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En "Neurosis F6bicas".

J. Guimn, coordinador.
Geigy, Barcelona, 1974. pgs. 121-129

Mtodos autgenos en el tratamiento de las reacciones fbicas

MTODOS AUTGENOS EN EL TRATAMIENTO


DE LAS REACCIONES FBICAS
J.L. Gonzlez de Rivera

Aunque el miedo irracional a objetos o situaciones realmente inocuos es uno de los sntomas ms
frecuentes entre las poblaciones necesitadas de asistencia psiquitrica, el diagnstico de Neurosis
Fbica es relativamente raro, al menos en Estados Unidos, donde (segn ERRERA y COLEMAN 1963)
representan solamente el 3% de los casos vistos en las clnicas de tratamiento ambulatorio.
Quiz la frecuente asociacin de la reaccin fbica con ansiedad sea la causa de que este cuadro
clnico no sea reconocido con ms frecuencia. Segn la teora psicoanaltica, como se ha comentado
en trabajos anteriores, la fobia se forma por desplazamiento de la ansiedad sentida frente a conflictos y
deseos inconscientes hacia una situacin u objeto externo que simboliza estos conflictos o deseos inconscientes. En la mayora de los casos este mecanismo da resultado slo parcialmente, y el paciente
sufre concomitantemente de ansiedad difusa que puede justificar el diagnstico de neurosis de angustia.
En ocasiones, la fobia est perfectamente delimitada, es constante y sirve su funcin psicolgica de
evitar ansiedad, de tal manera que el sujeto afecto slo manifiesta sintomatologa ansiosa cuando se
encuentra enfrentado con el objeto o la situacin especi6ca que evocan su miedo. Entonces aparecen
palpitaciones, sensacin de fatiga, sudoracin profusa, nusea y temblor, con sensacin de prdida
inminente de conocimiento, sintomatologa idntica a la del ataque agudo de ansiedad, habitualmente
debido a hiperventilacin.
Un arma teraputica tan eficaz en el tratamiento de las reacciones fbicas como en el de la neurosis
de angustia, es el mtodo psicoteraputico de orientacin psicofisiolgica, iniciado por SCHULTZ
(1931) y perfeccionado por LUTHE (1969), denominado tratamiento autgeno.
Setenta aos despus de que CLAUDE BERNARD estableciera sus famosos postulados sobre le milieu interieur CANNON demostr las interrelaciones funcionales multidimensionales de este principio
regulador, al que llam homeostasis. Los estudios experimentales de HESS, aos ms tarde, correlacionaron los mecanismos homeostticos con la organizacin funcional del Sistema Nervioso Autnomo y
el diencfalo. La teora de HESS es aplicable no slo a fenmenos orgnicos, sino tambin al comportamiento y a algunas facetas de la vida emocional.
Segn esta hiptesis, existen en el diencfalo dos zonas anatmicas y funcionales de las que depende la organizacin de diferentes niveles de homeostasis. La actividad de la zona ergotrpica o dinamgena, que se extiende desde la parte media y posterior del diencfalo hasta la materia gris del mesencfalo y del romboencfalo anterior, est relacionada con la excitacin en general y con aquellos mecanismos que acompaan fisiolgicamente a la actividad motora del organismo, correspondiendo en
gran medida con las actividades del sistema simptico. La zona trofotrpica o endofilctica (parte rostral del hipotlamo, rea preptica y supraventricular, septum) est en ntima relacin con mecanismos
protectores y de descarga (defecacin, vmito ). HESS considera el sueo como un medio de preservar
las reservas de energa y de restituir la capacidad de actividad del organismo y como una expresin
tpica de las funciones trofotrpicas del organismo.
Estudios electroencefalogrficos de ISRAEL y ROHMER han demostrado que el estado autgeno es
un estado intermedio entre el estado vigil normal y el sueo. Otros estudios sobre los cambios fisiolgicos que ocurren durante el estado autgeno han demostrado que son similares a los descritos por

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HESS cuando describe el estado trofotrpico fisiolgico. LUTHE sostiene la hiptesis de que la reduccin de impulsos aferentes disminuye automticamente la actividad retculocortical y la actividad tlamocortical. Asimismo hay cambios funcionales complejos en otras estructuras relacionadas con la formacin reticular (hipotlamo, cerebelo, rea lmbica, cuerpo estriado y cuerpo de Luys).
En la esfera psicofisiolgica estos cambios inducen un estado que facilita la desactivacin de los
mecanismos ergotrpicos y estimula las funciones trofotrpicas.
La concentracin pasiva en las frmulas autgenas incrementa las funciones mentales y orgnicas
trofotrpicas, mientras que la concentracin activa estimula las funciones ergotrpicas e inhibe las trofotrpicas.
Largos perodos de prctica regular del entrenamiento autgeno originan una reactivacin y fortalecimiento de las actividades trofotrpicas del Sistema Nervioso Central, lo que a su vez aumenta la
eficacia de las actividades ergotrpicas, como se demuestra en los estudios realizados en sujetos que
han seguido el entrenamiento autgeno (LUTHE, G. de RIVERA, GARAUB).
El mtodo bsico de terapia autgena es el entrenamiento autgeno, que requiere la prctica regular de ejercicios de concentracin pasiva sobre expresiones verbales (frmulas autgenas) y sobre las
regiones anatmicas definidas por la frmula autgena.
Entrenamiento autgeno: Ejercicios bsicos
1. Peso en brazos y piernas
2. Calor en brazos y piernas
3. Ritmo cardaco
4. Respiracin
5. Calor en el plexo solar
6. Fro en la frente
(W. LUTHE, 1969).
La finalidad de los ejercicios autgenos es inducir un cambio del estado de vigilia ordinario hacia
un estado psicofisiolgico especfico, denominado estado autgeno, caracterizado por un predominio
de mecanismos trofotrficos (HESS, W. R.), y una estimulacin de las funciones autnomas centroenceflicas reguladoras de la homeostasis. Las tcnicas son numerosas y nos limitaremos al comentario
de las ms fundamentalmente empleadas.
a. El entrenamiento autgeno bsico consta de la prctica regular y apropiada de los seis ejercicios bsicos (peso, calor, corazn, respiracin, plexo solar, fro en la frente). El efecto sobre la
reduccin de la ansiedad es notable, con mejora en 80% de los casos de neurosis de angustia
(Estadsticas de W. LUTHE, 1969). Esto se atribuye a la rotura del crculo vicioso ansiedad-tensin-fenmenos vegetativos y musculares-ineficacia-descontento-frustracin-ansiedad. Durante el estado autgeno se lograran modificaciones de las conexiones crtico-subcrtico-hipotalmicas y la normalizacin de las funciones neurovegetativas mediante estimulacin de las
funciones homeostticas centroenceflicas, que romperan el crculo vicioso descrito al disminuir las respuestas fisiolgicas a la sensacin de ansiedad, ellas mismas engendradoras de
ansiedad a su vez.
Mtodos de entrenamiento autgeno en el tratamiento de las fobias:
1. Ejercicios bsicos
2. Ejercicio auxiliar
3. Neutralizacin autgena
4. Desensibilizacin autgena
(J. L. G. de RIVERA, 1973.)

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b.

c.

En el tratamiento de las fobias con entrenamiento autgeno bsico, hay que tener en cuenta
que la complejidad de los mecanismos psicodinmicos subyacentes puede resistir la accin
teraputica de los ejercicios, que es inespecfica para el tratamiento de las fobias.
Es muy raro que despus de varios meses de tratamiento apropiado no se produzca una
reduccin del estado de tensin y ansiedad difusa casi constante en los pacientes con fobias.
Sin embargo, la fobia misma puede ser ms resistente al tratamiento, y persistir, aunque el sujeto experimente un mejor estado psicolgico, en general.
Ejercicio auxiliar o parcial: En sujetos que han seguido el entrenamiento bsico con xito, resulta posible el aprendizaje y la realizacin del ejercicio parcial Hombros y cuello son pesados, que no requiere la adopcin de una de las posturas bsicas de entrenamiento y que practicado durante unos segundos produce una reduccin de tensin y ansiedad.
En sujetos con reaccin fbica bien definida, es con frecuencia til la realizacin de los
ejercicios autgenos unos minutos antes de enfrentarse con la situacin evocadora de la fobia.
Otro tipo de ejercicio auxiliar es el denominado ejercicio especfico de rgano, que puede
utilizarse cuando la situacin fbica est relacionada con fenmenos fisiolgicos, como por
ejemplo la fobia a tener nuseas o la fobia a ponerse colorado.
Neutralizacin autgena: En casos particularmente difciles, y cuando la colaboracin del paciente est garantizada, puede ser necesario utilizar tcnicas de neutralizacin autgena.
La neutralizacin autgena, descrita por vez primera por LUTHE en el III Congreso Mundial
de Psiquiatra, es una tcnica autgena que fue descubierta al estudiar ciertos fenmenos que
pueden presentarse durante la prctica del entrenamiento autgeno, y que W. LUTHE denomina
descargas autgenas, considerndolas en cierto modo similares a las descargas epilpticas
focales.
En varias de sus obras, este mismo autor aporta pruebas para sostener la hiptesis de que en
regiones centroenceflicas existe lo que l denomina un mecanismo regulador de seguridad,
que permite la descarga de impulsos nerviosos excesivos o que de alguna manera han de ser
eliminados para mantener un ptimo funcionamiento del Sistema Nervioso.
Las tcnicas en las que se emplea la neutralizacin autgena son: verbalizacin autgena y
abreaccin autgena. En la verbalizacin autgena la descarga est en cierto modo canalizada
para eliminar un tema especfico, que por la observacin previa y anlisis de descargas autgenas espontneas se sabe importante en el mantenimiento de la patologa presente. En el caso
de las fobias, el tema a eliminar sera el miedo. El paciente es instruido a realizar la serie completa de ejercicios autgenos y a permanecer en el estado autgeno neutro (lo cual requiere
haber seguido un buen entrenamiento). Es de recalcar que en este estado autgeno, el sujeto
mantiene una actitud de aceptacin pasiva de todos los fenmenos que se presenten, eliminando toda interferencia voluntaria con la actividad autgena de su cerebro. Entonces debe empezar a verbalizar las imgenes visuales que se presenten en su mente, sabiendo que la neutralizacin ha de estar canalizada en el tema de su fobia. Invariablemente, imgenes en que el sujeto
corre terribles peligros son descritas, y con frecuencia imgenes en que el sujeto sufre a manos
del objeto de su fobia. Por ejemplo, en un caso de fobia a la gente, una paciente describa la
imagen mental de ser apaleada, violada y descuartizada por una multitud.
La presencia de un terapeuta experto en entrenamiento autgeno es necesaria durante el tratamiento, primero para tranquilizar al paciente, pero tambin para asegurarse de que el ejercicio es realizado con correccin tcnica y para intervenir activamente si el paciente sufre de
manifestaciones adversas insoportables o si la neutralizacin deriva hacia su forma ms compleja de abreaccin autgena.
La abreaccin autgena es la modalidad de neutralizacin autgena ms compleja, completa
y difcil. Normalmente, requiere sesiones ms largas que la verbalizacin autgena. La colabo-

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d.

racin del paciente ha de ser mayor, as como 1a experiencia y conocimientos del terapeuta,
por la posibilidad de reacciones adversas desagradables, y por la tremenda importancia antiteraputica de los errores tcnicos.
El procedimiento a seguir es el mismo que para la verbalizacin, excepto que al paciente no
se le da ninguna pista o tema sobre el que verbalizar, sino que es instruido para mencionar
libremente todo lo que pase por su mente. La actitud de aceptacin pasiva es requerida del
paciente y la situacin de piste blanche es aplicada.
El tema del miedo surge invariablemente en los enfermos fbicos, as como otros temas y
formas de descargas autgenas relacionadas con la condicin del paciente, sus dificultades y
sus quejas. Segn progresa la descarga de los impulsos retenidos, el estado del paciente mejora, sus quejas y dificultades, entre ellas las fobias, disminuyen o desaparecen, y se obtiene como resultado final una normalizacin de la dinmica de la personalidad y de los trastornos funcionales.
Desensibilizacin autgena: Es la aplicacin combinada de los mtodos conductistas de desensibilizacin sistemtica de WOLPE con las tcnicas autgenas, consistente bsicamente en sustituir la relajacin progresiva de JACOBSON por el entrenamiento autgeno.
El primer estudio sobre la eficacia de este mtodo fue realizado por HAWARD (1965). Tres
grupos equivalentes de pacientes fueron tratados uno mediante psicoterapia y medicacin, otro
con desensibilizacin sistemtica y el tercero con desensibilizacin autgena. Todos los pacientes mejoraron, pero las medidas fisiolgicas realizadas revelaron que los pacientes del grupo en desensibilizacin autgena progresaron de manera superior a los dems. HAWARD concluye que el entrenamiento autgeno aumenta los efectos de la teraputica conductista y que
adems contribuye de una manera nica al progreso total del tratamiento elevando la resistencia al estrs del paciente.
Por otra parte, el empleo del mtodo conductista de WOLPE en pacientes fbicos que experimentan una cierta mejora con la teraputica autgena bsica (esto es, con la prctica de los
ejercicios bsicos) acorta notablemente el tiempo de tratamiento y produce resultados ms
satisfactorios, como ha sido demostrado por los estudios de TAKAISHI y HOSAKE.
Es posible que los resultados obtenidos con el empleo del ejercicio auxiliar en situaciones
engendradoras de angustia sean en realidad debidos a una variante de este mtodo de desensibilizacin, por confrontacin con situaciones reales en vez de imaginadas o descritas.

RESUMEN
Los diversos mtodos autgenos utilizados en el tratamiento de las neurosis fbicas son descritos, y
se realiza un comentario sobre las indicaciones y limitaciones de cada uno de ellos. Estos mtodos
son: el entrenamiento autgeno bsico, los ejercicios auxiliares y los ejercicios especficos de rgano,
la neutralizacin autgena, en sus dos formas de verbalizacin y de abreaccin autgena, y la desensibilizacin autgena.
SUMMARY
The autogenic methods used in the therapy of phobic neuroses are described, as well as their
indications and limitations. The methods described are: Basic autogenic training, partial exercise and
organ-specific exercises, autogenic neutralization, in its two forms, verbalization and autogenic abreaction, and autogenic behavior therapy.
BIBLIOGRAFIA
CANNON, W.B.: Stresses and strains of homeostasis. Am. Journal of Med. Science 189: 1-14 (1935)

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Mtodos autgenos en el tratamiento de las reacciones fbicas

HAWARD, L.R.C.: Reduction in stress reactivity by autogenic training. En: W. Luthe (Ed.) Correlationes Psychosomaticae. Crune & Stratton, New York, 1965. pp. 96-103
HESS, W.R.: Die funktionelle organisation des vegetativen nervensystems.
Schwabe, Basel, 1948.
LUTHE, W., JUS, A. y GEISSMANN, P.: Autogenic state and autogenic shift.
Psychophysiologic and neurophysiologic aspects. Acta Psychotherapeutica, 11:1-13 (1963)
LUTHE, W., Autogenic Therapy, Vols. II-V. Grune & Stratton, New York, 1970
ISRAEL, L., y ROHMER, F.: Variations electroencphalographiques au cours de la relaxation autogene et hipnotique. En: La Relaxation. P. Aboulker, Ed., Expansion Scientifique Francaise, Paris,
1958.

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