la experiencia personal en la predicacin.
Kerisso o Kerissein: "Proclamar como heraldo, traer las noticias, predicar o
divulgar el mensaje". (Lucas 8:1; 1 Corintios 1:23, 24). Es la palabra ms utilizada en el Nuevo Testamento, ocurriendo ms de 50 veces en sus variadas
formas. Significa que el mensajero recibe su mensaje y autoridad de Dios para
hablar de Cristo. Siendo un mensaje que viene de Dios y es autorizado por l, es
necesario prestarle atencin y obedecerlo. Aqu existe el elemento de autoridad
en la predicacin.
Euaggelzomai o Euaggeliz: "Traer, anunciar o predicar las huenas nuevas"
(Lucas 8:1; Hechos 8:4, 12, 40; 14: 15). Las palabras "evangelizar" y "Evangelio''
son derivadas de este vocablo. Es el elemento evangelizador de la predicacin.
Propheteo: "Hablar con la inspiracin inmediata del Espritu Santo". Es el
elemento 'de la uncin y del poder del Espritu en la predicacin (1 Corintios
14:3).

Diddsk~in: "Comunicar la verdad dif ina a travs de la enseanza". Es una


palabra comn para describir a alguien disertando el mensaje. Se trata del
elemento de la enseanza, de la instruccin poctrinaria en la predicacin.
Crist~ orden a sus discpulos que enseasen (Mateo 28:20), Pablo ense
la Palabra (Hechos 18: 11) y exhort a Timoteo -para que hiciera lo mismo
( 1Timoteo 6:2 y 2 Timo reo 2:2).

30

La preparaci~ y predicacin del sermn bblico

Parresidzomat': "Hablar con intre pidez, l1.abLar ab.iertantence y sin remar,,


(Hechos 9 :27). Aqu est el elemento de la audacia e n la predicacin.

Plero: " Llenar o mrnar lleno" (Romanos 15: 19). Trata del elemento de
llenar el mundo hasta que se re bose con las buenas nuevas del evangelio .
Parakalo: " lmplora r, exho rtar, co nsola r, suplicar, conforrar" (1 Timoreo
4: 13) . Demuestra el inters personal y b u rgencia de parte de quien predica.
La palabra "exh ortaci n" de la versin bblica confo rme los mejores texms es
traducida como "predicaci n'' e n algunas o tras. H ace hincapi e n el elemento
de la exhortaci n , del nimo o con solac in , con un rema la acci n .
U n a teologa de predicaci n fiel al N uevo Testamenm incluye los elementos
bsicos sugeridos por est as pal ab ras tan s ignificativas. Debe haber la proclamac i n de las bue nas nuevas con a utoridad , por un heraldo e n v iado por Dios y
lle no del Espritu, que p roclan 1e s u mensaje con osada y enrus ias mo, h asta
trasbordar, con el propsitO de exhortar, desafiar y for talecer a los oyenres y con
el fin de llevarlos a Jesucrisro y a una vid a d e plenirud e n l. Qu rarea a rdua
y difcil, a la vez tan gloriosa, la que J esucristo n os con fi!
Nosotros, predicadores, somos evangelistas, sei.alando a las personas su s
p rivilegios en Cristo al recibirlo como Salvado r y Seo r; profttas, habland o con
la unc in del Espritu Sanro, escudriando la conciencia y desafiando la voluntad de los oyentes; heraLdos, proclam ando eJ mensaje de Dios a los h ombres;
embajadores, rogndoles a los hombres que se recon cilien co n Dios; p astores,
nutriendo y c uida ndo d e las ovejas; maestros, informando, instruyendo y
adocrrinando; mayord omos, de los misterios d e Dios, e ntregando a los h ombres
la palabra adecu ad a , basada e n la Palabra, para s uplir sus necesidades; testigos,
cornpartiendo todo lo que Dios hizo e n nuestras v idas; ministros, prepa rando a
los c reyentes para que ministren a los d e ms.
Cuand o Sil as y Timo reo, d espus de s u salida de Macedonia, se e n contraro n
con Pa blo en Corinro, este se estaba ded icando a la predicacin de la Palabra
(ver H echos 18:5 en varias versiones). Este es el re ro que est delante de
noso tros h oy, en estos tie mpos d e tantos problemas, cris is y necesidades. Por
ello, ocup monos e nte rame nte de la pn::dicaci n de La Palabra! Que le demos
prioridad a ella. Que cada uno pueda ser u sado en es te ministerio com o Dios
quiere!

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

31

EL LUGAR Y LA IMPORTANCIA DE LA PREDICACIN


EN LA HISTORIA DEL CRISTIANISMO
1

De alguna manera, la predicacin est en el corazn del cristianismo, ntimamenee ligado con l. Por lo general, la calidad de la predicacin que el pueblo
escucha revela la calidad de su vida cristika. Qu importante es la predicacin!

LA PREDICACIN ES UNO DE LOS FUNDAMENTOS


DEL CRISTIANISMO

A travs de los siglos, la gloriosa misin de anunciar "las inescrutable riquezas


de C:risto" (Efe.sios 3:8) fue confiada a los siervos del Seor. Poco ames de
volver al Padre, Cristo orden que el mensaje del evangelio fuese predicado a
rodas las naciones (Lucas 24:45-48 y Marcos 16: 15). Solamente los pesim~stas
y los "falsos profetas" tratan de d isminuir la importancia de los siervos de
Cristo en el rol de fieles heraldos del Maestro!
Casi todas las religiones del mundo son sacerdotales. Solamente el judasmo
ha tenido algo semejante a la predicacin, como se ve histricamente por
~.-r
medio de los profetas y del estudio de las Escrituras del Antiguo Testamento enK
las sinagogas. El cristianismo est vinculad o con el judasmo, teniendo muchas
de sus races en l.
En el cristianis~o, la predicacin es muy imporranre en los cultos de adora-4---cin. Por lo general, esto difiere hisrricameme de las dems grandes religiones
del mundo que dan nfasis principalmente a los ritos y ceremonias. En la
historia del budismo, por ejemplo, solamente en el siglo XX, despus de casi
2.500 aos de nfasis exclusivo en los ritos y ceremonias, algunas sectas comenzaron a imitar el cristianismo en algunos aspectos, especialmente en algunos
pases del Occidente. De esta manera, estas sectas budistas, tratando de modernizarse, han empleado el trmino "iglesia budista" a la vez que utilizan una
especie de "predicacin" en sus reuniones. Los budistas han llegado inclusive a
lanzar una Escuela Budista Dominical (La EBD se imagina?) y a entonar
cnticos con palabras como "Buda me ama yo lo s" ... utilizando la meloda
de canciones para nifios de las iglesias evanglicas.
En realidad, el mundo no necesita de sacerdotes, sino de heraldos y fieles
1
predicadores.
Por eso es importante el hecho de que el cristianismo, a lo largo de su
historia, especialmente entre los grupos Jvanglicos, se ha caracterizado por la
prctica de la predicacin de la Palabra.

32

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Volviendo a los tiempos del Nuevo Testamento se puetle ver que la predicacin del evangelio empez con Juan el Bautista. El evangelista Marcos dice
que Juan el Bautista fue el precursor del Mesas profetizado en Isaas y que es
el "principio del evangelio de Jesucristo, Hijo de Dios" (Marcos 1:1 ). Y sigue
diciendo: "As Juan el Bautista apareci en el desierto predicando el bautismo
del arrepentimiento para perdn de pecados" (Marcos 1:4).
En el mismo texto leemos que Jess, el Mesas Prometido, vino como
predicador: "Despus que Juan fue bncarcelado, Jess se fue a Galilea predican1
do el evangelio de Dios" (Marcos 1:14). Ms tarde, Crisw dice-que la predicacin sera de gran importancia en su ministerio porque fue con este propsito
que l viniera: " ... Vamos a o era parte, a los pueblos vecinos, para que predique
tambin all; porque para esto he venido. Y fue predicando en las sinagogas de
ellos en wda Galilea ... (Marcos 1:38, 39). Luego despus del comienzo de su
ministerio, Jess habl al pueblo en la sinagoga de Nazaret: "Fue a Nazaret,
donde se haba criado, y conforme a su costumbre, el da sbado entr en la
sinagoga, y se levant para leer. Se le entreg el rollo del profeta Isaas; y
cuando abri el rollo, encontr el lugar donde esraba escrito: El Espritu del
Seor est sobre m, porque me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los
pobres; me ha enviado para proclamar libertad a los cautivos y vista a los
ciegos, para poner en libertad a los oprimidos y para proclamar el ao
agradable del Seor. Despus de enrollar el libro y devolverlo al ayudame, se
sent. Y los ojos de todos en la sinagoga estaban fijos en l. Emonces comenz a decirles: Hoy se ha cumplido esta Escritura en vuestros odos" (Lucas
4: 16-21). En este texto encontramos lo ideal de todo aquel que tiene el
privilegio de predicar, pues anuncia bs buenas nuevas, la venida del Mesas
prometido, y proclama la liberacin a los que son esclavos del pecado. As, se
proclama tambin la nueva vida, un nuevo comienzo y una nueva era en el
mundo con el favor y la bendicin de Dios. Todo predicador puede, entonces,
proclamar que estamos viviendo el mejor momento para comenzar de nuevo
con Dios y vivir para honrarlo y servirlo!
No exis~a en los das de Jess mucha distincin entre la predicacin y la
ens~anza 4 En Lucas 4:15 leemos que Jess "enseaba en las sinagogas de
ellos, y era glorificado por rodas". En seguida, hay referencias al hecho de que
l haba venido para anunciar y proclamar "el ao agradable del Seor".
Al principio de su hisroria, el cristianismo se caracteriz por una fervorosa
predicacin. Los apstoles como Simn Pedro, Juan y Pablo fueron, sin lugar
a dudas, grandes predicadores, as como tambin Esteban. La predicacin fue
encarada con mucha seriedad, como lo podemos verificar en Hechos 6:4 que

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

33

dice: "Y nosotros continuaremos en la oracin y en el ministerio de la palabra".


Los apstoles querfan dar lo mejor de s al ministerio espiritual. El ministerio
era su prioridad. Pedro dice a Cornelio que el Seor Jesucristo "nos ha mandado a predicar al pueblo y a testificar que l es el que Dios ha puesto como Juez
de los vivos y de los muertos" (Hechos 10:42). Ms tarde el gran apstol de los
gentiles exhort al joven Timoteo: "Predica la palabra; mantente dispuesto a
tiempo y fuera de tiempo; convence, reprende y exhorta con toda paciencia y
enseanza" (2 Timoteo 4:2). A Tito, Pablo declar que Dios "a su debido
tiempo manifest su palabra en la preHicacin que se me ha confiado por
mandato de Dios nuestro Salvador" (TiJo l :3).
Se han escrito libros enteros sobre la predicacin apostlica. La predicacin
dirigida a los oyentes judos buscaba probar que Jess era realmente el Mesas
(Hechos 9 :22; 17:2, 3; 18:4, 5; 19:8, 9). Otra caracterstica de la predicacin
apostlica fue la comisin divina que los predicadores haban recibido (Romanos
10:15; Hechos 9:15; 1 Corintios 9:17; 2 Corintios 5:19; 2 Timoteo 4:2). La
predicacin les era una cuestin de vida o muerte, y el heraldo de Dios debera
proclamar el mensaje de Dios con toda urgencia. Para el apstol Pablo, era tan
importance predfcar que l argumenta en Romanos 10:14: "Cmo, pues,
invocarn a aquel en quien no han credo? Y cmo creern a aquel de quien
no han odo? Y cmo oirn sin haber quien les predique?" . Adems, la
predicacin tambin debera ser sencilla, clara y realizada con transparencia.
Este mensaje tena por base aquello que Cristo haba hecho en la vida del
predicador (1 Corintios 9:16 y 2 Corintios 4:2) .
Hay cienos elementos de gran importancia en el comenido teolgico de la
predicacin apostlica. Los principales son:
Las promesas de los profetas del Antiguo Testamento fueron cumplidas en
la venida del Mesas quien vino a dar inicio a una nueva etapa en la historia de
la humanidad y en las relaciones de Dios para con los hombres (ver Hechos
2:16; 10:43; 13:29, 32, 33) .
'

La vida, la ensefianza, los milagros, la muerte, la resurreccin y la exaltacin de Jesucristo son los medios por los cuales se puede descubrir quin
realmente era l. Solamente a travs de aquello que l hizo pueden los hombres
ser salvos. Hay mucho nfasis en el Cristo resucitado y exaltado, y en el hecho
de que l vendr oua vez. l es Salvador y Se~r. Sin l no existe el reino de
Dios (ver Hechos 2:22-36; 3:13-15; 4:10; 5:31; 10:38).
Existe una invitacin para que el pecador se arrepienta y reciba a Cristo y

3-l

La preparacin y predicacin del sermn bblico

el perdn de sus pecados (ver Hechos 2:38; 3:19-21, 26; 4:12; 5:31-32; 10:43;
13:38, 39).

La proclamacin de un mensaje que contiene estos y otros elementos de la


revelacin de Dios en las Sagradas Escrituras es el medio que Dios utiliza haS[a
en nuestros das para perdonar y salvar a los pecadores y edificar y hacer crecer
a los creyentes. Por la predicacin de la Palabra, Dios torna los hechos histricos en una realidad presente para todo aquel que cree.
Si la predicacin fue muy imporranre en la vida y ministerio de Jess y de
los apstoles, ella tambin ha sido una caracterstica notable en los grandes
momentos y en los grandes movimientos del cristianismo. Por ejemplo: La
Reforma Protestance fue un movimiemo cuando renaci la predicacin, muy
especialmente la expositivas. La predicacin volvi a ser la tarea principal para
los reformadores. Los sermones fueron predicados en el lenguaje del pueblo
(cosa que no ocurra en la misa) y la Biblia, sin mezcla de tradicin, fue considerada la autoridad suprema. Martn Lurero, Juan Calvino, Juan Knox y otros
lderes de la Reforma fueron gmndes predicadores; nos dejaron un gran haber.
La predicacin ha tenido una estrecha ligacin, a travs de los siglos, con los
movimientos de avivamiento. John Wesley y George Wh itefield, en Inglaterra
y Amrica del Norte, respectivamente; los estadounidenses Charl es Finney,
D. L. Moody, Billy Graham y otros, de varios pases, d emuestran cmo Dios
ha usado poderosamente s us h eraldos en la predicacin de la Palabra de Dios.
Por ejemplo: John Wesley, adems de predicar mucho sobre la gracia de Dios
y la salvacin en Cristo, predic diversos sermones morales y ticos contra la
corrupcin que haba en aquella poca en su patria. Especialistas en historia
dicen que, a raiz de sus predicaciones, Wesley fue en parte responsable por el
hecho de que Inglaterra no haya pasado por una revolucin sangrienta como
aquella que diezm a Francia.
Quin puede valorar la influencia y la comribucin de grandes predicadores
del evangelio como Charles Spurgeon, Alexander MacLaren, John Broadus,
F. B. Meyer, George Truetc. y muchos ouos?
Solamente cuando el siervo del Seor, llamado por Dios para el ministerio
de la Palabra, descubre la gran importancia y el valor de la predicacin, slo
cuando la con vierte en la priorida~ de su ministerio, slo entonces dedicar l
lo mejor de s mismo para ser un el mensajero de Dios. Pero si lo hace, estar
s iguiendo el ejemplo de los profe as del Antiguo Testamento, el modelo del
propio Seor Jesucristo, y el ejempio de los apstoles y de los grandes predicadores de la Palabra a travs de los siglos.

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

35

EL PREDICADOR ES UNA FIGURA SECUNDARIA


EN LA PREDICACIN:
EL CONTENIDO DEL MENSAJE ES LO PRINCIPAL
En 1 Corintios 1:21 el apstol Pablo declar: "Puesto que en la sabidura de
Dios, el mundo no ha conocido a Dios mediante la sabidura, a Dios le pareci
bien salvar a los creyemes por la locura de la predicac;in". Muchas veces, este
versculo es mal imerpretado, pues " la locura de la predicacin" a la cual el
apstol se refiere no consiste en el acro de predicar ni se refiere al arte y a la
habilidad envuelta en la predicacin. Y, por supuesto Pablo no se est refiriendo
a la predicacin hecha por personas locas! Tampoco se refiere al puesto o a la tarea
del predicador. Pablo est afi rmando que le pareci bien a Dios salvar a los que
creef! por medio del m ensaje de la cruz. El mensaje de la cruz fue el medio
escogido por Dios para salvar a todo aquel que cree. Pablo dijo ms: "Porque para
los que se pierden, el mensaje de la cruz es locura; pero para nosotros que somos
salvos, es poder de Dios" (l Corintios 1: 18). Enseguida agrega: " ... nosotros
predicamos a Cristo crucificado: para los judos tropezadero, y para los gemiles
locura. Pero para los llamados, tanto judos como griegos, Cristo es el poder de
Dios y la sabidura de Dios" (1 Corintios 1:23, 24).
Por cierro, algunos creyentes han escuchado respuestas de este tipo cuando
trataron de testificar de su fe: "No s si Dios existe. Pero usted est tratando de
decirme que Jesucristo es el Hijo de Dios yJque su muerte en la cruz, hace ya casi
dos mil aos, puede salvarme a m y a todos los que crean en l? Usted debera
saber que esto es tomera! Jesucristo fue una excelente persona y no debi haber
muerto com o mrtir, pero decir que yo pueda tener una nueva vida a travs de
alguien que muri y fue sepultado hace tantos aos, esto es simplemente una
locura!" S, el mensaje de la cruz sigue siendo un tropezadero para algunos y una
locura para otros. Pero Pablo dice que ese es el m ensaje que debe ser predicado.
Y recuerda que el predicador es solamente un portavoz, un instrumento
secundario para proclamar el mensaje de la cruz. Por m s elocuente que sea, el
mensajero nunca debe pensar ser ms esencial que el mensaje!

DEFINICIONES DE LA PREDICACIN DEL EVANGELIO


A travs de algunas definiciones podemos llegar a los elementos esenciales de
la predicacin de la Palabra. H e aqu algunas:
Philips Brooks: "La predicacin es la presentacin de la verdad mediante la

36

La

pr~paracin

y predicacin del sermn bblico

personalidad"; es " la comunicacin de la verdad por un hombre a los


hombres"6 Esta famosa definicin nos presenta dos elemenros esenciales:
verdad y personali.d ad. La predicacin es la comunicacin de la verdad a travs
d e la perso nalidad.
G . Campbell Margan: "La predicacin es la proclamacin de la gracia de
Dios bajo la auwridad del trono d e Dios, con miras a satisfacer las necesidades
humanas" 7 Adems de incluir la proclamacin o comunicacin, Morgan
tambin dice algo sobre el conte nido del mensaje -la gracia de Dios-, la
autoridad de la predicacin -el trono de Dios- , y el propsito de la
predicacin, -satisfacer bs necesidades humanas.
Andrew Watterson Blackwood: La predicacin es " la verdad de Dios
presentada por una personalidad escogida, para lograr un encuem:ro con las
necesidades humanas" 8 Aqu hay un nfasis en la verdad, en la personalidad y
en el propsito de la predicacin.
Bernard Manning: " La predicacin es una manifestacin de la Palabra
Encarnada que parte de la Palabra esCLi ra y se logra m ediante la Palabra
h ablada" 9 Aqu, en un leng uaje bastanre llamarivo, el nfasis est en el mensaje
centrado en Cristo y que viene de la Biblia por medio del portavoz.
Jesse C. Nonhcutt: "La predicacin es b proclamacin pblica de la verdad
divina basada en las Escriruras cristianas, por una personalidad escogida, con
el propsiro de satisfacer las necesidades humanas". Nonhcurt enfatiza los
siguientes elementos: la proclamacin, la verdad, la p ersonalidad y el propsito
d e la predicacin.
Haddon W Robinson: " La predicacin expositiva es la comunicacin de un
concepto bblico, derivado de, y transmitido a travs de un estudio histrico,
gramatical y literario de c ierto pasaje en su contexw que el Espriru Santo
aplica, primero a la personalidad y la expe riencia del predicador, y luego, a
travs de ste, a sus oyenres" 10
H. C. Brown: "La predicacin es el uso de la Biblia para sermones que son
hermenuticamente correctos, teolgicamente orientados, psicolgicamente
direccionados, retricamente estructurados y oralmente comunicados a los
oyentes por un ministro llamado por D ios y g uiado por el Espritu Santo" " . No

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

37

deja de ser muy importante e interesante -y muy distinta- esta definicin.


Esta incluye elementos muy preciosos. Pero, ~y los laicos, no predican? ~Tambin
limitaremos la predicacin totalmente a un grupo de oyentes a travs del mtodo
oral?
Jerry Stanley Key: ''La predicacin es la fiel exposicin del correcto sentido
de uno o ms textos de la Biblia, ilustrando la exposicin y aplicndola a la vida
de los oyentes, involucrndolos de tal manera que sonsatisfechas sus necesidades, y dando por sentado que esta comunicacin sea hecha por una persona
con una experiencia real con Crisro y guiada por el Espritu Santo".

ANLISIS DE L~ PREDICACIN A LA LUZ DE LA DEFINICIN DE


}ERRY STANLEY KEY
EL CONTENIDO DE LA PREDICACIN ES FUNDAMENTAL
El contenido es la fiel exposicin del verdadero significado del rexro o de los
textos bblicos (por lo general el sermn es basado en un solo texto). El nfasis
est en la transmisin del mensaje de Dios de manera fiel al texto bblico,
dando el debido lugar a la ilustracin y a la aplicacin prctica de esa enseanza. La predicacin de la palabra (2 Timoteo 4:2) es la verdad divina, la verdad
gue Dios aprueba.
Cualquier ministerio de plpi~o tiene que ser cristocntrico. En Hechos 8:5
leemos que Felipe descendi a la ciudad de Samaria y que les predicaba a
Cristo. Apolos demostraba por medio de las Escrituras que Jess era el Mesas
prometido (ver Hechos 18:28). Y Pablo aijo: "Nosotros predicamos a Cristo
crucificado" (l Corintios 1:23). Cierto jm}en pastor que perteneca a una denominacin considerada bastante liberal fue a conversar con un pastor de mucho
xito en su ciudad para preguntarle cu era necesario hacer para "aLrapar" a sus
oyentes. El joven dijo que los miembros de la iglesia que l pastoreaba estaban
abandonando los cultos y que l ya haba intentado de todo para atraer su
atencin pero sin tener xito. l ya haba tratado de hablar de historia, filosofa,
sociologa, psicologa, biografas de personas ilustres, de literatura y poltica.
Aun haba hecho ~omentarios sobre los libros que estaban siendo ms vendidos, sin que nada de eso le resultara. Entonces pregunt: "Qu debo hacer?".
El predicador contest: "No cree usted que ha llegado la hora de predicar
basado en la Biblia?".
La verdad es que la predicacin exige ms que la exposicin del texto bblico.
Es bueno que las verdades de la Palabra de Dios sean ilustradas y aplicadas a la

38

La preparacin y predicacin del sermn bblico

vida de los oyentes. Es necesario que el predicador conozca a sus oyentes y que
sus mensajes tomen en cuenta las ideas, preguntas, dudas y experiencias de
aquellos que lo oyen.

EL AGENTE DE LA PRED ICACIN ES UNA PERSONA


CON UNA EXPERIENCIA REAL CON CRISTO
Y GUIADA POR EL ESPRIT U S ANTO
Aqu no hay una referencia, como en la mayora de las defmiciones, sobre la
necesidad de ser llamado por Dios y tener una vocacin para el ministerio de
la Palabra para poder predicar. Es obvio que es de sumal importancia que el
pastor que ejerce el ministerio renga un legtimo llamamiento. Nadie debe
cuestionarlo. Pero la predicacin no se limita a los pastores ni a los plpitos de
los tem plos. No es necesario que la predicacin se haga solamente en la
formalidad de un culto. Yo fui pastor de una iglesia en la que haba ms de 40
predicadores laicos. Algunos predicaban wda la semana en los cultos hogareos, en las congregaciones o misiones de la iglesia y peridicameme en los
servicios dominicales. Sera un instlw a la inmensa muchedumbre (decenas de
miles) de predicadores laicos en roo el mundo decir que lo que ellos hacen no
es predicacin! Enrre ellos existen tambin miles de santas mujeres, incluyendo
misioneras locales, regionales, nacionales y mundiales, que son fieles mensajeras de Dios.
No esroy de acuerdo con las declaraciones de D . Martyn Lloyd-Jones
cuando dice que la predicacin hecha por los laicos es anribblica 12 l trata de
explicar el uso del verbo "anunciar" (las buenas nuevas) en Hechos 8:4 como
una simple conversaci6n sobre el evangelio de parte de los laicos que fueron
dispersos a raz de la persecucin en Jerusaln. Este mismo ve rbo aparece en
algunas traducciones como "predicar". El mismo autor dice adems que la
palabra para predicar en el versculo 5 es la usada para proclamar el mensaje
como heraldo y que ese trmino describe lo que hizo Felipe, en una forma
diferenciada de los laicos. (Pero no ser mej~r suponer que Felipe tambin
fuera un predicador laico? Si no lo fuera habra sido selfccionado para servir
las mesas en H echos 6?). Resulra muy difcil aceptar la referida interpretacin
cuando leemos en el captulo 8, versculo 12: "Pero cuando creyeron a Felipe
mientras anunciaba el evangelio d el reino de Dios y el nombre de Jesucrisw, se
bautizaban hombres y mujeres". Efectivamenre la palabra traducida aquJ
"anunciaba" no es el trmino del versculo 5 sino el del versculo 4 que LloydJones dice que se aplicaba slo a los "laicos". Orra vez en el versculo 40 se

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

39

utiliza esta misma palabra para hablar sobre lo que Felipe haca en rodas las
ciudades ha.sra lleg:.1 r a Cesarea. Ser entonces que l no esraba "predicando"?
Otros buenos auto res observan que estas dos palabras prcticamente se
fusionan y que pueden ser intercambiadas una por la otra 13 . (Ver tambin

~~Hech~_ "1'5.:.35})
Es fundamental que todo aquel que predica sea un instrumento en las manos
del Espritu Santoi viviendo una ntima comunin CC?n Dios y cultivando un
profundo amor para Jesucristo y para las personas a su alrededor. Especialmente
para las personas sin salvacin. El predicador debe tener una experiencia real con
Cristo, sin la cual no puede ser el instrumento de Dios para transformar vidas,
por muy elocuente que sea. Nadie podr compartir lo que no posee ni revelar lo
que no vio! Es necesario que se dedique al estudio de la Palabra de Dios y que
sea caracterizado por la piedad y la consagracin, viviendo lo que predica. O
hablar de un joven pastor que no gua rdaba mucha coherencia entre mensaje y
vida. Alguien h izo la observacin de que si l subiese al plpiro para predicar no
debera bajarse de all, porgue verdaderamente haGlaGa muy bien. Mas, al bajarse
del plpito, nunca debera volver para all porque su vida no combinaba con el
mensaje que predicaba! Haba una gran discrepancia enrre lo que l predicaba y
lo que l viva. Qu tragedia predicar un mensaje que no est basado en el
carcter cristiano y en la vida espiritual!
Al mismo tiempo, el heraldo de Dios debe predicar sobre cosas en las cuales
l cree, con conviccin, fe y esperanza, confiando que Dios va a bendecir y usar
su mensaJe.

EL PROPSITO U OBJETIVO DE LA PREDICACIN ES


INVOLUCRAR A LOS OYENTES A TAL PUNTO QUE
SUS NECESIDADES SEAN SATISFECHAS
Un ~ermn debe influir en aquellos que lo oyen. Debe ayudarlos a mejorar su
vida espiritual y a poner en prctica su fe. Debe ayudarlos a hacer cambios como
consecuencia de la aplicacin de los principios del evangelio a su vida cotidiana,
cambios que traern paz y felicidad al corazn. Cuanto ms cerca los predicadores podamos llegar a esta mera, ms relevante ser nuestra predicacin.
La propia palabra "comunicacin" incluye no solamente la idea de decir
alguna cosa sino que toma en cuenra In recepcin del mensaje por el oyente. El
propsito de la p redicacin no es solamente predicar la verdad divina, sino
llenar las necesidades d e los oyenres. Esta~ necesidades empiezan con la salvacin en Crjsto y el crecimiento espi riru~l en el discipulado, despus de la

40

La preparacin y predicacin del sermn bblico

experiencia de recibirlo como Salvador y Seor. Para llegar a este ideal es necesario conocer bien a aquellos que oidn el mensaje y tener un objetivo claro
para cada sermn. Los apstoles Pedro y Pablo exhortaban, amonestaban y
persuadan a sus oyentes, buscando llevarlos a decisiones y acciones concretas
(Hechos 2:40; 20:31; 26:27, 28). Por tales motivos la predicacin bblica y
eficaz necesita tener un propsito y debe ser personal, proftico y persuasivo.
Un sermn transmitido a alguien por ouo medio que no sea el oral o verbal
no puede dejar de ser considerado una predicacin. En el semido ms estricro
de la palabra, creo que Dios puede usar otros medios y no solamente el mrodo
oral. Por ejemplo: Un sermn escrito puede continuar siendo sermn e inspirar
a personas, aunque no sea predicado oralmenre. Los sermones escriros por
grandes predicadores conrinan inspidndonos an muchos aos despus que
sus aucores hayan partido para recibir su galardn eterno. A la vez, no estoy
desprestigiando el mtodo oral o verbal, pues este fue utilizado por los predicadores del Nuevo Testamento y ha demostrado ser un mtodo eficaz, cuando es
correctamenre utilizado, a lo largo de los siglos.

DEFINICIN DE LOS TRMINOS Y TIPOS DE SERMONES


Durante muchos aos los principales autores de homiltica hablaron de sermones temticos, sermones textuales y sermones exposirivos. Vamos a veriftcar si
estos trminos son adecuados para describir las variedades de sermones en
cuestin.

EL SERMON TEXTUAL
En el pasado, esta modalidad era definida como un sermn con textos corros
(uno o dos versculos) con sus puntos principales sacados del texto aunque su
desarrollo fuese sacado de otros textos. Creo que esta definicin es muy
limitada y anificial y, por eso, no concuerdo con esta manera en que el sermn
textual fue descrito.

EL SERMN EXPOSITIVO
La <.lefinicin tradicional Jel sermn exposmvo tampoco es satisfactoria. El
mismo se basara en un texto considerado largo de cuatro, seis, ocho o diez
versculos (y aun ms) y los pur..tos o divisiones seran sacados del texto,
asimismo su desarrollo. La dificultad es en cuanto al tamao del texto. Por qu

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

..1.~~'

41

no se puede tener un sermn expositivo con un texto pequeo de uno, dos o,


a lo mximo, tres versculos? Es obvio que esto es posible! Sera artificial y
discriminatorio decir que un sermn expositivo no puede ser basado en un
texto menor. Ms tarde vamos a hahlar un poco ms sobre el tema.

EL SERMN TEMTICO
La nica definicin tradicional que sirve todava es Ja del sermn temtico. Se
desarrolla a partir del tema o del ttulo. Blackwood dice que muchas veces los
sermones gue tratan de ensear doctrinas o de hacer mensajes ticos son de este
"'"""~"' ~o-:cc,::,.; .. :.-~"?:::-.c.;.;.,c.. ,. .. --. , . -<""'''-,
, 1-
..
..... .... -... --- --- " -,- -.. ":
De hecho, algunas veces no hay rpaterial suficiente en un solo texto para
predicar ~obre cierras doctrinas. La rencj.encia, sin embargo, es que aun con las
doctrinas que pueden ser tratadas con sermones expositivos (como el bautismo
o la Cena del Seor), los predicadores tratan de predicar todo lo que la Biblia
ensea en un solo mensaje, utilizando varios textos. Como resultado, el pueblo
aprende muy poco, porque el sermn abarca tantas ideas y textos que no se
profundiza en ninguno en particular. Por ejemplo: TI-arndose de la Cena del
Seor, sera mucho mejor, en mi manera de pensar, escoger un texto como
Lucas 22:14-20 y preparar un sermn expositivo y, en otra ocasin, usar una
parte del texto que se encuentra en 1 Corintios 11:17-34. Sera imposible,
pensando en este texto, exponer todas sus ideas. Sera muy bueno, y aun
recomendable, predicar una pequea serie de sermones basados en ese texto en
los cultos de la Cena.
Reconozco que es difcil predicar sermones expositivos sobre ciertos
problemas ticos contemporneos. Algunos de ellos ni siquiera existan en el
perodo en que la Biblia fue escrita, como la ingeniera gentica y muchos
otros. Pero existen principios bblicos que deben orientarnos en nuestra
actuacin. As, tepemos que predicar estos principios y dar un enfoque al problema de tal manera que el pueblo comprenda su rol ante l.
Quiero mostrarles cmo algunos predicadores seleccionan un texto y
predican un sermn temtico cuando este no es el mejor camino. Muchas veces
el contenido del sermn viene del tema, habiendo poca o ninguna referencia al
texto. Por ejemplo, en una predicacin en un culto en accin de gracias, el
predicador cit varios pasajes, sin explicar su contenido. El obrero llev al
plpito cinco granos de maz que seran usad~s para ilustrar el sermn. Fue
explicado lo que cada grano representaba. El primero, dijo, nos recuerda: la
belleza de la naturaleza, la creacin de Dios que nos rodea. El .segundo, nos
hace recordar dos grandes hombres y mujeres del pasado (y mencion sus

42

La preparacin y predicacin del sermn bblico

nombres) . El tercero, dijo' l, represema el trabajo incesante que debe ser hecho
en el mundo de hoy, con la parte que nos toca. El cuarto grano de maz fue
usado para recordar a amigos y emidades queridas. El quinto, d eclar, habla de
la necesidad de dedicar a Dios aquello que somos y poseemos. Com o puede
darse cuenta, los gran os de maz podran haber representado otras mil cosas.
Sera aquello realmente un sermn? Tengo mis dudas!
Orro predicador trat de usar el encuentro del joven David con el gigante
Goliat como base para la preparacin del encuentro con la vida. Su tema fue: "La
preparacin necesaria para un gran encuentro". El predicador dijo q ue h oy necesitarnos de cinco cualidades, que podran ser representadas por las cinco piedras
que David quit del arroyo para enfrentarse con Goliat. Cules eran las cinco
piedras? Aurocomrol; auroconfianza; autoaceptacin; devocin a algo ll?porrante y sin egosm o; fe en Dios y la certeza de su ayuda en nuestra vida. Pareciera
que un psiclogo lo predic, sobre rodo si considerarnos los primeros pw1ros!
Pero yo pregumo: Estara pensando David en aquellas cosas cuando escogi
aquellas cinco piedras en el arroyo? Lgicamente no. El predicpdor sen cillamente
insert algunos de sus pensamientos en el texto y lo llam un serm n!
En cierra ocasi n, o un sermn temtico basado en Efesios 5: 15 bajo el
trulo: "Cmo andar sabia mente". El texto dice: " M irad, pues, con cuidado,
cmo os comportis; no como imprudentes, sino como p rudentes". Los puntos del sermn fueron ms o menos estos: Para que podamos andar sabiam ente,
debemos recibir a Cristo como nuestro Seor y Salvador; debemos hacernos
buenos miembros de la iglesia, valorndola en nuestro diario vivir; debemos ser
fieles a Dios en el dar, siendo diezmadores; y, debemos testificar de Cristo
donde e:;temos.
El predicador ley el texto al iniciar el sermn y n unca m s se refiri a l. Es
cierro que la idea del rema se en cuentra en el texto y que su bosquejo tiene base
bblica. Pero al evaluarlo pude constatar que las ideas contenidas en el
contexto, e ntre los versculos 15 a 2 1, no fueron usadas. Las ideas para un bosquejo basado en la exposicin del texto en un semido m s amplio y con el
mismo ttulo podra haber sido: El creyente que q uiere andar sabiamente d ebe
aprovechar sus oponunidades y usar bien su tiempo (v. 16); debe buscar la
voluntad de Dios y seguirla en su v ida (v. 17); tiene que vivir una vida llena del
Espritu Santo, dejndose llenar consranremem e por l (v. 18); necesita tener
el corazn lleno de alabanza a Dios y estar siempre hablando de cosas espirituales (v. 19); d ebe tener un corazn agrad ecido con Dios en rodas las
circunstancias (v. 20); y debe vivir en un ambieme de mutua sujecin (v. 2 1).
Puede ser que este segundo bosquejo te nga d emasiados puntos. Sera posible

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

43

reducirlos. Pero es evidente que quien predica las ideas del versculo 15,
respaldado por el hontexro de 15 a 21 tendr un sermn mucho ms bblico!
Necesitamos aprender a pensar los pensamientos de Dios. Por qu razn us
Dios al Espritu Santo para inspirar al apstol Pablo que escribiera el versculo
15, llamando la atencin de los creyentes en feso sobre la necesidad de andar
sabiamente? Para mostrarnos cmo hacerlo y cmo vivir esta enseanza,
exactamente como fue presentado en los versculos 15 a 21. He notado que el
que predica sermones temticos vuelve a repetir mucho sus ideas. Y eso no
debe sorprendernos porque las ideas vienen del tema o rtulo y no del texro. En
este caso cuntas veces las ideas no vienen de la propia cabeza del predicador?
El primero de los dos bosquejos del texto en Efesios fue preparado de forma
independiente de su contexto y de la enseanza del pasaje. Eso es tpico de los
sermones temticos. El tema sali del texro, pero todo el desarrollo del sermn
fue independiente. El predicador puso sLls ideas en el sermn, ideas basadas en
su conocimiento bblico. Sin duda el segundo bosquejo, como base para un
sermn, alimentar mucho ms al pueblh!
En muchas otras ocasiones he observado la misma equivocacin. O sea,
sermones que evidencian que el predicador ni siquiera verific la enseanza del
contexto del pasaje utilizado. Hace ya muchos aos que no enfatizo el sermn
temtico en mis clases de homiltica, pues el sermn temtico no requiere
ningn tipo de estudio para predicar o hacer estudios bblicos temticos. Se
puede usar un sermn as solamente cuando es absolutamente necesario. Para
ello se debe utilizar ms de un texto bblico y anunciar sus principios en una
forma muy clara. El sermn temtico se presta para la enseanza de algunas
doctrinas, ensefianzas ticas y problemas contemporneos. Sin embargo, mi
conviccin es que el modelo bsico para un ministerio de predicacin que de
veras alimenta el rebao es el expositivo! Creo que por lo menos dos tercios de
nuestros sermones deberan seguir el modelo expositivo. En los aos de mi
labor pasroral he rrarado de predicar cerca de 90o/o de mis sermones utilizando
este mrodo. Es verdaderamente lamentable lo acertado en una declaracin de
Blackwood que dice: "En toda la historia de la predicacin el nmero de
sermones temticos es mayor que el de otros tipos" ' 5. Pobres ovejas!

EL MODELO EXPOSITIVO ES BSIC9 PARA CUALQUIER


TIPO DE SERMN O ESTUDIO BBLICO
El sermn expositivo al cual me refiero no es mera exposicin o comentario
versculo por versculo, sin la presentacin de material ilustrativo y aplicaciones

44

La preparacin y predicacin del sermn bblico

directas a la vida de los oyentes. El buen sermn expositivo es temtico en el


sentido de que tiene un rulo derivado del texto que es desarrollado. Tambin
es textual en el sentido exacto de la palabra porque creo que roda el sermn
debe ser construido en directa relacin con el cexro.
Creo que este debe se' el m odelo bsico a ser usado por el pastar o predicador(a) laico(a) para predicar y ensear la Biblia en los culros, congregaciones,
misiones, en los hogares o aun en la Escuela Bblica Dominical. Elmrodo de
la preparacin debe ser el mismo. Se debe hacer el estudio bblico inductivo
(por cuema propia) y despus el deductivo, utilizando todas las herramientas
posibles. Se deben escoger los objetivos del estudio o sermn y fo rmular un
tema actual y relevante, a la vez que se debe hacer un bosquejo creativo.
Es necesario tambin buscar buenas il uscraciones y sugerir aplicaciones prcticas a los oyentes. Adems, se debe encontrar la m ejor manera de iniciar y
concluir la predicacin.
He procurado ensear el modelo exposirivo en mis clases por ms de treinta
y cinco aos. Si los serm ones, estudios y lecciones de la Escuela Bblica
Dominical fuden preparados y presentados segn este modelo bsico, creo que
no habra en medio nuestro ramas ovejas hambrientas y en necesidad de
alimento ms slido!

PELIGROS QUE DEBEN SER EVITADOS C:UANDO


SE ESTUDIA HOMILTICA

0 \~ EL INDIVIDUO PUEDE LLEGAR A SER MUY CRTICO


\)~' \)
SOBRE LA PREDICACIN DE LOS DEMS
Hace ya algunos aos, en una evaluacin semestral del estudio de la homilrica
y de la manera en que la materia haba sido minisu ada por el profesor, cierro
alumno escribi: "El aspecto negativo del curso fue que yo me hice muy crco
y ahora, mientras pongo atencin en el mensaje, veo wdas las fallas del
predicador". Esta actitud es lamentable. El estudio de la homilcica nunca debe
llevarnos a un negarivismo persistente ni a una mirada ex:cesivarneme crtica. Eso
es espiritualmente peligroso. Algunas personas llegan al punro de dedicarse a la
tarea de descubrir rodas las fallas en los sermones gue escuchan. Tales personas
esrn camino a la aurodestruccin espirimal. Lo que pasa es que les falta
humildad para reconocer que tambin tienen muchas fallas.
El estudio de la homilrica nunca dee hacer que una persona tenga un
espriru crtico sobre los sermones de otros predicadores, llevndola a buscar
solamente los pun ws dbiles. Podemos aprender algo de posmvo con los

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

45

puntos fuertes de otros. Por otro lado, la percepcin de ciertos puntos dbiles
en la predicacin de otros puede llevarnos a corregir un error semejante en
nuestros propios mensajes. Aunque un sermn renga muchas fallas, debemos
rrarar de or lo que Dios tiene a decirnos a travs del predicador. Creo que el
Seor siempre tiene algo que comunicarnos en cada sermn que omos. Pida
a Dios que lo libre del espritu de crtica, canco en su mirada como en sus
palabras,_~~~~ung\s!_o .~el.Seg;-!

EL DESNIMO POR NO CONSIDERARSE A LA ALTURA


DEL DESAFO
Mientras unos desarrollan un espriw crtico, otros pueden experimenrar un
complejo de inferioridad llegando a semirse muy inseguros para la preparacin
y la predicacin de sermones. Ame tantos aspecros de la homilrica que uno
debe aprender, el individuo puede senrirse frustrado y pensar que nunca lo va
a lograr. He visto alumnos que casi se enferman, especialmente en la fase inicial
de sus estudios, ante algo que parece ser una infinidad de nuevas ideas sobre la
preparacin de sermones.
El eswdio de la homiltica debe ser hecho paso a paso, idea tras idea. De esta
manera, y habiendo dedicacin, quien estudia la materia acaba aprendiendo lo
esencial. El estudio debe ser enfrentado como algo q ue puede ofrecer gran
auxilio y no como algo que slo complica la vida.

LA ARTIFICIALIDAD
El predicador nunca debe buscar aprender tcnicas de comunicacin que
puedan ser usadas Ea_m3nipular las emociones de los oyentes o influenciarlos
de manera po tica o incorrecta. El propsito del estudio de la homiltica no
debe ser el de pasar por una iniciacin secreta de cmo manipular audirorios y
conseguir determinados resultados. Eso demostrara una terrible artificialidad,
una falta grave.
Algunos esconden su personalidad y naturalidad cuando predican. Aquel que
busca parecer ms santo, ms profundo, ms dinmico est cayendo en el error
de la anificialidad, la prdida de la naturalidad. Por ejemplo: En algunas
denominaciones evanglicas los predic.1dores pareen adoptar una voz que no es
la de ellos, algo que podramos llamar "lamentos o gemidos sanros" o "un tono
de ministro o de predicador". Ellos predican con una voz extraa y manifiestan
cierras emociones en su voz, que, en realidad, no la sienten en sus almas. Ni sus

46

La preparacin y predicacin del sermn bblico

mejores amigos, ni sus propias madres les reconoceran la voz mientras predican.
Cierto joven fue invirado para predicar una serie de conferencias evangel1sticas y coment con sus amigos que ira para "abrir las llaves" y hacer "correr
mucha agua". l queda decir que haba aprendido a manipular las emociones
de las personas para hacerlas llorar. Coment: "Yo puedo conseguir hacer con
la gente lo que yo me proponga". Otra persona fue invitada para predicar en
un programa de televisin. Al final, despus de una invitacin muy emotiva,
con la voz afectada, creyendo que la cmara ya haba sido desactivada, con una
gran sonrisa, pregunt~ a un amigo suyo que estaba en el estudio: "Cmo me
fue, cmo me fue, sali todo bien?". Pero el programa todava estaba en el aire.
Qu situaciones tan lamentables! M is hermanos, nosotros no somos actores,
somos mensajeros de Dios y nunca debemos echar mano de ese tipo de
recurso! Debemos evitar cualquier mecanismo artificial que tiene el propsito
de impresionar y manipular a los oyentes!

NFASIS EXAGERADO EN LAS REGLAS Y TCNICAS


Y NEGLIGENCIA DEL ASPECTO ESPIRITUAL
Aisladamente las reglas aprendidas en la homiltica nunca producen predicadores capaces y eficientes. No se dbbe pensar que la predicacin sea slo una
expresin de arte retrico y quel siempre obtendr xito aquel que sepa
desarrollar su sermn de forma inteligeme, utilizando las leyes del arte. El valor
principal de cualquier sermn debe estar en su contenido bblico, unido al
carcter y a la vida espiritual del predicador. Es el Espritu Santo de Dios, y no
la retrica, que derrumba barreras y llt:va el mensaje predicado al corazn del
oyente. Pero cuando el predicador es hbil, sus oyentes pueden, sin ninguna
duda, sacar mucho ms provecho. Enrretamo, hay que reconocer que no hay
virtud alguna en tener contenido sin comunicacin.
Existen muchas reglas de homiltica para la preparacin y la predicacin de
sermones. Ellas son el resultado de experiencias desarrolladas a lo largo de
siglos enteros. Por eso es de suma importancia hacer por lo menos dos pregunras sobre cualquier regla: Si ella realmente funciona, y si el mtodo implcito es
el mejor o no.
Los principios, que nunca cambian, siempre son ms grandes y ms
importantes que las reglas. Los principios homilticos son muy antiguos, tan
antiguos que remon tan a cuando la predicacin aflor como mtodo de llevar
el evangelio a los hombres. Sin embargo hay que reconocer que las reglas de esta
disciplina pueden cambiar de acuerdo con la poca, el lugar, la tradicin y la

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

47

cultura. Un ejemplo de ello es el uso de segunda o tercera persona para dirigirse


~ 1 en ctertos
.
'
1os evange'l"tcos
a los oyentes. D urante mue h os anos,
c1rcu
(brasileos), slo se usaban los pronombres "vos" y "t" cuando se hablaba directamente a los oyentes. Hoy en da, la gran mayora de los predicadores no
sabe usar correctamente estos pronombres y los que tratan de aplicarlos usualmente cometen muchas equivocaciones. Aun en las oraciones, la mayora
comete muchos errores de concordancia cuando utilizan "t'' para referirse a
Dios. Hoy la gran mayora de las personas en nuestro medio prefiere el uso de
"usted" y "ustedes" cuando hablan directamente a los oyentes. Existen otras
maneras quizs de hacerlo, pero el principio subyacente en la proclamacin del
evangelio es la necesidad de hablar directamente a los oyentes, sea cual sea la
forma escogida! Otro ejemplo es la decisin sobre el mejor mtodo de proferir
el serm6n: leer, urilizar un bosquejo o predicar libremente. En este caso se
recomienda hacer la pregunta sobre la eficacia del mtodo y su ventaja en
relacin a los dems.
Las reglas existen para ayudarnos en la preparacin y en la predicacin de
nuestros mensajes. Pero siempre debemos dar prioridad a la preparacin
espiritual. El mens~je puede ser homilticamente perfecto pero, sin la uncin
de Dios no lograr el resultado deseado.

LA IMITACIN
N unca se debe tratar de imitar el estilo, la voz o los gestos de otro predicador, por
mejor que l sea. Cada persona es peculiar, tiene su propia personalidad, y sus
propios puntos dbiles y fuertes. Spurgeon reprendi ciena vez a sus alumnos
que se preparaban para el ministerio dicindoles: "H e odo hablar que existen por
ah algunos pequeos 'Spurgeons' predicando en las iglesias. Q uiero decirles que
los nicos que tienen el derecho de ser llamados as son mis hijos. Maldito es
pues aquel que es llamado pequeo Spurgeon sin ser mi hijo". l estab.a diciendo
que los alumnos que trataban de imitarlo deberan esforzarse por ser ellos mismos
en sus predicaciones.
En cierta ocasin sal de la ciudad donde viva en Brasil y fui a visitar otra
localidad. Tuve la oportunidad, junto con dos amigos pastores, de asistir a un
culto especial en 'cierta iglesia. Cuando el joven comenz a predicar tuve la
impresin de que ya lo haba escuchado antes, ~unque nunca lo haba visto.
Me acord entonces de un culto especial donde .un gran hombre de D ios
predicara. Me puse a observar al joven predicador en sus ms mnimos detalles.'
Consciente o inconscientemente l estaba imitando al otro m ientras hablaba y

48

La preparacin y p redicacin del sermn bblico

gesticulaba. Todo pareca una copia del otro. Micmras meditaba y sonrea en
mi interior, uno de los pastores a mi lado escribi una pequea nota en un
pedazo de papel, la dobl y la pas para el otro obrero que nos acompaaba.
ste abri el papel, escribi alguna cosa y lo devolvi al primero. Al leer lo que
el otro haba escriro, el primero mova la cabeza en seal de concordancia.
Despus me ense el papel donde apareca una pregunta: "Quin es el que
est predicando?". Y la respuesta fue: "El pastor fulano"! Curiosamente, los
tres estbamos pensando la misma cosa en aquel momento: Aquel joven era
un excelente imitador! Hubiera sido mucho mejor si l hubiese desarrollado su
propia manera de predicar, pues la imitacin es siempre inferior al original!
El que imita conscientemente a oua pc:rwna csL JcmustranJu su propia
inseguridad, su complejo de inferioridad y su falta de identidad. Esro lo podemos perdonM en n nefiro, pero nunca en alguien con cierta experiencia de
ministerio. La imitacin es un concepto disrorsionado de la vocacin ministerial y de aquello que Dios quiere de sus obreros. Su presencia podra indicar el
falso y enfermizo deseo de ser reconocido y prestigiado, sin considerarse
poseedor de las cualidades necesarias para tal. .
La imitacin hasta puede ser inconsciente. Cieno seminarista, mientras
predicaba en una clase de homilrica, asuma una postura exuemadameme
rara, siempre levantando un hombro ms que el otro. Por coincidencia, el profesor de la materia conoca al pastor de la iglesia que el muchacho frecuemaba
y saba que l predicaba exactameme con aquella postura. Slo que el pastor lo
haca debido al hecho de haber sufrido un accideme y, en consecuencia, se
qued con una pierna ms corta que la otra. lnconsciememente el seminarista
irr..itaba la postura de su pastor. El estudiante se qued tan sorprendido cuando
escuch el comentario sobre su postura que ni poda cree~lo si la observacin
no hubiese sido confirmada por sus compaeros de clase. Qu traicionera
puede ser la imitacin inconsciente! Sobre este panicular Broadus declara que
los que imitan a los dems muchas veces acaban imitando las fallas en lugar de
los puntos fuenes, y eso porque las fallas o los errores en el habla son ms
evidentes, se destacan ms 16

FUENTES DE ESTUDIO PARA


PREPARAR Y PREDICAR SERMONES
Exisren varias fuentes para el estudio de la homiltica:

Introduccin a l arte de la p reparacin y predicacin de sermones

LIBROS Y ARTfCULOS RELACIONADOS CON ALGN REA


DE LA PREDICACIN

49

~
~

Les recomiendo a rodos los que predican q ue se fijen como una de las metas
durante todo su ministerio la de leer por lo menos un libro por afm sobre un
rema pertinente, puede ser uno sobre la preparacin y la predicacin d e sermones o sobre la comunicacin del evangelio. Recomien_d o adems que hagan una
revisin anual de las materias eswdiadas en el curso teolgico relacionadas a la
predicacin. El que sigue este consejo estar siempre al da en el arte ~e I?redi~

SERMONES ENCONTRADOS EN LA PALABRA DE DIOS


~\~\AA

Es bueno hacer lm estudio de los sermones d e los profetas, del Sermn del
~te, d~~ se~~~hledro, Esteb_an, Pablo etc. Resulta claro que la gran
m ayo ra de ellos no estn en su forma completa; la Biblia solamente presenta
un resumen de las ideas presentadas. Se puede estudiar con mucho provecho,
por ejemplo, el sermn de Pedro en el da de Pentecosts (Hech os 2), eJ sermn
de Esteban ante sus acusadores (H ech os 7) y el sermn d e Pablo en Atenas
(Hechos 17), as como otros registrados en la Palabra de Dios.

LA VIDA DE LOS GRANDES PREDICADORES


B \ObR.A~IA

Es muy informativo y tambin inspi rador leer articulas y biografas de los


grandes p redicadores tanto del pasado com o de nuestra poca como: Moody,
Spurgeon y Billy
Graham, adems de otros siervos del Seor. Por ejemplo, el
.
libro "Para todo siempre" de C~rherine Marsh~ll, cuenta la hisroria del esposo
de la a urora, Pe~~rshall , un presbiteriano escocs que realiz un gran m inisterio en Washington, capital de los Estad os Unidos de Amrica. El libro fue
la base de una pelcula en la cual se con taban detalles sobre la vida de Peter y
donde el actor que represent al personaje predicaba sermones.
~

SERMONES PUBLICADOS
Son pocos los sermones publicados en libros o revistas que ayud an a los
predicadores en su tarea. Y ms raros an son los buenos sermones expositivos.
Slo d e vez en cuando surge u no u o tro que m erece nuestra atencin. Es beneficioso familiarizarse con algunos sermones de. Spurgeon, Truett, Fanini, ~
Pal~1, etc. Pero, debemos siempre tener el cuidado de no aprovecharnos del

50

La preparacin y predicacin del serm n bblico

$ermn de otro para predicarlo coJo s i fuera nuestro! Cierto joven pastor,
d espus de tener una sen"'lana muy atareada predic un sermn de un famoso
pastor que haba s ido publicado en un libro, sin m encionar la fuente del
mismo. Despus del culto, a la puerra de salida del templo, un dicono muy
pre parado y muy amigo del joven obrero lo reprendi: "Pastor, este sermn fue
mucho m ejor cuando lo o del pastor 'fulano de tal' predicarlo" . El joven
obre ro aprendi la lecci n y, al contarme la experiencia, m e comparti que
haba hecho ,un voto d e nunca ms echar m a no de aquel tipo de recurso.
Asimismo me asegur que, de all para adelante, los sermones, por peores que
fuesen, e ra n su yos y n o de otros.
Podemos tambin n~ej orar nuestros sermo n es a travs d e :

SERMONES QUE OMOS


Podemos aprender de los sermones que escuchamos. Tristemente, muchos de
ellos no tienen las c ualidades que los llevaran a ser vir de modelos. Pero Dios
siempre quiere hablar a nuestro corazn a travs de los mensajes que omos .
H ay dos extremos que deben ser evirados: Desarrollar un espri tu crtico
conforme lo expliqu a nteriormente (observa ndo solamente las fallas y los
puntos dbiles de los sermones), y mmar el serm n y predicarlo como si fuera
nuestro. Por ejemplo: S i usted cree que debe predicar un sermn escuchado e n
algn congreso, explique al pblico: "Reci<.:ntemente, en un congreso de jven es,
o un sermn del pastor 'fulano de tal' que h a bl mucho a mi corazn. Anot
algunas ideas y estudi el texto en los ltimos das . Hoy quiero compartir con
ustedes este mensaje que se basa en tal pasaje de la Biblia, versculos de tal a tal" .
Algunos quiz opinarn que esto resta autoridad al predicador. Yo creo que no.
Debemos ser hon~stos en mdo lo que hacemos. Es muy posible, y aun probable,
que alguien que nos est escuc hando tambin haya odo el sermn en el congreso
de jvenes. He tenido la d ecepcin de or sermones sacados de otros, publicados
en revistas y libros, o predicados por otros predicadores, sin que se les d ningn
crdito. Para un predicador laico haya, tal vez, una atenuarp.te. Pero, no hay
excusas para aquel que hace un esrudio serio de homiltica que debe dedicarse
al ministerio de la Palabra!

CRTICAS CONSTRUCTIVAS DE AMIGOS


Las criticas con s tructivas pueden aumentar nuesrra eficien cia como mensajeros
de Dios. Las anotaciones o comentarios de la esposa o de un amigo, por

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

51

ejemplo, pueden ayudarnos. Cierto obrero que estaba enfrentando algunos


problemas en sus predicaciones procur mi ayuda. Despus de conversar con
l, le suger que pidiese a su esposa, una mujer muy bien preparada, que lo
ayudase de vez en cuando con sus crticas constructivas que ella tuviera. l me
contest que no aceptara las criticas de la esposa. Me di cuenta de que l era
una persona con un complejo de inferioridad. Fue muy lamentable; seguramente l perdi mucho por tener aquella actitud.
Otra posibilidad es la de aprovechar cuando se predica en la iglesia de un
amigo para pedirle que anote las cosas que pueden ser mejoradas en su
predicacin. De manera especial cuando se predica varias veces en una iglesia,
como en el caso de una serie de conferencias, es posible que alguien tenga algn
comemari9 que hacer sobre nuestro sermn. Sin embargo, el predicador slo
puede solicitar este tipo de ayuda si est preparado para or ciertas crticas.
Nunca deHemos "pescar" halagos o pensar que slo vamos a or palabras agra1
dables sobre nuestro "gran sermn". J>ero , en cambio, saber buscar a la persona
correcta para luego or sus crticas constructivas y evaluarlas es seal de
sabidura, como se lee en Proverbios 15:31, 32 en la Biblia, versin Lenguaje
Sencillo: "Si quieres ser sabio, acepta laJ correcciones que buscan mejorar tu
vida. Quien no acepta la correccin [crticas constructivas] se hace dao a s
mismo; quien la acepta, gana en entendimiento". El texco demuestra que,
cuando estamos listos para or y aprovechar las crticas constructivas, nos hace' mos ms sabios y, en este caso particular, seremos mejores predicadores. Cuando rechazamos las crticas, nos perjudicamos tamo a nosotros mismos como a
nuestros mejores intereses. Pero, en cambio, cuando tenemos la oportunidad
de ayudar a alguien con nuestras crticas, debemos estar seguros de que ellas
sean constructivas.
AUTO CRTICA

Es imposible depender solamente de la ayuda de otros para la evaluacin de


nuestros sermones. Debemos evaluarnos a nosotros mismos a la luz de los principios homilticos. Podemos grabar nuestros sermones y orlos con odos
crticos para descubrir cmo podemos mejorar nuestra predicacin. Podemos
video. En este caso, no slo
pedirle a alguien q~e grabe nuestros sermones
. vamos a or lo que hablamos, sino podremos evaluar nuestro lenguaje corporal,
nuestras gesticulaciones, nuestra fisonoma, nuestra mirada y nuestra postura
mientras predicamos. Actuando as, aprenderemos y creceremos en este arte.

er

La preparacin y predicacin del sermn bblico

52

LA

IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE LA HOMILTICA

El estudio de la homiltica es de extrema importancia por varios motivos. He


aqu algunos de ellos:

NUESTRA GRATITUD A DIOS


Los predicadores tenemos un gran privilegio. L a oportunidad de abrir la
Palabra de Vida, que Dios usa para transformar las personas, es una prerroga~f :. tiva que los propios ngeles quisieran tener. Por ello, queJemos dar lo mejor
~/ para el Maestro!

LA

PREDICACIN ES LA OBRA PRIORITARIA DE


LOS LLAMADOS PARA EL MINISTERIO

Los obreros enfrentan un constante peligro: n o dar el debido valor y no establecer


la preparacin para predicar como prioridad. Cul es el principal problema? Por
qu hay tantos sermones que no alimentan a las ovejas? En respuesta puedo decir
que exist.en varios problemas. Uno de los principales es, sin lugar a dudas, la falta
de dedicacin a la preparacin de sermones que debe ser una prioridad e n el
ministerio. M uchos predicadores no dedican el t iempo necesario para preparar
sermones que edifican. Predicar exige un trabajo de planificacin y un esfuerzo
constante, lo mejor del tiempo y la energa del obrero.
La gran mayora de los predicadores tienen tantos quehaceres que la preparacin para la predicacin acaba siendo algo secundario en sus vidas. En una
encuesta realizada hace mucho tier:npo, fue solicitado a los pa.srores que
enumerasen varias tareas en orden de importancia para un ministerio de xito.
Fueron incluidos en la lista los asuntos administrativos de la iglesia, la consejera, la visitacin a los miembros (incluyendo a los enfermos), la predicacin de
la Palabra, etc. En la primera parte de la encuesta, los pastores s~alaron la
predicacin como la tarea mas importante, opinando que sin un m ~nisterio de
plpito adecuado sera imposible alcanzar xito en el ministerio. ' Pero en la
segunda parte de la encuesta los pastores deban indicar el tiempo que gastaban
con cada una de las rareas mencionadas en la primera parre. El resultado fue
muy revelado r: El tiempo empleado en la elaboracin de sus mensajes ocupaba
el quinto lugar! En la teora, los pastores crean que la predicacin era la tarea
ms importante, pero en la prctica, esta ocupaba el quinto lugar!
Sin duda, muchos pastores trabajan arduamente en la iglesia pero acaban

Introduc.c in al arte de la preparaci6n y predicacin de sermones

53

descuidando el estudio para predicar. Ellos no invierten suficiente tiempo en


ninguna de las principales reas de la preparacin de sermones. Les falta un
esrudio ms profundo del texto seleccionado como base para cada sermn, y eso
los lleva a una interpretacin equivocada del mismo. Ellos no disponen del
tiempo para la bsqueda de buenas ilustraciones que le daran ms vida a los
sermones. Tampoco piensan sobre cmo hacer la aplicacin de la enseanza del
texto a la vida de los oyemes, pensando en cada uno con sus necesidades
1

particulares.
Algunos maestros de la Escuela Bblica Dominical toman sus responsabilidades muy en serio. A pesar de sus mltiples quehaceres, comienzan a preparar
sus lecciones con bastante antelacin y leen el material de las revistas para
alumnos y maestros, adems de procurar material en comentarios bblicos o en
otras fuentes. Sacan las mejores ideas de estas fuentes y tambin se preocupan
por comunicar bien la enseanza bblica. Cmo podra una congregacin
estar contenta semana rras semana con la mediocridad de los sermones preparados a toda prisa por sus pastores? Un sermn de 30 minutos predicado para
200 personas representa una inversin de 100 horas del pblico. Las personas
t:ienen la expectativa de recibir el alimento espiritual que las ayudar a
enfrentar una difcil semana que est por llegar. El predicador no puede
dejarlas salir como entraron, o sea, vacas y desnutridas! Es menester tener un
mensaje para transmitir a los oyentes! 17 1
He odo a muchos obreros que me dic~n: "Es que usted no entiende. Tengo
tan poco tiempo ... Me gustara hacer mejor ... S que rengo serias fallas en mis
sermones, pero no veo cmo puedo mejorar la situacin''. No se trata de que
no estn ocupados con muchos quehaceres relacionados con el ministerio. El
problema bsico es que se equivocan dedicando la mayor parte de su tiempo a
otras tareas. Hay q ue administrar el tiempo para hacer aquello que ningn otro
miembro de la iglesia hace, o sea, predicar, varias veces en la semana. Y el
resultado d esead<1 es que esos mensajes tengan contenido y buena comunicacin. Hay que volver a evaluar nuestras prioridades, as como eJ tiempo que
le dedicamos a cada una de ellas. Es bueno recordar lo que ocurri con los
apstoles en Jerusaln que tenan m ucho que hacer, y como las Escrituras nos
ensean, ellos le hicieron frente al problema: ''As que, los doce convocaron a la
multitud de los discpulos y dijeron: 'No convienf que nosotros descuidemos la
palabra de Dios para servir a las mesas. Escoged, pues, hermanos, de entre
vosotros a siete hombres que sean de buen testimonio, llenos del Espritu y de
sabidura, a quienes pondremos sobre esta tarea. Y nosotros continuaremos en la
oracin y en el ministerio de la palabra'" (Hechos 6:2-4). Estamos nosotros, los

54

La preparacin y predicacin del sermn bblico

llamados por Dios para ese m enester, siguiendo el ejemplo de los apstoles? La
manera como usamos nuestro tiempo revela que la p reparacin de sermones es,
efectivamente, la gran prioridad en nuestra vida? No podemos hacerlo codo. Sera
bueno hacer un anlisis de cmo utilizamos nuestro tiempo. Estaramos, acaso,
malgastando nuestro tiempo en el telfono hablando asumos que podran ser
resueltos por otras personas? Estaramos, acaso, usando nuestro tiempo de una
manera infructfera? Qu es lo que estamos haciendo que otro miembro de la
iglesia podra hacer? Tenemos que aprender a pronunciar una palabra muy corta
y sencilla, la palabra: "No!". Una de las maneras de decir "no" en el momento
correcto y sin que tengamos sentimiento de culpa es tener una agenda can bien
planeada que se<. imposible aadir actividades para las cuales no disponemos de
tiempo. Nuestra agenda debe ser siempre planeada de acuerdo con las prioridad es de Dios. Eso fue lo que los apstoles hicieron cuando establecieron la oracin
y el estudio de la Palabra por encima de la tarea d e servir a las m esas. Otra
sugerencia que siempre doy a mis estudiantes es que no cargtien sus agendas con
ellos, sino que las dejen en su casa. As, es posible afirmar sin mentir: "Mi agenda
est en la casa y cendr que consultarla antes de darle una respuesta sobre esta
invitacin". Como pastor y profesor, t uve mi vida muy facil itada cuando comenc a hacer eso. De esta manera, empec a ahorrarm e del arrepentimiento por
qaber aceptado algo que no podra. N ecesitamos de tiempo para orar y analizar
los compromisos ya a~quiridos. Tambin debemos recordar de incluir a nuestra
esposa y a los hijos en nuestra agenda.INuesrro compromiso con ellos es tan serio
como cualquiera otro!
Dios nunca exige algo imposible de nosotros. Creo que cuando se dice " No
tengo tiempo para h acer lo esencial, o sea, dar prioridad como pastor al estudio
y la preparacin para predicar", en realidad estamos diciendo: "Estoy ocupando
1ni tiempo con cosas m enos importantes como 'el servir las mesas'". Descubra
cules son las mesas que usted est sirviendo actualmente y, en la medida de lo
posible, trate de delegar estas tareas a los diconos y otros miembros de su
iglesia. Comience, entonces, a dedicar su tiempo a la oracin y al ministerio de
la Pala bra, es d ecir, a la preparacin de sermones que no dejan a sus ovejas
morir de hambre 111
Los que oyen los sermones pueden te ner una gran influencia sobre el parrn
de la predicacin. Cmo? Ayudando a sus pasrores para que se liberen de las
tareas administrativas y otras que les roban el tiempo que podra ser dedicado a
la preparacin de sermones y estudios bblicos. Tambin lo hermanos pueden
aprender a expresar su apreciacin para incentivar a los pastores cuando ellos
toman la responsabilidad de preparar y p redicar sermones en serio, bendiciendo
sus vidas con sus mensajes.

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

55

.LAS FALLAS EXISTENTES EN LA PREDICACIN HOY


He odo ms sermones, tal vez, que cualquiera otra persona en la faz de la
tierra. En cierras pocas del ao oigo y evalo 48 sermones por semana. Solamente de mis estudiantes ya escuch cerca de 8.000 (lo que ms me sorprende
es que algunos son mejores que los sermones de muchos veteranos). Algunos
sermones son muy buenos; otros, ms o menos; y algunos terriblemente malos.
Algunas de las principales fallas que existen en la predicacin de nuestros
tiempos son las siguientes:
Aquellas que dem uestran la falta de preparacin adecuada. Hay quienes
piensan que_E.9_..D.ecesitan-de-pr~.,earacin_ p~r~ PE~.~i-~~r y gue con slo abrir su
boca efJ;:~nsaje va a fluir. Qu engafio! Nada puede sustuir -~C~~t~~Ii~ d~l
r~a-ofuqued;-~~ -:;~;nas ilustraciones, la aplicacin prctica y la preparacin espiritual. Es impo rtante que el p redicador tenga algo qu decir y no que
slo diga algo porque es necesario hablar. Slo porque ha llegado el momento
del culro y es necesario decir alguna cosa en el tiempo de la predicacin! l
debe tener un corazn inflamado con un mensaje que anh ela transmitir.
La falta de sermones adecuados a las necesidades de los oyentes. Las
personas hoy estn buscando algo en que puedan creer, algo que pueda traerles
paz y que las lleve a sentir que tienen valor, que existe alguien que las ama y se
interesa por ellas.

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El uso excesivo del lenguaje de Sion (ver el punto "La dificultad de hf'tare'a
del predicador") . Qc1 \o 6ro \ ..9~.~ \c lttl. 5
La falta de creatividad. Hay muy poca variedad; los sermones casi siempre
tienen las mismas ideas, remas y textos.

La falta de una exposicin clara y adecuada del texto, basada en principios


hermenuticos y homilticos.

La falta de una aplicacin prctica, personal, directa y dinmica, con


sugerencias y solucion es prcticas para los 9yentes. Muchas veces los
predicadores dicen que los oyentes deberan hacer determinada cosa pero, sin
mostrarles cmo pueden hacerlo!

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La preparacin y p redicacin del serm n bblico

56

LA SITUACIN NACIONAL Y MUNDIAL


Nuestro mundo tambalea! (El autor us una expresin en portu gus que
quiere decir: "Nuestro mundo no anda bien de las piernas"). La situacin
nacional y mundial es catica. Todos nosotros que queremos descubrir la m ejor
manera de comunicar el m ensaje de Cristo, la nica esperanza y la nica
solucin para la problemtica de la vida de hoy, debemos analizar esta situacin
con mucha seriedad.
Alguien dijo que un mdico n o necesitada pasar seis aos estudiando en una
universidad, ms algunos aos especializndose en algn rea, luego seguir
estudiando a lo largo de su carrera, con la intencin de m an tenerse act ualizado,
si la peor enfermedad que tuviese q ue enfrentar fuese la de sacar una pequea
espina del dedo de un paciente o para recetar una aspirina. Como el organismo
humano es terriblemente complejo y hay tantos tipos d e enfermedades difciles
de diagnosticar, el mdico necesita estudiar mucho y estar siempre atento . De
la misma manera, nosocros, los que tenemos el privilegio de predicar la Palabra,
vivimos en un mundo complejo en el cual el enemigo de las almas est siempre
buscando dominar cada vez ms a las personas y alas naciones. En palabras de
Billy Graham: "El mundo est en llamas!". (Graham escribi un libro titulado
El Mundo en Llamas). De la misma manera que el m dico tiene que estudiar
mucho para ser eficaz en el tratamiento de las enfermedades de sus pacien tes,
as tambin nosotros debemos estudiar la mejor manera de transformar nuestros mensajes para que sean ms eficaces.

LAs

DIFICULTADES DE LA TAREA D EL PREDICADOR

Parte de las dificultades enfrentadas por el predicador est relacionada con la


naturaleza de la verdad divina. No es tarea fcil explicar de forma clara lo que
significa la "Trinidad Divina", "justificacin", "propiciacin", "segunda
venid', "arrebatamiento", "perdicin", etc. Otras terminologas y expresiones
c.
rales como: ''G,o 1gota" , ,,cord ero d e o. tos" y "noventa y nueve" no son smrcienremente conocidas para ser usadas sin una adecuada explicacin. Aun ideas
como "acep tar a Cristo" suenan extraas al comienzo. Por eso debemos evitar
el uso del "lenguaje de Sion", un tipo de "cdigo espiritual", algo que nos
obligara a "traducir" o repetir los conceptos en palabras accesibles.

Lamentablemente, en muchos casos, es imposible contestar la acusacin de


que para mucpas personas el mensaje es incomprensible. Por qu? Por el
hecho de utilizar una terminologa que incluye muchas expresion es teolgicas

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

57

que, en efecro, no se encuentra en la boca del pueblo comn! Hemos creado


un tipo de "cdigo espiritual", el llarpado "lenguaje de S ion" o "jerga
reolgjca"; para algunos, un "ladn prot~stante". Esta ltima designacin se
origin en el hecho de que la Iglesia Cat9lica Apostlica y Romana realiz, a
lo largo de muchos aos, la misa en latn, lengua que la gran mayora del
pueblo desconoca. Este "lenguaje extranjero" tambin ha sido apodado como
"cristians" (lenguaje de los cristianos); "r'eologus" (lenguaje de los telogos);
"seminars" (lenguaje de los seminaristas); "evangelizs" (lenguaje de los que
buscan evangelizar) y, "filosofs" (lenguaje de los filsofos cristianos). Cierto
especialista en la materia dijo que el ndice para medir la "espesa neblina'' que
se encuentra sobre nuestros plpitos evanglicos es por la manera como
hablamos y usamos terminologa teolgica 19
Cierro pastor serva en la directiva de una sociedad de mdicos y odontlogos cristianos. Declaraba este pastor que algunas veces, los profesionales
utilizaban ciertos trminos tcnicos cuando hablaban con l y que l no poda
emender las cosas que le decan. Un da se desahog con un mdico amigo
suyo: "Espero que usted no hable a sus pacientes como habla conmigo, pues
yo no conozco esta jerga mdica que es propia de su oficio. Soy una persona
conocedora de muchas cosas, sin embargo, no recib ninguna formacin en
medicina como usted". El mdico le contest: "Pero ustedes, los pastores, usan
a menudo una terminologa de su oficio cuando se encuentran en el plpito" 20 .
Cuando una persona va al mdico para or una explicacin sobre los
resultados de sus exmenes, no espera or algo como: "Lamentablemente los
exmenes revelaron luna cardiopata bastante avanzada. Tendremos que someterlo a un ecocardiograma de esfuerzo y sugerirle tambin que usted cambie su
ritmo de vida". No, ella espera or estas palabras en un lenguaje ms sencillo
como esto: "Usted tiene una enfermedad en el corazn que se est
empeorando. Vamos a realizarle un examen con un aparam que n qs permite
medir las contracciones de su corazn. A partir de aqu, usted debe tomar algunas precauciones y hacer algunos cambios en su ritmo de vida''. Otro paciente quiz se hubiese sentido acerrorizado al escuchar al mdico decir: "Usted
tiene una quemazn en su estmago; por eso vamos a necesitar hacerle otros
exmenes" . No hubiera sido ms fcil si el docror le hubiese dicho que su
problema era una gastricis, acidez, o , posiblemenc.e, una lcera?
'
Es casi cierto que no cualquier madre entendera al mdico dec.ir: "Su hijo
est con su estlnago revuelto, voy a recerarle una medicina para ver si se
mejora". Quiz el doctor debera decir que el nio est con nusea. Un m dico
puede usar lp_ jerga de la medicina con otro, mdico pero no debera hacerlo con

58

La preparacin y predicacin del sermn bblico

un paciente que no conozca su terminologa (o su "m edicins") . Todos


tenemos que aprender a comunicarnos mejor! Hay que reco rdar que el
paciente quiere escuchar a su m dico hablando en trminos claros y en un
lenguaje sencillo acerca de las razones de su enfermed ad y de los p rocedimienros y medicamentos que va a necesar para ser curado. De la misma manera,
cuando predicamos, los oyentes esperan or un mensaje en trminos claros.
Ellos n o estn interesados en explicaciones acadmicas!
Para referirse a la tendencia que algunos tienen de utilizar trmi nos
incomprensibles, alguien us la palabra "aurollia" o sea, el arte teolgico de
hablar de s mismo. Un ejemplo de "autolLia,: "Cristo es la iluminacin
fulguran te de n uesrra arena existencial" . En el lenguaje d e Cristo la misma idea
es expresada de la siguiente forma:" ... Yo soy la luz del mundo ... " (Juan 8:1 2).
Otro ejemplo: "Su sociologa disyuntiva debe d isolverse en una matriz
interculrural" que es una especie de traduccin en "teologus" de " Id por todo el
mundo y predicad el evangelio a toda criatura" (Marcos 16:1 5) . Otro ms: La
ascensin de Cristo es solamente el prembulo del evento escatolgico". Una
traduccin d e "Y si voy y os preparo lugar, vendr otra vez y os romar
conmigo . . . " Quan 14:3). Y uno ms: "Es de umbilical urgencia que todo ser pase
por el canal del nacimjemo d e la trascendencia", que es una referencia a lo q ue
Cristo dijo: " ... O s es necesario nacer de nuevo" Quan 3:7) . Es un hecho que
nuestra comunicacin p resenta puntos dbiles. Por eso d1bemos transformar
nuestro mensaje para hacerse ms claro. Debemos siempre reconocer que para
diferentes personas las mismas palabras pueden significar realidades muy
distintas. Nuestro Seor Jesucrism hablaba en el lenguaje del pueblo.
Supongamos que un joven decida compartir su testimonio personal en estos
trminos: "Quiero cont:arles cmo fui salvo. Cuando yo tena 12 aos, en el
periodo de las vacaciones escolares, fui a pasar algunas semanas en la casa d e
mis abuelos. Ellos son cristianos y en su iglesia se estaba realizando una campaa evangelstica. Acompa a mis abuelos casi todas las noches. El
pred icado r repeta mucho que codos deberan huir d e la ira venidera. Comenc
a sen tir una fuerte conviccin de que estaba perdido en mi pecado y que
necesaba abrir mi corazn a Jess y entregar m i vida al Dios de Abraham,
Isaac y Jacob. Yo compart lo que senta con mi a buela. Ella me dijo que tena
que arrepentirme y confiar en la obra propiciatoria de Cristo por mis pecados.
En la noch e siguiente, cuando se hizo la invitaci n al fmal de la conferencia,
fui al frente y le dije al conferencista que quera nacer de nuevo y ser lavado en
la sangre del Cordero. Algunos di1s despus, di mi profesin de fe y fui
bautizado en un ro que estaba cerca po rque en el templo de la iglesia no haba

Introduccin al ~rte de la p reparacin y predicacin d e sermones

59

un bautisterio" . Cmo evaluara usted este esfuerzo bien intencionad o del


joven d e compartir su fe, de testificar de C risro? Sus palabras de testimonio en
el sermn seran comprendidas por aquellos que no hubiese n sido " iniciados"
en nuestra terminologa teolgica? No lo creo!
Cierto joven fue cuestionado por un creyente, un seor d e cierra edad. Este
le pregunt al joven si reconoca que estaba p erdido y que n ecesitaba ser salvo.
El joven, no entendiendo nada, mir al creyente con cie rro aire d e perplejidad.
Entonces el creyente trat de aclararle un poco el asunto p e ro se complicaba
aun ms: " Hij o, lo que quie ro saber es si usted ya naci d e nuevo!". El joven
crey que el "viejo" estaba loco y contest: "Cm o podra nacer si ya ten go 18
aos?" . Esto nos recu e rda a N icodemo, que no entendi lo que Jess le h a bl
sobre el n)..levo n acimiento, pero Jess ~e explic detalladam ente d e qu se
trataba Quan 3 :1-2 1) .
En u na encuesta realizada entre adultos estadounidenses, muy pocos saban
decir el significado de la " Gran Comis in". Solamente el 9o/o saba q ue se trata ba
del mandaro de Jess a sus seguidores para que hicieran discpulos a todas las
naciones. La gran mayora (86/o) ni siquiera se atrevi a a rriesgar una respuesta.
7 5o/o de los adultos que se identificaron como creyentes dijeron que no saban lo
que e ra la Gran C~)[nisin . Solan1.ente el 17/o de los adultos pudo recordar Juan
3:16 de memoria, mientras que el 65o/o d e todos lo s adultos y el 50o/o de los que
afirmaban haber n acido de nuevo no conocan el significado de esa refe rencia (y
esto a pesa r de que los aficionados a diversos d eportes Hevan con frecuencia para
las grad eras d e los estadios g randes carteles con esta referencia bblica y que, por
lo general, estos carteles son ubicados estratgicamente para ser vistos en la
pantalla del televisor) . Sobre la expresin "evangelio", el 37o/o dieron respuestas
parcialm.ente correctas, mientras que e l 31 o/o afirm no tener la ms mnima idea
del significado. Entre los cristianos q ue afirmaban habe r nacido de nuevo, e1
16o/o no pudo expresar el significado d e la idea 2 1
Precisamos aprender el arre de expresar de fo rma sencilla, en ell~nguaje del
pueblo, las grandes verdades d e las Escrituras. Cuando tenemos que emplear
un trmino del c ristianismo, rico e n significado histrico p ero de_ difcil
comprensin, es bueno repetir el concepto d e varias maneras, "uaducindolo"
en palabras ms sencillas.
Adems d el riesgo de que no las comprendan, las personas que oyen nuestras
predicaciones pueden interpretar de m anera equivocad a c iertos latiguillos y
jergas. Por ejemplo, para algunos la palabra "pecado" puede significar hacer
algo que la moralidad oficial dice que n o se debe hace r, o hace r algo que nos
lleva a tener un sentimiento d e c ulpa . L a pala bra "salvo" puede' significar "ser

60

La prepar~cin y predicacin del sermn bblico

religioso"; "nacer de nuevo" puede significar la reencarnacin(!); "gracia" puede


significar subir de rodillas una gran escalinata de un templo para alcanzar un
favor de Dios; "cristiano" puede signific.1r alguien que no es ateo o alguien que
es miembro de una iglesia; "arrepentirse" puede significar la tristeza generada
en alguien por haber sido descubierto haciendo algo incorrecto; "arrepentimiento" puede significar una resolucin de hacer mejor determinada cosa;
"bautismo" puede significar un acto en la iglesia cuando un beb recibe
oficialmente su nombre en la presencia de sus padres, parientes y "padrinos";
"diezmo" puede significar la donacin de una pequea cantidad para una obra
de caridad, y as por el estilo.
Sera mejor, por ejemplo, explicar que el pecado es fruto de nuestra naturaleza humana, que tenemos una inclinacin hacia el mal, en rebelin contra
Dios; t:ratar de mantener en nuestras manos las riendas de nuestra vida no
permitiendo que Dios acte como l quiere; es lo que deshumaniza y corrompe
nuesrra namraleza, lo que genera la culpa verdadera del ser humano ame Dios;
que el pecado es la raz de wda corrupcin, deshones dad, guerra, prejuicio,
crueldad, violencia y hambre, etc.
Es preciso aprender a expresar en el lenguaje de hoy los conceptos teolgicos
muy frecuentes en nuestro medio evanglico, pero de difcil comprensin para
los no creyentes y aun para muchos cristianos. A la vez, no debemos bajarnos
al punto de urilizar un lenguaje demasiado popular que llega a ser vulgar, ni
hablar tonteras, como lo hizo cieno predicador en un programa de televisin:
"Dios es una persona buena, un tipo muy divenido". Debemos, esto s, aprender a utilizar los smbolos correspondiemes a la realidad que queremos
transmitir. Debemos buscar hacer una actualizacin del "lenguaje de Sion",
esfo.rzndonos porque nuestros oyentes entiendan bien el mensaje q ue predicamos sin caer en el error opuesto, o sea, la utilizacin de rrllfinos y expresiones
exageradamente informales.
Los predicadores somos agentes de Dios para este tiempo y tenemos el
compromiso de entregar un claro mensaje de las Escrituras. Nuestro propsito
es el de dar a conocer al Seor Jesucristo para que nuestros contemporneos lo
reciban como su nico y suficieme Salvador y Seor. Y para que crezcan y se
hagan maduros discpulos en la fe. El evangelio es "buena noEicia", la mejor
noticia que cualquier persona puede recibir. Pero tenemos que descubrir la
mejor manera de hacerlo penetrar en!los corazones humanos que se encuentran
vacos y sin esperanza. Tenemos que saber cmo traducir conceptos, trminos
y frases teolgicas en el lenguaje del pueblo que nos escucha. Si predicamos as,
Dios ser honrado y glorificado en nuestros mensajes y los pecadores sern
1

Introduccin al arte de la preparacin y predicacin de sermones

61

salvos por C risto y los creyentes edifica~ps para disfrutar de vidas victoriosas.
O tra dificultad de la tarea del pred ic~dor es la de tener que predicar a un
pblico heterogneo. Hay grandes diferencias en trminos de culturas,
profesiones, educacin y aun de edad. Predicamos para doccores y profesores y,
al mismo tiempo, para los analfabetos. Predicamos para los ricos y los pobres,
para los de la lite y para los porteros de edificios y las empleadas domsticas.
Predicamos para las personas de todas las edades: n ios, adolescentes, jvenes,
adultos y ancianos (algunos de los cuales ya van entrando en la etapa de la
"segunda infancia") . Hay que destacar an las diferencias que existen entre
cierras regiones y entre ciertos grupos. Cmo alcanzar a todas las personas con
nuestro mensaje? Debemos estudiar el arte de la comunicacin y el arte de la
preparacin y p redicacin de sermones.
La condicin espiritual del oyente es otro factor que dificulta nuestra tarea.
Entre ellos hay creyentes y aquellos que todava no han recibido al Seor
Jesucristo como Salvador y Seor. Hay cristianos dedicados y fervorosos, y
cristianos fros e indiferentes. Parece que algunos predicadores tienen la idea de
que rodos los oyentes tienen hambre y sed de la Palabra de Dios y estn listos
para or la voz divina por intermedio de ellos.
Tristemente, eso po es verdad aunque debera ser. En un auditorio comn, por
ejemplo, hay nios y adolescentes presentes porque fueron obligados a asistir por
sus padres. Hay otros que asisten a los culcos por fuerza del hbito o tradicin.
Hay esposos que estn presemes solamente para acompaar sus esposas. Hay
jvenes que preferiran estar en otro lugar pero se encuentran all porque fueron
llevados por sus novios. Otros aunque estn presentes, tienen su atencin dividida. Hay nios sin n ingn inters por el culto, adolescentes y jvenes se acercan
a la iglesia porque quieren hacerse novios de un m uchacho o muchacha de la ,.; .
iglesia y slo piensan en eso. Hay personas que estn llenas de problemas y slo
"
' ...
""'
piensan en descubrir una frm ula de solucionarlos. Hay am as de casa.que estn
pensando en algo que no pudieron terminar para el almuerzo (en el caso del culto ::_ <,
..
......
por las maanas del domingo) y hombres que estn pensando en las actividades ~- ~de la semana que est comenzando. Es ver?ad que m uchos estn con su atei;cin ; -.. . .:
centrada en el mensaje, pero aun as necesitan ser cautivados. Ante las diferentes
situaciones y necesidades de los oyentes 1necesitamos estudiar la tcnica para
comunicar nuestro mensaje de la mejor manera p9sible.
La predicacin es la actividad ms usual del pastor. Como parte de su trabajo
l predica hasta tres o cuatro veces por semana a las mismas personas, pero
siempre con la responsabilidad de no repetir sus ideas! El reconocido pastor
bautista brasileo Jos dos Res Pereira escribi en cierta ocasin: "Tal vez, por

-i

'

62

La preparacin y predicacin del sermn bblico

1
1
1
~

ser la actividad ms comn, es la que tiene m s riesgo de caer en la rutina y


convertirse en algo banal, perdiendo su encanto inicial. Es un peligro para el
ministerio que su actividad ms importante se convierta en algo banal y de
rutina. Y como este fenmeno se va generalizando, le di a este estudio el ttulo
'El Relajo en el Plpito'. S, 'relajo', descuidado, negligqnte, relapso que son
algunos de los sentidos dados a la palabra por los buenos diccionarios" 22
No es fcil predicar una o ms veces por semana, ao tras ao y, a la vez,
tener una buena variedad de ideas y textos. Por tal razn debemos aplicarnos
en el estudio de la homiltica y no permitir que nuestro ministerio se vuelva
indolente, aptico o sin sabor.

LAS LIMITACIONES PERSONALES


Nadie sabe todo lo que realmente necesita saber. Somos ignorantes de tantas
cosas! Yo me acuerdo que estudi en el seminario materias tan distintas, pero
entrelazadas, como teologa sistemtica, historia eclesistica y filosofa de la
religin cristiana. Descubr extensas reas de mi ignorancia! As existen muchos descubrimientos en el rea de la comunicacin que an desconocemos.
Debemos esforzarnos por aprender a transmitir mejor el evangelio. Eso
depende de nuestro deseo de predicar mejor.
Necesitamos comprender la importancia del estudio de la homiltica, materia de gran utilidad para cualquier!llamado, sea laico o profesioJaL Debemos
tener un gran deseo y un verdadero fuego ardiendo en nuestra alma que nos
lleve a aprender todo lo que sea posible y poner nuestro conocimiento en
prctica. Tenemos que aprender d predicar mejor y a hacer estudios bblicos
que puedan ser grandemente bendecidos por Dios! Haga su parte y luego
dependa de la iluminacin y de la ayuda que vienen del Seor! Tenga entonces
la seguridad de que la Palabra de Dios no volver para D ios vaca. l la
prosperar en aquello para lo cuaL la envi, segn nos lo dice Isaas 55:11.

NOTAS
l. Clyde E. Fant, Pr~aching for Today (New York: Harper & Row Publishers, 1975),

pp. 48, 49.


2 . John R. Claypool, The Preaching Event (Waco: Word Books, 1980), p. 29.
3. Andrew Watterson Blackwood, A Prepararo de Sermes Tradw:;:ao D. Macedo (Rio
de Janeiro: JUERP/ASTE, 1984), p . 21.

'~

'

~
~

;
,

Introduccin al arte de la preparadn y predicacin de sermones

63

4. Roberc H. Moune<~, The Esserztial Mzture of New Testammt Preaching (Grand


Rapids: Wm. B. EerJmans Publishing Company, 1960), pp. 7, 40-43.
5. Andrew Wanerson Blackwood, op. cit., p. 80.
6. Ibfd'l p. 15.
7. G. Campbell Morgan, Preaching (Ncw York: Revell, 1937). p. 15.
8. Andrew Warrerson BJackwood, op. cit., p. 15.
9. James D. Crane. O Serm!io Eficaz Trad. Joao Soares da Fonseca, (Ro de Janeiro:
JUERP, 1989), p. 17.
10. Haddon W. Robinson, A Pregaro Bblica Trad. Gordon Chown. (Sao Paulo:
Sociedade Religiosa Edi<;es Vida Nova, 1983), p. 15.
11. H. C. Brown ] r. A Quest for Reformation in Preaching (Waco: Word Book
Publishers, 1968)) pp. 28, 29.
12. D. Lloyd-jones, y Marrin. Pregaro e Fregadores Trad. Joao Marques Bences (So
Paulo: Editora Fiel, 1984), pp. 73-76.
13. John MacA.nhur ]r., Rediscovering E>:pository Preaching (Word Publishing, 1992),

p. 8.
14. Andrew Watterson Blackwood, op. cit., p. 11 O.
15. Ibd., p. 109.
16. John A. Broadus, O Sermo e seu Preparo Trad.Waldemar W Wey (Rio de Janeiro:
JUERP, 1960), p. 12.
17. Jos dos Res Pereira, PLpito Relaxado (Revisra Teolgica, 11 (12):28-33, jul.
1955).
18. Jay E. Adams, 71-uth Apparent: Essays on Biblical Preaching (Phillipsburg, New
Jersey: Presbytertan and Reforrned Publishing Co., 1982), pp. 4-6.

19. E. H. Glassman The Translation Debate: What Malees a Bib!e Trans!ation Good?
(Downers Grove, Illinois: lnter-Varsiry, 1981), p. 48.
20. Bill Hybels, et al. J\!frtstering Contemporary Preaching (Pordand: MuJtnomah Press,
Chrisriani ry Today, Inc., 1989), p. 58.
21. Common Church TermsMimnderstood(The BaprisrSrandard, 9/3/1994, RS).
22. Jos dos Reis Pereira, op. cit., p. 28.

LA PREPARACIN ESPIRITUAL PARA PREDICAR

Todo en la v ida exige preparacin. Un sermn es ms que un discurso o

un;

charla. No debe resumirse en palabras de sabidura hurnana o de psicologa


1
popular. Un sermn debe nacer de la v ida espiritual del predicador y de su
comunin con Dios. La vitalidad espiritua l es esencial para comunicar bien la
Palabra de Verdad.
Cules son las etapas que deben ser cutnplidas en la preparacin de la
predicacin? Existe algn paso ms importante que otro? Cul es la prioridad:
preparar el sermn o prepararse espiritualmente? Creo que el corazn del predicador necesita ser preparado para que l pueda, entonces, preparar el sermn.
Desgraciadamente muy pocos textos de homilrica enfatizan la preparacin es
piritual necesaria para predicar. Esto quizs se deba al hecho de que todos aquellos'
que predican ya reconocen y aceptan la importancia y el valor de esta preparacin
y, por ello, la dan por sentado. Solamente de esta manera y o puedo comprender
el poco nfasis con que el asunto es tratado. Se habla n1ucho sobre otros aspectos
importantes como, la estructura y el contenido del sern1n, su estilo, el uso de ti.
creatividad y de la irnaginacin , la forma d e presentarlo. Sin embargo, en el estu
1
dio del arte de predicar no se debe hacer hincapi nica n1ente en los aspectos
humanos. Debe haber un equilibrio e ntre el estudio, lo que incluye el aspecto
tcnico en la preparacin del sennn, y la preparacin espiritual.
Los predicadores que quieren seguir el modelo bblico consideran en serio la'
preparacin espiritual. Saben que, si desean ser instrumentos utilizados por
Dios, predicando con poder, esta preparacin es indispensable. Es esta la que
crear e l ambi ente adecuado para l a constante dern.ostrac.in. del fruto del

La preparacin espiritual para predicar

65

Espriru (G~llaras 5 :22, 23). Adems de eso, los p redicadores reconocen el peligro
que exisce de volverse semejantes a los fariseos, duramence reprendidos por Jess:
"As que, todo lo que os d igan hacedlo y guardadlo; pero no hagis segn sus
obras, porque ellos dicen y no hacen'' (Mateo 23:3) . Los buenos predicadores
tambin son inspirados por el apstol Pablo cuando dijo: "Ms bien, segn
fuimos aprobados por Dios para ser encom endados con el evangelio, as hablamos; no como quienes buscan agradar a los hombres, sino a Dios quien examina
nuestros corazonJs" (1 Tesalonicenses 2:4) . Lea rambin los versculos 5 a 8; en
ellos Pablo desvela su motivacin y su corazn como mensajero de Dios, cuya
motivacin debe ser la de mdos aquellos que predican la Palabra!

LA VIDA

ESPIRITUAL,
BASE DE LA PREPARACIN DEL SERLVIN
Cada predicador debe sentir que parricipa en una gue rra espiritual. No se trata
de una guerra contra los hombres, sino contra Satans y sus huestes demonacas. Las armas apropiadas para esta guerra no son carnales ni son planes, ni
mtodos, ni organizacin y entrenamiento; so n espi rituales. Cada predicador
debe estar bien equipado para cada ~1se d e la batalla.

El predicador debe andar con Dios, y su rarea es ayudar a ouos para que
tambin anden co n el Se or. No es suficiente andar con Dios nicaiUenre
cuando se est preparando sermonL'S. El andar con Dios cuando no existe
ninguna emergencia, ni la necesidad de predicar un sermn, ayuda a llenar el
alma con ideas y crea una reserva de materi al para el futuro para cualquier
evento inesperado.
Desafo rtunadamente el esfuerzo para convertirse en un lder piadoso puede
confundir a algunos obreros. Pueden creer que las renraciones disminuyen o
cesan cuando uno pone su vida a la disposicin de Dios. Orros promo descubren
que algunas clases de tentacin aumL'man en fo rma considerable. Eso no debe
sorprendernos, pues Satans quiere de rribar a cualquiera que ponga su vida sobre

el airar de Dios. Si nosotros, que predicamos, no estamos vigilantes, cuidando


nuestra vida espiritual, podemos asemejarnos a un ejrcito que comete un error
logstico extendindose ms all de ~us l1eas de abastecimiento. Este ejrcito
podr ser derrotado, no ramo por b fuerza del enemigo, sino por su propia

lf

debilidad y agotamiento, porque le falta esencial para mantener a sus soldados


mientras combaren contra el enemigo. La vida espi rimal precisa ser cultivada y
nutrida, pues ella es nuestra principal lnea de abastecimiento de wdo lo que el
predicador necesita para combatir al eneigo de n uestras almas.

66

La preparacin y predicacin del sermn bblico

No se debe tratar de mantener un nivel de vida espiritual elevado por


motivos equivocados. Se espera de los pastores y lderes que cuiden de sus vidas
espirituales. No solamente por un sentimiento de culpa, sino por una cuestin
de hbito espiritual mantenido a lo largo de los aos . El predicador debe
siempre buscar su edificacin espiritual porque su vida espiritual es la verdadera fuente de vida, ya que el alimento espirimal es esencial para sJplir nuestra
necesidad personal de comunin con Dios en medio de un ambiente de
alabanza y adoracin. Dios quiere este tipo de relacin con cada creyente.
Otra cosa importante es reconocer que la preparacin espiritual debe ser
constante y cotidiana. No es posible nutrir la vida espiritual un da y luego
esperar una semana para alitnentarla de nuevo. No se puede almacenar en una
sola comida lo suficiente para varios das. Por ms sabrosa y abundante que
sea, no deben1os esperar que podamos retirar de ella la energa necesaria para
una semana o un mes! Atletas que pasan varios das sin alimentarse no tienen
fuerzas para competir. Esto se aplica tambin para aquel que predica la Palabra.
Es necesario buscar diariamente el reino de Dios y su justicia, estableciendo
nuestra relacin con Dios como prioridad (Mateo 6:33). De otra manera, la
aridez espiritual se aduear del predicador y sus palabras resultarn vacas.
No basta que el predicador tenga una gran capacidad intelectual y un
admirable talentO para la comunicacin. No es suficiente juntar estas cualidades a una tcnica envidiable. Nada podr compensar o sustituir una vida
espiritual genuina. Nunca se debe poner el talento por encima d e la gracia, la
elocuencia por encima de la autntica piedad, la retrica por encima de la
revelacin de Dios, la reputacin y el brillo individual por encima de la
santidad. Dios ha utilizado, a lo largo de la historia, muchas personas que no
poseen una preparacin teolgica de las mejores, ni algunas caractersticas
consideradas de gran importancia segn la ptica humana. Sin embargo, Dios
las escogi y las us poderosamente porque estaban preparadas espiritualmente. Siempre estaban nutriendo su v ida de santidad, obediencia, humildad
y oracin. Eran personas con sus rodi1las dobladas, ojos humedecidos y sus
corazones quebrantados ante Dios. Esta debe ser nuestra postura.
Los sermones deben ser preparados en la presencia de Dios y con su
orientacin y ayuda porque se trata de su mensaje. El verdadero sermn tiene
vida. Nace y fructifica en la mente del predicador en funcin de su propia vida
espiritual. Si el predicador desea comunicar la verdad de Dios a los hombres,
l necesita or la voz de Dios y estar en comunin con l, estudiando su
Palabra. La vida devocional es la base de la preparacin parla la predicacin.
Contribuyen de manera especial para el desarrollo de la vida espiritual del

'

'

"
1

La preparacin espiritual para predicar

67

predicador la oracwn, la lectura y meditacin en la Palabra d e Dios, la


autntica alabanza y adoracin, adems de las lecturas devocionales de revistas
y libros.

LA

ORACIN, FUNDAMENTO DE LA VIDA DEVOCIONAL

UNA VIDA DE ORACIN ES ESENCIAL PARA EL QUE


QUIERE PREDICAR BIEN
1

La oracin debe ser prioridad absolura en la vida del predicador. La comunin


con Dios es ms importante que la comunicacin de su m ensaje. La oracin es
el secreto de la dinmica divina. E l contacto con Dios es imperativo y no
opcional. La historia de la predicacin !cristiana est llena de evidencias de la
intervencin divina y de manifestaciones de la gracia de Dios porque hubo la
bsqueda de su faz. He aqu el desafo ante la debilidad humana. He aqu la

llave que transforma las limitaciones humanas en bendiciones ilimitadas. La


oracin es la llave que abre la puerra de los recursos divinos. Cuando alguien
ora, Dios acta.
Los m ensajes slo son poderosos cuando son preparados con fervorosas
oraciones ante el Dios Aldsimo. Aquel que habla a los hombres en el nombre
de Dios, tambin debe hablar mucho con Dios a favor de los hombres. Es
imposible que un mensaje logre su objetivo si no est respaldado por una vida
de oraci6n e intercesin. La predicacin que no tiene el apoyo de la oracin es
muerta y engendra muerte, no vida. No se puede pensar p redicar un sermn
olvidando o menospreciando a la oracin! Algunos slo se preocupan por
buscar la aprobacin y la ayuda de Dios cuando se acerca la hora de la
predicacin. En casos as, la oracin llega demasiado tarde, pues ella es ran viral
para el que prepara sermones como el aire es necesario para los pulmones. Sin
ella, no se sobrevirre!
La manera que el predicador ora determinar la naturaleza de su predicacin. Hoy en da, muchos alimentos son clasificados como "l.ight", o sea, que
contienen pocas caloras y son ms saludables. Esro no se aplica en el mbito
espiritual. Una oracin light h ar light a la predicacin, o sea, algo sin peso.
La oracin ayuda al predicador a ser ms sabio en su preparacin para
predicar aclarando y fortaleciendo las lneas maestras de cada sermn. Por eso
el enemigo utiliza todo su poder para llevar a los predicadores a subestimar Ja
oracin. Satans hace de wdo para que los predicadores se vuelvan tan
ocupados que, a pesar de estar siempre hablando sobre Dios, no rengan
tiempo para hablar con .Dios! l sabe que el sermn ms hbil y admirable de

68

La preparacin y p-:.edicacin del sermn bblico

un predicador con muchas v irtudes no va a perjudicarlo a l ni a sus dominios,


si la oracin es subestimada u olviclada . Sin embargo, c uando el predicador
invierte empo en el lugar secrero, a solas con Dios, y recibe de lo alro el poder
para sus mensajes, enronces son sacudidos los principados y potestades del
mundo de las tinieblas y de la iniquidad. Adem s, los corazones de los oyentes
se abren para recibir las verdades de Dios que son proclamadas.
La oracin es la llave que d escubre los misterios de la Palabra de Dios. Como
alguien observ: "Mucha oracin, mucho poder; poca oracin, poco poder".
El predicador tiene que orar s i quiere que sus mensajes tengan el poder y el
calor del Esprit u Sanro. Dios solamente aumenta el calor en el corazn de sus
siervos cuando ellos son celosos en su v ida de oracin y comunin con l. Dice
el salmista: "Oh Seor, de maana oirs mi voz; de maana me presentar ante
ti y esperar" (Salmo 5:3).
Es necesario orar en rodas las situaciones y circunstancias. Es necesario orar
en todos los momentos, en todas las pocas y fases de la vi1a. Es necesario orar
a favor de codos aquellos que van a or la p redicacin del mensaje. Es necesario
o rar con perseverancia y fe.
El gran predicador Spurgeon dijo en cierca oportunidad con mucha
vehemencia: "No hay nada que pueda sustituir la oracin en la vida del
predicador: ni la culrura recibida, ni las inmensas bibliotecas. C uanto mayor sea
la familiaridad del predicador con la corre celestial tan ro n1ejor l realizar su
funcin en la rierra. Mediante la oracin a solas con Dios crecemos en la gracia,
aumem:amos nuestra fe y llegamos a ser poderosos en palabras y acciones. En la
preparacin del mensaje, de rodillas en la presencia del Seor, obtend.Iemos su
sabia direccin y, e n respuesta a nuestro sincero clamor l despertar las ideas,
aclarar la mente y nos revelar su voluntad ... La presencia de Dios es la mejor
oficina del estudio. All, nuevos pensanlientos brotarn del texco como ros . . .
Empleando de forma diligente la oracin para p enetrar en las profundidades de
la Palabra de Dios, corno aquel que emplea su herramienta para explorar la mina,
hallaris un filn tan rico de metal precioso que os asombraris. Nadie tendr
ms influencia sobre los hombres que aquellos que lucha n en secrero con Dios.
No existe mejor elocuencia que la del corazn y en ninguna escuela se puede
aprender como se aprende al pie de la cruz. La retrica posee su valor, p ero la
uncin divi na, nacida de un corazn movido por el Espritu Sanco, es infinitamente superior. .. Mientras predica, el mensajero sentir la iluminacin celestial
como resultado de la ntima comw1.in con Dios ... Como el jardinero riega su
planta, debe el predicador hwnedecer con lgrimas la semilla lanzada. El talento
Y la instruccin se hacen vanos o se anulan si no sabis abundar en intercesin
por vuestros oyentes" 1

''"V

La prep<wacin espiritual para predicar

69

Una de las equivocaciones ms graves y ms comunes en la predicacin, tal


como se ve en nuystros das, es la d e poner en ella ms pensamientos que
oracin, ms cerebro que corazn. Un mensaje preparado solamente en la
menee puede alcanzar nicamente al cerebro. El mensaje preparado con el
corazn y con la mente penetrar en el corazn del oyente. La oracin pone el
corazn del predicador en comacro con Dios. Es a travs de ella que el
predicador se convierte en un insuumemo del amor y de la compasin de
Dios. Los mensajes que vienen del corazn de Dios se adhieren al corazn del
predicador y alcanzan, como una flecha, el corazn de los oyentes.

Es IMPORTANTE CONOCER ALGO SOBRE LA VIDA


DE LOS GRANDES PREDICADORES
DE LA BIBLIA Y DE LOS LTIMOS DOS MIL AOS
Ya se dijo que un ejemplo vale m:s que mil palabras. Es obvio que los ejemplos
no son ms importanres que la enseanza bblica; pero cuando esrudiamos la
vida de oracin de los grandes predicador~ que encontramos en la Palabra de
Dios y en la historia cristiana de los ltimos dos mil aos, somos inspirados en
esta disciplina de la homiltica. Nos damos cuema de q ue la oracin es el
fundamento de toda buena obra y de la predicacin. As ser de gran beneficio
el estudio de sus vidas con el propsiro de descubrir el secrero de su poder en
la predicacin y com.probar cmo Dios los utiliz de forma magistral.
En la Biblia encontramos informaciones biogrficas preciosas sobre algunos
grandes lderes y pkdicadores. La Palabra de Dios nos brinda informacin sobre
sus vidas, su formacin y sus experiencias, aludiendo a su preparacin espiritual
y la manera como buscaban a Dios. Podemos aprender mucho estudiando la
vida de Moiss, de los profetas y de los apsroles Pedro, Pablo, y otros, etc. Ellos
1
disfrutaban de la santidad y de la sabidura divina; demostraban que "el Espritu
es el que da vida; la carne no aprovecha para nada" (Juan 6:63). Ellos no
dependan de su elocuencia y de su poder de persuasin. Sus mensajes eran una
consecuencia de su vivencia diaria con Dios.
La historia eclesistica y la biografa de los grandes predicadores, tanto del
pasado como del presente, traen notables ejemplos de creyentes poderosos en la
oracin como Agustn, Lmero, Calvino, John Knox, George Whitefield, John
Wesley, George Mller, E. M. Bounds, Hudson ~aylor, Oswald Smith, BiLiy
Graham y muchos orros. Los siervos del Seor ms ..fructfferos en la mies del
Maestro pusieron la oracin como absoluta prioridad en sus vidas. ELlos buscaban a Dios en oracin . Oraban sin cesar y sin desmayar. La causa de Dios ha
avanzado gracias a sus oraciones y fidelidad.

''"V

La prep<wacin espiritual para predicar

69

Una de las equivocaciones ms graves y ms comunes en la predicacin, tal


como se ve en nuystros das, es la d e poner en ella ms pensamientos que
oracin, ms cerebro que corazn. Un mensaje preparado solamente en la
menee puede alcanzar nicamente al cerebro. El mensaje preparado con el
corazn y con la mente penetrar en el corazn del oyente. La oracin pone el
corazn del predicador en comacro con Dios. Es a travs de ella que el
predicador se convierte en un insuumemo del amor y de la compasin de
Dios. Los mensajes que vienen del corazn de Dios se adhieren al corazn del
predicador y alcanzan, como una flecha, el corazn de los oyentes.

Es IMPORTANTE CONOCER ALGO SOBRE LA VIDA


DE LOS GRANDES PREDICADORES
DE LA BIBLIA Y DE LOS LTIMOS DOS MIL AOS
Ya se dijo que un ejemplo vale m:s que mil palabras. Es obvio que los ejemplos
no son ms importanres que la enseanza bblica; pero cuando esrudiamos la
vida de oracin de los grandes predicador~ que encontramos en la Palabra de
Dios y en la historia cristiana de los ltimos dos mil aos, somos inspirados en
esta disciplina de la homiltica. Nos damos cuema de q ue la oracin es el
fundamento de toda buena obra y de la predicacin. As ser de gran beneficio
el estudio de sus vidas con el propsiro de descubrir el secrero de su poder en
la predicacin y com.probar cmo Dios los utiliz de forma magistral.
En la Biblia encontramos informaciones biogrficas preciosas sobre algunos
grandes lderes y pkdicadores. La Palabra de Dios nos brinda informacin sobre
sus vidas, su formacin y sus experiencias, aludiendo a su preparacin espiritual
y la manera como buscaban a Dios. Podemos aprender mucho estudiando la
vida de Moiss, de los profetas y de los apsroles Pedro, Pablo, y otros, etc. Ellos
1
disfrutaban de la santidad y de la sabidura divina; demostraban que "el Espritu
es el que da vida; la carne no aprovecha para nada" (Juan 6:63). Ellos no
dependan de su elocuencia y de su poder de persuasin. Sus mensajes eran una
consecuencia de su vivencia diaria con Dios.
La historia eclesistica y la biografa de los grandes predicadores, tanto del
pasado como del presente, traen notables ejemplos de creyentes poderosos en la
oracin como Agustn, Lmero, Calvino, John Knox, George Whitefield, John
Wesley, George Mller, E. M. Bounds, Hudson ~aylor, Oswald Smith, BiLiy
Graham y muchos orros. Los siervos del Seor ms ..fructfferos en la mies del
Maestro pusieron la oracin como absoluta prioridad en sus vidas. ELlos buscaban a Dios en oracin . Oraban sin cesar y sin desmayar. La causa de Dios ha
avanzado gracias a sus oraciones y fidelidad.

70

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Agustn dijo que el que habla de las cosas sagradas debe subir al plpitO en
espriru de oracin: "Quin puede decirnos qu debemos decir y cmo
debemos decirlo, sino Aquel en cuyas m anos nos encontramos tanto nosorros
como nuestros mensajes?" 2
Cierro conte.mporneo de Martn Lutero dijo de l: "Con qu vida y con
qu espriru oraba! Tena tal reverencia a Dios como si lo viese en persona y
rena tal confianza con Dios como si h ablase con un amigo!" 3 Asimismo los
en emigos del movimiento protestante en Escocia teman ms a las oraciones de
John Knox que a ejrcitos sin fin.
Un insrrumenm de Dios tan importante como John Wesley hizo esta declaraci n: "Dios no hace nada a no ser en respuesta a la oracin" 4 En realidad, el
predicador no debe mirar la faz del pueblo sin ames mirar la faz de Dios!

LA

ORACIN DEBE ACOMPAAR CADA ETAPA


DE LA PREPARACIN DEL SERMN
1

La oracin y el arduo trabajo de la preparacin de cualquier sermn deben ir


mano a ma no . El predicador cuyo corazn est inclinado hacia Dios se
mantendr en el camino correcto y dar prioridad a las ideas ms importantes.
La oracin debe ser una brjula fijando el rumbo seguro fara el sermn.
Aun antes de buscar una .idea para el sermn, el predicador debe buscar la
orientacin de Dios para que le ayude en el proceso d e la preparacin del
mismo. Debe haber mucha oracin para que el texto bblico escogido sea el
mejor y buscar la direccin divina para interpretarlo correctamente. El corazn
debe volverse a Dios, pidiendo su orientacin y sabidura cuando se piensa en
los objetivos del sermn, su terna, su tesis y el bosquejo con las ideas. En el
proceso de preparacin de la introduccin, la conclusin, la invitacin y el
desarrollo de los temas, las ilustraciones y la aplicacin prctica para la vida, el
predicador debe estar viviendo en un clima espirirual, orando constantemente.
De igual manera, l debe orar despus de concluida su predicacin.

Es

BUENO ORAR ESPECFICAMENTE


A FAVOR DE CADA PREDICACIN

Spurgeon exhorta: "La oracin os brindar singular asistencia en la transmisin


del sermn. En verdad, ninguna otra cosa podr calificaros tan gloriosamente
para predicar corno bajar del mome de la comun in con Dios con el propsito de h ablar a los hombres. Nadie es tan capaz para p leitear con loshombres

La preparacin espiritual para predicar

71

como aquel que estuvo luchando con Dios a favor de ellos~' 5


Cuando el predicador, con su sermn ya preparado, se est alistando para
proclamarlo, es bueno orar especficamente para que:
El mensaje alcance las necesidades de los oyentes y los sensibilice.
Trate de visualizar las personas que estarn en el servicio: la joven madre
abatida con nios pequeos, enfren tando problemas en su matrimonio; el
estudiante luchando para ingresar en la universidad; el comerciante bregando
con graves problemas financieros; los padres de un joven que est involucrado
en drogas; el jefe de familia que perdi su trabajo; la pareja joven de recin
casados entusiasmada con su nueva vida; la familia preocupada con la salud de
uno de los suyos; las personas ancianas con sus necesidades especiales, etc. Pida
a Dios que le muestre cmo su sermn se relaciona con estas personas. Asegrese de que el mensaje tiene una oriencacin concreta y segura para los oyentes
de las ms variadas condiciones.
Dios le indique las aplicaciones prcticas del sermn para su propia vida y
la de sus oyentes.
Cuando estamos en la presencia de Dios y pedimos que l nos ayude a aplicar
el mensaje primeramente a nuestras propias vidas, a veces l nos muestra que
existe algn error que debemos arreglar. Si necesitamos confesar a Dios alguna
falta, una actitud o una accin equivocada, si necesitamos arrepentirnos de
1
1
algn pecado, debemos entonces suplica el perdn d e D ios antes de predicar
nuestro sermn. Es muy difcil y agotador tratar de persuadir a otros de algo que
nosotros mismos no hacemos en nuestras propias vidas.
Ore para que Dios quite de su vida cualquier propensin a ser hipcrita. Por
1
ejemplo, algunos ensean e] diezmo perb no lo entregan. Justifican su accin
diciendo que dan a Dios lo que tien en de ms importante, que es su vid a .
Otros condenan el juego de azar, pero compran boletos de lotera! Otros
reprueban a los mentirosos, pero dejan falsas impresiones (lo que es un tipo de
mentira!) Algunos dicen haber ledo ciertos libros cuando en realidad
solamente los hojearon, o dicen a alguien que trataron de llamarlos por telfono sin lo.grarlo, cuando ni siquiera hicieron
intento. Es una tendncia
natural tratar de dejar una impresin de q u e somos ms santos de lo que en
realidad lo somos. Me acuerdo de cierto pastor que cay en ridculo porque
condenaba con vehemencia la inmoralidad y luego fue sorprendido viendo
1

JI

72

La preparacin y predicacin del sermn bblico

una pelcula pornogrfica en orra ciudad. Cuando fue cuesonado por el


asunto, contest diciendo que rena que verla para poder manifestarse en
contra con conocimientO de causa.
El obrero se encuentra en una situacin lamentable cuando reconoce que
aun orando por los dems, sus oraciones no producen emocin en su propia
alma y que sus sermones ya no rocan su propia vida.
Pida a Dios q ue use el mensaje para cambiar la vida de los oyentes.
Pida a Dios que acrl!e a uavs de su sermn transformando vidas y cambiando conceptos y actitudes equivocadas. Ore para que los creyentes puedan
comar conciencia de su responsabilidad de orar por los pred icadores antes y
durante la predicacin y para que aprendan a colaborar con ellos.
Que usted pueda demostrar amor, compasin y sentido de urgencia al
predicar.
Ore para que su corazn sea ablandado y quebrantado por Dios. Usted va a
relacionarse con personas de rodo t\po. Habr aquellas que le caen bien y otras
(pocas, espero) con las cuales preferira no tener que convivir. Pero su acritud
hacia todas ellas ser determinante para el xiro o el fracaso de su misin.
'
Pida a Dios, mi hermano, que su esprim y su manera de predicar puedan
transmitir un gran amor y una gran compasin. Ore para que cada oyente
pueda sentir que usred entiende su problemtica. Ore para que los oyentes
puedan percibir su sinceridad, conviccin, entusiasmo, pasin y seriedad.
Que usted tenga un corazn sensible a Dios y motivos puros.
Ore para que usted pueda atraer hacia D ios la atencin de los oyemes y no
hacia usted mismo o su habilidad. En otras palabras, pida a Dios que los oyentes reciban el "pan de vida", el mensaje, sin que sean esrorbados o que se
concentren demasiado en el insuumenro usado por Dios, o sea, el predicador
encargado de hacerles llegar el "pan". A todo ser humano le gusra el ser
aplaudido y enaltecido con halago. Pero el objetivo de la predicacin es hacer
que los oyentes se postren a los pies de nuestro Seor y Maestro! A la ve:z., es
sabido que Satans hace de mdo para que el mensajero cristiano sea orgulloso,
vanidoso, amante de la oratoria y ~mbicioso. Estas acritudes ciegan la visin de
Dios y convierten los mensajes en instrumentos dbiles e impotentes. Sermo-

La preparacin espiritual para predicar

73

nes predicados por motivos equivocados, buscando traer gloria al predicador,


resultan (r~petimos) en muerte y no en y ida. Lo que hace el Espritu Santo es
exaltar a Cristo y no al predicador.
Ore para que usted no se engae a s mismo, creyendo que su predicacin
es proftica, cuando en realidad es solamente unp_ expresin de su ira, de sus
complejos o sus frustraciones. Pida a Dios para que usted nunca deje la falsa
impresin de que usted se cree ms santo que los dems. Ore para que Dios
quite de su vida las ganas de or intrigas y chismes.
Ore para que Dios pueda ayudarlo a buscar siempre su aprobacin y que las
palabras del apstol Pablo sean suyas: "Ms bien, segn fuimos aprobados por
Dios para ser encomendados con el evangelio, as hablamos; no como quienes
buscan agradar a hombres, sino a Dios quien examina nuestros corazones.
Porque, como sabis, nunca usamos palabras lisonjeras n i tampoco palabras
como pretextO para la avaricia; Dios es testigo. Tampoco buscamos gloria de
parte de los hombres, ni de vosotros, ni de otros ... " (1 Tesalonicenses 2 :4-6) .
Que usted tenga xito en la comunicacin del mensaje.
Pida a Dios que!Satans no logre desviar la atencin de sus oyentes durante
el mensaje. Ore para que el enemigo sea derrotado en todos sus esfuerzos de
perturbar el mensaje. Pida tambin para que nada que usted diga o haga cause
interferencia en la actuacin del Espritu Santo en los corazones de las personas
que oirn el sermn. Ore para que la palabra de Dios sea recibida. Pablo escribe
de los tesalonicenses "Por esta razn, nosotros tambin damos gracias a Dios
sin cesar; porque cuando recibisteis la palabra de Dios que osteis de parte
nuestra, la aceptasteis no como palabra de hombres, sino como lo que es de
veras, la palabra de Dios quien obra en vosotros los que creis" (1 Tesalonicenses 2:13). Ore a favor de la salvacin de las personas sin Cristo y ore por la
edificacin de los creyentes a travs del sermn. Ore como lo hizo el apstol
Pablo para que tenga el valor de hablar como debe hablar (lea Efesios 6:19, 20)
y para que la proclamacin sea clara, prctica, pertinente y personal.
Cierro pastor haba acabado de predicar un poderoso sermn y haba sido
grandemente usado por Dios. Un hermano presente en aquel servicio le coment: "Pastor, usted predic hoy como si hubiese salido en aquel momento de la
presencia del trono del Dios Omnipotente". Er predicador contest: "As es,
hermano, usted tiene razn'' 6 . Cuando nosotros ter:emos la responsabilidad de
proclamar el mensaje de Dios, si queremos que la predicacin sea usada y
bendecida por l, entonces debemos estar siempre cerca del trono del Dios
omnipotente!

74

La preparacin y predicacin del sermn bfblico

U N PLAN SISTEMTICO DE LECTURA Y MEDITACIN


DE LAS EsCRITURAS
Para que el predicador pueda predicar como Dios quiere, l debe orar, y
mucho, respirando profundamente de la atmsfera celesrihl. Pero eso no es
rodo. l debe tambin alimentarse diariamente con la lectura y meditacin de
la Palabra de Dios. Actuando as Dios transformar el divino pan de vida, la
Palabra, en huesos, msculos, sangre y fibra de carcter cristiano, preparando
al predicador para la difcil tarea de ser testigo y heraldo. A no ser que el
predicador haya temblado al escuchar la voz de Dios en su Palabra, ser muy
difcil que los oyentes tiemblen al escuchar la voz del Altsimo a travs de su
heraldo. Muchas veces la indferenci~ de los oyentes hacia el mensaje predicado
no es otra cosa sino el resulmdo de la predicacin de mensajes fros sin autoridad y poder. Esta autoridad y este poder solamente son logrados cuando
aquellos que predican tienen una profunda vida devocional que denota
constante oracin y deleite en la Palabra de Dios. No me estoy refiriendo aqu
a la bsqueda, lectura y esrudio de textos para predicar sino de la lectura y
meditacin para la propia edificacin espiricual y para el crecimiemo en la fe y
en el conocimiento de Dios.
No se debe estudiar la Biblia solamente con la intencin de hallar ideas para
la instruccin del pueblo. Las Escrituras no deben transformarse solamente en
un manual oficial para la ejecucin de nuestros deberes profesionales. N i debe
representar nicamente la base doctrinal de los creyentes. La lectura y la
meditacin en la Palabra de Dios deben ser hechas porque ella es el alimento
para b ,rida. El salmista dijo: "Cunto amo tu ley! Todo el da ella es mi
meditacin ... Cun dulces son a mi paladar tus palabras, ms que la miel en
mi boca!" (Salmo 119:97, 103). Es imposible que el pastor viva solamente
alimentando las ovejas. l tiene que alimentarse a s mismo. Su familiaridad
con los asuntos espirituales sufre la tentacin de convertirlo en un "profesional
religioso", en lugar de reflejar una intimidad con las cosas de Dios. Su corazn
puede endurecerse para las realidades espirituales, l puede comenzar a no
encararlas ms con la preocupacin y seriedad necesarias.
George Mller escribi que al comienzo de su ministerio cay en la trampa
de leer y estudiar libros religiosos en reemplazo de la Lectura y meditacin de
la Palabra de Dios. Slo lea la Biblia para la preparacin de estudios bblicos y
sermones. Se dedicaba a leer obras que, por mejores que fueran, no provenan de
autores que Dios us para redac[ar la Biblia. Al empezar a considerar la lectura
de la Biblia como algo de gran importancia en su vida, comenz a vivir mucho

La preparacin espiritual para predicar

75

ms cerca de Dios que antes, Mller tena un plan de lectura que inclua la
lectura de un texto del Anciguo Testamento y uno del Nuevo Testamento para
cada da. Consideraba importante leer toda la Biblia teniendo la visin
panormica del todo para poder comprender cada parte. Tambin consideraba
de gran importancia meditar en lo que p aba ledo y buscaba volver al pensamienro de la lectura durante el da. Oomo consecuencia del conocimiento
adquirido en la lectura y meditacin de las Sagradas Escrituras, Mller testificaba que se hizo ms humilde y comenz a caminar ms cerca de Dios' .
Ley toda su Biblia ms de cien veces, mientras pastoreaba una iglesia con
1.200 miembros, estar encargado de administrar cinco grandes orfanatorios y
dirigir una editora que imprima libros, folletos y Biblias, aparte de ser un
reconocido conferencista y realizar muchas otras actividades. Sola decir: "He
establecido la regia de nunca comenzar mi da de trabajo sin antes completar
un buen tiempo con Dios y su Palabra. La bendicin que he recibido ha sido
maravillosa"8
La disciplina cotidiana evidenciada por la lectura bblica devocional es
fundamental. Desafortunadamente muchos obreros dedican hllly poco tiempo
a su vida devocional y no poseen un plan sistemtico ni un tiempo especfico
reservado para la lectura de la Biblia. Creo que todo predicador, al igual que
todos los creyentes, debe tener la mera de leer toda la Biblia por lo menos una
vez al ao. Esa lectura le brindar comprensin y discernimiento indispensables para predicar efectivamente. Es importante conocer el contenido y tratar
de captar el verdadero mensaje de los diferentes libros de la Biblia. Al fin de
cuentas, esta fue escrita libro por libro~. Es interesante constatar cmo los libros
se relacionan entre s y cmo el Nuevo Testamento aplica las enseanzas del
Antiguo a las vidas del creyeme y de la iglesia.
La Biblia es en realidad la lmp:ua para nuestros pies y la lumbrera para
nuestro camino (Salmo 119:105). Cul serfa el mejor plan de lectura bblica?
Cada quin debe descubrir un plan que se ajuste a las circunstancias de su vida.
Hay varios. Quiz el menos recomendable de ellos sea empezar la lectura de la
Biblia en Gnesis y finalizando, doce meses despus, en el libro de Apocalipsis.
Los que utilizan este mtodo empiezan bien porque les gusta la lectura sobre
los patriarcas que se encuentra en Gnesis, pero pierden su entusiasmo en
algunos pasajes del xodo y se atascan por completo en los .libros de Levtico
y Nmeros. Por eso, es comn que desistan del plan por la falta de un plan
mejor. Otro plan de lectura de la Biblia en un ao ll~va al lector a leer solamente tres captulos de lunes a sbado y cinco en los domingos. Sin embargo,
ocurre que, para la gran mayoria de los creyentes, al igual que para los pastores,

76

La preparacin y predicacin del sermn bblico

el da ms difcil para dedicarse a su lecmra devocional es precisamente el


domingo! Siendo as, para muchos, este plan no funciona.
Segn otro plan, se pueden leer tres captulos del Antiguo Testamf nto y dos
del Nuevo Testamento por da. Al hacerlo as, se lee todo ef Antiguo
Testamento una vez por ao y el Nuevo Tcstamenro dos veces por ao. Los que
logran seguir este mtodo experimentan tremenda bendicin. Ocurre que hay
captulos muy extensos y otros muy cortos. Debido a eso el tiempo de lectura
puede variar mucho de un da para otro.
Durante muchos aos he distribuido entre mis alumnos un plan q u e yo
mismo desarroll que tiene las siguientes caractersticas: (Este plan se encuentra
como Apndice de este libro).
Se lee una parte del Antiguo Testamento cada da, controlando la lectura
por pginas y no por captulos. As, en algunos das la lectura abarcar
solamente un captulo y en otros, hasta tres o ms, dependiendo del tamao de
los captulos. Las lecturas deben ser hechas segn el calendario en que aparecen
(ver Apndice).
En principio se lee un captulo del Nuevo Testamento por da, dividindose solamente los captulos ms grandes. Como el Nuevo Testamento tiene solamente 260 captulos quedan an 80 das del ao. En esos das deben ser le dos
los Salmos en tres etapas.
Es importante leer un Evangelio en cada trimestre, para que no se lea todo
sobre el ministerio de Jess durante los primeros tres meses del ao y ya no se
vuelva a wcar ms. (Los dems libros del Nuevo Testamento sern ledos en el
orden en que se encuentran).
A pesar de que el plan abarque los meses de enero a diciembre, no es necesario seguirlo rigurosamente. Tampoco es necesario esperar un nuevo ao para
comenzar. De la misma m.anera, si el lector se apresura en lla lectura y logra
finalizarla antes del tiempo previsto, puede empezar con el plan otra vez. Si se
retrasa un poco debe continuar firme hasta terminar y despus comenzar todo de
nuevo.
Sugiero que se utilice n otras versiones, adems de la tradicional ReinaValera. Por ejemplo, la versin Reina-Valera Actualizada, Edicin 2006, de
Editorial Mundo Hispano; la Biblia en el Lenguaje de Hoy, la Nueva Versin

La prepar,1cin espiritual para predicar

77

Internacional y otras ms. Es muy recomendable tambin leer los manuales


bblicos y consultar los diccionarios bblicos para obtener informacin sobre
los autores de los libros, alguna:s de sus particularidades, etc. En poco tiempo,
se puede enriquecer la lectura.
Medianre este sencillo plan, es posible leer la toda la Biblia en 12 meses
utilizndose solamente 15 a 20 minuros por da. Valdr la pena? Claro que sf!
Es muy bueno promover campaas de lecturas bblicas en las iglesias
utilizando el plan aqu presentado. El hbiro de leer toda la Biblia en forma
sistemtica fortalecer la fe de los creyentes y los ayudar en su crecimiento
como discpulos.
Al realizar las lecturas bblicas d iarias, es bueno pedir a Dios que ilumine
nuestra mente y nuestro corazn. Estas deben ser hechas con reverencia y humildad. Es importante investigar cul es el tema principal de la lectura, cules son
los personajes estudiados, cul es el versculo ms relevante, cul es la leccin ms
imporrame, ere. Tambin es bueno preguntar si existe algn mandamiemo
divino para ser obedecido, un pecado par4 ser confesado, alguna recomendacin
para ser guardada, alguna ansiedad para ser echada sobre el Seor, alguna
promesa para ser reclamada, algo a qu renunciar, una equivocacin a ser evitada,
W1 ejemplo para ser seguido. La Biblia es un libro de orientacin espiritual
seguro, prctico y personal para aquellos que se dedican a su lectura y estudio.
Es bueno registrar en cada lecmra los versculos que ms hablan al corazn .
Eso facilitar la bsqueda posterior y el hallazgo de grandes promesas e importantes enseanzas. Algunos lectores utilizan bolgrafos o marcadores de diferentes colores para destacar los remas ms imporranres 9 Algunos consideran ese
mtodo muy complicado. Lo importante es concentrarse en la lectura y sacar
el m<tximo provecho de ella.
Es muy bueno, adems, crear el hbito de memorizar los versculos ms
importantes que hablan ms al corazn. Esto no es tan dificil como parece. El
mejor lugar para guardar la Palabra es el corazn . El salmista dijo: "En mi
corazn he guardado rus dichos para no pecar contra ti'' (Salmo 119: 11). Usted
puede memorizar uno o ms versculos por semana. Es posible memorizar
salmos y capmlos emeros en algunos meses.
1
. Cualquiera que sea el mrodo de lectura a~optado, el predicador debe
apartar y debe buscar el tiempo para la lectura diaria..de la Biblia con el obj etivo
de fortalecer su esprit:u. No se debe incurrir en la falta de cultivar el huerto de
la vida espiritual de otros y permicir que su propio huerto venga a marchitarse

78

La preparacin y predicacin del sermn bblico

o morir por descuido. Cuando el predicador lee la Palabra de Dios buscando


el refrigerio de su propia alma y la satisfaccin de su propio apetito espiritual,
meditando en las cosas que lee, l estar en condiciones de sacar en cualquier
momento de su tesoro espirimal acumulado para alimentar a los oyentes, pues
su fuente nunca dejar de fluir con las cristalinas aguas de las verdades divinas.

LA IMPORTANCIA DE LA AUTNTICA ALABANZA


Y ADORACIN
El hombre fue creado para ser un adorador y para tener conwnin con su Creador. Cuando le preguntaron a Jess: "Maestro, cul es el gran mandamiento
de la ley?", l contest: "Amars al Seor tu Dios con rodo m corazn y con
toda tu alma y con toda tu mente. Este es el grande y el primer mandamiento.
Y el segundo es semejante a l: Amars a tu prjimo como a ti mismo" (Mateo
22:36-39). El predicador, como cualquier otro c reyente, debe hacer de la
alabanza y de la adoracin una parte esencial de su v ida cotidiana; no debe
J
limitarse a participar de algunos cultos de alabanza y adoracin duran.te la 1
semana. El culto pblico nunca ser lo que debe ser si los adoradores que en l
participan no estn adorando y alabando a Dios en forma regular y sistemtica,

tanto en sus cultos particulares ya sea en sus hogares o en otros sitios. Una vez
que establecemos el hbito de alabar y adorar a Dios, el culto pblico se convierte
en una experiencia mucho ms significativa y pasa a ser al vivirlo como un gran
privilegio.
_
Convivir con lo sagrado puede transformarse en algo peligroso si la alabanza
y la adoracin no llegan a ser parte de nuesua vida fuera del templo. Desafortun adamente hay quienes guan a otros en la experiencia de alabar y adorar a Dios
1
pero lo hacen como si fueran "robot~": Cumplen con su cometido como
"profesionales del culto" pero, en realidad, no entran en la experiencia de adorar
y alabar a Dios con su propio cuerpo y alma. Algunas veces estn pensando en
ITlil y una cosas mientras dirigen el serv icio y no son verdaderos adoradores. El
verdadero adorador tiene hambre y sed de Dios, anhela estar en Ju presencia,
1
aprender sus caminos y contemplar su majestad.

LA PREPARACIN ESPIRITUAL POR MEDIO DE


LAS LECTURAS DEVOCIONALES
Las lecturas devocionales en los libros y revistas le ayu dan a uno en su crecmiento espiritual. Es bueno dedicar cinco minutos o ms d e nuestro tiempo
d evocional para lecturas de este tipo. Como en el caso de las lecturas devocio-

1
J

1j

La preparacin espiritual para predicar

.;.;,-.

79

nales de las Escrituras, estas son lecturas que hacen bien al alma. No se trata de
encontrar material para predicar. Sencillamente disfrutar del placer de lecturas
que nos acercan ms a Dios y nos ayudan en la preparacin del corazn para
la batalla espiritual que todo cristiano enfrenta.
Pocos escritores han contribuido ms para el crecimiento espiritual de otros
a travs de sus libros como Oswald Chambers. Para los que leen en ingls,
recomiendo My Utmost for His Highest) pero existe en espaol con el d n do En
pos de lo supremo[ (publicado en 1965 por Cruzada de Literatura C ristiana) .
Probablemente Manantiales en eL desierto) por Cowman (p ubli cado por Edirorial Mundo Hispano en una variedad de ediciones), es el libro devocional ms
ampliamente usado en castellano. Pero las Confesiones de San Agustn han sido
usadas por Dios para que sus siervos se acerquen a l. Doy testimonio de que
otras obras como La verdadera espirituaLidad, de Francis A Schaeffer, y los
libros de Roy Hession, como EL camino deL caLvm-io (160 pginas; Editorial
CLC) y Queremos ver a jess (144 pginas, Editorial CLC) bendijeron mucho
a mi vida. Existen tambin muchos libros sobre batalla espiritual, as como
decenas de buenos libros sobre la oracin. Son excelentes los de E.M . Bounds
como EL poder a travs de La oracin (96 pginas; Editorial Peniel) y EL
predicador y La oracin (80 pginas; Editorial Clie, 2005) . En mi opinin este
ltimo representa uno de los mejores y ms importantes libros sobre la vida
espiritual que se ha escrito. Altamen~e recomendables tambin son estos:
Devociona,fes clsicos, obra editada por I{ichard J. Foster y James Bryan Smith
(publicado por Editorial Mundo H ispano, en 2004), La vida en el Espritu por
Earl C. Davis (publicado por Casa Bautista de Publicaciones, en 1988) y Haga
crecer su fe por Jerry Bridges (publicado por Editorial Mundo H ispano, 2005).
Las edicoriales cristianas siguen publicando buenos libros que p ueden nutrir
nuestra vida espirirual. Recomendamos que los vaya conociendo para utilizarlos debidamente.
La lectura de 9iografas de grandes siervos de Dios del pasad o y del presente
tambin contribuye al crecimiento espiritual del predicador. Ellas nos desafan
e inspiran para una vida de dedicacin to tal pues relatan las luchas y victorias
de personas que tuvieron profundas experiencias con D ios.
Si el siervo del Seor logra disciplinar su vida de tal maner,a que el cultivo de
su vida espiritual sea una prioridad absoluta, va a experimentar un crecimiento y
se convertir en bendicin para aquellos que escuchan sus predicaciones. A travs
de la oracin , de la lectura y meditacin en la Palabra de Dios y de la lectura
de artculos y libros devocionales, el predicador caminar en la presencia de
Dios. Siempre tendr algo que pred icar y su propia vida ser el mejor mensaje!
j

80

La preparacin y predicacin del serm n bblico

LA

PREPARACIN ESPIRITUAL
Y EL PODER EN LA PREDICACIN
No son programas, personalidades o nuevos mtodos que uaern poder a la
vida de una iglesia. Estos son sobsnenn: instrumentos en las manos de Dios
para cumplir sus propsitos. Dios qu ie re que n oso tros, los que tenemos el
privilegio de predicar, nos co nvinamos e n canales de su pode r.
El obre ro de Dios y predicador d el evangelio enfrema grand es desafos.
Siempre habr obstculos e n su camino. Por ello, no debe y no puede interrumpir su marcha hacia su meta hasta encontrar un "m ar Rojo" o un "ro
Jordn" que se rlansborda, o por enfrenrarse a las "murallas de Jeric" q ue en
su paso parecen ser unpenerrables. l no p uede amedrentarse cuando surge un
''Aca b" , una "Jezab e l" o un "Herod es" , con sus amenazas y d emosrrac10nes
.
de
fuerza. l enfrenta y siempre enfrentar rareas gigantescas q ue exigen sabidura
1
y fuerzas ms all de su capacidad humana. l necesita de p oder, del poder de
arriba. La obra espiritual exige esre poder espirirual.
Cada mensajero autntico de Dios anhela predicar con este poder. l lee y
oye hablar sobre grandes predicadores del pasado y del presente, instrumentos
de Dios, predicando poderosos mensajes, y desea con ardor que Dios lo utilice
tambin. Pero este pode r en la predicacin no viene de la tcnica y de los
m todos homileticos por mejores y por ms lgicos que sean. Au n siendo
importantes instrumentos que ayudan al predicador a preparar mejores
sermones, estos no contienen en s una d inmica espiritual.
No existe una formula mgica para desarrollar este poder, pero hay ciertos
fa~rores que seguramente contribuyen para que el mensajero de Dios predique
con ms p oder. H e aqui algunos de ellos:
Su carcter cristiano y su san ridad.
El solo h echo de ser Lhmado por Dios y estar ejercien do el ministerio de la
Palabra no son suficientes para que una persona sea santa delante de Dios.
Pero, si ella es efectivamente un instrumentO santo (y debe serlo), su ministerio
ser mucho ms eficaz. H~biros comprometedores, as como actitudes y
accio nes mundanas minan el poder de Dios en la predicacin d e la Palabra.
Slo podr ser un instrumento de poder en las manos de Dios aquel que es
limpio de manos y puro d e co razn (Saln"lo 24:4) . La em~ega incondicional y
constame de la vida en las m an os de Dios y una obediencia sincera son
elementos clave para que h aya poder. C risro debe ser glorificado en la vida del
predicador para que l predique con poder.

La preparacin espiritual para predicar

81

El predicador es mucho ms que su sermn. La.s palabras llevan la fuerza de la


persona que habla. La predicacin no es solamente aquello que ocurre durante
veinte o treinta tninuros en el culto. Es el producto y el fluir de una vida. El mensajero y el mensaje se funden, y la verdad de Dios es presentada a travs del
heraldo. La vida y las oraciones del predicador pesan ms y son ms importantes
que las cosa.s que l dice. Lo que l es habla mucho ms poderosamente que las
palabras que salen de su boca. Debe existir coherencia entre1 vida y sermn.
La vida de los grandes predicadores del pasado, como los apstoles Pedro y
Pablo, Wesley, Whirefield, Finney, Spurgeon y Moody, era de tal modo impregnada de poder (por la presencia de Dios) que las verdades que predicaban se
transformaban en fuerza viva cuando llegaban a los oyentes. El apstol Pablo
escribi a los tesalonicenses: "Por cuanto nuesuo evangelio no lleg a vosotros
slo en palabras, sino tambin en poder y en el Espritu Santo y en plena
conviccin. Vosotros sabis de qu manera actuamos entre vosotros a vuesrro
favor" (1 Tesalonicenses l :5) . Pablo se refiere a su vida entre los creyentes en este
versiculo; tambin en el captulo 2, versculo lO donde dice de esta manera:
"Vosotros sois testigos, y Dios tambin, de cun santa, justa e irreprensiblemente
actuamos entre vosotros los creyentes" (vea tambin el versculo 13).
Por lo tanto, la predicacin no es solamente el arte de predicar sermones.
Antes que todo, es la preparacin del predicador en su vida personaL La predicacin del mensaje debe estar cimentada y autenticada por su vida. Entonces, el
suelo donde crece y prospera la predicacin poderosa de la Palabra de Dios es la
propia vida del predicador. Por tal motivo, el predic.c'ldor debe estar permanentemente vigilando su corazn, sus pensamientos, sus motivos, sus deseos y su conducra. Pablo escribe: "As que, si alguno se limpia de estas cosas, ser un vaso para
honra, consagrado y til para el Sei1or, preparado para toda buena obra" (2 Timoteo 2:21 ). Dijo adems: "Ms bien, pongo mi cuerpo bajo disciplina y lo hago
obedecer; no sea que, despus de haber predicado a otros, yo mismo venga a ser
desc.ctlificado" (1 Corintios 9 :27) . Es necesario que aquel que predica tenga en
realidad un carcter cristiano, por encini.a de cualesquiera otros atributos.
1

LA VIDA DEVOCIONAL Y ESPIRITUAL


Adems de rodo lo que se ha dicho, h 4y que apadir lo siguiente:
Creencia en la eficacia de la predicacin y entusiasmo con este mtodo
utilizado por Dios
La predicacin ha sido la caracterstica de todo gran movimiento del cristianismo y de todo perodo en que el evangelio haya avanzado. Su importancia

82

La preparacin y predicacin del sermn bblico

justifica wdo el esfuerzo, estudio y diligeme preparacin para predicar. Hay que
tener pasin por la p redicacin de la Palabra adems de la conviccin y la fe de
que slo es posible predicar con poder cuando se tiene la expectativa de que Dios
va a utilizar el mensaje para alcanzar y transformar a los oyentes. Por eso se nos
hace difcil enrender cmo algunos predican sus mensajes como si estuvieran
hablando acerca de los anuncios econmicos en el peridico del da) sin ningn
entusiasmo, sin vida. Nosotros tenemos el mensaje ms urgente que existe en la
tierra. Cmo es posible presentarlo de una manera rutinaria, rrivial y corriente
como si fuera de poca importancia? El mensaje de Dios debe arrancar en el
predicador un entusiasmo desbordante.IDebe ser algo que l quisiera gritar por las
plazas y en las esquinas de las calles. El que predica debe desear que cada persona
oiga el mensaje de Dios y que llegue hasta los ltimos rincones de la tierra.
El contenido del sermn.
El estudio y el conocimiento, aunque en s mismos no produzcan poder
espiritual, s contribuyen para que el mensajero predique con auwridad y
poder. La mente adiestrada, aunada a un corazn d ispuesto, se convierte en
canal del poder del Espritu Santo.
Es necesario, sin embargo, que la predicacin sea realmente bblica, una
proclamacin basada en la histo ria de la redencin. El estilo y la oratoria del
predicador nunca podrn sustituir los elementos bsicos del mensaje
predicado. Si el predicador no presenta un m ensaje que viene de Dios, l se
convierte en una especie de "profeta de alquiler". Las personas sin Cristo se
encuentran en una bsqueda de algo que pueda darles sign ificado a sus vidas.
Aquel que es responsable por el plpito de una iglesia es convocado por Dios
para sealar a aquel a qu ien ellos estn buscando, aquel que salva, perdona y
da vida en abundancia.
El amor y la compasin por las personas que no conocen a Dios.
La sabidura del predicador no es el principal prerrequisito para que l pueda
contagiar y ser un instrumento para la transformacin de vidas. Lo que ms
influye y atrae a los oyentes es el amor, la compasin y la conviccin. Una llama
enciende la otra.
Los motivos del predicador en lo que se refiere a la cuestin del poder son
muy importantes.1 Por ejemplo, es posible odiar al pecado y no amar al pecador.
Es posible hacer la cosa de la manera correcta pero con motivos equivocados.

La preparacin espiritual para predicar

83

La codicia personaL egosta, terrenal y vanidosa puede ser como una gangrena
que carcome el alma y hace que los canales que nos owrgan el poder sean
obstruidos. E l deseo de autopromocin y la necesidad de ser alabado por los
oyentes cortarn la posibilidad de tue el Espritu Sama use al predicador como
un canal de bendicin.
El Seor Jesucristo demostr compasin por las multitudes. Llor cuando se
puso a pensar sobre el destino de las personas que moraban en Jerusaln y lo que
les pasara a ellas (ver Lucas 19:41-44). Cunto tiempo hace que no derraman1os
lgrimas por la siruacin en que se encuentra nuestra ciudad, nuestro barrio,
nuestro pueblo, o por la condicin espiritual de las personas que se encuentran a
nuesuo alrededor? Se secaron nuestras lgrimas? Sentimos el horror de las
llamas cuando hablamos del infierno? Nos detenemos para pensar que hay miles
de personas perdidas, sin Cristo y sin esperanza, que se mueren y van al infierno
codos los das? Hemos llorado por eso? Hemos pedido a Dios que ablande
nuestro corazn, que quite de nosotros la indiferencia? Hemos derramado
nuestra alma a favor de aquelJas personas sin Crisro, con corazones de piedra,
para que reciban las buenas nuevas?
El que predica necesita tener un amor semejante al que nuestro Maestro
demostr, un amor tan imenso que nos lleve a sentir una g ran responsabilidad
de hacer rodo lo posible para sacar a los oyentes de su indiferencia, apada y
somnolencia espirirual. Quien ama as tiene el corazn roto porque reconoce
que existen p ersonas que rechazan el mensaje y no permiten que el evangelio
les lleve a la vida verdadera.
La

actuacit~ del Esprim Sanro (ver el asunto que sigue) .


LA

l
1

UNCION DEL ESPRITU SANTO

El Espritu Santo quiere orientar al predicador en cada paso de la preparacin del


sermn. l quie re ayudar en la bsqueda de la idea y del rexto a ser predicados,
quiere fortalecer al predicador en su propsito de estudiar y prepararse bien,
porque l conoce que habr muchas otras cosas que podrn inrerponerse para
impedir su mejor preparacin. l quiere alumbrar y da.r discernimienro al predicador, quiere dar vida a su palabra, convirtiendo los "huesos secos" en fueme de
vida (ver Ezequiel 37:1- 14). J quiere tambi'n conceder confianza, valor e
imrepidez en el uso de la palabra, quiere ayudar la )Tiemoria del predicador en la
hora de la predicacin, quiere hacer la aplicacin adecuada al corazn de cada
oyente, quiere convencer a los oyemes del pecado, de la justicia y del juicio,

84

La preparacin y predicacin del sem'ln bblico

quiere sembrar la pal ahr::~ de Dios en sus mentes y corazones. l quiere que el
mensaje produzca fruto. Qu Ayudador ms poderoso el que tenemos, cuando
preparamos y predicamos sermones con su ayuda!
Es la uncin del Espritu Santo que hace la diferencia entre la predicacin
cristiana y mdas las ouas formas de oratoria y diserracin. Esa uncin equipa
a sus siervos. Los predicadores necesitan aprender que ellos son solamente
canales o instrumentos de su poder, no su origen. Es .imposible predicar con
poder espiritual sin la presencia del Esprim Santo. l es el que da vida, poder
y fuerza. Es imposible darle rdenes; el predicador tiene que amarlo, desearlo,
aguardarlo, anhelar ser su instrumento, y o rar con la expectacin de ser usado
por l para honrar y glorificar a Dios.
No hay ninguna contradiccin enrre la preparacin de los sermones y la
accin del Espritu Santo. El predicador debe preparar sus sermones utlizando
todas las herramientas que la homiltica le ofrece, pero predicar como si mdo
dependiese de Dios. El sermn minuciosamente preparado se transforma en
nada sin la uncin del Espritu Sanm. Pero con su orientacin a cada paso en
la preparacin, y su actuacin en el momen ro de la predicacin, el sermn se
vuelve vivo y eficaz. De esta manera, el predicador predica con autoridad,
poder y uncin.
Una vida santa y pura, a los ojos de Dios, es la llave para obtener la uncin
del Espritu y el poder del cielo cuando se predica. Es difcil definir esta
Lmcin, imposible imitarla. No obstante, es la uncin que convierte la palabra
de Dios en "viva y eficaz, y ms penetrante que toda espada de dos filos"
(Hebreos 4:12). Con raluncin la Palabr:1 de Dios "peneua hasta parcir el alma
y el espritu" (Hebreos 4:12). Es a rravs de la uncin que el predicador
demuestra que su mensaje v iene de Dios y no de s mismo.
Para tener la palabra ungida por el Espriru Santo hay que v ivir una vida
crucificada con Cristo. El Seor Jesucristo dijo que es necesario que el creyente
tome su cruz cada da y que lo siga (Mareo 16:24; Lucas 9:23). El apstol Pablo
dijo que nuestro viejo hombre fue crucificado con Crisro a fin d e que no
sirvamos ms al pecado pues ya hemos muerto con l (Romanos 6:6-11).
Tambin dijo: "Con Cristo he sido juntamente crucificado; y ya no vivo yo,
sino que Cristo vive en m. Lo que ahora vivo en la carne, lo vivo por la fe en
el Hijo de Dios, quien me am y se enueg a s m ismo por m" (Glatas 2:20).
Discurriendo sobre este mismo tema, el gran apstol dijo que l solamente se
glor~ab~ en la cr~z ~~,Cristo (Glftas 6:14). En su .primera epstola a los
Connnos, Pablo d1ce: S1, hermanos, c ada da muero; lo aseguro por lo orgulloso
que estoy de vosotros en Cristo Jess nuestro Seor" (1 Corintios 15:31). Para

La

prepar<~cin

espiritual para predicar

85

que el predicador pueda ser el instrumento ungido por el Espritu Santo como
Dios quiere, se hace necesario crucificar continuameme el ego, la amosuficiencia,
su propia voluntad, su ambicin, el orgullo, los placeres terrenales, el aplauso del
mundo, la codicia y una serie de otras cosas ms. El precio a pagar es muy alto.
Hay que morir para el mundo. Solamente la predicacin hecha a travs de un
instrumento crucificado con Crisw puede generar vida. El predicador debe vivir
una vida totalmente consagrada a Dios, una vida ofrecida en el altar de Dios. Al
hacerlo as, l podr amonestar a los que escuchan sus mensajes para que ofrezcan
sus vidas como sacrificios vivos, santos y agradables a Dios (Romanos 12:1, 2).
Adems, es imprescindible vivir una vida llena del Espritu Sanw! Repetidas
veces leemos en las sagradas escrituras! que aquellos que predicaban eran
reconocido~ como personas llenas del Esplritu Santo (ver Hechos 2:4; 4 :31; 6:5;
7:55; 11 :24). El vivir una vida llena del Espritu Santo es una orden que debe ser
obedecida: "Y no os embriaguis con vino, pues en esto hay desenfreno. Ms
bien, sed llenos del Espritu" (Efesios 5: 18). Debe ser una experiencia que precisa
ser repetida diariamente, una orden dirigida a todos nosotros. Debemos permitir
que el Espritu Samo controle nuestra vida y actu a travs de ella.
Es necesario que cada creyeme, pero especialmente los que tienen el privilegio
de predicar la pala9ra, tomen conciencia de que necesitan llenarse continuamente
del Espritu Santo, de que se convenzan de que la vida cristiana normal es la vida
llena del Espritu, de que no hay otra manera de servir a Dios y de predicar su
palabra. Debemos reconocer que el Espritu Santo quiere llenar nuestras vidas
con su plenitud. Y l espera que nosotros tengamos este des~o y esta meta en
nuestras vidas. Debemos permitir que el Espritu Santo controle nuestra vida y
nos use como sus instrumentos. l sabe que esta entrega incondicional no es
fcil, pues hay que vencer nuestro pecaminoso egosmo, nuestra propia volunrad
y nuestros intereses personales. l sabe que no es fcil que nos dejemos purificar.
l sabe que, por un lado, deseamos rervientemente que l nos controle y nos
gue; pero que, por otro lado, nos resistimos fuertemente a ello. En realidad, no
tendremos victoria final sobre nosotros mismos hasta aquel da cuando nos
encontremos en la presencia de Jess en la corte celestial. Ante esta realidad
necesitamos hacer esa entrega cotidianamente.
Otro factor necesario para que podamos disfrutar de la plenitud del Espritu
Santo, permitindole llenarnos como l quiere, es la fe. Cuando ejercemos la
1
fe y creemos que el Espritu Santo nos va a llenar, l no nos decepciona. Por la
fe l toma las riendas de nuestra vida y nos ayuda a vivir cada da en obediencia
a sus rdenes.
Por lo tanto, el predicador no puede depender de s mismo cuando entrega
!

l:

86

La preparacin y predicacin del sermn bblico

el mensaje de Dios al pueblo. l no predica su propia palabra y no habla de s


mismo, ms bien, es un instrumento de Dios, un mensajero, un heraldo, una
voz. Oigamos la enftica palabra del profeta Zacaras: "No con ejrcito, ni con .
fuerza, sino con mi Espritu, ha dicho el Seor" (Zacaras 4:6).
El profeta Jeremas declara que tena que entregar el mensaje que Dios le
confiara, pues era como un fuego en su corazn: "Digo: No me acordar ms
de l, ni hablar ms en su nombre. Pero hay en mi corazn como un fuego
ardiente, apresado en mis huesos. Me canso de contenerlo y no puedo"
(Jeremas 20:9). La primera frase a veces se traduce: "No puedo dejar de hablar
sobre el Seor". Dios haba prometido al profeta Jeremas: "Por tanto as ha
dicho el SEOR, Dios de los ejrcitos: 'porque dijisteis estas palabras, he aqu
que yo pongo mis palabras en tu boca como fuego. Este pueblo ser la lea, y
el fuego los devorar"' (Jeremas 5: 14). Cada predicador debe pedir a Dios que
su palabra, ungida por el Espritu Santo, se uansforme en fuego santo para .
alcanzar el corazn de los oyentes. Sin embargo, para que este fuego pueda
mantenerse vivo necesita ser alimentado continuamente. De lo contrario,
puede que a poco tiempo se extinga.
Un joven pastor fue invitado para predicar en la asamblea anual de una
asociacin con la cual muchas iglesias cooperaban. La agenda de asuntos y
deliberaciones fue muy extensa. Cuando finalmente le dieron la palabra para
predicar, ya era ~1 tiempo establecido en el programa para terminar la sesin.
Los oyentes estaban cansados y hambrientos fsicamente. Frente a l se
encontraba un renombrado profesor de una institucin teolgica, autor de '
varios libros sobre el Anriguo y N u evo Testamentos. Pero cuando empez a
predicar, sinti que el Espritu Santo lo diriga, que predi~aba con un poder
que vena de arriba. Enronces, se olvid de la presencia del profesor y de la de
otros lderes ilustres. H aba un fuego ardiendo dentro de s. Tena un mensaje
para ser proclamado. Al concluir su predicacin, cuando ya se retiraba del
lugar, el profesor vino para darle un abrazo y le dijo: "Hijo, usted demostr que
el Espritu Santo puso una brasa viva en su corazn y por esta razn usted
prendi en llamas. Nunca deje que este fuego se apague!"
Todos los mensajeros de Dios deben orar constantemente para que sus
sermones puedan nacer de un corazn en llamas, de un fuego que quem a sus
huesos. As sus sermones sern predicados con la uncin, la dinmica y el
poder del Espritu Santo.

La preparacin espiritual para predicar

o/.?;;,

87

..

PREGUNTAS SOBRE EL PREDICADOR


Y SU VIDA ESPIRITUAL
En algunos retiros de pasmres y otras reuniones de obreros, he realizado una
encuesta sobre la vida devocional de los participantes; a la vez, he presentado
algunas sugerencias. Cmo contestara usted a estas preguntas?

l. Siente usted hambre y sed de Dios en su vida? Demuestra su hambre y


su sed espiritual por el tiempo que emplea diariamente cuidando su vida
espiritual? Usted realmente quiere que Dios acte de una manera dinmica en
su vida, en la vida de su familia y en la vida de su iglesia?
2. Cunm tiempo gasta usted diariamente para enriquecer su vida espiritual? (El tiempo que usted emplea en su oracin particular y con su esposa o
familia, la lectura bblica que no se destina a la preparacin de sermones, la
meditacin, la alabanza y la adoracin a Dios a solas o en familia, la lectura de
libros devocionales, etc.) .
3. Ya ley usted todo el Nuevo 1estalnenro?
1

4. Ya ley usted mda la Biblia? Si ~u respuesta es s, aproximadamente,


cuntas veces?
5. Sigue usted un plan de lectura bblica? Cmo funciona?
6. Usted ya promovi campaas de lectura bblica en su iglesia? Si su
respuesta es s, cul fue el resultado?
7. Qu entiende usted que el apstol Pablo estaba enseando cuando dijo:
"Orad sin cesar"?
8. Se encuentra usted ms cerca de Dios hoy que en otra poca de su vida?
Si su respuesta no es "s", diga lo que puede y debe hacer para cambiar la
situacin.
9. Se da cuenta usted del peligro que existe en .estar continuamente involucrado con lo sagrado hasta el punto de ser un "profesional'' en el ministerio,
exponindose a la posibilidad de endurecer su corazn?

88

La preparacin y p redicacin del sermn bblico

1 O. Cul es la d ificultad ms gra nde que usted en frenta para mantener en


ascenso su vida espiri m al ?
11. Haga algn comen tario y ofrezca algun a sugerenba sobre cmo el
ob rero y los cristianos en general podemos mantener en cendida la llama
devocional en nuestra vida.

Las respuestas annimas a algunas de estas pregu ntas son impresionantes.


Varios lderes d ijeron q u e dedican, como promedio sola m ente diez minutos
d iarios cuidando d e su vida esp iritual! Otros dicen q u e dedican dos o tres
horas, pero tengo la impresin de que incluyeron una parte del tiempo q ue
utilizan en la preparacin de sermones y estudios bblicos.
La realidad es q ue es muy difcil enm ascarar o escon der n uestra espiritualidad cuando predicamos. E l Seor Jess dijo : "El hombre bueno, del buen
tesoro de su corazn, presenta lo bueno; y el hombre malo, del mal tesoro de
su corazn, presenta lo malo . Porque de la abundancia del corazn habla la
boca" (Lucas 6 :45) . Cun bueno es poder predicar y minisuar cuando nuestro
corazn est desbordando de amor y pasin como resultado de nuestra vida
espirirual! Cun bueno es predicar sermones que son el fruto de nuestro
est udio y meditacin de las Sagrad~s Escrituras! Por lo tanto, no debemos
estu diar solamente cuando vamos a pred icar.
Hay que cuidar nuestra vida espiritu al. Al desatenderla, el predicador no
tendr el mensaje de Dios p a ra las 1lmas sedientas, que anhelan beber de las
aguas cristalinas que vienen de un corazn puro que les trae el men saje d ivino.
No es suficien te predicar ser mones acadmicos. Es necesario que haya vida,
entusiasmo, conviccin y calor espiritua l en las predicaciones. La predicacin
con autoridad y uncin depende de la preparacin espiritual. Esta preparacin
puede ser observada en la v ida y ministerio de los siervos de Dios en el Antiguo
y en el Nuevo Testamento y a travs de los s iglos.
No es tarea fcil para el atleta mantenerse siempre en su punto mximo de
condicin fsica y tcnica. De la misma manera, no es fcil para el creyeme
mantener su ritmo espiritual da tras da, tnes tras mes, ao tras ao, con los altos
y bajos de la vida. Es una permanente lucha para vigilar dnde estamos permitiendo una brecha facilitando que el diablo penetre, dnde estamos cediendo a
su s amques, dnde estamos hacindon os ms carnales o ms tmidos, dnde
estan1.os fallando en la demostracin del fruto del Espritu. Nosotros, los que
hemos sido llamados por Dios, debemos adems detectar si nos estamos
enfriando espiritualmente poco a poco, y actuando ms y ms como "profesio-

-.
""

,
'

La preparacin espiritual para predicar

89

nales religiosos", viviendo sin un corazn sensible para Dios y fingiendo ser ms
espirituales de lo que somos en realidad. Hay que estar atentos para percibir si
estamos comenzando a ser vanidosos, tratando de ensear nuestra habilidad e
imeligencia al predicar, con la intencin de conquistar palabras agradables de
aprobacin. Debemos siempre combat:ir esta tentacin!
Es indispensable una permanente evaluacin de nuestra vida espiritual y de
nuestra motivacin para servir. Todos conocernos algunos siervos del Seor que
en tiempos pasados fueron de gran bendicin para la causa, pero hoy se
encuentran apartados. En el curso del tiempo se hicieron intiles y fueron reprobados por Dios . Algunos lamentan con profundo arrepentimiento los
deslices coJnet idos q u e tristemente comprometieron su caminar con Dios.
Algunos llegan a afirmar (o deberan hacerlo, si fueran honestos consigo
mismos): "Descuid mi vida espiritual . Poco a poco fui abandonando mi
tiempo a solas coh Dios. Otras prioridades surgieron ... El resultado? Mi
cada y alejamiento del plan de Dios! Cmo quisiera poder volver atrs y
comenzar todo de nuevo! Hara todas las cosas de u na manera distin ta!". Se les
olvid que "la mano que se ocupa de l impiar a los dems no puede estar sucia
ella misma! ". Enrre aquellos que caen se encuentran algunos que no supieron
reconocer los peligros del xito y llegaron a pensar de s mismos q ue eran
infalibles y que se encontraban por encima de la ley de Dios. No debe
sorprendernos que Pablo haya escrito: "As que, el que piensa estar firme, mire
q ue no caiga" (1 Co rintios 10: 12) .
No se puede jugar con la tentacin y el pecado. Hay que guardar el corazn
porque la tentacin comienza en el pensamientO. Hay u n proverbio popular que
dice: "Los que no quieran entrar en la habitacin donde el pecado se pasea y
domina, no deben sentarse junro a la puerta de entrada que se llama tentacin" .
Es imposible hacer lo que Dios quiere de noso tros si no estamos espiritualmente bien. Cuando nos mantenemos en fidelidad, realizando nuestros
"ejercicios" espirituales, forraleciendo nuestra "musculatura" devocion al y respirando profundamente el "oxgeno celestial", entonces seremos usados por Dios.
Debemos ser sensibles a los movimientos y a la accin del Espritu Santo en
n uestra vida. Si esran1os abiertos para or su voz, mantenien do al dia n uestro
caminar con Dios, el Espritu Santo nos sealar las reas en las cuales debemos
superar el descuido, la negligencia y la inconsistencja. Cuan do seguimos siempre
este proceso es pos~ble matar'' el problem a espiritual en su gestacin porque nos
arrepen tiremos de las cosas que estn equivocadas en nosotros tan pronto
aparezcan. Cada da es un n u evo desafo. Por lo tan to, debemos ofrecernos y
someternos a Dios. Hacindolo as, nuestro ejemplo en el discipulado se har

90

La preparacin y predicacin del sermn bblico

contagioso por la alegra de estar siempre andando con Dios. Solamente cuando
estamos totalmente comprometidos con Dios, siguiendo el discipulado radical
sobre el cual el Seor Jess habl, tendremos la bendicin, la paz. y el goz.o que
l quiere darnos.
De tiempo en1 tiempo, cada predicador debe hacer aquello que Pablo recomend a Timo reo: avivar "el don que hay en " (ver 2 Timoteo 1:6). Una traduccin
lo describe como: "despertar el don de Dios" como "te recuerdo que avives la
llama interior". Esa llama tiene que ser despenada y renovada peridicamente en
wdos los siervos del Seor. Dios puede usar un recirq espiritual, alguna
conferencia especial, o una nueva manera de conducir su vida devocional para
producir este despenar que encender de nuevo la llama en su coraz.n. El
Espritu Sanro desea que nuesrro hombre interior" est siempre renovndose y
ponindonos en concciones para serv irle y honrarle COI). nuestras vidas y
predicaciones.
La vida espirirual, sin embargo, aunque es muy imponante, no lo es codo.
Alguien dijo que el crisriano no puede hacer nada hasta que ore; pero puede y
debe hacer ms que orar, despus de haber orado. Una vida espiritual disciplinada produce un equilibrio enue la preparacin espirimal y los diferentes
aspectOs de la preparacin de sermones tales como: el esmdio diligente, el
pensamiemo esmerado y la prctica sincera. La preparacin espiritual es e1
cimienro de rodo lo que ser consrruido a travs de los sermones.
Todo lo que traro de decir y ensenar en este libro se basa en la premisa de
una vida espiritual a la altura de la vocacin otorgada por Dios. La rcnica
homiltica, miliz.ada a cada paso de la preparacin de sermones, no es mra cosa
que una demostracin de nuestra obediencia hacia aquel que nos salv y nos
brinda la oportunidad de ap render a proclamar el mensaje como comunicadores de la verdad divina, cada vez mejor. La tcnica homilr.ica que vamos a
esrudiar en los prximos captulos n o es un susrimro para la autntica
espirirualidad, anres al contrario, expresa el deseo sincero de obedecer y agradar
a Dios y ofrecer lo mejor para l.
Anre los desafos de la predicacin, cmo podemos esiar satisfechos con la
pobreza que tantas veces demostramos en nuesua vida devocional? Que cada
uno de nosotros pueda dar prioridad y poner en prctica las enseanzas y
sugerencias aqu ofrecidas, para que experimenremos un consranre crecimjenro
y enriquecimienm de nuestra vida espiritual!

La preparacin espiritual para predicar

91

NOTAS

1. Edgar Lei rao, Ajuda a Pregadores Leigos (Ro de Jan eiro: JUERP, 1952), pp. 27-29.

2. Donald De1naray, Pulpit Giants (Chicago, Moody Press, 1973), p. 22.


3. Edgar Leitao, op. cit., p. 29.
4. E. M. Bounds, Poder Atraves da Orariio (2a Edi~o) Trad. Yoshikasu Takiya, (Sao

Paulo: Imprensa Batista Regular, 1960), p. 56.

5. Alberc N. M!nin, O que H de Errado coma Pregari.o H oje? (So Paulo: Edicora
Fiel, sin fecha), p. 17.
6. James E. Rosscup The Priority of Prayer and Expository Preaching cirado en John
MacArrhur Jr., Rediscoverng Expository Preaching (Dalias: \X!ord Publishing,
1992), p. 75.

7. George 1v1uller, Answers to Prayer (Chicago: lvfoody Press, sin fecha) , pp. 117- 122.
8. Leslie B. Flynn How to Survive i11 the M inist1y (Grand Rapids: Kregel Publicarions,
1992),p.l47.

9. James Crane, J'vftmuaL para Pregadores Leigos Trad. Edson J. Machado (Rfo de
Janei ro: JUERI~ 1972), pp. 28, 29. (Dispo nible en espaol) .

LA PREPARACIN PARA PREDICAR


E L PREDICADOR EN CONTACTO CON DIOS
(::~~

0'7

o.

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Para revelar
Para orienrar

Para corregir
Para instruir

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1~.
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La onentacwn
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~~

EL PREDICADOR EN CONTACTO CON DIOS

.,.._

EN LA VISITACIN

EN LA EDIFICACIN

EN EL EVANGELISMO

EL PREDICADOR EN CONTACTO CON LAS EsCRJTURAS

31 . 17 6 versculos
2 .930 personajes bblicos

66 libros
1.189 captulos

EL TEXTO BBLICO PARA SERVIR DE BASE PARA LA PREDICACIN

Lo QUE DEBE SER CONSIDERADO

La voluntad de Dios
El desarrollo del predicador

o
,z

~o

;S

.o
~

Las n ecesidades del pueblo

EL CONTENIDO DEL TEXTO ESCOGIDO

RESULTADOS
l . La preparacin d el propio predicador.

2. La preparacin de un mensaje especfico que ser oporluno y relevante.


3. Una preparacin adecuada para predicar utilizando los mejores recursos de
la homiltica.
Tomado de Lloyd M . Perry. Bib!icaL Serrnon Guide (Grand Rapids: Baker Book House, 1970), p. l.

EL TEXTO BBLICO PARA EL SERMN

---. -.......
.....
~

uando se tiene la incumbencia de predicar surge una cuestin bsica:


Cmo descubrimos la idea que servir de base para el sermn? Cmo
conseguir la idea que se va a predicar? Qu ha sido su experiencia en este
particular? Qu sugiere?
Existen algunas fuem:es de ideas para sermones que nos han servido a lo largo
de la historia. La ms comn es la Biblia. La idea puede surgir como resultado
de un estudio sistemtico de la Palabra de Dios, mediante su lectura devocional
o de una bsqueda directa con la finalidad de hallar un texto para predicar. En
el momento devocional, suele ocurrir algunas veces que el texto casi "brinca"
de las pginas de las Sagradas Escrituras y nos grita: "Predcame!".
No siempre la idea del sermn surge en forma concomitante con el texto.
Muchas veces nos inspiramos en las necesidades de los oyentes, en los problemas
que enfrentan y en las dudas que presentan. La respuesta biblica para los problemas concretos que los oyemes enfrentan es un excelente punto de partida para la
preparacin de muchbs sermones. En la convivencia con la gente de su iglesia y
la comunidad en general, el ministro de la Palabra roma conciencia de las
necesidades individuales y colectivas que deben ser enfocadas en un equilibrado
programa de predicacin. En algunas oportunidades es necesario impulsar a otros
ministerios de la iglesia para que entren en accin (como los ministerios de
asistencia comunitaria y de la visitacin). Los sermones deben ser bblicos y, al
mismo tiempo, relevantes, de acuerdo con las circunstancias de la vida de la
gente! El pastor necesita conocer las necesidades de su pueblo y las caractersticas
del mundo en que vive, adems de tener un corazn lleno de ternura, compasin
y amor.

94

La preparacin y predicacin del sennn bfulico

En ocasiones, el que predica descubre la idea bsica para sus sermones


n1ediante sus experiencias personales, las cuales son adquiridas en su tiempo de
comunin con Dios, a travs de sus lecturas, sermones que escucha, v isita a los
hogares, sesiones de consejera, etc. Estas experiencias suelen incluir sus propias ~
victorias espirituales, sus crisis existenciales, sus descubrimientos y las lecciones
aprendidas en su peregrinaje espirituaL Los obreros del Seor no son
"superhombres" que jams experimentan derrotas y debilidades idnticas a las
de otros creyentes de una manera general. Debemos recordarnos que somos
seres humanos, redimidos por Cristo, todava sujetos a la tentacin del enemigo de nuestras almas. Los mensajes tienen ms significado para las personas ~
cuando eJlas perciben que nosotros tambin atravesamos por - experiencias
~
dolorosas y que no estamos predicando pura teora. Estamos predicando sobre
aquello que funcion en nuestra propia lucha contra Satans!
i
La ocasin puede tambin inspirarnos para la predicaf:in. Por ejemplo, ~
cuando se acerca el Da de las Madres, la Navidad o un da especial de nfasis
misionero. Es m_uy in_reresante buscar una idea relacionada con una fecha
especial. Algunas veces nos piden que prediquemos sobre determinado tema o
que preparemos un estudio sobre algn asunto especfico. Esw ocurre principalmente cuando nos invitan para hablar en un congreso. En estos casos, la
idea del sermn viene "por enc01nienda"!
Los sucesos destacados en el noticiero nacional e internacional nos sugieren
muchas veces buenas ideas para la predicacin. Cuando el pastor menciona o
predica un sermn inspirado en un evento relevante, demuestra estar compartiendo los intereses de los oyentes. Por ejemplo, cierto pastor predic un
sermn titulado: "La conquista del espacio interior" coincidiendo con la poca
cuando el primer hombre camin en la luna. La importancia del hecho
cientfico fu e resaltada pero, a la vez, la necesidad que el ser humano tiene,
sobre rodas las cosas, de experimentar una revolucin espiritual interior. En -~
otra ocasin cuando el mundo fue sacudido con la noticia del asesinato de un
gran lder cristiano, un pastor predic un conmovedor y relevante sermn con ~
el tema: "Instrumentos de reconciliabin en un mundo violento" .
}
Otra fuente de ideas para los sermones es un bien elaborado programa de .. ~
predicacin (este ren1a ser abordado en un captulo posterior).
~
Cualquiera que sea la manera de dbcubrir la idea que vamos a ulizar como 1
base para el sermn, si ella no viene ~el propio texco, deben1os tratar de unirla ~
o "casarla" con un texto. Este texro d~be servir de base para el mensaje y no ser
solamente un pretexto. No debemos imitar lo que hizo cieno seminarista que,
al ser invitado para predicar un fin de semana, llam a su profesor de homil-

1j

f;:t

El texto bblico para e l serm n

95

rica por t elfono, para explicarle que haba sido inv itado para predicar en un
servicio especial y que, despus de haber preparado s u sermn y ya tenerlo
lisro, estaba teniendo dificultad para encontrar un texto que sirviese para
acompaar a su sJrmn. E l profesor tuvo que tragarse la respuesta que esraba
en la punta de su lengu a: S i el sermn fuera preparado independientememe
de cualquier texto, el seminarista no debera aadirle ningn texto pues su
sermn no tendra nada que decir sobre aquel texto! Preparar sermones de esta
manera es "poner la carreta Frente a los bueyes!".

EL SIGNIFICADO DEL TEXTO


Una prctica definicin del texto es la siguiente: "El rexto es el pasaje bblico
que sirve de base para el sermn". Es, entonces, el fundamenro sobre e l cual se
elabora el sermn. E l texto debe siempre mostrar la verdad central del sermn
y casi siempre presentar otras verdades que van a ser urilizadas en el d esarrollo
del mensaje. E l mtodo bsico para la predicacin es el expositivo, en el cual
las ideas principales del sermn son sacadas de forma natural d el rexro, sin
necesidad de torcerlo o forzarlo a decir lo que no dice.
El texto nunca debe ser usado como mero pretexto, como si fuera un "motor
de arranque". En este caso, el mismo slo aparecera en el comienzo del sermn
para luego perder completamente su funci n. Este es el rol del "moror de
arranque" de un a utomv il: E n ciende el motor y lo pone a funcionar pero
enseguida se apaga. El texto debe ser siempre usado en s u propio contexro!
Una breve historia sobre el uso del texto nos ayud ar a comprender su
importancia para la p redicacin a lo largo de los siglos.
Era costumbre de los judfos leer un texto en sus reuniones en las si n agogas
y hacer algun os com.entarios sobre l. Esta prctica fue observada en el in ic io
del ministerio de Jess, cuando l e ntr en la sinagoga d e Nazaret y fue
invitado a leer las Sagrad as Escri[Uras y enseguida hablar sobre ellas (ver Lucas

4:14-30).
Esa prctica fue transmitida al cristia nis m o primitivo. Cuando los discpulos de Cristo fu eron enviados por l con un nue'fo mensaje del reino de Dios,
sus seguidores encontraron a un p ueblo ya entrenado en or la lectura y la
exposicin de la Palabra de Dios en las sin agogas. Las sinagogas eran un lugar
nico en much~.s ele las ciudades del Tmperio Romano y se prestaban para la
instruccin divina mediante la pred icacin del evangelio. El apstol Pablo

96

La preparacin y predicacin del sermn bblico

predic en la sinagoga de Antioqua de Psidia, en su primer v iaje misionero,


haciendo comentarios sobre las diversas profecas mesinicas, demostrando que
el Seor Jess las haba cumplido (ver Hechos 14:13-28). El Antiguo
Testamento, interpretado a la luz del Sefl or Jess, fue la principal fuente de la
predicacin apostlica, junro con las m ismas experiencias de los apsroles con
el Maesuo. Naturalmente, ellos dieron mucho nfasis a la vida. a la enseanza,
a la muerte y resurreccin de Crisro como fundamenro de la fe cristiana.
Duran te las prime ras dcadas de la era apost! ica se utilizaba casi exclusivamente el mtodo expositivo. Las Escritu ras eran hon radas y tenan prioridad
en la predicacin. Muchas veces la p redicacin consisda e n una homila
sencilla e informal, en l::t cual el predicad or discurra sobre las verdades bblicas.
Cerca de 100 a os despus apareci el mtodo alegrico, el cual consista en
interpretaciones fantasiosas menosp reciando el sentido original d el texro. Los
1
p redicadores muchas veces pusieron d e lado la exposicin hjsrrico-gra m atical,
que es la base de una interpretacin ms adecuada. Por ejemplo, Clemente de
Alejandra, cerca dell90 a 200 d. de J.C., enseaba que las Escrituras tenan tres
significados: Ellireral, el moral, y el espiritual o mscico. El sigpificado literal pas
a ser considerado como muy sencillo, elemental y con1n, mientras que el
espiritual o m stico era reconocido como el ms profundo. l ofreci a cada deralle de las parbolas y m ilagros d e Jess un significado "ocuho" , siempre
expresando alguna idea filosfica. En la padbola del hijo prodigo "el m anto"
representaba la inJTlonaldad, "las sandalias" representaban u n claro progreso del
alma y el " becerro gordo" representaba a Crisro, que alimenta a rodas los que de
l comen si mblicamente! En aos anteriores. un filsofo comemporneo de
Jess ya haba empleado la alegora para tratar de con ciliar la Biblia h ebraica con
la filosofa griega, in terpretando los c uatro ros del jardn de Edn como las
virtudes de la prudencia, templanza, valo r y justicia.
Los que utilizaban este mtodo de enseanza c rean que haba un significado
espiritual oculw y misrerioso que solamente podra ser comprendido por una
alegora. A parrir de all, la interpretacin pas a ser mucho ms subjetiva, pues
dependa de lo que estaba en la cabeza del predicador. Los cuatro ros del
jardn de Edn bien podran representar otras cosas com o, la salvacin en '
C risto, las buenas obras, el a mor cristian o y la fidelidad a la iglesia! 0, tal vez,
la oracin, el tesrimonio, la lectura bblica y la comunin fraternal! Las
interpretaciones de este tipo son " invenciones" del predicador y no el fruro de
una buena exgesis donde bs ensean zas son sacadas del propio rexro.

EJ texto bblico para el sermn

97

En nues tros das muchos siguen el ejemplo de los predicadores alegricos,


predica ndo ideas basadas en significados msticos u ocultos. Alguien predic
un serm n sobre " Las anclas del alm a". Basndose en Hechbs 27:29, declar
que las cuatro a nclas m encionadas en el texro al udan a la esperanza, el d eber,
la oracin y a la cruz de Cristo'. Otros sermones han sido predicados sobre las
anclas, como ''Las an clas del minisrerio", ere. Sera mucho m ejor utilizar el
nico texto de la Biblia que s habla d t: anclas, como es el caso de Hebreos 6 :1 9,
donde se utiliza la expresin "ancla d el alma" . En este caso, tambi n sera
necesario hablar lo mismo que el texto dice!
Sermones basados en alegoras pueden parecer "diferentes, y "crearivos"
pero, bsicamente so n verdaderas abL r-raciones en rotal oposicin a los m ejores
principios de la interpretacin de las Escrituras!
Otra inAuencia negativa fue la introduccin de los libros a pcrifos en el
canon de las Escrimras, corrompiendo las fuetues a m e rizadas.
Posreriormeme, s urgi el serm. n temtico, en donde los predicadores discurran sobre principios ticos o ft losficos, con muy poca referencia a las
Sagradas Escrituras. Aun cuando las Fscrimras eran urilizad3s en los mensajes,
muchas veces no se daba el debido n bsis al contexro y a los hechos histricos,
esenciales para una interpretacin adecuada.
En el siglo Xlll co menzaron a ap recer los sermones con rexros muy corros
pero con un minucioso y exagerado anlisis. Se uaraba del llamado Perodo
Escolstico.
Los reformadores de los siglos A.'VJ y XV11 eliminaron los libros apcrifos del
canon y resrauraron en gran parre el uso del rexro bblico como base de los
sermones. El estudio y la predicacin se volvieron ms hacia el rexro bblico,
mxima autoridad de la fe y se empez a combatir la idea de que la autoridad
tambin se encontraba (y algunas veces tenan ms autoridad) en las leyes
eclesisticas y en las tradiciones como se defenda anteriormente. A panir d e
enronces, la predicacin com enz a volver al m tod o exposirivo que haba
prevalecido en las iglesias primitivas. La Reforma volvi a dar prioridad a los
sermones en los cultos de adoracin y proclam el poder libertador y sustentador
de la enseanza de la Palabra d e D ios. Calvino enfatizaba que la primera y
principal marca de una iglesia genuina era la p redicacin fiel de la Palabra d e
Dios. Tanro Calvino como Lutero, y otros reform ado res, produjeron muchos

98

La preparacin y predicacin del sermn bbli~o

libros que contenan la exposicin del texco bblico. El estudio seno y


concienzudo de las Sagradas Escrituras predomin entre ellos. Los reformadores puritanos y evanglicos de Inglaterra fueron muy influenciados por tales .
pensam.ientos y convicciones. De igual modo, los creyentes en Cristo en toda
Europa y en Amrica del Norte.
Hoy, utilizamos texros relativamente breves, con coment:arios ms extensos.
A pesar de que el mrodo de sermones remcos haya prevalecido en el ministerio de muchos obreros, hay un fuerte llamado para que volvamos al mwdo
expositivo, considerado como la principal meta del intrprete de la Palabra de
Dios.

VENTAJAS DEL USO DEL TEXTO EN LA PREDICACIN


Hay muchas razones para la utilizJcin del texto como base del sermn. No
hay que con vencer a nadie de eso en el medio evanglico. Aun as, siempre es
bueno presentar las ventajas de basar los sermones en texros bblicos. Estas
ventajas son evidentes para aquel que predica como para aquel que oye el
sermn. Veamos algunas de ellas:
El texto, cuando es usado correctamente, proporciona al serrnn la
a ucoridad de la Palabra de Dios. Por tncim.a de todo, somos predicad ores de
la Palabra! No predicamos la sabidura humana ni confiamos en la sublimidad
de palabras elocuentes. El predicador Jel evangelio no tiene otra misin en el
plpiro que la de pred icar "codo el consejo de Dios". E l sermn se constiruye
en un recado de Dios por medio de su siervo, el predicador, y el texw es la base
y el alma del sermn.
Al usar el texto ensea1nos la Palabra d e Dios y llevamos al pueblo a
conocerla. Esta es la gran necesida<;i de nuestros das! En cierra ocasin en la
ciudad de Ro de Janeiro, o una sorprendente afirmacin del doctor Henry
Brandr, gran psiclogo cristiano y auror reconocido. l dijo que, en su
opinin, existen dos clases de creyentes con problemas: Los que no conocan
la Palabra de Dios y los que conocindola, no ponan en prctica sus enseanzas! As, eran d esobedientes a los principios bblicos y por ello no podan ser
felices . Por medio de la exposicin Je la Palabra de Dios, en el poder del
Espritu Santo, el pedicador evanglico despierta en sus oyentes el deseo de
conocer ms la Palabra de Dios para aplicarla a sus vidas.

E l texto bblico para el sermn

99

El texto ayuda a los oyentes a retener las principales ideas del sermn.
Cuando se hace un estudio serio del texto, los oyentes consiguen recordar con
ms facilidad las ideas que sirvieron de fundamento para el sermn y que se
1
encuennaJ en eJ texto. Se ha observado que las dos partes ms recordadas del
mensaje son las ilustraciones y el texto del sermn.
El texto limita y unifica el material presentado en el sermn. Ayuda al
predicador a encaminar al sermn hacia su objetivo. Cuando es bien seleccionado,
ayuda a mostrar una verdad bsica, de la cual saldr todo el desarrollo d el
mensaje. Cuando el texto es usado solamente como pretexto para lo que el predicador quiere decir, el mensaje tiende a seguir en varias di recciones, sin unidad.
El uso del texto permite que el p redicador hable sobre ciertos problemas que,
de otra forma, difcilmente seran abordados en el ministerio del plpito. El "as
dice el Seor" es muy importante. Entre los temas q ue presentan cierta dificultad
para ser tratados en los sermones se encuentran los pecados de la lengu a, pecados
ticos, la mayordoma, etc. Por ejemplo, si hay un problema de intriga y chisme
entre grupos de la iglesia, el pastor puede muy bien programar una serie de
mensajes sobre la epstola de Santiago. En su tercer captulo hay una magnfica
enseanza sobre ell uso de la lengua que puede servir de base para abordar el
problema de forma natural, con la autoridad de la Palabra de Dios, provocando
menos antagonismo y ayudando a solucionar la situacin.
El uso del texto ayuda al propio predicador a conocer mejor las Escrituras.
Al final de una serie de sermones sobre determinado libro de la Biblia, l
. descubre que prcticamente memoriz la secuencia de las ideas presentadas. En
verdad, el mayor beneficio de la predicacin expositiva no es para los oyentes
sino para aquellos que dedican su tiempo en el estudio de la Palabra y en la
preparacin d e mensajes.
A travs del anlisis del trasfondo histrico, el texto 1uuchas veces ofrece
un b u en material para la introduccin del sermn. Pero, recuerde que la
introduccin no debe ser elaborada solamente a partir de estos detalles! Debe
haber en ella algo oportuno, relevante y ~ontemporneo.
La predicacin bblica basada en el texto bblico ayuda en la conversin de
almas y en el fortalecimiento de los creyentes. Eso no debe de sorprendernos pues
la Biblia es el arma ms eficiente y poderosa en las manos del Espritu Santo!

100

La preparacin y predicacin del sermn bfblico

Adems, es ms fcil conseguir variedad en nuestros mensajes cuando


utilizan10s diferentes textos, en lugar de escoger temas que no estn conectados
a los textos bblicos. Una doctrina, sin embargo, podr ser predicada de
distintas maneras, con el uso de texcos d iferentes, sin cansar a los oyentes. La
Biblia es una fuente inagotable de buenos textos los cuales pueden servir de
base par a nuesuos sern1ones.

REGLAS PARA LA SELECCIN DEL TEXTO DEL SERlviN


La seleccin del texto del sermn es de gran importancia para la predicacin.
Cuando ella es bien hecha, facilita grandemente la preparacin del sermn y
ayuda a atraer y captar la atencin de los oyentes. Hay ciertos pnnc1p10s y
reglas para la seleccin del texto. Verifiquemos algunos de ellos:
El texto debe ser usado en armona con el propsito original de Dios.
Resulta triste tener que reconocer que, 1nuchas veces, se cometen abusos de la
Biblia. Ella ha sido mal interpretada por predicadores de varias generaciones.
Cuntas veces el predicador adapta el texto a su sermn, en lugar de ensear lo
que realmente se encuentra en el texto. En este caso, el mensaje pierde toda la .
autoridad divina!
~
~

El texto debe ser relevante a las necesidades de los oyentes, siendo


pertinente a la situacin en la, cual el pueblo se encuentra. La Biblia es r~ca en
textos para todas las circunstancias, ocasiones y necesidad1s!

'

Se debe evitar la seleccin de textos demasiado largos o exageradamente


generales para el rema o asuntO del sermn. Cierta vez o a un pastor que
emple cerca de 75/o del tiempo disponible leyendo un texto con casi 40 ~
versculos. Despus de la lectura, el pre~icad~r casi no tuvo tiemp~ para
comentar nada. Muy a pesar de las buenas wtencwnes del veterano predtcador,
yo me sent defraudado! Me dej la impresin de que l no se haba preparado
y estuviese tratando de llenar el tiempo de cualquier manera.

El texto debe ser claro en su significado. Algunos ejemplos los encon- -i


tratnos en el Salmo 1; lsaas 55:1 -7; Marcos 10:17-22; Lucas 19:1-10; Juan -1
3:16- 21; Hechos 16:25-34; y Romanos 1:16. Usted slo debe utilizar un texto
cuando puede dilucidarlo. De lo contrario, el oyente podra quedarse confuso
y perplejo despus de or el sermn.

El texto bblico para el sermn

101

Busque tm texto que toque su propia imaginacin, un texto que se apodere de


su mente y de su corazn. No utilice siempre el mismo tipo de texto. No caiga en
la rutina: De vez en cuando, cambie la presentacin de sus modelos homilricos.
Es preciso tener cautela en la seleccin de los textos que parezcan extraos,
cmicos u ofensivos. Usted podra preguntarse: "Hay rexros as?" S, los hay!
Por ejemplo, cieno pastor predic en un s~rvicio fnebre de una fiel sierva del
Seor, lder en su iglesia. La familia enluf.ada se entristeci y se enoj con l
profundamente, a raz del texco que l utiliz, el cual se encuentra en Hechos
16: 17b dnde aparece la declaracin: "Estos hombres son siervos del Dios
Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin!" . Por qu hubo problema con el sermn, si el pascor dijo que aquella santa mujer haba sido una
sierva ejemplar en su vida? Porque las palabras del texto utilizado haban sido
proferidas por una muchacha poseda por un "espritu de adivinacin", un
espriw maligno! .f.. usted le hubiera g ustado escuchar un sermn basado en
las palabras d e un demonio, en ocasin del culto realizado para honrar la
memoria de su querida madre?
Otro pastor predic un sermn sobre una joya de al ro precio en el hocico de
un cerdo, basando su mensaje en el texto que habla sobre "echar perlas delante
de los cerdos". Los elementos de sorpresa, choque o de humor quiz tengan su
valor en determinados m omentos de la predicacin; aunque pueden ser utilizados en el desarrollo del mensaje, deben ser evitados en el momem o de
seleccionar el texco bsico del sermn. El texto no debe tener elementos que
puedan herir la dignidad de la Biblia o la sensibilidad de los oyentes.
No tenga miedo de escoger un texro slo por el hecho de que este sea bien
conocido por el pueblo. Hay poderosas razones para la utilizacin de estos
grandes textos de la Palabra de Dios. En primer lugar, ellos son bien conocidos
precisamente porque son buenos y suministran una excelente base para sermones. Muchas veces tenemos preciosas memorias vinculadas a estos grandes
texros. Por ejemplo, una persona agrad ece al predicador por haber predicado
sobre el -Salmo 23 porque era el texto p redilecto de su padre. Un hermano
comenta que fue a travs de Juan 3:16, texto utilizado en aquella oportunidad,
que l acept a Cristo. Los grandes textos como xodo 20:1 -1 7; Josu 1:1-9;
1 Reyes 18:20-39; Salmo 23, 46, 5 1 y 103; Isaa! 53; Daniel 6; Miqueas 6:8;
Mareos 5:1-16 y 25:14-30; Lucas 10:25-37 y ~5:1 1-32; Juan 3: 16-21;
Romanos 12 :1 , 2; 1 Corintios 13; Hebreos 11 y 12:1-3 y muchos otros ofrecen
un gran desafo para los predicadores y sus oyentes.

102

La prep aracin y predicacin del sermn bblico

Haga una seleccin de textos que induya todas las divisiones de la Biblia,
sin olvidar ninguna d e ellas. Tome en cuenta las siguiemes divisiones:
Pencateuco, Libros Histricos, Libros Po ticos, Libros Profticos (Mayo res y
Menores), Evangelios, H echos, Eps tolas Paulinas, Epstolas Genera les y
Apocalipsis. No m enosprecie los textos del Antiguo Testamento! Recomiendo
que, como promedio, uno d e cada tres sermones sea basado en los Evangelios,
uno de cada tres en otro libro del Nuevo Testamento y uno de cada tres se base
e n el Antiguo Testamemo. (Otra vez llamo su atencin para la bendic in de un
programa de predicacin bien equilibrado para aquel que ejerce el ministerio
de plpito en una congregaci n o iglesia).
Lea el texto en diferemes versiones d e la Biblia, escogiendo el texco que sea
m s adecuado p ara la idea que desea prest:ntar. Por ejemplo, el texto de la Gran
Comisin en la versin amigua se refiere a "b autizar las naciones" (b autizndolas), rnientr as que otras versiones presentan la idea de "hacer discpulos" y
"bautizndolos" . En 1 Juan 3:6 , 9 la amigua versin dice que el creyeme no
p eca y no puede com eter p ecado. Si comamos este texto al pie d e la letra, habra
una conuadicc i n con lo que el mis mo apstol escribi en 1 Juan 1:8-10 y 2:1.
La versin segn los mejores textos e n g riego dice que el creyente "no vive
pecando" y "n o peca habitualmente". Dl esta mane ra, el texto se hace mucho
m s claro y el o b rero no predica herejas!
Otro tipo de problema se relaciona con la "critica textual". Existen cerca de
5 .338 antiguos manuscritos griegos del Nuevo Testamemo. Emre ellos, existen
algunas diferencias relativamence pequeas. Es impresionante el hecho de que
la dificultad surge, en la proporcin de una palabra e n mil, donde se p resenta
alguna diferenciaro duda. O sea, solamenre una milsima parte! No o bsranre,
ninguna doctrina importante se encuentra presente en los textos sobre los
cuales hay alguna duda.
Desde la publicacin de La primera edic in del "Texms Recepms" en 1516, se
h an hecho importantes descubrimiencos d e textos ms antigucl.. Los manuscritos
ms antiguos d e varios texros, incluso el libro de Isaas, slo fueron descubiertos
en Palestina, en las cuevas cercanas al mar Muerto, en 1947. Por lo canro, hace
poco ms de 60 aos! La Sociedad Bblica Americana public en 1966 el N uevo
Testamenco Griego, que incorpo ra los descubrimiemos de las ltimas dcadas.
Es necesario que el predicador est a tento a esas difcrencias 2 Estuve presente .
cuando cierto joven se par para predicar utilizando la Biblia del plpiro, la
c ual n o era la versi n que l haba usad o en su preparacin. Cuando hizo el
anuncio y la lectura del rexto en voz alta, se d io cuenta de que una parte clave

El texto bblico para el sermn

'Xt"":

103

del versculo que haba escogido como base de su mensaje no apareca en la


versin que acababa de leer. Entonces, un poco avergonzado, dijo: "Vamos a
leer el texto de nuevo". Estaba perdido. Qu podra hacer? Finalmente, dijo:
"En la versin que yo Lttilic para preparar este sermn se encuentra una frase
que no se encuentra en esta versin de la Biblia del plpito y es sobre esta frase
que yo quiero predicar hoy". Qu pena! Si l hubiese tomado el tiempo para
comparar su texto con otras versiones antes de subir al plpito, hubiera descubierto que la frase que l haba escogido no se encontraba en los mejores textos
en ese lugar, pero que la frase s aparece en un pasaje paralelo, y que
seguramente l hubiera podido haber usado ese texto como base de su sermn!
(para darse cuenta de cmo la crtica textual funciona en la prctica, compare
los textos de Hechos 9:6 y 22:1 O en varias traducciones).
Las palabras de personas no inspiradas registradas en la Biblia no deben
ser .utilizad~s como texto o, por lo menos, deben ser usadas con mucha cautela!
Quiz uste~ se pregunte: Existen pal~bras en las Sagradas Escrituras de
personas no inspiradas? La respuesta es s! Pero, no se asuste! Hay que
descubrir quien habl y donde habl. Por ello, quiero sealar tres tipos de
textos que deben ser evitados o utilizados ;c on mucha cautela, observando muy
bien su contexto:
1

. Textos que pres~ntan las falsas declaraciones de personas malas. Por


ejemplo, Job 2:4: "Y Satans respondi al Seor diciendo: 'Piel por piel! Todo
lo que el hombre tiene lo dar por su vida'':. Como Satans no haba logrado
que Job maldijera a Dios, aunque le haba quitado a sus hijos y riquezas,
entonces ech mano de una mentira y afirm que si Job fuese atacado en su
cuerpo y que si su salud fuese arruinada, Job finalmente acabara blasfemando
y pecando contra Dios. De la misma manera como Job se mantuvo fiel, aun .
enfrentando el sufrimiento y la prdida de su salud, asi mismo muchos
creyentes en Cristo de todas ias pocas han preferido morir como mrtires
antes que blasfemar o negar a su Salvador! Acurdese que el diablo es el padre
de la mentira!
Textos donde personas bien intencionadas dan falsos consejos. Tomemos
por ejemplo los "amigos de Job" que emitieron b uches conceptos equivocados. A propsito, {a nica vinud que enconrram9s en ellos fue la de que
trataron de consolar a Job en su sufrimiento y, adems, el hecho de que
permanecieron en silencio durante siete das y siete noches! (Job 2:11-13).
Pero, tan pronto como comenzaron a hablar, manifestaron incontables ideas y

104

La preparacin y predicacin del sermn bblico

conceptos equivocados, aunque dichos consejos fueron ofrecidos con la mejor


intencin. En Job 4 :7, Elifaz preguma a Job: "Recuerda, por favor: quin ha
perecido por ser inoceme? Dnde han sido desrruidos los rectos?" . Elifaz sigue
diciendo que, si alguien sufre es porque pec. Eso no es novedad pues, an en
nuestros das, hay quienes se levantan para insinuar que si las personas sufren,
tiene que ser consecuencia de un pecado oculto!
Es verdad que todo pecado lleva, ms temprano o ms tarde, algn tipo de
sufrimiento. Pero, no siempre el sufrimiento es ei resultado directo de un
1
pecado en la vida de aquel que sufre! Pregunte a la esposa y a los hijos de un
hombre viciado en el alcohol o en las drogas si los inocentes no sufren! Vivimos
en un mundo donde muchas veces los inocentes perecen y los rectos son
destruidos. Por ejemplo, una joven pareja fue asaltada en una parada de
autobuses. Ellos eran creyentes y el esposo trat de testificar de Cristo a los
maleanres. Uno de ellos se enoj y dijo: "Es usted un creyeme de verdad?
Veamos entonces si los cristianos no sangran como cualquier otra persona". Y
le dio un disparo, matndolo en el acto. Su muerte fue el resultado de haber
pecado conrra Dios? No! Mis hermanos, hay que reconocer que muchas veces
los inocentes sufren -y cmo sufren!
Texros que preseman verdades proferidas por malas personas. Ya mencion
el texto de Hechos 16:17 donde una joven con un espritu maligno dijo la
verdad: "Esta, siguiendo a Pablo y a nosotros, gritaba diciendo: 'Esros hombres
son siervos del Dios Aldsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin!'".
Un hombre malo o un demonio pueden hablar la verdad una y otra vez, o
pueden mezclar la verdad con b mentira. Sin embargo, eso no significa que
podamos tomar sus declaraciones como verdaderas o como una buena base
para un sermn! Debemos ser muy cautelosos e investigar quin habl en el
pasaje que seleccionamos como base para un sermn!
El tema o ttulo del sermn debe estar de acuerdo con el texto, o sea, en
perfecta armona con l. No se debe fo rzar el texto para que ensee algo que ~
no ensea. Cierto seminarista, excelenr~ alumno de homilrica, prepar un
mensaje sobre el hogar. En su sermn, dijo que el hogar era provechoso para
ensear y corregir. Escogi como texto 2 Timoreo 3:16 que dice: "Toda la
Escritura es inspirada por Dios y es til para la enseanza, para la reprensin,
para la correccin, para la insrruccin en justicia". Es evidente que este texro se
refiere a la Biblia; no dice nada sobre el hogar. Hubiera sido mucho mejor que
l hubiese escogido otro texto que se centrara en el hogar, por ejemplo,
Colosenses 3'18-21 o 1 Pedro 3.

.,....

El texto bblico para el sermn

105

Por lo regular, es mejor seleccionar textos positivos que negativos. El predicador debe enfocarse ms en lo que los oyentes deben hacer que en las cosas
que no deben hacer. (Es lgico que se presentarn momentos cuando el
contenido del mensaje tendr que ser negativo. Hay que usar para esto nuestro
sentido comn!).

SUGERENCIAS PRCTICAS SOBRE EL TEXTO


Por lo general es mejor tener solamente un texto como base del sermn.
En algunas ocasiones, sin embargo, est bien tener ms que uno. Ejemplo: En
el estudio donde se abordan varios aspectos de una doctrina; para resaltar un
contraste. Cierto hermano utiliz dos textos en su mensaje refirindose a la
.pregunta de Job: "Si el hombre muere, volver a vivir?" Oob 14:14)
conectndolo con la respuesta de Cristo: "Yo soy la resuneccin y la vida" . Sea
cuidadoso! Si usted emplea varios texros, ellos deben tener unidad ~e pensamiehto y deben ser explicados en forma satisfactoria.
El tamao del texto depender en parte del tiempo que se disponga para
el mensaje. Por ejemplo, sern diferentes los tamaos de los textos que se utilice
para un mensaje radiofnico de ocho minutos y un mensaje de veinticinco
minutos en una iglesia. El asunto a ser tratado determinar el tamao adecuado. Es conveniente variar el tipo y el tamao del texto. Cierto pastar me
comparti que slo predicaba usando textos de un versculo. Es cierto que
existen buenos textos con un slo versculo, pero hay otros excelentes que son
ms extensos! No se limite al uso de un slo tipo de texto. Quizs un "tamao
modelo" sea un prrafo de las Escrituras (enrre cinco y diez versculos). No
obstante, el texto puede ser menor o mayor que eso.
Cualquiera que sea el tamao del texto que se utilice, debe presentar una idea
o pensamiento completo. En una ocasin alguien predic un sermn intitulado
"Slo Jess". La itlea bsica era la de afirmar que no haba nadie que hubiese
v.ivido, enseado, muerto y resucitado como Jess, que l era nico y que slo l
poda ser Seor y Salvador. Estas son ideas bblicas, no obstante, el texto
escogido nada deca sobre ellas! Dos palabras de Marcos 9:8 que forman un

1
. -pensamiento completo fueron utilizadas como base textual: "Slo Jess". El texto
de Marcos 9:2-13 narra los hechos acontecidos en el monte de la Transfiguracin. Despus que Elas y Moiss hablaron con Jess y Dios dio testimonio de
que Jess era su Hijo amado, los apsroles no vieron a nadie, sino "slo a Jess".

106

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Busque siempre buenos textos y tenga un mtodo para guardar las ideas
que usted descubra, manteniendo un "semillero homiltco,. Es aconsejable
tener un cuaderno para hacer el registro de las ideas de buenos textos e ideas
para sermones. (Si u sted usa una computadora, puede abrir una carpeta o
flder bajo el ttulo: ((Ideas para Predicar"). Yo acosturnbro guardar en las
pginas de mi Biblia de estudio pequeas hojas de papel cortadas en un tamao
que quepan en mi Biblia. Mientras me encuentro en mi momento devocional
diario, voy escribiendo el texto y todo lo que venga a mi mente en relacin a
L Algunas veces, elaboro un bosquejo completo para un sermn. Ouas veces,
surgen ideas generales o ilustraciones. Siempre es aconsejable escribir el motivo
por el cual aquel determinado texto llan1 nuestra atencin. De lo contrario,
al mirar ms tarde para aquella lista, usted podr no recordar idea alguna para
un sermn. Hay momentos cuando somos muy creativos, y por eso, el fruto J
de estos momentos debe ser cuidadosamente g u ard ado. Totne en cuenta que,
en otras horas, la mente no quiere funcionar y tenemos que gastar mucho
tiempo tratando de encontrar una idea para predicar, a veces, sin producir
ningn resultado. Algunas veces una idea para predicar es "echada en remojo"
en nuestro semillero homiltico durante un buen tiempo, quiz por aos, ~
cuando finalmente aparezca el momento exacto para predicarla. Durante este
tiempo la idea va madurando.

En sus sern1ones d al texto un sitio de honor. Utilcelo directamente en la


discusin de los puntos del sermn, llamando la atencin del pueblo para l.
Diga: "Aqu en el versculo tal leemos: .. . ". Pero no haga como cierto
predi.::ador que, al final de su mensaje, predicado sin estar relacionado a ningn
texto en particular, dijo: ceS que muchos aqu estn curiosos por descubrir cul
es el texto que se refiere a esta palabra que les traje hoy. Ahora, por ltimo, voy
a leerles el text o". Hacer eso es poner, otra vez, "la carreta frente a los bueyes"!

-~

Preparese adecuadamente para la interpretacin oral del texto. Trate de


familiarizarse con l, sepa dnde hacer las pausas, cules son las palabras que
deben ser enfatizadas, etc. Cuntas veces los predicadores en los cultos rropiezan
con palabras o nombres durante la lectura! Qu vergenza! Esto es seal de que
no pusieron atencin a ese detalle tan importante. Un gran obrero deca que,
antes de subir al plpito, sola leer el texto en voz alta unas f-5 veces. Hermano,
cmo es su preparacin para leer el texto de sus sermones?
'

Utilice su propia Biblia en la lectura hecha en el plpito. Eso evitar que

J
j

El texto bblico para el sermn

107

caigamos en situaciones vergonzosas debido a las variaciones en las versiones


que pueden dificultar, tanto la lectura en voz alta, como la exposicin del texto.
Cuando anurcia el texto, espere el tiempo necesario para que los oyentes
puedan encontrarlo y acompaar la lectura en sus propias Biblias. Es bueno
anunciar el texto por lo menos dos veces. Es posible que en la primera vez
muchos estn pensando en otras cosas; el predicador slo consigue la atencin
total cuando repite el libro, el captulo y el (los) versculo(s). No invierta el
orden diciendo, por ejem plo: "Vamos a leer los versculos trigsimo primero
hasta el trigsimo sexto, del vigsimo noveno captulo del segundo lib ro de
Crnicas". Nadie podra hallar el texto!

NOTAS

l. James S. Stewan The Cates ofNew LiJe (New York: Charles Scribner's Sons, 1940),
pp. 102-11.
2. W A. C riswell A Biblia para o Mundo de Hoje (Ro de Janeiro: JUERP, 1968),
pp. 127-1 49.

LA CORRECTA INTERPRETACIN DEL TEXTO

- ---=:::!

La

misin del predicador no termina cuando l hace la seleccin del texto.

bblico que va utilizar como base de su mensaje. En el captulo anterior


mencionamos la gran importancia de esta seleccin que es el primer paso para la
preparacin de un sermn. El segundo paso es el estudio adecuado del texto para
que este sea imerpretado y aplicado de forma correcta en el desarrollo del sermn.
Hoy en da se enfatiza mucho la comprensin del significado del texto.
bblico. La tarea del intrprete de la Palabra de Dios es muy amplia. En cierto
sentido el intrprete es histOriador, pues ene que entender el texco en su
contexto original, tratando de conocer el "porqu", el "cmo'', el "cundo" y el
"dnde" del texco bblico. A la vez, el intrprete es detective, pues investiga las
llaves de los misterios de la revelacin de Dios con b imencin de que la verdad
y la justicia prevalezcan. Es, adems, ex plorador cuando descubre en las pginas
de la Biblia los caminos que co nducen a Dios y al cielo. Es un cazador de .
tesoros porque est siempre en pos del tesoro oculco bajo los puentes y en los
arroyos de agua viva. l es gua, conduciendo a los peregrinos con seguridad
para que conozcan al Dios de amor y para que lleguen a una tierra mejor.
Quiz algunos lecmres crean que el proceso de imerpretacin del texto bblico
est cumplido cuando se conoce aquello que el autor estaba tratando de decir. La
verdad es otra. Desde el principio, Dios plane la enseanza bblica para que ella
fuese relevante y aplicable para cada generacin. Es necesario que el predicador
que hace la exgesis y la interpretacin del texto presente su relevancia, su
aplicacin y s~ significado contemporineos (en un captulo posterior el lector
encontrar un estudio ms complem sobre la aplicacin de las ideas del texto).

La correcta interpretacin del texto

109

CUL ES LA NATURALEZA DE LA
CORRECTA INTERPRETACIN DE LAS ESCRITURAS?
La correcta interpretacin del texro exige el esfuerzo mental y espiritual del
intrprete para captar el hilo del pensamienro y la manera de pensar del auror
del texro que fue inspirado por Dios para escribir el mensaje. El verdadero
significado del texto no debe ser determinado, sino descubierto por el intrprete. l no e~ el dueo del texto. Su tare;} es descubrir el significado original y su
propsito. ' En cuanto al proceso de in~piracin de las Sagradas Escrituras,
entiendo que el intrprete debe aceptarlo en roda su plenitud. La Biblia es la
.absoluta y suprema auroridad de la fe y de la prctica de los creyentes en Cristo.
La Biblia es un libro sagrado que fue inspirado, dirigido y preservado por el
Espritu de Dios. Podemos y debemos confiar en la revelacin de Dios a los
hombres. Eran hombres inspirados por el Espritu Santo que escribieron para
las personas de su poca, pero lo que escribieron tambin presenta aplicaciones
para todas las generaciones posteriores.
Al mismo tiempo, no hay una relacin directa entre inspiracin e
interpretacin. Aun cuando dos intrpretes partan de la misma premisa sobre
la inspiracin divina de la Biblia, ellos pueden divergir o llegar a conclusiones
distintas en la interpretacin de un texto. Por ejemplo, existe mucha divergencia en la interpretacin de pasajes con enseanzas escatolgicas relacionadas al
milenio. Existe base para ms de una interpretacin. No todos estaran de
acuerdo conmigo en mi posicin de premilenarismo histrico!
Otro ejemplo ilustra la posibilidad de que dos intrpretes que confan
igualmente en la ~nspiracin plena de las Escrituras lleguen a conclusiones
distintas. Existen diferentes opiniones sobre el significado de la palabra "da" en
l primer captulo de Gnesis. Algunos creen que el vocablo significa exactamente lo mismo que significa hoy cuando es usado en forma literal, o sea, 24 horas.
Otros piensan que, como el sol y la luna fueron creados solamente en el cuarto
da (ver Gnesis 1: 14-19), la expresin "da" podra representar un perodo de
tiempo no necesariamente igual a 24 horas. La expresin "da" tiene varios
significados como se puede verificar en los siguientes pasajes: Gnesis 1:5, 8, 13,
14, 16; 2:4; Salmo 90:4; Joel 3:18; Juan 16:23; Hechos 2:20; 2 Timoteo 1:12;
y 2 Pedro 3:8. No hay que adoptar una postura qogmtica en casos como estos.
Lo que s debemos recordar es que la creacin fue hecha por Dios, cualquiera
que sea la imerpretacin de la palabra "da" en Gnesis l.
Nosotros como seres humanos somos limitados. Solamente nuestro Seior

Jesucristo es el perfecto exgeta de la verdad y el intrprete infalible. El

110

La preparacin y predicacin del serm n bblico

inrrprete debe ser diligente en su estudio y, al mismo tiempo, debe buscar


aprender lo que otros ya descubrieron. Acurdese de que otros intrpretes
tam bin han sido enseados por el Espritu Sanro. En cierra ocasin, Spurgeon
manifest perplej idad ante la realidad de que ciertos hombres que hablan ramo
de lo que el Espritu les revela da11 tan poco valor hacia aquello que l ha
revelado para orros! 1
Aun sabiendo que la Biblia es confiable, el intrprete, sin embargo, por ms
piadoso, serio y esforzado que sea, puede equivocarse en sus conclusiones. Por
ello, debe manrenerse humilde mientras busca el verdadero significado del texto
bblico, reconociendo que nadie es infalible en la bsqueda de la interpretacin
ms adecuada. W T. Conner, considerado como uno de los principales telogos
bautistas de la pasada generacin, fue profesor durante muchos aos en el
Seminario Teolgico Bautista del Suroeste, en Forr Worth, Texas. En cierra
ocasin, l estaba presentando un texco de difcil interpretacin en clase y declar
que iba a ofrecer varias iiiterpretaciones posibles del rexro, reconociendo que le
era difcil para l mismo decidir cul era la ms correcta. Ames de que pudiese
presenrar las posibles interpretaciones, un alumno (que cursaba el primer ao del
Seminario) expres su objecin. El estud iante afi rm que l saba exactamenre
cmo hacer la interpretacin y que, segn l, era la nica pos~ble. Enseguida pas
a presentarla. Cuando el alumno termin su exposicin y volvi a su asiento,
Conner le dijo: "Joven, yo no dije que usted no conoca el significado del texto.
Lo que dije fue que ni yo, ni muchos otros de los ms grandes pensadores
teolgicos en el mundo lo conocamos". Sera mejor un poco de humildad de
parte de los intrpreresF.
El intrprete d ebe cuidarse para no hacer sus interpretaciones de forma
arbitraria o inventar interpretaciones basadas en sus propias opiniones. El
estudioso de la Palabra de Dios debe aprender a hacer la "exgesis" del texto, o
sea, sacar de este su verdadero significado. Eso es muy distinto de la" euxgesis"
que significa sacar las ideas de su propia cabeza y ponerlas en el texto. En este
caso, el texto bblico es usado como una especie de "trampoln" para llevar al
intrprete hacia donde l quiere llegar! El texto puede ser usado as por
ignorancia, por descuido o por deshonestidad, manejando las Escrituras para
que digan lo que no dicen. De cualquier manera, hay que sealar esto: Por ms
bien intencionado que sea, el que maltrata o adultera el texto sagrado, .
poniendo en l sus propias ideas y prfd icndolas, peca contra su significado, al 11
ig~al. que algunos herejes, que urilfzan la Biblia para alcanzar ~us propios
obJenvos, tratando de fundamenrarl sus herejas en textos que ellos mismos
tuercen y adulteran a su anrojo. Si la interpretacin del texto es equivocada, el

~.

La correcta interpretacin del texto

~.

111

sermn no solamente fracasa, sino que se conviene en un peligro y aun en una


amenaza para el oyente! El predicador debe reconocer su responsabilidad de
jams "adulterar" o "falsificar" el mensaje de la Palabra de Dios (ver 2 Corintios
4:2 en la versin Reina-Val era Actualizada 2006 y en la Biblia en el Lenguaje
de Hoy). En la Biblia de Lenguaje Sencillo este texto de Pablo es presentado de
la siguiente manera: "No sentimos vergenza de nada, ni hacemos nada a
escondidas. No tratamos de engaar a la gente ni cambiamos el mensaje de
Dios. Al contrario, Dios es testigo de que decimos slo la verdad. Por eso,
rodos pueden confiar en nosotros".
Para poder estar ms seguro en sus interpretaciones, es bueno que el intrprete
haga un estudio serio de la hermenutica, la ciencia que trata de las leyes de la
interpretacin bblica. La hermenmica ; rene el esfuerzo total de la teologa,
exgesis, h)sroria y homiltica para la pr~clamacin de las buenas nuevas para la
gente de nuestra poca. En los ltimos aos ha habido mucho avance en el
estudio de los principios hermenuticos, lingsticos, gramaticales y literarios
asociados a la tecnologa de la informtica y a la teologa bblica. De vez en
cuanto, debemos hacer una revisin en nuestra metodologa exegtica de las
Sagradas Escrituras a la luz de los estudios y descubrimientos ms recientes.
El intrprete no debe quedarse paralizado, amedrentado ante los desafos de
la correcta inrerwetacin del texto bblico. El estudio debe ser prctico y no
solamente terico! Muchas veces, el estudio de ciertos aspectos de la hermenutica es poco provechoso para los obreros del Seor y deja ms dudas que
certezas. Creo que algunos que se especializan en esta materia nunca
interpretarn los textos de una forma prctica, con miras a la creacin de
mltiples sermones para cada semana, como un obrero comn tiene que
hacerlo. Algunas obras de estos especialistas dan la impresin de que fueron
escritas para otros especialistas y no para aquellos que tienen que usar la Biblia
de manera prctica en el cotidiano deber de su ministerio. No creo que Dios
haya dado su Palabra para que solamente algunos especialistas de una lite
teolgica pudiesen comprenderla. Entiendo que su voluntad es que wdo aquel
que tiene a Cristo como su Salvador y Seor esmdie, comprenda y ponga en

prctica el mensaje de su revelacinJ.


RAzONES POR LAS CUALES LOS PREDICADORES FALLAN
EN LA INTERPRETACIN DEi LOS TEXTOS
Algunas de las razones por las cuales ciertos predicadores no logran interpretar
correctamente los textos de la Biblia son las siguientes:

112

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Exceso de confianza en su propia docuencia e insuficienre bsqueda del


verdadero sentido del texto. Hay muchos que se juzgan capaces de hablar e
improvisar brillanrememe en rodas la.<: circunstancias. Pero se auroengaan,
pues es casi imposible hacer un sermn de improviso digno de nombre, sin
previo estudio y preparacin. Algunos creen que basta abrir la boca para que
fluyan ideas, pensamientos y exhortaciones llenas de sabidura. Hay quienes
aun creen que Dios inspirar sus corazones y llenar sus bocas con palabras
poderosas en el exacto momento de la predicacin. Para aquellos que as
piensan, el esmdio de la homilrica y de la hermenutica es considerado un
desperdicio de tiempo y constimye falra de fe. Tal actitud sera un insulto al
Dios que nos llam para predicar. Tengo lstima de los que as razonan pues
ellos afrentan a Dios por su descuido en la preparacin para predicar.
Confianza exagerada en su conocimiento general de la Biblia y su idea de
que pueden sustituir hechos especficos del texto seleccionado por consideraciones sobre el significado del [exro. Aquellos que nacen y crecen en hogares
cristianos y participan activamente desde temprano de los servicios y de la
Escuela Bblica Dominical adquieren un cierto conocimiento bblico y, en
algunos sentidos, aventajan a aquellos que no tuvieran tal privilegio. Pero aun as,
no pueden depender slo de ese conocimiento general, adquirido a lo largo del
1
tiempo, cuando se trata de hacer la imerpreracin correcta de un texto bblico.
Muchas costumbres, palabras y frases encontradas en la Biblia tienen un
significado que solamenre un estudio especfico en comentarios y diccionarios
bblicos podr revelar. Por ejemplo, nadie podr compre~1der lo que es la
"piedrecita blanca" que Cristo promete como galardn "al que venz~', si slo
considera su significado de la expresin en el mundo moderno (ver Apocalipsis
2: 17). Otro ejemplo se encuentra en 2 Corintios 12:7 donde el apstol Pablo se
refiere al "aguijn en la carne". En este caso, cul es el significado de la palabra
"aguijn"? La mayora de la gente cree que Pablo est comparando un problema ,
fsico (u otro tipo de problema en su vida) al espino de una rosa, refirindose a
algo que duele, incomoda o irrita. Un problema con el cual l tendra que
convivir y "aguantar" firme. Pero, la palabra "aguijn" -s/wlops en el idioma
original- slo aparece en el Nuevo Testamento y puede significar una "estaca
pumiaguda y corcanre" 4 Barclay dice que probablemente este es el significado
de la palabra en el texro: "En ocasiones los criminales eran levantados en una
estaca puntiaguda y cortance. Fue una de estas estacas que Pablo sinti
penetrando su cuerpo"'. G. R. Beasley-Murray 6 dice que la palabra skolops
algunas veces fue utilizada por los cristianos para referirse a la cruz. Pablo

La correcta interpretacin del texto

~..,

113

estara entonces diciendo que tena un problema, de salud o de otra ndole,


mucho m<lS serio que algo que simplemente lo incomodaba o lo irritaba. Algo
semejante a una estaca cortante haba penetrado su cuerpo y lo haca sufrir
terriblemente. Si el intrprete slo transmite el primer pensamiento que viene
'a su cabeza, puede equivocarse en la interpretacin.
La utilizacin excesiva de fuentes extrabblicas en sustitucin al material
que debera ser extrado del texto. Hay quienes llenan el sermn de ilustraciones; noticias, teoras sociolgicas, psicolgicas o filosficas, sin llegar a analizar
profundamente el texto escogido para el sermn. No hay ningn problema en
mencionar algo relevante del noticiero que, tal vez, haya impactado a los
oyentes en los que das que antecedieron a la predicacin. Por el contrario, es
loable tejer comentarios sobre eventos de actualidad. Pero es algo totalmente
distinto si uno llega a basar todo su sermn en cosas de esa naturaleza.
Pereza para estudiar adecuadamente el texto que servir de base para los
sermones. Los predicadores "perezosos" no dan al plpito la debida importancia,
y por ello, no tienen mensaje para transmitir a sus oyentes. Muchos se limitan a
repetir frases gastadas por el uso. Otros amonestan a sus congregaciones sin amor,
'm1.entras otros aun
' parecen estar s1empre
. 1
/ pastor o
orando para que a1gun
predicador visitante aparezca justo al coJnienzo del servicio, para que puedan as
prestar el plpiro al visitante en vez de Jredicar ellos mismos su propio mensaje.
Los oyentes evanglicos son cada vez ms preparados y exigentes. Anhelan
or un mensaje que viene de parte de dios. Aguardan una palabra de estmulo,
de orientacin, de aliento y de esperanta. Es preciso estudiar y prepararse para
predicar. AJgunos evitan hacer su propio estudio del texto escogido, leer libros
que aclaren su verdadero significado, luchar para entender la verdad eterna,
organizar sus ideas y buscar buenas ilustraciones y aplicaciones. Es un trabajo
arduo, difcil y, a veces, latoso. Escribir ideas y luego seguir revisndolas, esto
toma tiempo. Algunos prefieren involucrarse en otras tareas como la
construccin de templos, hacer visiras, solventar asuntos externos de la iglesia,
realizar llamadas telefnicas, etc. Sin embargo, cuando eso pasa, las ovejas
sufren por la falta de una buena nutricin. La preparacin para predicar es
esencial para que las ovejas estn bien alimen tadas. Es triste escuchar a un
1
obrero decir que la preparacin adecuada de sermones es un trabajo difcil y
penoso, cayendo as en las mismas disculpas que sus miembros suelen presentar
para no servir a Dios. El predicador perezoso nunca ser un buen expositor d e
la Palabra de Vida si no se arrepiente de su desidia!

114

La preparacin y predicacin del sermn bblico

La falta de nociones adecuadas sobre el trabajo necesario para convertirse


en un intrprete de las Escrituras. Los predicadores no deben estar satisfechos
con cualquier idea que se les venga a la cabeza, limitndose f pocos minuws de
estudio. Es necesario tiempo para la oracin, el estudio, la meditacin y la
consulta de libros apropiados. Hay predicadores que hablan de una directa
relacin entre saber manejar las herramientas de su oficio y la bendicin de
Dios que slo viene por el estudio y la preparacin de sermones. Algunos, sin
embargo, ignoran o menosprecian los aspectos importantes como la seleccin
y el estudio del texto y la preparacin adecuada del sermn o del estudio
bblico. Otros no valoran el estudio de la homiltica y de la hermenutica,
burlndose y criticando a aquellos que se esfuerzan para mejorar sus predicaciones. Esw hace que las ovejas se vuelvan raquticas por la falta de alimento!
Ocupacin con asuntos triviales. El que se ocupa con trivialidades se roba
el tiempo que podra ser dedicado al estudio y a la preparacin para la
predicacin. Reconozco que muchos tienen su tiempo ocupado con su trabajo
secular, que es la base de su sostn financiero. No obstante, al mismo tiempo
se dedican a actividades como ver la televisin. Es necesario que el que predica
sea disciplinado y sepa evaluar sus prioridades. Es difcil justificar la falta de
1
preparacin. Puede ser que el propio predicador no est satisfecho con su
preparacin, pero esta debe ser siempre la mejor posible. Debemos dar lo
mejor al Maestro. Cualquier justificacin sobre "falta de tiempo" debe ser
presentada directamente al Seor! Cualquiera que se encuentre demasiado
atareado para poder estudiar y preparar sermones, simple y llanamente est
demasiado ocupado!
Falta de nociones sobre la importancia de la rarea de interpretar la Biblia.
Dios quiere usarnos en la predicacin. Seremos mejores obreros si estamos
preparados para eso. Mientras predicamos, habr personas en la congregacin
que necesitan de un mensaje claro, cohereme, organizado, en fin, una palabra
de parte de Dios. Habr personas que se cncuemran en el "valle de la decisin",
y Dios quiere usar el mensaje para cocar sus corazones y transformar sus vidas.
El predicador debe dar lo mejor de s, haciendo todos los esfuerzos para
satisfacer los anhelos de los oyentes y el deseo de nuestro Dios.
Negligencia o falta de comprensin de la fraseologa del texto. Existen
decenas de ejemplos de ello. A veces, la frase es una expresin idiomtica
desconocida por el intrprete. Es muy comn que el predicador d a una

La correcta interpretacin del texto

....

115

palabra del texto un significado moderno y no el original. Muchos sermones


han sido predicados sobre el hogar utilizando el texro de Isaas 39:4 y de 2 Reyes 20:15: "Qu han visto en tu casa?". A simple vista, el texto parece
adecuado, sin embargo, el vocablo "casa" que aparece en el texto no es
sinnimo de hogar; antes a la luz del contexto significa "reino". El rey Ezequas
haba mostrado a los emisarios del rey de Babilonia todas sus armas, sus
tesoros, todo lo que haba en su reino (ver Isaas 39:1-8 y 2 Reyes 20:13-15).
Para hablar sobre el hogar, sera preferible escoger a uno de los buenos textos
que abordan el tema de una manera ms directa. La palabra "casa" puede
significar muchas cosas diferentes tales como: residencia, hogar, edificio y
familia. Puede ser tambin un verbo, con diferentes significados.
Otro ejemplo: Algunos entienden que Hechos 16:33 habla del bautismo
infantil, al mencionar sobre el carcelero: ''y l fue bautizado en seguida, con
todos los suyos". Algunos interpretan este texto como si el carcelero tuviese
hijos pequeos.
argumento por omisin muchas veces crea problemas para
el intrprete, como en este caso. Escudiando la historia de la poca es fcil ver
que el carcelero debera rener muchos aos de seryicio militar para ocupar la
posicin de carcelero-jefe de una colonia romana como la ciudad de Filipos.
De ninguna manera se trataba de un principiante. Aquel hombre (debido a su
edad y experiencia) no poda tener hijos pequeos. C ualquier persona que es
salva por Cristo necesita comprender su situacin como pecador ante Dios y
arrepentirse de sus pecados. La experiencia de la salvacin y el bautismo no es
para nios recin nacidos en el Nuevo Testamento! El carcelero y sus familiares
tuvieron una experiencia real de salvacin. Es necesario que el intrprete
estudie muy bien las frases del texto para no cometer equivocaciones en la
interpretacin.

Un

Negligencia o falta de consideracin del contexto. Cualquier texto es parte


de un contexto que es fundamental para su interpretacin pues arroja luz sobre
su verdadero significado. Sin la comprensin del contexto, el intrprete dispara
un "tiro al aire". Hay un dicho que declara: "Un texto sin contexto slo sirve
de pretexto". Cierta ocasin, o algo que quiz haya sido una de las
afirmaciones ms necias y desastrosas que jams haya escuchado en toda mi
vida. Participaba d~ un culto donde un prediet}dor muy respetado ley una
frase de ese libro difcil y enigmtico de la Biblia, Eclesiasts, comentando
luego: "No cono:zi:o el contexto de esta frase ni me interesa conocerlo. Slo s
que Dios habl conmigo a travs de ella". En seguida, predic un sermn que
no tena ninguna concordancia con el verdadero significado del texto. Estaba

116

La preparacin y predicacin del sermn bblico

realmente predicando la Palabra de Dios en este caso? ;'\Jo, de ninguna manera:


Estaba predicando sus propios pensamientos.
Peor todava fue cuando cieno pastor le dijo a otro: "Nunca trato de conocer
nada del conrexto1 porque me remo que venga a perjudicar la idea del sermn
que quiero predicar". Qu lamenrable! Entonces yo dira: Que sea destruido
todo aquello que no est de acuerdo con el significado original y verdadero del
texto! Dios no quiere que nadie predique sus propias ideas. La ignorancia del
contexto es algo que puede ser superado, pero evltar conoceqlo es deshonestidad. Para eso no hay excusa!
Quiz el lector pueda cuestionar mi punto de vista. Algunos pueden creer
que, habiendo la conviccin de que el Espritu Santo nos brind una correcta
interpretacin, a pesar de desconsiderar la hermenLttica, uno debe "seguir
adelante" y predicar la idea. Algunos, convencidos de su "infalibilidad" pueden
tildar a los que no concuerden con su interpreracin de "inseguros" y de tener
"poco discernimiento" espiritual. No es correcto poner la experiencia por
encima de la Biblia como muchos ha~en hoy da. El Espritu Santo nunca se
contradice. Y la Biblia tiene razn! !
Ahora quiero ofrecer algunos ejemplos de la importancia del contexto. Si
alguien le preguntase a usted sobre el significado de la palabra "cosmos" cul
sera su respuesta? Probablemente dira: "el universo". Sin embargo, el
significado correcto depende del concexro. "Cosmos" es tambin el nombre del
ltimo equipo de ftbol dude jug el ms grande jugador de ftbol de wdos
los tiempos, Edson Arantes do Nascimenro, el rey Pel!
Si el intrprete no llevase en cuenta el contexto en consideracin, sera
posible probar cualquier cosa o cualquier doctrina, por ms equivocada que
fuese! Por ejemplo hay ateos que se burlan de los creyentes diciendo: ''Cmo 1
pueden ustedes creer en Dios si su propia Biblia d ice, no una, sino dos veces,
que no hay Dios?". De hecho la Biblia dice es ro dos veces en los Salmos 14:1
y 53:1! Pero hay que leer esta declaracin en su context?. Hay una parte
anterior muy importante que cambia todo el significado del texto: "Dijo el
neCio en su corazn: No hay Dios". No lo cambia? Est viendo usted la
importancia de predicar la idea dentro de su contexto?
Algunos utilizan el texro muy conocido de Filipenses 4:13 para afirmar que 1
el creyente puede hacer cualquier cosa "en Cristo", porque el texto declara
"todo lo puedo en Cristo que me fortalece". Pero, "rodo" en el espritu del '
contexto significa estar satisfecho en todas las circunstancias de la vida, tanto
en la hartura como cuando se sufre hambre; cuando se tiene abundancia o
escasez. El texto no ensea que el creyente puede dominar toda la ciencia o que 1

pueda transmitir sus pensamientos a trav~s de un satlite de comunicaciones.


No dice que por Cristo, l puede vivir sin! necesidad de trabajar o hacerse rico,
en lo que a lo material se refiere. El texto apunta a que nuestra dependencia de
Dios es independiente de las circunstancias que vivimos
Muchos predicadores, y aun ciertos polticos, han utilizado J uan 8:32 sin
considerar el contexto de los versculos 31 al 36. El versculo 32 dice: ''y
conoceris la verdad y la verdad os har libres". Muchos alaban la libertad y la
democracia y hablan sobre la herencia de la libertad en la educacin, en el
conocimiento, etc. Sin embargo, Jesucristo no estaba hablando nada sobre eso!
El texto no sirvel para un sermn que hable sobre la libertad intelectual,
poltica y social como un derecho del ser humano! N uestro Seor estaba
hablando de escuchar su palabra, creer en su mensaje y en su persona, y
entonces la gente podra ser libre del pecado y de la muerte.
: Cierto lder de un movimiento poltico-religioso adopt ~omo su lema de
.campaa el texto de 1 Corintios 15:57 " .. . Gracias a Dios, quien nos da la
victoria ... ". (La parte final del texto dice: "por medio de nuestro Seor
Jesucristo". Esta parte fue ignorada por simple conveniencia! El hombre, con
entusiasmo, dijo que la victoria en el campo poltico y aun contra otras
naciones estaba garantizada, citando este pasaje. Sin embargo, el contexto,
adems de mostrar que nuestra victoria viene por medio de nuestro Seor y
Salvador, trata de la victoria del creyente en Cristo sobre la muerte. Nada tiene
que ver con movimienros polcicos-religio~o~!
Quisiera mencionar aun otro ejemplo. En cierta ocasin alguien predic
sobre el tema: "Habr lugar en su iglesia?". El texto utilizado fue una frase de
Gnesis 24:23 que dice: "Habr lugar en la casa de tu padre .. . ?". Los puntos
fueron:
Habr lugar en su iglesia para que un profeta predique?
Habr lugar en su iglesia para personas con diferentes dones y habilidades?
Habr lugar en su iglesia para que Dios acte?
Habr lugar en su iglesia para todos, sin importar su condicin social,
raza, cultura o situacin religiosa?
En la introduccin del sermn, el predicador dijo reconocer que el texto nada
deca sobre la iglesia, sin embargo haba sido desafiante leer aquellas palabras y
que la pregunta lo haba llevado a pensar sobre nuestras iglesias y que entonces,

118

La preparacin y pr8dicacin del sermn bblico

haba relacionado una serie de preguntas que se aplicaban a ellas' Cuando el


texto es usado de esta manera es posible ensear cualquier cosa, pues la enseanza

1~
l

no es sa~ada .del tex~o sino de la cabeza del predicador! Si usted quire predicar ~
sobre la tglesta, esCOJa uno de los muchos textos que hablan sobre ella.
~
La espiritualizacin inapropiada del texto. La "espiritualizacin" es el cambio
del verdadero significado del texto por una simbologa fantasiosa. No se debe
atribuir a un texto un significado espiritual que en definitiva no lo t~ene!
.~
Es necesario tener cautela especialmente en la interpretacin de las ~
parbolas, siendo cuidadoso para no crear un significado espiritual para todos 1
los detalles. Por ejemplo, Agustn, llamado el santo, en el siglo V d. de J.C., al 1
predicar sobre la parbola del "buen samaritano", declar que el viajero haba
sido Adn; el asaltante era el diablo y sus ngeles; el sacerdote y el levita
represemaban el ministerio del Antiguo Pacto o el Antiguo Testamento; el
buen samaritano, el Seor Jesucristo; el mesn, la iglesia; el mesonero, el
apstol Pablo. Infelizmente, nada de eso se encuentra en la parbola! Es pura
fantasa, una espiritualizacin que se aleja totalmente de la verdadera enseanza de aquella historia narrada por Jess!
Alguien ense que el siervo de Abraham que haba obedecido a su amo
yendo a buscar una esposa para Isaac, representaba las caractersticas de un
genuino siervo de Dios (ver Gnesis 24). El texto no ensea nada de eso. Por
qu escoger un texto que nada dice sobre el siervo del Seor para hablar sobre
eso, cuando existen decenas de textos que tratan directamente del asunto?
Tambin o a un pastor predicar sobre el muchacho lleno de demonios a quien
los discpulos de Jess no haban podido restaurar. El predicador dijo que el
joven era sordo y mudo y que as eran muchos creyentes, "mudos" porque no
hablaban de Cristo y "sordos" porque no uataban de or lo que Dios tena para
decirles. En uno de los puntos de su mensaje l afirm que el cuerpo fsico del
muchacho se estaba atrofiando, de la misma manera que muchos creyentes se
atrofian espiritualmente porque no oran, no leen sus Biblias, etc. Cunta
ignorancia es delnostrada cuando el texto es vilipendiado de esta manera!
Otro predicador habl durante 75 minutos sobre las langostas de la vida
contempornea. Las langostas son una especie de saltamontes que pueden causar
efecros devastadores en la agricultura. El texro usado fue el de Joel 1:1-5. Fue un
1
mensaje de contenido poltico, criticando las langostas devoradoras que
representaban una lire social, las personas que explotan al pueblo, los ricos y
los dictadores. El predicador exhort a sus oyentes para buscar la integridad
personal, llevar sus vidas con principios morales y ticos, trabajar para restaurar

.~
~

J
j

'l
~

1
-~

- - - -- - -- - - - - -- -- - - - - - - - ----- -------

La correcta interpretilcin del texto

(/;};;'<:}"

119

su pas de la destruccin causada por las langostas. No obstante, nada de eso se


encuentra en el texto. Una vez ms, el predicador estaba predicando sus propias
ideas e insertndolas en un texto que era simple pretexto.
Cierto alumno predic sobre la vara de Moiss, afirmando que ella
representaba el liderazgo. En uno de los puntos, discurri sobre los peligros del
liderazgo que eran representados por la vara que haba sido lanzada al suelo y se
haba convertido en serpiente. As como una serpienre es peligrosa, el ejercicio
del liderazgo tambin presentaba peligros. Otro alumno me entreg un bosquejo
de sermn suyo diciendo que sencillamente haba perdido su utilidad. Al
estudiar los principios de interpretacin bblica haba comprendido que su
bosquejo ya no le serva ms! Su sermn !estaba titulado: "Atado por el pecado",
basndose en Juan 11, el pasaje en el cual Jess resucita a Lzaro. Segn aquel
estudiante, muchos de los oyentes de nuestros tiempos, por la gracia de Dios, ya
haban paado de muerte a vida. Jess lossac del pecado, de las tinieblas y de la
muerte. Otros, sin embargo, aunque hab an salido de la tumba del pecado y de
la muerte, seguan atados. Despus de volver a la vida, Lzaro an segua atado
a las ligaduras con las cuales su cadver haba sido envuelto. De la misma manera,
afirmaba el estudiante, algunos aunque ya han sido salvos, siguen amarrados y
envueltos en el pecado. Cristo quiere libertar a todos. Observacin: Las ideas
pueden ser bblicas; no obstante, el texto de Juan 11 no ensea nada de eso. Todo
haba sido pura fantasa del alumno.
Otro predicador trat de espiritualizar un texto, diciendo haber encontrado
(profundas lecciones" en la historia de la travesa del mar de Galilea por Jess
y sus discpulos en Lucas 8:22-25! De acuerdo con su explicacin, el barco era
la iglesia de Cristo y estaba azotado por las olas del mar que representaban el
ataque del mundo sobre la iglesia, el cual ya haba comenzado a penetrar en la
iglesia. La iglesia estaba a punto de sucumbir bajo el impacto de las olas de la
mundanalidad. Sin embargo, el Seor Jesucristo, en el momento exacto, habra
evitado un desastre, llevando la iglesia con todos los salvos hasta la otra orilla,
que simbolizaba el cielo.
Qu lleva a ua persona a tramr la Palabra de Dios de esta manera? El
deseo de "rendirle un servicio" a la causa y presentar alguna novedad? El deseo
de poner un "nuevo ropaje" a una antigua historia? Algunos tienen la mana
de intentar descubrir una nueva y misteriosa ir;terpretacin, algo fuera de lo
comn o algo espectacular! Algunos han sido infectados por el virus
"ateniense". A la gente de Atenas le encantaba hablar u or sobre alguna
novedad (Hechos 17:21). Desdichadamente, algunos creyentes menos
informados aprueban este estilo de interpretacin y estimulan a los que as
1

120

La preparacin y predicacin del sermn bblico


1

.
' d o1os como peqonas
1
.
. .,
predican,
cons1'd eran
que nenen
una VISIOn
y una comprensin especial, una comprensin mstica y profunda de las Escrituras! Sin
em bargo, tal ignorancia de pan:e de algunos oyentes jams debe servir como
disculpa para un obrero, en lo q ue se refiera a su integridad intelectual y
espiriwal, y a su compromiso de esmdiar el texto de forma diligente para
exponer la verdad, roda la verdad y nada ms que la verdad de la Palabra de
D ios. Acurdese, nunca se debe confundir creatividad con la espiritualizacin
fantasiosa del texto! Cuidado con "nuevas" interpretaciones porque, si son
realmente nuevas, probablemente no son verdaderas; si son verdaderas,
probablemente no sern nuevas! 7 .
Preste atencin a la advertencia del apstol Pedro: "Considerad que la paciencia de nuestro Seor es para salvacin; como tambin nuestro amado
hermano Pablo os ha escritO, segn la sabidura que le ha sido dada. l habla
de estas cosas en todas sus epstolas, en las cuales hay alguhas cosas difciles
de entender, q ue los indoctos e inconstantes tuercen , como lo hacen tambin
con las otras Escrituras; para su p ropia destrucci n" (2 Ped ro 3:1 5, 16).
Desconsideracin de la necesidad de estudiar el textO ante la suposicin de
que el Espritu Santo nos dar el mensaje cuando llegue el momento de la
predicacin. Algunos urilizan como argumento para defender tal idea el texto de ~
Mateo 10:19-20: " .. . no os preocupis de cmo o qu hablaris, porque os ser 1
dado en aq uella hora lo q ue habis de deci r. Pues no sois vosotros los que 1
hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre que hablar en vosotros". Hay aqu
un pecado contra el contexto, el cual es desconsiderado. Hay que ver todo el
captulo, que habla sobre los doce discpulos y su misin en el mundo, especialmente en medio a la oposicin y la persecuciu. El Sdur Jesucrisw no estaba
orientando a sus discpulos acerca de la predicacin! l les estaba enseando
sobre cmo ellos deberan de comportarse en el caso especial de presentarse una 1
persecucin, y tener q ue presentar su defensa ante los gobernantes.

Algunas denominaciones creen que el que es llamado por Diok no debe


estudiar ni prepararse para el ministerio, mucho menos prepararse para predicar. !
Ensean que la preparacin quita la inspiracin, tambin la espiritualidad, y que 1
el Espritu Sanro inspira el mensaje en el momemo mismo de la predicacin.
Cierto joven dijo a su pastor que senta el llamado de Dios para predicar el 1
evangelio, y ste lo invit para predicar algunos das despus. Al preguntarle a su .1
pastor cmo hacer para preparar un sermn, escuch esta respuesta: "No se
preocupe con esto, cuando usted est en d plpiro el Espri tu Santo le dar el
m ensaje que l quiere que. usted prediq ue". Cuando lleg el momento de la

La correcta interpretacin del texto

121

predicacin, el joven ley el texto que escogi para el mensaje e hizo una pausa.
Luego, volvi a leer el texto. Despus de algn tiempo de un embarazoso
silencio, el joven mir a su pastor un poco desconcertado y le pregunt: "Pastor,
no estoy consigu~endo pensar en nada para hablar" . Su pastor entonces le
respondi: "No se preocupe, estas cosas suelen pasar. Seguramente dentro de
algn tiempo usted comenzar a entender cmo esto funciona". Qu era lo que
aquel joven necesitaba cuando fue invitado para predicar un sermn? Necesitaba
de consejo y de una orientacin prctica, como la que recibi }os Silva, el

predicador laico 8
Falta de atencin en la interpretacin de las narrativas de las historias bblicas. Muchas veces son presentadas, como enseanza de principios universales,
ciertos detalles de la narracin que son sencillamente detalles del texto! No haga
lo que hizo un estudiante, a ttulo de broma:
Tema: Cmo tener un encuentro con Cristo
Texto: Lucas 19: 1-1 O (El encuentro de Zaqueo con Jess).
Frase de transicin: Cosas que se necesita para tener un encuentro de xito
con Jess:
Es necesario subir a un rbol (v. 4).
Es necesario bajar aprisa del rbol (vv. 5, 6) .
Es necesario invitar a Jess para una comida en su casa (vv. 5-7) .
Otra persona prepar un bosquejo sobre la curacin del ciego de
nacimiento. Los puntos fueron: El ciego q ue alcanza victoria "unta sus ojos con
'lodo", "se lava en un estanque" y "tiene suficiente edad" (Juan 9:6, 7, 21).
1

Otro ejemplo ms: lvguien hizo un bosquejo en el cual afirmaba que, para
'hacer una oracin eficaz haba que "estar parado a cierta distancia", "no alzar
sus ojos al cielo" y "darse golpes al pecho" (ver Lucas 18:13) .
.. En los tres casos mencionados, los puntos efectivamente s,o n detalles que se
encuentran en el texto, pero carecen de cualquier significado prctico para que
los apliquemos a nuestras vidas. Debemos predicar sobre las lecciones que son
'permanentes y universales y no sobre los detalles. De lo contrario, se pierde
totalmente el sentido real del texto.
i

Consideracin unilateral de las ideas que slo refuerzan las opiniones y


convicciones del predicador. El intrprete debe reconocer que posee ciertas
suposiciones, intereses, limitaciones y aun prejuicios que deben ser vencidos
'para que l pueda "pensar los pensamientos de Dios" y comprender lo que el

122

La preparacin y prE'dicacin del sermn bblico

Seor dice en un texto determinado. Muchas veces, su experiencia y su manera


de encarar la realidad no le ofrecen una base adecuada para comprender las
enseanzas del rexto. Y es evidente que l no debe tratar de interpretarlo con
una opini n previamente concebida o con prej uicio en contra de cualquier otra
opinin. Esta tendencia crece cuando se rrata de puntos complejos de texros de
d ifcil interpretacin que involucran las emociones de las personas.
Es necesario que el intrprete sea lo ms sensible y honesro posible y, al
mismo tiempo, despoj ado de cualquier prejuicio. Es normal llegar a la Biblia '
con una opinin ya formada. Todo in trp rete es influenciado durante su
formacin por su cultura, tradiciones, conductas y por su lengua. No obstante,
eso no debe llevarlo a apartar o seleccionar solamente parte de la enseanza
bblica que le interesa. En ciertas oportunidades, el intrprete slo m enciona
los nombres de determinados estudiosos com o las mximas autoridades con
interpretaciones gue confirman sus propias ideas pero, rechazando las opinio- 1
nes de los mismos estudiosos sobre interpretaciones con las cuales no es t de
acuerdo. A veces, echa mano de ciertos textos para "probar" su punto de vista;
sin em bargo, no permite que aquellos que se encuentran en desacuerdo con l
utilicen textos del mismo libro que contradicen lo que t ensea. En una
ocasin un grupo trat de probar, para m y para algunos amigos, que era
impos ible ser salvo sin haber sido bautizado. Uno de los textos utilizados para
probar su idea fue el de Juan 3:5 (que no traca de la enseanza del bautismo).
Cuando nosotr?S concesta~os a las personas de aquel grupo utilizando la
enseanza de Juan 3:16, y otros textos de los Eva ngelios, para probar que el
bautismo era solamente una seal de obediencia, y no un sacramenro esencial
para la salvacin, aquellas personas dijeron q ue aquellos texros no pertenecan
a la dispensacin de la iglesia y que, por lo tanto, no podran ser mencionados
porque ya haban sido superados! Hay que reconocer que el ser coherente sea
una de las grandes y raras virtudes!
Algunos son dogmticos al afi rmar que 1 Corintios 14:33-36 ensea que las
mujeres deben mantenerse siempre en silencio en la iglesia y que ellas no
pueden testificar, dirigir una oracin en el culro o hablar en cualquier
circunstancia. Esta interpretacin sera posible si contramos solamente con
esta referencia. Sin embargo, un poquiro antes, en la misma cana (11 :4, 5), el
mismo apsrol instruye a las mujeres para que utilizaran un velo cuando
anunciaran un mensaje de Dios y cuando oraran en los cultos de adoracin a
Dios. Se habra olvidado Pablo de lo que acababa de escribir, o se dara el caso
de haber cambiado su fo rma de parecer? En este caso panicular, creo que la
prohibicin del captulo 14 debe ser entendida en el contexto del problema
que se haba presentado en la iglesia de Corinto.

La correcta interpretacin del texto

"7>

123

'J

El mtodo de solamente utilizar los textos o partes de los mismos que nos
convienen es un peligro para todos nosotros, por ms neutros que nos mantengamos cuando llegamos a un Lextu yue deseamos interpretar. .No debemos tener
nuestra mente cerrada y una opinin previamente formada. Debemos tratar
siempre de ser fieles a las ideas y pensamientos originales de Dios en el texto,
aunque eso cambie nuestra opinin sobre determinado asunto.

CUATRO PRJNCIPIOS BSICOS EN LA INTERPRETACIN


DE LAS ESCRJTURAS
Hay ciertos principios esenciales para que cualquier texto bblico sea interpretado de forma adecuada.

EL PRINCIPIO TEOLGICO
La Biblia no es solamente el libro sagrado del cristianismo, a la semejanza de los
libros s::~gr::~dos de ocras religiones. Ella es diferente: Es la revelacin de Dios a los
hombres. Es un libro inspirado por Dios, la nica base autntica para la fe y la
prctica de los creyentes en Cristo. Su tema es la salvacin centrada en la persona
de Jesucrisro, el Hijo de Dios. La Biblia debe ser siempre estudiada e interpretada
a la luz de Cristo. Dios ha actuado en la historia para crear en Jesucrisro un
pueblo para sf mismo. Dios tiene un propsiro salvfica en la historia; hay un hilo
de pensamiento que se extiende desde la primera promesa de la venida del
redentor, en Gnesis 3:15, hasta el final del libro de Apocalipsis. El Antiguo
Testamento seala hacia Crisro y el Nuevo Testamento es el cumplimiento de las
promesas hechas por Dios acerca de la venida de su Hijo. Cristo es el corazn de
las Sagradas Escrituras. La verdadera interpretacin debe ser tamo teolgica
1
como histrica y literaria, siempre con Cristo en el centro.
Aunque muchos estudiosos de los principios hermenuticos no digan nada al
respecto, es necesario que el intrprere haya tenido una real experiencia con el
Hijo de Dios, que sus pecados hayan sido ~erdonados y que sea salvo por Cristo.
De lo contrario, l no conseguir interpretar fiel y correctamente la Palabra de
Dios. El apstol Pablo escribi: "Pero el hombre natural no acepta las cosas que
son del Espritu de Dios, porque le son locura; y no las puede comprender,
porque se han de discernir espi~it~almente" (1 chrimios 2:14) . En el versculo
12 l declara que los creyentes reciben el Espritu para,que conozcan las cosas que
Dios nos ha dado gratuitamente. Es el Espritu Santo quien ilumina y lleva al
creyente a comprender las Escrituras. Sin l, la Biblia es un gran misterio.
1

124

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Me temo que, por la falta de una experiencia real con Cristo, algunos telogos
de la lnea del liberalismo teolgico se equivoquen en sus interprecaciones. Uno
de ellos estuvo en un congreso de telogos y, en determinado momento, cuando
los congresistas y oradores fueron divididos en grupos para un periodo de oracin
l afirm, en presencia de los dems miembros de su grupo, que no crea en la
oracin y que nunca oraba. Segn l, la oracin era un simple ejercicio
psicolgico sin ningn provecho. Cmo es posible que una persona as pueda
interpretar la Biblia correctamente? Parece que algunas personas tratan de
estudiar cientficamente la teologa, como si ella fuera un rea cualquiera de
estudio. Son "especialistas en la religin crisciana" sin que jams hayan
experimentado la salvacin en Cristo! El intrprete evanglico no est de acuerdo
con los mtodos de interpretacin racionalistas o del liberalismo teolgico.
lvluchas veces la interpretacin es daii.ada por quienes tratan de reconstruir los
elementos gramaticales y literarios, la lfisro ria unida al texto con los complementos de la arqueologa y de la geografa bblica, sin una comprensin del
significado del texto. Es posible reuhir muchos hechos y detalles histricos,
analizarlos y clasificarlos. Todo esto, sin embargo, sin la debida consideracin de
la referencia teolgica no podr llegar la verdadera enseanza del texto. Por otro
lado, cuando el intrprete busca los mejores mtodos interpretacivos con una
actitud de fe y confianza, y es cuidadoso para no permitir que la palabra de los
hombres interfiera en la interpretacin de la Palabra de Dios, es posible llegar al
significado del texto y entender el motivo por el cual Dios lo inspir. Recuerde
que, esencialmente, la Biblia es un libro de fe.

l
'1

1
~

~
:J

1
~

~
'4

l
~

'J

El principio teolgico incluye la in terpretacin doctrinal. El intrprete l'


necesita comprender las doctrinas enseadas por la Biblia. Ellas deben ser
estudiadas a la luz de la enseanza global de la Palabra de Dios. Pocas veces la ~
Biblia revela toda la verdad sobre un asunto en un solo versculo. Debe hacerse
un estudio comparativo de los pasajes bblicos, debiendo aquellos ms oscuros, .
difciles y problemticos ser entendidos a la luz de los pasajes ms
Cuando encontremos una aparente contradiccin, debemos buscar otros textos
que puedan ayudarnos en la imerpretacin. Los pasajes sistemticos deben ser
utilizados para explicar algo que es meramenre incidenral y no fundamentaL ]
Por ejemplo, los mormones estn muy equivocados cuando utilizan el texro de .~
1 Corintios 15:29 como base de un sistema teolgico complicado, en el cual 1
ensean que los vivos deben ser bautizados por los muertos. Por esa razn los ~
mormones han dado canto nfasis a las genealogas familiares, porque ella
necesaria para la salvacin. Para ellos la nica manera de que las personas que
ya han muerto puedan salvarse es cuando son baurizadas en la figura de un ~

claros.
1

es

La correcta interpretacin del texto

125

sustituto. Sin embargo, en ningn otro trecho, aparte del mencionado, la


Biblia se refiere a alguien que se bautiza en el lugar de otra persona. Cualquiera
que sea el significado del versculo, (ue bastante oscuro, seguramente esa no
fue la idea que el apstol Pablo quise transmitir a los corintios. La Biblia
ensea con roda claridad: "Y de la manera que est establecido que los hombres
mueran una sola vez, y despus el ju icio" (Hebreos 9:27). Es intil orar por los
muerros o bautizarse por ellos. Es imposible, mediante nuestros esfuerzos y
obras, cambiar el destino eterno de aquellos que ya murieron. No obstante, la
primera epstola a los Corintios, captulo 15, versculo 29, ha sido usada para
ensear exactamente lo opuesto! 9 .

:s

EL PRINCIPIO GRA.i\1ATICAL
El factor gramatical es de gran importancia cuando estudiamos cualquier texto.
Adentro del principio gramatical tenemos el factor retrico o sea, el tipo de
literatura al cual pertenece el texto o su estilo literario. Hay una serie de factores
que influyen en la interpretacin cuando el texto forma parte de la Ley mosaic.'l
o cuando se trata de la poesa hebrea, una parbola, una narrativa, o una enseanza, como en las cartas paulinas, o aun un pasaje en el lenguaje apocalptico.
Es necesario e1rudiar el significado de las palabras del texto, tratando de
entender lo que el autor quera decir cuando lo escribi. Eso es muy
importante en la inrerprecacin de la Palabra de D ios. A veces, la etimologa,
o la hiscoria del origen y del uso de una palabra del texto, ayuda a descubrir su
significado. Muchas veces es imponante saber cmo las principales palabras del
texto fueron utilizadas por otros aucores en la literatura de la poca. Es
importante tambin comparar el uso de ciertos vocablos en un libro de la
Biblia con su utilizacin en otros libros de las Escrituras. Por ejemplo, ciertos
especialistas en el campo del Nuevo Testamento creen que es imposible saber
quien escribi la carta a los Hebreos, pero estn seguros de que no fue Pablo.
Fundamentan esta opinin en el hecho de que ciertas palabras usadas por
Pablo en sus cartas tienen un contenido o significado totalmente diferente de
aquel que es encontrado en la carta a los Hebreos.
' Se debe dar especial atencin a la interpretacin de ciertas preposiciones

r: cado d'nerente.
e
como "a" , "para" , " en" , ''durante" , etc . . da una tJene
un stgmn
La verificacin de la traduccin de ciertas palabras importantes del rexro es
tambin necesaria. Por ejemplo, en la versin Reina-Valera 1909 (antigua
versin ), la palabra "caridad", utilizada en 1 Corintios 13 y en otros texros,
comunica una idea completamente diferente cuando es usada en el texto

dt

126

La preparacin y predicacin del sermn bblico

actual. Hacer "caridad" hoy en da significa practicar un acto de bondad o dar


limosnas. Pero la palabra "caridad" antiguamente significa~a la expresin del
amor ms profundo.
El intrprete tambin debe verificar la relacin de las palabras del texto con el
contextO inmediato y el contexto ms amplio. Muchas veces, el contexto
comienza ames o despus del captulo en el cual se encuentra el texto. Por
ejemplo, el pasaje de Isaas 53 comienza, en verdad, con los ltimos tres
versculos del captulo anterior. En el caso de 1 Corintios 13, debe estudiarse el
contexto de los caprulos 12 y 14 para1entender la enseanza acerca de la relacin
que existe entre el amor ms profund'o y los dones espirituales.
Ouo caso enfatiza la impona11cia dpl concexto inmediato. En Maceo 25:14-30
podramos preguntar: Cul es el significado de la palabra "talento"? La respuesta,
de acuerdo con el contexto inmediata, sera: cierra cantidad de dinero. El
contextO es fundamental para la COlTecra interpretacin. El contexto ms amplio
incluye la bsqueda de aclaraciones importantes en el libro en el cual el texro se
encuentra, as como en otros textos y en la enseanza global de las Escrituras.
Estudiar la accin y el tiempo de los verbos puede ayudar en la interpreracin. En el capwlo 2 de esta ob ra, habl de la importancia del tiempo verbal
en 1 Juan 3:6 y 9. De igual manera, es importante verificar el tiempo de los
verbos en relacin a otras frases del comexto.
La relacin entre las palabras necesita tambin ser verificada. Es bueno
.
avenguar
cul es e1 anteced ente d e 1as pa1a b ras como "esta" , "esto, o "eso, . por '
ejemplo, a qu se refiere la palabra "y esto" en Efesios 2:8? Se refiere a "la gracia''
o la "fe"? Si fuera uno de esros trminos, la palabra utilizada! no sera "esro", sino
"esta", pues las dos palabras son femeninas en el idioma griego. Probablemente,
Pablo se refiere a todo lo que estaba relacionado con la salvacin.
Tambin es necesario descubrir si el texto debe ser interpretado en un
sentido literal o figurado. En la Biblia se encuentra tanto el lenguaje literal como ,
el simblico y alegrico. Normalmenre, debe hacerse la interpretacin ms obvia 1
y natural del texro, que es la literal. El lenguaje literal trata de hechos y de
verdades histricas y generales. Los que describen el principio literal como uno
de los principios de la interpretacin, se refieren a la interpretacin teolgico- ,
histrico-gramatical, que es la base de roda y cualquier inrerpretacin confiable
de las Sagradas Escrituras.
Sin embargo, muchos textos no pueden ser inrerpretados literalmente.
Nosotros usamos el lenguaje figurado en nuestra comunicacin. Por ejemplo,
cuando alguien comenta que est "todo chvere" o que "Fulano est comiendo
el pan que el diablo amas", obviamente no est hablando literalmente.

La correcta interpretacin del texto

127

Cuando alguien es llamado "burro", o cuando se dice que una persona est en
el "hoyo de la depresin", la comunicacin est utilizando un lenguaje
figurado. De igual manera, es obvio que cuando Jess dijo que l era el "pan
de vida", el "agua viva", la "luz", la "puerta", el "camino", la "verdad", el "buen
pastor", etc., Jess hablaba simblica y figuradamente. La misma cosa ocurri
cuando l ense que sus discpulos eran "sal" y "luz" (ver Mateo 5:13-16).
Jess tambin llam a Herodes "zorro" (Lucas 13:32) y dijo que la "semilla" era
la Palabra de Dios. Cuando el salmista yxhorra "aplaudan los ros; regocjense
rodos los montes" (Salmo 98:8), es et idente que el sentido no es literal.
Asimismo la referencia a Babilonia en 2 Reyes 25:1 es una referencia a la
ciudad y al imperio de los babilonios (por lo tanto, es una referencia histricoliteral), miemras que varias referencias a Babilonia en el libro de Apocalipsis
son, obviamente, simblicas.
Es muy peligroso interpretar un texto literalmente cuando este debe ser
entendido en el sentido figurado. Los mormones, por ejemplo, caen en este error
muchas veces, cu~ndo afirman que Dios tiene un cuerpo, slo porque la Biblia
describe "su brazo fuerte y poderoso". Cito otro ejemplo de una tragedia causada
por la interpretacin literal de un texto. Haba un joven que viva en una posada
con otros jvenes. Cierto da l estaba profunda y emocionalmente perturbado.
1
Se busc un hacha para cortarse una mano y cegarse uno de sus ojos. El
muchacho pens que al hacer esto estaba obedeciendo la orden de Cristo (ver
Mateo 18:8, 9). Ser que para obedecer a Cristo, es necesario, literalmente,
cortarse la mano y arrancarse el ojo? Estoy seguro que no! Jess estaba dicendo
que los discpulos deban tener actitudes drsticas para no pecar. Es obvio que el
pecado no est en la mano ni en el ojo. Jess estaba usando un ejemplo. l no
estaba enseando que los discpulos deberan mutilarse. Entre cienos grupos hay
un gran nfasis en la interpretacin literal de textos problemticos y difciles
como el de Marcos 16:18, que dice: "tomarn serpientes en las manos, y si llegan
a beber cosa venenosa, no les daar". He ledo varios documentos sobre
personas de diferentes lugares del planeta que murieron tentando probar su fe,
agarrando vboras venenosas y bebiendo veneno puro. Otros han creado
escndalos guardando en secreto el cadver de una persona, con la intencin de
practicar un ritual y resucitar al difunto. Estos afirman que solamente estaban
siguiendo la ordenanza de Cristo al pie de la letra, en cuanto a la cuestin de
1
resucitar a los muertos (ver Mateo 10:8).
El lenguaje figurado apuma hacia algo ms aJl de s mismo. A veces,
compara dos esferas diferentes de la verdad como el visible y lo invisible, el
fsico y lo moral y espiritual. Mientras que el literalismo ciego tiene sus

128

La preparacin y predicacin del sermn bblico

peligros, lo mismo ocurre con la inrerpreraci n simblica irresponsable.


Algunos buscan un significado ms profundo. ms secreto, ms espiritualizado
para el texto, conforme dijimos anteriormente. Un ejemplo de eso es cmo la
"Ciencia C risrian a" interpre ta cienas palabras, sin justificar su interpretacin.
La palabra "paloma", para esta secra, significa una creencia sensu~l. Y la palabra
"oveja" representa la inocencia. Estas son inre rpre taciones fraudulentas, que
engaan el pueblo.
Alguien puede pregu ntar si los "ripos" d e la Biblia no son figuras o smbolos.
Y en realidad, lo son. Existen va rios ejemplos en la Biblia, como Adn (Romanos

5:14), Moiss (Hebreos 1:11 ), Jons (Mateo 12:38-41 ), el pueblo que c ruz el
mar Rojo (l Corintios 10:1-11), el velo del Templo (Hebreos 9:11, 23; 10:1 ), la
Pascua (l C orintios 5:7) etc. Algunas enseanzas del Anriguo 'Testa mento que
son la "sombra" de b enseanza del Nuevo TestamentO requieren la "sustancia o
la confirmacin" de b enseanza del Nuevo Testamenro (ver H ebreos 10:1).
Comparaciones y contrastes, figuras y smbolos son usados para transmitir la
l
verdad espiritual y mostrar que Crisro es la llave y el cumplimienro de todas ellas!
Sin embargo, se crea un problema de in1erpretacin cmndo aiguien inventa sus
propios ejemplos y fuerza un texro bblico a ensear su propia ''invencin"! Es
ridculo enconrrar a alguien usando la ciudad de Jeri c como tipo del pecado y
del mundo y otra persona usando la misma ciudad como un tipo de la garanda
de la viccoria en la vida cristiana! Ningu na de las dos interpretaciones es vlida, ,l
pues ellas utilizan ejemplos creados por el intrprete. Hay que tener mucho
widado al utilizar un relato o evenro del Antiguo Testamento para se rvir como
tipo co n un sentido espiritual cuando l no fue utilizado en el Nuevo Testamento
de la m isma manera. El caso es ilustrado de manera negativa en el siguiente
sermn que alguien predic usando " David como ejemplo de un pastor de
ovejas", basndose en el texto de 1 Samuel 16: 11-18. El sermn pretenda
aconsejar a los pastores y fur uros pastores de nuestras iglesias.
Frase de transicin: David como ejemplo de pasror.

.!

Fue fiel en el cumplimienro de su m1sLOn (v. 11 ). David podra haber


regresado a su casa para estar con su padre y con sus hermanos, gozando de la
presencia del profeta Samuel (1 Samuel 17:17, 18, 20). David, sin embargo,
cumpli su misin, pues no d urmi, no abandon a sus ovejas, no fue '
negligente; siempre corra tras ellas y las conduca a los prados de tiernos paseos.
As debe ser el cumplimiento de la misin por los pasrores.
Fue caballero en su aspecto (vv. 12, 18). Es necesario que ei pascor de
ovejas sea gentil.

La correcta interpretacin del texto

129

Dej que el Espritu Sanco se apoderara de l (vv. 13, 18). De la m isma


manera, Dios est con el pascor de ovejas; l quiere apoderarse de l y usarlo
poderosamente.
Fue fuerte, valiente, prudente y sabio en sus palabras (vv. 18; 17:34-37,
41-49). El pastor necesita ser fuerte, valiente, prudente y sabio en el trato de
las ovejas de la iglesia que l pastorea.
Fue fiel al proteger a las ovejas del peligro (1 Samuel 17:33-36). Enfrent
el peligro del ataque por las fieras all existentes como los leones y los osos. Los
pastares deben proteger a las ovejas de las herejas, de las falsas doctrinas y de
otros peLigros de la poca moderna.

El error bsico de tal interpretacin consiste en el hecho de que el texto no


dice absolutamente nada sobre el ministerio de la Palabra. Uno de los
principios de la correcta interpretacin de las Sagradas Escrituras es usar el
texto dentro del propsito para el cual el Espritu Santo de Dios inspir a su
autor para escribirlo. Si tenemos la incumbencia de predicar sobre el ministerio
de la Palabra, debemos escoger un texto cuyo propsito sea el de exponer algo
'sobre este asunto. Por qu usar un texto inadecuado cuando hay decenas de
buenos textos hablando sobre las cualidades de pastores y siervos del Seor? Es
evidente que el buen ministro de Dios debe tener las cualidades mencionadas
en ese sermn sobre David, pero el texto escogido no habla nada sobre el rema.
'No cometamos el error de poner nue~rros pensamientos dentro del texto. Lo
que se debe hacer es extraer los pensamientos de Dios que se encuentran en el
texto! Nunca debemos usar un texto para exponer nuestros propios
pensamientos, descuidando el trabajo de descubrir lo que el texto significaba
para los primeros destinatarios.
El predicador que utiliz a David como ejemplo de pastor de hoy debera
haber utilizado un buen texto que hablara directamente sobre el ministerio. Por
ejemplo: En las cartas de Pablo existen muchos buenos textos que hablan sobre
el ministerio. Algunos de ellos son los siguientes: Romanos 15:15-25; 1 Corintios 1:17-31; 2; 4; 9; 2 Corintios 2:14-17; 3:1-12; 6:1-10; Efesios 6:19, 20;
(Filipenses 2:19-30; Colosenses 1:24-29; 1 Tesalonicenses 2; 1 Timoteo 3:1-7;
4:6-16; 6:11-21; 2 Timoteo 1:3-14; 2:1-13; 3:1-17; 4:1-5; Tito 1:5-16. Hay
buenos textos para hablar sobre el ministerio y el liqerazgo en los libros de los
profetas, en los Eva1ngelios, en el libro de Hechos, en los libros de Hebreos y
Apocalipsis. Tambin es posible usar la vida de personajes bblicos, ministros

130

La preparacin y predicacin del sermn bblico

de Dios como los profetas, o los apstoles, Timoteo, Silas y muchos otros
obreros con esta finalidad.
Po r ouo lado, cuando el intrprete encuenua un tipo enseado claramente
en el Nuevo Testamento, puede usarlo sin ninguna duda. Pero aun as, no
debemos construir un sistema doctrinal basndonos en ejemplos! Ellos ilustran

la verdad y la doctrina, pero no crean doctrina. Por ejemplo la doctrina de la


resurreccin de Crisro no est basada en el hecho de que Jou::; sea u11 tipo de
Jess (ver Mareo 12:38-41), sino en la resurreccin de Cr~sro narrada en los
Evangelios y explicada en las epstolas.
Quiz usted todava tenga una duda: "Cul es la diferencia entre los tipos
que el Nuevo Testamento destaca y los tipos que yo mismo puedo crear?". La
diferencia est en el hecho de que nuestro Seor Jesucrisw y los autores de los
libros del N uevo Testamento recibieron de Dios una revelacin para hacer tales
comparaciones y usarlas como ejemplos. Esto es muy diferente de la situacin
de los intrpretes contemporneos que wman libertades injustificables y
peligrosas, para "demostrar su creatividad" como si estuvieran haciendo
"magias". A veces llegan a interpretaciones misteriosas, y muchas veces,
sensacionalistas. Es necesario que el int rprete recuerde que el texto slo tiene
un significado y no tres, como pensaban los de la escuela de la interpretacin
alegrica, a partir del final del siglo II en adelante. Se debe estudiar el texto
gramaticalmente para poder comprender su significad o. No existe una
"analoga homiltica" o un "permiso homiltico" para interpretar los textos a
nuestro antojo. El intrprete no d ebe destruir el poder de la enseanza original
del texto con sus interp retacio nes famasiosas. Recuerde: No es la funcin del
intrprete "fabricar la mercadera" (la base bblica del serm n), sino solamente
"entregarla" (esto es, ser fiel intrprete y predicador)!

EL PRINCIPIO HISTRICO
Conocer los hechos histricos sobre el texto ayudar en la comprensin de la
Palabra de Dios. El intrprete debe idenrificarse con la manera d e pensar y de
vivir de la poca en la cual el texto fue escrito. El tiempo y la historia son
esenciales para la comprensin de la Biblia. Es bueno preguntar: Quin fue el
autor del texto? Dnde lo escribi y en qu circunstancias? Cules fueron los
destinatarios del texto y cul era el escenario histrico y cultural relacionado a l?
Cul fue el propsito del texto? Es necesario verificar quin habl las palabras
registradas en el texto: Dios, un profeta, un apstol, un necio, Satans, o los
demonios? Por ejemplo: Quin escribi la can a a los Filipenses? Fue el apstol

La correcta interpretacin del texto

131

Pablo, que estaba en Roma. l no estaba en un "viaje de turismo"; estaba


encarcelado! El apstol Juan tambin estuvo exiliado en la isla de Patmos cuando
fue inspirado a escribir el libro de Apocalipsis. A lo mejor por estar viviendo en
el exilio, l tuvo la correspondencia censurada. De acuerdo con algunos estudiosos, es posible que haya usado lenguaje apocalptico justamente para engaar a
los censores. Otro ejemplo que demuestra la necesidad de conocer quin escribi
el texto y en qu circunstancias se produjeron ciertas ideas, es el libro de
Eclesiasts, que ya describ como siendo un libro muy enigmtico y de muy
difcil comprensin. El libro cuenta la experiencia de un hombre en su peregrinaje de cinismo hast~ llegar a la fe. Po r eso, aparece tantas veces el lamento de
desesperacin: "vanidad de vanidades". Es necesario saber en qu punto de su
peregrinacin se encuentra para determinar si es Dios quien habla o si es el
hombre buscando satisfaccin donde ella no existe; Los Testigos de Jehov
utilizan mucho el texro de Eclesiasts 3: 19-21 para ensear que no hay vida
despus de la muerte; lo que sucede a los seres humanos es la misma cosa que
sucede a los animales. Tambin otro texto de Eclesiasts parece ensear que el
alma duerme despus de la muerte (ver Eclesiasts 9:10). Por lo tanto, es necesario conocer bien los hechos h istricos y no interpretar los texros aisladamente.
Muchas veces, la base histrica de un texto bblico revela algo fundamental
para su comprensin. Por ejemplo, Pablo corrige muchos errores doctrinales en
1 Corintios, y esto tiene que ver con su interpretacin. Tambin es necesario
conocer algunos hechos y detalles sobre el movimienro gnstico para poder
entender bien el mensaje de la primera carta de Juan.
En determinados casos, es necesario conocer las costumbres especiales del
pueblo de la poca en la que el texto fue escrito. Por ejemplo, el uso que Jess
hizo de la expresin "segunda milla" en Mateo 5:41 hace referencia a la ley
romana, que permida obligar a otros a llevar fardos (cargas) has ta por una
milla, distancia u n poco menor de la milla acrual (aprox. 1.500 metros). Esta
ley fue aplicada por el centurin que agarr a Simn de Cirene y lo oblig a
cargar la cruz de Cristo. En el texto mencionado, Jess ense que los
discpulos necesita9an ir ms all de la ley de los hombres. El uso del velo por
las mujeres de la poca del N uevo Testamento es o tro ejemplo de la necesidad
de conocer las costumbres. Quines no usaban el velo en aquellos tiempos?
Solamente las m ujeres de mala fama.
En este sentido, se debe separar las enseanzas universales y princ1p10s
eternos del texto de la parte restringida a la localidad' y al tiempo en el que fue
escrito. Muchas de las enseanzas transcienden los siglos y las culturas,
teniendo un significado permanente y no transitorio. Pero ni siempre es fcil

132

La preparacin y predicaci n del sermn bblico

determinar cules son las enseanzas y las practtcas locales y transitorias, y


cules son las universales o permanemes. Es necesario que el intrprete haga su
estudio con toda diligencia y objetividad, para que predique solamente el
mensaje universal y eterno y no los detalles de la culmra de la poca. Hoy, por
ejemplo, la gran mayora de las mujeres cristianas no usan velo porque
encienden que las circunstancias, la culrura y las coswmbres son diferemes. El
principio general, sin embargo, sigue vigence: el creyeme no debe hacer nada
que pueda traer escndalo al cristianismo. Pocos son los creyentes que
practican el "lavamiento de pies" como una especie de ordenanza de la iglesia,
porque hoy las circunstancias y las costumbres son otras. No obstante, hoy esta
enseanza lleva al discpulo a servir a Cristo con humildad, como un siervo, un
esclavo que lavaba los pies de las personas que llegaban a las casas de anfitriones
ms acomodados. En la poca del Nuevo Testamento, el "kulo santo" era una
costumbre de la poca que ya no existe en muchos pases del mundo. El
principio universal, sin embargo, es permanenre, pues el esprim fraternal y la
comunin ntima entre los creyentes d eben ser practicados.
'
La arqueologa y la geografa bblica tambin esclarecen algunas cosas
relacionadas con el texto. Por ejemplo: cuando Jess, en la paribola del "buen ,
samaritano", dijo que cierto hombre descenda de Jerusaln en d ireccin a
Jeric, l estaba hablando de una realidad geogrfica. Saliendo de Jerusaln,
hay una bajada brusca hasta llegar a Jeric.
Se debe verificar la relacin entre los texros d el Amiguo Testam ento y del
Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento siempre debe ser interprecaclo a la
luz de las enseanzas del Nuevo Testamento. Por ejemplo, no se puede
entender la enseanza de Levtico sin es tudiar la carta a los Hebreos. Para
comprender la enseanza de Jess en Juan 3:14-16 es necesario conocer los
hechos histricos de Nmeros 21, especialmente los del versculo 9.
Existen tres tipos ele texro en el Antiguo Testamento: (1) Los que son vlidos
para sermones, sin necesidad de alteracin. Como ejemplos, se puede mencionar
Gnesis 22, algunos salmos, como estos: 23, 46, 103, 118 y 119, y muchos textos
de los profetas; (2) Textos del Antiguo Testamenro que son modificados en el
Nuevo Testamento, como la enseanza de Jess sobre el homicidio, el adulterio

ser1

y el divorcio; (3) Textos que ya se encuentran superados y que no deben


predicados como si todava estuvieran en vigor, como aquellos que ensean la ley
ceremonial y la prohibicin ele comer cienos alimentos considerados inmundos.
Se debe inrerpretar cualquier texto a la luz de la enseanza global de las
Escrituras y tambin a la luz de la revelacin progresiva. Esto significa que la
revelacin divina y la redencin caminan en lneas paralelas. A lo largo de las

La correcta interpretacin del texto

133

Escrituras, Dios busca llevar el hombre a comprender ms y ms sobre cmo


vivir de acuerdo con sus enseanzas. En este sentido, hace que sus propsitos
se tornen cada vez ms claros. Es mediante la revelacin progresiva que la fe
cristiana encuentra su cmax y sus imperativos ticos en el Nuevo y no en el
Antiguo Testamento. Por ejemplo: Es valida todava la ley del "ojo por ojo y
.diente por diente" que ense Moiss? No! Por qu no? Porque la enseanza
de Jess ya super esta enseanza. l dijo que debemos amar a nuestros
enemigos y orar a favor de aquellos que nos persiguen, y que no debemos
vengarnos de ellos (ver Mateo 5:38-48). La enseanza de Moiss era superior
a la ley de la venganza total que imperaba en su poca, que permita que alguien pudiese hasta matar al otro que le hubiese hecho algn dao. Moiss
solamente ense que la reuibucin debera ser realizada al mismo nivel de la
injusticia o dao recibido. Pero Jess vino cambiar radicalmente este concepto.
: Otro ejemplo: Encontramos la prctica de la poligamia en el Antiguo
Testamento desde el libro de Gnesis. Algunos reyes de Israel tambin se
asemejaban a los reyes orientales, teniendo varias esposas. Pero no podemos
hacer de esto un nuevo modelo. Asi mismo, no existe hoy da el sistema de
sacrificio de animales, como el que haba en tiempos del Antiguo Pacto. No
eXisten altares baados de sangre, pues Cristo es nuestro sacrificio perfecto.
Estos son slo algunos ejemplos de cmo funciona la revelacin progresiva.
Necesitamos de la plenicud de la revelacin divina, como ella se expresa en las
enseanzas del Nuevo Testamento para ver cmo Dios quiere que nos
comportemos. Es el Nuevo Testamento que nos habla de la garanta de la
presencia del Espritu Santo de Dios en nosotros para que podamos vivir de
acuerdo con sus enseanzas.

EL PRINCIPIO PRCTICO, FUNCIONAL U HOMILTICO


La tarea del inrrprete no termina cuando l descubre el significado teolgico,
gramatical e histrico del texto. En la Biblia no se encuentran solamente las
enseanzas hisrricas sobre el pueblo que Dios escogi para cumplir sus
propsitos en el mundo. Es necesario adems pensar, y mucho, sobre la

aplicacin del rexto escogido para servir ~e base para cualquier sermn a las
circunstancias actuales de la vida contempornea. Sin embargo, en el deseo de
llegar a este punto y pensar en las posibles aplicaones, no se deben descuidar
los Otros principios, como el estudio Jel r omemo f1istrico, del lenguaje del
texto y de las implicaciones teolgica.~ y docrrinales.
Los libros de la Biblia no fueron escritos meramente para informar a los

134

La preparacin y predicacin del sermn bblico

curiosos o para contar la historia de la religin del punto de v1sta de los


hebreos, de los judos y de los cristianos, sino para producir fe, compromiso y
accin. El propsito del intrprete debe ser el de llevar a los oyentes, a la luz de
la Sagradas Escrituras, a comprender quines son ellos, el significado de lo que
ellos han hecho, y lo que ellos necesitan hacer para poner en prctica las
enseanzas del texto. El principio prctico o funcional debe alcanzar la
volumad de los oyentes, a fin de que es tn listos para creer en las enseanzas
del texto y cambiar sus actitudes . .Ejl objetivo es desafiados a ser semejantes a
nuestro lvfaesrro en su vida y en su ~mor.
'
Es necesario que el imrprete haga primero la ap licacin del texto a su propia
vida para despus proponer su aplicacin a la vida de los oyentes. l debe "vivir"
el texto en su vida cotidiana, en su trabajo, en sus visitas a los miembros de su
iglesia y a los enfermos en los hospitales, con el propsito de ganar personas para
Cristo en sus relaciones con las personas de su vecindario y en sus contactes con
la poblacin de una manera en general. Por ejemplo, cuando se estudian las
cualidades del verdadero amor en el texto de 1 Corintios 13, uno de los nfasis
es el hecho de que la persona no debe buscar sus propios intereses (v. 5).
Haciendo una aplicacin a nuestras vidas, podemos hacer varias preguntas:
Estoy siendo egosta y buscando mis propios intereses ms de lo que debera?
Cundo hice esto, hoy? Y ayer? Y en la semana pasada? Cules son algunos
ejemplos de esto? Soy orgulloso y autosuficiente? Cmo trato a las personas que
amo? Estoy determinado a buscar ms los intereses de aquellos que amo en lugar
de buscar mis propios intereses? Cmo puedo hacer esto de manera prctica,
corrigiendo mis errores a la luz de la enseanza bblica? Esta enseanza har
alguna d iferencia en mi vida? Cmo puedo orar acerca de esta necesidad en mi
vida? La interpretacin est incompleta sin un buen estudio de las aplicaciones
de la enseanza a nuestra vida y a la de los oyentes.

CMO PREPARAR EL SERMN PARTIENDO


DE UNA BASE BBLICA?
Ya vimos sobre cmo hacer la seleccin y el eswdio del texto bblico. Para que
seamos predicadores de la Palabra de Dios, es necesario cultivar el hbito de
comenzar nuestros sermones, siempre q ue sea posible, con una base bblica,
interpretando bien el texto. Pero, cmo hacerlo?
1

Primeramente, pida la oriencacin del Espritu Santo para su estudio Y


para que l le d la determinacin para obedecer lo que l quiere ensearle. Es

La correcta interpretacin del texto

135

el Espritu quien le ayudar en el proceso del estudio y de la preparacin para


predicar y, a la vez, abrir los corazones de los oyentes para recibir el mensaje.
Es necesario estar siempre en oracin y con el corazn abierto para Dios.
Haga su estudio del texto. Muchos empiezan leyendo lo que los comentaristas dicen sobre el mismo. Sin embargo, ~s mejor que el predicador haga su
esmdio bblico inductivo (ver libros sobre este mtodo de estudio bblico). Para
eso, se debe leer el texto muchas veces y, de ser posible, en diferentes traducciones
0 versiones de la Biblia. Es bueno hacer un estudio analtico del pasaje, escribiendo la esencia de cada versculo. Busque anallzar gramaticalmente cada oracin,
mirando el sujeto, el verbo y los dems componentes del texto. Recurdese que
este bosquejo no es an el del sermn, sino del contenido del texto. Si fuera
posible, sera bueno leer el pasaje en los idiomas originales (griego y hebreo).
Piense, medite y reflexione sobre el pasaje. La preparacin espiritual es
fundamental en la preparacin de cualquier sermn. Cuando sea posible,
discuta el texto con alguien; puede ser la esposa o un amigo. He conocido
pastores que se renen en el inicio de cada semana con la comisin de
adoracin y cultos. Ellos evalan el culto del domingo anterior y comparten
sus ideas para el culto del prximo domingo. El pastor habla sobre el texto de
sus mensajes y pide sugerencias para su aplicacin prctica. El uso de este
mtodo lo ayudar a predicar sermones ms relevantes. Pero, para hacer esto,
el obrero tiene que tener mucha seguridad y estar en paz consigo mismo. El
predicador puede beneficiarse mucho escuchando y recibiendo buenas
sugerencias, pues hay ms sabidura al escuchar a varios consejeros. Pruebe este
procedimiento por lo menos de vez en cuando!
Procure usar la imaginacin y la creatividad, sin herir a la dignidad esencial
del texto. Personajes bblicos pueden "wmar vida" y "salir de las pginas de la
Biblia'' cuando usamos bien una "imaginacin santificada" . El hecho de que
algunos abusen de este don no debe llevarnos a evitarlo por completo.
Recuerde: Los sabios no abandonan algo bueno slo porque los necios lo
exageran y lo usan de manera equivocada! 10
Contine investigando y estudiando el te~ro. Hgalo usando el mrodo de
estudio bblico deductivo. Vea lo que los estudiosos y otros intrpretes dicen
sobre el texto comparando las ideas de ellos con sus pt:opias ideas. A lo mejor
alguna idea suya no sea correcta. En ciertos casos, es necesario consultar
lxicos, diccionarios, concordancias bblicas, un atlas geogrfico, u otro libro

136

La preparacin y p redicacin del sermn bblico

sem ejante. Tambin existen buenos comentarios devocionales y otras fuentes


que presentan estudios sobre el texro. Escriba los hech os ms importantes que
usted d escubri en sus investigacio'les.
Escriba de nuevo el bosquejo analtico de su texto, a la luz de las informaciones ms amplias y ms precisas obtenidas. Siga trabajando en la
inrerpre tacin del texto. Acurdese de que la interpretacin adecuada para que
sirva de base para los sermones debe ser bblicamente correcta, espiritualmente
motivada, doctrinalmenre o rientada, personalmenre aplicada e indiscmblemente pertinente a la vida d e los oyentes.
Haga un resumen de las principales ideas del texto. Descubra la idea central
del texto. Existe un tema o idea secundaria? Recuerde que el verdadero sermn
bblico tiene que fundamentarse en alguna verdad bsica del texro; preferiblemente en la idea central! (Por ejemplo, la idea central del rexro de Lucas 24:44-49
es la de que el Crisro resucitado recuerda a los discpulos cmo las promesas
fueron cumplidas en l, y nos llama a que prediquemos lo que testificamos. El
texto de Isaas 6:1-8 presenta la visin que Isaas recibi del Dios Santo,
ocasionando la purificacin de su vida y el llamado para el ministerio de profeta).
Escoja la idea d entro del texw que usted quiere us:u como base para su
sermn, recordando siempre la necesidad d e ser fiel al contexto. Verifique si su
interpretacin e ideas afines son realmente fieles al sentido del texto. Es
necesario que el mensaje del texto sea nuesu o mensaje, y que descubramos el
puente entre el mundo bblico y nuestro mundo, entre el contenido bblico y
las necesidades actuales de nuestros oyentes.
Prosiga con el desarrollo de las otras panes del sermn, tales como el tema o
ttulo, la tesis, los objetivos, el bosquejo, la introduccin, la conclusin, hi
invitacin, las ilustraciones, las aplicaciones, ere. (vea los captulos cinco al once).

LO MNIMO QUE EL OYENTE DEBE SABER SOBRE


EL TEXTO AL FINAL DEL SERMN
El significado y la enseanza del rexto.
Lo que el texro significa para usted mismo, por ejemplo, qu debe hacer
para apropiarse de cualquier promesa de Dios en el rexro, o qu hacer para
' cualquier ordenanza divina 11
obedecer

La correcta interpretacin del texto

137

Despus de esta exposicin sobre el buen uso del texto y su interpretacin


adecuada, alguien podra preguntar: "Quin tiene tiempo para hacer todo
esto?". "Quien puede gastar tanto tiempo para llegar al significado real del
rexro escogido para un sermn?". Mi respuesta, especialmente cuando se refiere
al pastor, llamado por Dios a fin de que prepare sermones para su pueblo, es la
siguiente: "Habr algo ms importante para aquel que acepta el llamamiento
de predicar que estudiar bien el texro para tener una buena base para su
sermn?". Si alguien ha dicho en algn momento que el preparar y predicar
sermones es fcil, se ha equivocado. El obrero tiene la misin de trabajar con
la Palabra de Dios para el bienestar espiritual del pueblo y para honrar y
glorificar el nombre de Dios.
Finalizando este estudio sobre la interpretacin del texto bblico, quisiera
dejar una palabra de advertencia. El esfuerzo para aprender los principios
bblicos y la interpretacin de la Bibli~ no debe llevar al intrprete a usar
mtodos deficientes en su estudio de la Palabra. En este caso, l estara
desistiendo de buscar el significado real de los textos que Dios quiere que l
predique. Y esw es exactamente lo que yo no quiero que ocurra! Uno de mis
objetivos en este captulo fue el de "vacunar" a cada intrprete contra los abusos
en la interpretacin de la Palabra, y la distorsin de las enseanzas y de los
propsitos de Dios en las Sagradas Escrituras.
Las herramientas para la correcta interpretacin de los textos bblicos estn
disponibles para el obrero. l necesita conocerlos y usarlos como el cirujano, el
dentista, el ingeniero, el arquitecto, el carpintero o el albail lo hacen en sus
oficios.
La bsqueda de la manera correcta de interpretar la Biblia1no debe producir
en el intrprete un sentimiento de tristeza, desnimo o desesperacin, llevndolo
a pensar: "Quin puede entonces entender e interpretar correctamente la
Palabra de D ios?". Ser cauteloso en la metodologa de la interpretacin es ms
que vlido, pero el proceso hermenutico no debe llevar al intrprete a amedrentarse y a dudar de su propia capacidad de conocer el verdadero significado de la
enseanza bblica. l no debe culpar a los estudiosos, alegando que ellos han
promovido un clima "intelectual" y ";rido", que quita roda la vida de la Palabra
de Dios.
Tambin lo opuesto no debe ocurrir, cuando el estudio de la Palabra se
vuelve solamente un ejercicio intelectual o un t!po de rompecabezas acadmico, sin la verdadera dinmica espiritual. El intrprete debe cuidarse para no
transformarse en mero crtico de las interpretaciones incorrectas, burlndose y
criticando a aquellos que tal vez no hayan tenido la oportunidad de esrudiar

La preparacin y predicacin del sermn bblico

138

adecuadamente. Es necesario que el intrprete cultive y nutta constantemente


su vida espiritual, llenando su vida con la Palabra y viviendo las enseanzas en

su propia vida cotidiana. Si todos nosotros los que trabajamos con la Palabra
de Dios hacemos esto, seremos obreros ap robados por Dios y no tendremos de
qu avergonzarnos, porque estaremos manejando bien la palabra de verdad (ver
2 Timoteo 2 :15).
La misin del intrprete de la Palabra ele Dios nunca termina. El est udio de
la Palabra por cualquier siervo de Cristo debe ser hecho durante toda la vida.
Hay pocas cosas tan tiles para el intrprete, como para cualquier creyente,
como un plan de lectura bblica que permita leer toda la Biblia una vez al ao.
As, cada texto que se tiene que interpretar para preparar un sermn o un
estudio bblico ser estudiado a la luz del mensaje completo de la Biblia.
Una vez que el siervo del Seor tenga las herramientas para interpretar el .
texto, necesitar quedarse solo, bajo la orientacin del Espritu Santo, para
preparar los sermones y estudios bblicos que sus oyentes necesitan.
l necesita, adems, pensar sobre las necesidades de sus oyentes, escogiendo
los objetivos para cada sermn. De esra manera, sus predicaciones sern ~
bblicamente correctas y, al mismo tiempo, relevanres para nuestra poca, con
sus retos y oporn~nidades.
Despus de escoger el texto y estudiarlo bien, el siguiente paso en la
preparacin del sermn es la seleccin del objetivo general (o propsito bsico) ~
y del objetivo o propsito especfico. En el prximo captulo abordaremos este t
aspecto tan importante de la preparacin y predicacin de seri!Dones.

NOTAS

l. C. H. Spurgeon, Lectures to My Students VL. 4 (Pasadena, Texas: Pilgrim Press, ,


1990), p. l. (Disponible en espaol).

2. J. Everert Sneed, Principies for lnterp;etation (The Baptist Standard), p. 24. mayo
23, 1984.
3. D. A. Carson, A exegese e Suas Falcias. Trad. Valeria Fontana (Sao Paulo:
Sociedade Religiosa, Edicoes Vida Nova 1992). pp. 128-144.
4. Joseph H enry Thayer, A Greek-English Lexicon ofThe New Testament (New York
American Book Company, 1889), p. 579. Ver tambin Roben Young, Analytical
Concordance to the Bible (New York: Funk & Wagnalls Company, 1963), p. 980.
(Comparar Alfred E. Tuggy, Lxico griego-espaol del Nuevo Testamento. Edirorial

Mundo Hispano, 1996).

BY MUSICIAN

LOS OBJETIVOS. DE LA PREDICACIN

1 que tiene la responsabilidad de predicar querr preparar y predicar


sermones que sean usados por Dios como instrumentos para cambiar actitudes
y acciones, realmenre para transfotmar vidas. El o bjetivo o p ropsito debe ser
establecido al inicio de la preparacin del sermn. A veces tenemos un objetivo,
en men te, aun antes de encontrar el texto. Por eso, algunos aucores en el campo
de la homiltica, ponen en primer lugar la seleccin del objetivo como el paso
previo a la preparacin del serm n. C reo que un objetivo bien definido es uno
de los ms importantes requisicos para la predicaci n de un buen sermn. Sin :
embargo, creo que el sermn, en la mayora de las veces, comienza por e!'
esmdio del propio texro, conforme se ha mostrado ameriormente.
Cada sermn debe tener un objerivo general (tambin llamado "propsito,
bsico"), as como un objetivo especfico (tambin llamado "propsito especfi
co"). El t'dtimo contiene la accin que el predicador quiere de los oyenres como
resultado del sermn. Los dos objetivos (general y especfico) dirigirn la prepara
cn del sermn y la predicacin. No se debe confundir "propsito" -que es la,
m isma cosa que objetivo- con "proposicin", que es la tesis del sermn.
Hoy en da se enfaciza mucho en todas las esferas del aprendizaje el
establecimiento de objetivos. Quien prepara sermones y pred ica necesita est~
siempre pensando en el objetivo especfico durante todo el pro ceso.

EL VALOR DEL OBJETIVO


Por qu el objetivo es tan importante?

BY MUSICIAN

Los objetivos de la predicacin

141

El objetivo constituye una gua indispensable cuando se est preparando el


sermn 1 Muchas veces, el objetivo ay uda a determinar el tema y hasta el propio
textO de la predicacin. Por ejemplo, cuando existe una necesidad especfica en
la iglesia y uno tiene que preparar un sermn sobre esta necesidad, el mensaje
comienza a partir d e ella, y el predicador buscar un texto que pueda servirle de
base y hallar su tema dentro del texto. El objetivo tambin ayuda a escoger
mejor y a limitar las ideas a ser usadas en el desarrollo del mensaje. Muchas veces,
hay demasiadas ideas para ser usadas de una sola vez. En este caso, el objetivo
ayuda a seleccionar las ideas ms importantes para un sermn especfico, adems
de facilitar la determinacin de la secuencia de ideas a ser presentadas.
El objetivo ayuda al sermn a ser ms claro. No hay ideas confusas o sin
sentido cuando tenemos en mente un objetivo claro.
El objetivo ayuda al predicador a recordar que el sermn es un medio y no
un fin . Este fin es lo que el predicador quiere alcanzar con el mensaje, con la
ayuda y la gracia d~ Dios.
El objetivo brinda al predicador motivos para esperar frutos de sus
mensajes. Cuando el sermn, en rodas sus facetas, es preparado con la sentida
presencia del Seor mirando a un objetivo determinado, el predicador puede
confiar en que Dios lo usar para producir resultados especficos.
El objetivo ayuda al predicador a depender ms de Dios ante la dificultad
de su tarea, porque sin la ayuda divina l nunca podr alcanzar la meta trazada.

LOS OBJETIVOS GENERALES O LOS PROPSITOS BSICOS


DE LA PREDICACIN
Existen seis objetivos generales o propsitos bsicos de la predicacin. Todos
los sermones buscan alcanzar uno o m s de ellos. Muchos autores dicen que es
imposible tener ms que un objetivo general, pero la propia experiencia del
obrero revela que, en algn momento, l puede tener el objerivo de evangelizar
y, al mismo tiempo, de conseguir una mayor consagracin de los creyentes. Por
ejemplo, puede estar predicando sobre el tema "Cul es su e..xcusa?" basado en
Lucas 14: 16-24. El texto es evangelstico, pero el predicador puede notar
tambin algunas de las disculpas que los creyentes dan para no cumpli r con los
propsitos de Dios en sus vidas. En este caso, estar en primer lugar el objetivo
1
evangelstico, pero en segundo lugar, el de la consagracin.

142

La preparacin y pr,2dicacin de sermones bblicos

EL

OBJETIVO EVANGELSTICO

Cuando el apst~l Pablo dio su testimonio ante el rey Agripa, l habl sobre la
misin que Dios le haba encomendado. La desc~ipcin de esta misin
demuesrra el objetivo evangelstico: "Entonces yo dije: 'quin eres, Seor?'. Y
el Seor dijo: 'Yo soy Jess, a quien t persigues. Pero levntate y ponte sobre
1
rus pies, porque te he aparecido para esto: para constirui rre en ministro y
testigo de las cosas que has visto de m y de aquellas en que aparecer a ti. Yo
te librar del pueblo y de los gentiles, a los cu:1les ahora yo re envo para abrir
sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz y del poder de Satans
a Dios, para que reciban perdn de pecados y una herencia entre los
sanrificados por la fe en m"' (Hechos 26: 15- 18).
Es necesario tener conviccin profunda de la situacin en la que se
encuentran todos los que aun no son creyentes en Cristo, que no tienen a
Cristo en sus corazones! Esrn perdidos en sus pecados, sin esperanza, ni en
esta vida ni en la eternidad! Una transformacin psicolgica o social es
insuficiente. Es necesario que experimenten una transformacin espirirual
autntica, por medio del arrepentimiento y de la fe en el Seor Jesucristo.
Es necesario creer en la posibilidad de la salvacin y en la transformacin
de las personas sin Cristo. Hasta la persona que parece ms distante de la
salvacin podr alcanzarla. El evangelio " ... es poder de D ios para la salvacin
de todo aquel que cree, al judo primero y tambin < griego" (Romanos 1: 16).

Es necesario comprender los factores envueltos en una experiencia de


conversin, cuando alguien riene un encuentro personal con Jesucristo para el
perdn de sus pecados. El nuevo convertido se arrepiente y 'es perdonado, tiene
una nueva motivacin y una nueva comunin con Dios, pero todos los vicios no
son vencidos de forma automtica, ni todos los problemas son resueltos con
facilidad. Aquel que da su salud como resultado de un estilo de vida abusivo
no recibir, necesariamente, un nuevo organismo. Muchas veces, las marcas del
pecado permanecen an despus que el pecador se haga una nueva criatura en
Cristo, y esto, a pesar de que la persona haya pasado por la experiencia de la
salvacin y haya recibido la intervencin divina en su vida para hacerle un hijo
del Padre celestial.
Existen algunas crticas al tipo de predicacin evangelstica que se predica
hoy en da:

Los objetivos de la pr~dicacin

143

La crtica de que se predica un evangelio muy fcil, un falso evangelio, un


"evangelio de bendiciones". El incrdulo puede captar la falsa idea de que,
volvindose creyente, rodos sus_ problemas sern solucionados, sean ellos
financieros, de salud, de tipo familiar u otros. El evangelio es transformado en
un "buen negocio"! Predicar de tal manera que el "evangelio" es presentado
como "carnada" es violentar la esencia del verdadero evangelio de Crisro! La
realidad es q ue no rodo se resuelve cuando alguien "levanta la mano", optando
por Cristo. Es triste ver que, en algunas denominaciones, se ha creado el
"apetitO por las bendiciones" al punto de que los propios creyentes acuden a las
reuniones de sus iglesias solamente para recibir bendiciones materiales, una
curacin m ilagrop o algo parecido. No vienen para adorar y alabar a Dios. Son
"perseguidores de bendiciones" en lugar de ser autnticos discpulos de Crisro.
Algunos critican los mensajes evan gelsricos afirm ando qu e son muchas
veces negativos, con una gran dosis de sensacionalismo, apuntando a intimidar,
amedrentar o manipular a los oyentes.
Otros critican a los sermones evangelsticos d iciendo que m uchos d e ellos
no son preparados con excelencia. No se debe pensar que cuando se erara de
ser111ones evangelsticos, cualquier cosa sirve!
Una critica ms que se hace a los sermones evangelsticos es la de que existe
mucha repeticin entre los predicadores, no habiendo una buena variedad de
remas e ideas.
Ante estas crticas, consideremos algunas sugerencias para hacer la predicacin de sermones evangelsticos ms eficaz:
Esmrese al mximo cuando predique este tipo de sermn. Estos deben ser
los mejores sermones que predicamos!
No deben ser muy extensos, pues pueden cansar a los oyentes, especialmente a los no creyentes ..
t

Se debe predicar sobre las grandes doctrinas bblicas como: la fe en Cristo, el


pecado, la gracia, el amor de Dios, la segunda venida de Jesucristo, el cielo etc.
No se obtienen buenos resultados en las p redicaciones con el objetivo evangelstico si no hay un nfasis equilibrado en las doctrinas fundamentales de la salvacin.

144

La preparacin y prPdicacin de sermones bblicos

Es necesario predicar con un "~sp ri ru de urgencia". Puede ser que haya


alguna persona enrre los oyenres escuchando el mensaje evangelstico por
ltima vez. Nadie conoce el da de maana! Tanras personas no estn
preparadas para morir e ir para su destino eterno. Debemos predicar con
pasin y urgencia, pues hay personas alrededor nuestro que mueren todos los
das y estn yendo al infierno!

Es necesario predicar con espritu de amor y compasin, reconociendo que


nosotros tambin estaramos en una situacin muy lamentable, d e la misma
manera que se encuentran las personas sin C risro, hundidos en el lodazal del
pecado, si no fuese que la maravillosa gracia de Dios nos alcanz! Nadie es
creyente porque haya merecido la salvacin, sino porque Dios ha sido
misericordioso para con nosotros. Nosnrros tambin debemos amar y tener
compasin de aquellos que rodava no han tenido un encuentro personal con
Cristo para la salvacin de sus vidas!
Espere las bendiciones de Dios cuando usted predica sermones evangelsticos! A lo largo de la historia, Dios ha utilizado este tipo de predicacin como
medio de conversin de las personas. Seamos fieles en el uso de este mrodo
con la aprobacin divina!

EL

OBJETIVO DOCTRINAL

El segundo objetivo enrre los seis que abordaremos es el doctrinal. El creyente


ne:::esira ser instruido en las verdades bblicas. Hay momentos en que el
objetivo doctrinal se torna imprescindibk.
Vea algunos aspeccos a ser considerados en cuan co a los sermones doctrinales:

El conocimiento de Dios necesita ser examinado, analizado y esclarecido.


La conversin no trae auromticamenre un con ocimiento perfectO de rodas las
verdades del cristianismo.
Es necesario continuar a crecer espirirualmente durante toda la vida como
creyente. Desde el momenro en que uno nace en Cristo hasta la muerte.
Existe sin duda un desconocimiento de las verdades bblicas y de las
grandes doctrinas de la fe cristiana. La verdad es que muchos cristianos en
nuesuas iglesias no conocen la Biblia como la conocieron los creyentes de un

Los objetivos de la predicacin

.,----

145

tiempo atrs. Por ejemplo en una clase de la Escuela Bblica Dominical,


algunos alumnos dijeron que los fariseos eran habitantes de "Farisea" y los
saduceos eran los moradores de "Saducea"! Algunos hermanos de otra iglesia
dijeron que Corinto y Antioqua eran hombre y mujer, al igual que Sodoma y
Gomarra! Es necesario adoctrinar a nuestra gente!
Existen varias causas que explican el abandono de la predicacin de sermones doctrinales:
Son considerados difciles por algunos obreros, y aburridos y sin inters
por muchos oyentes.
Son considerados de poca importancia por algunos obreros, obreros que
piensan que el nfasis no debe ser puesto en la base doctrinal, sino en la
experiencia del oyente. Algunas denominaciones dan mucho ms nfasis a la
experiencia individual que a su base doctrinaria.
Son considerados la causa de posibles ofensas a algunos oyentes y aun a los
propios miembros de las iglesias donde estos sermones son predicados. Algmws
piensan que el sermn con nfasis doctrinal es una ofensa especial para algunas
personas de otras religiones o credos, pues sealan la diferencia entre la posicin
de la doctrina bblica y lo que escos grupos ensean. Desafortunadamente, las
convicciones doctrinales de algunos creyentes son dbiles, como las de alguien
que dijo: "Tengo mis ideas formadas; no me confunda con la verdad".
Sin duda, algunos predicadores han hecho una defensa innecesaria de
ciertas doctrinas ya aceptadas tranquilamente por todos. Por ejemplo, en la
mayora de las iglesias no sera necesario predicar un largo sermn para probar
la existencia de Dios; probablemente no habra nadie presente que no creyera
firmemente en la existencia de Dios, aun no siendo evanglico.
La predicacin doctrinal desarrolla algunas funciones importantes:
Es una respuesta al deseo que existe en el corazn del creyente de aprender
ms sobre Dios, la Biblia y las cosas espirituales. Este deseo es ms fuerte de lo
1
que muchos de nosotros pensamos. No es suficiente ser un creyente "sincero"
y -permanecer ignorante de las grandes docrrin_as de la fe. Por la predicacin
doctrinal el creyente crece en Cristo.
'
Ayuda a dar forma a lo que creen los creyentes, dndoles un fundamento
espiritual y doctrinal para la vida cristiana. Asimismo, ellos logran organizar y
esclarecer sus creencias y desechar lo que no sirve.

146

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

Ofrece a los creyentes los principios bblicos para esrrucmrar su sistema de


valores y la base para poder tomar decisiones. Existe una orientacin bblica
clara sobre ciertos puntos, aunque no sobre otros. Cuando los creyentes
obtienen una buena base doctrinal, sus predilecciones y decisiones estn ms
de acuerdo con lo que D ios espera de sus hijos. De esta fo rma, se hace
compatible el "creer" y el "vivir". La doctrina bblica, debidamente incorporada
a la vida de los creyentes, exige de ellos la accin correspondiente y armoniosa
con la verdad de Dios.
Ayuda a fortalecer a los creyentes contra las h erejas y falsas docuinas. No
combatimos las falsas docuinas solamente para lograr una uniformidad de
opinin sino para mosrrar sus fallas, pues no es posible hacer lo que Dios
quiere de nosotros cuando hay una mezcla de error con la verdad. (Ver Lamenraciones 2:14, 2; Timoreo 4:1-5; Tiro 1:9 y orros textos de advertencia).
Estimula a los creyentes para que sean ms activos. La predicacin
doctrinal es un incemivo a la fe y a la actividad en el reino de Dios. Gran parre
de la indiferencia y de la debilidad espiritual existente en nuestras iglesias hoy
en da se debe a la falr::~ de instruccin docrri nal. Una buena base doctrinal
ayuda a los creyentes a entender que tienc:n un pacro con el Seor y Salvador
para servirle y para compartir su fe con los dems.
Moldea la vida de las iglesias, pues la buena doctrina se reflejar de muchas
maneras. Por ejemplo: Cmo rinden culto a Dios, cmo dirigen sus negocios,
cmo administran sus diezmos y ofrendas, y cmo ofrecen capacitacin y
oportunidades a sus m iembros para servir.
Contribuye al crecimienro inteleytual y espirimal del propio predicador.
Aquel que predica sermones doctrinales t il.!ne que esmdiar y conocer la Palabra
de Dios y tiene que saber interpretarla. A medida que el predicador medita en ,
los grandes tem as de las Sagradas Escri turas y se esfuerza para mostrar su
significado para el pueblo, l crece en su propia alma y espritu.
Algunas cualidades que se aplican de una manera general a todos los sermon es son esenciales para los sermones doctrinales:
Deben ser sencillos, tamo en su vocabulario como en su elaboracin.
Algunos piensan que, para compartir ideas profundas, es necesario usar un
vocabulario difcil. Esro no es verdad! Por ejemplo: Cul es el Evangelio ms

Los objetivos de la predicacin

147

teolgico y ms profundo en muchos sentidos? El Evangelio de Juan. A la vez,


cul es el Evangelio, que en cuanto a su uso del idioma griego, se considera el
ms fcil del Nuevo Testamento? Otra vez, la respuesta es el Evangelio de Juan!
(Por lo menos eso es lo que dicen algunos profesores de griego). Esto prueba que
las doctrinas ms profundas pueden ser colocadas en trminos que estn al
alcance del puebl<D ms humilde, en un lenguaje contemporneo y de fcil
comprensin.
Deben ser bien preparados y no una mera repencwn de v1eps ideas y
sermones sacados del viejo "archivo'' del predicador.
Deben ser positivos. No es necesario atacar u ofender a otros o enfatizar el
lado negativo de las cosas.
Deben ser prcticos, atendiendo a las necesidades espirituales y doctrinales
de los oyentes. Cuando los creyentes ponen en prctica la doctrina predicada,
ellos se vuelven el adorno de la doctrina de Dios nuestro Salvador (Tiro 2: 10).
Deben ser predicados con amor y compasin. La doctrina predicada en
espritu de amor, compasin, sabidura, ,firmeza e ideas lgicas, operar en el
corazn de los oyentes lo que Dios se ha propuesto.
Observacin: No predicaremos ramos sermones con este objetivo como
imaginamos, pues la doctrina estar presente en todos los sermones, cualquiera
que sea el objetivo general. Normalmente, hay pocos sermones con este
objetivo general. Por ejemplo, si usted predica acerca de Juan 3:1-7, hablando
de Nicodemo y del nuevo nacimiento, el objetivo general no ser doctrinal
sino evangelsrico 1(aunque est predicando la doctrina del nuevo nacimiento),
porque usted no quiere solamente esclarecer esta doctrina, sino, sobre rodas las
cosas, llevar a las personas sin Cristo a la experiencia d el nuevo nacimiento. De
la misma manera, cuando usted predica sobre el diezmo, el objetivo ser de
consagracin y no doctrinal, aunque exista el aspecto doctrinal del mensaje.
Usted no quiere solamente adoctrinar, sino conseguir que los creyentes sean
fieles mayordomos de lo que ganan y sobre rodas sus posesiones.

EL OBJETIVO TICO
El sermn con este objetivo trata de la relacin horizontal, las relaciones entre
seres humanos. El creyente necesita saber cmo demostrar acritudes cristianas

..

148

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

en rodas las esferas y en rodas sus relaciones humanas. Conforme lo obmvado,


la conversin no trae automticamente un conocimientO perfecto de todo lo
que significa ser una "nueva criatura'' . Hoy en da hay mucha ignorancia acerca
de la tica, de cmo debemos actuar con relacin a otras personas.
El objerivo tico trata de los principios de vivencia de la vida cristiana en la
sociedad. Precisamos crecer en nuesua comprensin y en nuestro entendimiento moral, pues el cristianismo es una religin altamente tica.
Desde los tiempos m<S remotos de la hiswria humana, ha habido un nfasis
tico y moral en cuanto a la fe en Dios. En el Antiguo Testamenro, la ley
ceremonial no vino antes de la ley moral. Esta ya exista cuando Can mat a
su hermano Abe!. Aunque cienameme la ley ceremonial fue cumplida en
Jesucristo, la ley moral todava est en vigor y as continuar hasta el final de
los tiempos. La ley, moral puede ser vista en su forma concisa en el Antiguo
Tesramenro, en xodo 20, cuando Dios dio los Diez Mandamientos. En el
Nuevo Testamento se encuentra resumida en la enseanza tica del discurso de
Jess en el ''Sermn del monte", que se encuentra en Mateo 5-7. Varias de las
cartas del apstol Pablo esrn divididas entre la enseanza teqlgica-doctrinal
y la enseanza tica (ejemplo: las canas a los Romanos y a los Efesios).
En nuestros tiempos existen problemas de valores, objetivos y de principios.
En qu se basa nuestro sistema de valores y cmo juzgamos los valores para
saber si son correctos? Realmente debe ser por medio de la Biblia, pues los
principios morales y ticos enseados en ella son eternos; nunca cambian. Es
necesario confromar el desafo moral y tico de la actualidad.
Cules son algunos de los problemas morales y ricos que deben ser
presentados en el plpito? Los problemas mencionados en los Diez Mandamiemos y en el Sermn del monte; el noviazgo, el matrimonio, la vida familiar,
el divorcio, el sexo, los vicios tales como: las bebidas alcohlicas, el tabaco y las
drogas, la honestidad, el racismo, la codicia, la envidia, el amor, el amor hacia
los enemigos, las amistades, la pureza de pensamiento, la pornografa, la
televisin, la tentacin, la pobreza, el hambre, el servicio cristiano a los
necesitados, la lengua, la ira, el remperamemo, la delincuencia, el crimen, la
ayuda a ex presidiarios, los nios abandonados, la accin social, la paz internacional, la ecologa, la biotica y otros asuntos ms.
Es necesario qu~ el obrero de Dios sea sensible a los problemas sociales y ticos
presentes en su comunidad. Con la presentacin de soluciones cristianas
autnticas, el evangelio debe ser aplicado a estos problemas. De la misma manera,
el predicador debe tener en su programa de predicacin un equilibrio entre los
seis objetivos generales. Debe recordar que l no es un tcnico social o
1

~
-~

.,

,,

Los objetivos de la predicacin

reformador de la! sociedad, sino que su tarea principal es la de ser un instrumento


de Dios para la creacin de una sociedad ms justa, pura y recta, donde los
principios del evangelio sean vividos y aplicados. Cualquier obrero estar en
apuros si los miembros de su iglesia lo critican, diciendo con una buena dosis de
razn: "Ya sabemos cul es el asunto que ser tratado hoy eri el sermn: Tendr
algo que ver con la situacin poltica, la justicia econmica y social, la ecologa o
illgo semejante . . . No sera posible que abordara otro asunto?".
Muchos tienen sus "asuntos predilectos" que siempre estarn presentes en
sus mensajes. Sin embargo, hay que reconocer que muy pocos cometen el
error de predicar casi exclusivamente sobre problemas o asuntos morales y
ticos. La gran mayora peca por omisin! Sencillamente no predican
demasiados sermones con este objetivo tan importante!

EL

OBJETIVO DE CONSAGRACIN

Los creyentes deben trabajar para el Seor Jesucristo con dedicacin rotal. Pero
muchos se encuentran acomodados, fros, indiferentes. Cuando observamos la
vida de la iglesia podemos entender la necesidad de predicar ms sermones para
despertar a los creyentes a la consagracin en la obra del Seor. Debemos
.tambin examinarnos a nosotros mismos, verificando las reas de nuestras
<propias vidas en las que nos falta una mayor entrega y consagracin al servicio
de nuestro Dios! Cuando el pasror se da cuenta de los problemas de los dems,
.l debe tener cuidado para evitarlos en su propia vida.
El objetivo de consagracin busca ayudar a los creyentes en la batalla
constante contra el pecado, tratando de llevarlos a una mayor dedicacin al
Servicio del Maestro y al descubrimiento y desarrollo de sus dones. Tambin,
por medi;o de una mayor consagracin del pueblo, habr ms personas activas
en la iglesia, ayudando en la expansin del reino de Dios aqu en la tierra.
Hay ai'gunos requisitos necesarios para que la predicacin de sermones con
el objetivo de consagracin se lleven a cabo de manera adecuada:
1

El propio predicador debe esta} consagrado y debe tener un buen


.testimonio delante del mundo!
Es necesario que el predicador conozca la fallas y debilidades del pueblo
al igual que sus problemas.
. Es necesario creer que Dios puede actuar para mejorar la situacin,
creyendo que la iglesia puede llegar a ser ms consagrada y activa.

150

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

Es necesario creer que Dios distribuye los dones espirituales y que no deja
que ninguna iglesia carezca d e personas con gran porencial.
Es necesario creer que Dios sigue llamando y preparando obreros para su
n11es.
Es necesario predicar los serm o nes con amor y espritu compasivo, en lugar
de condenar el pueblo. La tendencia de muchos obreros es la de predicar a las
personas ausentes "d esquitndose" con las personas presentes, que son los
hermanos ms fieles! En este sentido, el co ntenido de los mensajes debe ser ms
positivo que negativo.

Es necesario predicar sermones que apelan a la lgica y a la razn


(inteligencia), as como a la volunrad y a las em ociones.

Es necesario ofrecer sugerencias p~cricas para las personas y oponunidades


para que ellas desarrollen sus dones. Es bueno ensear al pueblo a actuar. A travs
de los sermones con objetivo d e con sagracin, el pastor prepara al pueblo para la
obra que Dios quiere que ellos realicen. El pascor tambin d ebe dividir las tareas
y delegar responsabilidades y, al m ismo tiempo, trabajar al lado de los fieles,
haciendo su parte. Si l solamente m anda a los dems a hacer el trabajo, o si
llegara al otro extremo de hacer l todo el trabajo, entonces demostrar que no
es un lder sabio! El apsrol Pablo escribi a su h ijo en la fe Timoteo: "Lo que
oste de parte ma mediante muchos testigos, esro encarga a ho mbres fieles que
sean idneos para ensear tambin a otros" (2 Timoteo 2:2). Solamente siguiendo este consejo el obrero podr multiplicar su ministerio, preparando al liderazgo
para su iglesia.

EL OBJETIVO DEVOCIONAL
El sermn con objetivo d evocion al enfatiza la relacin del creyente con Dios y
habla de su comunin con l. Mientras que el sermn con obje tivo cico trata '
de la relacin horizontal, d el hombre con el hombre, el sermn con objetivo 1
devocional resalta las relacion es verticales, del hombre con Dios. Este tipo de
sermn no debe ser confundido co n la parte d el culto llamada "devocional" o
con la "m edicacin" de pocos minutos presentada en los cultos, con gresos o
asambleas convencionales.
Con el objetivo d evocional son tratados asuntos como la alabanza, la adora-

Los objetivos de la predicacin

151

cin, la comunin con Dios a travs de la oracin individual o colectiva, los


mrodos de estudio de la Palabra de Dios, etc. Mediante este tipo de sermn
es posible llevar al pueblo a la presencia de Dios y ensanchar su conocimiento
y su comunin con l.
Es necesario que las llamas devocionales de esta comunin sean mantenidas
encendidas primeramente en la vida del ~ropio predicador. Es necesario que l
sea un verdadero adorador. Solamente as podr conducir a los dems. Es casi
imposible que los hermanos de las iglesias vayan ms all de la vida devocional
y espiritual de sus propios guas espirituales!
Ya predic usted utilizando este objetivo que no fuesen sermones sobre la
oracin? Qu tal predicar un sermn sobre la verdadera adoracin? (ver Juan
4: 19-24). Sermones con este objetivo glorifican a nuestro Dios, muestran la
alegra de la comunin con l, inspiran a la gente a estudiar ms su Palabra y a
adorarlo en espritu y en verdad!

EL OBJETIVO

PASTORAL O DE ALIENTO

Sermones con el objetivo pastoral o de aliento tienen el propsito de animar a


los creyentes y ayudarles en sus problemas, mostrndoles cmo pueden recibir
la gracia de Dios y confiar en sus promesas para solucionarlos. Todos necesitamos la ayuda de D ios, tanto para la vida cotidiana, como para los tiempos
difciles. El profet<l Isaas exhorta: '"Consolad, consolad a mi pueblo!', dice
vuestro Dios" (Isaas 40: 1).
No se debe confundir el sermn para pastores con la predicacin de
sermones con el objetivo de consolar y dar aliento a los creyentes! Ejemplos de
asuntos tratados en sermones pastorales o de aliento son: sufrimiento, miedo y
pnico, muerte, ansiedad y preocupacin, falso sentimiento de culpa, soledad,
cmo enfren tar las adversidades, el problema de la duda, el desnimo, la
depresin, la desesperacin, la paz interior, etc. Hay enseanzas bblicas sobre
todos esros remas y muchos otros problemas de la vida.
Se ha dicho que no debe haber un solo culto siquiera sin que haya una parte
ded icada a reconfortar al pueblo y a ayudarlo en relacin a sus problemas.
Puede ser un cntico o un himno, una lectura bblica o un momento de
intercesin por problemas especficos. Adems de esto, se debe predicar con
'
1
cierta frecuencia sermones especficamente con este objetivo. Estos sermones
deben partir de alguna situacin real, ~na necesidad autntica. El pueblo
necesita ver que es posible tener victoria, que los hijos de Dios pueden ser "ms
que vencedores"! Es interesante observar que muchas de las promesas de Dios

152

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

para los tiempos difciles vienen de las cartas del apsrol Pdblo, escritas desde
sus prisiones, cuando rodo pareca estar en contra de l.
Cuando usted est en duda sobre qu tipo de sermn debe escoger, predique
un sermn pasroral, pues siempre habr personas que lo necesitan. En cada
asiento del templo hay un corazn roto y quebrantado, alguien que necesita
esperanza. Indudablemente, los tiempos son duros para la mayora de la gente.
Sin embargo, la gracia de Dios siempre es suficiente para cualquier problema (ver
2 Corintios 12:7-10). Sea un "Bern4b", que significa: "Hijo de consolacin".
Pida a Dios un verdadero corazn d~ pasror!
Cierto tiempo atrs, un estudiante que se preparaba para el ministerio de la
Palabra me dijo que, a pesar de haber completado cinco aos desde su conversin, jams haba odo un sermn de aliento! Desafortunadamente los pastores
predican pocos sermones de este tipo! Orros dan a entender que van a predicar
sermones con este objetivo pero, en realidad empeoran el problema de los
oyenres, pues aumenran su culpa! Cierra vez o el sermn de un pastor que
pareca furioso miemras predicaba. Habl sobre los motivos por los cuales los
creyentes estaban en frenrando problemas, dejndolos aun ms preocupados,
ansiosos y deprimidos. El predicador dijo que las personas realmente estaban
pasando por problemas porque haban pecado conrra Dios, porque tenan
actitudes errneas contra los dems, porque haban dejado de cooperar con Dios
en su iglesia, porque haban calumniado a los dems. Ellos mismos eran los
nicos culpables por sus preocupaciones y ansiedades, y por la depres in en sus
vidas! Despus del servicio, una joven seora, con lgrimas en sus ojos, vino a
saludarme y casi no consegua hablar. Ella estaba profundamente herida, porgue
estaba enfrentando serios problemas y saba que la causa no era ninguno de los
motivos mencionados por el predicador!
Tambin le sobre un joven creyente que tena un amigo en la universidad que
haba tenido una infancia y adolescencia extremadamente infeliz. Durante casi
toda su vida enfrent conflictos y desajustes en su hogar que le haban dejado
sufrimiento y dolor, heridas profundas en su alma . .t.l confes al joven creyente
que durante aos nunca se haba ido a la cama para dormir, sin tener el deseo de
nunca ms despertarse! El joven creyente invit al amigo abatido y deprimido
para or a un siervo de Dios muy conocido por sus predicaciones. La comunicacin de aquel predicador fue brillante y elocuente. Pero, saliendo del servicio, el
joven no creyente coment que el predicador le haba hecho recordar a alguien
en la playa, que mientras observaba a alguien ahogndose en el mar, gritaba a la
persona: "Oye, tonto, por qu re tiraste al agua, si no sabas nadar?". Puede
usted imaginar una crtica ms directa, incisiva y negativa sobre un sermn que
esta? 2

Los objetivos de la predicacin

153

La gente espera or algo que le ayude a enfrentar las tempestades de la vida.


Usted fue llamado para animar y consolar al pueblo, este pueblo sufrido que
no merece or solamente palabras duras, speras y agresivas sino que necesita
de ms palabras dulces, amorosas, comprensivas y alegres, mostrndoles las
soluciones y promesas de Dios. No siga el ejemplo del rey Roboam, que
prometi castigar el pueblo con escorpiones (1 Reyes 12:14).
El Espritu Santo es llamado el "Consolador". Nosotros tambin tenemos
esta tarea de consolar y confortar al pueblo y mostrar el camino bblico para
solucionar sus problemas!
Entre los ejemplos de buenos textos 1para sermones pastorales o de aliento
encontramos los siguientes: Josu 1: 1-9; Job (varios textos); Salmos 23, 24, 46,
91, 121; Mateo 6:25-34; Romanos 8:26-39; 1 Corintios 15:50-58; 2 Corintios
1:1-11; 4:7-1 O; 12 :7-1 O; Filipenses 4:4-13, 19. Prepare mensajes para animar,
reconfortar y motivar a los oyentes!

EL OBJETIVO O EL PROPSITO ESPECFICO DEL SERMN


No es suficiente escoger un objetivo general. Dentro de cada uno de los
objetivos existen decenas de objetivos especficos. Muchos sermones se parecen
al viaje de Abraham, descrito en la carta a los Hebreos 11:8: Abraham " ... sali
sin saber a dnde iba". Necesitamos saber para dnde queremos ir cuando
comenzamos a preparar el sermn. Debemos esperar algn tipo de resultado
positivo cada vez que predicamos.

DEFINICIN DEL OBJETIVO ESPECFICO


El objetivo especfico es el propsito inmediato de cada sermn, a la luz de la
verdad en l presentada. Es la afirmacin de lo que se quiere que ocurra en la
vida del oyente como resultado o fruto del sermn. El objetivo especfico es un
aspecto de uno de los dos objetivos generales usado en un sermn especflco,
para un auditorio especfico, en una ocasin especfica. Debemos estudiar
cuidadosamente el objetivo especfico de cada sermn que predicamos.
Supongamos que cierto obrero tiene la responsabilidad de predicar un sermn
misionero en un culto dedicado a misiones mundiales. l conoce bien a sus
t
oyentes y sabe que ellos no tienen idea sobre el plan de Dios para 1~
evangelizacin del mundo. Consecuentemente, no estn ejerciendo el ministerio
de intercesin a favor de los misioneros y de su trabajo, ni estn ofrendando
sacrificialmeme para la obra. En este caso, el objetivo general del mensaje sera

1.
'

154

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

de consagracin, y el objetivo o el propos1to especfico sera algo como esto:


"llevar a los oyentes a una mayor comprensin del plan de Dios para la
evangelizacin de todos los pueblos y lenguas, para que se consagren y hagan su
parte en favor de las misiones". Tal vez el objetivo puede ser ms simplificado:
"Llevar a los oyentes a una mayor consagracin hacia la obra misionera".
Supongamos tambin que haya ocurrido un accidente de trnsito en el cual
dos jvenes hayan fallecido mientras otro qued gravemente herido. Todos eran
miembros fieles de una iglesia evanglica y sus familias tambin. Uno de los
jvenes muenos haba sentido el llamado de Dios para el ministerio de la Palabra.
Estaba preparndose para ingresar en el seminario de su denominacin. Pasados
algunos das, la iglesia y la comunidad todava se encontraban perplejas por lo
ocurrido. Muchos creyentes se encontraban confusos y cuestionando a Dios:
"Por qu tuvieron que morir aquellos jvenes?". Si usted fuese el pastor de
aquella iglesia, cmo enfrenrara el problema? Tal vez, usted podra decidir
predicar sobre un texto bblico que podra ensear cmo un creyente debe lidiar
con el sufrimiento y obtener la victoria sobre l. El objetivo general o propsito
bsico sera de aliento o pastoral, mientras tue el objetivo o propsiro especfico
posiblemente sera: "Que los hermanos afectados por el dolor puedan dejar que
Dios transforme en triunfo la tragedia por la cual estn atravesando".

D ISTINCIN ENTRE EL OBJETIVO O PROPSITO ESPECFICO


Y LA TESIS O PROPOSICIN
La proposicin o tesis es una declaracin concisa de lo que el predicador va a
decir en su sermn , es un resumen del mensaje, es aquello que el predicador
quiere demostrar en el sermn.
El objetivo especfico es lo que el predicador quiere que su~ oyentes hagan.
Considere el siguiente ejemplo del objetivo especifico3 :
Tema o Ttulo: "Arrepentirse o Perecer"
Texto: Lucas 13: 1-5
Objetivo general: Evangelstico
Objetivo especfico: Que los oyentes, tan indiferentes al pecado, lleguen a
sentir de tal manera el peligro en el cual se encuentran, que se arrepientan y se
enrreguen a la misericordia de Dios.
Las palabras que expresan el objetivo especfico no forman parte del sermn
en s, pero orientan la predicacin del sermn y al predicador. Cualquier cosa

"

Los objetivos de la predicacin

155

que no conrribuya para lograr este objetivo debe ser dejada a un lado, por ms
interesante que sea. Muchos serm o nes que parecen ser buenos sencillamente
no producen el efecro deseado. Esto se debe, principalmente, al hecho de que
el predicador no sabe determinar el objetivo o no sabe determinar bien lo que
l quiere que los oyentes alcancen en sus vidas. El pastor Poner, en el libro
citado, tambin observa que, cuando preparamos un sermn, debemos escribir
en pocas palabras exactamente el efecto que esperamos que el sermn produzca
en la mente y en la vida del pueblo. Este objetivo debe dirigir en la seleccin
de ideas que sern presentadas, en su orden correcro 4

CONSIDERACIONES SOBRE EL OBJETIVO ESPECFICO


La formulacin del objetivo especfico exige una buena comprensin de los
seis objetivos generales. Tenga en cuenca la necesidad de mantener un programa de predicacin equilibrado. Esto no quiere decir que los seis objetivos
deben ser siempre usados en la mism;t proporcin. En la mayora de las iglesias,
los ms utilizados son el evangelstico y el de consagracin. Pero es necesari o
conocer bien a los otros y urilizarlos con cierta frecuencia.
El objetivo especfico ser determinado en gran parte por las principales
necesidades espirituales de los oyemcs. Por eso es necesario conocer a las personas, observarlas, conversar con ellas y aconsejarlas. C uando se predica para
personas que no son conocidas, es necesario proyectar el sermn para alguna
necesidad comn a todas ellas. Por ejemplo, he observado que todos tienen necesidad de sermones sobre cmo vencer las preocupaciones y ansiedades, o cmo
perdonar a aquellos que nos perjudicaron u ofendieron. Tambin hay muchas
necesidades comunes cuando se trata de sermones evangelsticos.
El objetivo especfico es siempre determinado y expresado en trminos del
efecto del sermn sobre el pueblo. Algunos se equivocan cuando predican para
impresionar a los oyentes o cuando tienen otro objetivo no muy digno. Tambin
hay que re~ordar que no es suficiente expresar el objetivo especfico solamente en
relacin con la verdad presemada. Por ejemplo, no es suficiente el siguiente
objetivo especfico: "Quiero aclarar la doctrina de la santificacin". No solamente
predicamos la verdad, predicamos la verdad para,el pueblo! Entonces el objetivo
debe expresar el efecto de la verdad bsica del mensaje sobre la genre. Es necesario
predicar la verdad, buscando una repercusin positiva en el comportamiento y
actitudes de los oyenres, quienes deben poner en prctica las verdades enfatizadas
en la predicacin. 1

156

La preparacin y predicacin de sermones bblicos

As que, el sermn debe informar, persuadir y motivar a los oyentes para que
vivan de acuerdo con la revelacin divina en l presentada. Se hace imprescindible entonces que, ames de entregar el m ensaje, el predicador se pregunte a s
mismo: "Cul debe ser el resul tado de mi predicacin? Cul ser su repercusin
sobre la vida de los oyentes? Cul es la transformacin del comporcamienro que
estoy esperando?" .
El objetivo especfico debe estar de acuerdo con el propsito original de
Dios al inspirar el texro del mensaje. Esro significa que el objecivo nunca debe
contradecir o wrcer el propsito, la intencin o la enseanza del texto. Es
necesario descubrir el propsitO o el objetivo del Espritu Samo en cada texto
escogido para predicar y convertirlo en el objetivo del sermn. Si no lo
hacemos, estaremos perdiendo la autoridad de las Sagradas Escrituras en la ,
predicacin, tergiversando su real significado y aun llevando confusin a los .
oyentes. Adems de no brindarles el alimento necesario! Por esta razn, no
debemos usar y "abusar" del texto para alcanzar nuestros propios objetivos.
Una vez ms, hay que decir: Pensemos los pensamiemos de Dios!

FACTORES QUE DEBEN SER TOMADOS EN CONSIDERACIN


AL ESCOGER EL OBJETIVO ESPECFICO
La verdad central del textO escofdo para el sermn .
Las n ecesidades, preocupaciones~ y problemticas relacionadas a esa verdad
que existen en la vida del pueblo.
La respuesta prctica que se quiere gue el pueblo tenga a la luz de esa
verdad.

PREGUNTAS QUE EL PREDICADOR ~EBE HACERSE

SOBRE EL OBJETIVO ESPECIFICO

!
1

Ha sido redactado en forma de una afirmacin clara y vigorosa, come- .


niendo entre diez a veinte palabras?

Ha sido sacado de forma natural del texto, o el texto fue "forzado" para
decir lo que no dice? El objetivo especfico armoniza con el propsiw del .
Espritu Santo al inspirar aquel texto?

Los objetivos de la predicacin

157

Fue sacado de forma narural y sin exage racin del tema o ttulo, y se
relaciona de forma adecuada co n l?
Se relaciona de forma cla ra con las necesidades reales d e los oyemes?
Incluye los resuhados que esp eramos que los oyentes realicen en sus vidas?
La eficacia de los sermones puede ser medida a mediano y largo plazo por su
efecto en la vida d e aquellos que los oyen. Es imprescindible que el predicador
piense bien sobre su objetivo, el c ual debe estar entre los seis objetivos generales
0 propsitos bsicos presentados, cada vez que prepara un sermn. l debe
limitarse a una sola lfaceta entre muchas que existen dentro de un determinado
objetivo . El predicador debe refl exionar no solamente sobre los objetivos, pero
tambin sobre la m ejor manera de ser usado por Dios para promover el cambio
de las actitudes y del comportam iento de sus oyentes, para que ellos los pongan
en prctica y vivan la realidad de la enseanza bblica. Sin duda, este proceso y
este nfasis en los objetivos ayudarn al predicador a ser ms prctico, positivo

y relevante en codos sus sermones.

NOTAS

l. James D. Crane, El sermn eficaz. Trad. Joao Soares da Fonseca (Ro de Janeiro:
JUERP, 1988), pp. 41-52. (Disponible en espaol por CBP).
2. C lovis Chappell, Questions jesm Asked (Nkshville: Abingon-Cokesbury, 1948),
1
p. 171.
3. Paulo C. Porrer, A Ct~rtilha do Pregador (Rio de Janeiro: ] U ERP, 1962), p. 4 l.
4. lbd., pp. 41, 42.

LA IDEA

DEL SERMN

onsideremos la pregunra: Cmo nace el sermn?


Un sermn nace cuando el predicador descubre la idea que quiere predicar.
Hablaremos sobre la elaboracin de la idea hasra llegar a un buen rema y a una
buena tesis .

LA DEFINICIN Dl LA IDEA DEL SERMN


La idea del sermn es su verdad cenrral y fundamental, su pensamiemo dominanre, su perspectiva. Es el enfoque dado a algn aspectO de la verdad divina.
Muchas veces, esta idea nace im precisa e indefinida. Es necesario, enronces,
refinarla y perfeccionarla.

LA

EXPRESIN DE LA IDEA DEL SERMN

Es necesario distinguir entre la idea ge neral (rema o asunto general) y la idea


especfica (tem a, o asunto especfico) . Por ejemplo:
Tema
Tema
Tema
Tema

general: "El Espriw Santo"


especfico: "El Espritu Santo, fuente de poder en1el creyente"
general: "Misiones"
especfico: "Misiones: Nuestra su p rema misin"

La idea del sermn

159

Dentro de cada tema o asumo general, hay decenas y hasta centenas de posibilidades para temas o asuntos especficos (ttulos de los sermones). El rema,
ttulo o asumo especfico es el material tratado en el sermn (de aqu en
adelante sern utilizados los trminos "rema", "ttulo" o "asumo" en relacin al
tema especfico de cualquier sermn).
Es bueno aclarar algunos aspectos en cuanto a la terminologa. En los libros
de homiltica, es ~osible encontrar los mismos trminos usados con significados enteramente discinros.
Algunos amores en este campo dicen que hay una distincin entre ttulo,
asumo y el tema. El doctor Blackwood dice, por ejemplo, que rnt!o no es la
misma cosa que tema o asunto. Para l, rrulo es el nombre dado a una serie de
sermones. l tambin dice que asunto y rema no son la misma cosa porque,
~egn l, tema es lo mi:;mu que tesis o proposicin. El doctor Brown dice que
asunto, rema y trulo son la misma cosa y que el rema es casi equivalente a tesis
o proposicin. El doctor Jesse Norrhcutt ensea que el ttulo es el nombre
dado al sermn para fines de publicacin, siendo un componente con finalidad
publicitaria. Para m, no existe diferencia enue ttulo, asunto y rema; tampoco
entre tesis y proposicin. La tesis o proposicin habla de lo que el predicador
har con el rema o ttulo de su mensaje; expresa lo que l quiere demostrar.
Esta es la tercera manera de expresar b idea del sermn.

Es NECESARIO UN ASUNTO ESPECFICO PARA CADA SERMN


Es paradjico que algunos predicadores sean prcticamente los nicos en el
mundo de la comunicacin que tratan de comunicarse sin decir a los oyentes
sobre qu tema van a hablar! Por ejemplo, una persona que edita libros nunca
pensara publicar un libro sin ttulo. Los que editan revistas dan un ttulo a la
publicacin y tambin a cada artculo en ella contenido. En muchas ocasiones,
el libro y la revista son vendidos nicamente por el ttulo de un reportaje o de
algn artculo.
Los productores de pelculas tambin se esfuerzan sobremanera para crear
un ttulo interesante y cautivante. Los que conocen otros idiomas saben que
los ttulos de las pelculas extranjeras, cuando son traducidas para el portugus
o espaol, muchas veces no guardan la menor conexin con el idioma
original. Por ejemplo el trulo original de la pelcula: "La Novicia Rebelde" era
"The Sound of Music" (El son irlo rle la msica). U~ted puede imaginar por
qu el ttulo fue cambiado radicalmeme cuando la pelcula fue lanzada en

La preparacin y predicacin del sermn bblico

160

Brasil o en Amrica Latina. Sospecho que fue para despertar la curiosidad del
pblico en pases de fuertes tradiciones religiosas.
El profesor y autor evanglico docto r Elton Trueblood, autor de ms de 30
libros, dijo en cierra ocasin que el ttulo de un libro era fundamental para su
reperc usin, y que muchos buen os libros simplemente no se vendan por causa
de sus ttulos muy pobres. l dice que pensaba mucho ames de escoger el ttulo
de sus libros. Antes de llegar al ttulo final de su libro ms famoso, haba
pensado en ms de 100 rwlos diferer~res'.
Si las personas de los medios masivos y de la comunicacin en el mundo en
general se esfuerzan ranro para escoger buenos ttulos, por qu los comunicadores evanglicos se quedan atrs? Acurdense, la seleccin del rema o del
drulo de los sermones es de gran i~pnrtancia! Es necesario tambin tener
alguna manera de dividir los puntos del sermn, algo que conecte el rema con

las divisiones o ideas que provienen de l. El sermn siemp re debe tener un


rema o ttulo!

CARACTERSTICAS DE UN BUEN TEMA O TTULO


El rtulo debe ser preciso y exactO. Debe fijar o establecer los lmites de la
verdad que ser tratada en el sermn. Por ejemplo, si el rrulo es sobre el valor
de ser un fiel mayordomo en cuamo al diezmo, no se puede desperdiciar la
mayor pa.rre del riempo hablando sobre las objeciones que hacen algunos
creyemes a la doctrina del d iezmo.
El ttulo debe ser claro y simple. Un ejemplo negativo es: "Identifiqumo- .
nos con la colo nia de los electos por D ios en una teleologa divina", bas~1ndose
en Filipenses 3:17-21 (Teleologa: "Parte de la metafsica que se ocupa de las
causas fi nales o finalidad" -Diccionario Kapelusz de la lengua espaola).
Nada sencillo! verdad? Otro ejemplo es el siguiente: "El verdadero significado
de las palabras griegas para el amor en Juan 21 ''. La simplicidad y la claridad .
fortalecen la predicacin.
El rculo debe ser interesante sin llegar a ser sensacionalista. Evite el sensacionalismo de cierras sermones. Algunos ejemplos negativos: "Zorras con luces
rraseras" (basado en Jueces 15:3, 4); "El ms grande emparedado del mundo"
(basado en la m~ltiplicacin de los panes y de los peces). Otros ejemplos negativos: "Siete baos en un charco" (basado en la historia de Naamn en 2 Reyes
5:10-15); "Usred es un perro"; "Com o eludir el pago de impuestos";

La idea del sermn

:.

161

pequea nube bla~ca que llor"; "La esposa del diablo"; "Un hombre, una
mujer y el cuarto de un motel"; ''Un nudista en un cementerio" (basado en el
endemoniado gadareno de Marcos 5); "La vida sexual de Sansn"; "Una noche
con la pitonisa de Endor" (basado en la experiencia del rey Sal); "El hombre
que perdi la cabeza en un baile" (basado en Juan el Bautista); "Cerdos
muertos sin agua caliente"; "Siete razones de por qu creo que Jess volver
estando yo vivo"; "Por qu todo pastor debera ir al infierno"; "Salchichas y
almas"; "Jugando en la oscuridad"; "El hombre que no dejaba de perseguir a
las mujeres" (basado en la vida de Sansn); "Una esposa bien salada" (basado
en la esposa de Lot); "Gatita, gatita, por dnde andas?".
Ejemplos positivos son los siguientes: "El evangelio segn los enemigos de
Jess"; "Cmo convertirse en un vencedor en Cristo"; "Cuando las tragedias se
transforman en triunfos"; "Venciendo a los gigantes del mundo actual" (basado
en David y Goliat); "El maana que no il lega'' (basado en Daniel 5, especialmente en los versculos 30 y 31); "CLtaAdo la paz de Dios guarda la puerta"
(basado en Filipenses 4 :7); "Afio Nuevo con un corazn nuevo"; "La escructura
ms importante del fundamento"; "El Cristo perdido"; ''Cmo obtener
victoria sobre el miedo"; "Gigantes, langostas y un gran Dios" (basado en
Nmeros 13, en la experiencia de los 12 espas); "Muerte a corto plazo"
(basado en el vicio de las drogas) .
El ttulo debel ser expresado en trminos actuales y no antiguos. En lugar
de usar el ttulo "La queja de Moiss", utilice "Por qu Dios tarda tanto?". En
vez de usar "La vida de Juan el Bautista", use "Caractersticas de un gran siervo
~e Dios". Otros ejemplos: "La contaminacin espiritual", "La conquista del
1
espac10 mterior".
El ttulo debe presentar un asunto sobre el cual el predicador puede
predicar. Usted preguntar: Hay algn asunto sobre el cual no se puede
predicar? La respuesta es s. Usted no debe predicar sobre alguna cosa que no
entienda. Por ejemplo, la relacin entre la ciencia y la religin (si no es un
conocedor del asunto) . Tambin no debe predicar sobre algo que no est
viviendo (un asunto que no pueda predicar con su propia vida). Ejemplos:
Motivar a los dems a ganar almas para Cristo cuando usted mismo no es un
ganador de almas; predicar sobre llamamiento pdra la obra misionera, cuando
usted no est dispuesto a considerar la posibilidad de que Dios lo llame al
campo misionero; hablar sobre la envidia, la ira o los celos cuando usted
mismo est luchando con tales sentimientos en su propia vida; incentivar a los

162

La preparacin y predicacin del sermn bblico

creyentes a diezmar cuando usted no lo est haciendo. Terminar desacreditado todo aquel que no vive lo que predica!
1

El dtulo no debe ser demasiado corro. Normalmente rendr entre dos a


ocho palabras, siendo algunas de ellas palab ras "fuertes" o "importantes".
Ejemplos: "La palabra preferida de Dios"; "Dilogo en la eternidad"; "El poder
de Dios en la vida del creyente". Lamentablemente, es posible transformar un
buen dmlo en uno malo. "El supremo poder del Crisro vivo en la vida diaria
del creyeme comn" no es un buen dmlo. Es largo y complejo. Lo ideal sera
una frase corra y no una semencia larga y compleja.
El dmlo debe ser especfico y no general. Ejemplos negativos: "Dios, el
hombre, el universo y otras cosas ms"; "M isiones"; "El Esprim Sama"; "La
salvacin"; "El hogar cristiano" . Ejemplos positivos: "El Salvador en Salvador"
(sermn predicado en ocasin d e una asamblea de la Convencin Bautista
Brasilea realizada en la ciudad de Salvador, Brasil); "La presencia d e Dios en
das mrbulentos"; "Cuando los dhil es son Fuertes". Es necesario verificar si es
posible d esarrollar el dndo escogido en el tiempo disponible para el sermn. Si
el sermn va a ser predicado en un culeo al aire libre en slo ocho minutos, el
tw lo no debe tener implicaciones tan amplias como el dtulo para un mensaje
que sera presentado entre 20 a 3 0 minucos.
Normalmeme, el ttulo debe ser elaborado con las propias palabras del
predicado r y no ser una simple repeticin del rexro. Por ejemplo, es mejor
escoger el dtulo "El poder de Dios para la iglesia de hoy" n lugar de "Recibiris poder". Quiz podr haber excepciones como en el caso de algunas
pregumas de la Biblia, como: "Qu, pues, har de Jess, llamado el Cristo?"
(Mateo 27:22) o "A quin iremos nosotros?" (Juan G:G8).
El ttulo debe tratar de un asumo oporruno, relevante y adecuado a las
necesidades de los oyentes.
Generalmence, es mejor tener un ttulo posmvo de que uno negativo.
Algunas veces es posible cambiar un ttulo negativo como "Cuando llega Ja ,
derrota". Aunque la enseanza de un tex to sea negativa, es posible transformarla en lecciones positivas. Por ejemplo, es mejor hablar sobre el rema "Receta
para el xito" en lugar de "Receta para el fracaso".

La idea del sermn

163

Es preciso tener una buena variedad de rrulos, equilibrando los asunros


cratados en el plpro.

EL TTULO Y SU RELACIN CON LAS DEMS PARTES


DEL SERMN
LA RELACIN DEL TTULO CON EL TEXTO
El dtulo deriva del texro. El texro no slo debe sugerir el trulo, sino tambin
expresar claramente el principio que el ttulo declara. En la mayora de las
veces, el drulo tambin ser desarrollado dentro del la ensefianza del texro.
Hemos hecho h incapi sobre la necesidad de n o disrors~o na r el texto. Me gusta
ofrecer el siguiente ejemplo negativo: Alguien predic sobre "La importancia
de aceptar a Jesucristo y servirlo mi en tras seamos jvenes". Se us un texro que
hablaba sobre el "invierno" para expresar la idea de acep tar a Cristo en la
"primavera" de la vida. Sin embargo, el texto no tena nada que ver con las
etapas de la vida. El texto deca: "Orad, pues, que vuestra huida no sea en
invierno ni en sbado" (Mateo 24:20) .

LA RELACIN DEL TTULO CON LA TESIS


La tesis habla de lo que vamos a hacer con el ttulo. Veamos un psimo ejemplo
de ttulo o tema: "No h ay nada que sea tan peligroso como el falso crisrianismo"2. Aunque no sirva como ttulo, s podra servir como tesis de un mensaje
cuyo ttulo sera: "El peligro del falso cristianismo".

LA

RELACIN DEL TTULO CON


EL OBJETIVO ESPECFICO

El objetivo especfico d ebe ser derivado del ttulo de forma n atural,


concordando con el nfasis del ttulo.

LA RELACIN DEL TTULO CON LA .INTRODUCCIN


Y CON LA CONCLUSIN
El ttulo debe ser presentado en fo rma clara en la introducin, como tambin
ser relacionado con la vida de los oyentes y con el texto del mensaje. La
conclusin lo finalizar y lo completar.

La preparacin y predicacin del sermn bblico

164

LA RELACIN DEL TTULO CON EL CUERPO DEL SERMN


(las divisiones o los punros que sern presenrados en el mensaje)
El dtulo debe abarcar rodos los puntos a ser desarrollados. Cada punto debe
estar ntimamente ligado a l y necesario a su desenvolvimientO. Un punto no
puede ser igual al drulo. (No se puede dividir alguna cosa y tener una parre
igual al todo!). Lo ideal es que la suma de los puntos sea igual al ttulo.
Ejemplo de la cordinacin de las va rias panes del sermn:
Texto
Ttulo o Tema
Incroduccin
T
1 divisin (o punto)
E 2 divisin
S 3 divisin
I 4 divisin
divisin
S
Conclusin
Objetivo especfico

DEBE EL TTULO SER ANUNCIADO A LOS OYENTES?


Si nos fijamos en la prctica de los pred icadores de nuestros das, la respuesta
podra ser tanto "s" como "no". Si consideramos las necesidades de los oyentes,
la respuesta, si~ duda, debe ser "s". Por qu? Porque cuando aquel que .
predica declara el ttulo de su mensaje, ser ms difcil subir al plpito sin estar 1
debidameme preparado para desarrollar el asunto de forma adecuada! La
mencin del drulo servir como un "empujn psicolgico" para el predicador.
1
Concluimos entonces que el ttulo debe ser anunciado a los oyentes y que :
esconder el asunto del mensaje es un grave error. Sera como tener una venta ,
de artculos en una rienda sin mostrar los productos. No habra en la rienda,
por ejemplo, un letrero, ni mostradores de los artculos, y roda la mercanca
estara escondida por detrs de las cortinas. Para usar orra ilustracin, esconder
el ttulo del mensaje sera semejante a publicar un peridico sin noticias o
ritulares. Quin leera un peridico as? Ahora, si estamos de acuerdo con que
el ttulo del sermn debe ser anunciado, cmo debemos hacerlo?

La idea del serr.1n

165

~.

CMO ANUNCIAR EL TTULO DEL MENSAJE


Se puede hacer de una manera directa o indirecta. Por ejemplo, el ttulo "La
palabra predilecta de Dios" podra ser anunciada as: "El ttulo del mensaje de
hoy es ... "; "El texto que acabamos de leer nos sugiere el tema ... "; "En esta
maana vamos a meditar sobre el siguiente tema ... "; "Me gustara que pensramos juntos hoy sobre el tema ... "; De una manera semejante, el predicador
puede decir: "Juan 4 :31 al 38 nos muestra claramente que 'Ha llegada la hora
de la cosecha"'.
Los oyentes deben enrender la verdad o la idea que va ser predicada. Declare
el tttrlo o tema con toda la claridad, para que no haya duda (es bueno tambin
incluir el ttulo en el bolern, en la seccin que presenta el orden del culto) .
Una observacin: Tenga cuidado con el "nosotros", cuando el predicador en
realidad se est refiriendo a s mismo. Es mejor usar la primera persona del
singular.
Por lo general, el ttulo o tema ser anu~ciado ames, durante o al final de la
introduccin, dependiendo del objetivo del sermn y de la manera como va a
ser introducido .

. C6MO FORMULAR EL TTULO O EL ASUNTO DEL SERMN?


Esta es una tarea importante, pero nada fcil. Algunos tienen un verdadero don
para crear ttulos, pero la gran mayora tendr que esforzarse mucho para
encontrar un ttulo adecuado e interesante para el mensaje. El ttulo debe
expresar la unidad del sermn y debe ser formulado de tal forma que pueda ser
dividido. Ser un ejercicio infructuoso, un desperdicio de tiempo y energa,
crear un ttulo que no pueda ser dividido con facilidad . Normalmente, el ttulo
tendr un~ palabra clave para orientar a las divisiones del sermn. Esta palabra
clave tambin es conocida como la "lnea de direccin" del sermn. Hay varios
tipos de lneas de direccin:
Una palabra o frase enftica. Tal vez, este sea el tipo de ttulo ms utilizado.
Ejemplos: "El privilegio de la oracin" (la palabra enftica es "privilegio"); "La
suficiencia de Cristo para nuestras necesidades"; "El poder del evangelio"
(Romanos 1:16)> ; "La ayuda de Dios en los momentos de prueba"; "Los
efectos del compa~rismo con Cristo" (Hechos 4: 14)1 .

166

La preparacin y predicacin del sermn bblico

El rrulo o rema en forma de pregunta. En este caso, el desarrollo responder a la pergunta del d tulo. Es un buen mcodo para expresar el ttulo.
Ejemplos: "Puede el creyente tener la seguridad de su salvaci n?"; "Vale la
pena ser creyente?"; "Cmo podemos conocer m ejor a Jess?" (Filipenses
3:10); "Dios siempre responde a las oraciones?"; "Cmo tener una vida nueva
en C ris to?"; "Por qu Dios tarda tanto?"; "Podemos tener ceneza del maana?" (Isaas 56: 12); "Quin es Jess?" 5; "Es usted un pescador de hombres?"
(Mareo 4: 18-22).
El rutlo o tema imperarivo. Puede indicar una orden o un deseo. Normalmente este no expresa tan bien el ttulo como algunos otros tipos d e lneas de
direccin. No es muy usado pero a veces puede convenir. Ejemplos: "S fiel
hasta la muerte!" (Apocalipsis 2:1 O); "Nazca de nuevo en Crisco" (Juan 3: 1-7);
"Ten cuidado con la docrrina!"6 ; "Haga discpulos donde est!"; "Sea santo, .
porque D ios es Santo".
El trulo o tema declarativo. Los puntos del sermn tratan de esta afirma- l
cin o declaracin. Son relativamente pocos los ttulos con esta lnea de
direccin. Consideremos estos ejemplos: "El campo es el mundo"; " H a llegado ,
la hora de la cosecha''; "La vida requiere lealtades" (lsaas 47: 1-4); "La verdad
es nuestra arma ms eficaz" (Isaas 60: 1-8).
i

Una palabra o frase limirante. Sirve muy bien como lnea de direccin.
Algunas veces, la palabra limitanre responde a una de las siguientes preguntas:
Cul? Cuntos? Cundo? Dnde? Por qu? Cmo? ere. Al aadir una
palabra o frase a un rema general es posible llegar a un buen dmlo. Por .
ejemplo : "El refugio" es dem asiado general. Pero, al aadirle algunas palabras
puede transformarse: "Nuestro nico y suficiente refugio" (Salmo 142:4, 5).
Generalmente la palabra limitante va a ser un adjetivo o un verbo, o
responder a una pregunta. Ejemplos: " La palabra predilecta de D ios" (Isaas
55 : l y Mareo 11 :28-30); "Nuestro m ejor amigo" (Proverbios 27: 10); "El
hombre ms como del mundo" (o en la forma positiva "~mo volverse ms
. :>") .
sab10.
Es conveniente experimentar con diversas fo rmas de cmlos, utilizando los
diferentes tipos de direccin. En la mayora de las veces, el primer twlo que le
viene a la mente no es el mejor. Es bueno, d e vez en cuanto, compartir una lista
posible de ttulos para un sermn con su esposa o con un amigo, y considerar
sus opiniones. H e aqu un ejemplo del mismo ttulo expresado de diferentes

La idea del sermn

167

maneras, utilizando las diversas lneas de direccin. "La perseverancia en la


oracin" (palabra o frase enftica); "Est usted perseverando en la oracin?"
(tema en forma de una interrogacin); "Perseveren en la oracin!" (tema o
imperativo); "Es necesario perseverar en la oracion" (tema declarativo); "La
oracin perseverante" (palabra limirante). Otra serie de ejemplos: "La necesidad de tener nueva vida en Cristo" (palabra o frase enftica); "Quif"re usted
tener nueva vida en Cristo?" (tema o ttulo interrogativo); "Nazca de nuevo en
Cristo!" (tema o ttulo imperativo); "Quiero tener una nueva vida en C risto"
(tema o ttulo declarativo); "Nueva vida para usted" (palabra limitante).
Otro ejercicio interesante y necesario es hacer algunas preguntas a nosotros
mismos sobre cada sermn que predicamos. Considrense estas: De qu
verdad o tema estoy hablando? Qu intento decir al respecto de este tema o
ttulo? Lo que voy a decir sobre este tema es realmente la verdad? Creo yo
firmemente en esta verdad? Cules son las consecuencias de predicar esta
verdad? Producir alguna diferencia en mi propia vida y en la vida de aquellos
que van a escuchareste mensaje?
- De igual manera, es interesante y necesario hacer algunas preguntas desde la
ptica de los oyentes. Por ejemplo, estas: De qu verdad habla el sermn?
Qu est diciendo el predicador sobre esta verdad o tema? Cul es el
significado de esto para m como oyente? Es esto realmente verdad? Creo en
lo que el predicador est diciendo? Cules son las consecuencias de esta verdad
para m?
.
Entre otros temas o ttulos que considero buenos estn los siguientes: "La
iglesia de mis sueos" (1 Pedro 2:1-10); "El secreto de la vida abundante" Quan
10:6-15, 27-30); "Cmo amar a Jest.'ts?'' (Juan 14:21); "Qu hacer con la mejor
invitacin?" (Mateo 11:28-30); "El pas con el cual yo sueo"; "Disculpas,
disculpas, disculpas" (Lucas 14: 16-24); "La sublime promesa" (Lucas 5:1-11 );
"El secreto de un corazn tranquilo" Quan 14:26, 27); "Cristo o caos; ganancia
o prdida"; "Dios puede hacer cualquiera cosa, menos ... "; "La esperanza que
nos hace continuar"; "La paz con que todos soamos"; "El amor que el mundo
necesita hoy"; "El valor de ser y de no ser"; "Cuando lo correcto est equivocado, y lo .equivocado, correcto"; "Viviendo juntos en un mundo que se est
hundiendo"; "El alto costo de la vida barata" (Romanos 8:4-6). Acurdese de
que el tema o trulo histrico no es recomendado; es mejor evitarlo. Ejemplos:
"La victoria de Jos sobre la tentacin" o "La vida ~e oracin del profeta Elas".

La idea del sermn

169

Hay ms de una forma de presentar la tesis del sermn. Es posible utilizar el


mtodo formal: "La verdad que me propongo presentarles es ... ". De esta
forma, el predicador llama la atencin directamente a la tesis. Debemos
siempre destacar lo que es importante y repetirlo, para que sea memorizado por
los oyentes. Pero bo no nos obliga a usar invariablemente el mtodo formal
para presentar la tesis. El mtodo informal, que es otra manera de declararla,
es normalmente mejor que la formal. Utilizando este mtodo, la tesis puede ser
presentada de esta manera: "Vamos a considerar la verdad ... "; "Usted ya pens
1
en el hecho de que ... "; "El texto es un ejemplo de la verdad ... ". "Mi intencin,
con el mensaje de hoy, es ilustrar el hecho de que ... ". Cualquiera que sea la
frase usada para introducir la tesis, es bueno probarla anres para verificar que
podr ser aplicada al sermn adecuadamente.
Algunas de las caractersticas de una buena tesis son las siguientes:
P~esenta una idea completa y afir mativa. Debe ser una afirmacin simple,
fuerte y clara (esto indica que ha de ser una oracin gramaticalmente completa).
No contiene palabras innecesarias o ambiguas. Para llegar a una tesis as,
es necesario red ucirla a lo esencial y eliminar cualquier idea que no ser tratada
en el sermn.
Normalmente, debe ser expresada de forma positiva y no negativa.
1'

Debe ser breve, con un mximo de ocho o quince palabras. Un determinado artculo de una revista contaba algunas experiencias de Norman Vincenr
PeaJe. Cuando l estaba iniciando su carrera ministerial, su padre le pidi que
todos los sbados, Norman le enviara un resumen de uno de sus sermones en
diez palabras o menos! En realidad lo que el joven predicador deba mandarle
en su telegrama semanal era la tesis o proposicin del sermn que preparaba.
Debe ser inreresame y estar relacionada con la exp ri encia de los oyentes.
Debe tener inters humano y ser expresada de manera que se adapte a las
experiencias y necesidades de los oyentes.
1

Debe estar entraablemente relacio11ada al tema o ttulo; en verdad, debe ser


una extensin de ese tema o ttulo. Sera incoherente, por ejemplo, decir que uno
va a predicar sobre el tema "Responde Dios a las oraciones?" y tener como tesis:

170

. '1;>

La preparacin y predicacin deloermn bblico

"El creyente puede dejar de ser un canal para la realizacin de la obra de Dios, si
no permite que Dios resuelva sus problemas en su tiempo". Esta tesis no tiene
nada que ver con el tema! La tesis podra ser: "Dios responde a todas las
oraciones, aun cuando la respuesta muchas veces sea un 'no' o 'espere'" .
Cul es el valor de la tesis?
Ayuda al predicador a mantenerse en el camino correcto.
Ayuda a los oyemes a seguir mpjor el mensaje y a entender lo que el
predicador est tratando de comunicar. As que la tesis ayuda para que el
sermn sea ms claro.
Ayuda en la precisin del sermn. Con la tesis y las ideas ms claras, ser
ms fcil recordar los detalles del sermn.
Hay varios tipos de tesis que se pueden usar en los sermones:
La tesis puede ser una evaluacin o puede expresar un juicio. Ejempkw.t
"La oracin trae incontables bendiciones" , o "Las buenas intenciones no justifican actitudes o acciones incorrectas" .
La tesis puede tratar de una obligacin o deber. Ejemplo: "Es necesario que
el creyente demuestre imers por las personas sin Cristo testificando regularmente de su fe en Jesucristo" o ''Es necesario que cada creyente cultive un
m i nist~r;o de intercesin".
La tesis puede hablar de una actividad o actitud sin especificar una obligacin. (El nfasis est en la capacidad de hacer algo) . Ejemplo: "Los creyemcs
pueden volverse ms eficientes en su vida devocional" o "El creyente, con la
ayuda de Dios, puede vencer las pruebas de su vida" .
Ejemplo del sermn con sus diversas partes:
Tema general: El pecado
Ttulo o Tema: "La contaminacin espiritual"
Texco: Romanos 3:9-26
Idea central del texto: Todos los hombres son pecadores y estn lejos de
Dios; slo es p osible vencer al pecado a travs de Crisco.
Tesis: El pecado es semejante a la contaminacin espiritual; Cristo es la
nica solucin para dominarlo.
1

La idea del sermn

171

Objetivo general: Evangelstico


Objetivo especfico: Quiero llevar a mis oyentes no creyentes a aceptar la
nica solucin para el pecado: Crisro
Bosquejo del sermn:
Frase de transicin: Algunos aspecms sobre los cuales el texto nos habla son:
La contaminacin espirirual ha alcanzado a todos (vv. 9-1 2, 23)
La contaminacin espiritual es una transgresin a la ley de Dios (vv. 18-20)
La contaminacin espirirual trae graves consecuencias {vv. 9-18)
La contaminaci n espiritual exige una solucin: Cristo (vv. 22, 24-26)

CMO ENCONTRAR LA IDEA PARA EL SERMN


EN EL TEXTO SELECCIONADO
En la mayora de las veces la idea utilizada para predicar estar implcita en el
texto de una forma muy clara. Cada sermn debe tener un tema o ttulo, y este
debe ser tambin el tema del texro seleccionado. La idea bsica del mensaje ser
tambin la idea principal del pasaje bblico escogido juntamente con el texto.
Esta idea tambin debe ser desarrollada, siempre que sea posible, en
conformidad con el propio texto. Ejemplo negativo: Alguien predic sobre el
rema: "Caractersticas d e una iglesia gloriosa", basndose en Efesios 5:25-27.
Pareca que esta sera la idea presentada en el mensaje, pues esta es la idea
principal del texto; pero, en el desarollo, el m ensaje fue completamente
diferente e independiente del texto. La relacin entre el tema y texto fue
meramente accidental. Este es el gran problema del sermn temtico o de
remas. Ejemplos politivos: "La derrota de la duda" Quan 20:24-29) y "La ley
de la cosecha espirirual" (Glatas 6:7, 8).
Es necesario aprender a expresar la idea central del pasaje en una oracin
gramaticalmente clara y concisa que es tambin la idea central del texto.
Cuando el texto tiene ms de un rema, busque primero el tema principal y
despus los temas subordinados. Si se escoge un tema que no es el principal,
debe ser desarrollado de tal forma que su relacin con el tema principal se
vuelva evidente.
A veces, la idea para el sermn es una deduccin d el texto, sin estar
directamente presentada en l. D el texto deducimos un principio general, pero
las aplicaciones especficas son solamente inferidas. En la lgica filosfica se
aprende cmo hacer estas inferencias deductivas. Ejemplo: Premisa: Todos los
hombres van a morir. H echo: Juan es un hombre. Deduccin: Por lo tanto,
Juan va a morir. Ejemplo bblico: Romanos 12:9 dice " .. . aborreciendo lo

172

La preparacin y predicacin del sermn bblico

malo . . . ". El texw no especifica los males que deben ser evitados. Pero, por
inferencia, se pueden sacar algunas conclusiones y hacer algunas aplicaciones.
Sera posible predicar en contra de cualquier tipo de pecado basndose en este
texw. No obstante, sera mejor escoger un texto que hable sobre un pecado
especfico. Si no, sera fcil predicar falsas ideas, sacadas de nuestra p ropia
cabeza y no de la Biblia! Por ejemplo, uno podra hablar en conua de que una
mujer usara un vestido arriba de la rodi lla, como si fuera la enseanza en el
rexw. (Me consta que tal~s sermones han sido predicados). Ouo ejemplo; o
un sermn basado en Romanos 12:9, que hablaba sobre la necesidad de
sostener la obra m isionera. Me parece que habra sido mucho mejor que este
sermn se hubiera basado en Mateo 28:19-20, donde esta idea no est directamente contenida en el texto, pero es una deduccin del cumplimiento de la
Gran Comisin dejada por Jess a sus discpulos. Probablemente habra sido
todava mejor escoger Romanos l 0 :11-15, un pasaje que ensea directamente
la necesidad de enviar y sostener a obreros en los campos misioneros: "Y cmo
predicarn sin que sean enviados? .. . " (v. 15).
Otro tipo de inferencia es la inductiva. Es cuando se toma algo especfico y
definido para luego "inferir" el principio general. Este mtodo parre de lo
panicular para llegar a lo general. Por ejemplo, sera posiblelpredicar sobre "El
peligro del materialismo" basndose en b persona del rico insensato de Lucas
12: 16-21. De esta manera el pred icad or estara ampliando la parbola a todos
los que viven en la bsqueda de las riquezas materiales. Tambin se podra descubrir un principio espiritual sobre la enseanza de la carne ofrecida a los
d olos (1 Corintios 8:1 - 13): El creyente no debe hacer cualquier cosa que
pueda escandalizar a un hermano ms db il o a un recin convenido a Cristo.
El creyente ms experimentado no debe servir de tropiezo.
Un tercer cipo de inferencia es la analoga, o sea una comparacin de funciones. La idea es esta: si dos cosas son semejantes en algn punto, pueden ser semejantes tambin en otros. Por ejemplo, alguien dira: "Pars es el corazn de
Francia y Rio de Janeiro es el corazn de Brasil"(antiguamente, muchos decan
esto). Es innegable que una ciudad no puede ser literalmente el corazn de un
pas. Se trata de una comparacin. Hay ejemplos de analogas en las Sagradas
.
. 1a sa1 d e 1a nerra
. ,,
E
_ scnruras,
como "la sen11'lla es la palab ra" , "vosotros sots
"vosotros sois la luz del mundo" y "el campo es el mundo". Por supuesLo, el creyente no es literalmente sal o luz, ni la Biblia es semilla, ni el mundo1
literalmente, un campo. Pero existe una analoga. Jess compar la vida a la
construccin de una casa sobre la roca o sobre la arena. Pablo compar la vida
cristiana con una carrera. Es cierro que he escrito severas amonestaciones sobre

La idea del sermn

173

]os abusos cometidos en las interpretaciones del texto a travs del mtodo
alegrico, o a travs de analogas creadas por el propio predicador. Pero cuando
el texto mismo usa una analoga, el predicador puede usarla perfectamente bien
en su mensaje. Al hacerlo no deja de "pensar los pensamientos de Dios" quien
inspir el texto bbl ico.
En casos excepcionales la idea del sermn puede ser solamente una sugerencia del te~ro, sin confirmacin o explicacin. Pero este mtodo es muy
peligroso; es necesario tener mucho cuidado para usarlo, pues es fcil intentar
justificar cierta espiritualidad del texto alegando que uno ha encontrado una
"sugerencia'' en l. Ejemplos de este mrodo: Alguien predic sobre el tema "La
influencia inconcienre" basndose en Juan 20:8 donde dice: "Entonces entr
tambin el otro discpulo que haba llegado primero al sepulcro, y vio y crey".
Tambin haba un sermn titulado "Creyentes, a pesar de roda"; se bas en
Filipenses 4:22 donde dice: "Todos los santos os saludan, y mayormente los
que pertenecen a la casa del Csar". Ejemplos negativos: Un cieno esrudianre
predic sobre adminisrracin eclesistica disertando sobre la necesidad de
planificar el trabajo de la iglesia y ejecutar sus planes. l utiliz el texto de
Lucas 14:28-32, haciendo una comparacin entre la construccin de la rorre y
la batalla contra un enemigo con el doble del nmero de soldados, refirindose
a la administracibn eclesistica. l crea que esta comparacin era una
sugerencia legtima del texto. Pero cuando se examina el texro, se observa que
la enseanza de Jess es sobre lo que cuesta seguirlo: Se debe calcular el costo
que involucra seguirlo y estar listo para cualquier sacrificio, perseverando hasta
1
el final. Estas ideas son claramente enseadas en el texto; sin embargo, la idea
del estudiante al respecto de la planificacin del trabajo eclesistico parece
forzar la enseanza bsica del texto, pues no haba la tcnica de administracin
eclesistica en aquellos tiempos.
La idea para el sermn comienza con un pasaje estudiado y correctamente
interpretado, que es entonces relacionado a un objetivo especfico. Desp us, es
usada para formular un tema o ttulo, y una tesis, las cuales son esenciales para
un buen sermn. Entonces, el predicador estar listo para comenzar el
desarrollo del bosquejo, organizando los pensamientos que sern usados en el
mensaje. A continuacin, elaborar las otras panes del sermn .

La preparacin y predicacin del sermn bblico

174

NOTAS
""""'

..

ICI"vrtt..... -

1. Richard J. Foster, "A Life of Bread Srrokes and Brilliam Hues" ( Christianity Today,
23 de mayo 1980), pp. 20-22.
2. James O. Crane, O Sermao Eficaz. Trad. Joao Soares de Fonseca (Rio de Janeiro:
JUERP, 1988), p. 91 (disponible en espaol por Casa Bautista de Publicaciones).
3. Ibd., pp. 87, 88.
4. Ibd., p. 88.
5. Ibd., p. 89.
6. Ibd., p. 90.
7. D. L. Moody, God's Good News (Chicago: Moody Press, s. f.), pp. 23-27.

,..

...

CMO ORGANIZAR LOS PENSAMIENTOS DEL


SERMN: EL BOSQUEJO

no de los pasos ms importantes en la preparacin de un sermn es la


organizacin de los pensamientos que sern presentados. Una buena organizacin del sermn debe reflejarse en su presentacin. Un sermn sin organizacin, o con una organizacin inadecuada de las ideas a ser expuestas, causar
confusin y ser de difcil comprensin para los oyentes. Por otro lado, es ms
fcil que uri sermn bien organizado, que pueda ser seguido puma por punto,
1

sea de inspiracin y de ayuda espirirual para los oyentes.


Hemos hecho hincapi en el hecho de que la seleccin de un tema o ttulo
para el sermn, que pueda ser dividido con una "palabra clave" o una lnea de
direccin evidente, es de gran ayuda para la preparacin del sermn. Nadie
debera tratar de construir el cuerpo del sermn sin un "esqueleto". Muchas
veces, la fuerza de un mensaje est en su estructura. Sin duda alguna, el bosquejo
del sermn es de gran importancia. Muchos predicadores afirman que gastan
ms tiempo en el bosquejo que en cualquier otra parte de su preparacin.
Pero, cmo saber cules son las divisiones o puntos que deben ser
elaborados~ Cmo preparar un buen bosquejo para el sermn? Es necesario
hacer un estudio concienzudo y detallado del texto escogido anotando las ideas
principales del pasaje (esto debe ser hecho antes de definir el tema o la tesis del
mensaje). No se debe pensar en colocar todos los sermones en el mismo
"molde"; sin embargo, un sermn sin organizacin lgica de los pensamientos
ser incoherente. En la comunicacin del mensaje, el bosquejo no es,
necesariamente, la cosa principal, pero es algo de gran importancia.

176

La preparacin y predicacin del sermn bblico

LA IMPORTANCIA DE LA ORGANIZACIN ADECUADA


DE LOS PENSAMIENTOS DEL SERM9N
Consideremos por qu co nviene organizar bien los pensamientos del sermn:
Ayuda al predicador en el desarrollo de su reflexin. M uchos predicadores
incluyen demasiadas ideas en un slo sermn. La organizacin de las ideas
ayudar al predicador a mantenerse en el camino correcm.
Ayuda a predicar sin estar arado a un nnnuscrito o tener que consultar
excesivamente sus apuntes. Es mucho ms fcil recordar los punms de una lista
de ideas presentadas en un orden lgico que ideas que no tienen ningn orden
(algunos afirman que es 50% ms fcil!).
Ayuda a captar la atencin de los oycnres. Si las ideas presemadas son claras
y pueden ser seguidas con facilidad, los oyemes sern estimulados a dedicar
mda su atencin al mensaje.
Ayuda al sermn a ser compren~ido y evita que el sea mal interpretado, lo
que es peor! Por lo general, cuando el sermn riene una estructura pobre es
difcil de entenderlo. Pero cuando los punros son presentados en un orden claro
y apropiado, rodas podrn acompaarlo, incluyendo las personas que tienen
algunas limitaciones para hacerlo. Es' un hecho que, en algunas cirCL.mstancias, el
oyence sale de los servicios dicindose a s mismo: "No s exactam~nte qu fue
predicaclo, ni entend lo que el predicador quiso decir". Sin embargo, es aun ms
peligroso ser mal comprendido en la predicacin. Esm ocurre cuando las
personas salen pensando que entendieron lo que el predicador quiso decir, pero
con ideas totalmence tergiversadas, po r no haber sido presentadas de form~
clara. Es un desasrre total!
Ayuda al sermn a ser ms convincente. La presentacin en orden lgico
de los argumentos utilizados en el mensaje ayudar el sermn a rener efecto
ms positivo y ayudad al predicador a alcanzar sus objetivos (esto puede ser
observado en la presentacin de los argumentos en los debates. Aquellos que
tienen sus ideas mejor organizadas normalmente ganarn cualquier debate,
aunque existan ouos factores que influyan tambin).
Ayuda a dar al sermn un ritmo psicolgico y emotivo, esencial para la

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

177

necesidad de los oyenres. La transicin de un puma del sermn al otro brinda


al oyente la oportunidad de "respirar hondo" y prepararse para el prximo
punto del mensaje.
Ayuda a los oyentes a absorber mejor las ideas del sermn, pues un sermn
bien organizado es reco rdado con ms facilidad. El sermn slo puede alcanzar
su objetivo cuando los oyentes logran sacar del mensaje alguna cosa para
pensar, meditar y reflexionar, a la vez que lo aplican a sus vidas.

CUALIDADES DEL SERMN BIEN ORGANIZADO


La unidad es la primera cualidad de un sermn bien organizado. Ya fue dicho
que muchos sermones son semejantes a los diccionarios: presentan ideas interesantes y observaciones importantes pero, sin un pensamiento unificador.
Acaso usted ha tepido la experiencia de haberse sentado durante algunas horas
para leer un diccionario? Lo dudo! Qu es lo que se entiende por unidad? Es
un perfecto acoplamiento entre cada parte del bosquejo y el tema del sermn.
Para que haya unidad es necesario que el mensaje renga una idea central,
manteniendo el desarrollo en armona con esta idea a lo largo del sermn. Un
tema o ttulo especfico podd ser ms fcilmente dividido, haciendo que las
panes sean ms armoniosas. Es muy difcil mantener la unidad del sermn
cuando se tiene un tema o ttulo en el plural, o sea, cuando hay ms de un
asunto a ser tratado en un slo mensaje.
El sermn no tiene unidad cuando el mensaje slo dice alguna cosa sobre el
tema o ttulo pero no lo desarrolla. Usted tiene un compromiso de hablar sobre
el tema que escogi. Por ejemplo, alguien podra hablar sobre: "Cmo obtener
el perdn y la paz de Dios?", con los siguiemes puntos: l. "Qu es el perdn?"
y 2. "Qu es la paz?". En este caso, el tema o el ttulo anunciado ("cmo
obtener. . .) no estara siendo desarrollado, pues el predicador slo estara
definiendo los trminos utilizados. (Tales definiciones, si se consideran
necesarias, deberan ser hechas en la introduccin del sermn).
Para que haya unidad en el bosquejo, cada punto debe desarrollar el tema,
estando todos los puntos de acuerdo con l. No debe faltar cualquier idea
esencial (acurdese: ningn punto debe ser igual al tema!). Hay que tener un
solo objetivo muy especfico. Todo aquello que se aparte de este objetivo debe
ser abandonado.
1
Vamos a analizar algunos bosquejos para ver s ellos presentan unidad:
1

178

... .:<~

La preparacin y predicacin del sermn bblico

SERMN 1:

Tema: "La salvacin, un regalo de Dios"


Texro: Efesios 2:8, 9
Bosquejo:
l. La salvacin no es por obras
2. La salvacin es un don de Dios
3. Jesucristo muri para salvarnos
4. Cornelio no fue salvo por las obras
Este bosquejo no presenta unidad! Podra ser mejorado con estas modifica~tones:

Tema: "Salvacin por gracia"


Texto: Efesios 2:8, 9
Bosquejo:
l. La salvacin es alcanzada por gracia porque no depende de obras (v. 9)
2. La salvacin es alcanzada por gracia porque es un don gratuito de D ios (v. 8)
3. La salvacin es alcanzada por gracia porque es un acto que exige fe (v. 8)
SERMON 2:

Tema: "El Seor hace wdas las cosas"


Texto: Salmo 37:5
Bosquejo:
l. Encomienda al Seor tu camino
2. Confa en l
3. Y l har
Aqu tambin falta unidad entre el tema y el bosquejo. Idealmente, el
bosquejo debe ser expresado en las propias palabras del predic.1.dor y no
solamente repitiendo las frases del texto. Adems de esto, ni ngn punto puede
ser igual al rema. Podramos mejorar este bosquejo? Claro que s!
Tema: "Confiando en el Seor"
Texro: Salmo 37:5
Frase de transicin: "Cuando confiamos en el Seor" ...
Bosquejo:
l. Entregamos nuestra vida a l (v. 5)
2. l hace lo que nosotros no podemos hacer (v. 5)

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

179

Qua posibilidad:
Tema: "Cmo andar con Dios"
Texto: Salmo 37:5
Frase de Transicin: "Caminemos con D ios" .. .
Bosquejo:
l. Emregando nuesrra vida a l
2. Expresando nuestra confianza en l
3. Recibiendo de l lo que no podemos hacer por nosotros mismos
1

SERMN

3:

Tema: "Una invitacin irresistible"


Texto: Isaas 6:1-8
1
Frase de transicin: "Existen varias razones por las cuales la invitacin de
Dios no debe ser resistida" ...
Bosquejo:
l. La visin de la gloriosa majestad de D ios (vv. 1-4)
2. La visin de la trgica realidad del pecado (v. 5)
3. La visin de la maravillosa providencia de Dios (vv. 6, 7)
4. La visin de la urgente necesidad de un heraldo de Dios (v. 8)
La segunda cualidad de un sermn bien organizado es el orden lgico. Es
necesario poner cada d ivisin del bosquejo en su debido lugar. Cierto filsofo
hizo la observacin de q ue las buenas ideas y pensamientos existen en abu ndancia, pero admiti que el arte de organizarlos no era una tarea fcil. H ay que
arreglar las ideas presentadas en el sermn en un orden lgico con la necesaria
eficiencia para alcanzar el objetivo propuesto. El orden depende en gran parte
de este objetivo. Por ejemplo, en un desfile militar el orden de presentar la
infantera, la caballera y la artillera es muy distinto del o rden usado en el
campo de bacalla durante una guerra.
Hay que tomar en cuenta que es posible alterar el orden en que las ideas son
presentadas en el texto. Cuando el bosquejo sigue el mismo orden del texro, es
llamado "analtico". Cuando lo altera, es conocido como "sinttico". Si no hay
motivo, no debe ser alterado el o rden en que los pumos aparecen en el texw.
Sin embargo, algunas veces es necesario hacerlo al romar en cuenta el objetivo
de utilizar un bosquejo sinttico. El orden debe ser el ms eficiente posible.

180

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Ejemplo de un bosquejo analtico 1 :


Tema: "El camino de la negacin"
Texto: Marcos 14:66-72
Bosquejo:
1. El p rimer paso en el camino de la negacin ocurre cuando se tiene demasiada confianza en s mismo (v. 29) .
2. El segu ndo paso en el camino de la negacin ocurre cuando se descuida
nuestra vida de oracin (vv. 37, 38).
3. El tercer paso en el camino de la negacin ocurre cuando tratamos de
utilizar bs armas de la carne en la defensa de la causa del Seor (v. 47).
4. El cuarro paso en el camino de la negacin ocurre cuando se sigue a Jess
de lejos (v. 54).
5. El paso final en el camino de la negacin ocurre cuando se abandona la
compaa de nuestros hermanos (v. 54) .
Ahora veamos las ideas para un bosquejo sinrrico: Alguien podra predicar
sobre el tema: "Requisitos para ser un discpulo de Jesucrisro" basado en Mateo
16:24. De acuerdo con el texro, los requisiros son: obediencia, renu ncia y valor.
Este orden natural podra servir para el sermn pero, probablemente, sera
mejor el orden lgico: renuncia, valor y obediencia.
La tercera cualidad de un sermn bien organizado es la proporcin o sea, la
distribucin armoniosa del tiempo en trl' las varias partes del sermn. Cada
punto debe recibir un tiempo proporcional. Pero eso no significa que todos los
puntos deben tener exacramenre el mismo tiempo, pues hay cierras ideas que
deben recibir un nfasis ms grande o una explicacin ms detallada. Se puede
tener subpuntos en el desarrollo de uno de los puncos principales pero es
importante recordar que un p unto no debe ser desp roporciona! en la d ivisin
del tiempo. Es obvio _g ue sera bastante difcil respetar la proporcin en un
bosquejo as:
l.

1.1.
1.1.1.
l. l. 2.
l. 2.
l. 3.

2.
3.

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosguejo

181

En un sermn con un bosquejo as, sera difcil que el primer punto no


recibiese la mitad del tiempo que debera ser destinado al sermn completo
(ver grfico A).
GRFICO A

GRAFICO B

GRAFico

Es casi imposible que todas las partes reciban exactamente el mismo tiempo,
como en el ejemplo del Grfico "B". Pero en el Grfico "C'' hay un ejemplo de
un bosquejo proporcional, aun cuando las partes no sean exactamente iguales.
La cuarta cualidad de un sermn bien organizado es el progreso. El buen
sermn no debe tener un desarrollo muy lento. Los pensamientos presenrados
deben volverse ms interesantes a medida que el sermn avanza hacia el final.
Cada punto y subpunro, cada argumento y cada ilustracin necesitan avanzar
como una flecha en la direccin del objetivo especfico con un creciente
inters. El punto culminante, el clmax del sermn, debe estar ms cerca del
final (ver Grfico D).
Conclusin
Tercer punto
Segundo punto
Primer punto
Introduccin

GRAFICO

Conclusin

Tercer punto
Segundo punto

Primer pumo
Introduccin

182

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Ejemplo de bosquejo con la cualidad de progreso:


Tema: "La condenacin del pecado"
Texto: Romanos 3:23
Bosquejo:
l. La condenacin del pecado es personal
2. La condenacin del pecado es es piritual
3. La condenacin del pecado es eterna
Existen algunas reglas generales para que el sermn tenga progreso. Tal vez
estas no siempre son seguidas integralmente, pero son guas para obtener la
cualidad del progreso.

l. Por lo general, lo sencillo debe venir antes de lo complejo en el bosquejo.


2. De igual manera, lo negativo precede a lo positivo (as, la ltima o las
ltimas ideas sern positivas).
3. Lo falso debe venir antes de lo verdadero, siendo explicado aquello por
esto.
Si el bosquejo presenta las cuatros cualidades mencionadas y si el tema del
mensaje es relevante para los oyentes, el sermn tendr mayor posibilidad de
ser un xiro!

ERRORES QUE DEBEN SER EVITADOS AL HACER


EL BOSQUEJO DEL SERMN
Evite un mtodo que sirva para cualquier texto. Ejemplo: Primer punto:
comentarios explicando el textO sin ninguna divisin o bosquejo. Segundo:
lecciones sacadas del textO. Puede verse como una manera fcil de hacer un
. de un sermon;
' pero estO no 1.
bosqueJO
Sirve.1
Debe haber aplicacin en todos los puntos, no slo del pumo final del
sermn. Esta es la regla; y es pertinente tambin cuando se hacen estudios
bblicos, por ejemplo en la Escuela BblicJ Dominical. Los profesores de la EBD
y los hermanos que dirigen estudios bblicos en los hogares y en otros lugares
necesitan ser instruidos para hacer la aplicacin de todas las panes de los estudios.
Evite los bosquejos que utilizan cierras categoras de palabras, sin
contenido especfico. Ejemplos:

Cmo organizar los pensamientos d el serm n: El bosquejo

183

1. C u ndo se d io?
2. Dnde se dio?
3. Con quin se dio?
Otros ejemplos:\
l.
2.
3.
4.
5.
6.

El sig nificado
La necesidad
Los m edios
El lugar
El tie mpo
Las consecuencias

Cualquier texto podra ser dividido as! Por lo general, el bosquejo no debe
ser expresado con preguntas o con palabras o frases sin contenido especfico.
Un bosquejo de este tipo no dice nada y depende de los subpuntos para ser
entendido . Es fc il adquirir el hbito d e slo h acer este tipo de bosquejo. Si el
predicador se sarisface de esa manera estar matando su creati vidad.
1

Tenga cuidado para no d esviarse de las divisiones del tema o ttulo escogido, conducie ndo el bosquejo pa ra otras direcciones. Ejemplo:
Tema: "El verdadero arrepentimiento"
Texto: 2 Corintios 7:10
En el bosquej9, podra haber entre los puntos algunas ideas equ ivocadas
sobre el arrepentimiento, sin desarrollar el cerna anunc iado.
Otro ejemplo:
Tema: " La verdad que nos hace libres"
Bosquejo
l. Qu es la libertad?
2. Qu es la verdad?

Es obvio que con este bosquejo el sermn no llegara al desarro llo del ttulo
o tema. Rec uerde: si es n ecesario definir los trminos usados hgalo en la
introducc in.

r.
184

wf"")-

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Un n1ejor ejemplo:
Tema: "La verdad que nos hace libre''
Texto: Juan 8:32
Bosquejo
l. La verdad nos seala el pecado (vv. 21-24)
2. La verdad nos revela que somos esclavos del pecado (v. 34)
3. La verdad nos conduce hacia el liberrador, el H ijo de Dios (v. 36 yvv. 12, 24).
Anunciar un ttulo o tema es una prom esa solemne, y es lamentable cuando
el predicador hace algunos pocos cornencarios sob re el rema, pero sin "
desarrollarlo. Evite la tendencia de no relacionar bien el tema y los puntos del
bosquejo!
Observacin: Tambin es necesario evitar cualquier forma de dispersin del
sermn. Cuando eso ocurre, el predicador esc incluyendo algo que no es ,
esencial al desarrollo de su mensaje y est empleando mal el tiempo de los :~
oyentes.

LA ELABORACIN Y LA ORGANIZACIN DE u)s PUNTOS


Y SUBPUNTOS EN EL BOSQUEJO DEL SERMN
Debe haber relacin entre el rema o ttulo y los puntos y divisiones. El
tema debe abarcar el pensamiento de todas las d ivisiones, y cada divisin debe
ayudar en el desarrollo del tema. Cada d ivisi n debe discutir solamente un .
aspecto del rema, siendo una especie de subtesis de la tesis principal. Ninguna _
d ivisin debe ser igual al tema (es imposible dividir alguna cosa y tener una
parte igual al rodo, como ya se ha d icho) . El conjunta de las d ivisiones debe
completar el pensamiento del rema.
Los puntas o divisiones del bosquejo y sus relaciones entre s. Las
divisiones deben ser distintas. A veces, se crean dos puntos diciendo exactamente la misma cosa, pero con palabras d istintas. De esta manera, la repeticin
torna el sermn muy aburrido. Se dice que alguien predic cierta vez sobre el
ciego Bartimeo. Los puntos del bosquejo fueron: Primero: Barrimeo era ciego.
Segundo: Bartimeo era ciego de verdad. Tercero: Bartimeo no vea absolutamente nada. Otro ejemplo negativo: Cierta ocasin, un alumno, bromeando,
me d io un bosquejo con esta caracterstica de repetir de dive rsas formas las
mismas ideas. El tema era "Por qu creer?" _ Los puntos eran: Primero: Por

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

185

qu creer en Dios? Segundo: Por qu creer en Jess? Tercero: Por qu creer en


el Espritu Samo? Cuarto: Por qu creer en la Trinidad? Quimo: Por qu creer
en el Padre, en el Hijo y en el Espritu Sanro?
Cada divisin debe tener ms o menos el mismo valor en el desarrollo del
bosquejo. Ya hemos recalcado la necesidad de la proporcionalidad como
caracterstica del bosquejo eficaz. Siempre que sea posible, las divisiones deben
tener una formulacin paralela.
Ejemplos negativos:
A. Tema: "Una vida de amor"
Texto: Gnesis 2:18-25
Bosquejo:
l. El hombre estaba solo
2. La posicin de la mujer en el hogar
B. Tema: "Cuand o uno ms uno se tornan en Uno''
Texto: Gnesis 2: 18-15
Bosquejo
l. Crisis
l. l. El divorcio no es la solucin
l. 2. Existe una solucin
l. 3. Cristo es la solucin
2. La form ~,cin de un hogar que nos sirva de ejemplo

C. Tema: "El hogar edificado por Crisro"


Texto: 1 Pedro 3: 1-12
Bosquejo:
Introduccin:
l. La situacin de la familia actual
2. El problema tambin est presente en el medio evanglico
Cuerpo:
3. La responsabiLidad de la mujer como esposa
4. La responsabilidad del hombre como marido
5. Cul es la solucin para los hijos?
6. Dios cre la primera pareja no para pelear,'sino para que viviese en unin
7 . Con Jess, debe haber amor en el hogar
8. El secreto para un hogar feliz
9. Cmo estudiar la Biblia en los hogares

La preparacin y predicacin del sermn bblico

186

Observacin: Estos ejemplos negativos aqu presentados pecan en muchas ~


otras cosas y no solamenre por la falta de una estructura paralela! Ahora, vamos
a examinar las ideas del ejemplo "C", para ver si es posible formular y organizar
un bosquejo con las cualidades recomendadas:
Tema "El hogar edificado por Cristo"
Texto: 1 Pedro 3:1-12
Frase de transicin: En el hogar edificado por Cristo:
Bosquejo
l. Los cnyuges cumplen sus papeles (vv. 1-7)
2. Hay armona, unidad y amor emre los familiares (vv. 8- 11)
3. Todos son reYerentes a Dios y buscan su oriemacin (vv. 12-15)
En el libro El sermn eficaz! hay un ejemplo de bosquejo con formulacin
paralela de las divisiones:

~ .

Tema: "El poder del evangelio"


Iexto; Romanos 1; 1G
Bosquejo
l. El evangelio es un poder divino
2. El evangelio e5 un poder sal vado1
3. El evangelio es un poder universal
Las divisiones deben estar en un orden lgico presentando inrers creciente
hasta alcanzar el clmax. De acuerdo con lo dicho ameriormente, el sermn no
debe comenzar con alguna cosa de su conclusin. No es correcto comenzar
bien e ir alimemando el inters hasta cierto punto para luego hacerlo decrecer
o caer. Un sermn as terminara dejando a los oyentes desatentos y con ganas
de marcharse! Vea los dibujos que siguen:

/ Clmax

Inicio

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

187

Y no de esta manera:

Punto final

Las divisiones deben ser formuladas en trminos claros y concisos. Nada de


puntos oscuros e incomprensibles! El bosquejo debe ser lo ms interesame
posible. Hace muchos aos, en mi primer pascorado, o un sermn sobre la
parbola del "buen samaritano" que jams pude olvidar. El bosquejo era
formidable. Despus de algn tiempo, ya como profesor de Homiltica,
~ncontr el mismo sermn en varios libros amigues. Mis ex alumnos tambin
.han predicado usando el mismo bosquejo alrededor del mundo! Sin duda, es
fcil ver las ideas del bosquejo en el texto:
Tema: "Tres filosofas de vida"
Texto: Lucas 10:25-37
Bosquejo:
] . Lo que es tuy'p es mo y te lo voy a quitar (filosofa de los ladrones)
2. Lo que es mo es mo y me lo voy a guardar (filosofa del levita y del
sacerdote)
3. Lo que es mo es ruyo y te lo voy a dar (filosofa del samaritano)
Desde que sea natural, la aliteracin (repeticin de un sonido o grupo de
sonidos en el comienzo, en el medio o al final de los vocablos, en una o ms
frases) puede ayudar en la formulacin de ideas del bosquejo. Pero no debe ser
artificial. Por ejemplo:
Tema: "El poder de Dios en la vida del creyente"
Texto: Hechos 1:8
Bosquejo:
l. La promesa del poder es para todos ("Pero recibiris poder")
2. La persona del poder es el Espritu Santo' ("Al venir sobre voso tros el
Espritu Santo")
3. El propsito del poder es el testificar ("y me seris testigos")

188

La pr~paracin y predicacin del sermn bblico

Observe' que la palabra principal y descriptiva de cada punto del bosquejo


comienza con la letra "p" (promesa, persona, propsito). Un bosquejo que
utiliza aliteracin muchas veces es ms fcil de establecerse y ser recordado
tanro por el predicador como por sus oyemes.
Se debe utilizar un buen sistema de numerar las divisiones y subpumos del
bosquejo. Ejemplo:
I.
l.
2.

l.

l. l.

II.
III.

1.2

2.

3.

Debe haber un buen margen entre puntos y subpunros del bosquejo para
que el predicador pueda idemificar, con una rpida mirada, las principales
divisiones y subdivisiones.
Por lo general, cada divisin debe ser escrita con una oracin o un enunciado completo. Algunas excepciones so n aceptables pero, el sermn queda
mucho ms inteligible y ser mejor as imilado por los oyentes, cuando los
pensamientos de los punros so n as presentados. Cada puma o subpunto del
bosquejo debe tener por lo menos dos partes. Vea el ejem plo abajo:
l.

1.1.
l. 2.
2.

Y no de esta forma
l.

1.1.
2.
La introduccin, el cuerpo y la conclusin no deben ser numerados en
esquema del sermn. Ejemplo:
Introduccin
l . Primer punto

el

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

189

2. Segundo punto
3. Tercer punto
Conclusin
Y no de esta manera:
l. Introduccin
2. Cuerpo
3. Conclusin

Tampoco as:

l. Introduccin
2. Primer punto del bosquejo
3. Segundo punto del bosquejo
4. Tercer puntq del bosquejo
5. Conclusin
Algunos elementos son parte del desarro llo y no necesitan ser numerados en
el bosquejo. Ejemplo: La exposicin o la interpretacin del rexro, las ilustraciones y la aplicacin hecha en los punros, que no son divisiones ni subdivisiones.
La fo rmulacin de las divisiones debe tener significado contemporneo y no
solamente histrico. Es mejor cuando el bosquejo es presentado en el tiempo
presente y no en el pasado. Ejemplo:
Tema: "El llamado de lsaas"
Texto: lsaas 6:1-8
Bosquejo:
l. lsaas fue llamado porque conoca a Dios (vv. 1-4)
2. lsaas sinti su pecado (v. 5)
3. Isaas fue purificado de su pecado (vv. 6, 7)
4. Isaas pudo or la voz de Dios (v. 8)
5. Isaas estaba listo para obedecer a Dios (v. 8)
Observacin: En este caso, tanto el tema como el bosquejo son histricos,
permanecen en el tiempo pasado. Esta no es la mejor formulacin.
El ejemplo a seguir utiliza las mismas ideas, pero transforma el tema y el
bosquejo histrico en un tema y bosquejo contemporneo.

. ' y pred'JCqClon d e l sermon


' b:l-1'
La preparaoon
1u lCO

190

"'

.~,
~

Tema: "El joven llamado por Dios''


Texto: Isaas 6:1-8
Frase de transicin: El joven a quien Dios llama:
Bosquejo:
l. Es aquel
2. Es aquel
3. Es aquel
4. Es aquel
5. Es aquel

que
que
que
que
que

lo conoce (vv. 1-4)


reconoce su pecado (v. 5)
es purificado de su pecado (vv. 6-7)
est atento a la voz de Dios (v. 8)
est listo para responder a Dios (v. 8)

Otro ejemplo de un tema y bosquejo histricos:


Tema: "Abraham y el llamado divino"
Texto: Gnesis 12:1-4
Bosquejo:
l. Abraham atendi al llamado divino porque oy la voz de Dios (v. 1)
2. Abraham necesit renunciar, para atender a la voz divina (v. l)
3. Abraham atendi al llamado para ir a una tierra desconocida, no sabiendo
qu podra pasarle (v. 1)
4. Abraharn atendi al llamado para convenirse en una bendicin (v. 2)
Ahora veamos las mismas ideas en el tiempo presente:
Tema: "Atendiendo el llamado divino"
Texto: Gnesis 12:1-4
Frase de Transicin: Para atender al llamado divino:
Bosquejo:
l. Es necesario or la voz de Dios (v. l)
2 . Es necesario tener espritu de renuncia (v. 1)
3. Es necesario estar listo para ir hacia donde Dios nos indique (v. 2)
4. Cuando atendemos al llamado divino nos convertirnos en bendicin (v. 2)
1

7
'

Un ejemplo ms sera hablar sobre Geden, un siervo de Dios, con los


siguientes puntos o divisiones en el bosquejo.
l. Geden fue un siervo de Dios que mvo una experiencia personal con '

Dios.
2. Geden demostr ser humilde, valiente, obediente y sumiso a Dios
3. Geden fue victorioso

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

191

Para que tenga un contenido contemporneo, el rema o bosquejo podra ser


el siguien te:
Tema: "Un joven al servicio de Dios"
Texto: Jueces 6 y 7 (versculos selecciunaJu~)
Frase de transicin: "Un joven al servicio de Dios"
Bosquejo:
l. Tiene Lma experiencia personal con Dios (6:22, 34)
2. Es humilde (6: 15)
3. Es valieme (6:25; 7:15-17)
4. Es obediente a la voluntad de Dios (6:25-27; 7: 1-8)
5. Es vicrorioso (7: 19-22)
Es fcil percibir que el bosquejo conremporneo es ms interesante y mucho
ms fcil de ser asimi lado por los oyentes, dndoles mayor posibilidad de
aplicar los conceptOs a su vida que co11 el bosquejo histrico.
ANLISIS DE U:K BOSQUEJO UTILIZANDO LAS REGLAS
PRESENTADAS EN ESTE CAPTULO
Tema: "La maravillosa invitac in de Jess"
Texto: Mareo 11:28-30
Bosquejo:
l. Jess aqu est haciendo una invitacin
2. La invitacin es para los fatigados y cargados
3. Los fatigados son invitados
4. Mateo fue invitado para seguir a Jess
5. Jess invita a aquellos que estn cargados por sus pecados
Anlisis: El tema est de acuerdo con el texto? S. Pero hay muchos problemas en las divisiones o puntos del bosquejo. El primer punto es prcticamente
igual al tema. El segundo, tercero y quinto puntos, en su esencia, dicen lo
mismo. El cuarto punto es una ilustracin bblica sin aparente conexin con el
texro. No hay un orden lgico ni progreso en las divisiones. La suma toral de
las divisiones no completan el pensamicutu Jel tema que est basado en el
contenido de la invitacin que Jess hizo en el texto. No habla sobre lo que el
oyente debe hacer pilra aceptar la invitacin, ni sobre lo que recibir cuando
acepte la invitacin. Todas estas ideas estn claramente expresadas en el texto y

192

La preparacin y predicacin del sermn bblico

son esenciales para describ ir b maravillosa invitacin de Jess. El bosquejo


debe ser roralmenre rcesrrucrurado. Pod ra quedar de la siguiente forma:
Tema: "La invitacin mis preciosa de la Biblia"
Texro: Mateo 11 :28-30
Frase de trans icin: Existen varias razon es por las cuales esta invitacin de
Jess puede ser considerada la ms preciosa de la Biblia:
Bosquejo:
l. Es para todos ("Venid a m rodos")
2. Corresponde a nuesrras necesidades ("fatigados y cargados")

3. Muestra el verdadero camino para el descanso y la paz ("hallaris descanso


para vuestras alm::ts")
4. Proviene de parte de quien puede resolver nuesuos problemas ("Venid a
m. .. y yo os har descansar")
Otra manera para uabajar estas ideas podra ser en un bosquejo as:
Tema: "Una maravillosa invi racin para usted"
Texro: Mareo 11 :28-30
Frase de transicin: Esca invitacin que jess le hace es maravillosa porque:
l. Es una invitacin que procede de quien puede cumplir sus promesas (v. 28)
2. Es una invit::tcin para aquellos cuya carga es pesada (\'. 28)
3. Es una invitacin para someterse a Cristo (v. 29)
4. Es una invitacin que exige una respuesta ("llevad ... y aprended") (v. 29)
5. Es una invitacin que, si la acep ta, rraer~ paz. y verdadero descanso (v. 29)

CUL ES EL NMERO CORRECTO DE DIVISIONES


Y SUBPUNTOS DEL SERMN?
No existe un nmero perfecco de pumos para un sermn . Deben existir ramas
divisiones como sean necesarias para el buen desarrollo del rema y a la
explicacin adecuada del texto. Sin embargo, el nmero de divisiones o puntos
no debe ser m.uy grande. Debe haber entre dos a cinco divisiones principales.
De lo contrario, cada punco ser debilitado, o el sermn sobrepasar el riempo
disponible.
El nmero de divisiones debe variar para no crear una monorona. Cieno
pastor siempre predicaba sermones con dos puntos. A pesar de ser un gran
predicador, creo que hubi era mejorado aun ms su presemacin del evangelio

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

193

si hubiese usado los diferentes tipos de bosquejo, especialmente en lo que se


refiere al nmero de puntos. El profesor John A. Broadus, autor del libro On
the Preparation and Defivery oJSermons' recibi en cierta ocasin, un bosquejo
de sermn con 120 puntos y subpun tos. l dice que, aunque hubiese sido un
excelente anlisis del pasaje escogido, nadie hubiera logrado p redicar aquel
sermn en un solo mensaje.
, A veces los bosquejos son superficiales para que todas las partes sean iguales.
Muchas veces, cuando un bosquejo tiene tres puntos y cada punto tiene tres
subpuntos, hay subpunros que son invenciones del predicador. Hay un libro
de bosquejos de sermones en que cada bosquejo tiene siete puntos y cada uno
de ellos tiene trds subdivisiones, sumando en total 28 entre puntos y
subpuntos! Es obvio que estos bosquejos son "forzados" y artificiales.
Existe otra forma de hacer bosquejos, utilizando en los punros los tres principales elementos funcionales (la exposicin del texto, ilustraciones bblicas y
actuales, y la aplicacin de la enseanza a la vida del oyente) . En este tipo de
bosquejo no existen, necesariamente, subp unros. Es posible rener subpunros
con algunos puntos y no tenerlos en otros.

COMO ANUNCIAR LOS PUNTOS DEL BOSQUEJO


A LOS OYENTES?
Es un error tratar de esconder el rema y los puntos principales del sermn. Se
debe perseguir el objetivo de la variedad y la flexibilidad. La prctica de
anunciar los punros a medida que el sermn avanza es fundamental, psicolgicamente hablando. Alguien compar e~ sermn a un viaje: los oyentes, como
los viajeros, necesitan saber dn de estn y qu parte del "viaje" han concluido.
No se debe usar la misma frase en todos los sermones para pasar de un punto
al otro. Si hay subpunros, ellos no deben ser anunciados, para no contundir a
los oyentes.
La frase de transicin es imponanre en la preparacin del sermn. Hemos
ofrecido varios ejemplos que recalcan la importancia de m ostrar la unidad
entre el rema y los1punros. Muchas veces, una frase sirve de puente para presentar el punto siguiente. Todos conocemos las formas ms tradicionales de
presentar los puntos del sermn: "En primer lugar ... ", "En segundo lugar ... "
etc. Este mtodo es bueno pero no debe usarse en forma exclusiva. Se pueden
usar otras frases, tales como: "Una de las ideas que encontramos en el texto que
acabamos d~ leer es ... ", seguida de las palabras del punto; u "Otra verdad que
el texto nos ensea es .. . "; o "Adems de esto ... "; "Otra vez ... ";

194

La preparacin y predicacit'm del sermn bblico

"Nuevamente ... ", ere. Hay que tener cuidado con palabras como "finalmente"!
Si esta palabra es usada ms d e una vez, pocos oirn el resro del sermn!
A veces, la uansicin hace un resumen del punto anterior y aade una frase
que sirve del puenre para el punto siguieme, terminando con una breve
declaraci n de punto en s. Vea este ejemplo: "Es cierro enconces, que es
riempo de la siega, porque queremos cumplir la voluntad de Dios en nuestras
vidas. Pero hay otro motivo porque ha llegado la hora de la siega: los campos
estn blancos para la cosecha". Las transiciones ayudan a los oyemes a
reconocer el prdgreso de los argumentos presentados y las implicaciones para
sus vidas.
Las pausas, el cambio del tono o volumen de la voz, o de la fisonoma del
predicador, entre otros elementos, tambin ayudan a llevar a cabo las
1
tranSICIOnes.
SUGERENCIAS PARA LA PREPARACIN DEL BOSQUEJO
Aprenda a criticar sus propios bosquejos y sermones a la luz de los principios y reglas para la elaboracin y organizacin de las ideas.
Tambin es bueno, de vez en c1ando, pedir que algn am igo evale sus
sermones (por ejemplo, cuando p,redique una serie de mensajes en una
conferencia en una iglesia donde el ~asror es su amigo).
No pretenda huir de la planificacin del sermn.
Acurdese de que las reglas homilricas no dan vida a los s~rmones. Cada
sermn, desde el inicio de su preparacin debe ser acompaado de oracin! Las
reglas deben ser seguidas y los principios observados. Algunas veces, los
mejores predicadores no los siguen por completo. Sin embargo, yo creo firmemente que sus sermones mejoraran considerablemente si le pone mayor
cuidado a su estructuracin. Vigilancia, disciplina y sudor son partes del precio
que tenemos que pagar para mejorar nuestra predicacin.
Observacin: Tome en cuenta que existen otros tipos de bosquejos, as como
de sermones, ad ems del exposirivo q ue aqu es presentado como modelo.
Ejemplos: serm o nes con una secuencia de ideas que motivan a los oyentes a
la accin; el sermn tipo m onlogo o dilogo, ere.
Los sermones no deben ser todos presentados co n el mismo "molde"! Es
conveniente aprender el mwdo bsico y fundamental para el plpiw, que es
el mtodo bblico exposirivo enseado en este libro.

Cmo organizar los pensamientos del sermn: El bosquejo

195

CARACTERSTICAS DE UN BOSQUEJO CUYA SECUENCIA DE


IDEAS MOTIVA A LOS OYENTES
Por lo general este tipo de sermn busca motivar a los oyentes, para ayudarlos
a resolver un problema especfico. Su bosquejo consiste en cinco aspectos:
1
1. El sermn comienza con alguna cosa relevante para atraer la atencin de
]os oyentes.
2. Sigue con la definicin del problema, dejando bien ciare~ que es necesario
hacer alguna cosa para solucionarlo.
3. Luego, viene el anlisis de posibles soluciones, finalizando esta parte con
la presentacin de la mejor solucin.
4. El predicador ayuda a los oyentes a visuaLizar b solucin propuesta, al
demostrar sus virtudes.
5. El predicador pide la aceptacin de la solucin propuesta para que el
problema quede resuelto.
As, los pasos son: Atraer la atencin del oyente; presentar una necesidad;
buscar una solucin; visualizar esta solucin; mostrar la accin deseada,
incluyendo el llamado para la parricipJcin del oyente. Este es un buen tipo de
bosquejo para ser usado espordicamente, en el intenco de solucionar ciertos
problemas. Adems, ayuda a variar los sermones.
Hay predicadores que no dan el debido valor a la estructura adecuada de sus
ideas, mientras orros tienden a exagerar demasiado en esta rea. En el primer
c_aso, los sermones son vagos, sin una "espina dorsal" . Los oyentes de ahora
quieren conocer las ideas bsicas del predicador sin rodeos. Si las ideas no son
claras para el predicador cmo lo senn para los oyentes? En el segundo caso,
hay una exageracin del predicador y los bosquejos se transforman en
monstruosidades, con excesivas divisiones. Los sermones casi no van ms all
de sus bosquejos. Debera haber un punto de equilibrio entre un bosquejo
"fantasma" y un sermn que es slo "esquelero"! Cierro crtico del plpito
moderno observ que, antiguamente, los sermones posean tres puntos,
mientras que el sermn moderno slo tiene un punto, y el posmoderno ya no
tiene ningn punto. Qu lsma! Ningn sermn debe ser as. Que todos
nosotros, predicadores del evangelio, podamos preparar sermones con ideas y
puntos claros, con las caractersticas del sermn bien organizado con las
~
cualidades aqu presentadas!
'

196

La preparacin y predicacin del sermn bblico

-H..

NOTAS

1. James D. C rane, O Sermo Eficaz. Trad. Joao Soares da Fonseca (Ro de Janeiro: '
JUERP. 1988), p. 95. (disponible en espaol por Casa Bautista de Publicaciones).
2. Ibd., p. 87, 88.
3. John Broadus, On the Prepamtion attd Delivery oJSermonJ (New York: Harper and
Brorhers, 1870-1944), p. 115. Edicin en portugus O Sermo e seu Preparo. Trad.
Waldemar \YJ. Wey (Ro de Janeiro: JU ERP, 1960); edicin en espaol: Tratado ..
Jobre la predicacin. Trad. Ernesco Barocio (El Paso: Casa Bautista de Publicaciones, 1925).
...

..

EL ARTE

DE LA INTRODUCCIN DEL SERMN

:Normalmente el sermn se construye de ues partes: La introduccin, el


cuerpo (donde ocurre el desarrollo de las ideas) y la conclusin .
Una pregunta fu ndamental para aquel que va a p redicar cualquier sermn es:
'Cmo puedo comenzarlo bien? La verdad es que un comienzo adecuado hace
que lo dems sea ms fcil. En este sentido, es preciso reconocer q ue los
primeros momentos de la predicacin son cruciales y decisivos.

LA FINALIDAD

DE LA INTRODUCCIN

;Cul es la funcin o propsito de la in traduccin del serm n? Por qu debemos preocuparnos y gastar tiempo pensando en la mejor forma de comenzar el
sermn? Un sermqn sin introduccin es incompleto. Entre las principales
finalidades de la introduccin, se destacan las siguientes:
Despenar la atencin de los oyen tes y provocar inters. C uando oyen la
introduccin, los oyentes deben querer conocer ms sobre el tema anunciado.
No se debe crear un inters independiente de aquello que va a seguir; la
introduccin debe conducir a los oyentes al desarrollo de las ideas del mensaje.
Veamos el contraste entre dos posibles introducciones para el sermn sobre el
tema: "La receta para obtener la verdadera paz". El texto es Filipenses 4:6-9,
que menciona "la paz de Dios" y "el Dios de paz" (versculos 7 y 9).

198

La preparacin y predicacin del sermn bblico

PRIMER EJEMPLO:

El predicador cuenta codo lo que consigui descubrir sobre la ciudad de


Filipos, de su pueblo, su historia, geografa, etc. Habla sobre el hecho de que
el apsrol Pablo predic el evangelio all, en su segundo viaje misionero,
despus de haber tenido una visin del varn de Macedonia (Hechos 16).
Sigue hablando sobre la sanidad de la joven llena de demonios y el arresto de
Pablo y de Silas, la conversin del carcelero y de su familia, y d ice que la iglesia
fundada en Filipos fue la predilecta de Pablo y aquella que ms demostr amor
por l. El predicador menciona la epstola a los Filipenses, habla de la poca ,
cuando fue escrita, y destaca algunas ideas del libro. Finalmenre, llega al texto .
del captulo 4.
Ese predicador habra gastado ms de la mirad del tiempo destinado al
sermn sin abordar el rema o hablar algo relevante para la vida de los oyentes. ,
El contenido de esta introduccin s servira para todos los sermones sobre los '
textos de la cana a los Filipenses, y, a la vez, sin servir para cualquier sermn!
l presentara muchos detalles bblicos de Hechos 16 y de los cuarro captulos !
de Filipenses, pero nada especfico que pudiera ser aplica~o a la vida de los
oyentes. En trminos prcticos, sera una mala introduccin, una introduccin :
nota cero" .
{(

~
SEGUNDO EJEMPLO:

!
.i

"Algunas personas que se encuentran aqu en esta maana durmieron mal !


anoche. No fue porque se quedaron mirando la televisin hasta tarde, sino
porque no lograron dormir. Estaban con mucha ansiedad. Carecan de paz! Y
por qu? Porque algunos de nuesuos hermanos y amigos tienen problemas en
sus familias, quiz algunos tienen hijos alejados de Dios y se encuentran
luchando contra los vicios. Quiz algunos enfrentan problemas en su trabajo y
otros tienen problemas en la universidad o en la escuela, y estn preocupados
por los exmenes que se aproximan. Eso, sin hablar de los problemas con la
salud y ouos con diversos ripos de problemas. Dnde esr la paz? El apstol ~
Pablo tiene cierta autoridad para hablarnos sobre la paz. l nos ofrece la receta
para que gocemos de la paz que sobrepasa roda comprensin humana. Exactamente sobre esre tema quiero habla~les: 'La receta para obtener la verdadera .!
paz'. Inviro a todos que abran sus Biblias en Filipenses 4, versculos del 6 al 9
(pausa .. .) Filipenses 4:6-9" (y sigue con la lectura del texto y el cuerpo del
mensaje).

El a rte de la introduccin del sermn

.,,,.,..

199

Es innegable qJe el segundo ejemplo es mucho ms eficaz que el primero!


El predicador ya comienza con algo que est relacionado con la vida de los
oyentes, y muy probablemente lograr conquistarles la atencin. Nunca haga
como en el primer ejemplo!
Preparar a los oyences para que puedan entender y apreciar el tema tratado
en el sermn. La introduccin debe demostrar la pertinencia y la relevancia del
rem, sin revelar demasiado sobre l, lo que ser hecho en el desarrollo.
Captar la simpata de los oyentes. La introduccin debe contestar la
pregunta an no hecha, pero muy presente en la mente de los oyentes. "Por
qu debo poner atencin e interesarme en el sermn que ser predicado hoy en
este culto?". En este aspecto, es importante el poder de la personalidad del
predicador para mamener un buen contacto con los oyentes desde el principio
del mensaje. Su actimd, su rano de voz) su mirada, su forma de empezar el
sermn y aun su apariencia, pueden ayudar a conquistar la simpata de los
oyentes para las ideas q ue sern presentadas o pueden hacer que pierda a los
oyentes desde el principio del mensaje.
La introduccin debe entonces empezar con algo relevante para la vida de
los oyences y conectar esa idea con el tema y con el texto del mensaje. En la
introduccin ser revelada la idea principal del serm n y se buscar el contacto
con el pueblo y cdn el texto. Qu tarea ms desafiante es aquella de comenzar
bien un sermn!
,'

LAS CARACTERSTICAS DE UNA BUENA INTRODUCCIN

La introduccin debe ir directo al asu nto. Los oyentes no deben ser llevados a
hacer un "viaje" de Jerusaln hasta Roma en la introduccin! Ella es nada ms
que una puena que debe conducir al oyente directamente al asunto que ser
tratado. Cualquier cosa sin relevancia debe ser rigu rosamente eliminada.
Cierta vez o la introduccin de un sermn sobre el matrimonio basado en
Gnesis 2:18-24. Fue hecha una breve introduccin al Antiguo Testamento y
despus se habl con ms detalles sobre el Pentateuco. Finalmente, hubo una
descripcin del libro de Gnesis. Se habl de la creacin , de Abraham, de Jacob
. Yde Jos. En la parte final de la introduccin, el predicador se refiri al texto
del sermn, en el segundo captulo de Gnesis. Una introduccin as nunca
lleva los oyentes a ningn lugar! Por el contrario, ellos se pierden totalmente, a
pesar de la presentacin de los hechos bblicos. No siga ese ejemplo!

200

La preparacin y predicacin del sermn bblico

La introduccin debe ser breve y proporcional. Vivimos en una poca de


mucha actividad y agitacin. Un destacado autor brasileo escribi que "una
in troduccin larga no solamente impacienta el auditorio, sino que sugiere un
sermn extenso, lo que desagrada demasiado a los oyentes" 1 No se debe empezar un sermn como algunos que entran en el agua del mar: Primero ponen
el dedo gordo de uno d e los pies, despus todo el pie, y luego ponen el orro
pie, para luego, despacito, sumergirse hasta la cintura y, entonces, poco a poco,
lentameme, ponen roda el cuerpo dencro del agua! Quiz no hay nada que
dae ms a un sermn que un mal comienzo. Una seora dijo que el pastor de
su iglesia gastaba tantO tiempo preparando la mesa que ella perda el apetito
antes de llegar a la parte principal. Ella estaba refirindose al tiempo que el
pastor levaba para llegar al cuerpo del sermn, con bs ideas principales. Par;
mantener la inuoduc;cin breve, es til limitar su contenido a un solo pensamiento. Muchas veces, he recibido bosquejos de sermones con cuarro, cinco 0:
m<1s ideas siendo tratadas en la introduccin!
'i
Toda inrroduccin montona, sin algo relevante e imeresanre, o difcil y .~,
demasiado compleja ha de fracasar, perjudicando la presentacin del evangelio. - ;
de Crisw . Debemos aprender a utilizar esta parte del sermn para atraer a las
personas, para que ellas oigan con atencin el mensaje que libera, ororga vida
y edifica! Cul es el porcentaje del tiempo del sermn que debe ser empleado
en la introduccin? Usualmente, no ms que 10 a 15%!
J.

La introduccin debe ser clara en su estilo y en su contdnido. Eso significa:


que las declaraciones, proposiciones y palabras de la introduccin del sermn
deben ser sencillas. Se debe utilizar un vocabulario que los oyentes entiendan .
bien. Simplicidad y claridad son importantes en la intro duccin. Debemos
evitar ideas confusas, palabras difciles o poco usadas y oraciones gramaticales largas. La introduccin no debe ser pretenciosa sino modesta y ilena de
dignidad.
!

La introduccin debe ser inreresinte y creativa. Es difcil decir exactamente


cmo hacer eso, pero es importante que tenga la calidad de despenar el inters
humano. Debemos observar cules son las introducciones de sermones que .
hemos predicado que tienen esa calidad y rratar de poner en prctica nuevas
ideas y estudiar las inuoducciones de los maestros del plpito. Es muy til.
tambin leer las introducciones buenas e interesantes de artculos de revistas,.
observando qu princip ios pueden ser aplicados en el plpiro.

El arte de la introduccin del sermn

201

Hay un sermn de Helmm Thielicke que presema algunos de estos


principios. El sermn sobre Lucas 15:11-24 (La parbola del hijo perdido)
aparece en el libro Mosaico de Deuf. Leamos su introduccin:
"Hace algunos aos, hice que mi hijo, an pequeiro, se mirase en un gran
espejo. Al principio, no se reconoca a s mismo, pues era muy pequeo e
ingenuo. La imagen de aquel muchachito risueo all en el espejo le causaba
inmensa alegra. Pero, de repente, la expresin de su pequeo rostro se alter.
A uavs de los movimientos simultneos hizo un descubrimiento: 'Ese que
est all, soy yo!'.
"Quiz algo parecido nos suceda al escuchar este relato. Nosotros lo
escuchamos, como escuchamos una telenovela emocionante que, todava, no
se relaciona con nosotros. Una apariencia un ramo singular de este hijo
perdido, pero un personaje interesante. Sin duda, una figura real, un cierto
, tip de hombre que ya cruz alguna vez nuestro camino. Naturalmente, hay
~na cierta dosis de compasin por l, pues an nos sentimos alejados de l.
. "Pero nuesrro semblante se altera inmediatameme al reconocer: 'aquel que
est all soy yo, en realidad, yo y nadie ms'. Identificamos, entonces, al hroe
de esta telenovela, y alwra podemos leer rodas estos textos bblicos en la
primera persona. Esra sera una sensacin sorprendente, sin duda!
"Es exactameme esto lo que necesitamos hacer: observar y buscar hasta
conseguir identificarnos con cada una de las innumerables personas alrededor
de Jess. Mientras eso no ocurra, mientras no nos reconozcamos a nosotros
mismos en estas personas, tampoco reconoceremos al propio Seor".

La introduccin debe ser oportuna para la ocasin o situacin, para el


predicador, y debe estar en consonancia c1n el mensaje especfico para la cual
ser milizada. Por lo general, la introduccin debe servir exclusivamente para
un solo sermn. Si ella sirve para varios sermones, probablememe no servir
correctamente para ninguno. Un ejemplo de una introduccin oportuna es
aquella que encontramos en Hechos 17: 16-31, cuando el apstol Pablo
predic en la ciudad de Arenas, hablando sobre el "Dios desconocido".
La introduccin debe ser cordial y amigable. En ella, el predicador no debe
ser negativo ni agresivo, condenando a los oyentes. Ms bien, podr abrir sus
corazones mediante un tono corts y palabras amigables.

As, hemos visto algunas caractersticas de una buena introduccin. Si esta

eS improvisada, normalmente ser imprecisa y oscura, impresionando mal a los

202

La preparacin y predicacin del sermn bblico

oyemes, en lugar de prepararlos para el cuerpo del mensaje, presentando las


ideas fundamentales. Pero si la introduccin tiene las cualidades aqu mencionadas, el sermn comenzar bien, para la honra y gloria de nuestro Seor y
Salvador Jesucristo.

ALGUNAS COSAS QUE DEBEN SER EVITADAS


EN LA PREPARACIN Y PRESENTACIN
DE LA INTRODUCCIN

Evice pedir disculpas por la falta de preparacin o por cualquier otra cosa!
Existe una falsa modestia que puede llevar a uno a pedir disculpas y pretender
hablar con mucha humildad. Sin embargo, la verdadera humildad nada tiene
que ver con pedir disculpas. C uando hay una actimd de esta naturaleza en el
comienzo del sermn, o en cualquier parte, slo demuestra la falra de firmeza
y de la seguridad que necesitamos para cumplir los propsiros de la predicacin.
No se debe pedir disculpas por una indisposicin fsica, o por algo que haya
impedido el hacer una preparacin ns adecuada del sermn. No pierda
1
tiempo con excusas o con ideas negativas. Hay predicadores que dan
testimonio de que suben al plpito muchas veces, con un fuerte dolor de
cabeza o con otra enfermedad, y que se fortalecen durame el mensaje, concluyendo la tarea sintindose mucho ~ejor que cuando comenzaron. Cuntas
veces Dios nos bendice as!
Los que piden disculpas estn diciendo indirectamente que desean la
simpata de la genre para el sermn porque este va a ser un gran fracaso. O, a
veces, estn con la conciencia afectada por haber permitido que otras actividades llevaran prioridad en detrimento de una preparacin ms adecuada para
predicar. Generalmente estn derrotados aun ames de iniciar la predicacin!
Hace algn tiempo, mir los manuscritos de unos mensajes predicados
durante una determinada asamblea solemne. En uno de los mensajes, apareci
la siguiente preintroduccin, llena de excusas. Es un bello ejemplo de cmo no
se debe empezar un sermn. Veamos cmo fueron presentadas las disculpas:
"Me han concedido el privilegio de discutir en esta reunin solemne el tema
[aqu el predicador mencion el tema de su mensaje]. Por morivos bien conocidos de todos, pens que tendra un sustituto. Eso hubiera sido mucho ms
agradable para este distinguido auditorio, que merece or a un predicador de
mente descansada y calmada y no a un pobre y atribulado orador que, por muy
buenos deseos que tenga, no podr cumplir bien su tarea. Todava, por la

El arte de la introduccin del sermn

203

dificultad de encontrar a un sustituto a lrima hora, y porque tuve lstima del


pastor ' Fulano de tal', aqu estoy para darles unos cuntos golpes durante
algunos minutos". Qu desastre de introduccin! Cmo puede alguien
empezar un sermn as? He odo a muchos predicadores diciendo que sus
piernas estaban temblando o que pasaron la noche despiertos en una sala de
emergencia de un hospital con su hijo o alguien de la iglesia y que, por esta
causa, no lograron prepararse debidamente. Nadie puede salir exitosamente
con una preintroduccin de este tipo! Si alguna cosa le perjudic en su preparacin, siga adelante, confiando en Dios; pero no pida disculpas! Si no hay
justificacin para no estar preparado, entonces confiese su pecado a Dios (y
solamente a l), y haga una resolucin de no permitir que esto vuelva a pasar!
Evite empezar el sermn con algo comn y trivial, con alguna generalidad.
Cuntos sermones empiezan con una referencia a Dios, al universo, a la
"tremenda crisis que nos castiga" o alguna cosa parecida? Creo que muchos
predicadores han c?menzado sus sermones as, desde los tiempos en que No
predic para un auditorio tremendamente incrdulo, poco antes de Dios
enviar el diluvio. Una frase introductoria debe ser contextualizada; a una frase
general se pueden aadir ejemplos. Es triste, pero algunos usan frases genricas
que tanto podran reflejar los das de hoy como cualquier otra poca de la
historia de la humanidad!
Evite un comienzo dramtico. No prometa ms de lo que tendr condiciones de cumplir durante su mensaje! Ser difcil satisfacer las expecta tivas
creadas por una introduccin dramtica. Es preferible iniciar la predicacin de
una forma tranquila. Esto no significa empezar el sermn framente y mantenerse alejado de los oyentes. Pero hay que evitar lo sensacional o pretencioso.
No se debe hacer una introduccin como aquella que fue descrita de esta
forma: "El pastor fulano empez poniendo los fundamentos para un
rascacielos y slo pudo construir un gallinf ro".
Evite presentar argumentos que sern utilizados ms adelante. Como una
regla general, no es bueno ofrecer en la introduccin el bosquejo de las ideas
que servirn de base para el sermn. Si el pre~icador menciona las lneas
generales del sermn, todo lo que ser presentado en el mensaje, ser muy
difcil mantener la atencin de los oyentes despus. Hablar demasiado en la
introduccin del sermn sobre algo que ser presentado durante el sermn
puede ser un error fatal.

204

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Evite samrar la introduccin con ideas. Esto ya ha sido comparado con la


experiencia de tratar de remar un barco cuya carga se encuentra roda
amontonada en la proa. El peor lugar para usar algn material superfluo 0
innecesario es en la inrroduccin. Aprenda a eliminar todo lo que no es
necesario!
Evite conrar chistes o hisrorias jocosas en la introduccidn slo para hacer
rer a la gente. No hay necesidad de cultivar este arte! Deje eso para los payasos
que as ganan su pan de cada da. No piense, como algunos, que deben
empezar siempre contando las ltimas b romas, que nada tienen que ver con el
sermn . Algunos as lo hacen porque creen que es la mejor forma de atraer la
arencin de los oyentes. Sin embargo, en lugar de esto, dejan una impresin
eq uivocada acerca de s mismos.
Cierra vez un creyence se quej to nmigo de que el pasror de su iglesia
pareca muy informal, pues siemp ~e t.:mpezaba sus sermones con chistes
irrelevantes. Yo conoca muy bien a aquel obrero y saba que aun teniendo una
personalidad alegre, no era de manera alguna un obrero inconsecuente. Sin
embargo, haba dejado esta impresin por aquella caracterstica de sus mensajes. Hay ciertas personas que tienen una buena habilidad para utilizar el humor
cuando predican. Hay lugar para el uso de cierras ilustraciones que contengan
un humor saludable y de buen gusto. No obstante, eso es mejor denrro del
propio mensaje y no tan pronto se comienza la predicacin del sermn.

EL ORDEN EN QUE SER PREPARADA


LA INTRODUCCIN DEL SERMN
Cul es el momento ms adecuado para empezar la preparacin del sermn?
Los especialistas en el arte de predicar varan en sus recomepdaciones. Hay una
corriente que dice que la introduccin debe ser la ltima parte del sermn a ser
preparada, despus que se co ncluye el cuerpo del mensaje y la conclusin. Slo
entonces, el predicador estar en condiciones de saber el mejor tipo de
introduccin y el contenido que ella debe tener. Pero hay otras autoridades en
este campo que dicen que, una vez que el texto sea seleccionado, el objetivo sea
establecido, el rema, la tesis y el bosquejo estn l.isros, se debe pensar en la
mejor forma de introducir el sermn. As, antes de pensar en la conclusin}'
de escribir cualquier cosa relacionada al cuerpo o desarrollo de las ideas del
bosquejo, el predicador debera pensar sobre el eomienzo de su mensaje.
Creo que cada predicador debe probar los dos mtodos y escoger el que le

El arte de la introduccin de l sermn

205

parezca ms apropiado. Tal vez lo que sirve para uno no sirve para ouo. Opino
que para la mayora, ser mejor y ms fcil preparar la introduccin despus de
hacer el bosquejo y antes de desarrollar el cuerpo del mensaje y la conclusin.
As, la introduccin ser preparada despus que pncticamente todo el m aterial
que se utilizar en el sermn est lisro, pero antes que el sermn en s tenga su
forma final. C reo que al dejar la introduccin como la ltima cosa a ser
preparada, el predicador perder la voluntad, la d isposici n y el nimo para
pensar en la mejo r forma de introducir el sermn. Especialmente en algn
sermn que se proponga para buscar una respuesta, encontrar una sol ucin, un
camino a ser seguido para la resolucin de algn problema, la introduccin
forzadamenre tendr que ser preparada antes del desarrollo del bosquejo y de
la conclusin. Cmo desarrollar un sermn lgico antes de presentar el problema y disear una solucin?
Sin embargo, roda esta discusin no significa q ue el predicador no pueda
hacer una revisin y cambiar, mejorar, y aun reconstruir la innrod uccin en la
recta final de la preparacin para predicar. A veces es necesario aadir alguna
cosa o cambiar algun a idea a ltima hnra, antes de predicar el sermn.

MODELOS ADECUADOS DE INTRODUCCIN


PARA SERMONES
Las fuentes a las cuales el predicador puede echar mano y en las cuales pueda
basarse para la preparacin de la introduccin son numerosas; por eso, los
predicadores deben saber variar, no cayendo en una rutina que signifique la
presentacin de introducciones previsibles y obvias.
La introduccin temtica es una de las mejores. El material urilizado es
sacado del tema o ttulo del mensaje. El tema puede ser presentado en relacin
a algn problema o necesidad actual, o se puede aclarar la naturaleza de lo que
est involucrado en el tema. C uando se usa el tema como fuente de las ideas
presentadas en la introduccin, es necesario incluir algo contemporneo y
agregarlo a la verdad bblica.
PRJMER EJ EMPLO:

Ttulo: "Contaminacin espiritual"


Texto: Romanos 3:9-26
Introduccin:

206

La preparacin y predicacin del sermn bblico

"Uno de los grandes problemas del mundo actual ha sido la contaminacin


a mbiental de las grandes ciudades. No es solame nte la contaminadn atmosfrica que preocupa a las naciones, sino tambin la contaminacin sonora y
vis uaL El humo d e las grandes fb ricas y de los coches contaminan el aire; los
desechos arrojados en los ros y en el ma r contamina n las aguas; el ruido
excesivo de las bocinas, d e las fbricas, las construcciones, las mquinas y las
motocicletas causan contaminaci n son ora; los anuncios de propaganda, las
revistas pornogr ficas y las pelculas censuradas conram inan no solamente los
ojos, sino tambin la m o ral de las personas.
"Es interesante notar que existe otro tipo de contaminacin: la espiritual.
Ustedes ciertamente preguntar n: 'Qu relacin tiene lo espiritual con el problema de la contaminacin?' H ay mucha semejanza. Esco es lo que vamos a ver
hoy. El tema del mensaje de h oy es 'La conraminacin espiritua l'. Y el texto se
encuentra en la Epstola a los Ro manos, captulo 3, versculos 9 al 26".
(Colaboracin de Ursula Regina de Gama Leite)
SEGUNDO EJEMPLO:

Ttulo: "La llave maes tra d e la vida cristiana"


"La llave es un ins rrumento normalmente hecho de h ierro que sirve para
abrir y cerrar una 'cerradura'. L'l llave maestra es aquella capaz de abrir todas
las puertas.
"En el mundo en que vivimos, estamos constantemente delame d e p uercas
que se ab ren, de horizomes desconocidos, los cuales deben ser develados. Sin
e mbargo, para abri rlas es necesario que rengamos las llaves que ab ran las puertas a cada paso de la vida.
"Luego que aceptamos a Cristo, entramos por la puerta d e la vida cristiana
y deseamos seguir paso a paso el camino recorrido por Jess. No obstame, en
el trayecto del camino, encontramos m s puenas que deben ser abiertas. La
oracin es la llave maestra, capaz de abrir todas las puertas hasta que lleguemos
a la cumbre de la vida cristiana.
"Ahora vamos a pensar sob re el tema ' La llave maestra de la v ida cristiana',
estudiando la preciosa enseanza de la primera carta dd Juan , captulo 5,
versculos 14 y 15".
(Colaboracin de Dolores Lpez da Silva)
La introduccin textual a veces tambin es necesaria. Esta se refiere al trasfondo histrico del texto o del contexto. H ay sermones e n los que se hace

El arte de la introduccin del sermn

.. <>~

207

necesario explicar en la introduccin algn concepto del texto, demostrar el


valor del texto para la vida cristiana, o su importancia para nuestros das. As,
la introduccin puede incluir una explicacin y aplicacin del texto, del
contexco, o del trasfondo histrico del pasaje bblico. No obstante, el
predicador debe cuidarse para no incluir detalles irrelevantes y explicaciones
muy largas, tornando la introduccin moncona y confusa. Acurdese: la
introduccin siempre debe incluir algo de la actualidad!
No escoy convencido de que este tipo de introduccin sea el mejor para los
sermones expositivos, donde el contenido del cuerpo del mensaje sale del propio
texto. (Y es precisamente este mtodo homiltico que presentamos como el
modelo bsico para el predicador que desea alimentar bien a su rebao!).
EJEMPLO:

Ttulo: "La derrota de la duda"


Texto: Juan 20:24-29
Introduccin:
Toms es uno de los miembros del grupo apostlico ms humano entre
todos los discpulos. Es esta caracterstica tan humana que evoca nuestro
inters especial en l. En realidad, su personalidad nos hace sentirnos como "en
casa", porque l refleja mucho de nuestro ser. Esta caracterstica que nos
identifica, en ninguna otra parte es subrayada como en la experiencia relatada
aqu. Lo encontramos en medio de las tinieblas profundas de la duda; casi en
la completa incredulidad. Sin embargo, por otro lado, observamos el mtodo
.del Maestro para guiarlo victoriosamente de las tribulaciones de su infame
duda a la alegra de una visin completa de fe3
Observacin: A pesar de que esta introduccin sea aceptable, creo que seda
Jpejor utilizar o~ro tipo. Por ejemplo, utilizar una introduccin temtica,
.donde el predicador podra comenzar enfocando algunos aspectos del problema de la duda en el contexto actual, usando tal vez uno o ms ejemplos
concretos de jvenes y d e sus dudas. Eso hara la introduccin m s adecuada a
las necesidades de fos oyentes.
La introduccin puede ser basada en la ocasin, por ejemplo, Navidad,
Ao Nuevo, Da de las Madres, Cena del Seor o bautismo. En este caso, los
oyentes estarn con los pensamientos enfocados a aquella ocasin especial, y
eso convertir a la introduccin en algo ms interesante para ellos. Este tipo de
introduccin es, sin lugar a duda, una de las ms importantes.

208

La preparacin y predicJcin del sermn bblico

EJEMPLO:

Tmlo: ''La Navidad, mensaje de Dios para hoy"


Texto: Lucas 2:8-20
Introduccin:
Ha pensado usted cmo sera nuestro mundo sin Navidad? Si no hubiese
Navidad, habra un propsito para la vida? Necesitamos desesperadamente de
la Navidad, del espritu de la Navidad, de la msica de la primera Navidad, de
su mensaje tan importante para nuestros das. Fue la msica ms dulce debajo
del cielo. Necesitamos de la estrella de la promesa de la Navidad, de los
maravillosos misterios de la Navidad, de la alegra de la Navidad. Cmo ser
su Navidad este ao? El tema del mensaje de esta maana! es "La Navidad, e]
mensaje de Dios para Hoy".
La inrroduccin puede incluir una descripcin d ramtica. Es bueno que el
predicador desarrolle su capacidad de ayudar a Los oyentes a mirar la verdad
o

desde el principio del mensaje. Hay que desarrollar esa capacidad de utilizar la
imaginacin, en una descripcin dramrica, a travs del poder de las palabras.
EJEMPLO:

Ttulo: "Cristiano de auditorio"


Texto: Mateo 9:13
Introduccin:
Eran las ocho y veinte, en una maana de marzo. Juan Silva abri la puerta
de su pescadera. La tablilla arriba de la puerta, deca: "Silva e Hijo- Pescado
de calidad- Ventas al m enudeo y al mayoreo - Sirviendo a Rio de Janeiro
por 40 aos".
Juan abri la puerta, que emiti un sonido peculiar; enu, y como de
costumbre colg su abrigo en el ga1~cho al fondo del saln. El lugar apestaba
con el olor caracterstjco de una pescadera.
Juan respir hondo, pues ya se h~ba acostumbrado a guscar de aquel olor
que lo haca sentirse como "en casa". Haba heredado el negocio sle su padre,
ya fallecido. "Silva e Hijo" como negocio casi sucumbi en la depresin de

1929. En verdad, fueron los nicos vendedores de pescados en la calle 7 que


haban sobrevivido. Ahora los negocios Horecan.
Un poco ms tarde, en aquella maa11a, cuando el movimiento era incenso,
repentinamente Juan alz los ojos y mi r a un extrao en la puerta. Tena una
apariencia comn y vesta un traje azul marino con rayas. Pero, sin saber por

El arte de la introduccin del sermn

, ,~;~

209

qu, haba alguna cosa diferente en aquel hombre, especialmente en sus ojos,
not Juan.
El vendedor de pescados no era un "poeta", pero haba una luminosidad .. .
s una luminosidad que posea una atraccin sin igual.
Por un instante, Juan casi se olvid de lo que haca. Entonces, volviendo en
s dijo:
1
-En qu puedo servirle, Seor?
El extrao sonri y le dijo:
- Juan, venga conmigo. He estado buscndole. Tengo un servtelO muy
importante que deseo que usted haga. Nadie ms puede hacerlo.
Juan qued mudo y casi no logr tragar su propia saliva. Quiz no haba
entendido bien ... "Quin era aquel hombre? Cmo conoca su nombre?
Sera acaso un loco?" .
Juan estaba tratando de abrir una caja de bacalao importado pero, delante
de aquel extrao solt la herramienta que tena en la mano y, casi hipnotizado,
sin ninguna palabra de explicacin para sus empleados, sali en pos de aquel
desconocido. Juan nunca haba sido un hombre religioso ... Nunca se haba
preocupado mucho con las iglesias. Aqu est la historia d e cmo l se hizo un
discpulo del Seor Jesucristo. A partir de aquella fecha, Juan se convertira en
uno de los principales hombres de aquella nacin al luchar por la paz y por la
justicia.
Seguramente este caso debe parecerles muy intrigante. Pero hay cierto
aspecto de la historia que suena como si no fuera verdad. Qu hombre en su
juicio cabal abandonara su pescadera para seguir a un desco nocido?
Acaso no han comprendido lo que yo hice? Simplemenre us un poco d e
mi "imaginacin santificada" para "traducir" la historia del llamamiento de
Pedro y Andrs, c9mo nos es contada en el cuarto captulo de Mateo, y los puse
en el contexto de una siruacin moderna. Acaso no les ayuda a ver qu
decisin ms audaz, osada y temeraria fue la de aquellos pescadores al dejar
todo lo que tenan para obedecer al llamado de Cristo? Abora pueden comprender que as como les parecera una locura la decisin de ese "Juan Silva'' de
abandonar todo para seguir a aquel extrao, as tambin se sintieron muchos
de los contemporneos y familiares de Pedro y Andrs.
Muchas veces me he preguntado: Si yo hubiese estado en su lugar, hubiera
tenido el valor de hacer lo que ellos hicieron? Lo hubiera hecho usted?4
Es posible abordar un problema <:n la introduccin.

,
1

210

La preparacin y predicacin del ser mn bblico

En este caso, la idea d e la introduccin viene d el tema del serm n. Es bueno


empezar el sermn de esa manera cuando se tiene el propsito d e ayudar a
resolver algn problema que est confundiendo y perturbando la menre de los
oyentes. Ad virtase: No se debe abusar de este m todo, porque si siempre
predicamos sobre problemas, llevaremos al pueblo a reflexionar demasiado
sobre sus propios problem as.
EJEMPLO:

Ttulo: "Victoria sobre el miedo"


Texco: Apocalipsis l: 17, 18
Introduccin:
En esta hora d~l culeo, con centremos nuestros pensamiencos para en las
palabras ms significativas de nuestro Seor Jesucrisco al respecco d e la vicwria
sobre el miedo. Estas se encuentran en el primer captulo del ltimo libro de
la Biblia, Apocalipsis 1: 17, 18: " ... No temas. Yo soy el primero y el him o, el
que vive. Esruve muerto, y he aqu que vivo por los siglos de lqs siglos. Y tengo
las llaves de la muerte y del Hades".
Es tamo el mensaje como la misin de Jess librar a la humanidad de la
mrbida y enfermiza preocupacin que nos ara al miedo. Estoy seguro de que
muchos hoy enfrentan el problema del miedo. Una de las caractersticas ms
sorprendentes y marcadas de nuestra civilizacin moderna y llena de estrs es
el hecho de que tamas personas viven esclavizadas por el miedo. Esta es la
siruacin de personas de coda clase: de ri cos y pobres, intelectuales e indoctos,
viejos y jvenes. Todos, sin excepcin, manifiestan diferentes tipos de miedo:
M iedo de s mismas-, miedo de l.Qs dems, m.iedo del pasado, del presente y del
futuro, miedo de la enferm edad, miedo de b. muerte, miedo d e la pobreza, etc.
Hay dos palabras que se d espuman en la Biblia como si fueran dos picos de
m ontaa. Son: "No temas". Con estas palabras Dios reconfort a Abraham:
"No remas, Abraham, yo soy tu escudo y tu m s grand e galardn" . Y fueron
estas mismas palabras que Dios us para consolar a Isaac. Con estas mismas
palabras con sol a Jacob m ientras su hijo menor se hallaba perdido en la tierra
de Egipro. Con ellas tambin fortaleci al pueblo de Israel en el mar Rojo: "No
temis, estad firmes y veris la liberacin que el SEOR h ar a vuestro favor".
Estas dos palabras aparecen en muchas panes de la Biblia y son parte de
nuestra preciosa h erencia crisriana" 5

La introduccin puede incluir una d eclaracin conocida.


1

El arte de la introduccin del sermn

;,,,

211

Se puede evocar las palabras de alguien muy reconocido por los oyentes o
hacer una referencia realmente muy marcada. Por supuesto, no se debe tratar
de cosas de rutina como, por ejemplo: "los tiempos que atormentan al alma" o
cosas parecidas.
EJEMPLO:

Tculo: "Las noticias desde un cementerio"


Texto: Juan 12:24
Introduccin:
Es notable que cada historia de la resurreccin de Cristo en los Evangelios
termine en una carrera. Las buenas noticias no caminan, corren. Las buenas
nuevas de la resurrecci n de Jess produjeron una impresin tan fuerte en las
mentes y corazones de aquellas primeras personas que al orlas comenzaron a
correr. Pedro y Juan empezaron una carrera de casi un kilmetro donde Juan
venci a Pedro probablemente por muy poco. Las mujeres se unieron a aquella
marcha. Leemos que Mara "corri" . El relato de los Evangelios sobre las
"carreras" que se produjeron despus de la resurreccin es excepcional. Entre
los cuadros maravillosos que se pueden imaginar de la Pascua donde se
encuentra la tumba vaca y el C risto resucitado, hay que aadir aq uel de los dos
disdpulos, Pedro y Juan, en una carrera inolvidable.
La noticia de la resurreccin es sensacional, una realidad q ue est relacionada
con cada vida y con cada ocurrencia de este mundo. En la novela "El puerro"
por Ernest Poole, publicada hace ms de 40 aos, uno de los personajes es un
impaciente e impulsivo reformador que trata con desai re la historia, no viendo
en ella ninguna importancia. La historia, dice l, "nos trae solamente noticias
de cementerios". N uestro texto es realmente eso: un fragmento de historia que
nos da "Las noticias desde un cem enrcrio"6
La introduccin puede presentar una ilustracin. Esta es una de las mejores
maneras ele introducir un sermn. Ya heT?os mencionado que Pablo us una
ilustracin sobre el "Dios desconocido" en su m ensaje en Atenas, en su
segundo viaje misionero. Algunos predicadores utilizan este mtodo casi de
forma exclusiva en sus introducciones. La gran mayora, no obstante, no lo
utiliza suficientemente.

212

La preparacin y predicacin del sermn bblico

PRIM ER EJEMPLO:

T tulo: "Jess re est llamando"


Inrroduccin:
"Yo tend ra en esa ocasin unos 15 aos de edad. Esrudiab::t en el Colegio
Salesiano Sanra Rosa en la ciudad de Ni reri (cerca d e la ciuuad <le Rio de
Janeiro) . Estbam os en la semana de la parria. Todas las escuelas del Estado de
Rio d e Janeiro estab an concentradas y se preparaban para iniciar el desfile. Yo
descan saba y me repon a de la emocin d e los lrimos momemos pues recin
haba bajado de un cam in de la Radio Nacion al, desde c uya platafo rma haba
proferido el d iscurso oficia l de las ceremonias. Fue cuando el d irector se acerc
a m , acompaad o de dos imponemes oficiales de la Marina, en sus blancos
trajes de gala, llenos de medallas y, con su dedo sealando hacia arriba, me dijo:
'l te est llam ando' . Atendiendo, sub por las escaleras de mrmol, atraves los
inmensos salones llen os de espejos y colo ridas caninas y llegu a la platafo rma
o ficial. Entonces la ms gra nde aurorid:.H.I del esrado me dijo: 'Hlio tvfattos,
q ud ese aqu con nosorrs. Queremos q ue vea al destile desde aqu'. Yo me
sent al lado del Su Excelencia, el gobernador del Estado de Rio de Janeiro,
~r:ompa~clo ele su esposa. Una gran e ino lvidable emocin. l se haba fijado
en m. Saba mi nombre. Qu in era l? U n simple mo rtal que muy poco
tie m po desp us se quedara completamente olvidado.
"No obstam e, hay alguien aqu que hoy re esr llamando. Alguien d iferente.
Alguien inmorral. Alguien de gran poder que quiere cambiar tu vida. 'Jess te
est llaman do' es el rema del mensaje a travs del cual el Senor qu iere hablar hoy
a ru corazn".
(Colaboracin de Hlio lYfattos de Oliveira}
S EGUNDO EJEMPLO:

Ttu lo: "Cmo librarse de la miopa espiri tual?"


Introd uccin:
"Sin mis !emes d e contacto todo lo que est a ms de 20 cencmetros de mi
nariz es solamente una manch a. C uando paso por alguien en los pasillos de mi
escuela y estoy sin mis lentes de contacto. no puedo identificar a la persona.
Sin embargo, cuando me pongo mis !emes todo es distinto; puedo verlo todo
y de m anera ntida.
"A veces, p ien so que somos miopes espiritualm ente con respecto a nosouos
mismos. M iramos nuestras vidas, nuestra imagen y nuestras actividades de
forma tan distorsionada que casi no las reconocemos.

El arte de la introduccin del sermn

213

"Miopa es la esrrechez d e la visi n, es ser de visin corea.


"Observando algu nos principios es posible acabar con la miopa espiritual.
Por eso, hoy quiero hablarles sobre 'Cmo librarse de la miopa espiri tual?'".

(Colaboracin de Mary Glucia Ribeiro)


Se puede usar en la introducci n :dg n tipo de recurso v isual. Se puede usar
1

un afiche, algo escrito o dibujado en la pizarra o en otro lugar (ejemplos: llaves,


carnada artificial usada por los pescadores, binoculares, etc.). Muchas veces este
tipo de procedimiento ayuda a ca uti var la atencin de los oyentes, adems d e
darle ms vida a la introduccin. Al mismo tiempo, cualquiera que sea el tipo
de recurso empleado, su utilizacin debe ser muy bien planeada para que no
desve la atencin de los oyentes para algo secundario. O la historia de alguien
que llev una cajita para el plpiro y, en determinado momento de la introduccin, dej escapar un pajarillo que se encontraba dentro de ella. La pobre
avecilla se cans de dar vueltas en el saln de cultos, volando desesperadamente
buscando una salida. El predicador haba planeado ilustrar algo con el pajarillo
"pero, en lugar d e eso, cre mucha co nfusin y perjudic seriamente la oportunidad de comunicar el mensaje del evangelio.

PREGUNTAS QUE DEBEMOS HACER CON RESPECTO


A LA INTRODUCCIN
1

Es bueno que hagamos las siguientes preguntas con respecto a cualquier


introduccin:
Comienza co n el tiempo presente o con algo muy distante y d e poca
relevancia para los oyentes? Cada serm n d ebe hablar tanta de la tierra como
del cielo (o sea, se d ebe hablar de cosas relacionadas a los oyentes, a la vez que
se debe h ablar sobre las instrucciones que vien en de Dios). El sermn d eb e
hablar al mism o tiempo de la verdad divina y de la experiencia humana.
Hay evidencia de una introduccin planeada y cuidadosamente preparada?
Incluye info rmacin y detalles especficos y relevantes para los oyentes o
so lamen te datos gen erales y triviales?
Deja claro que el rema del serm n est ntimamente relacionado al asun to
del texto d el mensaje?

214

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Se hizo una buena revisin despus que roda el sermgn estaba listo para
ver si era necesario modificar alguna cosa?
Es semejante a casi todas las introducciones que he preparado o he
buscado variar la manera de comenzar el sermn para presentar algo nuevo y
diferente?
Si aquellos que predican el glorioso evangelio del Seor Jesucristo estn
listos para esrudiar y dominar los principios involucrados en la preparacin de
las introducciones, y si conocen bien y adems aman al pueblo que oir sus
mensajes, los sermones habrn de ser eficaces y alcanzarn los propsitos para
los cuales fueron preparados.

NOTAS
l . Munguba Sobrinho, Esbaro de Homiltica. 2a. ed. (Ro de Janeiro: JUERl~ 1958),
p. 63.
2 . Helmur T hielicke, Mosaico de Deus. 2a. ed., Trad. Ilson Kaiser (Porro Alegre:
Editora Sinodal, 1968), p. 10.
3. E. D. Head, CoraresAbrasados (l<Jo deJaneiro: JUERP, 1950), p. 91.
4 . Carherine Marshal!, Para Todo o Sempre. 4a. ed. Trad. Adele Vano rden Loureiro
(Ro de Janeiro: C.E.P., 1956) , pp. 291-293. Adaptacin del autor.
5. George W. Truett, Follow Thou Me (Nashvil!e: Broadman Iress, 1932), pp. 103,
104.
6. Halford E. Luccock, Marching off the Map (New York: Harper & Brothers
Publishers, 1952), pp. 81, 82. Adaptacin del auror.

LA CONCLUSIN

DEL SERMN

Acontecieron dos grandes sorpresas en la Copa Mundial de Ftbol de 1966


en Inglaterra. La primera fue la eliminacin, en la primera fase, del bicampen
mundial, Brasil. En aquel ao, el equipo brasileo no hall el gol y avergonz
a sus aficionados. Garrincha no era el mismo de las dos copas anteriores
conquistadas por Brasil. Aquella fue una copa que todos los aficionados

brasileos quisieran olvidar! La segunda gran sorpresa fue la siguiente: Un


modesro equipo de Asia pas a la primera fase y jug contra Portugal, para
disputar cul de los dos iran para las semifinales. Este equipo fue el de Corea
del Norte, que no tena ninguna tradicin futbolstica. Jugando contra Portugal, ellos lograron marcar tres goles en los primeros treinta minuros de juego,
no dejando al rival marcar ni un solo gol. Pareca que ganaran el juego con
facilidad. El problema fue que el equipo no tuvo fuerzas para mantener el ritmo
hasta el final. Se les acab la "gasolina" y el juego termin con la victoria de
Portugal por 5 goles a 3.
Tristemente existen muchos sermones sem ejantes a aquel equipo de Corea
del Norte. Comienzan con un ritmo muy bueno, pero acaban con sus fuerzas
antes de la hora. O, para Ltsar otra comparacin, comienzan como si fuesen un
cohete lanzado en el espacio, pero terminan mal, como si hubiesen perdido el
combustible y se precipitan a tierra, sin llegar a completar su misin.
Examinemos ahora cmo podemos concluir bien nuestros sermones, evitando
este cipo de fin vergonzoso.

216

La preparacin y predicacin del sermn bblico

DEFINICIN FUNCIONAL DE LA CONCLUSIN


La conclusin es aquella parte del sermn que tiene el propsito de llevar el
asunto tratado en el mensaje, la verdad predicada, a un final adecuado, pertinente, de manera imborrable a la vida de los oyenres.

LA

IMPORTANCIA DE LA CONCLUSIN

La conclusin debe ser el pumo de mayor impacto del sermn. Parece que
pocos predicadores comprenden b gran importancia de la conclusin del
sermn. Lo que ocurre en los minucos finales de la predicacin es de suma
importancia para su xiro, pues es en la "recta final" cuando el sermn alcanza
o no su objetivo. Si el predicador fracasa en la conclusin, que es un punto
crucial del sermn, l puede debilitar o aun desrruir bs impresiones dejadas
anteriormente en las otras partes de su mensaje. Por otro lado, si l logra concluir bien, puede borrar de la mente de los oyentes algunos puntos negativos
de las partes anteriores de su mensaje.

Es tan importante (o, quiz, ms irnportanre) terminar bien que comenzar


bien a travs de una buena introduccin. El predicador puede comenzar y
desarrollar su tema de manera admirable, pero si no termina bien su mensaje,
esto es lo que los oyentes van a recordar! El sermn debe ser semejante a un ro
cuyas aguas van ,creciendo hasta llegar al ocano (esco es, la conclusin).
Si es verdad que el predicador debe comenzar el sermn con algo actual y
atractivo, tambin es verdad que es necesario terminar con poder, llevando a
sus oyentes a cumplir la voluntad de Dios revelada en el mensaje. En la
conclusin, habr el lrimo desafo a la accin. El predicadof buscar persuadir
a los oyentes a hacer alguna cosa relacionada a la verdad presentada .
.. Las primeras impresiones del sermn pueden ser notables, pero las ltimas,
generalmente, son las ms perdurables. Las primeras palabras del predicador
pueden determinar si su mensaje ser bien recibido o no; pero las t'tltimas
palabras, en gran parte, determinarn si el sermn ser recordado y dejar un
efecto permanente en las vidas de los oyentes.
El predicador debe tener el debido cuidado al preparar la conclusin para
sus sermones. Normalmente, es ms difcil terminar bien que comenzar bien.
En este sentido, la conclusin es ms difcil que la introduccin. Muchas

La conclusin del sermn

217

personas tienen ms dificultad en terminar algo, incluyendo sus sermones, que


comenzar. De manera general, desafortunadamente, la conclusin ha sido la
parre del sermn que recibe menos atencin en su preparacin! El resultado de
esto es que muchas conclusiones se vuelven montonas, dbiles y denotan la
falta de preparacin. Es lamentable, porgue algunos autores consideran la
conclusin la parte ms importante en la preparacin tcnica del sermn,
despus del texto! 1
Un constructor no pensara jams en construir un edificio sin antes dibujar
los planos y hacer los clculos estructurales adecuados. De la misma manera,
aquel que predica necesita tener en mente cmo va a terminar su sermn, antes
de comenzar a prepararlo. l nunca debe dejar la conclusin por hacer, porque
cree que l tiene el ''don de hablar" o porque confa en "la inspiracin del
momento", para poder conclui r bien. Si no prepara bien esta parre tan
imponante del sermn, entonces terminar mal, como cierto predicador, que
termin su sermn sobre la parbola de las diez vrgenes (ver Mateo 25:1-13)
de forma impensada y desasuosa diciendo: "Usted prefiere pasar la eternidad
con las cinco vrgenes sabias, en la luz; o pasar la eternidad con las cinco
vrgenes necias en la oscuridad?". Qu momento ms incmodo! Es un
ejemplo de lo que puede pasar cuando el predicador no planea y no prepara su
sermn como debera.

LA

FINALIDAD DE

LA CONCLUSIN

La mayora de los predicadores van a estar de acuerdo con las siguientes


definiciones acerca de cul es el propsito de la conclusin, aun aquellos que
no preparan bien las ideas que milizan para terminar sus sermones.
La conclusin debe terminar el sermn de la mejor manera posible. Cada
sermn debe terminar con una conclusin apropiada a su tipo, ocasin y a sus
oyentes. Muchas veces, omos algunos sermones y, en determinado momento,
pensamos: "Qu sermn ms formidable!". Creemos que el predicador est
alcanzado el clmax de su mensaje y que est a punto de terminar, pero
entonces, sigue y sigue hablando dndole vueltas al asunto. De esta manera,
acaba perjudicando la buena impresin que haba causado. Cuando alguien
hace eso, es semejante a un piloto que trata de arenizar su nave en un
aeropuerto en medio de la neblina, pero lo nico que logra es dar vueltas y
vueltas sin poder tocar tierra.

218

,u,;..,

La preparacin y predicacin del sermn bblico

La c'onclusin debe aplicar la verdad del sermn a la vida de los oyentes.


Esto es obvio, pero muchos no saben hacerlo con objetividad y fuerza. Una de
las mejores maneras de preparar la conclusin es volver a pensar sobre el
objetivo especfico que se tiene en mente, o sea, 1a razn por la cual se est
predicando el sermn. El oyente necesita saber qu es lo que el predicador
quiere que l haga a la luz de las verdades presentadas en el rrensaje. Este es el
apogeo del proceso de la predicacin. Es necesario incluir las aplicaciones de
las verdades a la vida de los oyentes desde el inicio del mensaje, pero en la
conclusin esto debe ser hecho de manera ms intensa, pues ella debe ser el
punto de mayor impacto de todo el sermn.
La conclusin debe incitar a la accin. Ningn sermn est realmente
terminado hasta que est grabado en el corazn y en la conciencia de los
oyentes, para que acren segn el mensaje predicado. No es necesario que el
predicador pida disculpas por estar persuadiendo el pueblo hacia la accin. Si
Dios puso el mensaje en su corazn, l debe tratar de persuadir a los oyentes.

CARACTERSTICAS DE LA CONCLUSIN EFICAZ


La conclusin debe reflejar la enseanza del texto bblico del sermn. La
conclusin va a depender, en parte, de la enseanza del texto. Por ejemplo, es
importante observar bien si el texto exhorta al arrepentimiento o estimula
1
hacia la fe, si exige obediencia o incent'iva la alabanza y la adoracin, hay una
invitacin para descansar ert Dios o un desafo para servirle. El propw texto
determina la resp uesta particular que el predicador desea.

La conclusin debe ser derivada del tema del sermn y, hasta cierro pumo,
es necesaria para terminarlo bien . La conclusin revela la unidad del sermn y
debe estar de acuerdo con el tema y la lnea de argumemacin. Quiz la
excepcin sea la predicacin de un tipo especial de sermn en el cual hay una
"bsqueda" y, en el ltimo punto del mensaje, se presenta la solucin, despus
de descartar otras posibilidades. En este caso, tal vez la conclusin estar ms
conectada al ltimo punto de lo que normalmente sucede. Pero generalmente,
ella absorbe todas las ideas del bosquejo.
La conclusin debe ser personal y tambin el punto mximo de la relacin
entre el predicador y los oyentes. Algunos predicadores tienen la capacidad de
dejar a cada oyente con la impresin de que el m ensaje fue especficamente

La conclusin del sermn

219

para l. Para que esto ocurra, es bueno conocer bien a los oyentes y es necesario
que el predicador utilice ms los pronombres personales al final del sermn que
en cualquier otra parte. Es necesario que hable con los oyentes usando las
formas de predicar directamente a los corazones, como, "mi amigo" o
. "hermano". Si no se usa este estilo, el predicador dejar dudas sobre si est
haciendo solamente una disertacin acadmica, o si est realmente predicando
de verdad.
La concl~sin es un encuentro y una lucha. En ella, el predicador debe
mostrar una plena conciencia de la realidad espiritual de sus oyentes, hablando
directamente y de manera personal a ellos. Como mensajero de Dios, l debe
informar, alimentat, responder, suplicar, exhortar, amonestar, persuadir,
convencer, aconsejar, incentivar, guiar, fortalecer, desafiar e invitar cada oyente
a la accin.

La conclusin debe rener "vida" y revelar el calor del alma del predicador.
A veces, la conclusin es dbil porque el sermn realmente no se apoder de la
mente y del corazn del predicador. La conclusin debe ser la parte del sermn
donde el predicador demuestre ms nimo. El predicador debe predicar con
conviccin, autoridad e intensidad, cualidades importantes en la comunicacin del evangelio y que llegan al punto mximo en la conclusin del sermn.
La nota final debe vibrar con amor y compasin. Oc esta manera, el predicador
demostrar a sus oyentes su profundo inters y su amor sincero.

El pensamiento y el desarrollo de la conclusin deben ser claros. Es bueno


que el predicador se pregunte a s mismo: "Mis oyentes pueden comprender
bien lo que estoy tratando de decirles?". "Mis ideas son claras y sencillas?". La
conclusin debe estar de acuerdo con la comprensin, la experiencia y los
intereses de los oyentes. No debe haber ideas obscuras o confusas en ninguna
parte del sermn, pero mucho menos en la conclusin! Alguien observ que
una conclusin confusa deja a los oyentes confusos; una conclusin
desanimada deja a los oyentes desanimados. Sin embargo, una conclusin animada y clara deja a lf>s oyentes animados y liscos para seguir el camino marcado
como objetivo del sermn.
La conclusin debe ser especfica y no general. La conclusin no debe ser
vaga ni abstracta. Al igual como ocurre con la introduccin, no debe servir para
diferentes sermones, sino que debe ser preparada para cada mensaje especfico.

220

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Si el predicador deja la impresin de que "tal vez el oyente necesite de este


mensaje", nadie ser persuadido por su contenido. La conclusin debe ser presenrada en trminos concrews, demostrando unidad y claridad, siendo vigorosa
y poderosa, trayendo esperanza a los oyences.
La conclusin debe ser breve y proporcional. El predicador nun ca debe ser
redundante en la conclusin. Como en d caso de la inuoduccin, la conclu1
sin no debe ocu par ms que 10% al 15% del tiempo del sermn, o sea, no
debe pasar de dos, rres o, al mximo, cinco minutos, aunque sea un sermn de
30 minuros. En el Sermn del monte, la conclusin ocupa solamenre cuatro
de los 104 versculos (ver Mareo 7:24-27). La co nclusin ?ebe ser aun ms
breve cuando el cuerpo del sermn es mayor que lo habitual.
Se debe dar ms nfasis a lo positivo que a lo negativo en la conclusin.
Aun cuando se predica sobre asumas como la paga del pecado, o el infierno, la
conclusin debe sealar un camino de esperanza, para que los oyentes hagan
algo positivo. El sermn debe llegar al final co n los oyemes estimulados, listos
para la accin y no arrasados y desanimados. El objetivo es alcanzado cuando
al concluir el sermn el pueblo sale alimentado, determinado, decidido,
entusiasmado, esperanzado y listo para poner en prctica las verdades presenradas.

La conclusin debe dar por terminado el sermn. Esw parece obvio pero,
muchas veces, la conclusin no termina bien las ideas del mensaje. Es bueno
destacar una vez ms la tesis y el objetivo especfico del mensaje, haciendo la
ltima aplicacin y el llamado direcw al corazn del oyente. Es el momento
decisivo del mensaje y el momenw de mayor oportunidad para el predicador,
as como tambin el de mayor peligro, si l no sabe aprovecharlo.
El tipo y el contenido de la conclusin deben ser variados. De esta manera,
como al igual que ocurre con las otras panes del sermn, como la introduccin
y el bosquejo, hay diferentes tipos de conclusin. No es necesario usar siempre
conclusiones semejantes.
1
Es deseable que la conclusin tenga algo para todos los oyentes, creyentes
y no creyentes, nuevos convertidos y cristianos maduros. La congregacin es
h eterognea. En la conclusin, como en las otras panes del sermn, el
predicador debe procurar alcanzar a wdos los grupos.

La conclusin del sermn

221

La conclusin debe ser la uansicin entre el cuerpo del sermn y la


invitacin, aclarando qu tipo de respuesta debe ser ofrec ida al serm n. Debe
ser cuidadosamente preparada.

ERRORES QUE DEBEN SER EVITADOS EN


LA CONCLUSIN DEL SERMN
Evite presentar nuevos pensamientos en la conclusin . Algunas veces el
predicador inserta en la conclusin una nueva idea, que haba sido olvidada
durante el desarrollo del mensaje, o habla de alguna cosa que no haba sido
tratada en el cuerpo del sermn. Si el predicador incluye algo as , dar la impresin de estar introduciendo otro sermn. No se debe predicar un segundo
sermn en la conclusin!
Cierto abogado de xito dij o que utilizaba slo el 20% de su material de
investigacin en la presentacin final ante el juez y el jurado. M uchos predicadores se eq uivocan cuando piensan que los oyentes quieren que el mensajero
de Dios diga rodo lo que l sabe, rodo lo que estudi. Si el predicador es sabio,
aceptar que muchas ideas que son fruto del estudio y de la investigacin
durante la preparacin de su sermn no sern utilizadas durante la predicacin
del sermn m ismo.
1

Evite que los oyemes piensen equivocadamente que el serm n ya lleg a su


final, cuando realmente no es as. Existe lo que se denomina una conclusin
estilo "promesa rora" o "promesa incumplida" cuando el predicador usa algunas
frases que dejan la impresi n de que el sermn est terminando cuando, en
realidad, aun no est llegando al finaL Algunas frases contienen promesas que
deben ser cumplidas. Por ejemplo: "Estamos llegando al final de este mensaje";
"por u' 1ttmo
. " ; "conc1uyendo"; "fima1mente", etc. N o se de be usar mas
' que una
de estas frases. El xito del sermn es comprometido cuando no se concluye en
seguida de insinuar que el mensaje est terminando. Los oyentes se
decepcionan y reaccionan de forma negativa tanto al sermn como al predicador. Hay momentos, en ciertos sermones, que el predicado r percibe que, si l
sigue predicando, lo que diga ya no ser odo. En estos casos, l debe parar de
predicar, concluyendo el sermn tan pronto pueda. En contraste, si el predicador termina su sermn cuando los oyentes rodav~ quieren q ue siga hablando,
ciertamente ellos van a querer orlo nuevamente.
Cierta vez o a un predicador que, despus de estar predicando 44 m inu tos,
dijo: "No me voy a tardar". D espus de 53 minuros, l volvi a decir: "Voy a

222

La preparacin y predicacin del serm n bblico

hablar rpidamente". Finalmente, termin el sermn despus de una hora y


dos minutos. En otra ocasi n , o a un predicador decir: "Estamos llegando al
final de nuestro mensaje". Pero l sigui hablando unos quince minutos ms!
Estos dos predicadores dejaron la idea de que el sermn estaba terminando
mucho antes del momenw en que ellos realmente terminaran. En los dos
casos, hubo mucha inquietud y algo de movimiento entre los oyentes durante
los ltimos minutos, porque psicolgicamente los oyentes haban sido avisados
de que el mensaje ya estaba en su momen to final.
Evite terminar el sermn de manera abrupta, dejando a los oyentes perplejos. Este es el otro lado de la moneda. As como no se debe tardar demasiado
en la conclusin, tampoco se debe hacer una conclusin que sea insatisfactoria.
Evite pedir disculpas en la conclusin. Si es malo comenzar el sermn
pidiendo disculpas por s mismo, por su salud, por el mensaje o por cualquier
orra cosa, esto es aun peor en la conclusin. Las disculpas nunca ayudan; slo
empeoran y complican la situacin.
La conclusin del mensaje mencionado en el capwlo anterior, cuando el
predicador pidi disculpas en la inuoduccin del sermn, fue la siguiente:
"Finalmente, mis hermanos, qu m s poJra decirles? Ustedes estn cansados,
y yo ni s ms qu es lo que esroy dicindoles . .. Sin embargo, al pronunciar
estas palabras mal coordinadas, solamente esroy tratando de reproducir sus
pensamientos". Qu conclusin ms horrible! Por favo r, no pida disculpas!
Evite el desgaste fs ico para no dejar, al fi nal de su mensaje, la impresin
de que ya no tiene ms fuerzas. El predicador siempre debe guardar alguna
energa para el final del mensaje, para que no llegue a la conclusin sin la
energa necesaria.
Evite el h bito de jugar con alguna cosa como el reloj , la Biblia, los
anteojos, la corbata, etc. Si es malo hacer esto en cualquier otro momento, es
peor an cuando se est en la recta final del mensaje.
Evite contar chistes o decir cosas humorsticas en la conclusi n. Esta paree
del sermn, sin duda, debe ser la ms solemne. El predicador no debe dejar la
impresin de ser irrespetuoso. Son pocos los predicadores que pued en utilizar
bien el humor en el inicio o en el final d e sus mensajes.

La conclusin del sermn

223

Evite gritar en la conclusin. Hay un proverbio que dice: "Lata que hace
mucho ruido; es porque est vaca". Aun aumentando la fuerza y el volumen
de la voz al final del mensaje, no se debe gritar o hablar tan duro que hiera los
odos de las personas presentes.
Evite estar preso al bosquejo o cualquier anotacin en la conclusin (o en
cualquier ot~a parte del sermn) ! El predicador no puede estar mirando algo
escrito cuando est llegando al final del sermn.
Solamente as l puede mant
tener el contacto directo e intenso con los oyentes, fijando en ellos su mirada.
Evite demostrar emociones forzadas o artificiales en la conclusin (o en
cualquier otra parte del sermn)! Hay ebociones genuinas, que son muy
importantes en cualquier sermn . El predicador debe sentir profundamente la
verdad que est predicando. Para desafiar, apelar y alcanzar la voluntad de
accin de sus oyemes es preciso que l sea tocado y movido en su corazn. No
tiene que evitar cualquier demostracin de emocin genuina en la conclusin
(o en cualquier otra parte del sermn), pero s debe evitar cualquier emocin
falsa, forzada o artificial.
Los bosquejos de cierto obrero, encontrados despus de su muerte, tenan
algunas frases escritas al margen de sus notas, tales como: "Seque las lgrimas
de sus ojos", "ponga la voz lastimosa", etc. Puede imaginarse? Era un actor y
no un predicador autntico!
Si el predicador est realmente conmovido, esta emocin ser comunicada
de forma natural a travs de su voz y de su manera de predicar. Que Dios nos
libre de emociones deshonestas, forzadas y artificiales!

ELEMENTOS QUE AYUDAN A CUMPLIR SU PROPSITO


1
EN LA CONCLUSIN
Es importante que haya una palabra o frase de transicin, una especie de
"puente" entre el ltimo punto y la conclusin. Esto ayuda al oyente a entender
que el sermn est llegando al final. Y si la conclusin ha sido interesante y
desafiante, el oyeme llegar al final del mensaje inspirado y deseoso de poner
en prctica las enseanzas presentadas en el mensaje. Por ejemplo, pueden ser
e

usad as lfases
como: "Hemos vtsto
que ... "; "y a hora ... " ; o "a 1a 1uz d e estas
verdades . .. ".
Es bueno hacer alguna referencia a las verdades fundamentales expuestas

La preparacin y predicacin del sermn bblico

224

en el mensaje. Ejemplo : "Y ahora, acordmonos de que existen cuatro caractersticas de la oracin que alcanza la 'ficto ra. Estas son ... ". Se puede entonces '
hacer un repaso de las ideas principales, o simplemenre un resumen de las ideas
sobre las cuales el sermn fue fundamentado.
Es interesante presentar alguna il ustracin con el propsito de ayudar al
oyeme a memorinr bien las verdades principales del mensaje y aplicarlas a su
vida. Por ejemplo, se puede citar algn incidenre, hacer u na breve ilustracin,
o utilizar la letra de un h imno.
Debe haber algo que sirva para persuadir al oyente a aceptar b verdad y a
actuar de acuerdo con ella. La conclusin debe tener una nora personal,
hablando directamente al corazn. Ejemplos: "Yo le desafo a usted, querido
hermano, querida hermana . . . "; o "Cul va a ser su acti tud freme a este tan
grande desafo?" .
.. Es bueno concluir con una fuerte declaracin, una pregunta o una exhortacin. Ejemplos: "Puede Dios contar con usted?", "haga hoy su decisin,
pero tenga la seguridad que, de cualquier decisin que us ted wme ciertamente
habr consecuencias". O "si ahora usted sabe que Crisro tiene el derecho de ser
el Seor de su vida, emonces, ponga a Jesucristo en el trono de su vida hoy
.

" J

ffi!SffiO - .

MTODOS O TIPOS DE CONCLUSIN


Como en el caso de las introducciones, existen varias fuentes de material para
las conclusiones y diferentes maneras de terminar bien los sermones. Como ya
enfatizamos, es bueno variar el tipo de conclusin. Ahora presemamos varios
mrodos o tipos de conclusin, reconociendo que el predicador puede usar ms
de uno.
Repaso o resumen de las ideas principales del sermn . La repeticin es uno
de los mejores mtodos de enseanza porque refuerza las ideas principales que
fueron presentadas. Este tipo de coAclusin ofrece a los oyentes Ltna oportunidad de reflexionar sobre los varios pu ntos discutidos en el mensaje. Alguien
dijo que la introduccin muestra a los oyentes hacia dnde van y la conclusin
hacia dnde fueron. Una buena recapirulacin de las ideas p rincipales tiene
especial valor en el sermn pedaggico o doctrinal cuando se presentan varios
argumentos o explicaciones.

la conclusin del sermn

225

.. Al

mismo tiempo, existe el peligro de repetir, ms all de la cuenta, los


puntOS del sermn bn la conclusin, dejando as al oyente mirando solamen te
hacia atrs. La conclusi n no debe ser solamen te el resumen de las ideas
anteriormente p resen tadas. Blackwood dice: "Cmo llevar al oyente a caminar
hacia adelan te, m ientras el predicador est m irand o hacia arrs?". Y, "si un
sermn necesita de recapitulacin, hagmosla, pero debe ser seguida de algo
que lleve al oyente hacia la accin"1 .
Quiz el repaso de las ideas principales sea el mtodo m;is fcil para terminar
un sermn; por eso, no debe ser usado con exclusividad. Recomendamos como
regla la variedad. Al m ism o tiempo, cuando se util ice este mtod o (y debe ser
. usado con frecuencia), el pred icado r siem pre debe incl uir en la conclusin algo
que lleve el oyen te a actuar.
PRIMER EJEMPLO:

Ttulo: "Quiere ser usted un adeta de b risto?"


Texto: 1 Corintios 9 :19-27
Conclusin:
"Es usted realmeme un atleta de Cristo? Crisro quiere q ue usted y yo
seamos verdaderos atletas en esta guerra espiritual que wdos estamos viviendo.
Hay enemigos que deben ser vencidos por usted, por m y por wdos los hijos
de Dios. Para ser victoriosos y para ser verdaderos aderas de Cristo, tenemos
que dejar de viv ir p{lra nosotros mismos y vivir bajo el seoro de n uestro Seor
y Salvador. Solam ente as viviremos en victoria.
"Nuestro privilegio es trabajar por el Seor. l nos salv, nos escogi y dio
su vida para que, como salvos, pudisemos alcanzar la vicroria. C risto quiere su
vida, mi hermano, mi hermana. l quiere y merece su amot y lo mejor de
usted".
[Sigue la recap itulacin de los pLmtns principales del sermn:)
"Esta maana usted vio en el texto que usted p uede ser un atleta de Cristo.
Pero, para eso, usted necesita (l) Prepararse bien; (2) Esforzarse al mximo; (3)
Dedicarse a hablar de C risto siendo un fiel testigo de l; y (4) D isciplinarse
para no ser descalificado.
"Yo le desafi a volve rse un verdadero atleta de Cristo y a segui r estos pasos
que el apstol Pablo destac en el texto. Venga conmigo! Vamos a demostrar
al m undo que somos atletas, adetas de Crisro!".
Aplicaci n prctica final. No es suficiente or la verdad; es necesario obede-

226

La preparacin y predicacin del sermn bblico

cerla y ponerla en prctica. En sus ense1anzas Jess dijo: "Si sabis estas cosas,
bienavemurados sois si las hacis" (Juan 13: 17) . Sanriago tambin exhorra a los
creyenres a ser" ... hacedores de la palabra, y no solamenre oidores" (1 :22). Es
preciso tener el propsito de llegar al corazn del oyente y llevarlo a la accin.
Los oyentes quieren sugerencias prcticas, respuestas a sus preguntas
relacionadas a las ideas del sermn: "Qu puedo hacer?" . "Por qu debo
hacerlo?" y "Cmo puedo poner en pdctica bs enseanzas del sermn?". La
conclusin debe siempre incluir algunas aplicaciones pd.cticas y desafiantes,
respondiendo a las pregumas de los oyentes.
La conclusin

es la pane del sermn

en que la aplicacin directa a la vida del

oyente es ms nrima, personal e intensa. Al final del mensaje es necesario


mostrar al oyenre claramente lo que l debe hacer a la luz de la verdad presentada. La aplicacin en ronces ser basada en la ensea nza del texro del sermn

y no sacada de la cabeza del predicador. El sermn debe conducir a alguna


accin especfica, aunque sea en el corazn del oyente y no alguna cosa hecha
pblicamente. En este sentido no existe una conclusin con una aplicacin
direcm al oyente ms enHt ica y audaz que las palabras finales del profeta
1
Natn: "T eres ese hombre" (2 Samuel 12:7). El predicador no debe tener
miedo de decir la cosa correcta en el momento correcto, como lo hizo Natn.
A la vez, necesita de un sentido com n para saber cul es la palabra que
conviene y cul el momenro exacto para decirla.
1

Cierto joven fue invitado para predicar sobre el sptimo mandamiento, "No
cometers adulterio" (xodo 20: 14). Su sermn fue bblico, valiente, directo y
prctico. Termin con cuatro aplicaciones bien apropiadas para la poca en que
vivimos: (1) Llam la atencin de los jvenes solteros, desafindolos a mantenerse puros para sus futuros cnyuges y a aprender a combatir implacablemente
todos los ataques de Satans. (2) Amonest a aquellos que estaban envueltos en
algn tipo de relacin adltera para que romaran el voto de terminar la relacin.
(3) Exhort a bs parejas para nutrir sus relaciones, convirtindose as en modelos
para los jvenes que venan de hogares divididos y desrruidos y que sufran por
no tener un modelo adecuado. (4) Incentiv a la iglesia a tener valor para
confrontar y disciplinar a los que caen en este pecado, siguiendo y obedeciendo
las enseanzas de Jess en Mateo 18:15-17 4
SEGUNDO EjEMPLO:

Ttulo: " Tiene usted hambre y sed de Dios?"


Texro: Lucas 6:21

La conclusin del sermn

227

Conclusin:
"Mi hermano, mi hermana, Satans h;d cualquier cosa para disminuir su
apetito y su sed de Dios. Acurdese que estamos en un:J. batalla espiritual. Sin
embargo, Jesucristo nuestro Seor y Salvador ya venci. Y usted con la ayuda
del Espritu Santo pondr vencer tambin. Est usted viviendo un cristianismo dinmico y triunfante? Tiene usted un espritu de gozo porque vive en
comunin ntima con Dios y porque l habita en su vida en la persona de
Jesucristo y del Espritu Santo? Los asuntos que usted platica con sus amigos
y familiares demuestran que usted tiene hambre y sed de Dios? El tiempo que
usted separa para estar a solas con Dios para estudiar y meditar sobre su Palabra
demuestra su hambre y sed de Dios? Sus actitudes y acciones revelan cunta
hambre y sed tiene usted de Dios?
"Tenga usted la seguridad de que Dios no va a invadir su vida para obligarlo
a tener hambre y sed de l; no va a forzarle a disfrutar de una comunin
constante con l. l respeta su decisin. Pero trata de demostrar que esta es la
mejor manera de vivir y el mejor cam ino para usted. l ya hizo rodo para que
usted tenga esta vida, la vida abundante.
"Yo tengo hambre y sed de Dios; quiero una vida ms espiritual. Y estoy
pidiendo a Dios que aumente aun ms esta hambre y sed de l en mf. En un
mundo con malas noticias todos los das, usted podr encontrar seguridad y
paz; podr tener una slida base espiritual cuando tiene hambre y sed de Dios,
cuando quiere tener una vida ms espiritual. Busque a Dios. Conozca a Dios
personalmente. Delirese en Dios. Viva en su presencia. Venga conmigo a una
peregrinacin que demostrar nuestra hambre y sed de Dios! Vamos juntos,
.
1"
1
ahora mtsmo
. .
Un llamado a b decisin con el propsito de alcanzar el corazn, la conciencia y la volunrad del oyente. En muchas o~asiones, el llamado directo para que la
verdad sea aceptada es bien oportuno. Es un llamado buscando una respuesta.
No me refiero ayu a un llamaJo emocional exageraJamente Jramtico, sino a
un llamado sencillo, motivador y eficiente. Este llamado no est limitado para el
no creyente (invitacin evangelstica), para aquellos que necesitan recibir a Cristo
como Seor y Salvador. El predicador puede y debe llamar a los creyentes, de
acuerdo a las ideas fundamentales del mensaje, para que pongan en accin
aquello que fue predicado. Se dice que cuando el gran predicador Spurgeon
predicaba, cada uno senta que Dios estaba hablando personalmente a cada
uno y haciendo un llamado a su corazn.
Un ejemplo de este llamado directo se encuentra en la conclusin del gran

228

La preparacin y predicacin del sermn bblico

m ensaje de Josu, al final de su vid a: "Ahora p ues, temed al SEOR. Servidle


con integridad y con fidelidad. Quitad d e e n m edio los d ioses a los cuales
si rvieron vuesu os padres al otro lado del Ro y en Egipro, y servid al SE'OR.
Pero si os parece mal servir al SEOR, escogeos hoy a qui n sirvis: si a los
dioses a los cuales servan vuestros padres c uando estaban al otro lado del Ro,
o a los dioses de los amoneos en cuya tierra h abitis. Pero yo y m i casa
serviremos al SEOR" (Josu 24:1 4, 15). Esre llam ado demuestra co nviccin
y autoridad, y est de acuerdo con el mensaje que lo precedi . Es un llamado
para escoge r entre dos caminos. Muchas veces, es bueno hacer esto en los
se rmones. Aquel llamado de Josu tambin se caracteriza por ser claro,
definido, directo y oportuno. Representa un g ran desafo para los oyentes. Vea
como el pueblo reaccion al llamado, haciendo votos de servir nicamente al
Seor (Josu 24:16-18).
Otro ejemplo se encuentra en un sermn de George Whitefield sobre el reino
de Dios: "S que muchos de ustedes vinieron aqu por curiosidad. Au nque
haya n venido slo para ver quin esrabfl a<]U, si ustedes vienen a C ri sto, l los
aceptar. Hay enrre ustedes algunos q~e estn en el ej rcito y, como soldados,
est n acostumb rados a maldecir, bl~sfemar y proferir groseras. Ustedes
vendrn a C risto y se pondrn bajo la bandera de nuestro querido Redencor?
Todos ustedes son bienvenidos. Hay r lgunos nios y nias aq u. Ve ngan a
Crisro, y l har efectivo su reino e n ustedl's ... Ustedes que ya son ancianos de
pelo gris, venga n a Jesu cristO y sern reyes y sacerdotes par~ su Dios ... Hay
algunos entre ustedes que tie nen la amb ici n de honor y asp iran a usar una
coro na y tener un cetro? Vengan a Crisro, y el Seor JesucristO les dar un reino
que ningn hombre podr arrancarlo de ustedes"'.
Vuelva a la idea o al trasfondo histrico del texto. En ciertos sermones, es
bueno reafirmar el texto, term inando con la lectura o la mencin de la parte
ms importante, normalmente, no ms que dos versculos .
EJEMPLO:

Twlo: "Regocijndose y alegrndose en el da que hizo el Seor"


Texro: Salmo 118, especialmente el versculo 24
Con clusin:
"Hemos visto la gran importancia para nuestras vidas d e la declaracin del
salmista: 'Este es el d a que hizo el SEO R; n os goza re m os y nos alegraremos
en l' (Salmo 118:24). S, mis hermanos, este es el da. No hay otro da igual.

~a conclusin del sermn

229

El Seor lo hizo. Para usted y para m. Es el da para soar y esperar en Dios.


"Hoy es el d a para que nos regocijemos y nos alegremos porque hoy es el
da que el Seor hizo. Es el da de dar gracias a l, porque l es bueno y su amor
dura para siem pre. Es el da de alabar a Dios, porque l es n uestro refu gio en

el momento de la angustia y de la agona del alma. Hoy es el da para


inclinarnos delante de l, porque l est con nosotros y nos en sea y nos
disciplina para nuestro propio bien. Con l cada da es una nueva aventura, un
da bendecido. En este da hallaremos el esplendor y la belleza de Dios. Hoy
sentiremos su presencia y direccin.
; "Recapitulando la lnea de pensamiento del sermn: les recuerdo que . . .
''Ayer es solamente un recuerdo, no vuelve ms. Maana es solamente una
visin y un sueo que, tal vez, n unca llegue. Pero un h oy bien vivido transforma
cada maana en visin y sueo de esperanza. Utilice bien el da de hoy!
. "Est usted colocando su vida en el altar del Seor todos los das, v iviendo,
actuando, sirviendo y siendo una bendicin? Viva el da de hoy en toda su
plenitud. Camine con D ios, hoy. Utilice bien este momento en su vida.
Aproveche este da a l mximo para la honra y glo ria de nuestro gran Dios y de
JesucristO, nuestro Salvador! Diga como el salmista n o solamente h oy, pero
cada da de su existen cia: 'Este es el da que hizo el SEOR; nos gozaremos y
nos alegraremos en l"' .
Observe que hay tambin elementos de recapitulacin, exh ortacin y aplicacin , y el versculo clave es repetido varias veces durante el sermn y dos
veces en la co nclusin.
Palabras dirigidas a los creyentes, incentivndolos y mot ivndolos para que
romen una posicin y hagan algo para Dios. El sermn tiene el propsito de
motivar al oyente a actua r. Pero el predicador debe tener el cuidado p ara no
manipular, intimidar o tratar de forzar al oyente a tomar una d ecisin. l debe
dejarlo para que, bajo la orientacin del Espritu Santo, responda a las verdades
presentadas en el mensaje.
En el da de Pentecos ts~ despus que el apstol Pedro predic su gran
sermn, el pueblo qued co nmovido y muy afligid o pregunt : "H ermanos,
qu haremos?" (Hechos 2 :37) . Pedro contest : "Arrepentos y sea bautizado
cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de vuestros
pecados, y recibiris el don del Espritu Santo" (Hechos 2:38) . Y sigui
exhortando: "Y co n otras muchas pabbras testificaba y les exh ortaba diciendo :
"Sed salvos d e esta perversa generacin" (Hechos 2:40). Una exhortacin es un
desafo, un llamado para que se haga algo especfico en respuesta al mensaje.

230

La preparacin y predicacin del sermn bblico

EJEMPLO:

Ttulo: "Una jornada hacia lo desconocido"


Conclusin:
"En el da del Ao Nuevo del a1o pasado, ciertas personas,estaban senradas
donde ustedes estn senrados hoy. Sin embargo, ellas ya se fuero n. Durante el
ao, el ngel de la muerte se las llev. Y pasado este ao que estamos entrando
ahora, algunos de nosotros tambin no estaremos ms aqu. Tal vez sea yo
mismo, su pastor. Tal vez sea uno de los diconos. Tal vez sea un miembro del
coro. Tal vez sea usted mismo. De acuerdo con las estadsticas, algunos de
nosotros moriremos durante este ao que se est iniciando.
"Si usted supiese que este ser su l~imo ao de vida, rengo absoluta certeza
que dara sus espaldas al n1undo y vivira una vida totalmente dedicada a Dios
hasta el da de su muerte. No sera necesario que yo le implorase que usted
asistiese los cultos de la iglesia y que sirviese al Seor o que ofrendase a su
causa. Usted tendra mucho gozo en hacer todo esto y mucho ms para Dios.
"Bueno, quin sabe? Tal vez esta sea su ltima oportunidad de darlo todo a
Dios; tal vez este sea su ltimo ao de vida. Vamos todos hacer de este nuevo
ao el mejor de toda nuestra vida!
"Mis queridos hermanos, estamos iniciando una jornada ms. Estamos
comenzando un ao ms. Es una caminata hacia lo desconocido. Que Dios nos
ayude a llevar al Seor Jesucristo con nosotros durante esta jornada y nunca
salir de su presencia durante este ao. Y despus, cuando nos encomremos con
l, ya sea durante este ao o en los venideros, podamos or de l las palabras
que tamo anhelamos: ' Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel, sobre
mucho te pondr. Emra en el gozo de tu seor' (Mateo 25:23)".
1
Quiz algunos puedan sentirse ofendidos con esta exhonacin presentada en
la conclusin de un sermn por W. Herschel Ford6 , pero lo que l dice es una
gran realidad, y necesitamos estar siempre pensando en estos trminos!
Ilustracin relacionada a la ve rdad bblica del sermn . Las ilustraciones son
como ventanas en el sermn y, a la vez, pueden ser una especie de espejo,
llevando al oyente a mirarse y comparar su vida a la verdad predicada en el
sermn. Una ilustracin sabiamente escogida ayudar al sermn a alcanzar el
resultado deseado, iluminando el tema y conduciendo a los oyenres a una
decisin de actuar. Sin embargo, es necesario tener todo el cuidado en la
seleccin de la ilustracin. No debe ser muy larga ni llena de detalles, y no debe
llamar mucho la atencin para s misma ni para la persona del predicador. La

La conclusin del sermn

231

]lustracin utilizada en la conclusin debe sealar lo que el predicador quiere


que los oyentes hagan.
EJEMPLO:

Ttulo: "La respuesta correcta"


Conclusin:
"Algn tiempo atrs, hablando con mi pastor sobre determinado asunto, l
me comparti la siguiente experiencia: 'Cierta noche manejaba mi auto por
una carretera. Estaba lloviendo mucho, cuando, de repente, otro carro pas a
mi lado a alta velocidad y arroj mucho lodo al parabrisas de mi auto. Trat de
continuar el viaje pero no pude porque no poda ver bien la carretera. Cuando
pude continuar el viaje, no haba recorrido ms de 50 metros cuando pude ver
un gran despeadero delante de m. Si yo hubiese seguido mi camino con poca
visin, no hubiera podido ver el peligro que se encontraba frente a m'. Y luego
el hermano continu diciendo: 'Muchas veces seguimos por la vida con
nuestro parabrisa espiritual tan sucio que no podemos ver las respuestas que
Dios est dando a nuestras oraciones'.
"Sal de su oficina pensando que tal vez mi parabrisa tambin estaba tan
sucio de lodo que no estaba consiguiendo ver la respuesta que Dios me estaba
dando. La respuesta era: 'Espera'. Aprend a esperar con paciencia y, cuando l
me respondi nuevamente con un s, me di cuenta de que yo podra continuar
mi camino porque la carretera estaba libre de precipicios y que l estara
conmigo a cada instante. Esta sera m i recompensa.
"Ames de terminar) quiero hacerle una pregunta: 'Cmo est su parabrisas?'.
Ser que l le est dejando ver la respuesta correcta de Dios con un 'no', con
un 'si', o con un 'espere'? Tenga fe en Dios! Tenga fe en que l le d la respuesta
correcta en la hora correcta. No desista de orar slo porque la respuesta correcta
no ha llegado como o cuando usted la quiere. Que cada uno de nosotros aqu
pueda tener sus oraciones contestadas ~e acuerdo con la perfecta voluntad de
nuestro Seor!".

(Colaboracin de Silvia Sueli Pereira de Souza)


En la preparacin de la conclusin pueden ser utilizados elementos de ms
de un tipo de conclusin de los aqu mencionados. La conclusin puede incluir
una recapitulacin de las ideas principales presentadas en el sermn y, al mismo
tiempo, tener una buena ilustracin y una aplicacin final. Lo importantes es
preparar bien esta parte del sermn que es fundamental para el xito del

232

La preparacin y predicacin del sermn bblico

mensaje. N unca se debe dejar de preJarar la conclusi n o improvisarla ya

al

momen tO de la predicaci n. Aunque no renga t iempo pa ra preparar bien todas


las parees del sermn, es indispensable que el predicador sepa cmo va a termi1
nar bie n su sermn!
En cuanto a la orden para la preparacin de b. concl usin, vea la discusin

del capmlo anterior.


Cierto edicor de una revista dijo a un joven estudiante de periodismo: "Si
usted no prepara n ada ms, mi estimado joven, por lo menos prepare bien
cmo va a terminar!". Esta advertenc ia tambi n es para usted que quiere
mej orar sus sermones. Prepare bien las conclusiones de sus sermo nes, mi
hermano ! Uti lice su imaginacin y apele a la imag inacin de los oyentes. D lo
mejor, no solameme en las parees que preceden la conclusin . Prepare
conclusiones interesanres y creativas!

NOTAS
-.-~~-~~-~~~

---

. ...

-~-- ---

--- -

-..~~.,.._. ........_.......,.~..--~ M

l. Andrew Waterson Blackwood, A preparaoo de sermes. 3:' ed. Trad. D. Macedo


(Ro de Janeiro: ]UERP/ASTE, 1984), p. 174.
2. Ilion T. Jones, Principies and Pmctice of Preaching (New York: Abingdon Press,
1956), pp. 162-166.
3. Andrew Waterson Blackwood, op. cit., p. 177.
4. John R. W. Sron, Between Two Worfds: The Art ofPreaching in the Twentieth Century
(Grand Rapids: Willam B. Eerdmans Pu blishing Company, 1982), p. 253.
5. lbd.
6. Herschel W Ford, Simple Sermons for Spttiaf Days rmd Occasions (G rand Rapds:
Zondervan Press, 1967), pp. 34, 35 .

'l

LA INVITACIN EN LA PREDICACIN
- -------.....-.
-------------- --------
-

-- .....

- -- ---....-.--
~

uando se prepara un sermn, es necesario pensar en la necesidad o no de


hacer lo que muchos evanglicos llaman "la invitacin". Cree usted que la
invitacin es vlida? Cul es su pensamiehto sobre ella?
Algunos opinan que roda sermn debe incluir en s mismo el elemento de
la invitacin al corazn, a la mente y a la voluntad del oyente, sin que sea
necesario preparar una invitacin especfica para el final del mensaje, despus
de la conclusin. Orros piensan que la invitacin es una forma antirica de
manipular y persuadir emocionalmente a los oyentes y que debe ser eliminada.
Algunos opinan que aquellos que procuran persuadir al oyente sencillamente
ignoran al Espritu Santo y dependen de las armas de la "carne". Ellos creen que
si los hechos esenciales del evangelio son presentados, el Espritu Santo har lo
dems. Como vern, este pensamiento o argumento es antibblico. Al mismo
tiempo, es necesario reconocer que la invitacin realmente ha sido usada de
una forma indebida por algunos, y que ha habido por parte de algunos la
persuasin a travs de artimaas y maneras antiticas. Sera bueno hacer un
estudio sobre las implicaciones ticas de la invitacin y descubrir medios para
evitar los excesos. Pero la .invitacin es parte integral de la predicacin siempre
que sea legtima y tica.
El hecho de que t4Jdo el sermn sea un llamado a los oyentes no significa que
no deba haber tambin un llamado especfico al final de la predicacin. Es fcil
reconocer la necesidad de hacer este llamamiento en el sermn evangelstico.
Este elemento del sermn ha sido definido de forma prctica como un llamado
concreto a la decisin por Cristo despus de una exposicin clara del evangelio.

La invitacin en la predicacin

235

la decisin ms importante de sus vidas (vea Hechos 2:40; 3: 19; 19:8, 26;
20:20, 31; 26:27-29; 28:23). Otros textos como Romanos 10:10 y Apocalipsis
22:17 demuestran la importancia de abrir el corazn para Jess y proclamarlo
pblicamente como Seor y Salvador. Otros pasajes bblicos podran ser mencionados para sealar la importancia de hacer la invitacin procurando as una
clara decisin del oyeme.
La invitacin s histrica. El llamado evangelsrico en lo que respecta a su
naturaleza y fundamento es tan antiguo cuanto la propia Biblia, como
pudimos observar. Adems de esro, grandes evangelistas y predicadores,
especialmente de los ltimos siglos, practicaban un tipo de invitacin que hoy
conocemos e n las iglesias evanglicas. Leyendo las biografas de Charles G.
Finney, Dwight L. Moody, Billy Sunday y otros, podemos percibir la importancia que ellos daban a la invitacin y cmo estimulaban la manifestacin
pblica de la decisin hecha en el corazn de sus oyentes. En nuestros das es
posible ver cmo Billy Graham, Luis Palau, y muchos otros, han sido usados
por Dios en sus invitaciones. Nosotros somos herederos de este mtodo que h a
sido usado poderosameme por Dios y que muy bien ha servido a la causa de la
evangelizacin mundial.
1

La invitacin es lgica y natural. Elllamamienro es un complemento y es


el clmax del sermn. Creemos en un D ids d e amor que busca a los perdidos y
quiere salvarlos, pero l permite a los hombres escoger entre la vida y la muerte,
entre el cielo y el infierno (vea Mateo 7:1 3, 14; Lucas 14:15-24; 15:1-7; 1 Juan
4:8-10; 2 Pedro 3:9). Es innegable que se busca crear un ambiente espiritual
favorable en los cultos evangelsticos para que haya resultados, decisiones positivas, que sean manifiestas o no. Es lgico que una persona puede encontrar la
salvacin en cualquier momento y en cualqu ier lugar! Pero no hay mejo r
momento que aquel cuando se tiene la atencin centrada en C risto, el Salvador, y recibiendo impresiones sagradas a lo largo de un buen culto. D espus de
un mensaje en el cual Dios habla a travs del predicador, se espera un llamado
para que la persona sin Cristo acte de acuerdo con lo que Dios habl a su
corazn en el mensaje.
Es lgico y natural hacer la invitacin cuando se est llegando al final del
mensaje. Por ejemplo, el pescador no echara su red en el mar para despus
abandonarla, precisamente cuando hubiera atrapado algunos peces. Sera una
locura! El labrador tampoco preparara la tierra, sembrara la buena semilla,
cuidara del sembrado para, despus, dejar que todo se pudriera. Al final de un

236

La preparacin y predicacin del sermn bblico

buen culto, cuando todo fue preparado para que el Espriw Santo pudiese
actuar libremente en la uansformacin de los oyentes, no exis te nada ms
lgico y natural que hacer la invitacin. dando una oportunidad para que
aquellos que fueron tocados por el Espriru Santo puedan manifestarse pblicameme. Despus que la semilla ha sido sembrada y regadJ., ha llegado el
momento de la cosecha!
Eso no significa que un sermn que no ha producido manifestaciones
pblicas de decisiones hechas en el corazn de los oyentes haya fracasado. Los
resultados de nuestras predicaciones siempre estn en las manos de Dios. l
slo exige que nosotros, sus heraldos, seJ.mos fieles en la proclamacin del
mensaJe.
La invitacin tiene un importante aspecto psicolgico. Debido a la
naturaleza pecaminosa de todo ser humano, es necesario que una persona
tenga una experiencia radical con Dios a travs de Jesucrisro. Esta experiencia
es un nuevo comienzo que lo lleva a una nueva vida que es it~comparable. Por
esta razn una de las figuras usadas en las Escrituras para la conversin es la del
"nuevo nacimienco" (vea Juan 3:1-19).
Existen momentos ms propicios que ocros para tomar la decisin de aceptar
de Cristo la salvacin que ofrece. En el culro, el sermn habla directameme a
los corazones y roca las emociones de los oyentes. Pero la emocin del momento pasa prontO. El enemigo de nuestras almas, Sacans, trabaja furiosamence
para arrancar la Palabra predicada y no permitir q ue ella fructifique en los
corazones y mentes de los oyemes no creyentes. Tambin existen muchas
distracciones y preocupaciones en el diario vivir de las personas. La vida es una
eterna carrera y es difcil volcar toda la atencin hacia Cristo y lo que l hizo
por nosotros en el CJ.lvario. Por eso, la persona sin Crisro necesita tomar su
decisin mientras se encuentra en un ambiente espirirual donde el Espritu
Santo est tocando fuertemente su co razn. Es el momento ms propicio y
oportuno.
Hay quienes dicen que no es bueno tomar cualquier decisin bajo la
influencia de la emocin. Pero la gran verd ad es que ninguna decisin importante en nuestra vida es tomada sin la emocin. No sera posible, por ejemplo,
que un joven conversara por primera vez el tema del matrimonio con su novia,
sin estar influenciado por las emociones. No sera normal si el joven le dijese a
ella: "Mira, querida, rengo un asunto muy imponanre para hJ.blarre, pero en

este momento estoy muy emocionado. Djame ir a la casa, quizs ms tarde,


cuando mis emociones estn controladas y yo pueda pensar en este asunw

La invitacin en la predicacin

237

objetivamente, yo vuelva a buscarte para que conversemos". Lo normal es tener


el valor y hablar de rodas maneras con el corazn latiendo aceleradamente. De
la misma manera, bios usa el sermn evangelstico para tocar en las emociones,
aspiraciones y deseos del oyente no creyente. De este modo, la invitacin es
teolgicamente correcta y psicolgicamente sana.
No obstante, tristemente hay que admitir que algunos predicadores han
tratado de ejercer presin psicolgica y usar la tcnica de la invitacin emocional para manipular a los oyentes. Actuar as es una desviacin de la invitacin
verdaderamenre bblica. Tal actirud o accin nunca es correcta. Por otro lado,
las emociones son una bendicin cuando sirven como canal para llevar a una
decisin acertada, o sea, recibir a Cristo como nico y suficiente Salvador. Es
justamente despus que la emocin del momento se va, que descubrimos si
fuimos o no traicionados por ella. La verdadera invitacin produce resultados
permanenres, ticos y responsables; produce transformacin por el poder y
accin del Espritu Santo.
La invitacin es prctica. Permite h idenriflcacin de los inreresaclos y ele
los nuevos convertidos. Muchas veces, la persona que toma una decisin
pblica no entiende realmente las dimensiones de una verdadera decisin (vea
Lucas 8:4-15 y Juan 2:22, 23). Ella est buscando a Dios sin tener tal vez una
base suflcienre para tomar una decisin madura. Pero el hecho de m anifestar
el deseo de ser creyente, aun sin com prender totalmente el significado de su
decisin, facilita su identificacin. Con una consejera adecuada, ella puede ser
ayudada para que llegue a una verdadera experiencia de salvacin. Por otro
lado, cuando la persona que coma una decisin pblica sabe realmente lo que
est haciendo y tiene una experiencia real con Crisro, ella es fcilmeme identificada; y los hermanos de la iglesia podrn acompaarla mejor en su peregrinacin espiritual.
1
La decisin pblica, como demostracin de la decisin tomada en el
corazn, fohalccc la fe y es el comiem.o qe un buen testimonio. La in vi La~iu
ensea al nuevo creyente a no avergonzarse de su fe en Cristo Jess. El
testimonio pblico lo ayudar a vencer la timidez y es el primer paso para dar
testimonio de su fe (vea Marcos 5:18-20; 8:38 y Juan 19:38). A veces, cuando
una persona no confiesa pLiblicamenre que ha comado la decisin de recibir a
Cristo como Salvador, deja de tener el pleno gozo' de la salvacin y la alegra de
haber tenido una experiencia real con Cristo. Es evidente que por medio del
proceso utilizado en algunas iglesias, los verdaderos creyentes en Cristo, aun no
habiendo manifestado una decisin pblica, deben presentarse a la iglesia para

238

La preparacin y predicacin del sermn bblico

dar su resrimonio y ser bautizados. Esro ayuda en la cuestin de ser obediente


a Crisro y confesarlo pblicamente delante de los hombres.
Adems, la decisin pblica de una persona abre camino para que las
personas ms tmidas e in trovertidas hagan su decisin por Crisro. Normalmente, cuando hay alguna decisin durame el llamamienro, otras personas las
siguen. No es que se busque una decisin por mera influencia, sin una real
experiencia de conversin, sino que la naturaleza humana es tal que algunas
personas aguardan hasta que alguien se manifieste primero, para despus seguir
su ejemplo.
La respuesta a la invitacin es motivo de inspiracin y regocjo para la
iglesia. En muchas iglesias los creyentes experimencan una verdaderd sensacin
de gozo cuando miran a las personas manifestando su decisin de recibir a
Cristo como Seor y Salvador. Cu:1ndo hay conversiones, la iglesia
experimenta una gran alegra, un m~evo impulso, un nuevo vigo r. Y esto es
perfectameme comprensible porque la iglesia de Cristo vive para proclamar el
evangelio y hacer discpulos (vea Mat~o 28:19, 20; H echos 11: 18; 15:3).

CARACTERSTICAS DE UNA INVITACIN EFICIENTE


Hay que imemar que la invitacin sea cada vez ms eficiente. Para ello:
La invitacin debe ser clara, especfica y contextualizada. Debemos dejar
bien claro que es necesaria una emrega rotal y si n restricciones a Cristo,
reconociendo que l es el nico que puede salvar)' ofrecer la verdadera vida. Al
romar una decisin el oyeme debe tener plena conciencia del pecado en su vida
y del perdn que Cristo ofrece. Tambin debe quedar bien claro que, una vez
que la persona se decida, debe estar lista para obedecer la volumad de
Jesucrisro. La autnrica decisi n es algo concreto y duradero; debe partir de
una persona convencida de lo que significa la decisin tomada.
Hay algunos llamados que son confusos y muy generales. Por ejemplo, cierta
vez o a un predicador hacer una invitacin en una gran celebracin evangelstica en un gimnasio cubierto. La invitaci6n fue tan vaga y co nfusa que muchas
personas que yo conoca, que ya eran miembros de algunas iglesias, en compaa de sus pastores, alzaron sus manos.
Los oyemes necesitan entender claramc.:nre lo que el predicador quiere que
hagan y la manera como deben expresar pl!blicamenre su decisin, ya sea
levantando la mano, yendo al altar, etc. Nunc..'l se debe dar por senrado que los
oyentes no creyentes sepan lo que se espera de ellos; algunos ciertamente no lo

La invitacin en la predicacin

239

saben. Es necesario indicar claramente y de m anera especfica lo que se pide de


la gente al responder a una invitacin.
En el programa del culto, que se reparte de m anera impresa a los presentes,
algunos programas suelen poner infopnacipn sobre el significado de la
invitacin a recibir a C risto y cm o la iglesia \ecibe a sus nuevos miembros.
Otra cosa importante es no hacer varios tipos de invitacin simultneamente.
Por ejemplo: para recibir a Cristo como Salvador, para reconciliarse con Dios,
para consakracin de vida, para los que son llamados al ministerio o un llamado
para misiones. Estas son invitaciones para diferentes decisiones y que, muchas
veces, dejan a los oyentes confusos. Podem os hacer un tipo de llamado en
determinado momento y, posteriormente, algn otro. Pero cada invitacin debe
ser bien clara y bien especfica.
La invitaci n debe ser breve. No se debe hacer una invitacin larga y
montona, al punto de fastidiar a los oyentes, especialmente cuando nadie est
respondiendo al llamado. Por otro lado, no se debe terminar la invitacin muy
temprano cuando el ambiente parece sealar que hay personas q ue quis ieran
hacer pblica su decisin.
La invitacin debe estar basada en el argumento ms fuerte del sermn.
Todo sermn debe tener un contenido slido y ser coherente en todas sus
partes. Si el sermn trata sobre una nueva vida en C risro por medio del nuevo
nacim ientO, la invitacin debe estar relacionada a esta idea. Si se predica sobre
el arrepentimien tO y la contricin por nuestros pecados que Cristo carg en la
cruz, la invitacin debe ser una continuaci n de esta idea.
Algunas veces, ocurren casos casi humorsticos en las invitaciones. O a
cierto pastor hablar sobre un p redicador en su iglesia que haba predicado un
sermn comparando el pecado a una enfermedad del corazn y que, muchas
veces, insistiera que la medicina correcta para aquella enfermedad era C risto.
En la invitacin el predicador sigui con la misma idea, diciendo q ue C risto
era la nica solucin para el problema del corazn humano, que Cristo era el
nico remedio, el nico capaz de dar un nuevo coraz n al hombre. En aquella
noche acontecieron muchas decisiones. Entre los que respondieron pasando al
frente haba una seora muy anciana, que conoca muy poco del evangelio.
Ella dijo lo siguiente al pastor de la iglesia: "Mire, mi enfermedad no es del
coraz n, pero tendr el predicador algn remedio para mi problema del
hgado?". El predicador usaba en la invitacin las mismas figuras de lenguaje
que us en el mensaje; pero se le olvid aclarar el significado de lo que era
1
recibir un nuevo corazn por parte del Seor Jess.

240

La preparacin y predicacin del sermn bblico

La invitacin debe ser hecha en espritu d e oracin y en la dependencia del


Espritu Santo. Durante el llamado todos los creyentes deben estar en oracin.
Es el momento ms serio y solemne del culto. Por ms elocuenre que sea el
predicador, l slo n o puede persuadir o convencer a nadie. Solamenre el
Espritu Santo de Dios puede tocar y convencer al mundo de pecado, de
justicia y de juicio (Juan 16:8). El aufnrico arrepenrimienro y respuesta de fe
slo ocurren por medio d e b actuacil del Espritu Sanro. Antes de que ocurra
una verdadera conversin, es necesario q ue haya un enrendimienro consciente
del estado del pecado y una disposicin sincera de abandonarlo para vivir para
Crisro. La uncin del Esprim Sanro de Dios es fundamental en la predicacin
y en el llamamienro. El predicador necesita del fuego y del calor del Espritu
Sanro cada vez que predica. Y csro depende de las oraciones del pueblo de
Dios, al igual que de la vida devocional del propio predicador y del tiempo que
l pasa en la presencia de D ios.
El mensajero no debe depender de la lgica de sus a rgumentos, ni del fervor
de sus exhortaciones. Tampoco debe depender de sus propios sentimientos,
preguntndose a s mismo si debe o no hacer la invitacin. J\1uchas veces omos
a algunos predicadores decir: "No s por qu, pero sem que no deba hacer la
invitacin. Sent que no era el momento apropiado". l a obstanre, hay que
reconocer que Dios no es el nico que mueve nuesrros sentimientos; Satans
tambin lo hace! l susurra al odo del siervo de Dios que1 el sermn fue un
gran fracaso, que l no debera exponerse al ridculo haciendo la invitacin,
porque seguramente nadie responder al llamado.
Cierra vez, el gran predicador Spurgeon predic un sermn que l consider
qu~ era uno de sus peores sermones. Adems de tarramudear, sus ideas no
fluyeron bien. Al terminar, l pensaba que ei sermn haba sido un fracaso total
y se senta muy ave rgonzado. Cuando lleg a su casa, cay de rodillas y or:
"Seor Dios, t puedes transformar nada en algo. Bendice el pobre sermn que
acab de predicar". Durante aquella semana, l repiti la oracin y se
despenaba durante la noche pensando en aquel sermn tan malo. l estaba
determinado a redimirse de aquella expe riencia al domingo siguiente, predicando un sermn que apagara aquel pobre sermn de b memoria del pueblo.
Se dedic como nunca antes para predic1r, y de hecho, codo ocurri como l
lo haba previsto. Al final del cuico, el pueblo se acerc a l co n muchos elogios.
Spurgeon relat que se fue a casa muy satisfecho con l mismo y que, aquella
noche, durmi como un beb. Pero, despus dijo a s mismo: "Voy a comparar
los resultados de los dos sermones". Transcurrido algn tiempo, 41 personas
testificaron que haba sido a travs de aquel sermn que l consider tan malo

La invitacin en la p redicacin

241

que ellos se haban convertido a Crisro. Como resultado de aquel sermn que
l consideraba bueno no pudo identificar n inguna decisin por C risto! La
explicacin del propio Spurgeon fue que el Espritu de Dios haba utilizado el
primer sermn, y no el otro, para convenir a los oyentes. El predicador no
puede hacer nada por su propia cuenta si n la ayuda del Espritu "que nos ayuda
en nuesrras debilidades" (Romanos 8:26) 1
S, los verdaderos frutos son obra del Espritu Santo para honrar y glorificar
solamente a Dios y no para rraer honor y gloria al predicador, que es solamente
un instrumento en las manos de Dios! Conviene que el siervo del Seor se
prepare de la mejor manera posible para cada p redicacin, y al mismo tiempo,
que renga la seguridad de que el Espritu Santo acta aun a ntes de que el culto
comJence.
La invitacin debe ser hecha con fe, confianza y fervor espiritual. La
acritud del predicador y su perspectiva de la invitacin son muy importantes.
Nunca haga la invitacin de una manera tmida o insegura, como si estuviese
pidiendo disculpas por realizarla. Recuerde que hablamos con la autoridad
espiritual que viene de Dios. El optimismo del predicador debe ser contagioso.
l debe tener cdnfianza en Dios, en su Palabra y en el poder de Dios. Debe
tener fe de que Dios va a bendecir la semilla lanzada, pues est escrito: "El que
va llorando, llevando la bolsa de sem illa, volver con regocijo, trayendo sus
gavillas" (Salmo 126:6). Y tambin dice: "As ser mi palabra que sale de mi
boca: No volver a m vaca, sino que har lo que yo quiero~ y ser prosperada
en aquello para lo cual la envi" (Isaas 55: 11).
Le el testimonio de cierto pastor y profesor en un seminario evanglico que
fue convidado para predicar en una iglesia que, durante algunos meses, se
quedara sin pastor. Al llegar al templo, el busc el vicepresidente de la iglesia,
que en aquel momento tambin era el presidente en ejercicio, para or de l
algunas informaciones sobre la iglesia y para recibir alguna orientacin sobre el
culro en el cual predicara. Entre otras cosas, pregunt si haba un equipo de
consejeros preparados y una literatura adecuada para entregar a los decididos,
algo que pudiese ayudarlos en su nueva vida en Cristo. La respuesta negativa a
su pregunta fue como un balde de agua fra: "Hermano, usted no debe p reocuparse con eso. Como usted sabe, ya estamos d esde hace algn tiempo sin
pastor. En este tiempo no hemos tenido decisiones, y hoy no ser diferente".
El predicador visitante insisti con aquel lder en el sentido de que se invitara
a algunos hermanos para servir en el momento de la invitacin y que se
preparase un pequeo paquete de literatura para ayudar a las personas que

242

La preparacin y predicacin. del sermn bblico

tomaran su decisin. De hecho, al momento de la invitacin varias personas


manifestaron su decisin de aceptar a Cristo como Seor y Salvador.
Quiero compartir otra experiencia en la vida de Spurgeon que ilustra la
importancia de tener fe y confianza en Dios al momento de hacer el llamamiemo. C ierto pastor hizo la siguienre pregunta al ilustre obrero: "Cmo
explica el hecho de que, aunque yo predique el mismo evangelio que usted
predica, no rengo resultados como los que tiene usted e n sus predicaciones?".
Spurgeon contest: "Pero usted no espera resultados cada vez que predica, no
es cierro?". El pastor contest: "Claro que no". Al or esto, Spurgeon exclam:
"Esta es la razn por la cual usted no tiene resulrados!" 2
Bueno, si hay alguien que debe demostrar fe y confianza en que Dios va usar
el sermn para la uansformacin de vidas, ese alguien debe ser el propio
predicador!
La invitacin debe ser hecha con conesa, sm coercwn o excesos. El
llamamiento debe ser una invitacin positiva para la decisin sin ningn tipo
de presin o persuasin que hiera la individualidad y el libre albedro de las
personas. Nunca se debe abaratar el evangelio echando mano de artimaas y
mtodos malsanos que no convienen slo con el propsito de producir
"decisiones". Una de las razones por la que cierras creyentes y no creyenres se
decepcionan y reaccionan negativamente contra la invitacin es jusramenre por
el hecho de que algunos predicadores utilizan mrodos cuestionables y llamados que manipulan y presionan a los oyenres. Aunque la persuasin es parte de
la predicacin, esta debe ser hecha de forma tica, cristiana, natural, sensata e
inteligenre, sin ninguna otra intencin. La persuasin debe buscar afectar no
solamente las emociones sino tambin el intelecto y la volunratL Debe alcanzar
la totalidad de la personalidad. Convencer a la persona sin la accin de Crisco,
solamente por medio de argumentos intelectuales, sin que la persona
experimenre un genuino arrepentimiento, resultar en una conversin no
verdadera. No son suficientes las ideas que afectan las emociones pero que no
alcanzan la voluntad.
Jams se debe presionar, engaar, inducir, obligar o echar mano de
"trampas" o ardides dudosos, ofreciendo un "evangelio de facilidades". Eso fue
lo que hizo cierto predicador en su inJitacin al miliz.ar la siguieme '\rampa",
Pidi a todos los visiranres que se parlsen. Nlienuas las visiras estaban de pie,
hizo la siguiente declaracin: ''Todos los que quieran ir al infierno, pueden
tomar asiento". Entonces, dirigindose a los que permanecieron de pie, los
invit a que pasaran al frente, declarando :1 la congregacin que aquellos ahora

La in'v itacin en la predicacin

243

eran los nuevos hermanos en Cristo! Pueden imaginarse semejante escena?


Otro predicador hizo la siguiente invitacin al final de su mensaje: "Cuntos
de los presentes aqu todava no son miembros de alguna iglesia evanglica?".
Un buen grupo alz la mano. Despus, siguiendo con el llamado, pregunt:
"Cuntos de ustedes que alzaron sus manos aman a Cristo y quieren ir al
cielo?". El mismo grupo volvi a alz:u su mano. Entonces el predicador pidi
a todos los que haban alzado sus manos que pasaran al frente, declarando que
aquellos que haban tomado esa "decisin" ya haban ingresado a la "lista de
membresa" de los verdaderos hijos de Dios! Qu vergenza!
Cierta pareja cristiana, vecinos de una iglesia que yo estaba pastoreando, me
dijeron que en las conferencias evangelsticas de su iglesia, el predicador haba
tratado de presionar a un matrimonio que visitaba su iglesia, las nicas personas no creyentes presentes en la conferencia, para que tomaran una decisin.
El periodo de invitacin dur 45 minutos y estuvo dirigido exclusivamente a
aquella pareja, que, por casualidad, estaba visitando la iglesia por primera vez.
Ante la insistencia tan grande del predicador, la pareja se retir del templo muy
molesta afirmando que nunca ms volveran a asistir a cualquier servicio de
aquella iglesia.
El capelln de un colegio evanglico me relat con tristeza y cierta indignacin que,! en cierra ocasin, en el colegio donde l trabajaba, hubo una
campaa evangelstica. Pero el predicador estaba apenado porque pensaba que
haba tenido muy pocas decisiones. Entonces, el ltimo da, manifest que
quera s~c~a,r un~ fot~ despus del culto cor: ro.~o el grupo que haba tomado
una declSlon. StguiO entonces con su rnvttaciOn, y aparentemente muchos
otros estudiantes tomaron su decisin porque queran aparecer en la foro!
Este tipo de sensacionalismo y compulsin nos causa indignacin! La
verdadera invitacin bblica nada tiene que ver con estos ejemplos negativos,
sino ms bien es aquella realizada con cortesa y sin manipulacin hacia los
oyentes. Alguien observ: "Hacer una invitacin es como procurar frutos en
un rbol; si lo sacudimos normalmente, caern los frutos maduros; pero si
insistimos demasiado, tambin caern los frutos verdes!" .
No temamos hacer la invitacin slo porque algunos hayan exagerado y
abusado de ella. El temor de ser criticado por alguien nos puede paralizar y
podra quitarnos todo el poder al momento de hacer la invitacin. Debemos
preparar muy bien la invitacin y confiar en que Dios la va ~bendecir y a
fructificar. Dejemos el resultado en las manos de Dios, que son mucho ms
fuertes que las nuestras!

244

La preparacin y predicacin del serm n bblico

La invacin debe ser hecha con honestidad, sin engaos. El llamado

110

debe prometer soluciones sencillas y fciles para problemas complejos. En cierra


encuesta realizada, una de las principales crticas a la predicacin se refera a los
abusos que son cometidos por algunos predicadores e n sus sermones,
prometiendo el cielo en la tierra, as como la solucin para todo y cualquier tipo
1

de problema. Algunos prometen buenos empleos, prosperidad, perfecta salud y


mucha cosas ms. Cu<.ndo? "lnmediatameme!". No se d ebe prometer aquello
que no se puede cumplir. Este tipo de invitacin es deshonesta.
Es cierro que el nuevo co nvenido tiene una nueva gran fuerza interior,
porque es salvo por C risw y tiene al Espritu Santo habitando en l. Pero eso
no significa que todos sus problemas sedn resueltos inmediatamente. Falsas
promesas e invitaciones exageradas perjudican gravememe la causa de Crisro.
Otras veces, la invi tacin da a entende r que la decisin wmada no implica
ningn tipo de compromiso. Pero es imposible recibir a Crisro como Seii.or y
Salvador sin asumir algn tipo de compromiso con l y con la iglesia. Al tln de
cuentas, la Biblia nos dice que l am a su iglesia, su novia, y se entreg a s
mismo por ella. Si l am a la iglesia, nosocros tambin d ebemos amarla y
comprometernos a ho nrarla en nuestras vidas.
El heraldo del Seor necesita, antes que rodo, ser honesto, genuino y
autmico. Debe siempre anhelar tener la mente de Cristo y nunca debe usar de
subterfugios melodramticos o ilustraciones ugicas o que causan lstima para
"sacar" decisiones de las personas sin C risto.
La manera de hacer la invitaci n debe sn tan honesra como una declaracin
de buenos antecedentes. Si el predicador pide una d ecisin de alzar la mano
solamente, no debe pedir, despus, que los que alzaron la m ano vayan al frente.
Si usted dice que se va cantar una sola estrofa ms del himno de la invitacin,
debe cumplir la promesa hecha. Si el pred icador dice que se va a cantar una
esrrofa ms, en caso de que nadie tom e una decisin, d ebe decirlo de una
manera clara para no dejar lugar a dudas.
Cierro orador disuibua "tarjetas de recuerdo" a los visitantes que llegaban
para asistir a sus co nferencias. l deca que les estaba dando algo que les
ayudara a recordar que asistieron a aquella reunin. Pero, en realidad eran
tarjetas de decisin. A l final del servicio <.(1 peda a los presentes que pusiesen
sus nombres en la tarjeta y que se la entregasen personalmente. Luego, aquellas
"decisiones" que realmente no tenan ningn significado espiritual eran jactanciosamente informadas como "decisiones por Cristo" . Con la distribucin de
aquellas "tarjetas de recuerdo" se trataba de disfrazar el motivo real de la
invitacin hecha a los visirantes. El predicador estaba siendo deshonesro!

.
La invitacin en la predicacin

:;_. .

245

La invitacin debe ser dirigida hacia motivos espirituales. Algunos de e11os


son: la invitacin suprema para amar a Dios sobre todas las cosas; 1a invitacin
para recibir a Cristo como Salvador, para que sus vidas tengan propsito y
significado; el llamado a la accin de gracias por todo lo que Dios ha hecho por
el pecador y por todos nosotros; la invitacin al anhelo de ser feliz; al deseo de
tener un buen amigo, que es Cristo; al deseo de tener paz y seguridad en un
mundo inseguro; al deseo de ser bueno, puro, y de triunfar sobre la tentacin;
al deseo de ejercer una buena influencia sobre los dems; al deseo de librarse
del sentimiento de culpa; al deseo de no querer ir al infierno; al deseo de estar
en el cielo con Jess despus de la muerte; a la necesidad de unir a todos los
familiares en Cristo; la invitacin a los padres no creyentes, para que sean
ejemplo para sus hijos al recibir a Cristo como Seor y Salvador; la invitacin
a la ms grande aventura de los hombres: vivir la vida controlada por el
Espritu Santo; !)invitacin para ser codo lo que Dios quiere que seamosl.
La invitacin debe ser natural y debe ser compatible con la personalidad
del predicador. No se debe imitar la manera de otra persona, su voz, sus gestos,
sus palabras, al hacer la invi tacin.
Tampoco se debe utilizar de medios dudosos y artificiales, como falsos
sollozos o una voz artificialmente afectada.
Cierto joven predic en un programa de televisin y termin con una
invitacin muy emotiva y dramtica, casi llorando. Al concluir su mensaje,
pensando que no estuviese ms en el aire, con una gran sonrisa, pregunt a un
amigo que le acompaaba: "Qu le parece, lo hice bien? Mi invitacin fue
emocionante, verdad?". Seguramente los relevidentes debieron quedarse muy
decepcionados. Acurdese: el predicadcir no es un actor!
1

La invitacin debe ser hecha con un lespritu compasivo. La invitacin debe


comunicar que la decisin es una cuestin de vida o muerte. Eso es lo que la
autntica invitacin significa. Debemos amar a las personas sin Cristo con una
profunda compasin, pues la Biblia dice que los que se encuentran sin C risto
estn en un camino de perdicin y se van a ir al infierno. El Seor Jesucristo
fue quien ms habl del infierno.
La invitacih debe ser hecha con toda sinceridad, como si fuese nuestra
ltima oportunidad de compartir el evangelio de Cristo. Debemos recordar
que nuestro mensaje podra ser el ltimo recado de Dios para algn oyente
que, tal vez, en cuestin de horas o das podra enfremar la muerte. Debemos

246

. ~ ,

La preparacin y predicacin del sermn bblico

predicar con uncin y quebrantamiento, haciendo la invitacin con el corazn


inflamado y con un espritu compasivo, reconociendo la urgencia de la
oportunidad que prontO pasar.
La invitacin debe ser bien preparada y no debe ser improvisada. Como
hemos visto, la invitacin es muy importante y por eso es necesario dedicarle
tiempo y esfuerzo para pensar en ella. Debe ser preparada con la misma solicitud que preparamos todas las dems partes del culto y del sermn. Hacer una
invitacin sin un mnimo dt> planificacin es t>nrrar por d caf1ino del fracaso.
El predicador no debe pensar que tendr las ideas ciertas y las palabras correctas
para la invitacin si no hace ningn esfuerzo para prepararla. La invitacin preparada en la presencia de Dios ser un instrumento precioso para alcanzar a las
personas para Cristo.
El mtodo de la invitaCin debe ser variado para no caer en la rutina.
Existen muchos tipos de invitacin y no es necesario repetir siempre lo mismo,
como lo veremos a continuacin.

CMO VARIAR LOS MTODOS USADOS EN LA INVITACIN


Aquel que predica puede y debe variar los mcodos usados en la invitacin,
para evitar caer en la rutina. He aqu algunas posibilidades:
Se puede usar un tipo de preinvitacin cuando no se conoce muy bien a
los oyentes. Por ejemplo, se pueden hacer preguntas como las siguientes al
inicio del mensaje: "Cuntas personas aqu tienen la seguridad de su
salvacin?" o "Cuntas personas que estn hoy aqu son miembros de alguna
iglesia evanglica?". Con tales preguntas se puede conocer mejor a los oyemes.
En tiempos pasados era fcil determinar qu ines eran los creyentes al hacer
la siguiente pregunta: "Cunros trajeron su Biblia hoy?". Tristemente hoy da,
muchos creyentes, al igual que los no creyentes, no tieneh Biblia, o no las
llevan para los servicios de la iglesia. Qu lamentable!
Hay otro tipo de preinvitacin. Algunos obreros explican de antemano el
significado del llamado al comenzar el sermn. Ellos dicen algo ms o menos
as: "Al final de este mensaje, yo le pedir a usted que nunca ha experimentado
una transformacin, que venga, a travs de una experiencia con Cristo, a hacer
algo poco usual. Voy pedirle que usted tome una decisin basada en el mensaje
que Dios tiene para usted hoy; le pedir que pase al frenre como seal de que

La invitacin en la p redicacin

247

;...

Dios est actuando en su vida y que usted desea que Cristo sea su Salvador y
Seor" . Cuando estos emisarios de Dios llegan al final de sus p redicaciones,
ellos explican una vez ms y en trminos bien sencillos lo que las personas sin
Cristo necesitan hacer. Estos obreros tienen la conviccin de que la
preparacin de los oyentes antes del mensaje produce una respuesta mejor, ms
seria y mejo r pensada.
Se puede hacer un pedido para que los que han tomado una decisi n , alcen
una de sus manos! En muchas iglesias evanglicas este es el estilo ms usado.
Por ejemplo, despus de un sermn sobre el gobernador Flix (vea Hechos
24:24, 25) y lo q ue l dijo respecto de un da ms oportuno, sera posible hacer
la siguiente invitacin: "Sabemos que no es posible garantizar que el da de
1
maana llegar, pues el maana no nos pertenece. Nadie sabe lo que lo espera
en el futuro. Hay un refrn que dice: 'El camino llamado maana lo lleva a la
ciudad llamada nunca!'. Tenemos solamente la garanta de este momento, aq u
y ahora. Flix dijo que ms tarde, en una hora ms oportuna, volvera a hablar
sobre la salvacin en Cristo. l perdi el 'hoy' de su vida. Hasta donde
sabemos, nunca ms despus de aquel da estuvo tan cerca de la salvacin y del
Reino de Dios. El diablo sopla a nuestros odos: 'No tome su decisin hoy.
Aguarde una mejor oportunidad, quizs, o tro da' . Pero sabemos que el camino
que conduce al infierno sin Crisro esd replero de buenas intenciones y buenos
propsitos de hacer algo concreto, pero 'Ahora no'. Yo creo que usted, apreciado amigo, apreciada amiga, no dar odos a Satans. Mi esperanza es que usted
tome la decisin de recibir a Crisro y comenzar una nueva vida ahora. Seguro
que usted no va a esperar ms tiempo sino que hoy mismo tomar la decisin
ms importante de su vida. No hay ningn obstculo en su camino que no
pueda ser vencido. Us ted no debe esperar otra ocasin. No es necesario que
usted haga algo a favor de su propia salvacin. Lo nico que debe hacer es
recibir al Seor Jesucristo en su vida. l ha hecho todo por usted. l muri en
su lugar y en mi lugar. l resucit. l es nuestro Seor y Salvador. l est vivo
y quiere vivir en usted. Como seal de su deseo de tenerlo como su Salvador
personal y Seor de su vida, alce su mano ahora mismo, expresando con este
gesto que usted est convencido de q ue el pecador solamente puede ser salvo
por medio de Jesucristo (pausa) . El Espritu Santo de Dios le est hablando a
su corazn. Levante una de sus manos y reciba ahora mismo a Crisro en su
corazn" (la invitacin contina) .
Al usar este tipo de invitacin, al igual que cuando se usa cualquier otro
mtodo, los que tomen una decisin deben ser identificados para la consejera

248

La preparacin y predicacin del sermn bblico

espiritual posterior, la cual es de fundamemal importancia. Por ejemplo,


alguien puede anotar el nombre de aquellos que alzaron sus manos y fijar una
visita para hablar sobre la decisin tomada. En la mayora de los casos lo mejor
es invitar a aquellos que alzaron sus 1manos para pasar a una sala anexa para
poder hablar con ellos sobre su decisin y para ofrecerles una literatura que
pueda ayudarlos a crecer en su nueva vida en Cristo.
Se puede invitar a la gente para que pasen al frenre . Este tal vez sea el
segundo mtodo ms utilizado en muchas iglesias evanglicas. Sera posible
decir, por ejemplo: "Cree usted que Cristo muri en la cruz para que usted
pueda ser salvo de sus pecados? Sieme usted tristeza y arrepemimiemo por
todos sus pecados? Reconoce usted que Crisro llev sobre s todos sus pecados
en la cruz? Est listo para recibir a Cristo como su Salvador personal? Recbalo
ahora mismo y l har de usted una nueva criatura y le dar una nueva vida. Si
usted as lo desea, yo quiero saludarle y decirle personalmente cunto Dios lo
ama. Venga ahora y qudese aqu a mi lado, manifestando as su deseo de
aceptar a Cristo como su Salvador!".
Se puede pedir a los que aceptan a Cristo como Salvador que se pongan de
pie, mientras los dems oyentes permanecen semados.
Se puede hacer una invitacin progresiva pidiendo que todas las personas
que desean oraciones del pueblo de Dios, especialmente para que tengan el
valor de tomar la decisin que Dios est poniendo en sus corazones, levamen
la mano. Despus se hace la oracin a favor de las personas que se manifestaron. AJ trmino de la oracin, la invitacin contina, y las personas que alzaron
sus manos son invitadas a pasar al frente, manifestando pblicamente la
decisin que tomaron en su corazn durame el momento de la oracin.
Tambin se puede decir despus de la oracin: "Hizo usted la oracin mientras
nosotros estbamos orando? Quisiera entregar su vida a Cristo como una
persona arrepentida y que confiesa creer en Cristo como su Salvador? Quisiera
hacer una pblica decisin de fe? Entonces, mientras una msica suave es
tocada en el rgano, venga adelante, pues yo quisiera saludarle. Quiero tener
una palabra con usted. Queremos ofrecerle una literatura que le va a ayudar en
su nuevo caminar cristiano y queremos orientarle sobre la vida en Cristo. Tenga
,
1
v alor y venga ahora .
Una advertencia: El que hace la invitacin no debe tratar de "manipular" al
oyente no creyente, utilizando "nucos" y "artimaas" solamente con la

L<1 invitacin en la predicacin

249

intencin de producir "decisiones"! No debe haber ningn tipo de preswn


sobre aquellas personas que solamente levantaron la mano pidiendo que el
pueblo de Dios ore por ellos.
Se puede invitar al oyente indeciso a quedarse despus del culto para
conversar sobre el significado de recibir a Cristo como Salvador. Este es uno de
]os mejores mtodos. Tal vez algunos necesitan de un poco ms de luz. Quiz
roda va no entiendan lo que es neces::t rio hacer para aceptar a Cristo. Mediante
una conversacin pueden recibir algCm esclarecimiento; tal vez algunos tienen
dudas o algo de vergenza para responder a la invitacin. Estos pueden ser
invitados a salir para una sala anexa o a la oficina pastoral para ah conversar
con el pastor o con un consejero. Varias veces en mi ministerio he tenido el
privilegio de ayudar a alguien a recibir a Cristo en estas condiciones despus
que el culto ya haba terminado. Qu gran alegra!
Se puede invitar a aquellos que desean saber ms sobre la fe en Cristo para
que asistan a una clase de doctrinas. En este caso, es necesario ofrecer a los
alumnos una orientacin adecuada sobre el horario y el local de las clases. Y,
obviamente, debe haber un contacto personal con las personas que van a
participar de la clase para saber dnde se encuentran en su "peregrinaje"
espiritual.
Cierto pastor hizo este tipo de invitacin por primera vez y se qued muy
sorprendido con los resultados. La prxima vez que se reuni con su clase,
aparecieron dieciocho personas nuevas que queran saber ms sobre la salvacin
en Cristo. La mayora no haba tomado todava cualquier decisin, pero ellas
estaban muy interesadas en el evangelio. Despus de algunos meses, cuando
finaliz el ciclo de estudios especiales, ya haba un grupo de 32 personas
matriculadas en la clase, muchas de las cuales ya haban tomado una decisin
madura y real de recibir al Salvador en sus vidas. Muy probablemente aquellas
personas jams hubieran respondido a una invitacin para pasar al frente o
alzar su mano, pero estaban interesadas y estaban buscando mayores
esclarecimientos y respuestas para sus dudas.
Se puede invitar aquellos que necesitan conversar sobre algn asunto de su
. vida espiritual o sobre cmo llegar a ser un creyente en Cristo para presentarse
en la oficina pastoral en uno de los horarios establecidos para ese propsito.
Se puede ofrecer una tarjeta a los visitantes que desean recibir una visita de

250

La preparacin y predicacin del sermn bblico

alguien de la iglesia para explicarles ms sobre la salvacin y la vida en Cristo.


En este caso la tarjeta para los visitantes debe tener un espacio donde la persona
pueda indicar su deseo de recibir una visita.
Los ltimos cuatro mtodos pueden ser utilizados al mismo tiempo con uno
de los otros tipos de invitacin como el de alzar la mano. Pero estos tiene.n la
ventaja de manifestar al interesado que l tiene valor para los creyentes, que
ellos no estn preocupados con l solamente como una "estadstica", "una
decisin ms" o un trofeo del esfuerzo evangelstico. Adems, estos mtodos
respetan la privacidad del interesado. Algunas personas prefieren no ser el foco
de atencin en una reunin. Debi haber sido as con Nicodemo que, en su
contacto inicial con Cristo, no quiso mucha publicidad (vea Juan 3:1-12) . Ms
tarde Nicodemo tom pblicamente una posicin como seguidor del Seor
Jesucristo (vea Juan 7:50, 51; 19:38-42). As como N icodemo, es de esperarse
que los que buscan conocer ms sobre el evangelio tambin van a declarar su
fe en Cristo y hacer pblica la decisin que hicieron por J ess en SLL corazn.
Es posible que este tipo de decisin, despus de mucha bsqueda y reflexin
sea ms slida y profunda que muchas otras decisiones, especialmente aquellas
tomadas sin reflexin alguna.
De cualquier manera es muy importante conversar con el que toma una
"decisin" para saber lo que l estaba sintiendo y cul es el deseo de su corazn.
Un amigo mo me cont que cuando tena 9 aos de edad, pas al frente al
momento de la invitacin. Estaba buscando saber cmo podra convertirse en
1

un creyente en Cristo, pero nadie hab l con l para preguntarle cul era su
decisin o por qu estaba pasando al frente. l so lamen te recibi una tarjeta y
fue instruido para que la llenara escribiendo su nombre y direccin. Hoy l
dice que probablemente hubiese sido mucho ms fcil si en aquel da alguien
le hubiese enseado el camino y el plan de la salvacin. Curiosamente, ms '
tarde fue notificado de que deba presentarse a determinada hora para ser
bautizado y entonces recibi otras instrucciones. Pero, segua sin recibir a Cristo. Los aos pasaron, y l se convenca cada vez ms de que nunca realmente
se haba hecho un creyente, que nu1ca ruvo una experiencia real cbn Cristo. Y
todava no saba cmo hacerlo. Despus que transcurrieron diez aos,
sintiendo el deseo de volverse creyente, pas adelante una vez ms en el momento de la invitacin. Fue recibi,d o con las siguientes palabras: "Dios te
bendiga, estamos contentos de que hayas tomado tu decisin". No obstante, l
sali de aquel culto de la misma manera como haba entrado, sin Cristo, pues
nadie le explic qu hacer para recibir a Jesucristo como su Salvador. Pasados
algunos meses, fue al frente por la rercera vez, ya un poco desesperado,

La invitacin en la predicacin

251

sintiendo una gran necesidad de tener a Cristo en su vida. En esta ocasin,


como en las anteriores, solamente le dieron algunas palrnaditas en la espalda y
le dijeron: "Estaremos orando por usted". Poco tiempo despus, cuando estaba
solo en su casa, domprendi por fin cmo una persona poda ser salva,
descubri que significaba manifestar su fe en Cristo y creer en l de todo el
corazn. Ms tarde, Dios lo llam al ministerio de la Palabra, v hasta se volvi
profesor de evangelismo en uno de los grandes seminarios evanglicos, llegando a escribir un libro sobre cmo hacer el llamado de una manera eficaz. l
sigue enseando a sus alumnos la importancia de conocer el por qu las
personas toman sus decisiones. f.l est ran convencido como yo de que muchas
personas hacen una decisin sin comprender exactamente lo que estn
haciendo, pero con un corazn sincero hacia a Dios4
J

Se puede preguntar quines son los creyentes que esrn orando especficamente a favor de algn no creyente preseme en el culto y que necesita tomar
una decisin. Hay un momento de oracin en favor de aquellos amigos no
creyentes. En seguida, el predicador rccLI.erda a los visi cantes que sus amigos
creyentes estn muy interesados en ellos y en su salvacin, que estn orando a
su favor para que puedan vencer cualquier obstculo, decidindose en favor de
Cristo. Despus, sigue con la invitacin.
El predicador puede pedir a aquellos que son creyentes y que se preocupan
con la salvacin de algn no creyente que est presente en el culto, que puedan
dar, discretamente, una palabra a su amigo invitado. En este caso, el creyente
pregunta a su amigo si l est listo para recibir a Cristo y ofrece acompaarlo
a pasar al frente, si as l lo desea. Cul es nuestra evaluacin de este mrodo?
Tristemente, en muchos casos, esto ha sido usado como una medida de presin
y abuso, aunque yo he encontrado a algunos que lo usan con eficiencia.
No digo que nadie pueda ir y hablar con un amigo no creyente al momento
de la invitacin. Yo me acuerdo que cuando era un adolescente fui un
instrumento en las manos de Dios para llevar a un amigo mo a Cristo en estas
condiciones. Estaba cantando en el coro y, al momento de la invitacin, sent
que el Espritu Samo estaba dirigindome para conversar con aquel amigo que
yo vena evangelizando. Yo le pregunr si Dios estaba hablando a su corazn y
si haba llegado la hora de recibir al Seor Jesucristo como Seor y Salvador. l
contest que s y me pidi que fuera al frente con l. Tanto l como yo
estbamos muy felices con la decisin.
Un seminarista me comparti en el saln de clases que no hubiera tomado

252

La preparacin y predicacin del sermn bblico

su decisin por Cristo, si un amigo suyo, sentado a su lado, no le hubiese preguntado si l quera ser un creyeme en C risto y si no se hubiese ofrecido para
pasar al frente con l. Realmeme, es mejor que el creyenre, ganador de almas,
busque siempre sentarse al lado d e los visirames durante el culto, compartiendo su himnario y su Biblia con ellos. Despus, al momenro de la invitacin, si
l sienre que Dios est rocando

la vida de la persona a su lado, puede, con

mucha sabidura y discrecin, darle una palabra al respecro de su decisin por


Cristo. Esra situacin no es embarazosa, como ral vez, si l esmviese semado en
otra parte del sanruario y (Liviese que ir hasra

el orro lado del saln slo para

hacer esro. Ciertamenre no debe haber ningn tipo de presin o manipulacin


en la invitacin que podra resultar en una decisin premamra e incompleta.
Es importante que los creyenres estn 1isros para seguir acompaando a los
visiranres despus de su decisin . As los nuevos creyentes sern integrados ms
rpido en la comunin de los hermanos de la iglesia.
Tomando en cuenta que la gran mayora de las personas presentes en
cualquier culto normalmente son creyentes, el p redicador, en su llamado,
puede hacer algunas preguntas a los creye ntes com.o las mencionadas en los
ejemplos abajo:
A. "Hay muchos cristianos aqu. Quiero h acerle una pregunta a cada uno de
ustedes que ya son creyentes en el Seor jest.'1s. Jesucrisro ha sido el gran
Salvador y la mayor bendicin en su vida? l le ha dado la verdadera vida, paz,
esperanza y seguridad? Est usted fel iz de haber invitado a Jesucrisro a entrar
en su vida? Si este es su testimonio, alce una de su s manos, como seii.al para
nuesuos visitantes no creyentes, del gran valor que Crisw representa para
usted". A panir de ah prosigue con la ~nviracin: "Ustedes que todava no han
tenido esta experiencia con Cristo estn viendo el testimonio de los creyemes
de que, con Cristo la vida es mejor y ms feliz. Ningn creyente est arrepenrido de haber aceptado a Crisro como Salvador, pues l realrneme rransforma
la vida. Y l transformar tambin su vida, apreciado amigo! Recbalo ahora
mismo como su Salvador personal ". Y el predicador termina con el llamado
para que las personas alcen sus manos o pasen al frence.
B. "Cuntos aqu aceptaron a Crisro despus de los 50 aos? Por favor,
alcen una de sus m anos. Cuntos se hicieron creyemes enrre los 35 y los 50
aos? Tambin q u isiera que alzaran sus manos. Cunros aceptaron a Jess
enue los 20 y 35 aos? Levanren una de sus manos. Cuntos aceptaron a

La invitacin en la predicacin

253

Cristo cuando tenan menos de 20 afios? Alcen una de sus manos". Despus,
el predicado r puede decir: "Podemos ver que el m ayor, grupo tuvo la
experiencia de salvacin antes de co mpletar los 20 a os y el segundo mayo r
grupo se encuentra entre los 20 y 35 aos. Es peligroso postergar la decisin.
Pocas son las personas que se co nvierten cuando retardan sus decisiones,
aunque, en determinados mom enros, piensan que slo van a esperar alg n
tiempo ms. Cuntas veces este 'alg n tiempo ms' dura para siempre? Tome
su decisin ahora mismo, hoy es el momento oporruno, cuando Dios 'est
hablando a su co raz n! ".
De vez e n cuando es bueno tene r un breve testimonio en el momento de
la invitacin. Puede ser que alguien, despus de sostener una batalla espiritual
durante algn tiempo, se haya decidido y, muy emocio nado, pida para decir
una palabra al p t'1blico , para com parti r alguna experiencia o para alertar a los
dems parricipanres del culto. El predicador necesi ta de mucho discernimiento
espiritual para saber si debe conceder la palabra o no. A veces, el propio
predicador queda impresionado con las palabras que le transmite el que pasa al
frente aceptando a Cristo; por lo que le pide que las repita e n voz aira para que
rodos lo o igan.
Muchas veces, he participado en algn culto donde ha sucedido algo
parecido a este caso. O el desafi emocionante de personas con edad avanzada, que dij eron que Dios las haba llamado cuando eran jvenes para la obra
misionera, pero que haban resistido al llamado. D ecan que los jvenes all
presentes d ebe ran estar abi ertos para or la voz d e Dios y dedicarse a la obra,
si Dios verdad eramente los estaba llamando.
En cierta ocasin fl_j invitado pa ra predicar en un culto misionero en una
iglesia en la ciudad de Rio de Janeiro. Cuando yo estaba en la mitad de la
invitaci n una seo ra pidi b palabr:t y yo sent que deba permitir que ella
hablase. Ella dio un testimonio muv conmovedor diciendo cmo se haba
rehusado a permitir que su hija, que s~ntA el llam.ado divino para las misiones,
fuera a prepararse para ser enviada al campo misionero. Ella dijo: "Los hermanos
saben que mi hija ahora est en casa, lejos de Dios y de la iglesia, enferma, fsica
y emocionalmente. Y ahora yo siento que todo fue por mi culpa, porque yo le
prohib obedecer su llamado a las misiones". Entonces invit para que otros
padres no cometieran el mismo error, poniendo impedimentos en el camino de
sus hijos que desearan servir a Dios. A continuacin, yo segu con la invitacin,
y Dios oper poderosamente en aquel culto. Ciertamente, Dios puede usar un
testimonio espontneo para abrir el co razn de algunos.

254

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Se puede invitar a aquellas personas que han aceptado a Cristo, pero que
todava no hicieron su profesin de fe, para ser bautizadas, para que reafirmen
su decisin de seguir a Cristo y dar el paso de bautizarse en obediencia al
mandato del Maestro. Despus, sigue la invitacin con el pedido para que
rodos los que se encuentran sin Cristo, lo reciban como Salvador de sus vidas,
y hagan pblica su decisin de pasar al frente y unirse a los dems que han
pasado.
A veces, en los culros misioneros, es bueno invitar a aquellos que ya tuvieron
el llamado divino para una obra especial, para que confirmen su decisin,
pasando al frente y ponindose al lado del predicador. Entonces se seguir con
la invitacin para que otros que estn oyendo la voz de Dios res pondan al
llamado para la obra misionera o para el ministerio manifestando pblicamente
el deseo de entregarse a la causa del Maestro.
Es bueno milizar un versculo bblico apropiado como parte de la
invitacin. Por ejemplo, el predicador puede decir: " La Biblia nos habla de que
'el que encubre sus pecados no prosperar, pero el que los confiesa y los
abandona alcanzar misericordia' (Proverbios 28:1 3) ". Otros buenos
versculos: "Por tanro, a todo el que me confiese delame de los hombres, yo
tambin le confesar delante de mi Padre que est en los cielos. Y a cualquiera
que me niegue delante de los hombres, yo tambin le negar delante de mi
Padre que est en los cielos" (Mareo 10:32-33), o: "Si os hoy su voz, no
endurezcis vuestros corazones .. . " (H ebreos 3:7-8). La invitacin sigue
despus d e la cita bblica.
Es muy oportuno hacer el llamado desde el bautisterio despus de realizar
bautismos. Por ejemplo, se puede decir: "Hace algn tiempo estos hermanos que
acaban de ser bautizados aceptaron al Selor Jess como su Salvador personal.
Ellos confesaron sus pecados a Dios y pidieron que el Seor los perdonara. En
aquel da, descubrieron que Crisro es verdaderamente el Salvador y Seor y que
l tiene un plan maravilloso para ellos. Y usted, apreciado amigo, que todava no
ha tenido esta experiencia personal con Cristo, puede tenerla tambin ahora
mismo, al abrir su corazn para Jess. Recbalo ahora mismo en su corazn". O
de esra manera: "En esre momemo yo le digo, apreciado amigo visiranre que
rodava no conoce a Crisro personalmente, aun hay lugar! Esd usted
impresionado con este culeo de bautismos, y con la simbologa de una nueva vida
en Crisro? Usted podr recibir a Cristo ahora mismo como su Salvador personal.
Y entonces, podr obedecer la ordenanza de Crisro, siguiendo esre ejemplo y ser

La invitacin en la predicacin

255

bautizado en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo".


: Se puede usar peridicamente "la triple invitacin". El predicador puede
expresarse jllS o menos as: "Inclincmof nuestras frentes ante Dios en esta
hora. Todo~ estn buscando la voluntad de Dios para sus vidas en esta noche.
Yo quisiera que las personas que codava no son creyentes, que aun no tomaron
la decisin ms importante ele sus vidas, la de confesar sus pecados y tener a
Cristo en su corazn, que hicier::m tres cosas: La primera es abrir su corazn y
aceptar al Seor Jesucristo como Seor y Salvador de su vida. Haga una entrega
de su vida en las manos de Dios ahora mismo, para ser salvo. Baga esra oracin
en su corazn: 'Oh Dios, ten misericordia de un pecador como yo!'. Haga esto
en este momenco, ah donde est (haga una pausa y despus puede continuar) .
La segunda cosa que me gustara pedirles a ustedes que oraron pidiendo a
Cristo que entrara en sus vidas, es que ahora pasen al frente como seal de
haber aceptado a Cristo en sus corazones. Y la tercera cosa que me gustara
hacer es tener una breve palabra con todos ustedes que en esta noche tomaron
una decisin viral para sus vidas. Tenemos alguna literatura que les orientar
sobre su nuevo caminar con Crisco. Pero una vez mas, repetimos: La primera
cosa es abrir su corazn para que Cristo entre; despus confirmar su decisin
pasando aqu al frente, y con este gesto, dar a la iglesia la alegra de saber de su
decisin; y en terc~r lugar, acompaarme al saln al lado para recibir una
palabra de orientacin, consejera y edificacin. Vengan ahora mismo, mi amigo y mi amiga, mientras el coro canta un himno de invitacin" .
Se puede hacer la invitacin llamada "juez y jurado". Este llamado es til y
bueno despus de predicar un sermn en el cual se sealan dos caminos bien
definidos y dos actitudes distintas donde hay la necesidad de escoger entre dos
posibilidades. Un ejemplo sera un mensaje sobre un tema como: "Cul es su
veredicto?". Al comenzar su predicacin el predicador dir que cada persona presente estar formando parte de un jurado y que, al final, cada cual podr dar su
propio veredicto (este es un buen sermn para usar un tipo de "preinvitacin".
El predicador debe prevenir a los oyentes al inicio del mensaje, explicando que,
al final del mensaje, cada persona necesitar tomar una posicin, tomando su
propia decisin). El sermn podra estar basado en la vida de Pilaro o de algn
otro personaje que fue enemigo o que testific en conrra de Crisro, como los
fariseos, los saduceos, el sumo sacerdote u otros lderes religiosos. Despus, seran
odos los testimonios a favor de Cristo, ofrecidos por algunos de sus discpulos,
y el de Dios el Padre, que habl en la ocasin del bautismo de Jess. En la
conclusin y en la invitacin los oyentes seran informados de que, como

256

La preparacin y predicacin del sermn bblico

miembros del jurado, debern juzgar a Jess de acuerdo con las evidencias
presentadas. Y cada uno debera dar su veredicto diciendo si Jesucrisro era realmente quien
l deca ser, si realmente l era el Hijo de Dios y 1elllnico Salvador
.
del mundo. Aquellos que todava no lo conocen deben aceptarlo para perdn de
sus pecados y salvacin de sus almas y dar su vered icto, manifestando pblicamente su deseo de tener al maravilloso Cristo como Salvador de sus vidas' .
Al1(e camas opciones para hacer la invitacin, es innegable que no es necesario caer en la rutina y uti lizar solamente uno o dos mtodos. Pida a Dios que
l lo utilice en la predicacin y en la inviracin, transformndose en un

instrumento para b salvacin de muchas personas.


.
Al mismo tiempo, debemos record! r que el valor y los verdaderos resultados
de un sermn especfico o de un ministerio integral de predicacin de la
Palabra no son medidos necesariamente por el nmero de personas que "tom,an
una decisin" en nuestro ministerio, sino por las vidas transformadas por Jess,
por la edificacin y crecimienco de los que ya so n creyentes.
J

SUGERENCIAS SOBRE LA INVITACIN


Normalmente, aquei que pred ica debe hacer la invitacin. En la mayora
de las veces, ser el propio pastor de la iglesia quien predicar y har el llamado.
Pero cuando arra persona predica, como un misionero o misionera, un seminarista, un evangelista o un laico, lo ms probable es que- esta misma persona
sea quien sabr cul de los puntos del mensaje debe ser enfatizado en la
invitacin.
Por lo general, es el direcror del culto, si l no es el predicador, quien debe
identificar a los que toman una "decisin", inclusive felicitarles, cuando la
invitacin incluya un llamado para que las personas pasen al frente. En esta
situacin, el dirigente debe orientar a los consejeros. Este es el mejor camino
porque la persona que est predic:mdo puede continuar haciendo la invitacin,
mientras el dirigente habla con los que tomaron una decisin. Esra manera
funciona m.aravillosamenre bien en ocasiones especiales, como en las campaas
evangelsticas (por lo general el pasror de la iglesia ser tambin el director del
culto) .
Es mejor que no haya interrupcin entre el mensaje y la invitacin.
M uchas veces, el predicador llega al final del mensaje pidiendo a los oyenres
que mediten sobre las verdades presentadas y que consideren la decisin que

La nvtacn en la predicacin

257

deben romar, mtentras que hay un momento musical en el cual el coro o


alguna persona cama. Despus de una o dos estrofas del himno , el predicador
vuelve a hacer la invitacin. En mi opinin, es mejor pasar directamente del
sermn a la invitacin, dejando el momento musical para despus, a no ser que

el grupo coral est cantando durante el llamado, mientras la congregacin


sigue en oracin. Cuando hay una interrupcin muchas veces la concentracin
y la atencin dei oyente no creyente es desviada, al punro de interrumpir la
accin del Espritu Santo.
[
Incentive a aquellos que recibiero n a Cristo en sus hogares o en orro lugar
para que confirmen su decisin sin tardanza en el culro. Sea un ganador de
almas, juntamente con otros hermanos de su iglesia, evangelizando afuera de
las cuatros pared es del templo. As, habr personas listas para romar sus
decisiones pblicamente en los cultos de la iglesia. Aunque alguien sea alcanzado para Crisro en una visica evangelstica o en orra circunstancia fuera del
templo, como los culros al aire libre o los cultos en los hogares, es bueno que
la persona confirme su d ecisin delante del pueblo de Dios. Las decisiones
hechas pblicameme tambin abrirn el camino para que otras personas en el
"valle de la decisin" reciban al Seor Jess como Seor y Salval:lor de sus vidas.
No obstante, hay que recordar que las personas nunca deben ser usadas como
"carnadas", ni d ebe haber "trucos" o "manipulaciones". A pesar de estas advertencias, es necesario d ecir que es muy bueno predicar en un culto cuando uno
sabe, de antemano, qu e alguien ya est lista para atender al llamado porque
usted mismo Fue el instrumento en las manos de Dios para t raer a aquella
persona a Cristo.
Aunque el llamado d ebe ser breve, no debemos apresurado demasiado.
Este problema es frecuente debido a que demasiadas veces el culto comienza
con retraso, hay muchos anuncios, ms ica especial y otras cosas que perjudican
al tiempo necesario para el m ensaje y la invitacin. Es lamentable cuando esto
sucede.
El t iempo ideal para la invitacin ser determinado por el nmero de las
personas no creyenres presentes en el culto y por otros factores. Cuando Dios
est bendiciendo con decisiones, el tiempo pasa rpidam ente. Sin embargo,
hasta la invitacin ms cona puede parecer demasiado larga cuando no sucede
nada.
En cualquier situacin, el culro debe ser planeado de tal forma que haya
tiempo suficiente para una buena in vitacin, sin que los oyentes se queden

258

La preparacin y predicacin del sermn bblico

cansados e inquieros deseando que el culm termine rp ido! No es bueno llegar


al horario acostumbrado de terminar el culto y sobrepasarlo, cuando todava falra
mucho para termina r el sermn y hacer el llamado! M uchas veces, una msica
especial u orro pumo del programa pubden ser presentados despus del mensaje
y de la invitacin, preservando as el n~ejor momento para la invitacin.
Sobre el tiempo de duracin de la i~viracin, cierro profesor de evangelismo
sola decir que muchas veces los jvenes p redicadores se equivocaban haciendo
invitaciones demasiado largas, mi en :ras que el problema d e los muchos predicado res veteranos era que abrevi:1ban demasi:-~do sus invitaciones1' .
Los miembros Je la iglesia necesitan ser insrruidos en cuanto a su cooperacin y participac in en los momenros de la invitacin . El llamado es un
elemenco fu n damental en los culLOs, sea en los punros d e pred icaci n, en los
h ogares, en. las misiones, o e n el remplo. Esro es sobremanera imporrante
cuando el culw tiene un nfasis evangelstico. Es n ecesa ria la cooperacin de
los creyentes durame la invitacin. Se trata de un momen co muy serio y de
gran batalla espiritual para algunas personas que, literalmente, se en cuencran
en el "valle de la decisin". La invitacin es una o portunidad para que los
creyences permanezcan e n o racin e inrensa intercesin . Todos deben comportarse de m odo reverente.
Cmo es triste cuando los creyentes n o se preocupan y no cooperan durante
la invitacin, dificultando el alcan ce d el objetivo! C unws se preocupan con
los preparativos para volver a casa o ir a la sala cuna para recoger a sus hijos.
Los creyentes nunca deben dejar, duran te la invitacin, la impresin de que el
culto se ha terminado, cerrando sus Biblias o himnarios, recogiendo sus
paraguas o algn paquete, vistiendo el abrigo, co nversando co n un amigo o
dando seales de 1impaciencia. Todo es m sirve para distraer la atencin de
aquellos que necesitan tomar una decisi n. Ellos pueden llegar a la conclusin
de que la decisin por Crisw no debe ser ran importante, ya que los propios
creyentes no le dan ninguna imponancia ni hacen caso a la invitacin.
En el momento de la invitaci n en sus cruzadas evangelsd cas el gran evangelista Billy G raham sola pedir que nadie saliera de su lugar y que no hubiera
n ingn movimiento, sino que todos permanecieran en oracin. Si en un gran
estadio l consegua que el pueblo cooperara, nosotros tambin debemos hacer
que, en nuestros templos, en el momento de la invi tacin, haya un mximo de
cooperacin! Es necesario ensear a los hermanos po r qu es importante su
participacin, y cmo ellos pueden cooperar mejor con Dios en la hora de la
invitacin .

Ll invitacin en !l prediclcin

259

Cuando hay decisiones, es bueno al cerrar la invitacin dar crdito a los


familiares y amigos que hayan tenido una influencia activa sobre los que han
romado una decisin (conviene hacer esro tambin cuando los nuevos
creyenres dan testimonio de su fe en el bautismo). H aciendo as, el heraldo de
Dios estar incluyendo al pueblo directamente en aquel momenro,
compartiendo la alegra que surge cuando el Espritu Sanro acta poderosamente. Adems, eso incentivar a rodos los creyentes para que sean fieles
testigos y ganadores de almas.
Es necesario tener un equipo de personas preparadas para atender a los que
coman una decisin, pues muchas decisiones no son completamente comprendidas o hechas con madurez (quiz esre sea el aspecto ms importante de roda
la discusin sobre la invitacin!). Lo que pasa despus de la invitacin ha sido
Uamado la parte complementaria del evangelismo. El predicador y la iglesia
nunca deben contentarse con el trabajo preliminar que conduce a una decisin.
En verdad, muchas personas que roman una decisin pt'tblica no saben
realmence qu hacer para ser salvas. A veces solamence estn demostrando
inters por conocer mejor el evangelio de Crisro. Es necesario que los consejeros sean sens~~les y estn arene~~ ,a estos factores, sie~do a_un m~ ~~tidadosos
cuando los n tnos toman su dectston. Hay que escudnar st la dectsron es real.
Se debe tener mucho cuidado para que las personas que no tomaron una
decisin genuina piensen que ya son salvas, slo por el hecho de haber-pasado
al frente o alzar sus manos. Por este y otros motivos que vamos a estudiar, es
muy importante que aquellos que son escogidos como consejeros reciban encrenamiento para actuar en las ms variadas situaciones. Ellos tambin necesitan
entender la naturaleza espiritual de su misin como consejeros, preparndose en
esta rea. Ellos enfrentarn al enemigo de nuestras almas en una verdadera
batalla espiritual, mientras estn aconsejando a determinadas personas. Deben
estar en oracin a favor del predicador durante el culro e interceder a favor de
aquellos que necesitan romar sus decisiones. Deben estar siempre orando para
que Dios pueda usarlos en el tiempo de la consejera. Con una preparacin
espiritual as, ellos tendrn y manifestarn auroridad espiritual.
Los consejeros necesitan demostrar amor, sinceridad y amabilidad en rodos
los momentos del proceso de la consejera, valorando a las personas que roman
una decisin. Adems de eso, deben ser ntegros como creyentes, viviendo una
vida cristiana genuiha, siendo respetados dentro y fuera de la iglesia. Cuando
desarrollen estas cualidades, los consejeros podrn sentir lo hermoso de ver a
personas que toman decisiones por Cristo.

260

La preparacin y predicacin del ;,ermn bblico

Es muy comn e n el medio evanglico que la prime ra cosa que el consejero


hace es enrregar una rarjeta de decisin conteniendo diferenres ripos de
informac in en las manos del que ha hecho una profesin de fe , para que l la
llene y la devuelva. Esco es un erro r! Primero, es necesario descubrir la
verdadera condicin espi rirual de la persona y saber qu fue lo que la llev a
w m ar su decisin y cul fue realmente la decisin tomada. Es b ueno conocer
los sentimiencos de b persona y en qu punro se encuencra en su peregrinaje
espiritual. En otras palabras, es necesario or antes de hablar. No se preocupe
si a la persona le lleva ms tiempo pa ra expres:H lo que csr sintiendo. No
debemos poner palabras en la boca de naJie.
Despus de or ias respuestas a sus prcgumas )' evaluar lo que escuch, el
consejero debe buscar en la Palabra de Dios la respuesta para el problema

espiritual de la persona que esd siendo :1consejada. Tambin es bueno hacer


una explicacin clara de cmo ser salvo por Cristo y buscar saber realmeme si

la persona que est siendo aconsejada recibi a Cristo como su Saivador. Es


bueno sealarle lo importante que es hablar con D ios por medio de la oracin
y cmo el nuevo creyence puede tesrirlcar de aquel lo que CristO hizo en su vida.
Al finalizar la consejera se d ebe ora r con el que ha tomado una decisin,
p rocurando concluir y sellar su decisi n. Por ltimo, es bueno entregar alguna
literawra apropiada para nuevos converridos, tratados que expliquen cmo ser
salvo, consejos para c recer en Cristo, un Evangelio o un Nuevo Testamento, un
programa de ia propia iglesia con los horarios de sus servicios, as como
cualquier otra informacin ti l para oriemar al nuevo cre:venre en su caminar
con Cristo. Adems, al hablar de las activ idades de la iglesia es bueno hablar de
la clase para nuevos creyentes y responder a cualq ui e r pregunta o duda que la
persona an tenga. Solamente despus de wdo esto es que debe ser llenada la
rarjera con la informacin sobre el nuevo conve nido. Probablemente ser
mejor que el propio consejero regiscre los d atos de la persona escribiendo con
letra bien legible. Despus que ei nuevo creyente haya salido de la sala de
consejera, el consejero puede escribir algn comentario al dorso de la rarjera
de decisin, anotando, por ejemplo, algo sobre hs principales necesidades de
la persona.
Hay que reafirmar la imponancia de n.:ner a consejeros b ie n entrenados y
equipados; sin una preparacin adecuada, algu nos cometen errores fundamentales en sus conversaciones con las personas que acaban de tomar una decisin.
Hay quienes responden a la invitacin pero se encuentran all por otro motivo.
Ejemplos: el joven que pas al frente solamente pa ra acompaar a su novia, sin
sentir nada con relacin al llamado. Si el consejero no hace las preguntas

Lo invitacin en la predicacin

261

correctas, no va a percibir situaciones como esta. Cierto joven fue al frente en


una cruzada de Billy Graham y el consejero le pregunt qu lo haba llevado a
pasar al frerte. Su respuesta fue: "Yo no estoy aqu para ser creyente. Yo estaba
sentado muy lejos del predicador durame el culeo, en las ltimas bancas, y slo
quise venir hasta aqu para ver al gran predicador (Billy Graham) ms de
cerca". Otro ejemplo: En un congreso de jvenes, una muchacha muy
emocionada atendi al llamado. Su decisin fue registrada como siendo una
reconciliacin con Dios. Poco tiempo despus, en un culeo en su iglesia, ella
tambin romo una decisin al momento de la invitacin. A pesar de que ella
estaba llorando mucho, la consejera que la atendi hizo un trabajo muy
superficial y no convers con ella, ni trat de conocer el motivo de su llaneo.
Pens .sencillamente que ella estaba repitiendo la decisin ramada en el
congreso. Algunos hermanos de su iglesia comenzaron a pensar que ella estaba
siendo llamada para una obra especial. Transcurridos algunos das ella se fug
de su casa. Cuando fue encontrada, revel que estaba embarazada y desesperada. Se encontraba profundamente abatida y desorientada, buscando quien
pudiese ayudarla y orientarla. Todos fallaron! Hubiera sido muy bueno si los
consejeros que la atendieron en las dos "decisiones" ameriores hubiesen sido
sensibles y estuviesen mejor preparados. Este caso, y otros semejantes, nos
1
ensean que atender a un llamado puede ser una especie de "SOS espiritual" y
que los consejeros necesitan estar listos para ayudar y encaminar a los que
toman una decisin. No es suficiente que el consejero domine la conversacin
hablando sobre la voluntad de Dios, el compromiso con Cristo, la necesidad
de dedicacin total y otros asuntos, sin saber cmo ayudar a la persona a abrir
su corazn y hablar de sus necesidades personales y de las crisis por las cuales
est pasando.
Podemos decir entonces que lo que lleva a algunos a "tomar una decisin"
no siempre puede ser en cajonado en las categoras habituales; la variedad
incluye una experiencia de salvacin, una reconciliacin de vida, un volver a
Cristo despus de haberse aparrado y el llamado divino para el ministerio o
misiones. Este hecho nos recuerda que es necesario que los consejeros hablen
menos y los que toman una decisin hablen ms. Que los consejeros sepan
hacer preguntas y que sepan or lo que los que pasan al frente tienen que decir,
antes de seguir con sus orientaciones. El verdadero valor de una decisin se
encuentra en la transformacin de vida que la sigue. Nuestras iglesias necesitan
ayudar con seriedad y responsabilidad a aquellos que toman decisiones en sus
cultos, de manera que ellos pongan en prctica los principios bblicos y hagan
Cambios apropiados en la conducta de su vida, para la honra y la gloria de Dios!

262

La preparacin y pred icacin del sermn bblico

1
,

Es necesario que el ministerio de evangelismo de la iglesia renga un plan


de inregracin para los nuevos c reyentes que comience con una visita a su casa,
o un encuentro en orro lugar p reviameme seleccionado. Esta visita debe ser
realizada en los primeros das despus de la decisi n de la persona. Est comprobado que es ms tacil conversar C integral a lus IIUeVOS CreyenteS a la iglesia
cuando ellos son acompa ados de cerca en la fase inicial eje su vida cristiana.
Se debe h acer todo lo posible para q ue la primera visita a la persona se
produzca dentro de las 48 horas posteriores a su decisin . En esta visita, es
necesario aclarar las d udas que el nuevo creyenre renga; tambin se le debe
invitar para que se marricule en la clase para nuevos creyentes o en la clase de
docrrina. Adems, es bueno hablar sobre los culcos y otras acciviclades de la
iglesia, in vitndolo a parricipar siem pre que sea pqsible.
Algunas iglesias designan a un d ico no u orra persona para que funcione
como una especie de guardin espiritual para acompaar de cerca al nuevo
creyente en todo el proceso de integracin a la igles ia. Los mism os consejeros,
debidamen te preparados, p ueden ejercer esta funcin al establecer una amistad
con los que acaban de romar una decisi n. As, pueden desarrollar un a relacin
de "h ermano mayor" donde se produce un seguimiemo directo. Es necesario
cominuar y consolidar su decisin, ofreciendo orientacin y ayuda, mientras se
acompai1a su progreso espi ritual. A veces, sern desc ubierras algunas
necesidades que la iglesia podr suplir. En estos casos, se deben tomar las
medidas que sean necesarias. Adem ~s, es bueno tratar de in tegrar al nuevo
creyeme a un grupo especfico de la fam ilia de D ios, para que l desarrolle en
el grupo pequeo su v ida d e oracin y su crecimien to en la Palabra de Dios,
as como la comunin y la fra ternidad, o sea la parte social.
Adems ele esro, aquel que asume .Ja responsabilidad de dar seguimiento al
nuevo creyeme puede ayudarlo con un curso de d iscipulado cristiano. Es
importante encontrar algo que el recin convertido pueda hacer por la causa
del Maestro, dndole la oportunidad de se rvir al Seor en una ma nera
compatible con su nueva vida en C risto. Es bueno hacerle sen tirse til, dndole
responsab ilidades y tareas. He visto n uevos creyen tes q ue se alegran mucho,
por ejemplo, c uando son invitados a hacer alguna cosa tan sencilla como
repartir tratad os evangel sticos, o brind ar otro tipo de servicio, q ue tal vez
puede parecer a otros como insignificante. Despus de algn tiempo, el nuevo
creyeme ya estar ayudand o a otros a hacer lo que l hace. El objetivo es la
integracin toral del nuevo creyente en la iglesia. En verdad, todos los
hermanos de la iglesia deberan involucra rse en el m inisteri o d e la integracin
para que las personas que coman una decisin no queden como meros nmeros

L<l invitacin en la predicacin

263

estadsricas, sino como verdaderos discpulos y testigos del poder de Cristo


para la transformacin de vidas.
: Tristemente, ha habido muchas personas que demostraron inters en recibir

a C~isto y que tomaron .d ecisiones phlic4s, pero no siguiero.n en e~ camino del


disC!puladd. En dernas1ados casos no fLteron ayudadas e mcennvadas en el
momento correcto, cuando ms lo nccesir::~ban. Fueron ignoradas y dejadas a
su propia suerte. Sera como decirle a un recin nacido: "Ahora que has venido
al mundo, cudate a ti mismo!".
Por otro lado, es bueno reconocer que algunos creyentes tienen una verdadera vocacin para motivar y discipular a los nuevos hermanos en Cristo. Ellos
deben ser convocados para esta importante misin. La atencin a estos detalles
dar muchos resultados y las bendiciones vendrn, tanto para los nuevos
discpulos, como para los discipuladores! Waylon B. Moore y ]. D. Crane
ofrecen muchas sugerencias para las iglesias que toman en serio el trabajo de la
integracin de los nuevos creyentes' .
La msica es muy importante durante la invitacin. He aqu algunas
sugerencias: (1) Es posible tener un fondo musical suave mientras se hace la
invitacin. (2) Toda la congregacin puede cantar un himno de invitacin
{pero no siempre es el mtodo ms aconsejable). (3) El grupo coral puede
cantar un himno mientras la congregacin permanece en oracin. (4) Se puede
tener una msica especial en forma de slo de vez en cuando, mientras los
oyentes permanecen con los ojos cerrados y en oracin. Este ltimo mtodo es
especialmente indicado para los culws misioneros y los llamados para la
consagracin de vidas.
Cuando la congregacin enrona un himno de invitacin, es mejor no tener
una introduccin musical o un imerludio. La persona que toca el instrumento
debe dar solamente el wno antes de comenzar a cantar el himno. Al hacerlo de
esta manera, habr un impacto mayor para la invitacin y menos desvo de
atencin.
Nunca comience con una invitacwn "difcil" para despus hacerla ms
"fcil". Un ejemplo negativo sera comenzar con un llamado para ir al frente y,
en caso de que nadie responda, entonce pedir a las personas que alcen sus
ltlanos. Luego, si rodava no hL:biese ninJuna decisin, concluir la invitacin
preguntando si habra por lo menos alguien que quisiera las oraciones del
pueblo de Dios, o pedir si hay alguna persona que le gustara ir al cielo! Esto
convertira el llamado en algo vu lgar y dejara sin efecto la invi racin.

264

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Para tener buenos resultados eva ngelsticos, es necesano predicar las


grandes doctrinas, tales co mo la natu raleza pecaminosa del hombre, el arrepencimiemo, la confesin de pecados, el amor de D ios, la cruz de Cristo y su
resurreccin. C iertamente, el predicador no debe ofrecer una "gracia barata" 0
sea, perdn sin arrepentimienro, ni la comunin sin confesin y, mucho
menos, una resurreccin sin una crucifixin.
Un obrero se ~uejaba en cierra ocasin diciendo no saber en lo que estaba
equivocado, porque no haba decisiones en los cultos evangelsticos de su
iglesia. Alguien que haba escuchado algu nos de sus sermones le dijo que lo que
estaba faltando era predicar acerca de las grandes doctrinas de la Biblia. l
estaba ms preocupado en predicar so bre temas polticos, soqi ologa, filosofa y
psicologa, en lugar de presentar los fundamentos bblicos de la fe en Cristo.
Es interesante llevar a cabo un breve culto evangelsrico una o dos veces
por ao en algunos departamentos de la Escuela Bblica Dominical y durame
el mismo horario de la Escuela. Adem:ls de eso, se debe dar al culto de la
maana un nfasis evangelstico algunas veces durante el ao, pues es comn
en muchas iglesias que algunas personas sin C risto slo asistan a los servicios
de la maana. Si se explica el plan de salvacin slo en los cultos vesperti nos,
estas personas pueden conrinuar por mucho tiempo sin participar de un buen
culto evangelstico.
Tambin se puede aprovechar una campaa evangelsrica pa ra hacer dos
breves momentos eva ngelsricos en el horario de la Escuela Bblica Dominical.
El predicador puede ir, acompaado del pasto r y de la persona responsable de
la msica. a los depanamenros de preadolescenres y adolescentes, o reunir a los
adolescentes y los jvenes en pequeos odros de 20 a 25 minutos. En este caso,
se pueden cantar unos dos cnticos. seguidos de un breve mensaje eva ngelstico
de unos 15 minutos. Al final, se hace la invitacin. Es bueno cuando los
propios maesrros de la EBD se interesan por sus alumnos no creyenres y
procuran evangelizarlos en las clases o fuera de ellas. As, la Escuela Bblica
Dominical se vuelve una agencia evangelizadora, corno debe ser, aden1s de
cumplir con sus orros propsitos.
Otra posibilidad consiste en abreviar el tiempo de la E~D y comenzar el
culto de la maana ms temprano. En este caso, el culto sera planeado con
ms himnos y cnticos de lo habitual y tambin con algo especial como un
buen cantante, o un grupo musical. Y todava habra tiempo suflcienre para el
mensaje evangelstico y para la invitacin , sin cansar a los oyentes. En este da
especial, habra una tarjeta de invitacin para los amigos no creyentes y estaran

Lu invitacin en la predicacin

265

presentes las personas no creyentes que normalmente frecu entan solamente los
cultos de la maana.
, Busque nuevas ideas con el propsito de mejorar siempre la invitacin.
Est atento cuando participe de cultos donde otros obreros hacen la invitacin
para ver si hay algo nuevo que aprender en relacin al m todo que normalmente usa o conoce. Apore las ideas y g uarde sus apuntes en su archivo h omiltico.
Es aconsejable emplear varios tipos de invitacin, para evitar caer en la rutina
(esto tambin se aplica para o tras panes del culto).

CONCLUSIN
Hemos VISto la importancia de hacer la invitacin de manera eficiente, las
caractersticas de algunos de los varins mtodos y otras sugerencias so bre el
llamado.
N unca el predicador debe dejar la impresin de q ue habr salvacin por el
hecho de aceptar una invitacin evangelstica. No existe la llamada "conversin
o regeneraci n por medio de una decisin", as como no existe la salvacin o
regeneracin por medio del bautismo. N unca se debe predicar un evangelio
parcial y deformado. Siempre debe existir el verdadero arrepentimienco y la
verdadera fe en Cristo. Estos son prerrcquisitos para que alguien pueda ser salvo.
Pero la invitacin es importante. Los predicadores necesitan invitar a los pecaCiares para q ue conozcan al Cristo vivo y tengan una experiencia genuina y
transformadora que solamente Dios puede proporcionar. Verdaderamente, la
invitacin tiene su importancia cuando es realizada con los motivos correctos y
de la manera que Dios quiere.
Cierto pastor nunca haba hecho la invitacin conforme a las que aqu se
han descrito. Sin embargo, despus de participar de un congreso de
evangelismo de la Asociacin Billy Graham y despus de or y acompaar al
propio Billy Graham en sus conferencias, l se convenci de que deba
comenzar a hacer la invitacin como parte de sus serm ones y cultos de
adoracin a D ios. La primera vez que hizo la invitacin, 32 personas manifestaron el deseo de recibir al Seor Jesucristo como Salvador. Qu bendicin!
Nunca olvidar el testimonio de una hermana mu y humilde, de poca
instruccin, que fue invitada para hablar en una pequea m isin de nuestra
iglesia en la ciudad de Rio de Janeiro, donde yo era el pastor en aquella poca.
Ella dio su testimonio y habl sobre un pasaje de la Biblia. A continuacin
ofreci la oportunidad para que los oyentes no creyentes pudiesen aceptar a

La preparacin y predicacin d el sermn bblico

266

Crisro como Salvador. Ella se puso muy contenta cu ando dos pe rsonas tomaron
una decisin. Al domingo siguiente ella estaba esperndome a la entrada del
templo. Esraba radiante y me pregunt si yo haba tomado conocimiento de lo
que haba sucedido e n la pequea misin donde ella haba hablado. Le dije que
no. Enronces, con mucha a legra ella comparti lo que haba ocurrido. Yo
tambin m e alegr muchsimo, maravillado de ver c m o D ios haba usado a
aquella hermana co n tan poca preparacin y con much as limitaciones. Si
aquella humilde seo ra pudo hacer ramo, imagnese lo que D ios puede hacer
a travs de los hermanos que est n b ien preparados, tanto es piritual como
intelectualmente y que se ponen en las manos de Dios pa ra proclamar su
Palabra!

NOTAS
...... ------..,;---"'--~----- - -- --... --- --

---

l. Alfred P. Gibbs, Preacherand His Preachi11g(Topeka, Kansas: Walterick Publishers,

1958}, pp. 4 29, 430.


2. W. Y. Fullerron, Charles Haddon Spurgeo11 (Ch icago: Moody Press, 1966), pp. 193,
194; ver tambin, Gibbs, op. cit., p. 430.
3. V. L. Sranfield, Ejfective Evangelistic PreadJing (Grand Rapids: Baker Book House,
1965), pp. 32-36; ver tam bin, Roy J. Fish, Giving a Good lnvitation (Nashville:
Broadman Press, 1975}, pp. 47-55.
4. W. E. Gri ndstaff, \\1rzys to Win (Nashville: ~roadman Press, 1957), pp. 196, 197.
5. Roy ]. Fish, op. cit., p. 26.
6. Waylon B. Moore, New Testamellt Follow up (Gra nd Rap ids: Wm . B. Eerdmans
Co., 1963); edicin en portugus A !ntcgmriio Srgundo o Novo Testamento. Trad.
Ehira de Moraes Lusrosa (Ro de .Jan('i ro: JUERP, 197 1); en espaol vanse
Waylo n B. M oo re, J11ultiplicacin de discipuLos (E l Paso : Casa Bautista de
Pub licaciones, 1985) y James D. C rane Desarrollo espiritual de nuevos hermanos
(El Paso: Casa Bautista de Publ icaciones, 1969).

EL MATERIAL ILUSTRATIVO EN EL SERMN

U n d icho popular dice: "Una imagen dice ms que mil palabras" . A pesar
de esto, es fcil descubrir q ue una de las debilidades ms acentuadas en la
predicacin de nuestros das es la falta de un buen material ilustrativo en los
sermones. Con raras excepciones, los sermones han fallado en este sentido,
aunque muchas veces alimentan bien a los oyentes. No obstante, dejan de wcar
los corazones por el hecho sencillo de no tener material ilustrativo adecuado.
Roben L. Summer, en un libro sobre evangelizacin comenta: "Muchos predicadores son como aquellos que Charles Lamb (auror ingls) describi: ' ... tan
secos que si fueran perforados, slo saldra aserrn"'. Y Summer sigue: "Es cierto
que no hay ninguna virtud en la aridez del plpito ... El pueblo aprecia mucho
las ilustraciones. Estas dan vida a los mensajes; aclaran aquello que, sin ellas,
quedara oscuro; cuentan a los oyentes en trminos de experiencias, la verdad
bblica ya expuesta"! .

QU ES EL MATERIAL ILUSTRATIVO?

Es necesario entender desde el principio que la expresin "material ilustrativo"


es ms amplia que el trmino "ilusrracin" . No sera necesario hacer esta
distincin si no fuera por el hecho de que muchas personas siempre confunden
ilustracin con historias. En realidad, hay varios tipos de ilustracin, como
veremos a continuacin.
La palabra "ilustrar'' viene del latn "ilustrare" que significa "arrojar luz o
brillo, o hacer algo ms evidente y claro". Entonces el material ilustrativo es

268

La preparacin y predicacin del sermn bblico

algo que tiene por finalidad alumbrar, iluminar o explicar b verdad presentada.
Los educado res reconocen que una de las p rin cipales leyes de la enseanza,
para alcanzar la mente y el corazn, tiene que ver con la asociacin de ideas.
Indudablemente, cuando los predicadores hacen uso del material ilustrativo en
el sermn, demuestran comprender que la verdad ilustrada tiene mayor poder
de alcanzar su objetivo.
El material ilustrativo ha sido comparado con una ventana que deja entrar
la luz para alumbrar a la r:asa. Usar material ilustrativo en el sermn es como
encender una luz en un cuarro oscuro.
El uso dei material ilustrativo tambi n tien e por finalidad dar vida a la
verdad presentada en el sermn. A travs del uso de varios estilos de ilustracin,
el predicador crea en la menee de los oyentes una imagen mental de la verdad.
El resultado de una investigacin realizada po r un grupo de psiclogos
revel cmo los seres humanos adquieren sus conocimientos a rravs de los
cinco sentidos:
1

85% del conocimiento es adquirido a travs de la visin.

l 0% dei conocimicmo es adquirido mediante la audicin.


2% del conocimiento es adquirido por medio del rano.

1,5% del conocimienro es adquirido por medio del olfaro.


1,5% del conocimienro es adquirido por medio del paladar!.
Puede ser que alguien cuestione esros daws. Pero la investigacin demuestra
la necesidad que tiene el predicador de ayudar a los oyentes para que "vean la
verdad" que est siendo proclamada; no debe depender solamente de la
audicin. El material ilustrativo ayuda en este sentido.

EL USO

DEL MATERIAL ILUSTRATIVO EN LA BIBLIA

Los predicadores bblicos, al igual que los profetas, los apstoles y otros,
frecuentemente usaron ilustraciones en ~us mensajes. El profeta Nadn us la
ilustracin de un pobre hombre dueo de una corderita, para lievar al rey
David a reconocer su propio pecado (2 Samuel 12: 1-14). Varios profetas
predicaron sermones "visuales", utilizando objeros para ilustrar el mensaje que
provena de Dios. Algunos ejemplos: ( l) El profeta Ajas rasg su manro nuevo
en doce pedazos y entreg d iez para Jeroboam, ilustrando el hecho de que Dios
haba determinado que lO de las 12 trib.us de Israel sera n retiradas de
Roboam, hijo d e Salomn, y las enrreg;tra al propio Jeroboam (vea 1 Reyes

El material ilustrativo en el sermn

269

11:26-40). (2) El profeta Isaas, durame cierta poca de su ministerio, camin


desnudo y descalzo! para ensear cmo los israelitas seran llevados presos por
los asirios, egipcios y eropes, los pueblos en los que ellos confiaban para
defenderse (vea Isaas 20: 1-6). (3) El profera Jeremas us muchos sermones
"visuales", como la parbola del "cinto de lino" (13:1-11), de la "tinaja rota''
(13:12-14) , del "vaso de barro" (18 :1-7), de la ''vasija quebrada" (19:1-15), de
los yugos simblicos (27: 1-22), adems de la compra de un campo que
implicaba la esperanza de testauracin en Israel despus del exilio (32: 1-25). El
profeta Ezequiel tambin predic usando ilustraciones (vea 4:1-17; 5:1-17;
6:11-14; 12:1 -16; 12:17-20; 21 :6-13; 21:14-17; 21:19-27; 23:1-49; 24:1-14;
24:15-27; 28 :6, 7; 33:1-9; 34:1-31; 36:26, 27; 37:1-14; 37:15-28). Ezequiel
predic usando tanto el mtodo visual e ilustrativo que lleg a quejarse con
Dios diciendo: "Ah, Seor Dios! Ellos dicen de m: Acaso no es este el que
anda diciendo parbolas?" (20:49). La traduccin de la Biblia al Da dice as:
''Ah, Seor Dios Los Israelitas aqu en Babilonia dicen que yo no paso de ser
un contador de historias!".
,
Nuestro Seor Jesucristo casi siempre usaba material ilustrativo para
alumbrar las verdades que enseaba al pueblo y presentar conceptos profundos
de namraleza espiritual. Todos nos maravillamos con el contenido dramtico
de las parbolas, especialmente la del buen samaritano y la del hijo prdigo
(Lucas 10:25-37 y 15:11 -32). Nadie puede olvidarse del hombre rico y de
Lzaro (Lucas 16:19-31), del fariseo y del publicano (Lucas 18:9-1 4), del uso
de una moneda para ensear el deber de un buen ciudadano. Tambin la predicacin tan significativa que comparti a travs de una toalla Quan 13:1-17).
Jess habl de las aves del cielo, los lirios del valle, del pan, y del agua viva.
Utiliz la figura de un nio para demostrar que es necesario volverse como uno
de ellos para entrar en el reino de D ios.
El evangelista Mateo lleg a describir as el ministerio de la predicacin y
enseanza del Maesrro: "Todo esto habl Jess en parbolas a las multitudes y
sin parbolas no les hablaba, de manera que se cumpli lo dicho por medio del
profeta diciendo: 'Abrir mi boca con parbolas; publicar cosas que han estado
ocultas desde la fundacin del mundo' ... Aconteci que cuando Jess termin
estas parbolas, parti de all. Vino a su tierra y les enseaba en su sinagoga, de
manera que ellos estaban atnitos y decan: ' De dnde tiene este esta sabidura
y estos milagros?"' (Mateo 13:34, 35, 53, 54).
A. M. Hunter, citado por MacPherson\ dice que nada menos que el 52%
del Evangelio de Lucas est compuesto por parbolas y que ms de la mitad de
los cuatro Evangelios tiene una forma de imgenes, siendo el porcentaje aun

270

La preparacin y predicacin del sermn b1blico

mucho ms grande si el clculo se lim irara a la enseanza de nuestro Seor


Jess. l dice que ms o menos 75% de la enseanza de Jess a parece en forma
de material ilustrativo. H ay basranre simbolismo hasta en las ordenanzas del
bautismo y la Cen a del Seor. Debemos recordarnos que ouos grandes predicadores neorestamenrarios, como Pedro, Pablo y Esteban, empleaban buenas y
poderosas ilustraciones en sus mensajes.
Anre ranros ejem plos del uso de material ilustrativo en las Sagradas Escrituras, nos sorprende que hoy en da al gu nos combaran co n tanta fuerza el uso de
este ripo de material en los sermon es. Es extrao que el docror Lloyd -Jones
haga una crtica ran violenra sobre el uso de ilustraciones en su libro que est
repleto de ilusrraciones!1 Aunque l no lo es pecifique, es probable que se
refe r:! a los abusos y a la exploracin dl' los sentimientos medianre el uso de
cienos tipos de "historias", a travs de las cuales se busca alcanzar d eterminados
objetivos y vencer resistencias. De hecho, usar ilus traciones pa ra este fin es
siem pre condenable.

CUL ES LA FINALIDAD D E EMPLEAR


1
MATERIAL ILUSTRATIVO?
Despertar el inters y captar la atencin de los oyentes. Iniciar el sermn
con una buena ilustraci n "despierta" el auditorio y prende S!f atencin porque
estimula la imaginacin. Nosotros los predicadores tenemos la responsabilidad
de predicar de tal manera que la verdad sea presenrada e n una forma interesante, pues la monotona es uno de los pecados co ntra el Espritu Sanro!
Ayudar a escla recer, iluminar y explicar las verdades presentadas. Ya hemos
dicho qu e este es el sentido original de la palabra " ilustrar" . De esta ma nera, el
material ilustrativo ayuda a vo lver clara la verdad predicada por medio de
comparaciones con alguna cosa conocida.
A veces la verdad que el predicador presenta es abstracta. Por ejemplo, sera
difcil explicar la enseanza de Jess sob re la n ecesidad d e amar al prj imo sin
usar algn ejemplo o ilusrrac;in. l mismo us el ejemplo del buen samaritano.
Entonces, una ilusuacin ayuda al predicador a explicar lo que l est inrenrando
decir. Adems de eso, es necesario recordar que, mientras noso tros gastamos
algunas horas, y quiz das, pensando sobre las ideas que queremos transmitir a
los oyentes, hasta el punto de que el mensaje se vuelva parte de nosotros mismos,
los oyentes tienen que asimilarlo en pocos minu tos. As, una verdad que nos
parece tan clara ral vez no lo sea para los oyentes si no la ilustramos bien.

..

El material ilustrativo en el sermn

271

El mensaje del evangelio es sencillo pero, al mismo tiempo~ muy profundo


y muchas veces de difcil comprensin . Pero con el uso de buenas ilustraciones
conseguiremos explicar bien las verdades ms difciles y profundas para que
aun los nios y los nuevos creyenres lo comprendan.
Confirmar y fortalecer los argumentos presentados a fin de persuadir a los
oyentes a aceptar las verdades. Las ilustraciones pueden ensear cmo, dnde
y cundo alguna cosa fue hecha, y pueden demostrar el otro lado de la verdad
presentada. Debemos recordar que vivi mos en la era de lo visual, donde la
gente est acostumbrada a pensar mirando las cosas. Uno de los mrodos ms
empleados en todos los niveles es el audiovisual. En la predicacin de la Palabra
con la utilizacin del material ilustrativo, es posible ayudar a la gente a crear
imgenes memales de la verdad presentada.
Ayudar a los oyentes a grabar bien las ideas del sermn, a recordar lo que
es ms importante en el mensaje. Una encuesta revel que las personas guardan
20% de lo que oyen, 40% de lo que ven y 60% de lo q~1e oyen y ven al mismo
tiempo. Es obvio que el sermn normalmente es solamente odo; sin embargo,
a travs de las ilustraciones los oyentes tienen otra dnensin del mensaje. Ellas
les ayudan a "visualizar" las verdades mientras son presentadas.
Otras encuestas demuestran que los oyentes recuerdan. las ilustraciones por
ms tiempo que cualquier otra parte del sermn, y muchas veces, las verdades
del sermn son recordadas slo en rela~in con las ilustraciones. Siempre
queremos que el pueblo recuerde la esencia del mensaje, y eso queda ms fcil
.
con buenas 1'1 ustrac10nes.
Un famoso predicador del evangelio deca que si el predicador cambiase las
ilustraciones, l podra predicar las mismas ideas cada seis meses y nadie se
dara cuenrJ de que las ideas ya haban sidb utilizadas! No estoy recomendando
esto, pero el hecho es que las ilustraciones son muy importantes para que los
mensajes sean recordados.
Vea cmo esta nocin fue confirmada: Cierto pastor cont que en una
conversacin con un amigo creyente sobre la importancia de las ilustraciones
en los sermones, el hermano le rog que l fuera a or a determinado predicador
que, segn l, nunca usaba ilustraciones en sus sermones. Aquel hermano deca
que aquel pastor era un gran predicador y profundo conocedor del arte de la
predicacin. Afirm que ya haba escuchado a aquel predicador por ocho aos
y que nunca haba escuchado ninguna ilustracin en todo aquel tiempo. El
pastor que estaba escuchando insisti en preguntar al hermano si l estaba
1

272

La preparacin y predicacin del sermn bblico

seguro de que aquel pred icador jams usaba alguna ilustracin. Su respuesta
fue: "S, jams us ningu na ilusrracin, excepto algunos aos atrs, mientras l
estaba dando los anuncios, us una ilustraci n; yo la recu erdo" . El pastor
volvi a pregun tare: "Dgame algo de los sermones de este pasto r, que usred
afi rma que eran muy buenos. Cuh.:s fueron los sermo nes que ms le
impresionaron?". El h ermano contest: '' l es muy elocuente y lgico en lo que
dice. l demuestra m ucho vigor y posee un a verdader,\ uncin cua ndo predica.
Sin embargo, no m e acuerdo de ningn sermn en panicula r" . El pastor
sigui: "Insisto que me diga algo sobre por lo menos uno de los sermones que
usred oy durante todos estos ocho aos; cualquier cosa ... ". El hombre
respondi: "No puedo recordar ninguno de su sermones, pero todos ellos me
gustaron inmensamente". El pastor termin la conversacin con la siguiente
exclamacin: "Es muy r:uo: usted no se acuerda d e ningn detalle de centenas
de mensajes que ya escuch, pero s recuerda la nica ilustracin que l utiliz
en estos ocho aos!".
Tocar los semimiemos de los oyeh res. No me estoy refiriendo aqu al abuso
de las emociones, con un tipo de arrimaf1a y manipulaci n de los oyentes emocionados, sin o al uso legtimo de las emociones, de los elementos emmivos en
1
la predicacin. Las ilustraciones ayt tdan a llevar la co nviccin de pecado al
corazn d e los oyentes no creyentes y fac ili ta su decisin por Cristo.
No nos emocionamos con el equipo de ftbol o de voleibol del cual nos
considerarnos fa nticos, o con la poltica, o aun con la economa? Entonces es
"f.<natismo" cuando alguien se em ocion:~ sobre los hechos del eva ngel io y de la
via de C risto? Esro es verdad para muchas personas. El problema no es el uso
de las emocio nes, sino un artific io emocional en los sermon es; la cuestin es
saber si su aplicacin es b blica y tica. El docror John Broadus dice que los
predicadores incultos utilizan demasiado el ingrediente emocional, mientras
que los ms cu!ros no lo usan en cantidad suficiente\.
En las biografas y sermones d e Dwighr L. Moody nos impresiona cmo l
usaba can bien las ilustraciones en sus mensajes. i hablaba de corazn a
corazn a sus oyentes, despertaba tan sabiamente sus senrimien ros y emociones
sin caer en manipulaciones. l fue ve rdaderamente un gigante del pLdpito,
ejerciendo una gran influen cia tanto en Amrica del Norte corno en Inglaterra,
llevando a ca:.i un milln de personas a <.. :risco! Y esto ocurri antes de la era de
los medios de comunicacin masiva.
Dar 'ms vida al sermn. Con un buen material ilustrativo evitaremos que

l1

'

El matPrial ilustrativo en el sermn

273

se repita lo que ocurri con la predicaci~n en Inglaterra durante el siglo XX,


cuando el pueblo invent la triste com'p aracin: "Esto esd tan montono
como un sermn". Yo pregunto: "Cmo es posible que un predicador pueda
acabar con la vida de la Palabra de Vida?".
En cierta ocasin alguien le pregunt al famoso pastor Henry Ward Beecher
'cmo l consegua que los obreros que luchaban tanto para sostener a sus
familias no se durmiesen en los cultos. En aquella poca, ellos trabajaban
muchas horas por da, los seis das de la semana. Beecher respondi que haba
en la iglesia una comisin para aquellos casos. Haba turnos donde siempre
alguien estaba de "guardia" observando a todos los participantes del culto.
Cuando alguna persona era descubierta con bostezos soolientos, una person a
de la comisin tena la responsabilidad de ir directamente hasta el plpito para
despertar al predicador! Para Beecher el responsable de que la gente se
durmiera era el propio predicador, pues debera tener un sermn vigorizante!('.
Hacer el sermn ms atractivo. Un sermn puede ser al mismo tiempo
atractivo y muy til. De hecho, algo se vuelve aun ms til cuando es bello.
Creo que Dios se Jgrada de la belleza. Es obvio que las ilustraciones no son
' meros ornamentos, pero sin duda algunas de ellas embellecen los sermones.
Volver los sermones ms agradables y proporcionar descanso mental a los
oyentes. El doctor John Broadus dice que las ilustraciones son, en ve rdad, una
necesidad psicolgica. F. B. Meyer dijo en cierta ocasin que Jos oyentes no
podan permanecer en un estado de tensin durante el mensaje, y que el ma-terial ilustrativo les proporcionaba un momento para respirar hondo y descansar un poco durante la predicacin.
Ayudar en la repeticin de la verdad. Una de las pr[ncipales reglas de b
enseanza es b repeticin de las verdades b<1sicas de diversas maneras. A travs
del material ilustrativo, podemos repetir las principales ideas del sermn sin
cansar a los oyentes.
Hacer el sermn ms accesible a los oyentes. A veces los sermones estn
llenos de pensamientos abstractos; algunos llegan a ser tericos y extremadamente especulativos. Los predicadores que tienen esa tendencia ilegan a hablar
de tal manera que sus ideas pueden ser de difcil comprensin para los oyentes.
Pero con la ayuda del mate rial ilustrativo, las verdades ms profundas y
sublimes pueden ser comprendidas y aplicadas a la vida del pueblo.
j

274

La preparacin y predicacin del sermn bblico

A todos nos gusta cuando las verdades del sermn son presentadas de
m anera atractiva. Cierto hombre, acostumbrado a la vida del campo, se
desahog con un amigo que era pastor. "El domingo pasado o a un pastor
visitante que tiene cierra fama como predicador. l present un discurso
cuidadosamente preparado, pero no incluy ninguna historip. o ilustracin. l
nos dio el Pan de V ida, pero sin ponerle algo de mantequilla. A m me gusta
mi pan con m amequilla!".
Es necesario presentar la verdad pero h acerlo de manera atractiva y
co mpr~nsible. Y esto sin duda se hace realidad cuando se usa el material ilustrativo. Buenas ilusaaciones con uibuye n grandemenre para el xiro del sermn
que, de Q(ra forma, podra resultar acadmico, terico y excesivamente
inrelecmal.

FUENTES DEL MATERIAL ILUSTRATIVO

Es posible encontrar ilustracio n es en rodos los lugares. Muchas veces


encon tramos excelentes ilustraciones e n la vida diaria, muy cerca de nosotros.
La Biblia es un verdadero tesoro de ilusrraciones para aquel que predica
las riquezas insondables del evangelio d e C risto! Cuntas veces las mejores
ilustraciones de las verdades del Nuevo Testamento son encontradas en el
Antiguo Testamento! Muchas de ellas son conocidas por los oyentes, como la
hisroria de David y G;oliar. Tam bin las hisrorias que Jess con t como las del
buen samaritano y del hijo prodigo. Estas h istorias proporcionan ms autoridad a los serm ones porque ensei1an a honrar la Palabra d e Dios y al Dios de la
Palabra. Sin duda, el Espritu Sanro usa la Biblia com o espada para alcanzar el
corazn de los oyentes.
1
Las ilustraciones de la Biblia son tambin au tnticas y actuales, tan modernas como las n oticias de los viajes al espacio o de los satlites de comunicacin.
La Biblia es un archivo inagotable d e material ilustrativo. En ella encontramos
rodos los estilos de ilustraciones que se aplican a los diversos asuntos que el
predicador pueda p redicar. A la gente le gustan las iluscraciones sacadas de las
Escriwras Sagradas. Parafraseando uno de nuesuos himnos, la iglesia canta:
"Dime la hisroria d e Crisro y grbala en mi corazn; dime hisrorias preciosas;
las que estn en el Libro de Dios".
H ay varias maneras de milizar el material ilustrativo de la Biblia. Podemos
mencionar las ilustraciones bblicas como la historia del buen sam aritano, del
profeta Jons, de Job, o hacer un resumen si ellas ya son conocidas. Tam.bin

El material ilustrativo en el sermn

275

se puede contar la ilustracin con detalles, siempre tratando de usar la creatividad.


A los oyentes les gustan las hisrorias de la Biblia sobre No, Abraham, Jacob,
Jos, Moiss, David, Elas, Elseo, Pedro, Pablo y otros. Es difcil imaginar un
pasaje ms emocionante que la hisroria de la corderita q ue el profeta Narn
cont para el rey David. Ojal aprendamos a usar bien las ilustraciones
bblicas!
Es importante recordar que la Biblia es solamente una de las fuentes d e
ilustraciones. Tengo la conviccin de que m uchas ilustraciones deberamos de
sacarlas de nuesuas experiencias diarias, involucra ndo as personas y
siruaciones con las cuales los oyentes puedan identificarse.

La literatura) las biog rafas y aurobiografas son excelentes fuentes de


material ilustrativo. Un respetado siervo del Seor dijo en cierta ocasin que
nunca haba ledo una biografa sin que descubriese por lo menes una buena
ilustracin. Estas ilustraciones tienen valor porque muestran la experiencia
humana de la cual podemos sacar mucho provecho. Cierta vez o a un pastor
decir que jams quera leer cualquier biografa porque se senta demasiado
pequeo ante la grandeza d e los dems. Qu afirmaci n ms desastrosa! Las
biografas y autobiografas nos ensean y nos inspiran mucho. En algunas de
ellas podemos ver las luchas trabadas t..: n lo ntimo del alma. En la autobiografa de David Brainerd, que es una especie de diario de sus actividades y
pensamientos publicados d espus de su muerte (a los 29 aos), los lectores
sufren y aprenden con l. Este libro del gran misionero que v iv i entre los
indgenas firreamericanos tuvo una profunda influencia en la vida de
Guillermo Carey, el padre d e las misio nes modernas, y de muchos otros. En
realidad, hay mucho para o bservar y mucho que aprender con la vida de los
grandes personajes del cristia nismo y del mundo, tales como Martn Lutero,
Juan Calvino, Juan Knox, Juan Wesley, Jorge Whitefield, Guillermo Carey,
Adoniram Judson, Carlos G . Finney, Carlos H. Spurgeon, Dwight L. Moody,
Carlota Moon y Billy Graham. La lectura de biografas y autobiografas nos
ayuda en nuestro propio crecimiento espiritual y ad ems, son fuentes de
excelentes ilustraciones para nuestros sermones.
Algunas obras de ficcin tienen valor como fuente de material ilustrativo
porque describen la vida, derrotas y victorias, d ificultades y problemas, filosofas, ere. Algunas obras consideradas cl:\sicas pueden y deben ser ledas. A utores
como Miguel d e Cervantes, .Domingo F. Sarmiento, C harles Dickens y
muchos otros autores del pasad o y del presente. Reconozcamos que hay

276

La preparacin y predicacin del sermn bblico

.
l
muchas obras que son "bas uras., . N o pe l1emos gastar nuestro nempo
1eyendo
cosas as. Algunos amores que escribieron libros que poco aaden a nuestra
vida tambin escribieron algunas obras imporrantes. Por ejemplo, Ernesto
Hemingway escribi el excelenre libro 1:.1. vi~jo y el mar que es un reiaro
dramrico cie un viejo pescador que fin:~.lmente logra pescar un pez grande con
el cual siempre haba soiado. Otras de S U .'. obras pueden tener poco vaior para
el predicador. como ei libro sobre la v1da de un playboy norteamericano
viviendo en Espaa. E! propio Hemingway, que tuvo un final trgico, suicidndose, admiti que muchas veces l esniba una obra solameme para hacer
dinero, m iemras que, en otras pocas escriba porque algo gritaba dentro de l
y tena que ser p uesto ~n el papel, indepenciieme del inters financiero.
Es bueno !eer las crticas sobre los libros que estn siendo publicacios y or
comentanos de otros sobre ellos. Es evidenre que tendrem os poco tiempo para
leer obras de ficcin pero, escogiendo bien una q ue otra, podremos conocer
mejor las perspeclivas del mundo en el cual vivimos.
Otro tipo de iireratura que puede brindar ilusuaciones para sermones es la
poesa. En el pasado, ias poesas tuvieron ms valor que hoy. Sin embargo, la
gente todava conoce !as poesas clsicas ms importantes y las aprecia. La
buena poesa es bascante expresiva, arracriva y bella. Una poesa puede ser
declamada; a veces, una estrofa sirve como una buena ilustracin. Me gusta
mucho una poesa en portugus gue pres<.:nta "La oracin de la cerradura". Su
autor es Gia Jnior. Ese poema habla a todos los padres que han pasado por
experiencias semejantes a las descritas en su comenido. A veces funciona hacer
solarnence una referencia a cierto poema muy conocido, sin declamado.
Tambin se puede imerpretar un poema, para descubrir su significado y
mensaje, o compartir cmo determinado poema lleg a ser esCIiro.
El predicador del evangelio no debe olvidar que el himnario evangiico es
un libro de poes~s y una fuente de ilustracin. La historia de algn himno
utilizada como ilustracin podr ser muy til en muchos sermones.
El himno "Gracia Admirable" de Juan Newton es una especie de testimonio
personal de lo que ocurri en la vida del autor y es una demostracin de la
grandeza de la gracia eterna del Salvador. Newton trabajaba Jon un vendedor
de esclavos y i mismo vivi como esclavo en el siglo XVIII antes de su
conversin. Posteriormente Newron escribi centenares de himnos y tuvo un
bendecido ministerio.
La tragedia ya fue una fuente inmensurable de material ilustrativo para
sermones aunqu e, hoy en da, ya no se da mucha importancia a ese gnero de
ilustracin. Aquellos que leen los sermones publicados en el pasado, en varios

El material ilustrativo en el sermn

277

pases del mundo, comprueban que existen muchas referencias, especialmente


en los llamados dramas clsicos como los de Shakespeare. En io que se refiere
al drama moderno, encontramos el mismo dilema que existe en relacin a la
ficcin moderna: Leer o no leer, he aqu la cuestin! Tal vez los dramaturgos
hayan tenido preocupacin en transmitir un mensaje mayor que la de los
autores de libros de ficcin. Quiz por eso sus obras tienen un poco ms de
valor que la mayor parte de las obras de ficcin.
La mitologa tambin fue muy usada en el pasado como fuente de material
ilustrativo. Existen leyendas egipcias, griegas y romanas bien conocidas, como
"El caballo de Troya" y "Narciso", ese que se amaba a s mismo y que solamente
pensaba egostamente. Hay una referencia a este ltimo en la psicologa con la
conducta disfuncional llamada "narcisismo".
Existen tambin fbulas y leyendas relacionadas a la vida de los pases y
regiones, algunas de las cuales pueden sprvir de ilustracin. Estas deben ser
siempre identificadas como tales, declarando, por ejemplo: "Hay una leyenda
de la India que dice ... ". Es bueno cuando se va a servir en determinada regin
de su pas o en algn campo de misiones mundiales, que el obrero lea algo
sobre las fdbulas y leyendas locales, as domo algo sobre su historia. Ilustraciones oriundas de estas fuenres ayuda rn a vencer las barreras culturales.
Ensayos y otras obras en prosa son tambin importantes fuentes de material
ilustrativo. Por ejemplo algunos libros de Octavio Paz, Carlos Fuentes, Gabriel
Garca Mrquez; los libros de psiclogos como Viana Moog y Gilberto Freire
y otros, tienen material que puede ser utilizado como ilustracin.
La historia es una de las fuentes ms importantes de material ilustrativo.
Los eventos histricos y eventos actuales encontrados por ejemplo en las
revistas semanales y en las telenoricias tienen valor porque presentan una abundancia de hechos que interesan al pueblo. La historia de otros seres humanos
es importante, especialmente cuando se trata de hechos relacionados a otros
pueblos y a sus lderes. Nuestro Seor Jesucristo us la historia para ilustrar
ciertas -verdades, como cuando hizo referencia a la serp iente de bronce que
Moiss levant en el desierto (vea Nmeros 21 :8-9 y Juan 3 :14-16) y la seal
de Jons (Mareo 12:38-41 ). Adems de estas, Jess tambin emple
ilustraciones de la lh.isroria del pueblo de Dios, haciendo comparaciones sobre
No, Salomn, Sodoma y Gomarra.
Es bueno conocer algo de la Hisroria Antigua, Hisroria General, Historia
Contempornea, Historia de la Amrica Latina, de su propio pas y de la
regin donde vivimos, de la historia eclesistica, de ia historia de los bautistas,

278

La preparacin y pred icacin del sermn bblico

etc. Tristemence, muchos que predican las verdades eternas no tienen una
visin de la importancia y del significado d e la historia, conociendo muy poco
acerca de ella. Es bueno que nosotros, los predicadores, busquemos una
historia en la Historia para ilustrar la historia de C risto! 7
Clarence E. Macartn ey, pastor presbiteriano norteamericano, usaba muchas
ilustraciones histricas en sus predicaciones. En el libro Tria/s ofGreat Men of
the Bibfe\ l cuenta la experiencia de un joven capitn del ejrcitO norceamericano que serva en el terrirorio de O regon y que, por es tar lejos de su esposa y
de sus hijos, se senta bascanre deprimido, adquiriendo algunos vicios. Cierro
da, cuando d eba estar al frenre en la responsabilidad de pagar los sala rios de
los soldados, el joven estaba borracho y por eso no cumpl l su deber. El comandante le ofreci dos opcio nes: enfrentar una coree marcial o pedir
demisin y salir del ejrcito. El joven escogi la segunda opcin y viaj en un
barco que descendi por el litoral del Pacfico y d espus subi por el Admico
hasta Nueva York. Lleg a aquella ciudad sin dinero alguno y hubiera dormido
en la calle si no se hubiese encontrado con un viejo amigo suyo que le pag su
estancia en un hotel. Pasaron diez aos y el mismo hombre, ahora co nvenido
en un general del ejrcitO de la Unin , lleg a la capital d el pas con su h ijo y
se hosped en el M illard Hotel. l escribi en el libro de huspedes: "U. S.
Grane e hijo". En 1854, Grant haba salido casi en desgracia del ejrcito, pero
ahora, era el comandante en jefe de rodo el ejrciro de las fuerzas de la Unin,
bajo la presidencia de Abraham Lincoln! Haba llegado a ser solo el segundo
general de cuatro estrellas desde George WashingtOn, un hombre que se hizo
ms tarde presidente de la Repblica. Su nom bre Ulysses S. Grane, cuya
historia, para el paswr M acanney, iluscr;1 ba el hecho de que a veces tenemos
una segunda oportunidad (que para Grant surgi con la llamada G uerra entre
los Estados y el fracaso de los ldere~ mili tares de la Unin). Nuestro Dios
muchas veces tambin nos concede una segunda oportunidad cuando
fallamos, como lo hizo con el profeta Jon:s y con el apswl Pedro!
Las experiencias personales so n tantbin una importante fuenre de material
ilustrativo para sermones. Estas tienen valor y significa n mucho para el propio
predicador, y esto hace que las use co n m:s entusiasmo, conviccin, au toridad
y vida. Adems, poseen el elem ento o calidad de testimonio personal, elemento
muy importante en la comunicacin del mensaje. Las experiencias personales
insrruyen y sirven como consejo para los oyentes, demostrando cmo enfrentar
y solucionar ciertos problemas.
H ay quienes piensan que nunca se d eben milizar experiencias personales en
los sermones. No eswy de acuerdo con este pun to de vista. Sin embargo, es

El material ilustrativo en el sermn

279

fundamental que se consideren algunas adverrencias sobre el uso de las mismas.


Por ejemplo, el predicador no debe llamar ms atencin hacia s mismo que
para la verdad que est siendo ilustrada. El "gran yo'' no debe ser el centro de
la ilustracin. Ejemplo: "Yo hice esto" o "Cuando yo estaba ... ". No es bueno
basar el sermn sobre nuestra propia vida o sobre nuestra familia. Estuve
presente en un culto en el cual el predicador gast mucho tiempo hablando de
las cualidades de cada miembro de su familia y de la fam ilia de su esposa. Pude
observar que la gentd no mostr apreci por lo que l estaba haciendo! Por orro
lado, estn los que son muy tfmidos y modestos para usar ilustraciones
personales. Sus sermones pierden en parte la calidad de testimonio porque ellos
vacilan en compartir cualquier experiencia personal, por ms importante que
sea. Son dos extremos, y deben ser evitados. Orra advertencia: Tampoco se
debe exagerar cuando se cuenta una ex periencia personal, cambiando algunos
detalles para que esta se haga ms interesante! A veces, con el pasar del tiempo
se cuentan ms detalles de los hechos sucedidos, y resulra que la historia no era
exactamente de la manera como fue contada. No debera ser necesario
mencionar esro pero, desaforrunadame nte, debido a los abusos que se han
producido, hay que recordar que el predicador no debe compartir una experiencia de otros como si fuera propia. Algunos cuentan una ilustracin que
oyeron en un congreso o asamblea, o algo que leyeron en algn libro como si
fuera su propia experiencia. En una sola palabra, a eso lo llamamos mentira!
Qu tipo de experiencia personal podemos utilizar en nuesrros mensajes? Es
posible compartir, por ejemplo, sobre nuestra propia experiencia con Dios,
circunstancias relacionadas a nuestra conversin o la experiencia del lla mado
de Dios para predicar el evangelio. No obstante, hay que reconocer que algunas
experiencias espiri tuales son demasiado ntimas y personales para ser
compartidas en los sermones.
A veces podemos y debemos utilizar las experiencias espirituales de personas
con las cuales convivimos. Sin embargo, hay que tener un buen sentido comn
para saber cules son las experiencias que pueden ser utilizadas en nuestros
mensajes. Si no hay un buen sentido comn, no habr esperanza para nosotros
ni para nuestro ministerio! Si deseamos compartir en el sermn alguna experiencia que sucedi con alguien en la consejera pastoral, pri~1ero debemos
pedir permiso a la persona. La consejera pastara! es una especie de "confesionario evanglico", las conversaciones deben ser guardadas con prudencia, pues
son confidenciales. Si no hacemos eso, muy pronto no tendremos a nad ie
abriendo su corazn y pidindonos consejos! Una bienaventuranza que no
aparece en la Biblia es: "Bienaventurado el obrero que sabe mantener la boca

280

La preparacin y predicacin del sermn bblico

cerrada. Y l es doblemente bendecido cuando tiene una esposa que tambin


sabe hacer lo mismo". Cierto joven y su esposa estaban enfrentando algunos
problemas conyugales y creyeron que su pastor no era la persona ms indicada
para aconsejarlos. Fueron a hablar con el pastor de una iglesia vecina y derramaron sus almas deiante de l. Se encantaron con los consejos que recibieron
y decidieron volver para asisrir a un culto en aquella iglesia con ia intencin de
agradecer una vez ms al obrero que les haba aconsejado. En aquel servicio,
ellos se quedaron acnitos cuando escucharon que el pasror en su sermn us
roJo lo que ellos haban hablado sobre sus problemas en la consejera. Salieron
de all decepcionados e indignados y, m;is tarde, me dijeron que nunca ms
podran confiar en aquel obrero!
Alguien preguntar: 'y despus de algn tiempo ~no es posible modificar un
poco la experiencia que nos fue confiada, y contarla como ilustracin, tal vez
en otra iglesia o en un lugar bien distame? A veces s, pero hay que tener
mucho cuidado! En cierra ocasin fui a predicar en una campaa evangelstica
lejos de la ciudad de Ro de Janeiro, en ouo estado, y miiic'como ilustracin
algunos acontecimienws sobre los cuales yo me haba emerado personalmente
en la iglesia que pasroreaba en aquella poca. Cambi algunos detalles, sin
jams sospechar que habra alguien presente que pudiese identificar o tener
cualquier relacin con aquella historia. Despus del culto un joven se me
acerc y me pregunt: "Pastor, esraba usted hablando de la familia tal,
verdad?". Me qued pasmado, pero no pude menrir! Entonces l me dijo:
"Ellos son mis tos y primos. Yo estuve varias veces en Ro de Jarieiro y me
hosped en su casa y tambin visit a su iglesia". Gracias a Dios, no fue una
experiencia que me comprometier,l, pero aprend una leccin sobre el uso de
experiencias personales! Por lo ramo, cuidado!
Otra advertencia: Sea cuidadoso para no compartir demasiadas experiencias
de viajes que usted haya hecho! Cieno pastor fue severamente criricado por la
geme de su iglesia porque no dejaba pasar ninguna oportunidad en sus
sermones sin hacer mencin a su viaje a b Tierra Sarna. i deca por ejemplo:
"Cuando visit el lugar mencionado en este texto, el Jugar por donde Jess
camin, yo ... ". La gente muy pronto se cans de or siempre la misma cosa.
La medicina y la ciencia tambin ofrecen algunas veces excelentes ilustraciones. Normalmente este tipo de ilustracines tienen valor porque poseen
algn elemento de autoridad y porque existe una curiosidad nacural del pueblo
sobre el tema. Una dificultad relacionada al uso de estas ilustraciones ocurre
cuando no se conocen bien los hechos y detalles para contarlas. Hoy en da,
o

Elm.aterial ilustrativo en el sermn

281

hay muchas referencias de este tipo en la prensa diaria y en las revistas. Por
ejemplo, ilustraciones que hablan de los descubrimientos cientficos y otros
eventos como los vi~jes al espacio y los rransplantes de rganos.
, Las obras de arte, como pinturas y esculturas, tambin sirven como
ilustracin. Es posible por ejemplo conrar algo relacionado con \a vida de algn
artista y su obra. Un famoso pintor estaba pintando la escen a de la transfiguracin de Jess, pero muri dejando el cuadro incompleto. Un alumno suyo
fue escogido para terminar la obra. Esro puede ilustrar el hecho de que Jess
dejo su obra por concluir, confindola a sus discpulos y a todos nosotros que
lo aceptamos como Seor y Salvador. Otro ejemplo fue lo que sucedi con
Miguel ngel. En cierta ocasin descubri una enorme piedra de mrmol que
haba sido echada en un terreno abandonado. l inspeccion la piedra y
despus pidi que se la llevaran para su estudio, convirtindola luego en la
famosa escultura de la estatua de David! Muchas veces Dios ve en alguna
persona una obra de arte oculta en una piedra sucia y la t ransforma en una obra
de excelencia por su gracia y miserico rdia! En Brasil, tenemos las obras de
"Aleijadinho" (El pequeo Cojo) en "Ouro Prero" (estado de M inas Gerais) y
"Congonhas do Campo" que podran servir como ilustraciones. En su pas
segurameme habr obras de arre muy conocidas que le pueden servir para el
mismo propsiro.
Las citas q ue omos o leemos tambin sirven como material ilustrativo. Sin
embargo, los pred icadores no deben llenar sus sermones con excesivas citas,
pues esto no agrada a los oyentes.
A veces, encontramos una ilustracin en algn artculo o sermn, o
escuchamos a alguien mencionar alguna ilustracin en las reuniones convencionales o en un congreso, y reconocemos que esta es digna de ser repetida en
usarla es recomendable deci~:
"Recientemente, en un congreso
un sermn. Al
'
1
de jvenes o la siguiente historia ... " .
El lenguaje figurativo tambin brinda un buen material ilustrativo.
Ejemplos: (1) "l es tan desordenado que seguramente tropezara en la franja
blanca que demarca el cruce de los peatones en la calle!". (Sacada de un programa de televisin). (2) "No podemos permitir que las zorras adquieran el derecho
de vivir siempre en el gallinero". (3) "La juventud debe ser una piedra en la
corriente de esta crisis". (4) "Se necesita una victoria para sazonar una semana
e

282

La preparacin y predicacin del sermn bblico

de em.pates con sabor a derrota" (de un comentarista deportista) . (5) "Aceptar


un crdico barato slo para cosechar una prdida posterior es como pegarse un
tiro a la cabeza, slo porque el banco costear los gastos del funeral"
(mencionado en la columna de un famoso economista) . (6) " Y uno queda
limitado al triste rol de un camin d el cuerpo de bomberos que siempre llega
tarde a todos los incendios" (hablando sobre los escasos recursos de una agencia
del gobierno) . (7) "La reciente eleccin d~: un polrico bien intencionado como
' Fulano' fue una apertura en el siniestro tnel de la corrupcin donde son
asfixiados los mejores ideales de nuestro valiente pueblo" (editorial de un
peridico en el cual se habla sobre un gobernador luchando contra la corrupcin) . (8) " ... tu podero se desplom .. . como cayado resquebrajado re quebraste y descoyunrasre su hombro, hacindolo tambalear por el dolor" (texto
de Ezequiel 29:6, 7, en la parfrasis de la Biblia al Da, hablando sobre el deseo
de los israelitas de apoyarse en los egipcios) . (9) "El docror Fulano, que en sus
buenos tiempos fue maestro de equilibrio en la cuerda Hoja, ahora se debate
como un hombre agarrado al borde de un peligroso precipicio, y cuan to ms
se debate, ms se resbala" (de un lder poi tico de cierro pas de Asia). (1 O) "Teresina es una ciudad tan caliente que aun los cuervos vuela n con una ala y con
la otra se abanican" (del director de un equipo de frbol hablando sobre su
viaje a Teresina, capital del estado de Pia, en Brasil).
El lenguaje figurarivo cuando es bien usado, puede pintar cuadros en la
m ente de los oyenres y ayudarlos en la comp rensin de las ideas predicadas.
Los eventos deportivos muchas veces sirven como material ilusrrativo. En
la poca de la Copa Mundial o de los Juegos Olmpicos, los predicadores
utilizan muchas ilustraciones de este tipo. Hay referencias en el Nuevo
T es tamento a los deportes semejantes a los Juegos Olmpicos. Alguien habl
sob re el rev olucionario mrodo de prep;racin del equipo brasileo de ftbol
para la Copa de 1970, donde la seleccin brasilea conquist su ttulo como
tricampen, haciendo una comparacin enue la necesidad de preparacin con

la dedicacin que debemos tener para el "juego de la vida". Otro ejemplo que
cierro da le en la columna deportiva dl un peridico d e Ro de Janeiro: "El
invicto Marciano pierde ante la muerre". Hablaba del desastre areo que
involucr al ex campen de pesos pesados, Rocky Marciano. l jams haba
sido derrotado en roda su carrera p rofesional como boxeador; muri a los 46
aos, en un accidente areo. Esto ilustra el hecho de que nadie puede evadir la
Inuerte.

'
El material ilustrativo en el sermn

283

El trabajo secular de los miembros de la iglesia es una excelente fueme de


material ilusuativo. Tales ilustraciones son muy oportunas porque las personas
siempre estn pensando en qu hacer para obtener su sostn de cada da.
Durante algunos aos, cuando empec mi ministerio, fui el copa.sror de un
obrero que conoca muy bien la vida y el trabajo de los miembros de la iglesia.
Entonces l Ll(ilizaba estos conocimientos para hacer referencias e ilustrar sus
sermones con lo que el pueblo haca. Esta era una de las razones por las cuales
l era un obrero muy preparado y amado.
La lectura de los peridicos, revistas y libros es otra buena fuente de
material ilustrativo. Cunras veces he llevado al plpito un recorte de un
suceso reciente para usarlo como ilustracin! Hay varias ilustraciones de este
tipo en mi libro Jos da Silva, um Pregadur Leigo9

Tambin podemos crear nuestras propias ilustraciones en determinadas


situaciones. Alguien puede decir: "Pero yo estara mintiendo, jams hara esto!".
Para no ser acusado de mentiroso basta seguir los siguientes consejos: (1) La
ilustracin debe ser creble y nunca algo imposible de suceder o aun improbable.
{2) No debe ser contada como algo que realmente ha ocurrido. Para evitar
cualquier idea equivocada, cuando inventamos una ilustracin podemos
comenzar as: "Imagi;,_emos que Jaimiro est haciendo ... ", o "Supongamos que
Bertira tenga la responsabilidad de ir al supermercado ... ". En determinados
momentos parece 'mposible descubrir una buena ilustracin, entonces se
puede crear alguna que pueda ser til.
A esta altura tal vez, alguien pueda estar extraando de que yo no haya
mencionado hasta al1ora una de las fuentes que ms se utiliza. Me refiero a los
libros de ilustraciones. Para su sorpresa, apreciado lector, no conozco ningn
profesor de Homiltica que recomiende este tipo de fuente, por dos motivos
principales:
(1) Las pocas ilustraciones realmente formidables y que son aprovechables
de los libros tipo "tesoros de ilustraciones", ya fueron usadas tantas veces que
perdieron su brillo. Cierro pastor fue invitado para predicar en una iglesia en
la capital de su pas en Europa. Durante su sermn, utiliz una ilustracin
sacada de un conocido libro de ilustraciones. l observ una reaccin muy rara
entre sus oyentes. Conversando luego con un viejo amigo, miembro de aquella
iglesia, le pregunt por qu la gente haba reaccionado de aquella fo rma. La
respuesta fue que la iglesia haba estado lsin pascor titular durante bastante

284

La preparacin y predicacin del sermn bbiico

tiempo, y por eso algunos obreros de otras iglesias haban ocupado el plpito.
Aquella ilustracin esraba siendo Ll(ilizada por dcima vez. Pero, narando de
animarlo, su amigo le dijo: " De rodas maner:1s, en rre rodos los que contaron la
misma hisroria en los lrimos doce meses, usted fue el que la conr de la mejor
n1anera!".
(2) Por lo general, las ilusrraciones sacadas de los libros de ilusuaciones no
son contadas con el mismo vigor y e ntusiasmo que las que son encontradas en

erras fuemes. L:1 verdad es que, cuando leemos ilustraciones buscando algo que
nos pueda ayudar en detenninado sermn, muchas veces pensamos: "No
encuentro nada que me pueda ayudar aqu!".
Cieno joven obrero al comienzo de su ministerio recibi el siguiente consejo
de un veterano obrero sobre la preparacin de sermones: "Usred va a necesirar
solamente dos libros para sus predicaciones. Aqu est<1n los mos". El joven
pasror mir los rwlos: Quinientos bosquejos de sermones y Se miL ancdotas
morales y religiosm. El anciano pastor le dijo que l necesitara solamenre
escoger un bosquejo para cada sermn, buscar los asuntos rratados en el libro
de ilustraciones para, enronces. con1binar las dos cosas. Termin diciendo que
el joven tendra, en una hora, un serm n preparado y listo p:ua ser predicado.
El joven sinti un::t lstima muy grande por aquel anciano pasror, porque, a
pesar de su buena inrencn, l saba que nunca habra podido recibir un peor
consejo que aquel sobre la preparacin para el plpiw. l s~ba que cualquiera
que fuera llamado para ejercer el ministerio de la Palabra y que estuviese
determinado a ser fiel a su santa vocacin, jams debera usar libros de aquel
tipo. Yo no voy tan lejos as, sin embargo, pienso que aquellos que ya han
predicado por algunos aos no van a encontrar casi nada que pueda ser ril en
libros de ilustraciones.

ADVERTENCIAS Y CONSIDERAC IONES SOBRE


EL USO DEL MATERIAL ILUSTRATIVO
No es necesario ilustrar cosas obvias. Esro no va a aadir nada al sermn!
No deben ser uriiizadas ilustraciones que guarden poca relacin con el
punto presentado en el sermn y cuya aplicacin sea muy vaga.
Evite ilustraciones cuyo trasfondo riene poca relacin con la vida de los
oyentes. Algunas iustraciones se aplican bien en las iglesias urbanas, pero no
sirven para las iglesias en el campo, o viceversa. Cierta ocasin, mienrras me

'
El material ilustrativo en el sermn

285

encontraba de vacaciones visitando a mi familia en los Est;-tdos Unidos, 1111


padre me dijo que no ie gustaban las ilustraciones de su pa:>tor sobre la vida en
Escocia. Y me dijo en un tono ele desahogo: "No soy escocs y no conozco nada
de aquel pas. Por lo tanto, me gustara que el pastor usase otro tipo de
ilustracin" .
.. El Maestro de los maestros y Predicador de os predicadores, nuestro Seor
y Salvador Jesucristo, usaba ilustraciones ele la vida del pueblo. Hagamos lo
mismo!
Evite ilustraciones que parezcan exageradas, improbables o irreales. Si el
predicador Ufiliza ilustraciones as se ga nar~ la fama de memiroso y eso ser un
desastre para su ministerio. Tenga el cuidado de hablar la verdad sin echar
mano al recurso de exagerar algunos detalles para producir un mejor efecto.
Un ejemplo que le y o puede haber sucedido exactamente como me fue
contado; sin embargo, el nivel de vida espiritual exigido para tanto est tan
lejos de la experiencia de la mayora de las personas que la historia llega a
parecer exagerada e irreal. C ierta viuda era madre de tres hijos varones. Tanto
la madre como los hijos eran creyemes. El primogn ito sinti que Dios lo
1
qUera en el campo misionero, y despus de prepararse se march. Sin embargo, su vida en el campo misionero fue m uy corta, porque pronro se enferm y
muri. Al or la noticia, la madre coment que aquel hijo haba sido fiel hasta
la muerte, y que ella esperaba que su segundo hijo sintiera elllq.mado de Dios
para romar el lugar de su hijo que habfa fallecido. De hecho, el segundo h ijo
se prepar y se fue para el campo misionero, donde qued por poco tiempo,
viniendo tambin a fallecer. Al recibir la noticia, la madre respondi que sus
dos hijos mayores haban sido fieles al Seor y estaban con Jess en el cielo.
Ahora, ella deseaba que su hijo menor, si fuese la voluntad de Dios, tambin se
ofreciera para ir al campo misionero para continuar y completar la obra de sus
hermanos mayores. Y as sucedi. El tercer hijo se march para el campo
misionero pero despus de muy poco tiempo falleci tambin, al igual que sus
dos hermanos mayores. Al recibir la noticia de la muerte de su hijo menor,
aquelJa madre dijo que hubiera deseado tener mil hijos para haberlos podido
entregar a Dios para que fuesen utilizados por j en su obra.
Un ex almno me envi una ilustracin publicada en un::t revista en 1979.
La ilustracin hablaba de algunas tradiciones raras relacionadas al matrimonio,
tales 'como: "Hasta hoy, en algunas regiones de Rusia, el novio es obligado a
luchar contra un oso, sin ningl!n arma, para merecer la mano de su pretendida.
Muchas veces, aun derrotando al oso, el novio queda muy malherido y la boda

286

La preparacin y predicacin del sermn bblico

tiene que ser postergada o suspendida. Otras veces quien gana es el oso, pero
no se queda con la novia ... ". Esro parece ms un chiste o una broma. Si
alguien cuenta esm como verdad, qu pcnsaran los oyemes?
No prepare su sermn slo con ilustracio nes. Recuerde que cualquier
edificio tiene esnucwra -columnas, vigas y paredes- y no es hecho solamente con ventanas. Cierta ocasin, un joven me dijo que el pastor de su iglesia
"como predicador, era un excelente narrado r de historias" . l estaba diciendo
que a su pastor le fa ltaba ms susrancia, ms argumentos slidos en sus
mensajes. Slo contaba hisrorias. No se debe confundir la exposicin del texto
y los argumenms basados en esta exposicin , con las ilusrraciones usadas para
co mplementar estas ve rdades. La calidad de las ilustraciones es ms importante
que la cantidad. Normalmente, en un serm n que expone bien el texto, no es
necesario usar ms que 25 a 35% del tiempo con ilustraciones. Los sermones
para nios probablemente necesitarn d e.: ms ilustraciones que los sermones
para jvenes y adultos. Excepcionalmenrc el sermn puede ser basado en una
ilustracin. Yo o la grabacin d e un sermn de Peter Marshall basad o en una
ilustracin. l logr salir bien; sin embargo, no todos los predicadores tienen
el talento de Peter Marshall! La regla entonces es tener equilibrio entre los
elementos funcionales del serm n: exposicin del rexm, ilustracin y
aplicacin.
La otra cara de la m oned a es esta: no deje de usar ilustraciones! Ellas son
importantes. Usualm ente, cada punro debe tener por lo m enos una buena ilustracin. Para cada sermn que est hecho casi exclusivamente con ilusrraciones,
1
existen 20 que pecan por la falta de material ilustrativo.
Evite ilustraciones que exigen muchas explicaciones para poder ser
enrendidas. Algunas ilustracio nes son semejantes al arte y las esculturas
m odernas. Alguien tiene que explicar su significado. A veces una persona al or
la explicacin sobre determinada obra, exclama: "AJ1ora puedo entender la
intencin del artista". No obstante, en su corazn, piensa: "No entiendo nada!
Es re artista debe es tar chiflado!".
No utilice ilustraciones para mosrrar su "gran conocimiento" o para "impresionar a sus oyen tes". Recuerdo a cien o p redicador que o algunas veces en
Ro de Janeiro. l no poda predicar sin rener que referirse a algun os telogos
que se encontraban en la cumbre de su popularidad en ciertos crculos

El material ilustrativo en el sermn

287

teolgicos. Pareca que quera impresionar a los oyentes al mencionarlos. No se


deben citar nombres, libros, autores, etc., solamente para dejar la impresin de
ser un "gran conocedor" de las cosa.s imporrantes. El predicador no debe
elogiarse a s mismo en las ilustraciones. C ierto seminarista escribi a un
relogo mundialmente famoso pidiendo su ayuda para una encuesta que l
estaba haciendo, con el propsito de q ue el telogo le hiciera una dedicatoria
en su trabajo y, de esta manera, l lograra impresionar a los que leyeran su
trabajo. (Yo mismo le o decir esto!). El telogo le respondi diciendo que,
aquel alumno, como futuro maestro, debera saber que no era el papel del
profesor hacer el trabajo del alumno. Y termin diciendo lo siguiente: "Ore et
labore!". (Ore y trabaje). (El seminarisra ense la tarjeta postal en la cual el
telogo le haba enviado su respuesta a un grupo del cual yo formaba parte).
Ms tarde, a otro grupo, l declar que haba recibido una carta de aquel gran
telogo y que la misma haba sido de gran ayuda en la preparacin de su
trabajo!
No es bueno enfatizar una sola ilustracin al punto de perjudicar el restO
del sermn (el sermn no debe ser preparado para acompaar a una ilustracin!). Alguien dijo, en tono de broma, que haba descubierto tres excelentes
ilustraciones y que ahora slo le faltaban l~s dems panes del sermn! Esto es
lo mismo que poner la carreta frente a los bueyes.
Normalmente no se debe usar una ilustracin slo para hacer rer al
pblico. Si hay humor en una ilustracin y ella es apropiada, puede ser usada.
Sin embargo, tenga mucho cuidado con chistes e historias graciosas que nada
tienen que ver con el punto que est siendo presentado. Se debe mantener la
dignidad esencial del plpito. No hay nada en la vida de Jess que indique que
l haya utilizado ni una sola ilustracin chistosa. Tambin deben ser evitadas
las ilustraciones con doble sentido. Alguien observ: "Donde hay duda, no hay
duda: Evtela!".
No utilice ilustraciones que no sean bien comprendidas. Conozca los detalles
de sus ilustraciones. O dos sermones en los cuales los predicadores estaban
inseguros en cuanto a sus decalles. Un predicador us una ilustracin del siglo
XVI, sobre un soldado del ejrcito del rey Enrique IV de Inglaterra que sali
para la batalla con una ametralladora en mano! (Solo algunas centenas de aos
ames que este tipo de arma fuese inventado). Otro predicador pLiso un fusil en
las manos de los atalayas romanos de Pompeya, mil aos antes que los fusiles
fuesen inventados'

288

La preparocin y predicacin del sermn bblico

Nunca comparta b experien cia de otro co mo si fuera suya. Esro ya fue


mencionado antes, pero es bueno reperi r para en brizar. C ieno conferencista
co ntaba un gran nmero de expe riwcias dramticas de conversin de personas
involucradas en accidentes de auros que casi murieron o muriero n. Hasra que
uno de los oyentes dijo co n irona que pareca que el conter~ncisra haba estado
presente en ms de la mitad de los acc identes fatales ocurridos en los rimos
aos en aquella parre de l pas. Otro ejem plo fue el de un joven que esraba
predicando una campaa evangelsrica y, despus de va rios das, haba tenido
pocas decisiones. El pastor estaba desanimado. El joven le dijo al obrero local
q ue l no tena por qu preocuparse sino que enrre los dos deberan hacer
mucha propaganda a favor de la ltima noche de la campa a porque l
conseguira muchas decisiones mediante la lecrura de una cana que l haba
recibido de un adolescenre de l4 aiios que, segn L se la haba c:scriro antes
de partir para la eternidad. H iciero n una propaganda rora! y consiguieron
llena r el templo. Hubo muchas hlgrimas y un clima hondamente emocional,
logrando tambin mu ch as "decisiones". Despus del culro, el joven predicador
mosrr la carta al pastor de la iglesia. E ra un follew publicado por una sociedad
bblica y que, segn aquel joven, haba sido usado con gran xito en varias
campaas. Vea a qu niveles descienden algu nos!
Tenga mucha ca utel a al elogiar alpe rso nas no creyentes en sus ilustraciones.
Po r muchos aos, fueron tejidos elogios y comentarios en los sermones que
e nsalzaban ei carcter )' la vida moral de dete rminado hroe popular brasileo
que demostraba cierra simpara hacia el eva ngelio. En varias ocasiones l haba
recibido un ejempiar de la Biblia como regalo de ciertos grupos evanglicos. Se
saba que jams permitira que su n o mbre y prestigio fueran usados para hacer
propaganda de bebidas alcohlicas, cig~trril los, o cualquier otra cosa que: Fuese
cuestionable. Pero e n los lt imos a os l ha concedi do entrevistas en la
televisin hablando sobre su separacin y divorcio, llegando a declarar que no
puede vivir sin una mujer, pero que nunca jam.s volvera a casarse. Parece que
cambi de idea, porque volvi a c:tsarse y tambin comenz a hacer
propaganda para bebidas alcohlicas!
Otro ejemplo: U n gran humanista, un verdadero genio, con tres doctorados
merecidamente conquistados en campos tan diferenres como !a teologa, la
mt.'tsica y la medicina fue considerado por muchos como uno de los grandes
hombres de Dios de codos los tiempos. Escribi varios libros, algunos de los
cuales fueron publicados en va rios pases latinoameri canos. Muchos elogios
fueron dirigidos a l en muchas p ublicaciones, inclusive evanglicas. Sin

El material ilustrativo en el sermn

289

embargo, muri afirmando que l era unitarianista, o sea, uno que niega la
divinidad de Jesucrisco, el H ijo de Dios, y la existencia del Espritu Santo, la
tercera persona de la Divina Trinidad. l acept mucha influencia de filosofas
orientales y lleg a ensear el respeto por la vida animal a tal punto que no
permita que se mataran a los insectos y a otros animales de cualquier otra
especie, aunque fuese algo recomendado por los organismos de salud pblica.
Qu pasara si algunos jvenes se entusiasmaran con su ejemplo altruista y,
queriendo saber ms sobre l, comenzaran a leer los libros que l escribi?
Seran influenciados por sus herejas doctrinales o por su vida de altruista, sin
tomar en cuenta su base doctrinal?
No s por qu algunos creen que es necesario tomar o compartir citas de
personas incrdulas, como ciertos filsofos e "intelectuales" en otras reas de
estudio, como si estuviesen de acuerdo con sus ideas. Dicen, por ejemplo:
"Como el gran fils~fo 'Fulano' escribi ... " . El filsofo "Fulano" pudo haber
sido un ateo y enemigo del evangelio; pero, al parecer, eso no importa. Otros
citan telogos radicales y hasta inmorales mostrando con ello aprobacin. Es
evidente que cada profesor, filsofo o telogo, cualquiera que sea su posicin,
ocasionalmenre tiene alguna cosa buena y apropiada para decir. Pero el predicador debe ser cauteloso para usar en sus mensajes ilustraciones oriundas de
tales fuentes. Esro porque cuando se refiere favorablemente a alguien en sus
mensajes, est sugiriendo que aquella persona hizo alguna contribucin digna
de notar. Y algunos oyentes, en ocasiones futuras, pueden or el nombre de ese
personaje en un contexro tOtalmente diferente, cuando sus opiniones contradigan la enseanza bblica. Quiz no poseen una suficiente base para desechar
las ideas o doctrinas equi vocadas, porque algn predicador hizo una mencin
favorable de ellos en un sermn.
Evire disculparse por el uso de cualquier ilustracin personal. No diga:
"Disculpen mi falta de modestia" o "Perdnenme esta referencia personal".
Muchas experiencias personales, cuando son bien seleccionadas y bien usadas,
son importantes para el mensaje. He observado cmo a los oyentes les gusta
este tipo de ilustraciones, especialmente cuando seguimos las reglas sugeridas.
En realidad, tenemos mucha ms autoridad cuando predicamos sobre algo que
hemos experimentado personalmente y sobre aquellas verdades que estamos
tratando de poner eh prctica en nuestras vidas.
Es bueno variar el tipo de ilustracin que utilizamos. Cierro joven predic
un sermn en el cual utiliz dos ilustraciones muy parecidas; una en la intro-

La preparacin y predicacin del sermn bblico

290

duccin y otra en la conclusi n. Habra sido mucho meJor s1 l hubiese


susrituido una de ellas por otro tipo de ilustracin. Hay tantas fue ntes de
il usrraciones que no es necesario caer en la rutina.
Tenga cuidado con ilusrraciones "enlatadas" o aquellas de los libros de
ilustraciones.

CARACTERSTICAS DE BUENAS ILUSTRACIONES


Enrre las caractersticas de buenas ilustraciones pueden ~er destacadas las
siguien res:
Deben ser sencillas. La verdad central de una ilustraci n nunca debe ser
escondida entre muchos detalles. Algunos detalles son importantes, pero
muchas veces "esconden" la verdad en medio de tantos detalles. Sin embargo,
yo reconozco que es bueno ser es pecfico. Por ejemplo, en lugar de decir que
hace ya algn tiempo una seora hizq esro o aq uell o, es m ejor decir: "Era una
carde muy calurosa del da 4 de enero ~e 1992, cuando la seo ra 'Fulana' entr
en una tienda de la Calle Siete bu cando un regalo", y continuar con la
ilustracin.
Las ilustraciones deben ten er unidad de pensamientO y estar en armona
con el punto que est siendo ilustrado y que si rvan para llegar a la aplicacin
prctica de la verdad presentada.
Deben tener progreso y accin. Deben ser llenas d e vida. Ayuda mucho
presentar una iluscracin con nimo y vigor.
o

D eben tener un punto culminante o clmax.

D eben tener un elemento de inters humano y esrar v~nculadas a la vida


del pueblo.
Deben ser bien preparadas. Debemos pensar bien sobre cmo urilizamos
las ilustraciones de la mejor manera.

'
El material ilustrativo en el sermn

291

MTODOS PARA PRESERVAR O ARCHIVAR


EL MATERIAL ILUSTRATIVO
guard~ll- las buenas ilustraciones que acumulamos con el paso del
riempo; no es bueno slo depender de la memoria. Por cierto, usted ya escuch
algunas ilustraciones y pens: "Nunca me voy a olvidar de ellas". Pero, pasado
algn tiempo, trata de recordarlas y no lo consigue porque le faltan los detalles
que dejan sin efecrp la ilustracin. Tampoco es suficiente marcar algn libro o
revista en su biblioteca panicular, y depender de su memoria para recordar
dnde encontrar aquella ilustracin. Despus de algn tiempo, cuando se
poseen algunos centenares de libros, sera imposible encontrarla. Algunos
hacen listas de ilustraciones en tarjetas, como por ejemplo: "Ilustracin sobre
la fe en determinado libro, pgina tal". Pero eso tampoco funciona bien. Hay
otros mmdos ms tiles.

Es necesario

Es posible mantener un archivo con los detalles de las ilustraciones. Las


tarjetas deben ser ordenadas en orden alfabtico por asuntos.
Algunos utilizan cuadernos o un :lbum para guardar ilustraciones, inclusive pegando recortes de la prensa diaria y de revistas. Cierto obrero lleg a
tener casi cien grandes lbumes o cuadernos llenos de ilustraciones. No es de
admirarse que muchos lo sealaban como el hombre de las excelentes
ilustraciones, con decenas de libros escritos en los cuales se evidenciaba su celo
por este aspecm de la predicacin.
Otros utilizan sobres o cajas para guardarlas, separndolas por asuntos o
por objetivos: Evangelsticas, consagraci n, inspiracin, ere. El pastor Rubens
Lo pes, ilustre predicador baurisra brasileo (1914-1979), en cierra ocasin
ense a un grupo de seminaristas y a sus consejeros (incluyendo a esre aumr)
. cmo l archivaba sus ilustraciones y sus sermones. l utilizaba pequeas cajas
y desarroll su propio sistema de archivo> ames de la era de la compuradora'0
Pueden ser utilizadas carpetas en un archivo corriente, con una carpeta
para los diferentes asuntos y objetivos. Est alerta para no adoptar un sistema
que requiera mucho tiempo para mantenerlas actualizadas o cuyo material
cueste demasiado caro.
Sea cual sea el mtodo utilizado, debemos adoptar un sistema til y que evite
la prdida de un buen material ilustrativo que encontramos para nuestros
sermones.

292

La preparacin y predicacin d e l sermn bblico

EL MATERIAL VISUAL COMO MEDIO PARA ILUSTRAR


LOS SERMONES

Es posible utilizar material visual para :~.yudar en la presenrac10n de algunos


sermones. Por ejemplo: una pizarra, grficos, fo tos, m apas, diapositivas, rransparencias para el retroproyector o, si ya se dispone de computadora, de un vdeo,
D VD, o Power Po inr. Algunos publican bs ideas principales de sus sermones
dominicales en el boletn, d ejando espacio para anotaciones. Otros utilizan
o bjetos tridimensionales como los sermones v isuales de los profetas antes
mencio nados, como el "yugo" o el "cintun'm de lino". Agabo (vea H echos 21:11)
predic un serm n visual cuando se amarr con el cinturn del apstol Pablo,
declarando que el dueo d e aquel cinturn sera preso en Jerusaln por los jLidos
y sera e n tregado en las manos de los gentiles. Hay que ser muy cauteloso y hacer
una buena preparacin, teniendo dominio coral de la tcnica que vaya a ser utili- '
zada. Una hermana estaba dando una charla y quera fijar un cartel en la pizarra
mientras hablaba. Slo que la madera e ra muy dura, y las tachuelas no podan
penetrarla. Despus de algunos intentos embarazosos, ella ruvo que sostener el
cartel con sus manos mientras hablaba sobre las cosas q u e estab an all escritas.
Fu e un desastre.
Si utilizamos una ilustraci n v isual es n ecesario que esta sea realmente
visible . A veces, alguien usa un objeto demasiado pequeo para el tama o de
la con gregacin. Tambin queremos mencionar q u e los detalles del objeto no
deben obsrruir la idea principal o confundirla. En el pizarrn por ejemplo, o
en un cartel, es posible a breviar las palabras y d ibujar smbolos que sirvan
mejor que las frases bien preparadas. Para destacar a lgunos aspectos es posible
dibujar un objeto fue ra de su tamao normal. Orro error o bservado es ponerse
al frente del objeto visual (pizarra o cartel) . N unca debemos hablar ms hacia
el objeto que hacia la gente. Algunos lo hacen h asta d a r la espald a co mpleta~
menee al pblico . Hable directamente a la gente!
El material ilustrativo es fundamental para el buen xito de nuestros
sermones. Desarrolle sus propias convicciones sobre esto y est atenro para los
cente nares d e ilustraciones que estn a nut:stro alrededor, adems de utilizar las
fuentes y estilos e'studiados en este libro. El Seor le dijo al profeta Habacuc:
" . .. Escribe la visin y g r bala clarame nte en tablas, para que corra el que las
lea" (Hab acuc 2:2). La Nueva Versin Internacional t raduce: "Y el SEOR me
respondi: ' Escribe la v isin , y haz que resalte claramente en las tablillas, para
que pueda leerse de corrido'". Nuestra respon sabilidad es piesenrar sermo nes
tan claros, inclusive utilizando buen os m a te riales ilustrativos, de manera que
los oyentes lo comprendan, lo pongan en prctica y lleven el mensaje a otros!

El mate rial ilus trativo en el sermn

293

NOTAS

l . Roberr L. Sumner, Evangelizaciio: A ign:ja em Chamas (So Paulo: Imprensa Batista


Regular, 1965), _pp. 105-110.
2. James D. Cranc, O Sermo Eficaz. Trad. de Joo Soarcs da Fonseca (Ro de Janciro:

JUERP, 1988) , p. 129. (Publicado en espaol por la Casa Bautista de


Publicaciones).
3. Ian Macpherson, The Art of I!Lustrating Serrnom (New York: Abingdon Press,
1964), p.!40.
4. Marryn D. Lloyd-Jones, Pregaciio e Pngadores. 3.a ed. Trad. Joo Marques Bentes
(Sao Paulo: Ediw ra Fiel, 1986), pp. 160-162, 168-171.
5- John O. Broadus, Sermo, Seu Prepam. Trad. \Xi'aldemar \Xi'. Wey (Rio de Janeiro:
:
JUERP, 1960), p. 214.
6. Jan Macpherson, op. cit., pp. 19-21 , 104, 194.
7. Ibd., p. 121.
8. Clarence Edward Macarrney, Tiia!s of Great Men of the Bibfe (New York:
Abingdon, Cokesbury Press, 1946), pp. 14 7, 148.
9. Jerry Stanley Key, Jos da Silva, urn Prt'gador Leigo. 9.a ed. (Ro de Janeiro: JUERP,
1990), pp. 87-100.
10. Si usted quiere conocer ms sobre este gran siervo de Dios, visite el website:
http:/ /www.luz.eti.. br/ ru benslopes.hrm 1

>'

LA APLICACIN COMO ELEMENTO FUNCIONAL


DE LA PREDICACIN

LOS ELEMENTOS FUNCIONALES DEL SERMN


Los autores de libros sobre homiltica proponen varias formas para desarrollar
las ideas del sermn en el cuerpo del 1-:1ensaje. Aun con el rema, texto,
introduccin, bosquejo, conclusin e invitacin ya definidos y preparados, es
necesario descubrir cmo m ejo r colocar las ideas del rexro y otros materiales en
cada punto del bosquejo.
El bosquejo en s mismo nunca es el serm n complero. Es necesario
desarrollar su estructura.
Algunos aurores dicen que los siguientes elernenros deben estar presentes en el
desarrollo: (1) Exposicin o interpretacin. (2) Explicacin. (3) Argumentacin.
(4) Ilustracin o material ilustrativo. (5) Aplicacin. (G) Exhortacin. Innegablemente, el primero de esros elementos es la exposicin o interpretacin del texto,
el cual es el principal elemento en la comrruccin del sermn. Los otros elemen
ros tambin son importantes; sin embargo, yo creo que los elementos "explicacin" y "argumentacin", usados par1 aclarar mejor las ideas del texto y presentar

sus argumenros, forman un slo elemento funcional: la exposicin . La pane de


la argumentacin que est ligada a la aplicacin debe ser incorporada a este
elemento de aplicacin. De acuerdo co n esta ptica, la exhortacin tambin es '
aplicacin.
[
De esta manera se reducen a rres los elementos funcionales bsicos para el
desarrollo de las ideas del bosquejo: (1) Exposicin o interpretacin . (2) Mate1

rial ilustrativo y (3) Aplicacin . As, cada sermn e n su estructura debe hacer

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

295

]a exposicin del texto bblico con ilustraciones y aplicaciones apropiadas.


Cada vez que el obrero predica, debe tener estos tres elemenws en meme y
pensar en la mejor rnanera de utilizarlos.

COMO HACER LA APLICACIN


De manera general, podemos decir que uno de los puntos ms dbiles de la
predicacin evanglica en la actualidad es la aplicacin. Esto tal vez ocurre
porque la gran mayora de los libros considerados bsicos en el estudio de la
homilrica dan muy poca o casi ninguna importancia a este asunto. Por
ejemplo, sin duda alguna, uno de los mejores y ms complecos libros sobre
homiltica en cualquier idioma es EL sermn eficaz, de James D . Crane' . Sin
' embargo, cuando trata sobre el asunw de la apl icacin del sermn presenta un
slo prrafo cuando discute la conclusin del sermn!
Es un hecho que algunos predicadores cuestionan el valor de la aplicacin,
, afirmando que es innecesaria cuando se proclama la Biblia en el poder del Espritu Sanw. Los que defienden este punto de visea creen que basta con! abrir la
Palabra de Dios ante los oyentes exponiendo lo que en ella est contenido y que
el Espritu Santo har lo dems. l cocar los corazones, haciendo roda y cualquier aplicacin necesaria. Para estos, la Palabra de D ios es suficiente en s m isma,
'y el heraldo de Dios sencillamente la expone al pueblo con el poder del Espritu
Santo. No es necesario aumentar el volumen de la voz, o variarla, ni gesticular o
hacer cualquier otra cosa; basta permitir que el Espritu Santo de Dios aplique lo
'que est escrito en las Sagradas Escrituras a los corazones de los oyentes2
En respuesta a est~ punto de vista, rengo la firme conviccin de que cuando
el predicador hace la aplicacin, l no est invadiendo el tcrriwrio que pertenece exclusivamente al Espritu Sanco. Los profetas hacan muchas aplicaciones
prcticas al dar sus mensajes. El mismo precursor del Mesas, Juan el Baurista,
hizo apl icaciones bien directas al pueblo, como nos lo demues~ra el texto de
Lucas 3:7-15. Jess habl d irectamente a sus oyentes en el Sermn del monte
(vea Mareo 5:7) y en otros mensajes, haciendo ap licaciones muy apropiadas. l
siempre estuvo exhortando a la gente para hacer cambios rad icales en sus vidas.
Cuando se diriga hacia la cruz, l dijo a sus discpulos: "Si sabis estas cosas,
bienaventurados sois si las hacis" (Juan 13:1 7; vea tambin los vv. 13-17). En
d da de Pentecosts, el apscol Pedro habl directamente a los oye ntes,
instruyndoles sobre lo que deberan hacer (vea Hechos 2:38-40). El apsrol
Pablo, de la misma mane ra, tambin hizo muchas ap licaciones prcticas en sus
mensajes y cartas (vea Hechos 20:26-35; 26:24-29; Romanos 12: 15; 1 Corintios, en varios caprulos; Efesios 4:6; Colosenses 3 y 4).

296

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Ser solamente un oyente conocedor de la Palabra es muy peligroso. Muchos


cristianos se sienten frustrados y a veces culpables, porque llevan muy poco a
la prctica lo que ellos conocen . Esta engaosa d istancia entre teora y prctica
uae desastrosas co nsecuencias. Es necesario que los oyentes se vuelvan
practicantes de la esencia del mensaje eterno. Samiago dice: "Por lo tanto,
desechando roda suciedad y la maldad que sobreabunda, recibid con mansedumbre la palabra implantada, la cual puede s:1lvar vuesuas almas. Pero sed
hacedores de la palabra, y no solamence o idores, engandoos a vosotros
m ismos. Porgue cuando alguno es oidor de la palabra y no hacedor de ella, este
es semejante al hombre que mira su cara nawral en un espejo. Se mira a s
mismo y se marcha, y en seguida olvida cmo era. Pero el que presta atencin
a la perfecta ley de la libertad y que persevera en ella, sin ser oidor olvidadizo
sino hacedor de la obra, este se r bienaven turado en lo que hace" (1 :2 1-25).
E n verdad, coda la cana de Santiago est llena de aplicaciones directas,
prcticas y personales.
Lo ideal es que el sermn pueda hacer m ucho ms que solamente " informar"
a los oyentes al respecco de cualqu ier enseanza bblica. El propsico de las
Sagradas Escrituras es el de aclarar las verdades para que ellas puedan ser
practicadas. Much as personas no tienen la experiencia, el conocimiento espiritual, la habilidad o la prctica para determinar la mejor mknera de hacer la
J.plicacin en sus vidas, si no hay una suge rencia del predicado r. Ellas necesitan
por lo menos algunos ejem plos prcticos de cmo hacer que las verdades
bblicas funcionen en sus vidas. Entonces las aplicaciones son fundamentales
para cualquier sermn y estudio bblico!

LA NATURALEZA Y LA IMPORTANClA DE LA APUCACIN


En la aplicacin, el predicador ensea cmo las verdades bblicas se relacionan
con las experiencias de los oyentes. De esta ma nera, la aplicacin sirve de
p uente entre el mundo bblico y el m u ndo contemporneo; entre la revelacin
bblica y la situacin prese nte. Lo que se luiere lograr es que est de cal manera
relacionada con b vida de los oyentes que los lleve a creer y actuar de acuerdo
con las verdades presentadas en el sermn .
La Biblia es, sobre rodas las cosas, prctica. Ella nos ensea, enrre otras cosas,
cmo ser salvos, cmo vivir la vida cristiana, cmo ser tiles y felices, cmo
construir mejo res hogares y una sociedad ms justa y mejor y, finalmente,
cmo morir victoriosamente. No p uede existir predicacin sin aprendizaje, Y
no hay aprendizaje sin respuesta, accin o cambios por pane de los oyentes. La

La apliJacin como elemento funcional en la predicacin

297

predicacin es eficiente cuando afecta el carcter, las acrirudes y las acciones de


los oyenres.
Algunas verdades bblicas se aplican principalmenre a individuos. Pero h ay
otras que deben ser aplicadas a f.1milias, lderes e iglesias. La aplicacin informa, aclara, ayuda, desafa, bendice y convoca a los oyenres a la accin. No se
debe pensar que la aplicacin ya esd implcita en las verdades presenradas.
Debemos presentarla de manera explcita.
Hacer una aplicacin correcta y objetiva es responsabilidad de todos los que
predican! Dentro de las aplicaciones deben ser sealados los varios medios
posibles para que los oyentes pongan en prctica lo que Dios espera de ellos.
La aplicacin de la enseanza bblica ayuda a los oyentes a comprender la
voluntad de Dios para determinada rea de sus vidas y los motiva a cumplirla,
siguiendo la orientacin divina. El objetivo de la predicacin es transformar
vidas volvindolas ms semejantes a nuestro Seor Jesucristo.
La aplicacin nunca debe ser slo un apndice de la exposicin, una parte
que el predicador puede o no hacer. Spurgeon, el gran predicador, dijo en
cierta ocasin: "Donde comienza la aplicacin, all comienza el sermn"3
Spurgeon tambin dijo que muchos predicadores tienen la tendencia a llenar
sus sermones con material sin relevancia alguna para los oyentes. Compar
este tipo de predicacin a un len que caza ratoncitos! 4 El sermn pierde su
fuerza cuando se basa solamente en una buena exgesis y exposicin del texro,
pero sin presemar las exigencias divinas directamenre a los oyentes. Cuando
Juan Wesley estaba pensando en ser un ministro del evangelio, su m ad re,
Susana Wesley, dijo que el "verdadero objetivo de la predicacin es enderezar
la vida de los oyentes, y no llenar sus cabezas con especulaciones intiles"5 . Admiro, entretanto, que hablar sobre la aplicacin es ms sencillo que alcanzarla.
Por eso, es necesario estudiar para ser ms objetivos en el uso de este elemenro
funcional. El sermn sin aplicacin tendr un inmenso agujero. El heraldo no
solameme predica la verdad, predica para el pueblo preseme. El objetivo
especfico, entonces, oriemar a las ideas compartidas en la aplicacin.

EL EQUILIBRIO ENTRE LA EXPOSICIN


DE LAS VERDADES BBLICAS Y LA APLICACIN
Muchas veces el expositor concemra su atencin casi exclusivamente en el texto
bblico, olvidndose de la importanci:t del buen uso del material ilustrativo y
de la aplicacin, dejando de hacer en su mensaje la aplicacin directa, prctica,
profunda, personal y poderosa. Aunque haya fuerte alimento en la exposicin,

298

La preparacin y predicacin del sermn bblico

falta algo fundamental en la com unicacin de la enseanza bblica. Es "como


un mdico que exam ina al pacienre, pero se olvida de dar la receta de los
medicamentos que este necesita para sanar de su enfermedad.
Hay que reconocer que es sumamente difcil hacer aplicaciones adecuadas
cuando se predica. Algunos dicen que esta es lo ms difcil de la predicacin.
No obstante, es necesario estudiar, aprender, luchar y depender de Dios para
salir victorioso en esta lucha.

EL MOMENTO APROPIADO PARA HACER LA APLICACI N


Cul es el momento correcto para compartir la aplicacin? E n tiempos
pasados se pensaba que la aplicaci n debera ser hecha solamente al final del
mensaje. Esra era un elemento aadido a la exposicin, incluyendo una serie
de lecciones. Todava en nuestros d as, m uchos predicadores siguen hacindolo
de esra manera, como se hace con talfca l"recuencia en los estudios bblicos en
la Escuela Bblica Dominical. Decididamente esta no es la mejor manera de
hacer la aplicacin!
Normalmente, la aplicacin debe estar presente en rodas las partes del
sermn. Jay Adams, en su libro Essctys on BibLicaL Preaching-, dice que los
puritanos ingleses abandonaron el mtodo utilizado por los grandes
reformadores como Lutero y Calvino, el cual inclua la aplicacin a lo largo del
mensaje. A medida que los refo rmado res interpretaban el rexro, ellos hacan la
aplicacin a la vida de los oyentes. Pero los puricanos utilizaban el mtodo
escolstico, el cual consista nicamente en aadir algunas lecciones al final de
sus mcn,;ajes si~ndo que, algunas veces, stas no guardaban ninguna relacin
con el texto. Esa era la nica aplicacin del sermn. Muchas veces el texto
solamente serva como punto de panid::~ para las ideas que el predicador quera
comparrir. Como resultado el sermn perda la autoridad de las Sagradas
Escrituras porque no era utilizado con el mismo objetivo que el Espritu Santo
haba tenido al inspirar al autor sagrado. Adems de eso, los oyentes se sentan
"perdidos" con este mtodo, tratando de descubrir ad nde el predicador quiere
J

llegar. El mtodo de los reformadores era ms imeresante y actual.


Es una necesidad de extrema importancia aprender a hacer la aplicacin
desde que el sermn comienza. Normalmente, cuando el predicador escoge el
texto y el tntlo del sermn ya debe rener algu na aplicacin en mente. El
objetivo general y el objetivo especfico determinarn el tipo de aplicacin, Y
conducirn al predicador hacia los resultados deseados. Habr aplicacin en la
introduccin, en el cuerpo del mensaje, y en la conclusin, donde ella debe

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

299

alcanzar su clmax. En la introduccin, debe ser anunciado un tema contemporneo y no histrico; el predicador debe presentar algo actual y relevante
para la vida de los oyentes. Se debt: incluir la aplicacin en cada divisin o
puntos principales del bosquejo. De esta manera esta aco mpaar cada verdad
espiritual a la medida en que es presentada.
Un ejemplo de bosquejo histrico sin aplicacin es el siguiente:
Ttulo: "El maravilloso plan de Dios para Israel"
Texto: Jere.mas 29: 10-1 3
Frase de transicin: El maravilloso plan de Dios para Israel:
Bosquejo:
l. Fue motivo de regocijo para los israelitas (v. 11).
2. Prometi un fururo y dio esperanza para ellos (v. 11) .
3. Incentiv a los israelitas a orar y a buscarlo porque seran odos (v. 12).
Se puede -:percibir que el ttulo o tema se refiere a algo que ocurri hace
2.500 aos, j'~) bosquejo usa verbos en tiempo pasado. Trayendo estas mismas
ideas a nuestr;\poca y dndole un significado actual, podramos llegar al
siguiente ~osquejq:
Ttulo: "El maravilloso plan de Dios para usted"
Texto: Jeremas 29:10-1 3
Bosquejo:
1. Este maravilloso plan de Dios es motivo de regocijo (v. 11).
2. Este maravilloso plan de Dios trae grandes bendiciones para su vida
(v. lla). - ...
2. l. La primera bendicin es la paz ("planes de paz y no de mal") .
2. 2. La segunda bendicin es la esperanza que usted puede tener en medio
de problemas y tribulaciones ("para darles esperanza").
2 . 3. La tercera bendicin es la garanta de un futuro, aun en presencia de
circunstancias desanimadoras ("para darles un futuro") .
3. Este maravilloso plan de Dios es revelado a travs de la comunin ntima
con l (v. 12) .
\
4. Usted descubrir este maravilloso plan cuando busque a Dios con todas
sus fuerzas (v. 13).
En este mensaje, el primer punto es: "Este maravilloso plan de Dios es
motivo de regocijo". Despus de la exposicin del texto, del contexto, y de la
presentacin de una ilustracin para reforzar esta idea, viene la aplicacin:

300

La preparacin y predicacin del sermn bblico

"Cmo es bueno cuando, al enfrentar dificultades, sabemos que un amigo

amiga esr pensando en nosotros y est a nuestro lado ayudndonos a cargar


nuesrra carga. Pero es infinitamence mejor saber que Dios no se olvida de
nosotros, que no nos abandona; pues l est pensando en nbsorros y est con
nosotros. Parece increble que el Dios que cre el universo piense en usted y
en m, habitantes de este pequeo planeta llamado Tierra! Dios tiene un plan
para usted, y esro es maravilloso. l tiene un propsito para usted, y es para su
propio bien . l solamente quiere lo mejor para cada uno de nosotros.
"Puede ser que usted necesite esra atl rm acin para su vida hoy. Quiz algo
malo haya afectado su visin de Dios, quiz hay conf-lictos en su vida, sentir
que sus planes fueron destruidos. Talvez rodo en su vida est muy di~cil! Pero
mi hermano, mi hermana, Dios conjoce los obstculos en su vida. El le dice
hoy: 'Porque yo s los planes que re .1go acerca de vosotros, dice el Seor' ...
Mis planes para w vida son maravillosos, confe en m!
"Los pensamientos de Dios transforman nuestros pensamiemos. Jess nos
ense que, para nuestro Padre, el pensar en forma equivocada es tan malo
como el hacer lo malo. El adulterio, el asesinatO y todos los males, empiezan
en los pensamientos de los hombres. D ios solameme piensa lo que es bueno
para usted; es necesario tomarlo en serio, dejando que l purifique su mente y
le lleve a pensar los pensamientos de Dios. De esta manera usted vencer los
pensamientos negativos que perjudican, que crean dudas, hostilidad y miedo.
Los pensamientos de D ios son los mejores, Dios lo ama y quiere lo mejor para
su vida. A veces no conocemos nuestros propios pensamientos, porque ellos
son confusos; pero esto no sucede con Dios.
"S, mis apreciados hermanos y hermanas en Cristo, Dio9 tiene un plan maravilloso para cada uno de nosotros, y por esta razn podemos regocijarnos y
confl.ar en l. Tiene usted esta conviccin y este propsito de descubrir el
maravilloso plan que Dios para su vida?".
Despus de la aplicacin, vendra el segundo punto del sermn.
En algunos casos, la aplicacin especfica ser mnima.
Cuando hay un problema delicado, a veces es mejor uatarlo a travs de un
sermn ms histrico o doctrinal. El predicador pedir a Dios que acte y lo
oriente, de tal manera que el problema sea solucionado Sin muchas referencias
especficas y personales. Sin embargo, es necesario reconocer que solamente en
casos muy excepcionales, el sermn dejar de tener aplicaciones especficas,
directas y personales.

..
La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

301

CMO INCLUIR LA APLICACIN EN EL MENSAJE


Hay varias maneras de incluir la aplicacin en el s~rmn :
Es posible enfocar las exigencias prcticas que se relacionan con la verdad
presentada. A veces la aplicacin demanda una obligacin propia de la verdad
presentada. Es bueno expresar cmo

po~r

ser vivida por los oyentes. En tal

caso, la aplicacin es hecha medi ante conclusiones lgicas, deducciones y


lecciones sacadas del texto. Tenemos que enten der que cada orden, mandamiento, o principio que encontramos en las Sagradas Escrituras nos fue dado
para nuestro propio bienestar y crecimiento esp ir it ual. La obediencia
enriquecer nuestras vidas y nos traer paz.
Dando sugdrencias sobre el cumplimiento de los deberes cnstianos
presentados en el mensaje. Muchas veces es necesario dar una orientacin
especfica sobre la manera de p oner en prctica la verdad predicada cuando esto
no es exactamente una exigencia del texto. Es necesario su gerir medios y mtodos para que las personas puedan vivir d e acuerdo al texto, ofreciendo detalles
para esto. Muchas veces los oyentes no saben cmo poner en prctica los votos
que hacen para Dios. Puede ser que estn siendo dominados por algn hbito
carnal difcil de ser vencido. Las ilustraciones y aplicaciones, con sugerencias
prcticas y demostraciones de xito en la prctica de los ideales cristianos sern
de gran inspiracin p ara q ue los oyenres vivan una vida diferente.
La aplicaci n no debe ser solamente negativa, mostrando lo que los oyentes
no deben hacer. Debe ser tambin positiva, sealando lo que ellos d eben hacer.
Es necesario tener una estrategia especfica para ayudar a los oyen tes a vivir sus
vidas de acuerdo con los deberes bsicos enseados en la Palabra de Dios. Por
tal razn, es importante estudiar y comprender el a rte de motivar a las personas
y utilizarlo dentro de los prin cipios cristianos.

Algunos obreros incluyen en el programa del culto sugerencias para los


oyentes, con la intencin de llevarlos a la accin. Por ejemplo, en un sermn
sobre la gratitud se podra incentivar a los oyentes a dar una palabra esp ecial de
gratitud a por lo menos una persona por da durante la prxima seman a . C ierta
seora fue desafiada a h acer esto; ms tarde ella info rm que escogi manifestar
su gratitud hacia un seor que le prestaba servicios. Agreg que aquel seor se
sinti muy sorprendido y complacido con su exp resin de gratitud .

z
Usando la persuasin, elemento muchas veces presente en la aplicacin.

302

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Esto no debe sorprendernos porque muchas definiciones bsicas de la predicacin declaran que su finalidad es 1a persuasin. No es suficiente llevar al
1
pueblo a creer en la verdad presentada y sugerir algunas cosas que pueden hacer
para poner en prctica lo aprendido. Es necesario que la gente lo asi mile en su
vida diaria. Para persuadir a la gente, el propio predicador t iene que creer y
sencir profundamente las ve rdad es de: su mensaje. Cuando l siente la
importancia de lo qu e est predicando y cuando l es reco nocido como un
verdadero hombre de D ios, que vive lo que predica, su persuasin producir
resultados. El Espritu Santo usar la 3plicacin hecha por un vaso sanco y
piadoso; l mismo ayudar a las personas a sentir la n ecesidad de actuar de
acuerdo con el con tenido d el mensaje. La persuasin mediante la apl icacin
apropiada, conforme el Espritu Sanw lo indique, ayudar a aquellos que quiz
tengan pocas ganas de aplicar la enseanu bblica a cierras reas de su vida.
La ap licacin persuasiva puede estar dirigida tanto a las personas que no
tuvieron una experiencia de salvacin como a los creyentes en Crisw. Puede ser
preparada para codos, sin importar si so n c reyentes o no. La persuasin envuelve la rotalidad de la persona: E l inrelecw, la razn , las emociones y la voluntad.
La predicacin debe co nducir a los oyentes en forma lgica a la apl icacin, para
que ellos no se queden confundidos; debe cocar las emocio nes para llevar a la
accin.
Un principio general es que la aplicacin est basada en la explicacin de un
argumento del texto o estar relacionada con una ilustracin.
En este sentido, la aplicacin puede iluminar, consolar, incentivar, advenir,
reprochar, exhortar, m o tivar o d irigir. Casi siemp re desafiar a los oyentes y les
mostrar cmo ellos pueden y deben responder al mensaje.
Es posible seryalar varios ripos de accin , llamar la a tencin sobre las
actitudes y actividades no c ristianas, hacer preguntas o incemivar a los creyentes a pensar sobre sus vidas y experiencias a la luz d e la ori~ntacin divina. Por
supuesto que esw no debe ser realizado m ediante a taques personales!
A1 momento de relacionar la aplicacin con una ilusuacJ:l, se puede introducir la aplicaci n con una de las siguientes frases:
" Usred y yo necesitamos aprender a hacer as" .
"Es ca experiencia es vlida para usred y para m , n o es ve rdad?" .
"Algo semejanre debe ocurri r en nuesrras vidas".
"Si alguien le preguntara si usted ya tuvo una experiencia as, cul sera su
respuesta?".
"Esta historia nos muestra cmo d<rbemos vivir nuestra v ida".
"Ser que usted y yo estamos listos para actuar como e] ); actu en este caso?".

'

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

303

"Hay algunas cosas que nosotros necesitamos aprender ms acerca de esto".


"Este ejemplo nos ensea que nosotros tambin necesitamos cambiar".
Estos son algunos ejemplos. H ay muchas otras maneras ele h;- cer el "puente"
entre las ilustraciones y las aplicaciones. Consideremos algunas de ellas.
Haciendo cierras pregunras cmo:
"CuJes son los principios bblicos encontrados en este texco? Hay algo que
creer, o algo que hacer? Cmo la enseanza del texto nos desafa en nuestro
diario vivi r? Cul es la respuesta que mis oyentes y yo debemos dar frente al
significado de este pasaje?".
"Cules son las enseanzas del texto que son verdaderas y que se aplican a
rodas las personas?" .
"C
mo muestro que estas ensenanzas
son verd a d eras para m1.'~" .
"Cules son las actitudes sugeridas por el texto y cules son los peligros y
1
. dos..
;>"
errores que pued en ser evita
"Hay algn pecado especfico que usted necesita abandonar? H ay algo que
necesita confesar a Dios y a su prjimo?".
"Hay alguna instruccin que necesita seguir?".
"Existe alguna barrera que debe supera!? Cmo puede hacerlo?".
"Hay algn ejemplo negativo que demuestra lo que no se debe hacer o un
ejemplo positivo que debe ser seguido?".
"Existe alguna amonestacin, adve rtencia, o cualquier desafo especfico
que puede estar relacionado con la iglesia, con el hogar, con el trabajo, con la
escuela o con el prjimo?".
"Existe alguna promesa en esta enseianza? La promesa fue dada solamente
para el pueblo de Israel, o se trata de una promesa para todos los creyentes? Si
la promesa es para nosotros, existen algunas condiciones necesarias para que
recibamos lo prometido?".
"Cules son los beneficios recibidos cuando la enseanza es puesta en
prctica?".
"Cmo las verdades del texco pueden o deben afectar las actitudes de los
oyentes? Hay algunas actitudes en nuestras vidas que necesitan ser
cambiadas?".
"Qu situaciones y circunstancias de la vida diaria sern afectadas cuando
esta enseanza sea aAlicada de forma prctica y especfica en nuestras vidas?".
"He observado cmo otros creyentes han aplicado estas verdades contenidas en el texro en sus vidas?".
"Ya he aplicado estas verdades a mi propia vida?".
1

304

La preparaci n y predicacin del sermn bblico

"Qu es necesario h acer para permitir qu e Dios cambie mi vida y la vida de


los oyemes para que v ivamos de acue rdo con la enseanza bblica de este
mensaje?".
"Si fuera yo un oyente y no el pred icador, sera alcanzado por esta
aplic:J.ci n? Recibira consuelo y ayuda a travs de ella? El :1rgumemo me
convencera?".
''Al fin de cuentas, me es toy esforzando para descubrir cmo Dios quiere
que yo aplique !as verdades de m i mensaje en la vida de mis oyentes?".
"Estoy lisro para permitir que Dios m e transforme paraque yo pueda vivir
esta enseanza?".
La aplicacin debe ser hecha p rimeramente a !a vida d el predicador y slo
despus e n la vida de los oyemes. l tien e mucho en comn con los oyentes!
l lucha con tra el enemigo de nuestras almas como cualquier otro ser humano.
Todos los creyentes, incluso aquel que predica la Palabra, son peregrinos y
co mpaeros en el viaje de !a vida. Ningn predicador ciene toda la sabidura y
rodas las respuestas para las grandes cuestiones de la fe y prctica de la vida
cristiana. Pero los oyentes necesila n estar convencidos de que l posee una vida
ntegra y que est siempre luchando para vivir todo !o que predica, que l busca
seguir el consejo de Dios. Ellos necesitan saber que el pred icador los ama, as
como el apstol Pablo amaba a la gente y las tena e n su coraz n (vea Filipenses
1:7). C uando el predicador vive e n comun in constante e mima con Dios,
predica co n m s amor y sus aplicaciones son amables y sabias. As, l puede
hablar de co razn a corazn, cosa de extrema im porrancia en la comunicacin
del evangelio. De esta m anera, la genre recibir de mejor manera sus aplicaciont:s directas, prcticas y personales. l
Parte de la aplicacin puede ser he<.:ha a travs de preguntas, dirigidas
directamente a los oyentes. Por ejemplo: "Cul ser su respuesta, ap reciado
am1go,
.
aprec1a
. da hermana.'" . " Q ue' hara' usted a l1ora.'" . E n este caso, 1a
aplicacin conducir al oyente a una decisi n o respuesta. Tambin es posible
presentar varias o pciones, motivando a los oyentes para escoger lo mejor para
ellos de acuerdo con la realidad y necesidades personales.
Cuando somos seri os en este proceso, el Espritu Santo acra y nos ayuda a
hacer las aplicaciones a nuestra propi;J vida y a las vidas de los oyentes.
Jesucristo quie re ser el Seor de cada creyente, y el objetivo de todos debe ser
estar totalmente conformado a la imagen d e C risro (Romanos 8:29),
c:aminando con l diariamente y ap rendi endo todo sobre l. De esta manera,
tendremos vida y vid a en abundancia (vea Juan 10:10).

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

305

SUGERENCIAS PARA HACER UNA APLICACIN EFICAZ


Es importante recordar el papel del Espritu Santo en la aplicacin. Por
ms capaz y hbil que sea el predicador, y por mejores que sean sus conocmiemos tcnicos en las diferences reas de la predicacin, l debe aprender a
depender del Espritu Santo mienrras se prepara para predicar, y tambin
mientras predica. El Espritu Santo trabaja ant~s, durante, y despus de que las
palabras del predicador sean escuchadas. Muchas veces, l revela alguna necesidad, refuerza alguna verdad, hace alguna sugerencia, trae algo a la memoria
del oyente y da fuerzas para que l cambie. El predicador tiene el privilegio de
ser un colaborador del Espritu Sanro en todos los momentos y en todos los
aspectos relacionados con la predicacin de la Pala~ra, pero es el Espritu quien
vivifica y transforma los corazones.
Se debe planear la aplicacin. De una manera general, cuando los predicadores estn preparando el mensaje, dedican entre 90 a 95% de su tiempo para
decidir sobre el texto, el estudio del texto, la seleccin del ttulo, las ideas del
bosquejo, la bsqueda del m aterial ilustrativo y la preparacin de !a
introduccin y la conclusin del sermn. Ellos gastan muy poco, o casi nada,
para pensar en la aplicacin de las verdades que desean transmitir. Para hacer
una buena aplicacin es necesari o dedicar un tiempo meditando en eso. Es
necesario tener tiempo para pensar y dejar que Dios nos use en la aplicacin
de su Palabra a la vida de los oyentes. A'dems de esro, la aplicacin autntica
requiere especialmente de vida espiritual. Slo as se pueden mirar las necesidades d e la gen te con los ojos de Dios.
Las aplicaciones deben estar fundadas en las verdades bbl icas del m ensaje.
Es necesario que toda y cualquier aplicacn tenga una legtima relacin con el
texto. Para usar una analoga, es necesario que la locomotora y los vagones
estn en los m isrpos rieles, o sea, que la exposicin del texto y la aplicacin
tengan unidad 7 .
Dios es nico, y hacemos bien en or lo que l tiene que decirnos a travs d e
su Palabra. Cualquier aplicacin hecha en cualquier sermn debe estar ligada
al significado de las verdades bblicas en que el sermn est fundamentado. Es
importante verificar cmo el Espritu Santo inspir a los autores de la Biblia
para aplicar las verdades a su poca. Algunas veces habr aplicaciones
apropiadas a los oyentes en el propio texto escogido. Pero, en la mayora de los
casos, tendremos que buscar las implicaciones del texto para la actualidad.

306

La preparacin y predicacin del sennn bblico

Las verdades bblicas que aplicamos cuando predicamos deben tener


significado universal y eterno, y no ser apenas detalles histricos del texto, con
aplicacin limitada. Por ejemplo, no se predica hoy, en la mayora de las iglesias
evanglicas, que las mujeres piadosas deban usar algn tipo especfico de velo,
cmo en los das del apstol Pablo. Tal costumbre esraba relacionada a circunstancias especficas de aquella poca. En d mundo moderno, las mujeres a las
cuales se les exige el uso del velo son consideradas inferiores. Pero Cristo derrumb las barreras y valor a la mujer. Pablo dice: "Ya no hay judo ni griego,
no hay esclavo ni libre, no hay varn ni mujer; porque rodos vosouos sois uno
en Cristo Jess" (Glatas 3:28).
E l principio universal y eterno del texto sobre el velo sera que cualquier
discpulo de Crisro no debe usar su libertad e n Cristo para hacer algo que
uaiga escndalo a los creyentes.
La aplicacin slo es legtima cuando es hecha de acuerdb con la aucnrica
enseanza bblica cuyos principios son universales y eternos. Cuando la
aplicacin est de acuerdo con la enseanza bblica del mensaje, nadie podr
decir que se trata solamenre de la opinin o de las ideas del predicador.
Cualquier reaccin negativa del oyeme ser, en ronces, dirigida h acia el Espritu
de Dios que graba la aplicacin en nuestro espritu.

CARACTERSTICAS DE UNA BUENA APLICACIN


Debe ser el resultado narural de las ideas del mensaje, sin tener distorsin.
Debe estar relacionada a la vida de los oyentes. Es casi universal el deseo de
conocerse a s mismo, de conocer ms sobre el mundo, pero, sobre rodas las cosas,
conocer a Dios. La verdadera apl icacin lleva a la ensei1anza bblica al encuentro
de las necesidades de los oyentes. Podemos presumir que en cualquier siruacin
habr personas con cierras necesidades espirituales como: arrepentirse, creer,
crecer en el conocimiento de la Palabra, orar, perdonar, amar, servir, testificar,
obedecer, vencer las a nsiedades y la depresin, resistir las tentaciones sexuales y
de ouo tipo, dejar al Espritu Santo controlar su temperamento, ere. Todos
nosotros rodava no hemos alcanzado la "estatu ra de Crisro" en algunas de estas
reas. Sin embargo, es necesario conocer ms y saber si nuesrros oyentes
reconocen sus debilidades y si se estn esforzando para superarlas. Es necesario
saber si existe algo que preo_s:upa y desanima a los oyen res. Es Auestro deber saber
lo que los lleva a sonrer y a llorar, a pelear y a orar, a amar y a perdonar. Es bueno
intentar presentir las posibles dudas de los oyentes sobre las ideas bblicas predicadas .

La aplicaci~n como elemento funcional en la predicacin

307

En el proceso de preparar sus sermones, especialmeme en lo que se refiere a


la aplicacin, algunos obreros tienen el hbito de pensar en las personas que
estarn~n la congregacin, trayndoles a cada uno a sus menees, tratando de
recordar sus necesidades peculiares. Ellos reconocen, simblicameme, que en
cada banco hay sangre, sudor, lgrimas, y que existe, por lo menos, un corazn
row. Ellos piensan, por ejemplo, en lo que significa ser adolescente en nuestros
das, sobre las grandes tentaciones de los jvenes, y sobre las preocupaciones de
los adultos y ancianos. Ellos recuerdan casos especficos de aquellos que perdieron sus empleos, o sobre la mujer desolada y resentida cuyo esposo falleci en
un trgico accidente. Ellos recuerdan a los nios cuyos padres son alcohlicos,
a los jvenes que no aprobaron su examen de admisin para la universidad y
se sienten muy desanimados, piensan en la tristeza del joven esposo cuya esposa
Jo abandon, de la madre cuyo hijo es adicto a las drogas, etc. Estos obreros
analizan y reflexionan sobre el poder del evangelio y hacen sus aplicaciones a
las circunstancias, recordando cmo el Seor Jesucristo trat a las personas
solitarias, a las heridas y a las sufridas. Ellos oran para que las aplicaciones
puedan vencer cualquier resistencia y sean usadas por Dios para transformar
acritudes y acciones. Pensando y trabajando as, ellos recordarn que cada
persona que estar presente en el culto tiene su singularidad; y que sus caractersticas y sus necesidades no son iguales. No es fcil hacer aplicaciones que
alcancen tanto a los nifios como a los ms ancianos. Adems de esto, las
caractersticas de las personas solteras son diferentes de las de las personas
casadas. Las personas que viven en el campo son muy d istintas de aquellas que
viven en los centros urbanos. Las necesidades de los analfabetas son diferentes
de las necesidades de las personas instruidas. Preparar aplicaciones para
alcanzar a todas estas personas es un gran desafo!
Los oyentes necesitan de orientacin para establecer los patrones de vida que
Dios quiere y vivan de acuerdo con las prioridades enseadas en su Palabra.
Ellos necesitan de ayuda para tomar las decisiones importantes de sus vidas, y
enfrentar los problemas y tempestades. Es bueno que haya aplicaciones para
todas las circunstancias en el hogar, en la escuela, en el trabajo, en la vecindad,
1
en la iglesi a, en la sociedad, etc. Todos nosotros necesitamos or la voz de Dios
y aprender lo que l nos quiere enseiar en cada experiencia.
Podemos hacer algunas preguntas para nosotros mismos con la finalidad de
alcanzar 111ejor a las personas que oidn ~eterminado sermn:
"Cules son sus ideas equivocadas o sus prejuicios, y cmo podemos
ayudarlas a vencerlas a travs de nuestra aplicacin?".
"Existe algu na barrera que pueda interferir en la comunicacin del mensaje,

308

La preparacin y predicacin del sermn bblico

o en la motivacin para que las personas v tvan de acuerdo a las verdades


predicadas?".
"Qu es necesario decir para ensear cmo poner en prctica las verdades
presentadas?".
"Tomando en cuenta la gran diversidad que existe entre los oyentes, debo
utilizar las apl icaciones en varios niveles y de vari as maneras?" .
"De acuerdo con la condicin espiritual de los oyenres, cul es la cantidad
y ia profundidad de las aplicaciones que puedo hace r?".
"Cmo puedo ayudarlos a hacer aq uello que ya saben que deben hacer,
pero que no lo esr:n haciendo?".
_
Esms pregunras probablemenre conducirn a otras. Como resultado, los
mensajes sed.n ms relevantes y adecuados a la vida y a las necesidades de la
gente. As nuestros sermones se vo lvern ms personales, ms amorosos y ms
profundos; predicaremos co n ms poder y auwridad.
Debe ser especfica y no general. Para cada siruacin y circunstancia de la
vida, Dios tiene algo especfico que decir. Pero en nuestros das, muchas veces
la aplicacin es debilitada y ciene poco efecro por ser in~definida, excesivamente general e impersonal. Con esro, pueden ocurrir rres csas: Primero, el oyente
puede vivi r aplicando la enseanza a los dems y nuFlca para s mismo. Es
trgico cuando una persona no consigue ver sus propias fallas, sino solamente
los errores de los dems! Segundo, el oyente puede aprender la verdad
solamente en el mbito general y nunca ver cmo ella se aplica a su vida. As,
difcilmenre cambiar sus acti wdes o su conducta. Tercero, el oyente puede
hacer una apl icacin d e la verdad que le sea "favorable", o sea, aplicarla a n
aspecto de su vida, de tal manera que l pueda decir satisfecho: "Estoy
cumpliendo esw", cuando en verdad exisren aspectos en su vida en los cuales
no vive la verdad bblica. Es difcil ver nuestros propios erro res. Por ejemplo,
en un mensaje sobre la mayordoma imegral de la vida, donde haya solamente
aplicaciones generales, un creyente pod ra deci r: "A fin de cuencas, soy un
mayordomo fiel de mis bienes y un diezmador fiel. Tengo la seguridad de que
estoy viviendo la mayordoma coral". Sin embargo, l podra ser un psimo
mayordomo de su tiempo o de sus ralenros, rehusndose sistemticamente a
hacer "algo ms" para el Maestro cuando es convocado por la iglesia. En este
aspecto, es tara muy lejos de...vivir la verdadera vida de un mayordo mo fiel.
Cmo corregir esto? Una de las cosas ms importantes por hacer es
1
presentada en el prrafo siguiente.

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

309

Debe alcanzar los puncos dbiles de los oyentes. Como ya explicamos, el


predicador no debe hacer la aplicaci n de tal manera que el oyente piense de
forma automtica en sus puntos fuertes y no en sus defectos. Esto demuestra,
una vez ms, la importancia de conocer bien la vida de su pueblo, sus
problemas y sus acriwdcs, ere. C uando el predicador realmente ama al pueblo,
conociendo sus necesidades, sus puntos fuertes y dbiles, l puede aplicar la
enseanza a sus vidas adecuadamente.
Necesitamos conocer las reas en las cuales los oyentes no estn obedeciendo a Dios. Sin obediencia, no hay gozo. Una joven pidi que su pastor orase
por su vida, pues estaba logrando sentir la presencia de Cristo. Sin embargo, el
pastor pudo detectar el verdadero motivo: ella estaba llevando una vida
pecaminosa, lejos de la voluntad de Dios. Estaba cohabitando con su novio y
no quera abandonar la prctica de su pecado. Con todo, quera ser bendecida
por Dios y sentir su presencia. Haba solamente un camino i1ara restaurar la
comunin con Dios: el arrepentimiento y el retorno a la obediencia.
No obs!tanre, el predicador no debe dirigir la palabra a sus oyentes con un
"ltigo" en la mano! La mayora de los oyentes necesitan mucho ms de
inspiracin y nimo que de castigo y reprensin! Debemos saber cules son los
momentos en que ellos necesitan ser desafiados, y cules son los momentos en
que necesitan ser animados y consolados.
Deb~ ser sencilla, clara, peninente, motivadora y convincente. Es muy
cruel ensear ciertos deberes bblicos sin mostrar claramente cmo poner en
prctica la enseanza. Muchas veces el obrero exhorta y aun "culpa" a sus
ovejas, cuando sert mejor dar instrucciones claras y sencillas sobre la forma de
vivir de acuerdo con las verdades bblicas. S, las verdades deben ser
transformadas en vida y ministerio, pero eso requiere una aplicacin clara! La
enseanza alcanzar al oyente si se seala una solucin para una necesidad que
l siente cener. l responder con entusiasmo y obediencia cuando ve que la
Palabra de Dios habla a sus necesidades y ansiedades, ofreciendo soluciones
prcticas.
Para que eso ocurra, es necesario que el predicador tenga fuertes convicciones, profundos sentimientos y mucho entusiasmo. l debe estar con el corazn
inflamado, totalmeme convencido de aquello que predica. El entusiasmo es
contagioso. Debemos hacer la aplicacin de una manera vibrante y apasionada,
de tal manera que los oyentes sean motivados y convencidos a poner la
enseanza bblica en prcrica inmediatamente.

310

la preparacin y predicacin del sermn bblico

Debe ser dinmica y p resentar respuestas para los problemas- reales. El


verdadero sentido del texro no cambia co n el paso del tiempo . .Las verdades de
las Sagradas Escrituras so n universales y eternas. Pero la aplicacin depende de
la poca, de la cultura, de las circunstancias y de las n ecesidades d e los oyenres.
Ls aplicaciones de un :.ermn hechas para la generacin pasada no seran
adecuadas para los oyentes de hoy. M ientras que las ve rdad es bblicas no
cambian, el mundo ha experimentado varias revoluciones en todos los
sentidos.
El propsito principal d e cualq uier sermn no es la m era transmisin de
informaci n , sino la transformacin de las personas; no es solamente presentar
con ceptos e ideas, sino llevarlos a una accin decisiva. La a utntica predicacin
busca una transformacin radical y no slo de "fachada". E n Cristo, hay un
nuevo cimiento para la vid a. C risto es el fundamento de nuestra existencia. Por
eso, cuando se predica sobre el arrepentimiemo, debe haber la expectativa de
que los pecadores se arrepentirn ; cuando se predica sob re el poder de Dios
para vencer la tentacin y las presiones del mundo, se d ebe esperar que los
oyentes salgan del culto con la decisin de vivir como ve ncedores.
El propio Seor Jesucristo, en la conclusin de la parbola del buen
samaritano, hizo la sigu ience pregunta: "Cul de estos tres te parece h aber sido

el prjimo de aquel que cay en manos de los ladron es?" (Lucas 10:36).
Entonces Jess aadi la aplicaci n direcra a l coraz n del hombre: "Ve y haz
t lo mismo" (Lucas 10:37) .
Uno de los facro res q ue distinguen un sermn de un mero discurso es el
llamado a los oyentes para que cambien en alguna creencia o algo dentro de su
sistema de valores, para que cambien una acritud y accin, haciendo algo que
no hacan antes. Este cambio puede estar relacionado, por ejemplo, al pecado,
a la salvacin, al arrepemimiemo, a la con fesin, al amor a Dios y al prjimo,
al compro miso con Dios, a la adoracin y alabanza, al crecimienco en la fe, al
perdn hacia los dems, a la salud espir itual y emocion al, y al servicio cristiano.
Existen centenares de pequeos y grandes cambios que cad a uno de nosotros
necesita hacer para tener realmente la mente d e Cristo y vivir conforme las
enseanzas de la Biblia.
Enton ces, la aplicacin transforma al serm n en un encuenrro perso nal,
ofreciendo una respuesta par~ cada vercjad predicada. C ierto bbrero termin su
1

gran sermn acerca del servicio cristiano co n el siguiente d esaf.p: "U sted es un
siervo o una sierva d e Dios. Por lo tanto, debe tener siempre esta .pregunta en
su mente: 'Qu quiere Dios que yo haga hoy como su siervo o sierva?'".

La aplicacin como elemento funcional en la predicacin

311

Algunos jvenes que escacharon aquel desafo prepararon una tarjeta con
aquella pregunta y la pusieron en el espejo de su habitacin para que pudieran
recordar que Dios tiene una misin cada da para cada uno de nosotros. Ojal
siempre sucediesen resultados positivos de esta manera para todos los sermones
que predicamos!
Debe ser hecha sin prisa. No se debe dejar la aplicacin para la parte final
del mensaje cuando algunos quiz ya no pongan atencin a las palabras del
predicador. Esta debe ser hecha a lo largo del sermn, conforme ya fue dicho.
El predicador debe reservar un nempo adecuado al final del sermn para
concluirla.
1

Debe se,r directa, personal y prctica. ksras son cualidades importantes de


la aplicacin. Debe_ ser hecha en el tiempo presente y debe responder la
siguiente pregunta de los oyentes: "Qu haremos ahora?". Recuerde la
cantidad de veces que aparece en la Biblia: "As dice el Sei.or" (presente) y no
"As dijo el Seor (pasado)!". El sermn no debe estancarse en la presentacin
de las verdades del pasado sino que debe adecuarse a nuestro problemtico y
turbulento diario vivir.
Los profetas hab\aron directamente a los oyentes haciendo aplicacio nes que
deben haber sido consideradas audaces para aquellos das (vea Isaas 1: 16, 17;
Jeremas 7:5-7; Ams 5:1 5, 23, 24). El profeta Natn prepar cuidadosam ente
una estrategia para llevar al rey David a condenarse a s mismo, al compartirle
la historia del hombre pobre y de su corderita. El rey reac:cion con ira,
afirmando q ue aquel rico insensible de la historia mereca la muerte y que
debera pagar cuatro veces ms. Vino la respuesta, tal vez, una de las ms
dramticas de la Biblia, en forma de una aplicacin directa y personal: "T eres
ese hombre" (2 Samuel 12:7).
Jess hizo exigencias d efinidas y prcticas a sus oyentes. l siempre era
creativo y constructivo en su enseanza, aunque en algunas ocasiones tambin
dejaba a sus interlocutores y opositores sin respuesta y sin accin ante sus
preguntas y aplicaciones.
Sin una aplicacin directa, personal y prctica, el sermn ser un mero
ejercicio acadmico y tendr poca utilidad. Si solamente enseamos las verdades bblicas, estaremos produciendo fariseos al igual que en el pasado. Si el
mensaje no llega al corazn de la gente, nosotros los predicadores no habremos
alcanzado el propsito principal de la predicacin, el cual consiste en la
edificacin de vidas espirituales ms profundas.

312

La preparacin y predicacin del sermn bblico

Es bueno que peridicamente se incentive a la gente para hablar sobre las


lecciones espirituales que pudieron sacar dd mensaje. Muchas veces los oyentes
extienden la aplicacin hacia otros asptcros de sus vidas, aunque no las
mencionemos en la aplicacin. Es interesante pedir a la gente que sealen
posibles actitudes y acciones que podran traer resultados y una vida ms feliz.
Es importante tambin incentivar a los oyentes para que memoricen uno o ms
versculos pertinentes al mensaje.
Entonces la aplicacin debe ser dirigida al oyente en forma directa y personal. No es sufici ente usar la primera persona del plural y decir: "Los creyentes
necesitamos vivir esta realidad". Se debe usar adems "usted". Es necesario que
el predicador deje bien claro que el mensaje es para cada oyente, como si dijera:

"Es usted, usted mismo, usted y nadi e ms quien debe decidir lo q ue va a hacer
ante lo que Dios le mostr y le habl a travs de este mensaje". 0: "Es usted el
pecador que necesita ser salvo". "Es a usrcd a quien D ios est llamando a su
obra''. "Esta promesa es para usted, y usted puede, con la ayuda de Dios, vencer
esta batalla". Hablar de esta manera no demuesrra arrogancia o falta de
sensibilidad. El predic:1.dor sencillamente estar desafiando al oyente a hacer la
aplicacin a su vida.
Uno de los puncos del bosquejo presentado anteri o rmente cuyo tema era "El
maravilloso plan d:: Dios para usted" (basado en Jeremas 29:1 0-13) es: "Usted
descubrir este maravilloso plan cuando busque a Dios con rodas sus fuerzas",
basado en el versculo 13. Este texto dice: "Me buscaris y me hallaris, po rque
me buscaris con todo vuestro co razn". Despus de la exposicin del rexw y
de una ilustracin a~rual, se puede hacer la siguiente aplicacion:
"Est usted buscando a Dios con todas sus fuerzas y energas? Ya abandon
usted todo aquello que quiere sustituir u ocupar el lugar de Dios en su vida?
Usted no podr encontrar a Dios con una mente y corazn divididos, o con
una reflexin espordica, que solamente ocurre cuando se encuentra en
di ficultad. En cuanto a la espirituaiidad no es posible ser caliente hoy y tibio
maana. Usted debe buscar a Dios con todo su co razn!
"Cua ndo usted lo busque de esta manera, ser~1 mucho ms sensible a Su voz
y le confesar todos sus pecados. Y cuan do usted co nfiesa y abandona sus
pecados, Dios le mostrar el perfecto p lan que tiene para usted.
"Quiere usted saber el precio de un au tnti co avivamiento? La respuesta se
encuentra aqu en este texto donde Dios habla a travs del profeta: 'Me
buscaris y me hallaris, porque me buscaris con todo vuestro corazn'. Est
usted jugando, o est buscando a Dios seriamente, con codo su corazn?
"Dios no hace las cosas a medias. El pueblo que viva en aquel tiempo,

La aplicaci n como elemento funcional en la predicacin

313

cuando D ios habl a travs de este texto, fue exhorrado a no dejarse dominar
por los temo res y por las grandes dificultades, sino que deberan buscar a Dios
diligente, sincera e intensamente, con un corazn justo y recro, ejercitando la
fe! La misma exhortacin es v lida pa ra usted y para m el da de hoy. Tenga
la seguridad de la victoria, pues en ninguna poca o e n ningn lugar, c ualquier
persona busc a Dios en vano!
"Cree usted en esto? Cree que Dios puede transformar para bien rodas las
cosas que suceden cuando usted lo busca con wdo su corazn? Para conocerlo
mejor es necesario buscarlo y tener ntima comunin con l. l no est lejos de
usted. l no es el llamado ;-Dios ausente'! l lo busc a usted aun antes de que
usted lo buscara. Su propia bsqueda es la respuesta de su corazn a la
invitacin que l le hizo, porque l qu iere que usted viva en comunin con l
segn ~1 maravilloso plan que l tiene para usted. A usted le desafo a b uscarlo
con rodas sus fuerzas y energas! Ahora! Hoy! Pues l t iene un propsito y un
maravilloso plan para usted!".
EVALUACIN DE LA APLICACIN
Adem:.s de usar ouos c riterios, se puede evaluar la apl icacin de cualquier
serm n haciendo algunas pregunras, tales como:
"Exist~ equilib rio en el sermn e ntre la exposicin del texto, el material
ilustrati vo y la aplicacin?".
"Es evidell(e que la aplicacin fue cuidadosa mente preparada para un
auditorio especifico y no 'an exada' al mensaje?".
"De qu manera las verdades contenidas en el sermn sern aplicadas a los
1
oyentes? Hay exhortaciones y ejemplos concretos?".
"Existe armona entre la aplicacin prctica y las verdades bblicas
presentadas? La aplicacin es derivada en forma natural de la base bblica del
sermn o fueron inventadas lecciones que no existen a travs de falsas analogas
' ..~)) .
y al egonas
"Qu sugerencias son hechas para que los oyentes asimilen y vivan las
verdades predicadas?" .
"Cules son las invitac iones y desafos utilizados por el predicador para
conseguir la respuesta deseada?".
"La aplicacin alcanza a tocar las debilidades de los oyentes? La aplicacin
es relevante, clara, creativa, interesante, especfica, directa, personal y prctica?
Convence y motiva a los oyentes?".
"La aplicacin de manera acertada pone ms nfasis en la solucin de Dios
que e n los problemas de los oyentes?".

La preparacin y predicacin del sermn bblico

314

Haga estas preguntas y constatar inmediatamente una mejora significativa


en su manera de aplicar las verdades de Dios a sus oyentes.
No es fcil incluir rodas las recomendac!ones al respecto tie la aplicacin en
todos los sermones. Nos toca hacer cuanto est a nuestro alcance, ofreciendo
nuestro mejor esfuerzo :1l lvlaesuo. No estaremos satisfechos mientras nosotros
mismos y el pueblo no vivamos de acuerdo co n los principios de la Palabra de
Dios. Solamente poniendo en prctica estas enseanzas tan importantes disfruraremos la verdadera paz, felicidad y contentamiento. Nuestros mensajes deben
tocar a los oyentes. Debemos, como predicadores d el evangelio, pedir algo de
ellos. Si no podemos hacer este cipo de aplicacin especfica, ~irecta, personal y
prctica, ral vez deberemos preguntarnos si no es mejor predicar sobre otro asunro o texto. A fin de cuentas, la predicacin debe transformar vidas, actitudes y
acciones y no slo transmitir la enseanza bblica. Debemos mostrar a los oyentes
cmo Dios encara sus pecados, sus debilidades, sus heridas, sus temores, sus
preocupaciones, sus luchas y sus dudas.
Mis hermanos, dediqumonos al eswdio para que hagamos la aplicacin de
nuestros sermones de la mejor manera posible! Para predicar co n eficiencia, debemos decir la verdad y aplicarla a nuestra vida y a la vida de los oyentes.
Acordmonos de q ue no estamos sol9s cuando hacemos la aplicacin, pues el
Espritu Santo est nabajando antes qlte nosotros y utiliza nuesm. palabra para
tocar los corazones de los oyenres. Si as no fuer3. sera imposible hacer una
aplicacin eficaz.

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NOTAS

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_,..,.......- ..

~--~~

l. James D. Crane, O Sermiio Eficaz. Trad. Joo Soares da Fonseca (Ro de Janeiro:
JUERP, 1988), p. 113 . (Publicado l:n espaol por b Cas:J B:1urisra de
Publicaciones).
2. John MacArrhur J r., Rediscovering Expository Preaching (Dalias: Word, lnc., 1992),
pp. 300, 343.
3 . John A. Broadus, O Sermo e seu Preparo. Trad. Waldemar_W. Wey (Ro de Janeiro:
JUER.P, 1960), p. 207. (Publicado en espaJiol por la Casa Baurista de Publicaciones).
4 . C. H. Spurgeon, Lectures to rny Students (Grand Rapids: Zondervan Publish ing
House, 1955), pp. 75, 76. (Publicado en espaol por la Casa Bautisca de
Publicaciones).
5. U!timato, mayo-junio, 1981.
6. Jay E. Adams, Essays on BibLicaL Preaching (Grand Rapids: Zondervan Publishing
House, 1982), pp. 7[;, 79.
7. Farrar Patterson, Do-it-yourself Bibfe Study The Inductive J\1/r:thod (Fort Worrh:
Larriner House Publishing Company, l9H5), p. 45.

EL USO ADECUADO DE LA VOZ


EN LA PREDICACIN

~o

1 predicador
solamente debe tener un mensaJe de Dios y ser en s
mismo un mensaje vivo, sino que debe, tambin, usar su voz y su cuerpo al
transmitir el mensaje. El uso de la voz recibe poca atencin en algunos libros
de homiltica y en la vida de muchos que predican. Algunos obreros atentos y
diligentes en otros aspectos de la preparacin de sus sermones descuidan el
estudio para mejorar la comunicacin de sus mensajes. Se puede cuestionar la
neccrsidad de dar nfasis a la voz, slel predicador tiene algo importante que
decir en su mensaje. Pero, cul es la ventaja de tener algo importante que decir
si la voz perjudica y muchas veces daa al serm n que fue bien preparado y que
tiene un buen contenido? Hay otros elementos tcnicos en la comunicacin;
no obstante, el uso de la voz es de gran importancia en todo el proceso
comunicativo. Lo que el predicador Jice puede tener mucha sustancia, pero
puede que no sea transmitido satisfactoriamente. Al mismo tiempo que el contenido debe ser excelente, el mensaje 1 debe estar acompaado por una
comunicacin eficaz. Alguien con una psima voz puede predicar y ser usado
por D ios; sin embargo , el impacco de su sermn es menor.
Por medi~ de la voz, es posible establecer la comunicacin que alcanza el
objetivo de la predicacin. Cuando el predicador usa bien su voz, los oyentes
ponen atencin y escuchan con satisfaccin . Por otro lado, una voz con algn
Jefecro y con malos hbitos en la manera de hablar puede opacar cualquier otra
virtud, o virtudes, del predicador.
1
Mientras que el mensaje predicado es de procedencia divina, la voz que lo
transmite es humana. Y los elemenros divinos y humanos deben funcionar ar-

316

La preparacin y predicacin del sermn bblico

moniosamente. Cada predicador necesita estar atento y evaluar peridicamente


lo que envuelve su comunicacin oral. Y debe saber lo que puede perjudicar
tremendamente los efectos de su predicacin si no aprende a utilizar bien su voz.
Ya lleg LlSte:l a conocer a una perso na formidable, quiz bonita, o de
aspecro muy agradab le, y luego cambiar rotalmente su impresin cuando la oye
hablar? Hay personas que al abrir la boca, nos hacen senrir con ganas de
taparnos los odos.
La voz es el principal vehculo para la comunicacin perspasiva de las ideas
y sentimientos; y podemos decir que es el bien ms p recioso que el predicador
tiene, humanamente hablando, pa ra comu nicar el evan gelio. La voz es el
instrumento de rrabajo del predicador. Es por este medio que el predicador
comunica las directrices divinas y el mensaj e de Dios a los oyentes.
Por m edio de su voz el p red icador de m uestra si es simptico o antiptico,
claro o confuso, activo o pasivo, si tiene capacidad o si es u na persona ajena de
lo que se pasa a su alrededor, si es una persona estimulan te o montona. La voz
puede ser un m edio de comunicacin eficaz, pues puede transformar nuestros
p en samientos, sentimientos y co nvicciones e n palabras.
Ya no es tamos m;s en los tie mpos de lc:s sermones largos y excesivamente
"elocuentes". Es necesario hablar co n objetividad e ide ntificarse con su pretendido p blico. Es necesari o conquistar el derecho de ser odo. Los tiempos han
cambiado. Ahora cada"predicado r debe esrudiar sobre cmo mejor comunicar
a travs de su voz.
Alguien observ que hay tres tipos de predicado res: En primer lugar: Aquel
que ahuyenta al oyenre. En segundo lugar: Aquel que es soportable pero que
n o dice nada extraordinario. En tercer lugar: Aq uel al cual es imposible no
ponerl e a tencin, po rqu e muy pronco capta la simpaca del pbl ico para el
mensaje predicado. El objetivo de cada predicado r qu e tien e la responsabilidad
de predicar el evangelio debe ser el de usar su voz de tal m~mer:t que rodas lo
o igan co n gusro!' .
1
Algunas autoridades en el estudio de Lt voz huma na afirman que slo cinco
personas de cada cien nacen con buenas voces. O sea, voces que no necesitan
ser desarrolladas, ed ucadas, afinadas ni perfeccionadas. La m ayora de las personas, sin embargo, necesita hacer un es tudio serio y seguir determinadas
orientaciones sobre la utilizacin de este recurso fabuloso que Dios nos
concedi. Es p osible aprender a usar y pe rfeccio nar la comun icacin verbal. Es
posible cultivar la voz y entrenarla, "domesticarla" y "domarla"! 1 .
Se cuema que Demstenes, en sus primeros discursos, fue abucheado por el
p blico. Pero con muchas ganas se dedic a los ms pesados sacrificios para

El uso adecuado de la voz en la predicacin

317

superar las deficiencias nat urales que parecan descalificarlo como orador. Era
tartamudo, pero para ayudar a corregir su mal, recitaba largos prrafos de
poes(a con piedritas en la boca. Padeca de ataques de nervios, pero al reconocer cunto aquello era perjudicial para el habla, haca de todo para dominarlos.
Haca discursos a la orilla del mar, para habituar su voz al ambiente convulsionado de los grandes auditorios. l consigui vencer. No ser que los predicadores
de ahora deberan hacer como Demstenes? Acaso no deben hacer todo cuanto
pueden para perfeccionar su voz y su comunicacin? Es inaceptable que el
orador profano tenga ms amor a su arte que el orador sacro a su misin. Los
embajadores del rJeino celestial traen el ms importante mensaje para la
humanidad, y no deben descuidar el medio ms importante para expresarlo;
dicho medio es la voz, la cual es un don de Dios1 .
La voz es un "medio y no un fin en s misma. El predicador debe permanecer
alerta contra algunos enemigos serios como el orgullo, que lo liba a hablar con
una voz llena de vanidad, dejando la impresin de estar lleno de s mismo.
Pero, hay otro enemigo llamado descuido, que desmotiva a muchos oyentes
debido a la falta de preparacin en el uso de los recursos vocales.
Es bueno definir algunos trminos q ue son usados para describir el proceso
de formacin de la voz. No tenemos que ser muy "tcnicos" para captar ciertas
verdades importances en palabras sencillas.
La respiracin se relaciona con la fuerza de la voz y todo el proceso del
habla.
La fonacin es la responsable para la produccin de los sonidos del habla
que se denomina "voz".
La amplificacin se relaciona con la pureza del tono que la voz produce.
Cuando la ampfificacin no es adecuada, el resultado podr ser la aspereza y la
tartamudez.
La articulacin se relaciona con la claridad y la manera de enunciar los
sonidos transformndolos en palabras.
La integracin se refiere a la cualidad de la buena expresin y de la
naturalidad.
La intensidad se relaciona con la fuerza de emisin de los sonidos; puede
ser pequea, mediana, moderada o grand~.

318

La preparacin y predicacin del sermn bblico

El rirmo se refiere a la velocidad del habla; puede se r lenro, mediano

r pido.
El tono es la nota musical co n que se habla; puede ser grave, mediano

agudo.
La resonancia aumenta la energa dL la voz.
La impostaci n, o sea, el imento de sacar mximo provecho de nuestra caja
de resona ncia, es el arte de colocar la voz en el debido lugar.
Veamos algunos aspectos que ayudan al predicado r en su cultivo de b voz,
para que l tenga una comunicacin ms persuasiva d e las ideas y sentimientos
que Dios le da, en su inremo de comparrir con sus oye ntes.

LAs

CUALIDADES DE LA BUENA VOZ

La buena voz impresiona co mo smbolo ele una persona equilibrada, firme,


segura y capaz. La buena voz produce conviccin mienuas que una voz
defectuosa genera dud~. La bue na voz ayuda a ca pw.r y co nservar la atencin
de los oyentes. La buena voz produce res pew y ayuda a ganar aceptacin para
las ideas presentadas en los sermon es. Existen varias cu:-tlidades de la voz que
son muy importanres para la bue na comun icacin de los sermones.
La buena voz es natural, libre de afcc:racin o arrificialicbd. La buena voz
no llama la atencin para s misma. Si los oyemes esrn concentrados en la voz
y pensando en ella, se equivocan de enfoque. El predicador no es un actor
realizando un "show".
La buena voz se caracteriza por la naturalidad y no por arrificialidad. Comunica fielmente las emociones y sentimientos que estn en la mente y en el
corazn del predcador. l no d ebe trata r d e imitar a los grandes y elocuentes
oradores. Cada predicador debe ser una fuente de expresin propia y no una
especie de robot vocal.
La voz para el plpico debe ser la misma que usamos diariamente para
conversar. La nica diferen cia es que el volumen debe s~r aumentado de
acuerdo con el ramao de lugar en donde se habla. Dios da a cada siervo una
voz que le es propia, distinta y nica. Por ello, es necesari o luchar conrra la
tendencia de imitar a otros predicado res u oradores "ilustres"; hay que evitar el
uso de un cono de voz artificial.

El uso adecuado de la voz en la predicacin

319

AJgunas personas creen que deben cambiar el tono de la voz cuando


predican. En algunas denominaciones, parece que los predicadores creen que
es una exigencia del oficio cambiar la voz cuando predican. Ellos presenran el
cipo de voz que es llamada "voz de predicador o de pastor", con un tono
"ministerial". Es una mezcla de lamento sacro, de llanto profesional y de
gemido santo! Algunos, cuando aceptan el llamamiento para predicar, sufren
una transformacin completa en su forma de hablar. Hacen tantos cambios en
la voz cuando predican, que las personas no reconoceran sus voces si no los
esruvieran mirando. Algunas veces ni parece tratarse de la voz de un ser
humano! Este tipo de voz quiz haya sido desarrollado a propsito por cienos
predicadores que creen que al hablar de esta manera, consiguen un tono de
santidad o auto ridad divina hacia aquello que estn diciendo. En cierras
denominaciones evanglicas quiz algunos creyentes ya se acostumbraron a este
cipo de voz y, por eso, ya la identifican con la predicacin. Pero este tono de
voz desagrada a la mayora de las personas y perjudica la comunicacin del
mensaje. Es detestable tener un tono artificial de gemido o lamento "san to" en
la predicacin, adems d e ser altamente perjudicial para la propia voz.
Hoy en da es importante que el predicador oiga su propia voz, cosa que
resulta m uy sencilla por medio de grabaciones en audio y video. Esto ayudar
en la evaluacin de la voz. Cuando omos nuestra propia voz en una grabacin,
escuchamos exactamente lo mismo que las dems personas oyen cuando les
hablamos. La voz puede tener un tono alto o bajo, agudo o grave y la grabacin
demostrar si estamos hablando rpido o demasiado lento. La grabacin tambin ayuda a evitar la tendencia de asimilar naturalmente la forma de hablar de
aquellos que omos habitualmente y que nos lleva_a imitarlos en algn aspecto.
Toda cautela es poca, pues no es bueno hablar con una voz que no sea nuestra,
o con un tono que no sea natural. A los oyemes no les gusta or a alguien q ue
hable con un tono de voz artificial.
La buena voz es expresiva. Expresa energa, fuerza, vigor y vida. La buena
voz muestra fielmepte lo que el predicador est sintiendo. Cuando se est
alegre o entusiasta esto se reflejar en nuestra voz. Lo opuesto de esto es la voz
triste, melanclica y montona, que no manifiesta ningn entusiasmo por lo
que est hablando. Estos defectos en el habla irritan y desvan la atencin de
los oyentes apartndose del mensaje que el predicador quiere comunicar.
La presentacin entusiasta del sermn permite que los oyentes lo oigan con
satisfaccin. La voz llena de vida y entusiasmo, con fuerza y vigor, ayudar
sensibleme~te en la transmisin y recepcin del mensaje.

320

La preparacin y predicacin del sermn bblico

. . ' smcen.d a d , uetermmacwn,


.r
.
. ,
e
La b ucna voz expresa convrccwn,
rervor espiriJ

tual y urgencia. Los predicadores no son conferencistas u oradores que pueden


discursar sobre los asuntos ajenos a su propia experiencia, inters y conviccin.
Ellos deben estar totalmente comprometidos con el mensaje que predican y
deben a rmonizar el pensamienro y el corazn, lo racional y lo emocional.
Las palabras pueden confundir y engar1ar, pero es mucho ms difcil que la
voz lo haga. Es la voz quien proporciona credibilidad y demuestra autenticidad, cario, afecto y aceptacin de los oyentes. La sinceridad y la determinacin con la cual el predicador habla revelan la seriedad y la conviccin de su
alma. l se envuelve emotivameme con su mensaje y se idenrifica con la
predicacin e n su p ropia vida. Prepara sus sermones no slo sobre remas, sino
que los trata con objetividad, sabiendo que habla a personas. No siente miedo
de las emociones porque habla a los oyenres como personas, tratando de llenar
sus necesidades. El predicador, desde lo ms profundo de fU corazn, sienre,
valoriza y se preocupa por sus oyenres. As, l sigue el ejemplo del Maestro
quien tambin sinti profundamenre la situacin de los oyentes. Jess llor
cuando mir a Jerusaln en sus pecados, lejos de Dios y distante de sus planes
para ella y para la nacin. Llor porque sus habitantes se resistieron a su amor
e ignoraron su misir:_. Llor porque ellos no perciban cun trgica era la
situacin en la cual se encontraban; sin esperanza, a menos que se arrepintieran. El apstol Pablo tambin derramaba lgrimas; sin embargo, fue su gran
imelecro que inspir a mulcirudes de segu idores de Cristo a travs de sus canas.
Supo combinar la exposicin y la exhortacin, la razn y la pasin. Su corazn
estaba lleno del tipo de razonamienro lgico "ince ndiario".
Se dice que Moody nunca poda contener las lgrimas cuando hablaba de
personas perdidas en sus pecados y sin !ialvacin. En nuestros das nos da la
impresin de que la fuente de lgrimas de la gran mayora de los predicadores
se sec. Ser que realmenre creemos en l:t rerrible realidad de la muerte eterna
y de las tinieblas sobre ias cuales el Slor Jesucristo habl a sus oyences?
Reconocemos la seriedad de la siruayin de las personas a nuestro ,alrededor?
SintOnizamos con sus grandes necesidades? Estamos seguros de que Dios va
a utilizar nuestros mensajes para satisfacer a sus necesidades? Nosouos los
predicadores debemos demostrar esta conviccin y urgencia a rravs de nuestras voces. Slo as nuesrros oyenres estadn mucho ms propensos a senrir y a
aceptar las verdades predicadas".
El predicador necesita transmitir mucha sinceridad y conviccin. deber
tratar de convencer a los oyen tes, pero sin el uso de la coaccin y de la
manipulacin. Mediante la voz, l revela su motivacin espirirual, su seguri-

El uso adecuado de la voz en la predicacin

321

dad, su experiencia con Dios. De esra manera, los oyentes podrn ver en l la
llama interior y el fervor de su vida espiritual. AJ reconocer la importancia del
mensaje para el propio predicador, los oyentes tambin lo considerarn importante para s mismos.
1

En una buena voz debe haber una buena articulacin de los sonidos que
componen las palabras y una pronunciacin correcra. La mera produccin de
sonidos no es hablar. Los sonidos pueden ser omitidos, deformados, susriwidos
por otros o aun aadidos donde no deben existir. La arriculacin es la
formacin de sonidos en palabras. nicamente se comunica cuando los
sonidos son incorporados de forma correcta en palabras y frases gramaticales.
Si la persona oye un sonido equivocado, quedar con una idea equivocada.
Cuando las palabras no son pronunciadas claramente los oyentes tienen que
adivinar o completar su significado en sus mentes. Esto puede ser fatal para la
comprensin de cualquier mensaje.
Muchos predicadores no estn conscien