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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

CAPITULO 1:

SENECTUD o ADULTEZ MAYOR


INTRODUCCIN:
En 1990 la ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS (ONU), estableci el 1 de Octubre como
el Da

Mundial del Adulto Mayor y por resolucin 50/141, de 21 de Diciembre de 1995, la

asamblea inglesa cambi el nombre de Day for the Eldery al actual, conocido como
Internacional Day of Olders Persons DIA INTERNACIONAL DEL ADULTO MAYOR, de
conformidad con los principios de las Naciones Unidas a favor de las personas de edad.
En abril de 1994 la Organizacin Panamericana de la Salud, filial de la Organizacin Mundial de
la Salud, decidi emplear el trmino adulto mayor para las personas mayores de 65 o ms aos
de edad. (Padilla, 2002), esta edad ha sido tradicionalmente usada para definir el comienzo de
la vejez en estudios demogrficos y gerontolgicos, principalmente porque en muchos pases
es utilizada por los sistemas de pensiones para empezar a otorgar beneficios. (Hugo e Maquera
Calliri)
EN BOLIVIA:
DECRETO SUPREMO N. 15750
GENERAL JUAN PEREDA ASBUN
PRESIDENTE DE LA REPUBLICA
CONSIDERANDO:
Que, mediante Decreto Supremo N. 1421 de 17 de Diciembre de 1948, el Supremo Gobierno
de la Nacin, declar fecha de recordacin del anciano en Bolivia, el da 18 de Diciembre de
cada ao, al mismo tiempo que en su homenaje proclam los principios de proteccin a la
ancianidad.
Que, la Congregacin de las Hermanas de los Ancianos Desamparados, fundada en Espaa en
1873, en ocasin de su centenario, obtuvo de su Santidad Papa Paulo VI, que la fundadora de la
Congregacin Santa Teresa de Jess Jornet con carcter mundial sea proclamada Patrona de la
Ancianidad.
Que, la mencionada Congregacin, con aquiescencia de la Superioridad Eclesistica, ha
solicitado con justificacin, que el da dedicado a la recordacin de la ancianidad en Bolivia, sea
celebrado en la fecha en que falleci Santa Teresa de Jess de Jornet como homenaje al
apostolado de dicha santa, en beneficio de los ancianos.
EN CONSEJO DE MINISTROS
D E C R E T A:
ARTICULO UNICO.- Modifquese el artculo 1 del Decreto Supremo N. 1421 de 17 de
Diciembre de 1948 y se seala como da de recordacin del anciano de Bolivia, el 26 de
AGOSTO de cada ao, fecha en que las Instituciones tanto pblicas como privadas rendirn su
homenaje a este sector de la bolivianidad.

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El seor Ministro de Estado en el Despacho del Interior, Migracin y Justicia, queda encargado
de la ejecucin y cumplimiento del presente Decreto Supremo.
Es dado en el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz, a los veintids das del mes de Agosto
de mil novecientos setenta y ocho aos.
FDO. GRAL. JUAN PEREDA ASBN
1. CARACTERIZACIN DE LA ETAPA
Se debe ver al adulto mayor desde varios puntos de vista, ya sea del aspecto funcional, fsico y
psicolgico.
No se puede evitar el envejecer en los dos primeros aspectos, pero si en el psicolgico.
(Vida Ok 2007-2008 All Rights Reserved, Powered By Word Press)

Adulto Mayor es el trmino o nombre que reciben quienes pertenecen al grupo etario que
comprende personas que tienen ms de 65 aos de edad. Por lo general, se considera que los
adultos mayores, slo por haber alcanzado este rango de edad, son lo que se conocen como
pertenecientes a la tercera edad, o ancianos.
Por los aos 70 los trminos adulto mayor y tercera edad eran poco conocidos. A los sesentones
les decan abuelitos, viejitos, ancianos. Actualmente, una persona de 60 aos es un adulto
mayor, pero de ninguna manera un viejo. Viejo se entiende muchas veces como una persona
que es una carga para la sociedad. Sin embargo, a los 60 o 75 aos muchas personas estn
emprendiendo nuevas actividades productivas y con la energa y el aplomo de siempre. Claro
que algunas funciones no son iguales que cuando tenan 30 aos, pero es parte de las etapas
por las que atraviesan en la vida todas las personas.
2. ALGUNAS DEFINICIONES SOBRE EL ENVEJECIMIENTO
De acuerdo con el diccionario Larousse, Adulto Mayor es quien ha llegado a su mayor
crecimiento o desarrollo. Y, en sentido figurado, quien ha llegado a su mayor grado de
perfeccin.
Existen vocablos similares o equivalentes a adulto mayor, algunos aceptables y otros
despectivos. A continuacin se citan algunos trminos:
Una de las palabras ms conocidas es viejo que se define de la siguiente manera de acuerdo
con el diccionario terminolgico de ciencias mdicas: edad senil, senectud, periodo de la vida
humana cuyo comienzo se fija comnmente a los sesenta aos, caracterizado por la declinacin
de todas las facultades.
Asimismo Sneca1 (Citado por Maximia Rodrguez F-1990), tena una opinin ms equilibrada de
la vejez, describindola como la edad avanzada llena de satisfacciones, sealando que la
verdadera vejez no se relaciona con los aos y s con la sabidura. Ortiz (2003) menciona que la
vejez es un concepto ambiguo, que es el ltimo estadio en el proceso vital de un individuo, este

Sneca. Tratados filosficos. Editorial Porra. Coleccin cuantos. Ciudad de Mxico// Sneca Cartas morales a Lucile Libro III Carta
XXVIMaximia Rodrguez Fernndez Psicogerontologa: La ciencia de la vejez Pg. Web Gerontalia.com

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concepto define a un grupo de edad o generacin que comprende a un segmento de los


individuos ms viejos de una poblacin.
Para los siguientes autores el concepto de vejez se define de la siguiente manera: para Galeno,
la vejez era de naturaleza intrnseca y se encontraba en el mismo proceso generativo,
vinculando as el desarrollo y la decadencia de la persona humana. Erasmo, en el siglo XVI,
conceba la vejez como una carga, considerando que la locura era el nico remedio contra la
vejez. La vejez es un estigma, segn el gerontlogo social norteamericano Robert Atchley
(1980), y la mayora de las veces tal estigma es el resultado injusto de falsos estereotipos que
se han ido acumulando a travs de los tiempos.
Otro concepto frecuente es el de anciano, varios diccionarios lo describen as: dcese del
hombre o la mujer que tiene mucha edad, no aclara que significa mucha edad, pero en el nuevo
testamento la palabra "anciano" tuvo otra connotacin, se utiliz para designar a jefes de
religiosos o para designar personajes de la iglesia que tenan algn cargo directivo (Fajardo,
1995). De igual manera Langarica (1990) alude que se entiende por anciano, viejo, persona de
edad avanzada, a las personas en la ltima etapa de la vida, entre la madurez y la edad senil
(60 aos).
Otra denominacin que en la actualidad es utilizada para dirigirnos a este sector de la
poblacin es el de tercera edad el cual surgi en Francia en 1950, designado por el Dr. J. A.
Huet, uno de los iniciadores de la gerontologa en dicho pas, al principio esta expresin abarc
a

personas

de

cualquier

edad,

jubiladas,

pensionadas,

consideradas

como

de

baja

productividad, posteriormente se precis, caracterizando a jubilados y pensionados de ms de


60 aos de edad. Fajardo, (1995).
Carmelo Monedero (1990) define la Edad adulta en: a) Edad del retiro (ms de 65 aos): mayor
deterioro de las funciones, riesgos de desrdenes fsicos y mentales, despreocupacin por los
asuntos profesionales y sociales. b) Vejez (ms de 70 aos): Dependencia de los dems,
despreocupacin casi total por asuntos sociales, insuficiencia de capacidades y c) Fase senil:
ltima enfermedad y muerte, destruccin de las funciones biolgicas esenciales. (Se insiste en
la relatividad de estas conceptualizaciones y clasificaciones).
Existen tambin otras concepciones como las del psiquiatra A.M. Ghadarian (Canad) quien
hace la siguiente definicin: La palabra vejez se deriva de la raz latina vetus (viejo, veterano)
y vetustas (vejez). Hacerse viejo significa por tanto madurar con el tiempo.
La gerontologa (trmino usado por primera vez en 1903) por Metchnikoff, investigador del
Instituto Pasteur de Pars y formado a partir de dos palabras griegas, gern, (anciano) y logos
(conocimiento), es el trmino con que se designa a la ciencia dedicada al estudio del
envejecimiento. Seis aos ms tarde, Ignacio Leo Nascher acu el trmino geriatra para
referirse a los aspectos clnicos relacionados con el proceso de envejecimiento y senectud,
en la medida en que el primero se refiere al proceso de hacerse viejo con independencia de la
edad, y el segundo al hecho de ser viejo cuando ya se es anciano.

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3. TIPOS DE ENVEJECIMIENTO
La enciclopedia britnica define el envejecimiento (o senescencia = del lat. senescens, - entis.
adj., que empieza a envejecer) como El cambio gradual e intrnseco en un organismo que
conduce a un riesgo creciente de vulnerabilidad, perdida de vigor, enfermedad y muerte. Tiene
lugar en una clula, en un rgano o en la totalidad del organismo durante el periodo vital
completo como adulto de cualquier ser vivo. La lectura de diferentes manuales y revisiones
sobre el tema coinciden, con distintos trminos, (como anciano, senecto, geronte, viejo, tercera
edad, etc.) en lo esencial de esta definicin, guardando ciertas diferencias como la concepcin
de la tercera edad por ejemplo, ya que en esta etapa la mayora de estas personas siguen
siendo perfectamente sanas y activas, llenas de vitalidad que disfrutan de la tranquilidad de
haber cumplido con todos los proyectos de su vida,

de la familia, los nietos y los triunfos

acumulados durante su vida. Por eso es conveniente un examen ms pormenorizado de estas


formulaciones, as, McPherson distingue cuatro tipos de envejecimiento:
3.1. Envejecimiento cronolgico: Es el envejecimiento marcado por el paso del tiempo. A l
se deben las diferentes fases por las que atraviesa el ser humano. Por ejemplo, la edad en la
que una persona va a la escuela, se hace explorador, se le concede la licencia de conducir o el
derecho de votar, viene determinado por la edad cronolgica, que es la que decide sobre la
legalidad de ciertas actividades humanas.
3.2. Envejecimiento biolgico: Referido a los cambios internos y externos que afectan a la
estructura y funcionamiento del cuerpo humano. Por ejemplo, debido al retardo de ciertas
operaciones psicomotrices, se necesita ms tiempo para responder o reaccionar
actos reflejos.

mediante

Los cambios biolgicos tambin incluyen el encanecimiento del pelo, la

acumulacin de la grasa subcutnea, el descenso de la actividad de los riones, el declive de la


piel y de la elasticidad vascular. El hecho de que con la edad aumente la propensin hacia las
enfermedades no es en s mismo una enfermedad. Dependiendo de la constitucin psicolgica
de la persona el envejecimiento biolgico puede tener o no consecuencias psicolgicas; es el
caso de las alteraciones hormonales que acompaan el cese de la actividad reproductora, las
cuales pueden dar lugar a cambios de conducta.
Que ello ocurra depende en gran parte del grado de satisfaccin personal logrado durante las
etapas evolutivas anteriores. As al tenor de lo que hayan sido sus personalidades y modos de
vida, es perfectamente posible que dos personas de la misma edad tengan dos percepciones
de lo que es envejecer totalmente diferenciadas.
La gentica y el entorno social (naturaleza y crianza) son tambin factores que inciden en este
proceso. Uno de los resultados es la senectud o la vejez. Los sentidos humanos y los rganos
se ven afectados por la interaccin de las funciones externas e internas.
Algunos autores distinguen entre el envejecimiento primario y secundario. El envejecimiento
primario responde a factores genticos y biolgicos ligados al tiempo. Por su parte, el
envejecimiento secundario es el que se debe al efecto de las enfermedades y de otros

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trastornos psicobiolgicos. De ah arrancan dos teoras que tratan de explicar

el

envejecimiento: una que considera que el envejecimiento est genticamente programado, y


la otra que tiende a explicarlo en trminos de daos causados al cuerpo.
Las teoras de la programacin gentica parten de la base de que el envejecimiento est
programado desde el momento en que nacemos (del mismo modo que est la pubertad), por lo
que la herencia determinara la duracin de la vida humana.
Entre las pruebas que serviran de apoyo a la teora gentica se encuentran la duracin similar
de las vidas de los gemelos idnticos y el hecho de que los descendientes de padres con un
ciclo de vida ms corta. Se sabe tambin que ciertas enfermedades como el sndrome de Down
acortan la esperanza de vida.
Por otro lado las teoras del dao sostienen que las personas a lo largo de sus vidas acumulan el
efecto de uso y desgaste, lo que contribuye a restringir la capacidad que posee el sistema
biolgico de mantenerse y corregirse. Los daos suelen producirse en varios niveles, por
ejemplo

afectando

al

elemento

con

el

cido

ribonucleico

gentico

DNA

(Web

Misrespuestas.com)
Otras teoras consideran el envejecimiento como un proceso natural, dinmico, irreversible,
progresivo y universal que se inicia desde el momento mismo en que nacemos, por lo tanto,
ningn ser humano est exento de envejecer.
En esta etapa comienzan a aparecer no siempre y segn cada persona- los sntomas del
desgaste fisiolgico producido por los aos: disminucin de los rganos sensoriales, de las
energas vitales, quizs alguna enfermedad. A la vez una mayor disminucin de la memoria,
mayor resistencia al cambio, rigidez en las ideas, creencias y valoraciones,

escasez de

motivaciones, y cierta dureza o insensibilidad a medida que van acumulndose las cicatrices
psicolgicas.
3.3. Envejecimiento psicolgico: Se trata de una clase de envejecimiento relacionado con
los cambios de personalidad, memoria, motivacin, creatividad, as como con la voluntad de
aprender y de adquirir nuevas destrezas. Al igual que ocurre con el envejecimiento biolgico, el
juego de factores externos e internos constituye el rasgo distintivo del envejecimiento
psicolgico. Por ejemplo, el declive de la vista, odo y capacidad de atencin puede conducir a
la suspensin de ciertas actividades como la lectura o los deportes, con la consiguiente
modificacin de los hbitos de vida. Del mismo modo, la prdida del cnyuge o de otro ser
querido (un factor externo) puede a su vez motivar cambios de conducta como la depresin
(proceso interno).
3.4. Envejecimiento Social: Es el que se refiere a la influencia de la sociedad en el desarrollo
de la persona y de su estatus social. En este contexto el envejecimiento constituye un proceso
social cuyas expresiones varan de una cultura a otra.

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Por ejemplo, se tienen datos a partir de estudios antropolgicos, que todas las culturas grafas 2
que conocemos tenan una consideracin muy peculiar hacia sus senectos. Su longevidad era
motivo de orgullo para el clan, por cuanto eran los depositarios del saber, la memoria que los
contactaba con los antepasados. Muchos de ellos se constituan en verdaderos intermediarios
entre el presente y el ms all. No es de extraar que los brujos y chamanes fuesen hombres
mayores. Ejercan tambin labores de sanacin, de jueces y de educadores. En esas sociedades
no es infrecuente que aquellos que ejercan labores importantes les denominaren "ancianos",
ajenos a su edad.
En otras palabras la vejez representaba la sabidura, el archivo histrico de la comunidad. Para
la mayora de los pueblos mesoamericanos, los ancianos eran fundadores y tenan la cualidad
de otorgar el poder, sus palabras eran ms que slo eso ya que se convertan en consejos que
encauzaban el devenir de la vida, incluso de los mitos y de la historia. Sus arrugas
representaban la experiencia de lo hecho, con el espejo del futuro, eran rasgos que evocaban y
proyectaban. El papel que desempeaban era sumamente importante no slo como consejeros
y guas de ceremonias y rituales sino que en ocasiones encabezaban la siembra de las
cosechas, conocan el momento preciso en que se debe actuar y aquel en que es mejor dar
paso a la quietud. Tan importante se consider la imagen de un anciano que forma parte de la
literatura e incluso de algunas figuras representativas traducidas en esculturas.
- Para los hebreos, al igual que otros pueblos o tribus, en sus pocas ms pretritas, los
ancianos ocuparon un lugar privilegiado. En su perodo de nomadismo cumplieron una funcin
importante en la conduccin de su pueblo por ejemplo recordemos a Moiss quien por rdenes
de Yahv reuna y llevaba delante del pueblo a ancianos de Israel (Ex 17,5).
- En la actualidad, Japn es la sociedad industrial que presenta el ms rpido envejecimiento;
una de cada seis personas es mayor de 65 aos, lo cual implica en este grupo invertir casi la
mitad de los gastos de atencin mdica proporcionada por el gobierno del pas. La mayora de
los japoneses como la mayora de otros pases asiticos desean ayudar a los ancianos para que
permanezcan independientes y productivos tanto como sea posible, y cuando necesiten
asistencia ayudar a sus familias para que los cuiden, no obstante el cumplir estas metas es un
reto difcil.
- El antiguo pensador de China, Confucio, dijo que el hecho de que los hijos puedan vivir se
debe a la crianza de sus padres, as como ocurre con los animales. Sin embargo, Confucio
preguntaba: si uno no demuestra respeto hacia los ancianos, en qu se diferencia de los
animales? Mencio3, por su parte, tambin dijo que uno no debe slo respetar a los ancianos de
su familia, sino tambin a los ancianos de otras familias. A lo largo de cinco mil aos de
civilizacin, el respeto a los ancianos ha sido considerado como una cuestin de lgica que
corresponde a la tica y la moralidad. Quienes mantienen respeto y benevolencia filial hacia los

2Culturas que no poseen escritura

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ancianos son, en consecuencia, respetados por los dems, y en caso contrario, criticados por la
sociedad.(http://www.gerontologia.org/portal/archi)
Lamentablemente aquellas consideraciones hacia el anciano se han ido perdiendo con el correr
de los tiempos, esa vala otrora otorgada, es ahora depositada en geritricos, y all se quedan,
esperando en el mejor de los casos el carro fnebre, abandonados en manos de terceros
desconocidos para l y a quienes por las circunstancias debe adaptarse y de esta manera
asumir las dificultades de esa ltima etapa de su vida.
4. MITOS Y CONCEPCIONES ERRNEAS SOBRE LA VEJEZ
Las observaciones que suelen hacerse frecuentemente en torno a la vejez son un reflejo de los
estereotipos con que se la concibe. Muchas personas creen que la vejez es un periodo lleno de
dificultades y caracterizado por sentimientos de aislamiento e impotencia. Las compaas
publicitarias y los medios de informacin tienden a pasar por alto a los mayores, a explotarlos o
a estereotiparlos. Cuando las personas mayores adoptan esa imagen negativa de s mismos,
llegan a sentirse intiles y excluidos. El mensaje, por otra parte, es muy claro a los odos: para
estar lo que se dice bien, hay que ser joven.
Hay gran cantidad de teoras sobre el envejecimiento y el arte de alcanzar la longevidad. Una
de las ms antiguas teoras sostiene que las clulas del cuerpo experimentan grandes cambios
cada siete aos. Los aos culminantes se conocan como aos climatricos, as llamados por
ser supuestamente crticos, puesto que sealaban el comienzo de la vejez.
Entre los mitos ms comunes estn: la creencia de que ser mayor significa estar enfermo; que
los problemas de sueo son normales en la vejez; que

se es demasiado viejo para hacer

ejercicio; que los mayores estn mal nutridos porque son maosos, o que la depresin es un
acompaamiento natural del envejecimiento; tambin que la demencia o la senilidad es algo
que se espera en la vejez; con relacin a la sexualidad existen mitos como que los mayores no
pueden llegar a tener deseo sexual, pero no mucho ms que eso, creer que el sexo en los
mayores no es placentero, la sociedad ve esto como algo anormal y repugnante, por lo que el
adulto mayor debe ser un ser asexual. Este prejuicio lleva a considerar a los ancianos que
mantienen deseos sexuales como personas anormales o inmorales, adems se cree que la
belleza y la sexualidad son exclusivas de la juventud, que la imagen corporal de los viejos es
fea y que no tienen nimos para pensar en su arreglo personal.
La actitud negativa hacia los adultos mayores se cree que surge del miedo de las generaciones
jvenes a envejecer y de su rechazo a lidiar con los retos econmicos y sociales relacionados

3 El gran pensador chino Mencio (c. 372-c. 289 a. C.), uno los principales representantes de la escuela confuciana, vivi en pleno Perodo de los
Estados Combatientes (siglos V-III a. de C.).Mencio hered y desarroll el pensamiento de Confucio, fundador de la escuela confuciana, y cre un
sistema filosfico completo que ejerci una notable y duradera influencia en las subsiguientes generaciones. De ah que, tras Confucio, el Gran Sabio,
Mencio fuera considerado el segundo sabio. Hace muchos siglos en la China de los mandarines, vivi un hombre iluminado que alumbro el camino
de millones con sus consejos y sus mximas sapientsimas. El despert la conciencia de sus paisanos ensendoles la famosa REGLA DE ORO que
dice: No hagas a otros lo que no quieras que te hagan a ti

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con el incremento de la poblacin mayor. Los prejuicios que se presentan contra las personas
mayores discriminan, deforman la realidad, juzgan sin conocer, imponen barreras mentales y
patrones culturales ficticios con conceptos e ideas negativas.
El resultado de todo esto es ver la vejez como algo que no nos toca, que est muy lejos en el
futuro y sentimos que no nos concierne. Los estereotipos y mitos sobre la vejez podran
desaparecer si se conceptualiza el envejecer como el aprendizaje de unas nuevas funciones
sociales y se presta mayor atencin a otras cosas del envejecimiento, como el valor cultural del
individuo y su familia. (Viguera, Virginia)

5. CONSIDERACIONES EN TORNO A LAS RELACIONES INTERGENERACIONALES


Las relaciones intergeneracionales adquieren caractersticas especiales al abordar el tema de la
adultez mayor.

Consecuentemente, el voluntario del trabajo con personas mayores y los

familiares de los ancianos debern tener presente y comprender que las personas cambian con
la edad y, al igual que ellas, los grupos, la sociedad y la cultura.
Segn un diccionario, viejo es algo sobre lo cual ha pasado el tiempo. Sin embargo, en el
contexto de nuestro trabajo con los adultos mayores, ese algo toma dimensin especial por
tratarse del ser humano, que le reconocemos el derecho inalienable al respeto de su dignidad
por haber sido creado a "imagen y semejanza de Dios, lleva un sello indeleble, personal e
individual, nico e irrepetible.
La persona vivir el envejecer segn ella perciba la realidad y la sienta, as como valore la
relacin consigo misma, los dems y el entorno.

Es preciso tener en cuenta que la

psicoafectividad y la interaccin social estn presentes en todos los momentos del ciclo vital.
La persona - en su integralidad - no separa el soma de la psique; en otras palabras, lo corporal
de la subjetividad.
5.1. DESARROLLO
Antes de profundizar en las relaciones intergeneracionales convendr conocer algunas ideas y
puntos de vista relacionados con la adultez mayor, aunque ya fueron ampliamente explicadas
lneas arriba.
Desde el punto de vista de la Gerontologa, se consideran los cinco tipos de edades:

Cronolgica: corresponde con los aos transcurridos desde el nacimiento.

Humana: la cual queda definida por la estructura y desarrollo de la persona y culmina en la


espiritualidad o sentido de trascendencia de sta (Teora Personolgica).

Biolgica: dependiente del organismo (saludable o no) y del validismo 4. Este tipo de edad
concede importancia al autocuidado.

Psicolgica: identificada con la armona de su personalidad.

4Validismo:

Es un trminos definido desde varias perspectivas, as (Schmiedl, 2010) integra los concepto y mencionaEsta definicin est
ntimamente ligada a los instrumentos de medida, (validacin) que se utilizan para tener una apreciacin sobre la calidad de vida, el sentido de
independencia, el grado de satisfaccin de las personas, sobre todo en la Adultez mayor. Puede definirse como el estado de una persona o cosa que no
necesita o que no quiere depender de otra para su realizacin, e implica entereza, firmeza de carcter, y la autonoma de la propia conducta.

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Social o de competencia social: la valorada segn el desenvolvimiento en las relaciones

humanas.
Los diversos enfoques psicolgicos que abordan la adultez mayor aportan informacin til para
comprender la trascendencia de las relaciones intergeneracionales. El modelo de la
congruencia seala que la satisfaccin personal est en la armona entre las necesidades y
las posibilidades del ambiente. Segn este modelo, encontrar tal ambiente lleva al bienestar.
Los psiclogos funcionalistas plantean que al disminuir en los ancianos la actividad e
interaccin social, se produce abandono mutuo, natural y de carcter adaptativo, que tiene
como resultado la desconexin. Esta desconexin, segn los funcionalistas, es la forma normal
de envejecer.

La teora de la actividad acepta que la satisfaccin se relaciona con la

personalidad bsica y afirma que para envejecer bien hay que mantenerse activo y
comprometido.

Los enfoques ecolgicos enfatizan la importancia del ambiente. As, el

enfoque ecolgico de competencia insiste en la modificacin del ambiente, para


adecuarlo a las necesidades y deseos y precisa como determinante de la salud, la unin de las
influencias ambientales y personales. A diferencia del anterior, el enfoque ecolgico
conductual (denominado tambin de comportamiento) destaca la importancia del pasado y el
presente en la salud y la conducta de cada ser humano.

Por otra parte, la Psicologa

Humanista - para la cual la persona es el centro de su estudio - hace hincapi en los rasgos
positivos de los mayores, destacar la orientacin hacia temas elevados y la integridad de la
personalidad como armona. Desde esta Escuela, los adultos mayores han tenido oportunidad
de vivir mltiples conflictos; entre otros: confianza-desconfianza, identidad-confusin e
integridad-desesperacin. Para los humanistas, la integridad es el resultado de la aceptacin
de lo realizado en la vida, asumiendo los fracasos y aceptando los xitos. Otros psiclogos,
menos optimistas, afirman que los rasgos negativos de personalidad - siempre presentes en
alguna medida - se acentan con el paso de los aos, al justificar, como difcil, la relacin con
los mayores, generalizando y desconociendo, quizs, los factores que pueden inclinar al
malestar del adulto mayor.
Los estudios acerca de la depresin afirman que la visin negativa de uno mismo, del mundo y
de los dems, as como del futuro (conocidos como triada cognitiva de Beek) aparecen con
frecuencia en las personas mayores, teniendo su origen en la sensacin de desplazamiento,
posibles prdidas, soledad, sentimiento de inutilidad y el afrontamiento del acercarse a la
muerte como culminacin de la vida. Reconociendo la presencia de tales realidades, se hace
evidente la importancia de brindarle influencias positivas al adulto mayor, para evitar o superar
estas posibles ideas.
En la vivencia de la adultez mayor, tanto las relaciones interpersonales como las relaciones
intergeneracionales estn marcadas por el concepto que cada individuo ha creado de s mismo,
sobre la base de su autoimagen, autoestima y propia expectativa de envejecer. Segn sean

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estas ltimas, el adulto mayor se aceptar o luchar por evadir su realidad, aferrndose a
etapas anteriores de su desarrollo.
La familia es, por lo regular, el lugar de los afectos ms importantes. En ella es de esperar que
el adulto mayor encuentre, entre otros valores, permanencia y seguridad en las relaciones
intergeneracionales, a travs de los aos. Si el estilo habitual de relacin en ella es de censura
y pelea, aunque el adulto hasta parezca acostumbrarse a este

modo de convivencia sin

molestarle mientras se siente capaz, al llegar a la adultez mayor la vivencia se hace


desvalorizante, a causa de los cambios naturales que le vienen en esta nueva etapa de su vida.
Desconocer las capacidades y aptitudes que a cada edad conserva el adulto mayor, es razn
suficiente para estropear buenas relaciones intergeneracionales, aun existiendo lazos afectivos
satisfactorios en el seno familiar.

Ejemplos de esto abundan, mas refirmonos a dos

extremadamente comunes. Impedir que el adulto mayor participe en tareas cotidianas de la


casa para que no se esfuerce, sin tener en cuenta lo beneficioso y saludable que ello le resulta
para su salud, tanto fsica como mental. O, arrebatarle o no darle al adulto mayor sus propios
espacios, sin tener en cuenta los lmites reales plurideterminados, que cada persona
indispensablemente debe conservar para su bienestar.
Las relaciones intergeneracionales en el mbito de la sociedad estn ms estudiadas que en
los mbitos personal y familiar. No obstante, con frecuencia reciben, en mi opinin, dice
Yanguas, un enfoque errneo, pues presentan los grupos etarios juventud y vejez como
opuestas o necesariamente contradictorias y sealan slo las diferencias, sin tomar en cuenta
las semejanzas. Las relaciones intergeneracionales sern mejores en la medida que se aprenda
desde la infancia el respeto a lo diferente.
De acuerdo con nuestra idiosincrasia, junto con la familia, los vecinos forman parte del entorno
social cercano en las relaciones humanas. As, en ocasiones solemos escuchar, en esta cuadra
apenas viven viejos o tambin, es como si fuera mi familia, refirindose a vecinos.
Las amistades - antiguas o nuevas - suelen incluir personas de muy variada edad. Una amplia
gama etrea resulta beneficiosa para todo aquel que la cultiva, pues le aportar el caudal de
conocimientos y experiencias que llevan consigo los grupos en diversas etapas de la vida y con
diferente realidad. A pesar de lo antes sealado, es preciso subrayar que el vnculo
intergeneracional complementa, pero no sustituye, las relaciones de iguales. Por otra parte,
cabe destacar que aunque es usual tener en cuenta la necesidad de relaciones de iguales o
de relaciones entre personas contemporneas para la niez, adolescencia, juventud y mediana
edad, en no pocas ocasiones se pasan por alto e inclusive ridiculizan por considerarse
innecesarias para la adultez mayor.
En el imaginario social de cada lugar - se construye un ideal humano aceptado y junto con
ste, la representacin social que acompaa a la persona a travs de la vida. Sentada esta
premisa, sealemos algunas particularidades muy comunes en nuestro contexto social.

Un

buen nio o una buena nia ser aquel o aquella que obedece a las personas mayores, come

10

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de todo, duerme a sus horas y se adapta a las personas que les cuidan, as como al crculo
infantil y a la escuela.

Esta nia o nio, puesto que se le atiende, debe expresar cario y

gratitud. De la adolescencia se exige que sea obediente, estudie, cuide de su salud, se acueste
a una hora determinada, no d dolores de cabeza (es decir, no mantenga conductas
inadecuadas y respete los valores formados por la familia y aceptados por la sociedad) y
responda al esfuerzo de sus padres.

De la juventud y mediana edad se esperan que sean

trabajadores, productivos, cumplidores con la familia la de origen o la formada, segn sea - y


eviten peligros innecesarios; en fin, que acten conforme con el rol asignado y asumido. Por
estas razones, al llegar a la llamada tercera edad, la persona siente que ha llegado el momento
que es duea de su tiempo.

Aunque el adulto mayor ya est libre de determinadas

obligaciones, tales como no tener que ir al crculo infantil, a la escuela o al trabajo, un buen
anciano debe ser til, cuidar de su salud y apariencia personal, comer lo que haya y
dormir toda la noche. Pero depender de l o ella cumplir esas expectativas, o de factores que
escapan a su voluntad? No poder satisfacer lo que de ella o de l se espera o la incomprensin
que pueda rodearlo, hace sentir al adulto mayor que ya no tiene metas. Y no olvidemos que las
metas son un componente importante del sentido de la vida. Acaso se espera de un beb
que duerma toda la noche y controle sus esfnteres, o de un nio pequeo que no se le caiga
un objeto de sus manos, o de un adulto que obedezca como a los cinco aos o que duerma a la
hora que otros decidan? Cada etapa de la vida tiene sus lmites y tambin sus riquezas.
Lamentablemente la sociedad contempornea tiende hacia la concepcin utilitaria del ser
humano, segn la cual las personas no productivas pasan a segundo plano.
Durante la infancia y la adolescencia se conforma el sistema de valores que guiar y se le
reconocer a la persona a lo largo de toda su vida. Aunque la adultez mayor conserva sus
valores, no son pocos los casos en los cuales no le son respetados.
Las relaciones intergeneracionales como compromiso afectivo mediante la atencin mutua, se
acercan a las relaciones de apego (afectos seguros). Estos compromisos producen sensacin de
seguridad, que en los mayores tiende a estar disminuida por la prdida de los primeros
productores de apego, los padres o quienes ocuparon su lugar. Pueden darse nuevos apegos en
relaciones intergeneracionales.
Las mujeres y hombres mayores necesitan sentirse valorados por quienes les rodean y por la
sociedad; que se les conozca y cuide; se les considere responsables mientras tengan uso de
razn, y como toda persona sentir aprecio.
Los familiares y voluntarios que participamos en la atencin a mayores debemos hacernos el
compromiso de informarnos y conocer sobre el tema, para as poderles atender de la mejor
manera y acompaarles en el envejecer.
BIBLIOGRAFIA:
1. Monedero, Carmelo Psicologa del desarrollo (1990)
2. Viguera Virginia Psicogerontologa (Programas de seminarios para internet-Psicomundo)
3. (http://www.gerontologia.org/portal/archi)

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4. Yanguas, Javier; F.J. Centurias y cols. Intervencin psicosocial en Gerontologa. Manual


Prctico.

CAPITULO 2

SALUD Y ENFERMEDAD EN EL ADULTO MAYOR


1. SALUD Y ENFERMEDAD: DEFINICIONES
SALUD: Segn el Diccionario Enciclopdico Prctico Norma la salud es el estado en que el
ser orgnico ejerce con normalidad todas sus funciones.
En la constitucin de 1946 la salud es definida

por la

OMS,

como el estado de completo

bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.


Tambin puede definirse como el nivel de eficacia funcional o metablica de un organismo tanto
a nivel micro celular, como en el macro social. En 1992 un investigador agreg a la definicin
de la OMS: "y en armona con el medio ambiente", ampliando as el concepto. Benet Hernndez
de Gispert cambiara unas palabras de la definicin de la OMS, y aadira conceptos:
"bienestar" por "equilibrio"; y, aadira el equilibrio "emocional".
ENFERMEDAD: Al mismo tiempo la OMS define enfermedad a la alteracin ms o menos
grave del funcionamiento del organismo. Es una situacin que en algn momento sufre todo ser

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vivo. Podramos definir la enfermedad humana como el conjunto de modificaciones psicoorgnicas que siguen a la accin de una causa agresora o noxa, (del griego nsos =
enfermedad, afeccin de la salud) que altera el equilibrio de salud del individuo.
R. Virchow dijo que la enfermedad es la vida misma en condiciones anormales. Es un modo de
vivir, que corresponde a una transicin progresiva, desde el bienestar hacia lo malo, deficitario
y/o aflictivo, pero tambin a un pasaje regresivo en retorno a la salud, ya que es producto de
una alteracin (o lesin) que genera reacciones restauradoras o compensadoras, es evolutiva:
el individuo se cura (con persistencia o no de deficiencias permanentes) o muere.
La salud y la enfermedad son parte integral de la vida, del proceso biolgico y de las
interacciones medioambientales y sociales. Generalmente, se entiende a la enfermedad como
una entidad opuesta a la salud, cuyo efecto negativo es consecuencia de una alteracin o
desarmonizacin de un sistema a cualquier nivel (molecular, corporal, mental, emocional,
espiritual, etc.) del estado fisiolgico y/o morfolgico considerados como normales, equilibrados
o armnicos (cf. homeostasis).
Por definicin, existe una sola enfermedad, pero la caracterizacin e identificacin de variados
procesos y estados diferentes de la salud, ha llevado a la discriminacin de un universo de
entidades distintas (entidades nosolgicas), muchas de ellas son entendidas estrictamente
como enfermedades, pero otras no (cf.sndrome5, entidad clnica y trastorno)6. De esta forma,
las enfermedades y procesos sucedneos y anlogos, son entendidas como categoras
determinadas por la mente humana. (www.Psiconet).
2. ENFERMEDADES DE MAYOR INCIDENCIA EN LA POBLACIN ADULTA
Las enfermedades pueden ser un problema grave en la edad madura ms que en otras etapas
de la vida. A medida que el organismo envejece, se vuelve ms vulnerable a las enfermedades.
La persona de edad madura a menudo se percata de que est envejeciendo y de su mortalidad
cuando ella o sus amigos se enferman o dejan de existir. Asimismo su estado de salud resulta
ser su principal preocupacin y motivo de charla.

5Conjunto de sntomas caractersticos de una enfermedad.

6Enfermedad como tal, etimolgicamente hablando, slo hay una; ya que enfermedad (del latn "infirmitas") significa "no firme, falto de firmeza", es
decir, prdida de la salud. Lo que ocurre es que, a lo largo de los siglos, la caracterizacin e identificacin de variados procesos y estados diferentes de
la salud, ha llevado a la discriminacin de un universo de entidades distintas (entidades nosolgicas), muchas de ellas son entendidas estrictamente
como enfermedades, pero otras no (por ejemplo: sndrome, entidad clnica y trastorno). De esta forma, las enfermedades y procesos sucedneos y
anlogos, son entendidas como categoras determinadas por la mente humana. Sndrome: En medicina, un sndrome (del griego syndrom, concurso)
es un cuadro clnico o conjunto sintomtico con cierto significado y que por sus caractersticas posee cierta identidad; es decir, un grupo significativo
de sntomas y signos (elementos semiolgicos), que concurren en tiempo y forma, caracterizando un estado morboso determinado.
Todo sndrome es una entidad clnica, entendida como una categora mental que asigna un significado particular o general a las manifestaciones
semiolgicas que la componen. El sndrome es plurietiolgico, porque tales manifestaciones semiolgicas pueden ser producidas por diversas causas.
Si bien por definicin, sndrome y enfermedad, son entidades clnicas con un marco conceptual diferente, hay situaciones "grises" en la Patologa, que
dificultan una correcta identificacin de ciertos procesos morbosos en una categora o en otra
Encuanto a la entidad clnica, sera una categora mdico-semntica (no de la lengua, sino de significado) que hace referencia a una entidad
nosolgica especial, por ejemplo: la diabetes (entidad nosolgica) no sera un sndrome porque no hay signos y sntomas fijos para todos los afectados,
a pesar de que haya una triada de signos caractersticos; y tampoco sera una entidad clnica, sino un factor de riesgo para el desarrollo de mltiples
entidades clnicas (retinopata diabtica, tabes dorsal, polineuropata perifrica, etc).
.o

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En general las enfermedades ms frecuentes en las personas mayores, se encuentran aquellas


denominadas patologas geritricas, las mismas que pueden ser divididas en cuatro grupos
fundamentales de acuerdo al Dr. Miatello:
a) Enfermedades determinadas genticamente que permiten llegar a la vejez. Ejemplo: rin
poliqustico7, gota8.
b)Enfermedades propias del adulto y cuya existencia influye sobre el envejecimiento. Ejemplo:
diabetes9 e hipertensin arterial10.
c) Enfermedades que pueden darse a cualquier edad pero que en el viejo ocurren con ciertas
particularidades. Ejemplo: deshidratacin11, comas, neumopatas,12 hemorragias agudas.
d) Enfermedades que se dan predominantemente en la vejez. Ejemplo: adenoma de prstata 13,
cataratas14, arteriosclerosis15, artrosis16.
2. SALUD FSICA

7El rin poliqustico es una condicin hereditaria caracterizada por la presencia de numerosos quistes llenos de fluido que se desarrollan en los
tbulos del rin. Un quiste es una bolsa cerrada con una membrana propia que se desarrolla anormalmente en una cavidad o estructura del cuerpo.

8 La gota o enfermedad gotosa es una enfermedad metablica producida por una acumulacin de sales de urato cido rico en el cuerpo, sobre todo
en las articulaciones, rin y tejidos blandos, por eso se considera tradicionalmente una enfermedad reumtica. La gota es una manifestacin del
organismo debida a los estilos de vida poco saludables de la poblacin.

9 En medicina, el trmino diabetes incluye dos situaciones patolgicas diferentes: la diabetes mellitus y la diabetes inspida. Dichos trastornos no
poseen relacin patolgica alguna, pues sus causas y procesos morbosos (etiopatogenia) son distintos, pero comparten ciertas manifestaciones clnicas
(la excrecin copiosa de orina, poliuria y la intensa sed, polidipsia) que han hecho que tengan idntico nombre. Generalmente, se usa el trmino
diabetes para referirse a la diabetes mellitus, que es un trastorno mucho ms frecuente y conocido que la diabetes inspida.

10 La hipertensin arterial es una condicin mdica caracterizada por un incremento continuo de las cifras de
presin arterial por encima de 140/90 mmHg y considerada una de los problemas de salud pblica en pases
desarrollados afectando a cerca de mil millones de personas a nivel mundial. La hipertensin es una enfermedad
asintomtica y fcil de detectar, sin embargo, cursa con complicaciones graves y letales si no se trata a tiempo.

11 La deshidratacin es la prdida excesiva de agua y sales minerales de un cuerpo. Puede producirse por estar en
una situacin de mucho calor (sobre todo si hay mucha humedad), ejercicio intenso, falta de bebida o una combinacin
de estos factores. Tambin ocurre en aquellas enfermedades donde est alterado el balancehidroelectroltico,
bsicamente, esto se da por lo general, por falta de ingestin, o por exceso de eliminacin

12Las neumopatas son procesos infecciosos del pulmn. Las neumopatas pueden ocurrir dentro del territorio
alveolar o en el territorio intersticial. Las neumopatas del territorio intersticial tambin se denominan neumonitis y
tpicamente son de origen viral. Las neumopatas que se desarrollan dentro del espacio alveolar son en su gran mayora
de origen bacteriano. Esta divisin no significa que el territorio alveolar este sin alteraciones en las neumopatas de
origen viral o el territorio intersticial no presente cambios durante un neumopata bacteriana.

13 La Hiperplasia Prosttica Benigna o Adenoma de Prstata es una enfermedad que afecta la glndula
prosttica de los hombres. La prstata es la glndula que se encuentra entre la vejiga donde se almacena la orina y la
uretra que es el tubo a travs del cual se vaca la vejiga. A medida que los hombres envejecen la glndulaprosttica
aumenta de tamao lentamente. Cuando la prstata se hace ms grande puede presionar la uretra y hacer que el flujo
de la orina sea ms lento y menos fuerte. "Benigno" significa que el agrandamiento no es causado por cncer.
"Hiperplasia" significa agrandamiento, no infeccin.

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La salud fsica es tambin un aspecto de la salud integral, y es uno de los aspectos ms


importantes en la vida de cualquier ser humano y es que, a travs de ella, se puede
desenvolver correctamente en nuestro medio; la definicin de salud fsica dice que es la
capacidad que tiene el cuerpo humano para satisfacer las exigencias que son impuestas por la
vida cotidiana. Dicha forma fsica es un estado del cuerpo que al mismo tiempo se vincula con
los estados mentales; ambos combinados ayudan a desarrollar una vida dinmica y positiva, e
incluye tambin lo que se conoce como buena salud; se dice que se goza de una buena forma
fsica cuando la persona cuenta con fuerza muscular, vigor, energa y buen funcionamiento de
los pulmones del corazn. Estos son signos evidentes de que cualquier individuo est en
perfectas condiciones de salud; este estado se calcula con relacin a expectativas funcionales;
para hacerlo, lo normal es llevar a cabo exmenes peridicos que midan factores como la
fuerza, resistencia, coordinacin, agilidad y flexibilidad. Cuando se nota un problema de salud
en el individuo pero no puede especificarse la patologa, suelen iniciarse evaluaciones para
obtener la respuesta del cuerpo al estmulo fsico.
En cuanto a las causas de morbi-mortalidad en la poblacin Adulta Mayor se presentan en
orden de frecuencia:
1.

Enfermedades cardiovasculares.

2.

Enfermedades cerebrovasculares.

3.

Cncer.

4.

Infecciones agudas.

5.

Accidentes.

Causas de morbilidad.17

14 La catarata es la prdida de la trasparencia del cristalino. El cristalino es una lente transparente que tenemos
detrs de la pupila y que nos sirve ntidamente los objetos.Por una serie de circunstancias, enfermedades o ms
frecuentemente debido al paso de los aos, el cristalino pude ir perdiendo su natural transparencia u convertirse en
una lente opaca.

15 La arterioesclerosis es un trastorno en el que se produce un endurecimiento y estrechamiento de las paredes de


las arterias a causa de cmulos de colesterol, disminuyendo o llegando a dificultar completamente el riego sanguneo
del tejido al que llega la arteria. A nivel cardiaco produce problemas cuando esto sucede en las arterias coronarias.

16La artrosis es una enfermedad producida por el desgaste del cartlago, un tejido que hace de amortiguador
protegiendo los extremos de los huesos y que favorece elmovimiento de la articulacin. Es la enfermedad reumtica
ms frecuente, especialmente entre personas de edad avanzada. Se sabe, por ejemplo, que en Espaa la padece hasta
un 16 por ciento de la poblacin mayor de 20 aos y, de ellos, las tres cuartas partes son mujeres[cita requerida

17Morbilidad se describe como el nmero total de enfermedades/problemas de salud o condicin incapacitante que acontece durante un perodo de
tiempo para una poblacin o lugar determinado. Pueden ser remediadas, curadas o controladas. Algunas de ellas pueden ser prevenidas.Tasa de
morbilidad. La frecuencia de la enfermedad en proporcin a una poblacin. El cmputo de la tasa de mortalidad requiere que se especifique:
1. el perodo de tiempo, y 2.el lugar.
Las tasas de morbilidad ms frecuentemente usadas son las siguientes:
Prevalencia: Es la frecuencia de todos los casos (antiguos y nuevos) de una enfermedad patolgica en un momento dado del tiempo (prevalencia de
punto) o durante un perodo definido de tiempo (prevalencia de perodo).

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En el anciano se produce una depresin del sistema inmunolgico,

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que lo hace proclive a

contraer infecciones y a defenderse mal de ellas. Los fenmenos de autoinmunidad espontnea


estn exacerbados y es por ello que deben considerarse con cuidado las pruebas positivas de
auto anticuerpos. Los estados depresivos con respecto a la disminucin del estado de nimo
adoptan numerosas formas clnicas e incluso se presenta enmascarada.
Segn Williamson los grupos de ancianos que presentan mayores riesgos de deterioro
psicofsico son:
1.

Ancianos sin hijos.

2.

Los mayores de 80 aos.

3.

Ancianos o matrimonios de ancianos que viven solos.

4.

Ancianos con algunos deterioros mentales.

5.

Ancianos con dificultades ambulatorias.

6.

Ancianos dados recientemente de alta de alguna internacin.

7.

Ancianos con tendencia al aislamiento.

8.

Cuando alguno de los cnyuges est frecuentemente enfermo.

9.

Ancianos en proceso de elaboracin de duelos.

10. Ancianos con bajos ingresos econmicos.


3. SALUD AFECTIVA
Teniendo en cuenta la infinita variedad de situaciones que existen y en que las personas
pueden verse envueltas socialmente, podra parecer quiz algo imposible pretender analizar
las cualidades generales que pueden poseer los diferentes estados afectivos, determinados
necesariamente por las situaciones especficas en que cada persona se encuentra por su
experiencia anterior y su personalidad.
As, desde este punto de vista, las caractersticas emocionales de las personas Adultas Mayores
se las puede abordar desde dos perspectivas las emociones propiamente dichas y los
sentimientos.
Las emociones son aquellas que se viven con mayor intensidad y son de menor duracin que
los sentimientos. La emocin se relaciona con intensos cambios fisiolgicos y neuroendocrinos.
Se produce por ejemplo cuando un sujeto teme quedar mal ante sus amigos, hacer el ridculo,
ser rechazado por su grupo, etc.
Segn Levenson, las emociones sirven para establecer nuestra posicin con respecto a nuestro
entorno, impulsndonos hacia ciertas personas, objetos, acciones, ideas y alejndose de otras.
Las emociones actan tambin como depsito de influencias innatas y aprendidas, poseyendo
ciertas caractersticas invariables y otras que muestran cierta variacin entre individuos, grupos
y culturas.
Incidencia: Es la rapidez con la que ocurre una enfermedad. Tambin, la frecuencia con que se agregan (desarrollan o descubren) nuevos casos de una
enfermedad/afeccin durante un perodo especfico de tiempo y en un rea determinada.

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Los sentimientos, en cambio, se relacionan con necesidades sociales. Este estado afectivo es
mucho ms duradero y estable que la emocin

aunque de menor intensidad. En los

sentimientos los cambios psicofisiolgicos son menos evidentes y drsticos que la emocin.
El sentimiento es el resultado de una emocin, a travs del cual el consciente tiene acceso al
estado anmico propio. El cauce por el cual se solventa puede ser fsico y/o espiritual. Forma
parte de la dinmica cerebral del hombre y de los animales que le capacita para reaccionar a
los eventos de la vida diaria.
Los sentimientos son polarizaciones que hace la mente de los hechos y que le da forma a la
felicidad. Su origen es el resultado del movimiento de las cargas emocionales a las cuales la
mente se ve sometida por la variacin del medio, establece el objetivo y los hechos fomentan o
contrarrestan su consecucin y preservacin. La variacin del estado preferente que hace la
mente del objetivo, induce en ella el sentimiento que la motiva a actuar.
La moral marca una pauta de cmo reaccionar ante un sentimiento, es lo que acabar dictando
qu hacer, si satisfacerlos o inhibirlos, basada en la imagen moral que se da al resto de
personas.
Los estados afectivos del hombre son sumamente complejos y tienen una gran importancia en
el equilibrio social y la vida psquica del individuo.
En el estado afectivo amoroso, por ejemplo, coexisten emocin y sentimiento. Cuando aparece
la relacin sexual en la pareja, impera el amor como emocin. Fuera de la actividad sexual, los
lazos amorosos que unen al hombre y a la mujer enamorados son fundamentalmente
sentimentales.
Los estados afectivos sufren una transformacin continua, son estados dinmicos y cambiantes
en alto grado, por esta razn puede ocurrir, por ejemplo que de un sentimiento de amistad
surja una emocin amorosa e incluso una pasin intensa.
La emocin de ira hacia lo que nos impide una satisfaccin, puede ser el origen de un
sentimiento de odio que nos ha provocado una frustracin.
Entre las emociones se cuentan el miedo, el amor, la ira (consideradas primarias) y la tristeza,
la alegra y la ansiedad son consideradas secundarias. El disgusto, el placer, el dolor (estados
afectivos relacionados con estmulos sensoriales). Y finalmente contamos con sentimientos de
amor, celos, envidia u odio.
Estos elementos afectivos pueden ser detectados y determinados en los adultos mayores a
travs de la escucha de su vivencias personales, (historias de vida) cargados de emociones,
sentimientos y argumentos racionales y de esta manera se puede descubrir cmo el propio
actuar puede responder al paradigma discriminante hacia la persona, segn el objeto que
asuma estos cambios actitudinales en su trabajo, su ambiente cercano o en su vida personal.
El proceso de envejecimiento origina cambios y provoca que el individuo con caractersticas
biopsicosociales muy bien definidas cuando llega a esta poca, disminuye su inters por lo que
le rodea, carece ya del impulso necesario para interesarse por las novedades y se limita a su

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vida interior. S est motivado, atrado y conserva el inters por su actividad a pesar de la
prdida y actitudes propias de la juventud; el hombre de edad, an si estuviera en calidad de
institucionalizado, puede dentro de sus limitaciones mantener el dominio de sus capacidades
fsicas e intelectuales. Sin embargo, en estas condiciones, encontrar soledad debido a la
diferencia y conflictos de intereses

con otros integrantes de la institucin, por lo que

experimentar cambios orgnicos, modificaciones del aspecto fsico, empobrecimiento gradual


de las capacidades, y cambios emocionales muchas veces drsticos. A pesar de todos estos
cambios, el anciano no est exento de potencialidades creativas y de necesidades emocionales.
(Schmiedl, 2005, conf. Adultos Mayores. Sedes Tja.)
4. SALUD VOLITIVA:
Cuando hablamos de salud volitiva hacemos referencia a la voluntad. (Del lat. voluntas, -tis).
En tanto facultad de decidir y ordenar la propia conducta. Acto con que la potencia del impulso
admite o rehye una cosa, querindola, o aborrecindola y repugnndola. Al libre albedro o
libre determinacin. A la eleccin de algo sin precepto o impulso externo que a ello obligue.
Intencin, nimo, ganas o deseo de hacer algo. (Estructurado en base a Microsoft Encarta
2008).
De acuerdo con

Ileana Purn Iglesias y Clemente Couso Seoane encontramos que en los

aspectos volitivos se involucran las cuestiones morales. Por ello, el envejecimiento debe ser
comprendido como un proceso individual de adaptacin a las variables condiciones
provenientes del propio organismo, del medio o de ambos, cuyo carcter depende de cmo se
encaren y resuelven los problemas. Aceptar y asumir las prdidas inevitables permitirn al
anciano sentirse satisfecho ante la vida.
El comportamiento humano deviene como resultado de la vida social del individuo; es la
interrelacin social, donde los sujetos al mismo tiempo realizan sus ideales adquiridos, que han
modificado en correspondencia con las exigencias.
Existen individuos que se adelantan a la conciencia de su poca y otros que, por el contrario, se
atrasan con respecto a sta, pero independientemente del desarrollo que alcanzan existen
normas que la sociedad concreta establece, de obligatorio cumplimiento para sus integrantes.
El proceso de diferenciacin en la conciencia individual est condicionado por la cultura,
educacin, economa y moralidad del individuo de forma general, pero concretamente est
asociado con la edad y carcter del sujeto.
5. SALUD PSIQUICA
Existe tambin la salud psquica o mental, la cual se caracteriza por el equilibrado estado
psquico de una persona y su auto aceptacin (gracias al auto aprendizaje y autoconocimiento);
en palabras clnicas, es la ausencia de cualquier tipo de enfermedad mental.
Para evaluar la salud psquica tomaremos como parmetros el funcionamiento de las distintas
reas Cognitivas (percepcin, atencin, memoria, pensamiento lenguaje) y sus trastornos ya
que en la edad Adulta, sobre todo en la etapa de la Senectud estos trastornos son muy

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frecuentes y generalmente los ms precoces son los fallos en la memoria por dificultades serias
en la atencin. El factor tiempo influye en la valoracin de la prdida de la memoria, declinando
sta con el paso de los aos en todas sus estructuras: aprendizaje, conservacin y evocacin.
El cerebro del anciano almacena mal o deposita desordenadamente los mensajes, luego al
evocarlos puede confundirlos o le vienen a su memoria confusamente, entre otras razones por
estar desordenados.
La memoria de los hechos prximos es la ms dbil y la que ms se acenta en un
envejecimiento normal. Es la memoria a corto plazo, primaria o inmediata, que crea ms
problemas en la vida cotidiana de los ancianos.
5.1. PERCEPCIN
La percepcin es el primer proceso cognoscitivo, a travs del cual los sujetos captan
informacin del entorno, la razn de sta informacin es que usa la que est implcita en las
energas que llegan a los sistemas sensoriales y que permiten al individuo formar una
representacin de la realidad de su entorno. (Por ejemplo la vista, el odo el olfato, el gusto, las
sensaciones tctiles (presin, temperatura, dolor), el lenguaje y otros, que trabajan en sincrona
y son tiles para la supervivencia y la actividad colectiva de las especies sociales.
Mediante la percepcin, la informacin recopilada por todos los sentidos se procesa, y se forma
la idea de un solo objeto. Es posible sentir distintas cualidades de un mismo objeto, y mediante
la percepcin, unirlas, establecer de qu objeto provienen, y determinar a su vez que este es un
nico objeto. (Merleau-Ponty, M. (1985).
En la investigacin que se realiz sobre Calidad de Vida del Adulto Mayor (2010) realizado por
el equipo de investigacin de la Facultad de Humanidades dirigido por la Lic. Susana Schmiedl
se exponen se exploran aquellos factores que influyen en la percepcin que tiene el adulto
mayor sobre s mismo, en la etapa de vida que estn cursando y sobre su estancia en los
centros de institucionalizacin y no institucionalizacin como la familia, amigos y otros.
As, a la gerontologa, definida como la ciencia que estudia el envejecimiento en todos sus
aspectos, (incluyendo las ciencias biolgicas y mdicas, psicolgicas y sociolgicas, adems de
la aplicacin del conocimiento cientfico en beneficio del envejecimiento y de los adultos
mayores), le interesa el funcionamiento cognitivo perceptual y por tanto, tomando la teora de
Erikson, que sostena que, aunque las funciones del cuerpo a esta edad se debilitan, la gente
deba mantener cierto compromiso con la sociedad; que la integridad de las personas se
basaba en las reflexiones que stas hacan sobre su vida. Es en esta etapa cuando, por lo
general, surge un distanciamiento social gradual, a veces provocado por su sentimiento de
inutilidad o frustracin debido a que ya no pueden realizar actividades que antes
acostumbraban o simplemente porque su vida laboral termina a esta edad.

Junto con la

aparicin de enfermedades relacionadas al proceso de envejecimiento, surgen temores nuevos,


como el sentirse cada vez ms cercanos a la muerte, a la soledad, o a la viudez; muchos
empiezan a perder amigos de toda la vida, a sus cnyuges e incluso a sus mismos hijos. El

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comportamiento en la vejez lo entendemos como resultado del paso del tiempo sobre el
organismo y que ste afecta determinadas caractersticas tanto de la personalidad como del
funcionamiento intelectual. En general, se considera como un decremento en todas las
funciones y habilidades del sujeto, an ms cuando la cultura que la envuelve es la de la
juventud, donde no hay cabida para la sabidura de los ancianos, donde estos quedan relegados
a desempear un restringido campo de actividades que ofrecen pocas motivaciones al adulto
mayor. Existe una teora que nos habla de que es el mismo anciano quien busca este
distanciamiento al ver su propio declive funcional y que es un proceso normal en todos los
individuos. Esta teora llamada Teora del Desapego (Cummings y Henry) sugiere que el
sujeto que envejece va perdiendo inters vital por los objetos y actividades que le posibilitan
una interaccin social y se produce una apata emocional sobre los otros y, al mismo tiempo, el
sujeto se encierra en sus propios problemas. Todos estos factores pueden verse afectados
tambin en gran medida mediante la percepcin del individuo sobre su propia existencia, y
hablar de la percepcin involucra un mundo derivado de los sentidos en los que el proceso en
cada uno de los individuos ser diferente. As entonces puede ser que una persona viviendo
experiencias similares a otra, tenga una visin totalmente distinta sobre la misma porque su
proceso de percepcin es producto de su interpretacin personal. La percepcin ser, entonces,
un factor intrnseco o interno que afecte directamente la vivencia de la vejez de los sujetos.
Tambin hay algunas teoras que nos hablan sobre la percepcin psicosocial del
envejecimiento, expresadas en los siguientes factores: La Teora de la Separacin (que
comparte el criterio de Cummings) que afirma que a medida que la gente va envejeciendo,
aparece una tendencia natural a alejarse social y psicolgicamente del ambiente, de las
actividades sociales y de otras personas. La Teora de la Actividad, sugiere que la
continuacin de un estilo de vida activo tiene un efecto positivo sobre la sensacin de bienestar
y satisfaccin de los viejos. La Teora de la Personalidad y el estilo de vida, demuestra que
existe una relacin entre el tipo de personalidad y los patrones de envejecimiento. La Teora
de Intercambio, sostiene que las personas con las mayores necesidades son las que pierden
ms poder y que quienes satisfacen sus necesidades son las que obtienen el poder. La Teora
de la Reconstruccin Social, describe la manera en que la sociedad reduce el auto concepto
de los ancianos y propone formas de revertir este ciclo negativo. Los individuos interpretan
situaciones cotidianas de distinta forma segn el papel que interpretan dentro de la sociedad,
estas situaciones o influencias ambientales abarcan los campos de empleo, hogar, relaciones y,
si alguna de stas no es satisfactoria, har que la persona se frustre y llegue a caer en
depresin;

si

estas

esperanzas,

aspiraciones

expectativas

se

ven

defraudadas

constantemente, el sujeto corre gran peligro (Bretn, 1996). Uno de los problemas ms
comunes es la depresin profunda, que se caracteriza porque las personas mayores sufren
prdidas acumulativas, por ejemplo la muerte de cnyuges y amigos. El deterioro de su salud,
capacidad fsica (lo que las hace sentirse menos independientes), y la prdida de control

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contribuyen a la persistencia de la depresin. (Penninx et al., 1998; Kahn, Hessling y Russell,


2003).
5.2 ATENCIN
De acuerdo con el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Espaola, (edicin 22 en lnea
2001). La atencin es la capacidad de aplicar voluntariamente el entendimiento a un objetivo,
tenerlo en cuenta o en consideracin.
Desde el punto de vista de la psicologa, la atencin no es un concepto nico, sino el nombre
atribuido a una variedad de fenmenos. Tradicionalmente, es considerada de dos maneras
distintas, aunque relacionadas. Por una parte, la atencin como una cualidad de la percepcin,
hace referencia a la funcin de la atencin como filtro de los estmulos ambientales, decidiendo
cules son los estmulos ms relevantes y dndoles prioridad por medio de la concentracin de
la actividad psquica sobre el objetivo, para un procesamiento ms profundo en la conciencia.
Por otro lado, la atencin es entendida como el mecanismo que controla y regula los procesos
cognitivos; desde el aprendizaje por condicionamiento hasta el razonamiento complejo. En
muchos casos acta de manera inconsciente iniciado en el hemisferio cerebral izquierdo y es
mantenida en el hemisferio derecho.
Cuando hablamos de atencin podemos mencionar la atencin voluntaria, que es el ubicar
todos los sentidos hacia una sola cosa especfica eliminando los que estn a nuestro alrededor.
Este tipo de atencin puede dirigirse y mantenerse sin dificultad, cuando nada extrao impide
la actividad que se efecta y tambin cuando existen determinados inconvenientes (Estmulos
externos, algunos estados especiales del organismo o pensamientos). Sin embargo lo esencial
para la atencin voluntaria es una organizacin determinada de la actividad, esto es lo que la
caracteriza. Este tipo de atencin pasa a ser involuntaria cuando se realiza algo en lo que no
hay inters.
Sin embargo, la atencin no es solamente la capacidad mental para captar la mirada en uno o
varios aspectos de la realidad y prescindir de los restantes, es el tomar posesin por parte de la
mente, de forma clara y vvida, de uno de los que aparecen simultneamente

entre varios

posibles objetos del pensamiento. Su esencia est constituida por focalizacin, concentracin y
conciencia. Atencin significa dejar ciertas cosas para tratar efectivamente otras. (William
James).
La atencin puede ser de tres tipos:
Activa y voluntaria: Es atencin activa y voluntaria cuando se orienta y proyecta mediante un
acto consciente, volitivo y con un fin de utilidad prctica y en su aplicacin buscamos aclarar o
distinguir algo.
Activa e involuntaria: la orientada por una percepcin.
Pasiva: Es atencin pasiva la que es atrada sin esfuerzo.
Cuando hablamos de la atencin como patologa, las perturbaciones de la atencin son
fundamentalmente cualitativas. As, la atencin de acuerdo con Carmelo Monedero, cuando

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hace referencia a la senectud y sus manifestaciones psicopatolgicas mencionan que esta va


siendo cada vez ms dbil, perdiendo el sujeto poco a poco la capacidad de concentracin. La
capacidad de juicio intelectual est cada vez ms disminuida, aunque, aclara que los juicios
morales, como tales, pueden permanecer en forma de hbitos durante mucho tiempo.
5.3. MEMORIA
La memoria humana es la funcin cerebral resultado de conexiones sinpticas entre neuronas
mediante las cuales el ser humano puede retener experiencias pasadas. Los recuerdos se crean
cuando las neuronas integradas en un circuito refuerzan la intensidad de las sinapsis.
Estas experiencias, segn el alcance temporal con el que se correspondan, se clasifican
convencionalmente, en memoria a corto plazo (consecuencia de la simple excitacin de la
sinapsis para reforzarla o sensibilizarla transitoriamente) memoria a mediano plazo y
memoria a largo plazo (consecuencia de un reforzamiento permanente de la sinapsis gracias
a la activacin de ciertos genes y a la sntesis de las protenas correspondientes).
La memoria humana, a diferencia de la memoria de los animales que acta principalmente
sobre la base de sus necesidades presentes, puede contemplar el pasado y planear el futuro.
Respecto de su capacidad, se ha calculado que el cerebro humano puede almacenar
informacin que llenara unos veinte millones de volmenes, como en las mayores bibliotecas
del mundo. Algunos neurocientficos han calculado que en toda una vida se utiliza solo una
diezmilsima parte (0,0001) del potencial del cerebro. (http://www.um.es/analesps/v11/v11_1/05-11_1.pdf.)
Entre las funciones que se suponen ms amenazadas por el paso del tiempo est la memoria.
Pero, es cierto que en todas las personas falla la capacidad de recordar a medida que
envejecen?. De acuerdo a investigaciones recientes respaldadas por el Instituto Nacional sobre
el Envejecimiento (NIA, por su sigla en ingls), que forma parte de los Institutos Nacionales de
la Salud de los EUA, este concepto es errneo. Investigadores del Instituto revelan que la falla
de la memoria no tiene por qu empeorar al envejecer. Nuevos estudios realizados por el
organismo aseguran que mantener activa nuestra memoria es la mejor arma para prevenir la
prdida de esta preciada funcin humana. Paralelamente, mantener la mente activa es la clave
para mantener un buen funcionamiento general del cerebro.
Las autoridades del Programa de Neurobiologa del Envejecimiento del NIA afirman que quien
no usa su memoria, paulatinamente la pierde. Es necesario cambiar el viejo mito de que cuando
envejecemos nos volvemos seniles. Aprender que la demencia y la prdida de memoria
comnmente asociadas con la edad no son, de hecho, parte del proceso normal de envejecer.
( 2009 Alburg S.A. New Media Producer)

5.4. PENSAMIENTO
El pensamiento es un fenmeno psicolgico racional, objetivo y externo derivado del pensar
para la solucin de problemas. El pensamiento es la actividad y creacin de la mente; hace
referencia a todo aquello que es trado a existencia mediante la actividad del intelecto. El
trmino es comnmente utilizado como forma genrica que define todos los productos que la

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mente puede generar, incluyendo las actividades racionales del intelecto o las abstracciones de
la imaginacin; todo aquello que sea de naturaleza mental es considerado pensamiento, bien
sean estos abstractos, racionales, creativos, artsticos, etc. De acuerdo con otras acepciones el
pensamiento se identifica como fenmeno psicolgico racional, objetivo y externo derivado del
pensar para la solucin de problemas que nos aquejan da tras da. "El proceso de pensamiento
es un medio de planificar la accin y de superar los obstculos entre lo que hay y lo que se
proyecta". "El pensamiento se podra definir como imgenes, ensoaciones o esa voz interior
que nos acompaa durante el da y en la noche en forma de sueos". La estructura del
pensamiento o los patrones cognitivos son el andamiaje (armazn, plataforma) mental sobre el
que conceptualizamos nuestra experiencia o nuestra realidad. (Vallejos, julio 2006).
Caractersticas del pensamiento:
Las personas poseen una tendencia al equilibrio, una especie de impulso hacia el crecimiento,
la salud y el ajuste. Existen una serie de condiciones que impiden y bloquean esta tendencia, el
aprendizaje de un concepto negativo de s mismo, es quizs una de las condiciones
bloqueadoras ms importantes. Un concepto equivocado o negativo de s mismo deriva de
experiencias de desaprobacin o ambivalencia hacia el sujeto en las etapas tempranas de su
vida.
Si hacemos referencia al pensamiento como patologa, podemos mencionar los trastornos del
pensamiento que suelen ser divididos en trastornos del curso, del contenido del pensamiento y,
en ciertos casos se aade un tercer grupo, los trastornos de la vivencia del pensamiento.
-

Trastornos del curso del pensamiento.- Los trastornos del curso del pensamiento
incluyen patologas de la fluidez del pensamiento, es decir, como se formulan, organizan y

presentan los pensamientos de un individuo.


Trastornos de la velocidad.- Los trastornos de la velocidad incluyen patologas que
afectan la cantidad y la velocidad de los pensamientos. Sus principales trastornos son los
siguientes: Taquipsiquia o pensamiento acelerado, fuga de ideas en la que el pensamiento
parece saltar sbitamente de un tema a otro, bradipsiquia o pensamiento inhibido, bloqueo o

interrupcin brusca del pensamiento antes de completar la idea.


Trastornos de la forma.- Los trastornos de la forma propiamente dicha incluyen patologas
de la direccionalidad y la continuidad del pensamiento. Los ms significativos incluyen:
Pensamiento circunstancial, cuando la informacin compartida es excesiva, redundante y,
por lo general, no relacionada con el tema. Pensamiento divagatorio, pensamiento
tangencial, la incapacidad para la asociacin de pensamientos objetivos. Pensamiento

prolijo, disgregacin, incoherencia.


Trastornos del contenido del pensamiento.- Los principales incluyen: Preocupaciones,
ideas falsas, por lo general reversible; ideas obsesivas, ideas fbicas, pensamiento mgico.
(Julio Vallejo Ruiloba 2006)

5.5. LENGUAJE

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Lenguaje (Del prov. lenguatge) se define como el conjunto de sonidos articulados con que
el hombre manifiesta lo que piensa o siente. Es expresado a travs de la utilizacin de
signos que conforman la lengua y verificado en el habla que es el sistema de comunicacin
verbal de cada persona en particular. Dicho de otra manera lenguaje es la funcin de
expresin del pensamiento en forma escrita o verbal para la comunicacin y el entendimiento
de los seres humanos. El lenguaje es simplemente un manejo de smbolos (dgase codificacin),
el pensamiento es un acondicionador del lenguaje. (Redactado por S.S de Encarta 2009).
Por fortuna, la mayor parte de las personas de la tercera edad conservan la palabra que es el
mejor medio de comunicacin, expresado a travs del lenguaje en una etapa de la vida en la
que suelen sufrir numerosas prdidas que forman parte de su propia vida como la salud, el
trabajo, las relaciones sociales, familiares y otros. Al decir, de Noemi Lapuzzo, (2002) el
lenguaje es su bien ms preciado. Los ancianos suelen utilizar ampliamente su lenguaje,
hablan mucho y si no tienen con quin, hablan solos. Gracias al lenguaje pueden guardar y
compartir experiencias, hacer proyectos, amar y participar en distintos mbitos sociales. La
actividad comunicativa y lingstica en la vejez, est determinada por dos procesos: uno de
carcter sociocultural, que es el alejamiento del sistema productivo, y el otro, de carcter
biolgico, que es el deterioro propio de todos los seres vivos en la etapa final de su vida.
(Rabadn, O.J. Lenguaje y envejecimiento pag.3)
Si hablamos del deterioro del lenguaje de los ancianos podemos referirnos a tres fenmenos
distintos:

El vocabulario pasivo aumenta o se mantiene


Dificultades importantes en el acceso al lenguaje (problemas para encontrar la palabra

adecuada para nombrar objetos (Obler y Albert, 1984) o dificultades en recordar palabras.
El conocimiento conceptual. Segn Bayles y Kasniak, 1087 al parecer este no se deteriora

sino ms bien se incrementa en los ancianos


Las dificultades en el lenguaje responden a un problema de ejecucin y no de competencia,
es decir se mantiene desde el punto de vista conceptual, semntico y fonolgico.

Lo que se observa es:


Una incapacidad para encontrar nombres, especialmente de personas
Aumento de los tiempos de reaccin
Uso de parfrasis como estrategia compensatoria.
BIBLIOGRAFA:
1.
2.
3.
4.
5.

Monedero, Carmelo Psicologia del desarrollo (Cap. Senectud)


Schmiedl, 2005, conferencia: Estados emocionales en Adultos Mayores. Sedes Tja
Vallejos, Julio Introduccin a la Psicopatologa y a la Psiquiatra 2010
Vallejos, Julio Psiquiatra para no expertos = 2006
Rabadn, O.J. Lenguaje y envejecimiento; pag.3

6.
7.

( 2009 Alburg S.A. New Media Producer)


(http://www.um.es/analesps/v11/v11_1/05-11_1.pdf.)

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CAPITULO 3:

LOS ESTADOS AFECTIVOS DEL SENECTO


INTRODUCCIN:
La senectud o ancianidad es una etapa evolutiva que se inicia aproximadamente a los sesenta
aos de edad; por lo que se toma esa edad para precisarla, para determinarla, as como que no
se considera a la ancianidad como una entidad gnosolgica o enfermedad, sino como el
resultado de un proceso normal de desgaste biolgico en el cual van a ocurrir transformaciones
de las potencialidades fsicas y psquicas en el individuo.
Nos estamos refiriendo desde luego, a la ancianidad sana en sentido general, no a la portadora
de determinadas patologas muy propias de esta etapa como la enfermedad de Alzheimer que
ya implica un nivel patolgico de ciertos factores, incluyendo la afectividad.
Es por ello que una persona anciana, sana y por aadidura conviviente en un medio familiar o
social funcional, equilibrado, no tiene necesariamente que presentar alteraciones en su
afectividad, independientemente de una normal afectacin en el conjunto de esferas que
constituyen su personalidad. De esta manera podremos advertir una menor precisin en su
esfera cognoscitiva, para adquirir nueva informacin y siempre en consonancia con sus

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diferencias individuales, es decir, el que por su capacidad o rendimiento intelectual siempre


tuvo ciertas dificultades o limitaciones, como es lgico suponer seguir tenindolas.
Algo similar va a suceder con en el paso por las diferentes etapas evolutivas, si no hay un fatal
desarraigo de sus actividades fsicas o pensantes, algo anlogo ocurrir con la Esfera
Intelectiva y considerar normal cierta alteracin en el proceso amnsico o de la memoria al
ocurrir un mejor funcionamiento de la memoria de reconocimiento y uno menor de la memoria
reciente o de evocacin.
Llegaremos as a la consideracin de la esfera afectiva, en la ancianidad, la cual en un primer
orden asociamos a la aceptacin o no de la vejez por parte del miembro de la tercera edad. Es
evidente que una natural aceptacin de la misma conlleva una adaptacin a las condiciones
reales de existencia, mientras que un rechazo o no aceptacin del hecho de haber envejecido
conduce a toda una suerte de desequilibrios incluyndose la Depresin en la propia esfera
afectiva.
Una afectividad caracterizada por la depresin, sita al anciano junto con otras depresiones o
caractersticas en un caso de riesgo de conducta suicida, aumentando ese riesgo. Por ejemplo
el padecer de alguna enfermedad incurable, de desrdenes mentales, de desarraigo familiar o
social, de existir antecedentes de una anterior conducta suicida o de familiares que utilizaron
esa falsa va.
Con el comn denominador de la Depresin deben considerarse las seales de alarma de una
posible conducta suicida inminente. Detalles como: el reparto o distribucin de objetos
personales apreciados, sentimientos nihilistas o de dejar de existir, comentarios al respecto, la
sbita confeccin de un testamento. Y por supuesto, referencias directas a no querer vivir ms.
Algo que resulta altamente positivo para la afectividad de la persona anciana es el volver a los
lugares agradables o de especial significado, lo cual indudablemente redundar en su estado
de nimo de manera ventajosa y reconstituyente como por ejemplo, volver a su pueblo o lugar
en donde transcurri su juventud. O lugares que le resultasen atrayentes o que siempre quiso
conocer. El reencuentro con amistades de la infancia o la juventud es tambin otra fuente de
gratificacin.
EL ESTRS EN LA EDAD ADULTA
El estrs es una reaccin adaptativa no especfica de respuesta del sujeto a la accin del medio
en el proceso de interrelacin con individuos, grupos, poblacin y contexto en general.
EUTRS (Estrs positivo): Expectativas agradables o Gratificantes. Genera, hormona
ENDORFINA la cual ayuda al Peristaltismo y facilita el estado de Celestes (Bienestar fsico y
espiritual) y mejora la tensin arterial.

DISTRS (Estrs negativo): Generador de hormona ADRENALINA,

alarma al organismo y

pone

en estado de

bloquea el peristaltismo y propende a causar la hipertensin arterial.

Estudios muy recientes refieren como el estrs negativo llega a afectar a las mismsimas
clulas cerebrales o neuronas, y bloquear su cabal funcionamiento. As, investigadores

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cientficos han expresado que la actividad mental en la tercera edad aleja la probabilidad de
contraer la enfermedad de Alzheimer. Que los ancianos que permanecen mentalmente activos
mediante la lectura, los juegos de mesa, las visitas a los museos e incluso viendo televisin
podran estar alejando la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
Podemos, en consecuencia, inferir que toda actividad placentera y la grata satisfaccin en
general, resultan altamente beneficiosas para el individuo. As el rer y el disfrutar, generan la
positiva Endorfina, manteniendo en alza la afectividad. Y en contraposicin, una situacin
displacentera, estresante y tensiones generadoras de Adrenalina repercutirn negativamente
en todo el organismo.

1. EXPRESIONES EMOCIONALES EN EL ADULTO MAYOR


El envejecimiento de los seres humanos es el resultado de la interaccin muy compleja de
factores biolgicos, psicolgicos y sociales. (Grace y Greic, Psicologa del Desarrollo)
En esta etapa, no slo afectan los problemas de salud sino otro grupo de factores, que se han
denominado de riesgo social en la vejez, lo que conlleva en ocasiones a considerar a los
ancianos, por quienes lo rodean,

como difciles. Y es alarmante en estos casos el nivel de

rechazo intergeneracional que se establece.


A pesar de los cambios orgnicos, las modificaciones del aspecto y el empobrecimiento gradual
de las capacidades, el anciano no est exento de potencialidades creativas y de necesidades
emocionales. La dependencia y el deterioro fsico y psquico, ms que la muerte, en s misma
constituye el fantasma de la edad senil y la mayor preocupacin del anciano.
Estamos llenos de temores respecto a esta poblacin. Estos temores generados por la
ignorancia nos hacen resaltar las incapacidades o limitaciones

y no sus cualidades y

capacidades. Es as que partiendo de sus limitaciones o incapacidades construimos toda una


imagen de la persona Adulta, la cual nos insta a la lastima por ser segn nosotros desdichados,
limitados, intiles, dependientes, poco productivos, infantiles etc. y ponindolos en la situacin
de inferioridad.
El concepto de satisfaccin EMOCIONAL, est ntimamente ligado con aspectos psicolgicos,
econmicos, sociales, niveles de salud fsico-mentales y capacidad de ejercer autonoma.
una

En

investigacin realizada en el Instituto gerontolgico de nuestra ciudad, se encontraron

sujetos que expresaban estar satisfechos


encontraba

deprimido,

en

lo

cual

con su vida, pero un nmero importante se

influan

aspectos

como:

Enfermedades

crnicas,

medicamentos, jubilacin, o la ausencia de familiares que los visiten o recuerden.


2. 1 LAS EMOCIONES Y LOS SENTIMIENTOS
Teniendo en cuenta la infinita variedad de situaciones que existen y en que las personas
pueden verse envueltas socialmente, podra parecer quiz algo imposible pretender analizar
las cualidades generales que pueden poseer los diferentes estados afectivos, determinados
necesariamente por las situaciones especficas en que cada persona se encuentra por su
experiencia anterior y su personalidad.

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As, desde este punto de vista, las caractersticas emocionales de las personas ADULTAS
MAYORES se las puede abordar desde dos perspectivas LAS EMOCIONES propiamente dichas y
los SENTIMIENTOS
LAS EMOCIONES son aquellas que se viven con mayor intensidad y son de menor duracin
que los sentimientos. La emocin se relaciona con intensos cambios fisiolgicos y
neuroendocrinos.
LOS SENTIMIENTOS se relacionan con necesidades sociales. Este estado afectivo es mucho
ms duradero y estable que la emocin aunque de menor intensidad. Se produce por ejemplo
cuando un sujeto teme quedar mal ante sus amigos, hacer el ridculo, ser rechazado por su
grupo. En los sentimientos los cambios psicofisiolgicos son menos evidentes y drsticos que la
emocin
Los estados afectivos del hombre son sumamente complejos y tienen una gran importancia en
el equilibrio social y la vida psquica del individuo.
En el estado afectivo amoroso, por ejemplo, coexisten emocin y sentimiento. Cuando aparece
la relacin sexual en la pareja, impera el amor como emocin. Fuera de la actividad sexual, los
lazos amorosos que unen al hombre y a la mujer enamorados son fundamentalmente
sentimentales.
Los estados afectivos sufren una transformacin continua, son estados dinmicos y cambiantes
en alto grado, por esta razn puede ocurrir, por ejemplo que de un sentimiento de amistad
surja una emocin amorosa e incluso una pasin intensa
La emocin de ira hacia lo que nos impide una satisfaccin, puede ser el origen de un
sentimiento de odio que nos ha provocado una frustracin
Entre las emociones se cuentan el miedo, el amor, la ira (consideradas primarias) y la tristeza,
la alegra y la ansiedad son consideradas secundarias. El disgusto, el placer, el dolor (estados
afectivos relacionados con estmulos sensoriales. Y finalmente contamos con sentimientos de
amor, celos envidia u odio.
REALIZAR UNA PRESENTACIN CON CARACTERSTICAS EMOCIONALES NOS DA UN PANORAMA
MS COMPLETO DE LA PERSONA ADULTA MAYOR:
Estos a travs de la escucha de su vivencias personales, emocionalidades, sentimientos y
argumentos racionales se puede descubrir cmo el propio actuar puede responder al paradigma
discriminante hacia la persona el objeto de que asuma cambios actitudinales en su trabajo y
vida personal.
El proceso de envejecimiento origina cambios y provoca que el individuo con caractersticas
biopsicosociales muy bien definidas cuando llega a esta poca, disminuye su inters por lo que
le rodea, carece ya del impulso necesario para interesarse por las novedades y se limita a su
vida interior. S est motivado, atrado y conserva el inters por su actividad a pesar de la
prdida y actitudes propias de su juventud, el hombre de edad, si estuviera en calidad de
institucionalizacin, puede dentro de sus limitaciones mantener el dominio de sus capacidades

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fsicas e intelectuales. Sin embargo, en estas condiciones, encontrar soledad debido a la


diferencia y conflictos de intereses

con otros integrantes de institucin, por lo que

experimentar cambios orgnicos, modificaciones del aspecto, empobrecimiento gradual de las


capacidades, y cambios emocionales muchas veces drsticos. A pesar de todos estos cambios,
el anciano no est exento de potencialidades creativas y de necesidades emocionales.
3. LA VIVENCIA DE PRDIDA
Cuando se hace referencia a las vivencias de prdidas se las hace en relacin a varios aspectos
como el desgaste fsico o corporal, la prdida del cuerpo joven, la menopausia; prdida de
roles parentales o laborales, prdidas de seres queridos y otros.
Estas prdidas requieren una elaboracin y se hacen a travs de un trabajo psquico
denominado duelo. Entre estas prdidas se cuentan tambin la jubilacin, la independencia
de los hijos, las muertes cercanas (mencionadas como las ms importantes por la incidencia
que tienen) que son eventos que afectan la estructura de sus vidas y que implican cambios en
los roles sociales.
Todas estas modificaciones pueden ser enfrentadas de formas distintas, ya sea aceptando los
cambios como sucesos normales del desarrollo y que pueden ayudar a fortalecer y enriquecer
la vida, o pueden ser afrontados como hechos estresantes que producen ansiedad. De la forma
de enfrentar las transformaciones de esta etapa pueden surgir distintas enfermedades
psicosomticas y dentro de las ms importantes est la depresin, estado de nimo que
aunque es frecuente en los ancianos es errneo creer que es normal en ellos.
La persona mayor puede no querer hablar de su falta de inters en las actividades
normalmente placenteras, o de su pena despus de la muerte de un ser querido, incluso
cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo. Estas circunstancias sumadas a la percepcin
de su propio envejecer hace an ms difcil el duelo en los procesos de prdida, sea cuales
fueren estos, pero que irremediablemente los enfrentan consigo mismos ante la cercana
posibilidad que desea ignorar.
4. LA IDEA DE LA MUERTE EN EL ADULTO MAYOR
La muerte plantea en este siglo una variada problemtica que va desde su definicin, en la que
al fin los investigadores parecen ponerse de acuerdo, hasta el acto de morir para que sea, como
apunta Mainetti: "el bien morir, la muerte con dignidad, la autodeterminacin o la autonoma
frente al proceso de morir, con ese asalto tecnolgico realmente dramtico y muchas veces
trgico..."
Y junto a estos enfoques, una gama de aproximaciones a lo que en definitiva es un hecho
cotidiano, un implcito de la vida, tal vez la nica certeza que tiene el hombre. Si bien la
consideramos de esta manera esto no implica racionalizarla de tal modo que quede
descorporizada, sacada de contexto; por el contrario trabajamos con la idea de la muerte propia
como ese hecho universal y necesario que tiene su repercusin en cada uno de los humanos en
forma singular y nica.

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Pero si trabajar la muerte en general es problemtico; hacerlo cerca de los que estn por morir
es an ms penoso, difcil, despertando sentimientos encontrados.
Alizade bien dice: "Los idearios de la muerte comprenden las ideas y los afectos que
determinado contexto socio-cultural engendran respecto de ella".
Abordado desde distintas disciplinas: filosofa, antropologa, literatura, medicina, psicologa, que
enfocan el quehacer del hombre, la muerte al igual que la vida, est condicionada por factores
biolgicos, psicolgicos y socio-culturales.
Si bien es una inquietud que aparece en cualquier momento de la vida, basta toparnos con la
muerte ms o menos cerca, para que la idea se vuelva movilizante

pero siempre en estos

casos, es claro que la muerte es de otros, es ajena. Otros son los que se mueren y nos
interrogamos entonces frente a ella, desde la realidad, la fantasa o la creacin.
Ubicar el fenmeno del envejecer con todas sus implicancias, slo puede hacerse tomando en
consideracin los mltiples factores que interactan generando resultantes no siempre
previsibles. Tomamos el envejescente y nos referimos a ste como el que est cursando entre
los 60 y los 75 aos, lapso que consignamos como el envejecimiento. Se menciona en relacin
a esta nominacin que, al extenderse la esperanza de vida, es sta etapa, la del
envejecimiento, la que ms se alarga y tenemos entonces a los Adultos Mayores, llamados
viejos-jvenes por los norteamericanos y los viejos, que para ellos son los viejos-viejos, despus
de los 75 y principalmente llegando a los 80 aos.
Los envejescentes se encuentran en este proceso del envejecimiento con otra cara de la
muerte, ya no son solamente los otros los que mueren, es la muerte propia la que comienza a
preocuparlos y se presenta de la mano de la idea de tiempo.
Es sabido que los jvenes no se preocupan demasiado por el tiempo, creen contar con l para
siempre,

el

"algn

da",

"ms

adelante",

"en

el

futuro"

son

expresiones

comunes.

Subjetivamente ellos no registran el paso del tiempo.


Pero el tiempo, el ms implacable, tirano e inexorable de las dimensiones en donde transcurre
el hombre nos recoge cuando nacemos y nos hace bajar cuando nuestro reloj gentico, o el
destino o nuestro plazo ha terminado. Y este contacto con el tiempo, con el tiempo transcurrido
y con el tiempo por venir, es el que hace que el Adulto Mayor tome conciencia de l.
Ocurre que el espejo y la mirada del otro muestran que se ha cambiado, que todo deviene
pasado a poco de ocurrir, dan cuenta de lo efmero e irrecuperable y entonces se quiere
detener, atrapar al tiempo.
Aparecen la angustia y las quejas por lo no vivido, el duelo por las prdidas se pone en marcha
y junto a l la idea de vejez y muerte, el encuentro con la condicin de mortal, la vivencia de lo
inevitable, de la finitud y transitoriedad del ser humano, la idea de ser mortal es tomada de
distinta forma por los Adultos Mayores. La propia muerte no puede ser vivida, esto es, no
tenemos conscientemente registro de ella y tampoco huella inconsciente, al decir de Freud. La

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nica vivencia cierta es la de "no ser" y esto a travs del conocimiento que nos da la muerte de
los otros.
El monto de angustia que suscita el pensar en la muerte es en ocasiones muy reprimido
movilizando defensas construidas a travs del tiempo. Los temores que desencadena estn
relacionados ya al acto de morir, y al despus de la muerte.
Sea que se considere el morir como la instancia final o como el trnsito a otra cosa, esto
despierta miedo, sentimiento de posible sufrimiento pero en especial de extrema soledad y
desamparo. En torno al despus, se agrega el miedo a lo desconocido.
Los que trabajan con la creencia de la existencia de nuevas vidas o reencarnaciones como los
orientalistas, o con el encuentro con Dios y con los seres queridos ponen muchas atencin al
cuidado de estos conceptos, pero igualmente que trabajemos con la idea de muerte como final,
como no existencia, ubicamos el centro del enfoque en el vivir.
El trabajar la muerte como algo inherente y necesario de la vida deviene en valorizar el tiempo
de vivir.
Las actitudes frente a la idea de la muerte han ido variando a travs del tiempo y de las
distintas sociedades y culturas como nos lo indica la bibliografa, como ej., vemos como el
despliegue de la cultura posmodernista con su lgica del consumo, su desprecio por la
experiencia pasada, la urgencia de vivir rpido y del tener, no soporta la muerte porque es no
tener y trata de negarla o de ponerla fuera de la vista de los otros (la muerte solitaria con los
respiradores, sondas y sueros como nicos acompaantes).
Pero tambin las actitudes se modifican a lo largo de la propia vida y en relacin a la realidad
socio-cultural de cada individuo, lo que le imprime un sello nico.
Esto est dado en gran medida por la historia personal en cuanto a prdidas vividas y forma de
elaborar los duelos frente a las mismas y tambin por el contexto afectivo con el que cuenta el
Adulto Mayor.
Al Adulto Mayor ya no le es til pensar la muerte a travs de lo "mgico" y la omnipotencia para
decir "yo no. La angustia y los miedos aparecen, independientemente de la cantidad y calidad
de los sntomas.
Hay una problemtica comn o normal del envejescente, como la hay en el adolescente,
centrada en la elaboracin de duelos y resignificacin de lo vivido. El Adulto Mayor puede tomar
una actitud de negacin o aceptacin de la idea de la muerte propia y dentro de la aceptacin
hacerlo en forma pasiva, resignada llevando implcito una espera de la misma aunque todava
no est anunciada. Por el contrario, la aceptacin activa conlleva una apuesta al vivir, con la
mejor calidad de vida posible.
En este enfoque investigativo abordar la idea de la muerte es tanto ms angustiante como
necesario, si entendemos como tal el querer ayudar a que la calidad de vida en lo que hace a
una actitud psquica saludable sea una realidad. Circunscribimos, entonces la representacin de
muerte que tienen ahora y ac los Adultos Mayores.

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5. EL DUELO Y PROCESOS DE DUELO


El adulto mayor por lo general convive con una permanente sensacin de duelo. El mismo que
se refiere al estado de afliccin relacionado con la muerte de un ser querido y que puede
presentarse con sntomas caractersticos de un episodio depresivo mayor.
Sin embargo, el trmino duelo y procesos de duelo puede tambin aplicarse a aquellos
procesos psicolgicos y psicosociales, que se ponen en marcha ante cualquier tipo de prdida
En el caso del ADULTO MAYOR, La prdida de su cnyuge

las situaciones de abandono,

separacin y rechazo de los familiares, los cambios de domicilio, los problemas econmicos, la
prdida de empleo, el diagnstico de una enfermedad grave o invalidante. Todos estos factores
estresantes pueden originar igualmente reacciones desadaptativas con manifestaciones de
ndole depresiva y emocional como recuerdos reiterativos de la persona fallecida, tristeza,
llanto, irritabilidad, dificultad para concentrarse, desesperanza, impotencia, rabia y culpa,
anorexia, introversin, indiferencia, suele padecer insomnio, experimentar prdida de peso y
sensacin de que la vida ha perdido sentido entre otros, adems de disfuncin importante a
nivel social y laboral.
La prdida es el tema principal que caracteriza a las experiencias emocionales de los ancianos.
Tienen que enfrentarse al duelo de mltiples prdidas (del esposo o esposa, los amigos, los
familiares, los colegas), el cambio de estatus laboral y de prestigio y el declive de las
capacidades fsicas y de salud. Gastan cantidades elevadas de energa fsica y emocional en el
duelo, la resolucin y la adaptacin a los cambios que produce la prdida.
Muchos ancianos pueden vivir en situacin de duelo permanente debido a la prdida sucesiva
de personas cercanas (familiares, amigos, compaeros del hogar de jubilados). En esta
situacin, las sucesivas manifestaciones afectivas del duelo son menos intensas, pero sin
embargo, no desaparecen por completo. La involucin emocional del senecto se produce en
forma gradual. Sin embargo, en las mujeres senectas, los cambios psquicos y biolgicos son
ms tormentosos.
Sabemos que no es posible evitar los duelos, pero las formas de reaccionar ante ellos vara.
Desde el punto de vista psicolgico se sabe que la no elaboracin de un duelo importante
predispone hacia dificultades con otros duelos. Un duelo o un conjunto de duelos mal
elaborados puede cronificarse en cualquiera de las formas de Psicopatologa, as mismo puede
hacer recaer al individuo en su Psicopatologa ya existente .Por ejemplo, el ndice de mortalidad
de viudos en un periodo prximo al fallecimiento de su cnyuge es mayor que el de la poblacin
general
Los Adultos Mayores suelen experimentar duelo anticipatorio que es el que se expresa por
adelantado cuando una prdida se percibe como inevitable. El duelo anticipatorio puede
aumentar o disminuir en su intensidad cuando la muerte parece inminente. En algunos casos,
sobre todo cuando la muerte esperada se demora, el duelo anticipatorio llega provoca
manifestaciones agudas de incertidumbre

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Es comn el auto reproche,

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caracterizado por pensamientos que suelen centrarse en actos

relativamente triviales como por ejemplo que cosas se hicieron o se dejaron de hacer.
Cuando se ha producido la muerte del otro y no la suya suelen experimentar lo que se
denomina culpabilidad del superviviente; creen, a veces, que son ellos los que deberan haber
muerto.
Entre otros aspectos que inciden en los factores emocionales son las variables psicosociales, es
decir Las condiciones de vida precarias, el aislamiento social provoca relaciones ambivalentes
y de dependencia. Estos aspectos cuando son excesivamente intensos y duraderos, corren el
riesgo de asociarse a ideaciones suicidas o a con sntomas claramente psicticos. Por ejemplo,
el adoptar conductas extraas atesorando pertenencias,
La depresin, y las alteraciones o fluctuaciones del humor son tpicamente persistentes y no
remiten fcilmente en esta edad.

Aunque tambin experimentan

momentos de felicidad

debido a los recuerdos gratos.


Los sentimientos de culpa son frecuentes y suelen estar motivadas porque se piensa que no se
ha hecho lo suficiente en la vida, salvo circunstancias especiales como por ejemplo, un anciano
fsicamente dependiente, no desea realmente morir, aunque aseguren que la vida se les hace
realmente insoportable.
Finalmente podemos resumir la presentacin diciendo que en esta etapa de la vida se
presentan sentimientos de soledad, temor al porvenir para ellos incierto, desinters por la vida
ante la prdida de familiares y amigos, depresin y aumento del egocentrismo.
El anciano va dejando de interesarse por la comida y de preocuparse por su aseo personal, se
observa una reduccin de la curiosidad, sentimientos de tristeza irritabilidad e impaciencia,
tambin sentimientos de rechazo porque piensa que la familia no lo quiere o no lo respeta
suficientemente, y que es un estorbo porque ya no sirve para nada
Y es que, existe la tendencia a segregar a las personas Adultas mayores (aun las que disfrutan
de salud) de la vida normal de sociedad, y se considera la vejez como la antesala de la
muerte
Sin embargo, en algunos pases an se conserva la tradicin de considerar a los ancianos como
verdaderos lderes naturales de la comunidad, respetados y venerados, a ellos se acude para
recibir orientaciones y consejos sobre las distintas decisiones importantes, tanto de ndole
personal como familiar y social. En algunas otras latitudes es motivo de orgullo y celebracin
cumplir los 60
La vejez puede constituir una etapa activa y motivadora, en la cual el anciano se siente til a la
sociedad, querido y respetado. As lo han demostrado, en todas las pocas, ilustres ancianos
como fueron Confucio, el gran filsofo chino; Miguel ngel, l y Goethe, el famoso literato, todos
ellos realizaron sus mejores aportes en edades avanzadas

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Por lo tanto, nuestra sociedad tiene la responsabilidad de preocuparse desde el punto de vista
preventivo teraputico rehabilitatorio, de la persona Adulta Mayor y romper con el
tradicional estereotipo de considerar al anciano como desamparado e intil.
Para ello se deben desarrollar toda una serie de acciones encaminadas a utilizar las
capacidades y potencialidades de aquel en el desempeo de una funcin activa en la sociedad.
6. DEPRESIN
La depresin es el desorden funcional comn en todos los adultos de todas las edades, pero
tiende a aumentar en la vejez en un grado mayor, al compararse con los otros grupos etarios.
Se estima que cerca de un 10% de la poblacin anciana presenta algn signo de depresin. Se
puede presentar en distintos niveles y para recibir el diagnstico de depresin mayor la persona
debe presentar diariamente, por un mnimo de dos semanas, un estado de nimo depresivo y al
menos la mitad de los siguientes sntomas:

Falta de apetito o prdida de peso significativo.


Insomnio o hipersomnia.
Agitacin o retardo psicomotor.
Prdida de inters o gusto por las actividades usuales y disminucin de la pulsin sexual.
Falta de energa o fatiga.
Sentimientos de minusvala, de autorreproches o culpa excesiva.
Disminucin en la capacidad para pensar o concentrarse, indecisin.
Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio, o intento de suicidio.

Existen criterios establecidos para el diagnstico de la depresin que se usan como regla
general para todas las personas; los ancianos presentan una sintomatologa similar a la que
aparece en otras pocas, pero con diversos rasgos diferenciales como:

Los episodios tienden a ser ms crnicos y prolongados.


Se presenta con ms asiduidad la sintomatologa ansiosa y agitacin.
Es ms frecuente la sintomatologa paranoide.
Son ms comunes los sntomas hipocondracos y somatizaciones varias.
Ms riesgos de suicidio.
Insomnio ms intenso.
Superior resistencia al tratamiento.
Disminucin importante de los rendimientos cognitivos.

Entre los factores etiolgicos que inciden la presentacin de los sntomas figuran las mltiples
prdidas que se producen en esta poca. Prdida de poder y estatus social, prdida de salud y
seres queridos, prdida de capacidad econmica y disminucin de ilusin y proyeccin hacia el
futuro. Existen elementos colaboradores como la menor disponibilidad de los neurotransmisores
y del nmero de receptores, la presencia de muy diversos tratamientos potencialmente

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depresgenos como pueden ser los corticoides 18, antihipertensivos, antineoplsticos19, o


antiparkinsonianos20.
Esas explicaciones tienen sentido, pero no es del todo claro que la depresin sea un problema
significativamente peor en la adultez tarda que ms temprano en la vida. Algunos estudios
sugieren que la tasa de depresin en realidad sera menor durante la edad adulta tarda. Una
razn para este hallazgo contradictorio es que existen dos tipos de depresin, una que contina
desde las etapas tempranas de la vida y la otra que ocurre como resultado del envejecimiento
(Gatz, 1997).
Como se ve, para poder entender mejor la etiologa de la depresin han surgido distintas
teoras para su estudio, sin embargo en el presente trabajo la mencin de la depresin est
orientada nicamente como expresin de sntoma negativo para una buena calidad de vida.
BIBLIOGRAFA
lvarez Sintes: Temas de Medicina General Integral. Volmenes I y II
Anastasi, Anne: Psicologa Diferencial.
Critas Espaola: La valoracin de las personas mayores.
CIE 10. Dcima revisin de la Clasificacin Internacional de las Enfermedades. Trastornos
Mentales y del comportamiento. Ed. Menitor, Madrid. 1992.
DSM-IV-TR. Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales. Texto revisado. Ed.
Masson, Barcelona. 2002.
Grace y Creic, Psicologa del Desarrollo
Kalish, Richard A. La Vejez.
Kaplan H, Sadock B. Duelo, luto y el sentimiento de prdida. En: Kaplan H, Sadock B. Sinopsis
de Psiquiatra; Ciencias de la Conducta - Psiquiatra Clnica. Ed. Mdica Panamericana S.A. 8a
edicin. Madrid. 1999: 78-83.
Kubler Ross G. Sobre la muerte y los moribundos. Barcelona, Grijalvo, 1969.
Olmeda MS. Evolucin del duelo. En: Olmeda M.S. El duelo y el pensamiento mgico. Ed. Master
Line, S.L. Madrid, 1998: 109-136. Olmeda MS. La terapia en el duelo. En: Olmeda M.S. El duelo y
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Schmiedl H. Lic. Susana Estados emocionales del adulto mayorConferencias SEDEGES -Hotel
Tarija, Nov., 20005
Tizn Garca J. El duelo y las experiencias de prdida. En: Vzquez Barquero, J. L. Psiquiatra en
Atencin Primaria. Ed. Grupo Aula Mdica, S. A. Madrid, 1998: 519-540.

CAPTULO 4

CALIDAD DE VIDA del adulto mayor


18 Los corticoides son un grupo de medicamentos que se utilizan con frecuencia en muchas y muy variadas
enfermedades, como: asma, alergias, psoriasis, artritis reumatoide, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, Actan de
modo similar a las hormonas corticoides naturales. Pueden utilizarse en caso de dficit de estas hormonas, pero lo ms
habitual es que se usen como suplemento a ellas. Presentan dos acciones fundamentales: anti inflamatoria e
inmunosupresora. Gracias a su accin anti inflamatoria, disminuyen diversos sntomas tpicos de la inflamacin, como
son el picor, la hinchazn, el dolor y el enrojecimiento. Debido a su accin inmunosupresora, se emplean para evitar el
rechazo en pacientes trasplantados y en diversas enfermedades auto inmune.

19 Antineoplsico: Sustancia que impide la formacin de neoplasmas (crecimientos que pueden volverse cancerosos).
20Antiparkinsoniano: Que disminuye la rigidez o el temblor de la enfermedad de Parkinson. Medicamento que posee
estas propiedades.

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INTRODUCCIN
En los ltimos aos la Calidad de Vida se ha convertido en un tema cada vez ms extendido y
aceptado por profesionales en la medicina, la psicologa, el trabajo social e inclusive el derecho
y aun as, abarcar una visin completa de sta es una tarea difcil y hasta ahora se ha
convertido en insuficiente. Rafael Tuesca Molina (Col.) 2005; 21: 76-86 nos dice que en los
ltimos

10

aos

las

investigaciones

sobre

Calidad

de

Vida

han

ido

aumentando

progresivamente en diferentes mbitos del quehacer profesional y cientfico, como en las


ciencias de la salud, en la psiquiatra y la psicologa. Estos programas ponen el acento en
la planificacin centrada en el individuo, la autodeterminacin, el modelo de apoyos, y las
tcnicas de mejora de la Calidad (Schalock, 1997). Se ha constituido, por lo tanto, en un
lenguaje comn de quienes pretenden evaluar resultados. En este sentido, se considera que
llegada a cierta edad, muy avanzada por supuesto, el Adulto Mayor, resulta tambin dentro de
estas consideraciones en las que necesitar cuidados intensivos y ayuda de familiares y
terceros para mejorar su Calidad de Vida. Lo importante, siguiendo la idea de Rafael Tuesca M.,
(2005) es cmo se siente el sujeto, en lugar de cmo creemos los profesionales (mdicos,
psiclogos, etc.) que debera sentirse en funcin de las medidas clnicas; la Calidad de Vida
debe ser evaluada en trminos de si es ms probable conseguir una vida digna de ser vivida
tanto en trminos sociales, psicolgicos y fsicos.
1. CONCEPTUALIZACIONES DE CALIDAD DE VIDA
Conceptualizar Calidad de Vida es algo abstracto, por lo tanto, iniciaremos el siguiente acpite
con la presentacin de conceptualizaciones sobre calidad de vida de acuerdo a diferentes
autores. Entre ellos citamos a:
Dennis, Williams, Giangreco y Cloninger (1993), los enfoques de investigaciones de este
concepto son variados, pero podran englobarse en dos tipos: los cualitativos y los
cuantitativos.
- En los enfoques cuantitativos, el propsito es operacionalizar la Calidad de Vida, estudiando
diferentes indicadores: Sociales (se refieren a condiciones externas relacionadas con el entorno
como la salud, el bienestar social, la amistad, el estndar de vida, la educacin, la seguridad
pblica, el ocio, el vecindario, la vivienda, etc.); Psicolgicos (miden las reacciones subjetivas
del individuo a la presencia o ausencia de determinadas experiencias vitales); y Ecolgicos
(miden el ajuste entre los recursos del sujeto y las demandas del ambiente).
- Los enfoques cualitativos adoptan una postura de escucha a la persona, mientras relata sus
experiencias, desafos y problemas y cmo los servicios sociales pueden apoyarles eficazmente.
Para Schalock (1996), la investigacin sobre Calidad de Vida es importante porque el concepto
est emergiendo como un principio organizador que puede ser aplicable para la mejora de una
sociedad como la nuestra, sometida a transformaciones sociales, polticas, tecnolgicas y
econmicas. En este sentido, el concepto puede ser utilizado para una serie de propsitos,
incluyendo la evaluacin de las necesidades de las personas y sus niveles de satisfaccin, la

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evaluacin de los resultados de los programas y servicios humanos, la direccin y gua en la


provisin de estos servicios y la formulacin de polticas nacionales e internacionales dirigidas a
la poblacin general y a otras ms especficas.
De Bueno Snchez, Eramis, en Perspectivas tericas de las polticas de poblacin, nos dice
que, Hablar de Calidad de Vida llanamente, suena un poco abstracto. Para referirse a este
concepto, hay que establecer claramente cul es su interpretacin y en qu sentido se utiliza.
El mismo nace a mediados del siglo XX y con l, un vasto nmero de cientficos que le dan
diferentes interpretaciones. El mejoramiento de la Calidad de Vida que se plantea como
principal objetivo del desarrollo social, econmico y cultural, pasa por la bsqueda necesaria de
un equilibrio entre la cantidad de seres humanos y los recursos, as como la proteccin del
medio ambiente, pues la evolucin de la poblacin y sus patrones de crecimiento y de
distribucin estn incidiendo de manera alarmante en la disponibilidad de los recursos
naturales y en los diferentes mbitos del bienestar humano.
El concepto de Calidad de Vida tiene una interpretacin muy diferente cuando es empleado por
hombres cuyas necesidades vitales estn satisfechas, como en el caso de quienes viven en los
pases ricos y altamente industrializados, que cuando lo emplean otros cuya principal
preocupacin es cmo y dnde alimentarse el da de hoy, como sucede en los pases
subdesarrollados.
Para estos ltimos, el desarrollo econmico es urgente y prioritario para lograr un nivel material
que logre satisfacer sus necesidades bsicas: alimentacin, vivienda, vestido, salud y
educacin. En el caso de los primeros, se replantea su crecimiento, intentando superar el
enfoque predominantemente econmico ligado a la produccin de riqueza material y la
ampliacin del mercado a costa de los pases pobres.
La preocupacin por la evaluacin sistemtica y cientfica de la Calidad de Vida es
relativamente reciente. La idea comienza a popularizarse en la dcada de los 60 hasta
convertirse hoy en un concepto utilizado en mbitos muy diversos, como la salud fsica, la salud
mental, la educacin, la economa, la poltica y el mundo de los servicios en general.
Gmez-Vela, Mara; Sabeh, Eliana N. del Instituto Universitario de Integracin en la Comunidad,
Facultad de Psicologa, Universidad de Salamanca, opina que transcurridos muchos aos, an
existe una falta de consenso sobre la definicin del constructo y su evaluacin. As, a la
propuesta de Borthwick-Duffy en 1992, aadieron: La Calidad de Vida ha sido definida a) como
la calidad de las condiciones de vida de una persona b), como la satisfaccin experimentada
por la persona con dichas condiciones vitales c), como la combinacin de componentes
objetivos y subjetivos, es decir, Calidad de Vida definida como la calidad de las condiciones de
vida de una persona junto a la satisfaccin que sta experimenta y, finalmente d) como la
combinacin de las condiciones de vida y la satisfaccin personal ponderadas por la escala de
valores, aspiraciones y expectativas personales

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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Segn la OMS, la Calidad de Vida es "la percepcin que un individuo tiene de su lugar en la
existencia, en el contexto de la cultura y del sistema de valores en los que vive y en relacin
con sus expectativas, sus normas, sus inquietudes. Se trata de un concepto muy amplio que
est influido de modo complejo por la salud fsica del sujeto, su estado psicolgico, su nivel de
independencia, sus relaciones sociales, as como su relacin con los elementos esenciales de su
entorno". Desde esta perspectiva, entonces, la Calidad de Vida se define como el bienestar, la
felicidad y la satisfaccin de un individuo, proporcionndole una sensacin positiva de su vida y
permitindole una cierta capacidad de actuacin y funcionamiento. Su realizacin es muy
subjetiva, ya que se ve directamente influida por la personalidad y el entorno en el que vive y
se desarrolla. Y, siguiendo estos parmetros se nos refiere que, un indicador comn para medir
la Calidad de Vida es el ndice de Desarrollo Humano (IDH), establecido por las Naciones Unidas
para medir el grado de desarrollo de los pases a travs del Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo (PNUD), cuyo clculo se realiza a partir de las siguientes variables: 1)
Esperanza de vida. 2) Educacin, (en todos los niveles) 3) PBN (Producto Bruto Nacional) per
Cpita.
Los pases con el IDH ms alto son Islandia, Noruega, Australia, Suecia, Canad, Japn. Y en
Latinoamrica: Argentina, Chile, Uruguay y Costa Rica.
Para concluir este acpite, se remarca que el concepto de Calidad de Vida al tener mltiples
dimensiones dentro de ella, presenta aspectos visibles pero otros no, por lo tanto definirla y
ms an medirla exige una terminologa comprensible, un anlisis crtico y sobre todo una
capacidad emptica con el beneficiario.
Para concluir este acpite, se remarca que el concepto de Calidad de Vida al tener mltiples
dimensiones dentro de ella, presenta aspectos visibles pero otros no, por lo tanto definirla y
ms an medirla exige una terminologa comprensible, un anlisis crtico y sobre todo una
capacidad emptica con el beneficiario.
2. CALIDAD DE VIDA DEL ADULTO MAYOR EN BOLIVIA
Lamentablemente cuando se requiere informacin al respecto de la calidad de vida del Adulto
Mayor en Bolivia no se encuentra informacin o esta es muy escasa y solamente hacen
referencia a algunas estrategias de seguros de salud o entidades extranjeras que benefician a
esta poblacin, tal es el caso de la HelpAge que en agosto del 2010 lanz una estrategia para
mejorar la calidad de vida de las personas mejores de Amrica Latina Bolivia entre ellas a
travs de una estrategia de multi-abordaje que incluye a diversos actores del mbito local y
nacional, El contenido se encuentra expresado en pginas web y dice as:
La nueva Estrategia de HelpAge para Bolivia, concentra su trabajo en la incidencia poltica y el
trabajo conjunto con el gobierno para la efectiva aplicacin del marco normativo para las
personas mayores a fin de garantizar el ejercicio pleno de sus derechos. Este marco normativo,
constituye un ejemplo importante que HelpAge busca exportar a otros pases de la regin.

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La Estrategia se enfoca tambin la reduccin del impacto negativo de la migracin sobre las
personas mayores, enfrentar las expresiones de violencia, abuso, despojo y discriminacin en
contra de ellas; as como la reduccin de los efectos producidos por el cambio climtico durante
y despus de las emergencias, entre otras. (Explic Rolando Jittn, Director del Programa
Bolivia de HelpAge International)
Entendemos que la perspectiva de gnero debe permear cada una de nuestras actividades y
que el fortalecimiento institucional a nuestros socios contrapartes as como la construccin de
capacidades es fundamental para revertir las cifras negativas del envejecimiento en nuestro
pas:

59% de las personas mayores pobres viven en Bolivia con menos de 1 dlar al da.

51% de las personas mayores continan desarrollando una actividad econmica, porque

no cuentan con otra fuente de ingresos para sobrevivir.

Menos del 49% de las personas mayores elegibles acceden al seguro de salud.

El 8% no cuenta con documentos de identidad (70% son del rea rural y 60% son

mujeres). La falta de un documento de identidad imposibilita el ejercicio de sus derechos


De acuerdo a Jittn, existen demandas de las personas mayores en el sentido de que por lo
general son relegadas en la formulacin de planes y estrategias de desarrollo, muchas personas
mayores no conocen sus derechos para defenderlos y sus demandas a menudo no son lo
suficientemente escuchadas [1]
Yo me pregunto qu podemos hacer para pedir que se apliquen las rebajas que nos
corresponden por Ley. Se ren de nosotros, nos dicen que no saben nada. Los dirigentes dicen
que si no asistimos a las reuniones nos tienen que sacar multa. Yo no s cmo hacernos
respetar, los jvenes de los sindicatos son muy abusivos. No hay respeto en el Trpico de
Cochabamba, para la propiedad privada de los adultos mayores (Expresiones de un adulto
mayor, representante del Trpico de Cochabamba).
Creemos que los municipios del rea rural debera tener una oficina del adulto mayor para que
nos ampare de todos estos abusos. Hay Defensora del nio de la mujer. Por qu no hay
Defensora para el adulto mayor?, (expresiones de un adulto mayor, representante de Santa
Cruz).
Las personas mayores de las provincias sufren para cobrar la renta dignidad por las largas
colas, muchas llegan a la ciudad con mucho sacrificio y tienen que dormir en las calles
esperando cobrar su bono, (Expresiones de un adulto mayor, representante de Potos). [1]
Testimonios. Primer Conversatorio Nacional Sobre el Adulto Mayor. 29 y 30 de julio 2010. Sucre,
Bolivia.
Esta forma de ayuda permitir a los beneficiarios acudir a los albergues para alimentarse
adecuadamente y contar con el servicio mdico, adems de encontrar calor de hogar, tendrn
una terapia ocupacional, un lugar adecuado para el encuentro de todas las personas de la
tercera edad.

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Entre las muy escasas ayudas al Adulto Mayor Bolivia a travs del Gobierno nacional

se

encuentra El Seguro Mdico Gratuito de Vejez, (El Art. 10 del D.S. 25186) como un derecho de
todos los ciudadanos bolivianos de ambos sexos, mayores de 60 aos a recibir atencin mdica
sin costo alguno, cuyo objetivo es proteger su salud y mejorar su calidad de vida
El Seguro, se puso en vigencia a travs de la Ley 1886 del 14 de agosto de 1998 y Decreto
Supremo Reglamentario 25186, aprobado el 30 de septiembre del mismo ao.
Ambos instrumentos legales norman de forma general todos los contenidos y alcances del
Seguro. El mismo que comprende:
ATENCIN MDICA INTEGRAL
Consulta externa, servicios de emergencias y primeros auxilios
Exmenes complementarios en general
Intervenciones Quirrgicas
Hospitalizacin
Medicamentos
Rehabilitacin
Medicina Preventiva
Atenciones Odontolgicas
Se atiende:
1 nivel: Postas Mdicas, Centros de Salud, Policlnicas
2 y 3 nivel: Hospitales dependientes de:
Caja Nacional de Salud.
Caja Petrolera de Salud.
Caja Cordes de Salud.
Caja Caminos de Salud.
Responde a la bsqueda del bien comn, inters superior de la sociedad a la que nos debemos
Contribuye a mejorar la calidad de vida con equidad.
Ayuda a elevar los niveles de cobertura en atencin mdica en beneficio de poblacin ms
desprotegida.
4.

CALIDAD

DE

VIDA

DEL

ADULTO

MAYOR

INSTITUCIONALIZADO

NO

INSTITUCIONALIZADO DE LA CIUDAD DE TARIJA


En este acpite se presentan LOS RESULTADOS sobre LA CALIDAD DE VIDA DEL ADULTO MAYOR
DEL DEPARTAMENTO DE TARIJA, de acuerdo con los datos recogidos de la elaboracin del
Trabajo de Investigacin auspiciado por el Departamento de Ciencias y Tecnologa DITYC de la
Universidad Autnoma Juan Misael Saracho. El resumen del documento completo, se expone en
anexos.
la investigacin tuvo como objetivo determinar la Calidad de Vida en los aspectos
Biopsicosociales de los Adultos Mayores Institucionalizados y No Institucionalizados del

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Departamento de Tarija, para tal fin se realizaron un total de 2.500 encuestas, de las cuales se
depuraron todas aquellas que no contenan la informacin completa, debido principalmente a la
edad o incapacidad de los ancianos o la susceptibilidad propia de la edad; no queran responder
a las preguntas o no podan muchas veces por deficiencias auditivas, visuales, cansancio y
otros de modo tal que no se lograban obtener la totalidad de las respuestas y en algunos casos
no podan ser localizados en sus domicilios (o por la renuencia a contestar las preguntas).
Las encuestas se realizaron en la ciudad de Tarija y en las ciudades intermedias de Bermejo,
Villamontes y Yacuiba variando los porcentajes de acuerdo a la poblacin del lugar, haciendo un
total de 16.719 adultos mayores a partir de los 60 aos, segn datos del Instituto Nacional de
Estadstica (INE) referente al censo del 2001. La poblacin encuestada estuvo determinada por
la frmula Aleatoria Simple de Poblacin de William Cochram, el resultado obtenido fue de 400
sujetos y por razones de dar mayor confiabilidad a esta investigacin se duplic la cantidad a
800 sujetos.
Los datos recabados nos arrojan los siguientes resultados:
Estado civil:

Se encontr un alto porcentaje de viudos varones.

Grado de instruccin:

los mayores porcentajes se encuentra en los varones que lograron terminar la Primaria
mientras que un mayor nmero de mujeres son analfabetas; tambin se encontraron
porcentajes elevados entre los que no terminaron el Ciclo Primario, obtenindose valores
muy reducidos en sujetos que cursaron estudios Superiores o de Profesionalizacin.

Salud:

En primera instancia, el mayor porcentaje de los entrevistados sufren de alguna enfermedad,


las mismas se manifiestan principalmente en problemas de vas respiratorias, cardiacas,
hipertensin, mala denticin, dolores de huesos y calambres, y en menor grado vas
urinarias o renales y prdida de memoria, entre otras. Para solucionar estos problemas
acuden a servicios mdicos en su mayora a la Caja Nacional de Seguridad Social y al Seguro
de Vejez, los mismos que son percibidos como regulares a buenos, expresando descontento,

especialmente por el trato que reciben y falta de solucin real a sus dolencias.
Para paliar sus malestares los Institucionalizados por lo general no compran sus medicinas,
estas son provistas por distintos clubes de beneficencia, muestras mdicas o el Seguro de
Vejez; en cambio, los No institucionalizados, si bien el seguro les cubre algunas medicinas

(especficas) no todas, por lo tanto deben comprarlas con sus ingresos.


Aspectos emocionales:
Presentan altos porcentajes de sintomatologa emocional tales como tristeza, sensacin de
vaco, soledad, pesimismo con relacin a su salud, su bienestar, su futuro, disminuyendo
estos sntomas en los No institucionalizados posiblemente por encontrarse ms vinculados a
la familia.

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Estos son sntomas de estados depresivos ya que al mismo tiempo confluyen otros como
poca energa, falta de vitalidad, nerviosismo, cansancio, agotamiento, (slo ocasionalmente
se sienten calmados y tranquilos). Tanto en hombres como en mujeres Institucionalizados, se
hacen evidentes pensamientos rumiatorios con referencia al futuro y no as en su pasado. En
tanto los no Institucionalizados organizan sus pensamientos en ambos tiempos.
Percepcin sobre s mismo y su entorno

De manera general sienten que no han fracasado en la vida y slo alguna vez tienen esa
percepcin sobre todo cuando se sienten tristes. Afirman en su mayora sentirse bien con su

situacin actual, se consideran personas agradables.


En cuanto a desear cambiar algo en sus vidas, la poblacin adulta est equitativamente
dividida entre aquellos que no desean cambiar nada y aquellos que de poder hacerlo

desearan ser ms jvenes para enmendar algunos errores.


En general son muy pocos los que sienten que no les prestan atencin a sus opiniones y
tampoco tienen una mala opinin de s mismos. Donde encontramos problemas es, respecto
a sentirse abandonados y, en los Institucionalizados esto es ms fuerte que en los no

Institucionalizados.
Expresan no sentirse capaces o aptos (en ambos grupos) para que otros dependan de ellos
pero afirman que todava pueden cuidar de s mismos, y ms an hay una marcada
tendencia a aislarse, pues puntan alto en sentido de preferir estar ms tiempo solos, en
especial los Institucionalizados. Disminuyendo en proporcin con respecto a los No

Institucionalizados que no desean estar demasiado tiempo sin compaa.


En cuanto a la demanda de apoyo por parte de sus familiares, se percibe esta ms intensa
por parte de los Institucionalizados que van acompaados de emociones ambivalentes que
oscilan desde sentimientos profundos de abandono y desproteccin hasta sentimientos de
apoyo y gratitud. En cambio los No institucionalizados en su gran mayora se sienten

apoyados y muy rara vez se sienten desprotegidos.


En ambos grupos prefieren vivir en familia (sobre todo las mujeres), y afirman no tener
relaciones conflictivas en sus hogares; sin embargo hay un nmero considerable que s las
han tenido o las tienen y, estos conflictos se traducen en gritos e insultos e inclusive en

agresiones fsicas.
La preferencia por estar ms tiempo solos, como mencionamos antes, hace tambin que se
aslen de la comunidad por lo que en su mayora no participan de ella. Pero no porque se
perciban excluidos, sino que son ellos los que se excluyen, debido a todos los prejuicios, y
mitos con respecto al ser viejo; crendose un crculo vicioso entre la sociedad y el anciano.

Hbitos:

En su mayora responden que no ingieren bebidas alcohlicas y los que lo hacen (que son los
menos), mencionan beber ocasionalmente o cuando se sienten tristes. Afirman en un alto
porcentaje no tener el hbito de masticar coca y tampoco consumir tabaco.

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Respecto a su dieta, sobre su consumo alimenticio, responden contar con la ingesta de

alimentos especialmente nutritivos.


En cuanto a las relaciones de tipo sexual algunos son ocasionalmente activos y otros

expresan ya no tenerlas.
La mayora de los No Institucionalizados cuenta con ingresos fijos, ya sea por pensin (renta
por jubilacin) que oscila entre 1000 a 1500 bs., afirmando que les alcanza para sus
necesidades bsicas. En cambio los Institucionalizados afirman no tener ingresos fijos
dependen nicamente de la buena voluntad del asilo, o del bono dignidad otorgado por el
gobierno para pagar las pensiones en el centro geritrico y les alcanza escasamente para
algunas cosas personales, sus ingresos oscilan entre 500 a 1000 Bs. Sin embargo al respecto
estas cifras no son concluyentes ya que en un gran porcentaje no dieron respuesta a la
misma. En ambos grupos perciben en su mayora el Bono Dignidad utilizndolo en cosas

personales o para darles a sus hijos, otros guardan para futuras contingencias.
En su mayora no mantienen a otro familiar pero el nmero de los que si mantienen es
significativo aunque como dijimos en un anterior acpite, no se sienten ya capaces de

hacerlo.
Con respecto a las condiciones de vivienda

los Institucionalizados gozan de todas las

comodidades mnimas de vivienda en el geritrico que los alberga, contrariamente a los No


Institucionalizados que carecen en muchos casos de condiciones mnimas necesarias ya que
se ha observado que algunos carecen de servicios bsicos e incluso tienen pisos de tierra.
(barrios perifricos y campo)
ESTOS RESULTADOS SE COMPARARON CON INVESTIGACIONES SIMILARES EN OTRAS REGIONES DEL PAS
Y DEL EXTERIOR. AS TENEMOS QUE:

El estudio sobre La Calidad de vida del Adulto Mayor del Departamento de Tarija, incluyendo
provincias ha sido estudiado en relacin a la salud (sobre enfermedades de ms incidencia en
esta etapa); en relacin a la autoestima y factores emocionales con relacin a los aspectos
sociales, econmicos y demogrficos. Abarca tanto los aspectos de salud fsica, estados
emocionales, interrelacin con el medio ambiente, hbitos, modos de vida y aspectos
econmicos, es decir se toma en cuenta al Adulto Mayor como ser integral, completo.
El estudio, as abordado concluye que la Calidad de Vida de los Adultos Mayores del
Departamento de Tarija es precaria en cuanto a su salud (la mayora sufre de alguna
enfermedad), los servicios mdicos y de salud a los que asisten no brindan una atencin
satisfactoria;

en

los

aspectos

emocionales

tanto

hombres

como

mujeres

refieren

sintomatologas depresivas como tristeza, nerviosismo, sentimientos de soledad y abandono


familiar. La mayora considera necesaria la convivencia familiar, el amor, respeto y atencin a
sus opiniones. Aunque sus actividades fsicas y motoras se encuentran disminuidas, algunos
ancianos an realizan tareas domsticas y/o trabajos deficientemente remunerados y asumen
responsabilidades, teniendo a su cargo personas que dependen de ellos.

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

En sus interrelaciones con el medio se percibe una constante de auto aislamiento y


retraimiento, excluyndose de las actividades de su comunidad debido a los prejuicios y mitos
que existen en relacin a las personas mayores.
Uno de los factores ms delicados de investigar y obtener informacin real result con relacin
a su estado econmico-financiero, debido a la susceptibilidad que ello les genera. Muchos de
ellos perciben bajos ingresos causndoles dependencia e inseguridad, obligndolos a trabajos
domsticos y sumisin ante sus hijos o parientes que los mantienen. Siendo el grupo femenino
el ms afectado por esta situacin, observndose tambin que ellas tuvieron menores
posibilidades de estudio y por ende de lograr algn ingreso fijo en sus aos productivos.
En nuestro medio encontramos que los Adultos Mayores no realizan deportes, sino que las
actividades fsicas estn centradas ms bien en realizar actividades domsticas y recreativas
en la vida cotidiana; determinadas por las capacidades que an conservan y las necesidades
que tienen. (Levantar cosas pesadas, subir gradas, llevar bolsas de comestibles, etc.) (Estos
resultados encontrados coinciden con los aportados en otras investigaciones como de la Dra.
Martha Vera (2007) realizada en el Per sobre Calidad de Vida del Adulto Mayor que dice: Para
el adulto mayor, calidad de vida significa tener paz y tranquilidad, ser cuidado y protegido por
la familia con dignidad, amor y respeto, y tener satisfechas, como ser social, sus necesidades
de libre expresin, decisin, comunicacin e informacin. Y para la familia, que el adulto mayor
satisfaga sus necesidades de alimentacin, vestido, higiene y vivienda).
Se observa adems una constante en relacin a las diferencias de gnero, pues las mujeres
adultas son ms susceptibles y vulnerables a los factores emocionales como sentimientos de
soledad y nerviosismo, acompaados de la necesidad de afecto y relaciones familiares ms
estrechas. Tambin son las que menor nivel acadmico lograron alcanzar (con mayores ndices
de analfabetismo), menores son tambin sus ingresos econmicos, muchas de ellas an
efectan trabajos de diversa ndole, ya sean stos remunerados o no. (Como por ejemplo:
cocinar, lavar ropa, atender a los nietos o bisnietos, etc.), labores que muchas veces por la
edad y enfermedades que padecen, les dificulta realizar, pero que por imposicin de sus
familiares y/o la dependencia econmica (especialmente), se ven obligadas a realizar; (Estos
datos se pueden contrastar con la investigacin realizada en la ciudad de La Paz, por Janeth
Zeballos Pareja (2003) quien concluye que, en los Adultos Mayores, se puede apreciar que el
rol domstico de la mujer se prctica ms en el grupo de menores recursos porque ste est
ligado a la subsistencia de la familia. El rol de cuidado de los nietos es comn al grupo de
menores y medianos ingresos econmicos, en menor proporcin se da con el grupo de ingresos
econmicos ms altos, no slo por los ingresos sino por todo el conjunto de condiciones de
vida, este rol en el caso ltimo no est ligado a la subsistencia del grupo familiar, est
relacionado con la satisfaccin de la necesidad de afecto. En cuanto al reconocimiento este
est relacionado en todos los casos al aporte econmico que pueda hacer y al grado de
profesionalizacin de la misma, la mujer pobre cuando no tiene ingresos pese a ser el apoyo

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

fundamental de la casa en cuanto a las actividades que realiza como parte del rol domstico,
no es reconocida).
Algunos varones presentan una actitud ms positiva sobre la percepcin que tienen de su vida,
as emocionalmente dicen sentirse ms felices, llenos de energa y vitalidad que sus pares
femeninas, tambin tienen una mejor percepcin en relacin a su salud y futuro, sintiendo que
los problemas afectivos no dificultan sus actividades, se muestran ms dispuestos a interactuar
en la vida. Varios de ellos an disfrutan ocasionalmente de hbitos de su juventud: como fumar,
consumir alcohol y/o masticar coca, de acuerdo a su estado de salud fsica, emocional y al
tener todava a su pareja, an son sexualmente activos.
Si bien algunos de ellos se sienten aptos y capaces para que otros dependan de ellos, la
mayora dice necesitar apoyo y seguridad por parte de sus familiares pues sus capacidades y
aptitudes motoras y sensoriales estn disminuidas debido al paso de los aos. (Estos datos
tambin se pueden contrastar con otras investigaciones realizadas, como de las Lics. Susana
Seguel y Carmen Vargas de la Universidad Santo Toms (La Paz-2002) en el trabajo Sobre las
necesidades y expectativas de los Adultos Mayores Organizados, en el que se encuentran
datos que aportan similares resultados: que las necesidades de los Adultos Mayores son
mayormente afectivas, de apoyo y seguridad econmica y familiar, as como las referidas a
sistemas de salud y atencin mdica).
4.1 RECOMENDACIONES Y APLICABILIDAD
4.1.1 PROPUESTA PARA MEJORAR LA CALIDAD DE VIDA DE LOS ADULTOS MAYORES,
EN PREVENCIN PRIMARIA Y SECUNDARIA

La vejez puede constituir una etapa activa y motivadora, en la cual el anciano se siente til a la
sociedad, querido y respetado. As ha sido demostrado, en todas las pocas, por ilustres ancianos y
an en algunos pases se conserva la tradicin de considerarlos como verdaderos lderes naturales de
la comunidad, respetados y venerados, constituyndose un motivo de orgullo y celebracin cumplir
los 60 aos.
A ellos se acuda para recibir orientaciones y consejos sobre las distintas decisiones importantes,
tanto de ndole personal como familiar y social. (Como por ejemplo en Bolivia los Amautas, o
sabios de la comunidad). La sociedad moderna industrializada ha dejado de considerar de esta
manera al Adulto Mayor, por lo tanto, nuestra sociedad tiene la responsabilidad de preocuparse
desde el punto de vista preventivo teraputico rehabilitatorio, de la persona Adulta Mayor y
romper con el actual estereotipo de considerar al anciano como desamparado e intil.
Se acostumbra a utilizar eufemismos, cambiando el nombre a las cosas para que estas suenen bien;
as se ha ido de adjetivo en adjetivo, de viejo a anciano a geronte y, ahora, a Adulto Mayor,
eludiendo de esta manera el sentimiento de dolor que causa el envejecer en lugar de reconocer la
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verdad de un proceso evolutivo que empieza cuando se nace y, si se entiende esto, se puede
enfrentar sus consecuencias en una forma ms armnica con uno mismo y el entorno. Si no se acta
as, como dice Jos Luis Ysern de Arce al respecto de los ancianos y se elude el problema como la
poltica del avestruz (que esconde la cabeza bajo la tierra cuando siente algn peligro) costar
encontrar las verdaderas soluciones a los verdaderos problemas. Si se educara en la verdad cuando
lleguen situaciones y momentos de la vida ms difciles se estar mejor preparado para enfrentarlos
y salir airosos de la prueba.
Para ello se deben desarrollar toda una serie de acciones encaminadas a utilizar las capacidades y
potencialidades del anciano en el desempeo de una funcin activa en la comunidad en que vive.
Por lo tanto, en este acpite se pretende ofrecer, como producto de la investigacin, a todas aquellas
personas que de manera directa o indirecta estn o se sienten involucrados con esta temtica, una
serie de proposiciones expresadas de forma precisa, y de fcil aplicabilidad, para brindar una mejor
Calidad de Vida a nuestros Adultos Mayores:

Es importante en primer lugar, llegar al anciano en una escucha activa, ya sea de las demandas
del presente o de su historia: su desarrollo evolutivo en todos aquellos aspectos que l recuerda, y
hacen a su infancia, adolescencia, juventud y a las etapas de la edad adulta. As se estar al tanto
de sus necesidades y sus enfermedades, que por lo general, giran alrededor de sus molestias
fsicas de tipo crnicas que se presentan con mayor frecuencia que las agudas; su necesidad de
compaa que se hace evidente en estados de soledad y remembranza. La no disponibilidad
econmica que tambin es invalidante hace que se sienta an ms dependiente y suele ser
humillante para alguien que ha producido durante toda su vida.

Los cuidadores de ancianos es decir, la familia, las instituciones y la sociedad en general, pueden
desarrollar actividades en la prevencin primaria y secundaria: la difusin de la problemtica de
la tercera edad, las probables soluciones en cada una de sus esferas (biolgica, psquica y social)
es, junto con una adecuada asistencia al anciano, un dilogo ininterrumpido con sus familiares y
los equipos interdisciplinarios de trabajo, un aporte esencial al primer nivel de la geriatra
preventiva.

Acciones sugeridas a las Autoridades e Instituciones encargadas:

Las difusiones asistenciales desde diversos mbitos profesionales que van desde las mdico
preventivas, psicolgicas, de enfermera, trabajo social y otros, deben proporcionar informacin
sobre los cuidados especiales y atencin de primeros auxilios hacia los ancianos, a travs de
medios de comunicacin como la prensa oral y escrita, volantes, trpticos y otros, de difusin
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gratuita y acceso rpido, a la vista de cualquier usuario como en las tiendas, bancos, mercados y
otros.
-

El personal de salud (medicina, enfermera, farmacia) proporcione informes claros, precisos y, de


manera corts, dispuesto a repeticin y aclaracin las veces que sea necesaria hasta estar seguros
de haber sido bien entendidos.

Los gobiernos departamentales deben crear polticas no slo en salud como el que se tiene en
Tarija, sino tambin en cuanto a cultura, formacin de clubes para esparcimiento y recreacin
como existen en otros pases.

Incentivar la creacin de Asociaciones de Profesionales jubilados de todas las ramas del saber
humano, para que puedan apoyar con sus conocimientos en la formacin de nuevas empresas,
apoyar a las universidades con la experiencia adquirida en aos de trabajo, hacindose cargo de
laboratorios, dirigiendo investigaciones que sean de provecho para toda la sociedad. Un ejemplo
de esto son los profesionales holandeses que viajan por todo el mundo asesorando a pequeas y
grandes empresas.

Creacin de un sistema de reparto de Rentas y Bono Dignidad a domicilio, en especial para las
personas que por motivos de salud, no puedan fcilmente desplazarse hasta el lugar de pago de
estos beneficios.

Los familiares pueden aprender tcnicas sencillas, tales como:

Coordinar entre los familiares horarios para compartir con el Adulto Mayor y cuidar del mismo.,
esforzndose por mantener una actitud animada y alegre que permitir una atencin de calidad,
en caso de que en algn momento no se siente con esa actitud es preferible que no lo atienda y
delegue a alguien su cuidado.

Ejercitar la tolerancia y la paciencia al atenderlos, porque los adultos mayores padecen de olvidos
involuntarios, debido al deterioro de la memoria, no malinterpretando los reclamos que ellos
hacen, estar pendientes de sus quejas achaques, aunque stas sean infundadas o no, ya que de
una u otra manera estn expresndose

porque son el reflejo consciente o inconsciente de

sobrellevar sus aos.


-

Estar acompandolos permanentemente, as se evitar los soliloquios, es decir conversaciones


sobre reflexiones o pensamientos propios, producidos en voz alta y consigo mismos. Este es un
fenmeno que conduce con mayor frecuencia a la insania mental, produciendo patologas
rumiatorias (repeticin de un mismo pensamiento todo el tiempo), esto hace que se conviertan en
sujetos oscos, hostiles, renegones y faltos de paciencia.
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Producir dilogos que activen sus facultades mentales, aunque estos sean repetitivos; as se
evitarn estados depresivos aminorando sus sentimientos de soledad, logrando mantener su mente
activa.

Acompaarlos a su atencin mdica en forma permanente, especialmente a aquellos adultos


mayores cuyo deterioro mental y fsico requiera de mayor atencin y cuidado.

Mantener la calma ante las alteraciones de humor, que pueden ser consecuencia de la soledad, la
falta de recursos econmicos, de enfermedades invalidantes, que modifican el comportamiento
normal y racional generando conductas disruptivas y en caso que amerite no dudar en recurrir
oportunamente a la asistencia mdica.

Ensear y aprender tcnicas ldicas (juegos) como el ajedrez, cartas, bingo, escuchar msica,
bailes y otros, que les sirva de terapia recreacional y mantenga activa la mente.

Permitirles hacer cosas sencillas en el hogar: que no exijan esfuerzo que excedan a sus
posibilidades, pero tampoco impedirles hacer algo que ellos pueden hacer porque -en el afn de
protegerlos- se les transmite sentimientos de inutilidad que a la larga los invalida.

Evitar actitudes paternalistas, es decir, los hijos no deben actuar como padres de sus padres, sobre
todo con aquellos que se sienten an con todas las potencialidades de que son capaces, pero sin
embargo, tampoco se debe descuidar el producir a su alrededor estrategias de seguridad
(muebles, accesorios, movilidades) sobre todo para los menos posibilitados de valerse por s
mismos.

Incentivar de acuerdo a sus capacidades fsicas y mentales, terapias ocupacionales tales como:
manualidades, tejido, cocina (supervisando el riesgo), lectura, jardinera y otros dejado a la
creatividad de los orientadores o familiares, siempre en funcin del bienestar de los ancianos.

Para los mismos ancianos:

En la medida en que estn envejeciendo, se debe concientizar de que es un proceso normal en la


vida de toda persona, que tiene sus altibajos, cierto, pero irremediables, por lo tanto es
recomendable asumir la verdad y prepararse para lo que viene con serenidad pero sin dejarse
avasallar.

Ejercitar sus derechos a la salud, al trato digno, a la libre expresin, y que si notaran que se les
estn coartando esos derechos, sepan que pueden recurrir a las instancias pertinentes.

Para concluir, recordemos: Que nos encontramos con seres humanos, con mucho que dar, con
mucho que decir y con ganas de vivir bien; slo necesitan el reconocimiento y aceptacin de su
entorno, en el entendido de que todos tarde o temprano recorreremos tambin el mismo camino.
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Susana Schmiedl

BIBLIOGRAFA:
Schmiedl, Susana; Mohebbi, Beatriz; Azurduy Teresa, Subirana, Sergio A. y cols. Calidad de Vida del Adulto Mayor;
UAJMS-DITYC: Tarija-Bolivia, 2009

CAPITULOS 5

MALTRATO DEL ADULTO MAYOR


INTRODUCCIN:
La Real Academia de la Lengua Espaola conceptualiza la violencia como una accin, cualidad o
efecto que est fuera de su estado natural, situacin o modo y que se ejecuta fuera de la razn
y la justicia
El maltrato o abuso cuando se refiere a personas mayores constituye no slo materia de
bienestar social, sino que involucra numerosos aspectos socioculturales y polticos indiscutibles.
1. DESARROLLO:
En trminos generales, el maltrato del anciano, se define como un acto no accidental u omisin
que menoscaba la vida, la integridad fsica o psicolgica de la persona mayor o que amenaza
seriamente el desarrollo de su personalidad al daar o no su seguridad financiera. Segn este
principio se comprende que el maltrato oscila en una serie de manifestaciones que van desde el
exceso hasta el defecto. El primero, constituido por el excesivo cuidado al anciano que lo
conduce al deterioro de su calidad de vida a pesar de que las intenciones que lo desencadenan
tienen que ver con la sobreproteccin y la prevencin de accidentes. Pero no es este tipo de
maltrato al que nos vamos a referir, puesto que es el de ms fcil solucin y casi siempre
obedece a desconocimiento por parte de cuidadores.
Con respecto al maltrato por defecto en el cuidado, un Comit de expertos hace unos aos
identific 5 niveles de violencia hacia los ancianos, teniendo en cuenta para esto, los diversos
aspectos que conforman la situacin violenta como tal: la violencia que involucra a los adultos
mayores, la existencia de una vctima y un victimario, la presencia de una conducta destructiva,
la motivacin de la misma y el tipo especfico de accin ejercida contra el anciano.
2. CONCEPTOS DE ABUSO, VIOLENCIA Y MALTRATO
De acuerdo con la definicin planteada en el diccionario Encarta, Abuso. (Del lat. absus) es la
accin que comete un superior que se excede en el ejercicio de sus atribuciones con perjuicio
de un inferior, consistente en burlar o perjudicar a alguien que, por inexperiencia, afecto,
bondad o descuido, le ha dado crdito. Delito consistente en la realizacin de actos atentatorios
contra la libertad sexual de una persona sin violencia o intimidacin y sin que medie
consentimiento.

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Susana Schmiedl

Maltrato =maltratar. Tratar mal a alguien de palabra u obra. Menoscabar, echar a perder. El
Maltrato a ancianos es el trato indebido o negligente a un anciano por otra persona que le
cause dao o lo exponga al riesgo de sufrir dao en su salud, su bienestar o sus bienes.
Se considera Violencia toda utilizacin de fuerza fsica, coaccin psquica o moral por parte de
un individuo contra otro, contra s mismo o contra objetos; produciendo la destruccin, dao,
negacin de cualquiera de sus derechos y/o la limitacin de la otra parte.
El estudio de este fenmeno como problema social y sus diferentes manifestaciones, ha sido en
los ltimos aos un tema de gran inters para numerosos investigadores. Si bien los ancianos
han sido venerados y respetados como seres con una vasta experiencia, el abuso contra los
mismos se remonta desde el siglo XI a.n.e en Mesopotamia y algunas tribus del frica del Sur y
del Centro, donde eran sacrificados cuando arribaban a ese perodo de la vida.
En el mundo actual hay una tendencia creciente a la violencia. En Amrica Latina los pases con
mayor ndice son en orden descendiente: Colombia, Brasil y Panam, donde se reportan
anualmente ms de 102

mil casos de extrema violencia, de los cuales un 37.15 % de los

maltratados son ancianos. En Argentina y Chile este fenmeno se ha venido incrementando


desde hace ms de tres dcadas y para el 2009 se prev que ms de 33. 600 adultos mayores
sufran algn tipo de violencia dentro del seno familiar.
Alrededor de un 8 % de la poblacin mayor de 65 aos es maltratada en los Estados Unidos, sin
embargo lo ms escalofriante constituye el hecho de que ms del 20 % de los ancianos no slo
son maltratados en sus hogares, sino tambin en diversas instituciones destinadas a su cuidado
y en centros donde trabajan por largas horas.
La poblacin cubana ha ido envejeciendo debido al aumento de la esperanza de vida (12,5% de
la poblacin por encima de los 60 aos), al desarrollo demogrfico y a los movimientos
migratorios. Gonzlez y colaboradores demostraron en su investigacin como los ancianos que
vivan en hogares con un funcionamiento familiar

de tipo disfuncional y un alto ndice de

hacinamiento sufrieron 3 veces ms algn tipo de maltrato en relacin a aquellos que vivan en
condiciones favorables.
3. CULES SON LAS RAZONES QUE LLEVAN AL MALTRATO?
Muchos trabajos encaminados en la bsqueda de las razones que conducen al maltrato lo
explican a travs de la relacin existente entre la dependencia de la vctima y del abuso que
esto puede generar en el cuidador. En consecuencia, si bien no se justifican los maltratos, se
emplean numerosos esfuerzos encaminados a crear estrategias dirigidas a reducir lo que se
conoce con el nombre de stress del cuidador. Otros autores, por el contrario, plantean que las
caractersticas de personalidad de los victimarios pueden ser ms importantes que la
dependencia de la vctima; considerando entonces que la violencia es consecuencia de la
incompetencia personal del cuidador.
Los malos tratos se producen ms frecuentemente en el marco de las relaciones familiares e
incluso se han descrito las llamadas familias abusivas como el sistema o conjunto de

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

relaciones que no funcionan adecuadamente. De esta forma, el maltrato al anciano se convierte


en uno de los mltiples aspectos que no funcionan bien en determinadas familias.
No obstante, an queda mucho por investigar acerca del maltrato al anciano para poder
elaborar formas y alternativas de poltica, planificacin e intervencin en l mismo. Una de las
opciones podra ser el propiciar un debate en el que se propongan alternativas de intervencin
que mejoren la calidad de vida del anciano.
4. TIPOS DE MALTRATOS Y/O ABUSOS:
4.1. EL MALTRATO FSICO: est constituido por agresiones que daan la integridad corporal,
realizadas con la intencin de provocar dolor, lesin, o ambos. Puede dejar o no signos visibles,
pero generalmente se acompaa de aislamiento fsico y afectivo. Dentro de l, algunos autores
coinciden en incluir el abuso sexual, dado por la realizacin de actividades sexuales con el
anciano sin que d su consentimiento, bien a travs del empleo de la fuerza y amenaza o
porque un deterioro cognitivo le incapacita para asentir. El abuso fsico est asociado a actos
como tirar objetos a otros, pegar a alguien, empujarlo, jalarle el pelo, producir quemaduras con
cigarros u otro objeto como plancha, sartn, etc., que provocan diversos traumatismos,
inflamaciones, hematomas. *(ABUSO SEXUAL: Es la imposicin para realizar el acto sexual
(tocamiento, caricias o penetracin oral, vaginal o anal) en contra de la voluntad del otro).
4.2.

EL MALTRATO PSICOLGICO O EMOCIONAL: El abuso emocional o psicolgico es

conocido tambin como maltrato psicolgico, la descalificacin, insultos, amenazas, tanto de


abandono como de golpes, portazos o tirar objetos al piso, as como silencios prolongados, que
ocasionan trastornos emocionales en la vctima que los padece.
Se considera a los actos emocionales encaminados a deshumanizar a la persona mayor a
travs del malestar mental o emocional (amenazas verbales, intimidacin, ridiculizacin,
humillacin, etc.). En la prctica diaria se observa muchas veces bajo formas de amenaza de
abandono o institucionalizacin, as como el trato con infantilismo, mediante el cual el individuo
es tratado como un nio pequeo y lo induce a la aceptacin pasiva de un papel dependiente.
Este tipo de abusos puede ser a su vez activo o pasivo. El primero se relaciona con las
agresiones verbales, amenazas, intimidacin, etc.; mientras que los ltimos incluyen la
infantilizacin, la falta de respeto a sus creencias, el rechazo a sus deseos y la indiferencia
hacia sus sentimientos; todo lo cual perjudica la salud psicolgica del anciano favoreciendo el
deterioro de su autodeterminacin, la autoestima y finalmente, de su bienestar.
4.3. EL ABUSO PATRIMONIAL O ECONMICO: se refiere al empleo inadecuado o explotacin
del dinero o las pertenencias del anciano, as como el bloqueo al acceso de sus propios bienes.
Por ejemplo: el clsico tipo de abuso es el uso de la pensin del adulto mayor en beneficio, as
como la apropiacin de sus bienes mediante el fraude, el engao o las amenazas.
4.4. EL MALTRATO SOCIAL: tiene que ver con la negacin de derechos que incluyen el
confinamiento o cualquier otra interferencia con la libertad personal. Por ejemplo: negacin de
la intimidad, aislamiento de los medios de comunicacin, etc.

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

4.5. LA NEGLIGENCIA O ABANDONO: consiste en la no administracin de los cuidados o


supervisin necesarios respecto a la alimentacin, el vestido, la higiene, cobija y cuidados
mdicos necesarios. A su vez se clasifica en: negligencia activa, cuando se realiza
intencionadamente, y negligencia pasiva, cuando es consecuencia del desconocimiento o la
incapacidad por parte del cuidador. Este tipo de maltrato atenta directamente contra el normal
desarrollo de las actividades de la vida diaria del adulto mayor y genera el deterioro de su
calidad de vida. Manifestaciones del mismo son dejar solo al enfermo que no puede valerse en
forma personal o definitiva, retrasar la consulta mdica necesaria, favorecer la accidentalidad
previsible, desatender las enfermedades y la exclusin forzada o mediada por el engao del
anciano de su propio hogar, al dejarlo en la calle o en instituciones. Existe una forma de
negligencia que es autoinflingida que recibe el nombre de autoabandono, cuando la propia
persona mayor no mantiene adecuado cuidado de su vida o lo hace de forma incompleta; o
bien rechaza la ayuda de terceras personas, de manera que no alcanza una buena calidad de
vida.

A pesar de que el tema de la violencia ha sido tratado con bastante frecuencia, la violencia
hacia los adultos mayores por parte de los familiares ha sido virtualmente ignorada hasta
aos recientes. Aunque resulta inconcebible que los adultos mayores, dbiles, dependientes,
discapacitados sean objeto de conductas violentas y sean maltratados en el seno de su
propia familia, principalmente por sus hijos e hijas,

en nuestros das muchos ancianitos

continan siendo vctimas de la violencia familiar.


5. NIVELES DE VIOLENCIA EN RELACIN CON EL ADULTO MAYOR
Nivel I:
Se refiere a la violencia que involucra al adulto mayor.
Nivel II:
Se basa en la existencia de relacin entre la vctima y el agresor, clasificndolo en:
Maltrato del anciano por familiares, delito contra ancianos por extraos y auto abandono.
Delito contra ancianos por extraos.
Auto abandono.
Nivel III:
Est basado en la forma en que se presenta la conducta destructiva, considerando que esta
puede expresarse a travs de las relaciones familiares o sociales en 2 tipos fundamentales: el
abuso y la negligencia.
Nivel IV:
Se basa en la motivacin de la accin: intencional o no intencional.
Nivel V:
Clasifica y define los diversos tipos de maltrato o abuso al adulto mayor:
Abuso fsico
Abuso psicolgico.

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Abuso financiero o patrimonial.

Abuso social o violacin de derechos.

Susana Schmiedl

Abuso sexual.
Negligencia o abandono.
6. ACTITUD DEL ANCIANO FRENTE AL ABUSO:
Se expresar que

gran nmero de vctimas no denuncian el abuso, ni buscan ayuda para

resolver su problema, y reconocer solamente haber comentado el fenmeno con alguna


persona confidente con el objetivo de aliviar su tensin. La explicacin est en sentimientos
tales como el miedo, la vergenza, la desinformacin, la falta de recursos econmicos, que
constituyen mviles importantes para mantener el silencio y ello perpeta en la vctima el ciclo
de violencia, dejando en la impunidad a su agresor. Otras veces las vctimas consideran
innecesaria la ayuda o que es mejor esperar a que la situacin cambie espontneamente.
CONCLUSIONES:
La percepcin generalizada por numerosos ancianos, es que la peticin de apoyo no result
muy efectiva en la solucin del problema, por lo que se hace necesario crear programas de
intervencin o ayuda para brindar apoyo individualizado al adulto mayor en caso de que sea
vctima de algn tipo de maltrato.

CAPITULO 6

EL ADULTO MAYOR Y SU INTERRELACIN CON EL ENTORNO


INTRODUCCIN:
Al hablar de interrelacin se hace mencin a aquella correspondencia mutua entre personas,
cosas o fenmenos. Por lo tanto es de suponer que hace referencia a esa interrelacin con el
ambiente que rodea al Adulto Mayor y todas aquellas condiciones extrnsecas que necesita
como ser humano para funcionar y entre ellos mencionamos la familia, los vecinos, las
instituciones de acogida, las polticas gubernamentales y otros, como proveedores de calidad
de vida.
1. RELACIN INSTITUCIONAL NO INSTITUCIONAL
El tiempo de vida de los ancianos, generalmente en situacin de jubilado o pensionista, es cada vez ms
largo.
Por eso las situaciones psicosociales y la propia personalidad
pueden cambiar desde que entra a la tercera edad hasta que alcanza la vejez avanzada
Noem Lapuzzo (2002)

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

Las posibilidades de adaptarse a la situacin que se le presenta al adulto mayor con respecto a
su entorno, estn determinadas en l por su pasado y sus capacidades de comunicacin y
respuesta, esta capacidad de adaptacin tambin va a depender de su salud, de los recursos
econmicos de que dispone, del apoyo familiar o social que reciba.
Se supone que los hogares de acogida para adultos mayores deben tener como objetivo
contribuir al bienestar y a mejorar sus condiciones de vida con dignidad, favoreciendo su
autonoma y promoviendo su integracin en su familia y comunidad, con el fin de potenciar un
recurso fundamental para mejorar su calidad de vida.
La conducta del adulto mayor sea institucionalizado o no, es decir que viva en un hogar para
ancianos o con su familia de origen, no difiere mucho ya que como dijimos antes va a depender
de su propia vivencia anterior y del ambiente propicio para el desarrollo de la misma. En este
sentido el comportamiento si bien experimenta ciertas dificultades de acuerdo a este entorno
no representa un cambio fundamental. En ambas condiciones los senectos son personas
sometidas ante la posibilidad de perder el contacto con su familia, la memoria, presentar
desrdenes psicticos, presentar desorientacin, emocionalidad lbil, depresin, prdida de las
inhibiciones etc., Estas reacciones son muy frecuentes en cualquiera que sea el mbito en el
cual convive.
De esta manera, el ir a una institucin, es decir, mudarse de casa puede ser una experiencia
traumtica a cualquier edad, con ms razn si quienes la sufren son personas mayores. En uno
de sus estudios, Liberman, Morton A. y Tobin, Sheldon S., en la obra La experiencia de la edad
adulta, estrs y supervivencia (New Cork, Basic Books, 1983 pg 3), dan cuenta de que de un
total de 639 ancianos (residentes en su mayora en una institucin) que haban cambiado su
orden de vida tras una mudanza; la mitad o bien haban muerto, o bien presentaban trastornos
fsicos o psicolgicos graves al cabo de un ao. Los autores examinaron las condiciones bajo las
cuales las alteraciones del espacio vital y la prdida de seres queridos (o su inminencia) son
vividas como autnticas crisis. Tobin y Liberman observaron que las personas responden de
manera diferente a los acontecimientos ansigenos de la vida: haba los que experimentaban
un florecimiento de su personalidad y los que no se sentan gravemente afectados; y finalmente
haba los que, vindose impotentes ante las dificultades, sufran un rpido deterioro fsico y
psicolgico. No est claro por qu algunas personas ancianas responden favorablemente a los
cambios de su entorno y, por el contrario otras no. Las vidas de los ancianos no han sido lo
suficientemente exploradas en base a sus propias experiencias, sin embargo se mantiene la
teora de la experiencia favorable o no de etapas de desarrollo anteriores.
La institucionalidad, tambin llamada Hogar de Ancianos, Hogar Geritrico, Institucin
Geritrica, Residencia Geritrica o Establecimiento Geritrico. Son establecimientos destinados
fundamentalmente al alojamiento, para mantener el bienestar psquico y social cuya situacin
de salud no altere o ponga en riesgo la normal convivencia de la poblacin de adultos mayores
a partir de los 65 aos de edad a ms con excepciones de aquellos que no cuentan con ese

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Susana Schmiedl

requisito pero que sufren de alguna discapacidad para ser atendidos satisfactoriamente en sus
hogares de origen. En el caso del Departamento de Tarija21, se cuenta con el Hogar de ancianos
Santa Teresa de Jornet que alberga a 187 senectos. Cuenta con atencin mdica a derivacin
por el servicio de atencin del Hospital San Juan de Dios. Este geritrico nico en el
departamento con caractersticas de alojamiento (ya que hay otros de atencin ambulatoria)
brinda alojamiento para mantener el bienestar fsico, psquico y social en salas, pabellones o
sectores de los establecimientos asistenciales por las hermanas de la congregacin de Jornet.
La casi totalidad de los mismos tiene perodos prolongados de permanencia. Estos ancianos
tienen muy poca probabilidad de volver a sus hogares por lo que, en su mayora permanecen
en el establecimiento hasta su muerte.
En cuanto a la edad promedio de los gerontes, encontramos alrededor de los 75 a 85 aos en
su mayora y, las mujeres superan en nmero a los varones.
Lamentablemente no existen polticas de reinsercin familiar porque los ancianos permanecen
internados en estos establecimientos a pesar de contar con familiares cercanos. Una de las
respuestas a esta problemtica es el factor econmico y de salud como causales de la
internacin. El anlisis de los diagnsticos de ingreso revelan que la mayora de estos ancianos
han sido institucionalizados, por la precariedad econmica de la familia, por procesos
degenerativos (afecciones mentales), metablicas (diabetes con sus secuelas), alteraciones de
la vista, odo, cadas y accidentes, que los conducen con frecuencia a la dependencia de
terceras personas con capacidad para ocuparse de ellos por su invalidez sea fsica, psicolgica
o social.
Las frecuentes alteraciones funcionales a las que nos acabamos de referir, sumadas a
trastornos y situaciones socio-familiares conflictivas acentan la institucionalidad de los
ancianos.
En este sentido las polticas de salud para este grupo etario deberan orientarse hacia la
gerontologa preventiva, la cual podra detectar precozmente las alteraciones funcionales en los
ancianos, de ndole fsica, mental o social, ya que detrs de ellas suelen existir una serie de
procesos patolgicos no diagnosticados ni tratados que pueden mejorar o curar en un elevado
porcentaje de casos, si son abordados adecuadamente.
Si esto no se tiene en cuenta, el pase a la cuarta edad se ver acompaado de situaciones de
dependencia que hacen dificultosa su permanencia en el seno de la familia.
Si

analizamos desde la perspectiva del geronte, desconocemos de algunos el grado de

aceptacin de permanecer alejados de su entorno familiar, sin embargo y a travs de las


historias de vida relatadas por ellos mismos (Schmiedl, 2006, Historias de Vida Relatos de
Adultos Mayores), se sabe que la familia muchas veces no es la mejor opcin a las necesidades

21

Schmiedl, S. Mohebbi, B; Azurduy, T.Calidad de Vida del Adulto Mayor

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de los ancianos, pero a pesar de ello, persiste un reclamo permanente ante la ausencia y olvido
de sus seres queridos, que les proporcionen afecto, respaldo y compaa.
En este contexto la institucionalizacin es un paliativo imprescindible, por lo que las polticas
gubernamentales deben estar orientadas a una mayor atencin en proporcionar infraestructura
que albergue a mayor nmero de ancianos adems de proporcionar espacios de especialidad
en gerontologa (de la que se carece), a los recientemente egresados clnicos, de nuestra
Universidad con el fin de contar con especialistas que contribuyan en una asistencia mdica y
psicolgica de excelencia.
2. RELACIN INTRAFAMILIAR
La red de apoyo ms importante para el anciano est constituida de hecho por la familia.
Las ventajas de la familia en su rol de cuidadora de ancianos ha sido sealada por tener
generalmente como objetivo, dar mayor seguridad emocional y mayor intimidad, evitando al
mismo tiempo los problemas psicopatolgicos de la institucionalizacin: despersonalizacin,
abandono, negligencias, confusin mental, medicacin exagerada, falta de afecto y otros.
Las desventajas de la atencin por parte del cuidador familiar estaran relacionadas con el
desconocimiento de una tarea que requiere de especializacin. La falta de un equipo de apoyo,
los conflictos familiares que derivan en la sobrecarga del cuidador principal, la inadecuacin de
las viviendas para este tipo de cuidado y los problemas econmicos.
El cuidado de los viejos sobre todo si estn enfermos produce en los familiares problemas de
diversa ndole: influye en el desarrollo normal de sus actividades laborales, produce privaciones
en el cnyuge e hijos y restringe su vida social, generando agotamiento fsico, estrs y
angustia.
De acuerdo con la bibliografa tomada para este acpite (Rossjanki S. y Matusevich D.)Las
entrevistas semidirigidas realizadas por las autoras a los familiares de los residentes
institucionalizados expresan la inevitabilidad de la internacin por la imposibilidad de brindar
una atencin adecuada a familiares ancianos. Estos problemas giran alrededor de la salud y la
economa que escapa a la buena intencin para el cuidado de sus ancianos.
Para esta investigacin tambin se convers con algunos familiares que se encontraban en esta
situacin y coincidentemente se nos confes sobre el sufrimiento que representa para la familia
el determinar la internacin de su senecto. Este es el caso de L. de 45 aos con el diagnstico
de su madre que padece Mal de Alzheimer: No encontramos otra solucin, estaba muy
deteriorada, ya no nos reconoce y es muy difcil cuidarla, mi hermana se hace cargo de ella los
fines de semana, la lleva a su casa y trata de darle todo lo que puede, yo como vivo ac no
puedo hacer mucho por ella, pero trato de viajar cuando el trabajo me lo permite.
Siguiendo con las autoras, nos dicen que las experiencias previas a la internacin geritrica de
estos familiares pueden ser factores explicativos del distanciamiento de las instituciones de
larga estada, cuando el anciano ha ingresado a una de ellas que se expresar en pocas visitas
en algunos casos y, una visin conformista en otros.

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Muchos aspectos mejoran en la percepcin inicial que tiene el familiar acerca de la atencin del
anciano pero especialmente el familiar necesita reiniciar su vida normal y para ello necesitarn
pasar varios meses y en algunos casos hasta aos, antes de conocer y actuar en relacin a un
mejoramiento de la atencin a su familiar. (Rossjanki S. y Matusevich D. 1989. Pags. 34-39)
3. DERECHOS DEL ADULTO MAYOR EN BOLIVIA
Entre los derechos conquistados hasta el momento para los Adultos mayores se consideran los
siguientes: Ingreso Digno, Salud e Identidad.
En la Nueva Constitucin Poltica del Estado (2009), en la Seccin VII sobre Derechos de las
Personas Adultas Mayores, dice:
Artculo 67.I. Adems de los derechos reconocidos en esta Constitucin, todas las personas
adultas mayores tienen el derecho a una vejez digna, con calidad y calidez humana. II. El
Estado proveer una renta vitalicia de vejez, en el marco del sistema de seguridad social
integral, de acuerdo con la ley.
Artculo 68.I. El Estado adoptar polticas pblicas para la proteccin, atencin, recreacin,
descanso y ocupacin social de las personas adultas mayores, de acuerdo con sus capacidades
y posibilidades. II. Se prohbe y sanciona toda forma de maltrato, abandono, violencia y
discriminacin a las personas adultas mayores.
Artculo 69. Los Benemritos

de la Patria merecern gratitud y respeto de las instituciones

pblicas, privadas y de la poblacin en general, sern considerados hroes y defensores de


Bolivia y recibirn una pensin vitalicia, de acuerdo con la ley.
Entre las Normas Nacionales que deben garantizar el ejercicio de Derechos de las personas
Adultas Mayores estn:

Decreto Supremo 1428, reconoce derechos de los Adultos Mayores.


Decreto Supremo 26059 Plan Nacional del Adulto Mayor.
Ley 1886, de Derechos y Privilegios.
Ley 3323, Seguro de Salud para las Personas Adultas Mayores.
Reglamento de la Ley Seguro de Salud D.S. 28968.
Decreto Supremo 24355 de Proteccin a las personas Adultas Mayores.
Ley 3791 que establece la Renta Universal de Vejez (Renta Dignidad).
Ley 1674 Contra la violencia en la familia o domstica.
Decreto Supremo 28968, que reglamenta la Ley del Seguro de Salud y establece el ejercicio
del control social de las personas mayores.

Existen y estn vigentes Acuerdos Internacionales suscritos por el Estado Boliviano, como:

Protocolo de San Salvador Proteccin de los ancianos.

Toda persona tiene derecho a proteccin especial durante su ancianidad. En tal cometido, los
Estados partes se comprometen a adoptar de manera progresiva las medidas necesarias a fin
de llevar este derecho a la prctica y en particular a:
a) proporcionar

instalaciones

adecuadas,

as

como

alimentacin

atencin

mdica

especializada a las personas de edad avanzada que carezcan de ella y no se encuentren en


condicione de proporcionrsela por s misma.

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b) ejecutar programas laborales especficos destinados a conceder a los ancianos la posibilidad


de realizar una actividad productiva adecuada a sus capacidades respetando su vocacin o
deseos;
c) estimular la formacin de organizaciones sociales destinadas a mejorar la calidad de vida de

los ancianos.
Declaracin Poltica de la Asamblea Mundial sobre el envejecimiento, Art. 5 - Madrid 2002

Nos comprometemos

eliminar

todas las

formas

de

discriminacin,

incluyendo

la

discriminacin, incluyendo la discriminacin de edad.


As mismo reconocemos que las personas de edad tienen derecho a disfrutar de una vida de
realizacin, seguridad, salud y participacin activa en la vida econmica, social, cultural y
poltica de su sociedad. Estamos decididos a fortalecer el reconocimiento de la dignidad de las
personas mayores y a eliminar todas las formas de negligencia, abuso, maltrato y violencia.
En la ciudad de Tarija y, de acuerdo al Estatuto Autonmico Departamental del 18 de marzo del
2008, en su Artculo 32.- Sobre el Adulto Mayor, menciona: El Gobierno Autnomo
Departamental protege y garantiza la atencin integral de las personas adultos mayores, as
como la implementacin de polticas departamentales que promuevan la equidad e igualdad de
oportunidades, respeto y valoracin a su identidad generacional, ponderando el respeto que
merecen por parte de la sociedad en todas sus culturas. Toda institucin pblica y privada que
brinde

servicios dependientes del

Gobierno Departamental,

promover

programas de

orientacin y educacin ciudadana de respeto y consideracin a las personas adultas mayores y


mantendrn infraestructuras adecuadas para su uso exclusivo y preferencial. (Tarija, 18 de
marzo de 2008 ASAMBLEA PROVISIONAL AUTONMICA)
4. FACTORES DE RIESGO MS FRECUENTES EN EL ADULTO MAYOR:
El Da Mundial contra el Abuso y Maltrato al Anciano,
se conmemora cada 15 de junio.

De acuerdo con el trabajo de investigacin sobre violencia como factores de riesgo en el Adulto
Mayor dirigido por un grupo de estudiantes de medicina (Dayron Ros Oropesa y otros. 2005)
los factores de riesgo ms frecuentes se centran en maltratos o abusos fsicos, emocionales o
psicolgicos y sexuales.
Miguel Gutirrez, jefe de la Clnica de Geriatra del Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y
Nutricin Salvador Zubirn de la Secretara de Salud, (Mxico) precis que son los familiares y
las propias instituciones de donde provienen la mayora de los casos de maltrato. Explic que
las mujeres son ms susceptibles a la violencia intrafamiliar que los hombres. Sin embargo,
este problema no respeta clases sociales.
Uno de los abusos detectados en esta investigacin gira alrededor de los Bonos que el
gobierno otorga a los adultos mayores, (llmense stos Bono Sol o Bono Dignidad), que al decir
de los ancianos entrevistados este apoyo econmico en varios casos son aprovechados por los
familiares o por la Institucin en la cual se albergan, en detrimento del propio adulto mayor ya

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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sea para darles a sus hijos o nietos, ya sea para pagar su estada en el hogar de ancianos: pero,
sea cual fuere el destino, hace que no tenga el uso para el cual fue creado, que supuestamente
ira a mejorar la condicin de vida del senecto.
5. HBITOS Y ESTILOS DE VIDA EN EL ADULTO MAYOR
Dentro de la literatura referente al Senecto o Adulto Mayor en general, hay coincidencias que
hacen a ciertos hbitos y estilos de vida que asumen stos. Entre otros, se ha estudiado el
llamado

Sndrome

de

Digenes

en

el

anciano

(www.infoelder.com/profesionales

www.sipea.net)
La observacin de casos repetidos de mayores con comportamientos extremadamente huraos
que vivan recluidos en sus propios hogares y rehuan cualquier contacto con otras personas
motiv la aparicin en la dcada de los 60 de un trabajo cientfico que detallaba este extrao
patrn de conducta. En 1975 fue bautizado como Sndrome de Digenes, en referencia a
Digenes de Snope, un filsofo de la poca de Aristteles famoso por preconizar un modo de
vida austero y renunciar a todo tipo de comodidades.
Entre los sntomas que presenta este sndrome se encuentra el aislamiento social, reclusin en
el propio hogar y abandono de la higiene son las principales pautas de conducta. Las personas
que lo sufren pueden llegar a acumular grandes cantidades de basura en sus domicilios y vivir
voluntariamente en condiciones de pobreza extrema. El anciano suele mostrar una absoluta
negligencia en su auto cuidado y en la limpieza del hogar. Suelen reunir grandes cantidades de
dinero en su casa o en el banco sin tener conciencia de lo que poseen. Por el contrario, piensan
que su situacin es de pobreza extrema, lo que les induce a ahorrar y guardar artculos sin
ninguna utilidad. Es frecuente que almacenen cantidades grandsimas de basura y desperdicios
sin ninguna utilidad. Incluso se han visto casos de personas que atesoraban billetes antiguos
sin curso legal, u otros artculos sin una utilidad apreciable.
Por lo general suele darse en ancianos con cierta tendencia al aislamiento, aunque tambin
intervienen otros factores estresantes de la edad tarda como las dificultades econmicas o la
muerte de un familiar, y sobre todo, la soledad. La posicin socioeconmica no protege de su
aparicin, ya que se conocen casos de personas que padecan el sndrome que posean ttulos
universitarios, con un alto nivel econmico y carreras profesionales brillantes.
6. SEXUALIDAD
La sexualidad es el conjunto de condiciones anatmicas, fisiolgicas y psicolgico-afectivas que
caracterizan cada sexo. Tambin es el conjunto de fenmenos emocionales y de conducta
relacionados con el sexo, que marcan de manera decisiva al ser humano en todas las fases de
su desarrollo. (Wikipedia)
La sexualidad humana de acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se define
como:
"Un aspecto central del ser humano, presente a lo largo de su vida. Abarca al sexo, las
identidades y los papeles de gnero, el erotismo, el placer, la intimidad, la reproduccin y la

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orientacin sexual. Se vivencia y se expresa a travs de pensamientos, fantasas, deseos,


creencias, actitudes, valores, conductas, prcticas, papeles y relaciones interpersonales. La
sexualidad puede incluir todas estas dimensiones, no obstante, no todas ellas se vivencian o se
expresan siempre. La sexualidad est influida por la interaccin de factores biolgicos,
psicolgicos, sociales, econmicos, polticos, culturales, ticos, legales, histricos, religiosos y
espirituales."
De esta manera y siguiendo las anteriores definiciones se intenta plantear la pregunta: Los
Adultos Mayores pierden la sexualidad? Se transforman en asexuados?
Al respecto se encuentran algunas respuestas en Montserrat Forns Esteve que menciona que,
entre los prejuicios o estereotipos vigente que encasilla y limita, al adulto mayor apartndolo
de la vida activa y productiva, estn las consideraciones sobre la vejez como una etapa
asexuada.
Qu es lo que propicia esta creencia en la que sexualidad y vejez parecen incompatibles?
De los factores que influyen sobre esta creencia, podramos destacar:
- la dificultad existente, en general, para distinguir entre sexualidad y genitalidad, cuando esta
ltima no es ms que una de las formas de manifestacin de la primera; - y la creencia de que
la sexualidad est reservada a la juventud. En general se sigue viendo la actividad sexual como
una actividad sujeta a un desgaste energtico que pierde todo inters llegada una edad
determinada. No debemos olvidar, adems, la actitud negativa de la sociedad frente a la
actividad sexual en la vejez.
Al plantearnos estos aspectos, no podemos dejar de lado los problemas que conlleva, en
general, toda la temtica relacionada con la sexualidad humana y que en la vejez alcanzan su
punto lgido por la negacin que de ella se hace. Si bien hemos alcanzado un cierto grado de
conocimiento de la sexualidad, de cmo se manifiesta en las etapas primeras de la vida y cmo
se va transformado hasta que el ser humano llega a la edad adulta, una barrera difcil de
franquear nos aleja de la relacin de la persona mayor con su sexualidad. En esta barrera
influyen factores de orden sociocultural, educacional y personal.
Se dira que la sexualidad en la vejez no es primordial ni necesaria, y si sucede se duda de su
normalidad, colocando a la persona mayor - una vez ms - ante otra encrucijada: reprimir el
deseo sexual, negndolo, o tenerlo, a costa de ser considerada "anormal". Cuando se llega a
este punto, cada cual debera reflexionar y cuestionarse sobre lo que puede suponer un hecho
as en un momento de la vida en el que la persona puede verse afectada por sentimientos de
prdida en las relaciones objetales y por la preocupacin de no ser deseado desde los cambios
que se van sucediendo. Las personas mayores tienen que lidiar con los impulsos de la libido y
de la agresividad, al mismo tiempo que encaran cambios en su estructura fsica y emocional.
Si entendemos la sexualidad como algo bastante ms amplio que la genitalidad, extendindola
a la relacin afectiva por medio de cualquiera de sus manifestaciones, podremos afirmar que la

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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actividad sexual contina, aunque haya modificaciones en la intensidad psicolgica y la


posibilidad de coito en la relacin, durante toda la vida.
Por su parte, Carmelo Monedero (1998) que dice: Desde el "viejo verde" o la "vieja dama
indigna" hasta la falta de respeto hacia la sexualidad de nuestros mayores o la molestia de los
hijos para con los padres porque forman nuevas parejas: son algunas de las manifestaciones de
este prejuicio. Son visualizados como si carecieran de deseo sexual y en caso de manifestarlo
se lo toma como anormal. Este es, tal vez, de todos los prejuicios, el que ms toman para s los
mismos adultos mayores. Y esto, sin duda, est en relacin con la educacin de la poca en que
ellos fueron educados.
La llamada moral victoriana, tan rgida, represiva y castradora, que imper hasta comenzado el
siglo XX fue la cuna de los mayores y sigui impregnando muchos aspectos de la educacin
sexual. Lo sexual, tema tab en su infancia y juventud, tuvo repercusiones diferenciales en
hombres y mujeres.
Para los hombres y dentro de una cultura falocntrica, el ver disminuir la potencia sexual con
los aos, se vive como una herida narcisista, se sienten menos hombres.
Las mujeres, muchas de ellas vctimas de la represin sexual sienten un alivio con la
menopausia ya que las exime del temor a nuevos embarazos o las libera sexualmente. La
cultura tambin influye para que los hijos no admitan o les resulte difcil admitir la sexualidad
de sus padres.
Pero es importante remarcar que generalmente se confunde sexualidad con genitalidad.
La sexualidad es una funcin del ser humano que est presente siempre. No se es asexuado por
tener 80 aos como no lo es por tener 5 aos o 25. La sexualidad es como un lenguaje, una
forma de comunicacin y tiene que ver con el amor, con la ternura, con los afectos.
En el adulto mayor disminuye la potencia sexual, se produce una lentificacin de la ereccin y
de la eyaculacin, pero no desaparece el deseo, "el amor no nos refleja como ayer" canta
Mercedes Sosa.
Los cambios que van llegando con la edad pueden suplirse con la capacidad para estimular y
resolver los deseos sexuales. Entre las causas probables que generan inapetencia e inactividad
sexual en la vejez, estn la rutina en las relaciones y la tensin que provoca la perspectiva de
fracaso, situaciones que pueden tener reversibilidad. Tambin existe la creencia de que los aos
hacen menos atractivas a las personas, como si la belleza slo fuera un atributo de juventud,
pudiendo generar inseguridad y prdida de estima en el adulto mayor.
En este aspecto tambin es til el concepto de diferente, no se debe comparar tomando el
modelo de la juventud, sino la nueva etapa y sus posibilidades. La sexualidad puede y debe
mantenerse. Y cuando hablamos de diferente nos referimos tanto al ritmo como a las formas
que toman los contactos sexuales.
La sociedad es la que resiste la aceptacin de la sexualidad de los adultos mayores, por lo que
se hace necesaria una educacin completa, dada desde la infancia, que aclarar que la

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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sexualidad es una funcin natural y saludable a todo lo largo de la vida y que no se circunscribe
slo a lo genital sino que se manifiesta, tomando las palabras de Salvarezza "en la
autoafirmacin de la femineidad y de la masculinidad, la sensacin cotidiana de sentirse
buscado, necesitado y querido dar una perspectiva distinta a esta etapa de la vida tan
compleja y tan difcil de vivir".
Todas estas creencias errneas al respecto, son fruto de la falta de informacin por parte de la
sociedad, la alternativa para cambiar esta situacin pasara por una buena educacin,
formacin e informacin a nivel social. Quizs esta va nos permitira acabar con las ideas
prejuiciadas sobre la sexualidad y favorecera un cierto grado de higiene mental en nuestra
sociedad. Negando la sexualidad en la vejez, vamos construyendo un muro de incomprensin
ante nuestra sexualidad, a la vez negamos nuestra propia vejez y ponemos en situacin de
riesgo nuestro equilibrio personal y la posibilidad de vivir esta etapa de la vida plenamente.
Una correcta educacin debera llevar a la persona a comprender su sexualidad y vivirla como
algo saludable y necesario. Esta educacin sera la mejor prevencin para el futuro.
Los jvenes no son los nicos que creen que la actividad sexual disminuye con la edad. Los
mismos ancianos piensan que la vejez es un periodo asexuado (Burnside, 1975). Numerosas
personas de edad en quienes es intenso el deseo sexual experimentan un sentimiento de
culpabilidad y de vergenza o incluso llegan a creerse anormales. Los estudios mdicos
demuestran que, a pesar de estos prejuicios culturales, la mayora de las personas de edad son
capaces de tener relaciones sexuales y de sentir placer en toda la gama de las actividades de
este tipo a las que se entregan las personas ms jvenes.
7. LA SEXUALIDAD Y EL ADULTO MAYOR INSTITUCIONALIZADO
No podemos omitir una realidad cada da ms palpable: el aumento de las personas mayores
que, por diversos motivos, son institucionalizadas en centros y residencias. Qu sucede con los
derechos de estas personas a ejercer su sexualidad?
Parece obvio que las instituciones que acogen a personas mayores pueden adoptar diversas
opciones que van desde la no intromisin hasta la reglamentacin y prohibicin de las
relaciones. Cuando una institucin opta por considerar que las relaciones sexuales solo
conciernen a la intimidad de cada uno, su actitud favorecer la no represin de las mismas por
parte de la persona mayor y contemplar todos sus derechos respecto a ellas. Pero no siempre
es as: Qu sucede cuando no es la persona mayor quien decide por si misma?
No todos los ancianos que llegan a una residencia lo hacen por voluntad propia, en un alto
porcentaje son los familiares quienes han tomado la decisin, y an muchas veces sin contar
con la aprobacin del futuro residente. En muchos casos, la institucin puede verse tambin
influenciada o coaccionada por el deseo de los hijos o familiares del Adulto Mayor. Es
demasiado frecuente que, a partir de cierta edad, lo que menos cuente sea la propia opinin y
derechos de la persona para escoger en funcin de sus intereses o necesidades. Este punto
podra suscitar un debate entre quienes, bajo diversos argumentos, creen que el anciano ya no

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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tiene capacidad para decidir por s mismo y es legtimo que el pariente ms allegado lo haga
por l, o las que creen que primero se debera contemplar la decisin del anciano y despus
buscar el modo de solucionar una determinada situacin. Sobre lo concerniente a las relaciones
sexuales en la vejez y a la coaccin por parte de los familiares a este derecho de toda persona,
tal vez podramos encontrar en el conflicto triangular edpico una respuesta al porqu resulta
tan difciles a los hijos aceptar la sexualidad de sus padres.
Tambin encontramos instituciones que adoptan una postura ms permisiva, dejando un cierto
margen de libertad a sus residentes en cuanto a las relaciones sexuales, pero siempre que
estas se encuentren dentro de unos lmites (por ejemplo, admiten besos y muestras de afecto
en pblico, pero evitan el encuentro a solas de los residentes); otras, en cambio lo prohben
taxativamente, argumentando cualquiera de las creencias que hemos ido planteando: desde la
visin asexuada a la consideracin de innecesarias y anormales.
Al negar la sexualidad de los mayores, las personas se niegan a s mismas el entendimiento y el
uso de la propia sexualidad, as como a la persona anciana que se llegar a ser con el devenir
de los aos.
8. ALIMENTACIN
Los alimentos son aquellas sustancias que un ser vivo toma o recibe para su nutricin de modo
que le sirva para mantener su existencia.

Para su eficacia debe ser rico en uno o varios

principios nutritivos de fcil digestin.


La mala salud del adulto

mayor en parte puede deberse a una dieta inadecuada o a una

alimentacin insuficiente. Por la menor actividad fsica de los longevos y la disminucin del
metabolismo corporal, los ancianos no requieren tanta comida como los adultos jvenes. Pero
los hbitos alimentarios de la vida persisten en la senectud y en consecuencia, muchos
ancianos tienen exceso de peso. Por otra parte, muchsimos de ellos estn anmicos y
desnutridos por ser muy pobres o no tener conocimientos sobre alimentos nutritivos. Algunos
en particular sufren deficiencias de hierro, calcio y vitaminas A y C.
Los nutrilogos aconsejan aadir alimentos ricos en fibra, como el salvado y agua, porque por la
edad se pierde el tono muscular de los intestinos y sufren de estreimiento, tambin aadir a
su dieta suplementos de calcio debido a que las personas de edad madura pierden ms calcio
del que absorben.
Las diversas clases de grasas ya no son asimiladas por el organismo y se depositan

en el

cuerpo como tambin a lo largo de las arterias siendo causa de muchas cardiopatas y lesiones
cerebrales tipo arteriosclerosis.
9. INGESTA DE SUBSTANCIAS NOCIVAS PARA LA SALUD
Las substancias nocivas para la salud hacen referencia a cualquier sustancia que cuando entra
en el cuerpo altere la estructura o funcin del organismo. Entre ellas podemos citar las de uso
ms frecuente como ser el alcohol, el tabaco, las medicinas de uso indiscriminado y, en nuestro
medio la masticacin de la hoja de coca (aunque sta ltima, no es considerada como tal, sino

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ms bien su consumo es milenario y cultural, por lo que se ha de considerar en este estudio


ms como un hbito que como una sustancia nociva).
9.1 ALCOHOL
El alcohol es una sustancia depresora del sistema nervioso central; adems de tener efecto
sobre el cerebro y variar algunas de sus funciones (coordinacin, atencin, memoria), su uso
continuado tambin afecta entre otros a rganos como el rin, el hgado o el sistema
circulatorio. Inicialmente, los efectos del alcohol son sutiles, pero pueden ser peligrosos porque
una persona bajo sus efectos no es un buen juez de su conducta. (Borrs, Rafael. Vocal del
Colegio de farmacuticos de Barcelona).
El alcohol afecta tanto al hombre como a la mujer, pero la ciencia ratifica que el alcohol
perjudica ms a la mujer y las estadsticas demuestran que el consumo del alcohol entre las
mujeres aumenta e incluso supera el de los hombres.
Estudios basados en imgenes de resonancia magnticas han demostrado que el consumo
excesivo de alcohol encoge el cerebro, sobre todo la materia blanca, y aumenta el fluido
cerebro espinal en l.
Los riesgos producidos por la ingesta de alcohol pueden presentar:
A nivel psicolgico

Prdida de memoria
Dificultades cognitivas
Demencia alcohlica

A nivel orgnico:

Gastritis
Ulcera gastroduodenal
Cirrosis heptica
Enfermedades cardacas

Tolerancia y dependencia fsica expresada en:

ansiedad, temblor, insomnio, taquicardia, hipertensin, y que puede desembocar en un


delirium tremens, si no se trata.

Las investigaciones sobre los efectos del alcohol en los ancianos permiten suponer que, a igual
cantidad, stos varan de uno a otro sujeto y que una dosis menor produce las mismas
consecuencias en la mayora de las personas de edad y en los jvenes. Hay tambin una
tendencia a reabsorber ms lentamente el alcohol. Los efectos fisiolgicos del alcohol se ven
sin embargo afectados por mltiples factores, entre ellos el peso del cuerpo, la proporcin de
grasa y de tejidos grasos, el ritmo y las modalidades del consumo.
Cuando nos interrogamos sobre las repercusiones del alcohol en la salud, es preciso recordar
que las incidencias de un consumo moderado son muy diferentes de las que puede tener la
ingestin

masiva

continua.

Numerosas

investigaciones

recientemente

efectuadas

demuestran, en efecto, que el alcohol ingerido con moderacin no es nocivo. De hecho estos
estudios tienden a probar que las tasas de morbilidad y de mortalidad de los sujetos que beben

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

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alcohol en cantidad moderada son inferiores a las de quienes se abstienen totalmente. Las
investigaciones experimentales indican tambin que el consumo moderado de bebidas
alcohlicas puede producir efectos psicosociales deseables en las personas ingresadas en una
residencia (Mishara, Kastenbaum, Patterson y Baker, 1975)
De estos estudios de la conducta con respecto al alcohol y al envejecimiento se deduce que los
ancianos beben menos que los jvenes y se hallan menos sujetos al alcoholismo, lo que podra
explicarse por el hecho de que los grandes bebedores presentan una elevada tasa de
mortalidad. En efecto, raramente alcanzan edad avanzada, porque hay una relacin directa
entre el abuso del alcohol y la mortalidad. Pero este fenmeno posee otras explicaciones. Los
datos longitudinales revelan, que muchas personas reducen con la edad su consumo de alcohol
(por preocupacin por la salud, por falta de dinero o por otras razones). Cabe tambin pensar
que las personas de edad estn menos dispuestas a reconocer que beben copiosamente. Por
ltimo, parece que los casos problemticos en los alcohlicos ancianos muy pocas veces son
declarados a los organismos encargados de su atencin por lo que es difcil la deteccin del
alcoholismo entre ellos ya que en su caso, no parecen aplicarse los ndices de alcoholismo.
9.2 TABACO
El tabaco se extrae de la planta de la familia de las Solanceas, originaria de Amrica, de raz
fibrosa, tallo de cinco a doce decmetros de altura, velloso y con mdula blanca, hojas alternas,
grandes, lanceoladas y glutinosas, flores en racimo, con el cliz tubular y la corola de color rojo
purpreo o amarillo plido, y fruto en cpsula cnica con muchas semillas menudas. Toda la
planta tiene olor fuerte y es narctica. La hoja de esta planta, curada y preparada para diversos
usos. El polvo a que se reducen las hojas secas de esta planta es usado para inhalarlo por la
boca (Cigarro).
El consumo de tabaco es nocivo para la salud y puede ocasionar distintas enfermedades como
el cncer y afectaciones en la calidad de vida
El consumo de tabaco con las consecuencias nocivas que trae para la salud ha ido
incrementndose paulatinamente, desde su introduccin en Europa y su extensin a otros
continentes, hasta convertirse en la pandemia actual. La fabricacin de cigarrillos a inicios del
siglo XX produjo una modificacin en los patrones de consumo, pues comenzaron a usarlo una
mayor cantidad de mujeres y se inici el hbito en los adolescentes cada vez a edades ms
tempranas.
El incremento del consumo de tabaco trajo enormes ganancias a la industria tabacalera y dio
inicio a una feroz campaa publicitaria, mantenida hasta la actualidad, en la cual se trata de
minimizar los perjuicios que ocasiona el tabaco a la salud y destacar sus supuestas bondades,
sin embargo el dao que el tabaquismo produce a la salud es muy severo.
En la segunda mitad del siglo XX comenzaron a hacerse estudios epidemiolgicos serios sobre
el tabaquismo y sus efectos a la salud que han dado evidencias cientficas de la gravedad y las
consecuencias que ha trado para la humanidad el hbito de fumar. Entre otras enfermedades

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ocasiona cncer en los rganos del aparato respiratorio, del aparato digestivo y de otros
aparatos; contribuye a la enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC); las enfermedades
coronarias; los accidentes vasculares enceflicos (AVE); aumenta la frecuencia de abortos,
partos prematuros y bajo peso al nacer; afecta la economa, el deterioro del aspecto personal,
de las relaciones interpersonales y de la calidad de vida.
Actualmente, en los pases desarrollados mueren ms mujeres de cncer de pulmn que de
cncer de mama y en Amrica, el tabaco causa ms muertes que el SIDA, el alcohol, el abuso
de drogas, los accidentes de trfico y la violencia combinadas. Estas muertes por el uso del
tabaco son totalmente evitables. Se piensa que en el ao 2030, morirn en el mundo 10
millones de personas, 7 de las cuales sern en los pases en desarrollo por causas relacionadas
con el tabaco, si no se revierte la tendencia a la mortalidad por esta causa.
9.3 COCA
La hoja de coca denominada la hoja sagrada de los Incas, es cultivada tanto en Bolivia como en
el Per. Existen costumbres ancestrales de quechuas, aymaras y guaranes, en el acullico, o en
el pijchar (accin de mantener hojas de coca en la boca chupndolas o apretndolas entre los
dientes y a pared interior del pmulo, con el fin de extraer su jugo). Los consumidores de coca
sienten un adormecimiento de sus sensaciones, realizando trabajos fsicos por tiempos
prolongados, sin sentir cansancio, se les suele quitar el sueo y el hambre. No se tiene una
fecha exacta desde cuando se conoce la hoja de la coca, pero lo utilizaban en sus rituales y
ceremonias sagradas. Cundo pas a ser un ingrediente en la dieta diaria, tampoco se conoce.
En Bolivia es un smbolo cultural tradicional. La hoja de coca es una excelente medicina para el
sistema digestivo, quita el sndrome de altura, combate el agotamiento fsico, clicos, dolor de
muelas, dolores reumticos; en forma de emplastos cura heridas y tiene accin antisptica, y
combinada con otras plantas medicinales cura desde el dolor de cabeza, reumatismo, dolor de
garganta y ronquera, hasta la diabetes.
10. ECONOMA
Para el hombre el retiro o jubilacin puede suponer un cese brusco de toda actividad; al no ser
productivo, ni proveedor de la familia, se sentir sin valor alguno e intil, posiblemente perder
todo contacto con sus compaeros de trabajo con quienes mantuvo una estrecha relacin de
muchos aos. El retiro suele significar un sustancial a veces casi total descenso de sus ingresos.
La pensin que reciben es generalmente escasa, con el agravante de que no se ajustar ya
nunca al aumento constante del nivel de vida. Sabido es que la inflacin es un fenmeno
permanente en la economa moderna. El anciano que haya de vivir de una pensin fija, cuanto
ms viva, ms pobre ir quedando.
Por otra parte, es precisamente en estos aos cuando tiene ms gastos. No slo porque
dispondr de ms tiempo libre, sino porque su creciente fragilidad le obligar a procurarse
alimentos ms delicados y cuidados de todo tipo, especialmente de su salud.

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Susana Schmiedl

De acuerdo con todos los estudios sociolgicos efectuados sobre los ancianos, el captulo de las
finanzas es causa de las mayores preocupaciones, pese a querer subsanar esta magra
economa mediante subsidios estatales, llmese Bono Dignidad o Bonosol, que finalmente no
logran satisfacer esta carencia.

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Disponible
en:
www.departamentosociologiagranada.org/cufiles/asig0607054.pdf
Profesionales de la Geriatra. (2005) Disponible en: www.infoelder.com/profesionales www.sipea.net
Virchow, Karl Ludwig Rudolf (1921) Jena. Beitrge zur pathologischen Anatomie und zur allgemeinen Pathologie, published by L.
Aschoff,
supplement
No.
19.)
...
www.whonamedit.com/doctor. Rudolf Virchow. Jena, 1921. Aportes a la anatoma patolgica y a la patologa general, publicada por el L.
Aschoff, suple no. 19.) ... Disponible en:www.whonamedit.com/doctor.-

12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

GLOSARIO:
ENTIDAD GNOSOLGICA: Enfermedad determinada
PATOLOGA: Anormalidad.

ALZHEIMER: Apellido del descubridor de esa enfermedad que afecta el sistema nervioso

humano.
PROCESO MNESICO: Proceso de la memoria.
ESFERA: Una de las partes que integran la personalidad para facilitar su estudio.
AFECTIVO: Referente a los sentimientos o estados de nimo.

ENDORFINA: Hormona producida por glndulas de secrecin interna que propicia una

apacible y grata marcha del organismo.


ADRENALINA: Hormona producida por glndulas de secrecin interna que propicia un estado
de alarma y la rpida reaccin del organismo.
ESFERAS DE LA PERSONALIDAD
E. COGNOSITIVA - Del conocimiento o apreciacin.
E. VOLITIVA

- De la voluntad.

E. INTELECTIVA - De la inteligencia.
E. AFECTIVA

- De los estados de nimo.

72

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

ANEXO
En todo el mbito mundial se expresa una preocupacin permanente sobre los aspectos que
involucran la Calidad de Vida del ser humano y, como docentes profesionales de las ramas
humansticas y de salud mental en procura de la excelencia conformamos un grupo de
investigadores con el propsito de averiguar el estado de la Calidad de Vida del Adulto Mayor
de la ciudad de Tarija. El documento como proyecto fue trabajado y presentado al concurso
lanzado por el Departamento de Investigacin ciencias y tecnologa DICYT perteneciente a la
Universidad Autnoma Juan Misael Saracho, el mismo que fue calificado y aprobado por pares
internos y externos.
Es por eso que en este acpite dejamos para beneficio del estudiante de la materia de
Psicologa de la Vida Adulta e interesados en la temtica, el resumen, del documento final
presentado en octubre del 2009 en la Primera versin de la Feria de Investigacin Ciencia y
Tecnologa, en presencia de autoridades universitarias a nivel nacional como el Lic. Eduardo
Cortz Baldiviezo, Presidente del Comit Ejecutivo de la Universidad Boliviana (CEUB), Dr.
Carlos Laime, Presidente de la Confederacin Universitaria Boliviana (CUB), los Rectores de las
Universidades del Alto, San Francisco Xavier de Chuquisaca y Toms Fras de Potos, todos ellos
tuvieron un clido recibimiento por parte de la mxima autoridad de Juan Misael Saracho,
Carlos Cabrera Iiguez.
En la pgina principal de la gaceta universitaria (pgina web) se puede leer lo siguiente: Los
resultados presentados, por los equipos de investigacin de docentes como de estudiantes,
correspondieron a proyectos de las gestiones 2007 y 2008 y que fueron financiados con

73

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PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

Susana Schmiedl

recursos del Impuesto Directo de los Hidrocarburos (IDH), estos trabajos recibieron los mejores
comentarios de los visitantes pues no slo responden al entorno regional sino que abarcan
diferentes reas de intervencin.

Universidad Autnoma Juan Misael


Saracho
Departamento de Investigacin Ciencia y Tecnologa
-Facultad de Humanidades-

Calidad de Vida del Adulto Mayor del


Departamento de Tarija - Bolivia
74

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Susana Schmiedl

AUTORES
SCHMIEDL H. SUSANA (DIRECTORA)
MSC. En Educacin Superior y Lic. En Psicologa
MOHEBBI BEATRIZ ORTUO N. de (DIRECTORA ALTERNA)
Lic. En Psicologa y Enfermera
AZURDUY F. MARIA TERESA (INVESTIGADOR)
Lic. En Psicologa Diplomado en Teora y Prctica Pedaggica
SUBIRANA S. SERGIO ANDRS (INVESTIGADOR JUNIOR)
Universitario Bioqumica

TARIJA - BOLIVIA
2009
NDICE:
RESUMEN
INTRODUCCIN Y REVISIN BIBLIOGRFICA
MATERIALES Y MTODOS
RESULTADOS
CONCLUSIONES
DISCUSIN
BIBLIOGRAFA CONSULTADA

RESUMEN
La investigacin se centra en determinar la calidad de vida de los adultos mayores del Departamento de Tarija,
Institucionalizados y No Institucionalizados de ambos sexos, de 60 aos a ms. Enmarcada dentro de un estudio
cuantitativo y cualitativo - descriptivo, realizado a partir de un cuestionario confeccionado para este fin y sujeto a
parmetros aprobados por los sistemas de salud para la calidad de vida (CVRS) y estudios realizados en Europa Asia,
Norte y Sud Amrica. (Como el SF-36 aplicado y validado en Espaa, en base a El EuroQol (EQ-5D). La muestra se
estim en base a la frmula aleatoria simple de Cohram W., entre los sujetos adultos mayores de la capital del
departamento y las tres provincias ms representativas en poblacin. Los resultados se plasmaron en un anlisis
descriptivo e interpretativo en base a cinco categoras: 1. Salud fsica; 2. Salud afectiva; 3. Interrelaciones con el
entorno; 4. Hbitos; 5. Modos de vida. La metodologa de la investigacin y las tcnicas aplicadas proporcionaron
aportes significativos concluyendo que los niveles de Calidad de Vida del Adulto Mayor del departamento de Tarija,
estn porcentualmente disminuidos y directamente vinculados a factores biosicosociales que se procesan de diferente
manera de un sujeto a otro, dependiendo del entorno con el que se interrelaciona le sea propicio o no para mantenerla y,
de la percepcin que ste tiene de su propia vida. Los resultados aportan adems a las personas interesadas en esta
temtica, es decir, a instituciones civiles, polticas y profesionales de la salud fsica y mental y otros, las herramientas
para redimensionar o replantear las posibilidades de atencin primaria, secundaria y terciaria a este grupo etario
abandonado por propios (familiares) y extraos (sociedad).

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Palabras claves: Calidad de vida, adulto mayor, biopsicosocial


SUMMARY
Research focuses on determining the quality of life of seniors Tarija Department, Institucionalizados and
noInstitucionalizados of both sexes, 60 more. Framed on a study quantitative and qualitative - descriptive, made on the
basis of a questionnaire prepared for this purpose and subject to parameters approved by systems of health for the
quality of life (HRQOL) and studies in Europe Asia, North and South America. (As SF-36 applied and validated in
Spain, on the basis of the EuroQol (EQ-5 d).) The sample was estimated on the basis of the simple random formula of
Cohram w., between adult subjects older than the capital of the Department and the three most representative provinces
in population. Results are portrayed in a descriptive and interpretive analysis based on five categories: 1. physical health;
2. emotional health; 3. interrelations with the environment; 4. habits; 5. modes of life. Research methodology and
applied techniques provided significant conclusion that quality of life of the elderly's Tarija, levels are percentage
decreased contributions and directly related to factors biopsychosocials processed differently from one subject to
another, depending on whether the environment with which interfaces you are enabling or not to keep it and the
perception of their own lives it. The results provide in addition to people interested in this subject, namely civil, political
and professional institutions ofphysical and mental health and others, the tools to resize or rethink the possibilities of
primary, secondary and tertiary care to this age abandoned by themselves (family) and strangers (society) group.
Keywords: quality of life, elderly, biopsychosocial

INTRODUCCIN
La calidad de vida, de manera general, debe ser asumida por todo ser humano desde que se hace responsable de su
propia existencia, es decir, en algn momento de su vida y englobando situaciones biopsicosociales especficas, cuyo
centro gira alrededor de s mismo pero tambin obedece al entorno y, en tanto stos factores le sean favorables o no,
depender la calidad de su existencia en todos sus aspectos.
Si se toma en cuenta la triada biopsicosocial, en base a la conceptualizacin de salud definida por la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), que dice: "es el estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no slo la ausencia
de enfermedad o afeccin", se dir que, el hombre, por tanto, debe ser considerado como: Bio, haciendo referencia a la
vida; psico, al alma, a la actividad mental y al comportamiento; y, social, que no est solo sino en interrelacin con otros
de su especie. Estos tres aspectos resumen al hombre como organismo dentro de la naturaleza que vive, que siente, ama
y piensa, que necesita estar en compaa; es decir, son aspectos que le permite tomar consciencia de su existencia. El
adulto mayor es, una persona con esperanzas, con necesidades de cuidado, aprecio, consideracin, y por qu no, con
expectativas de calidad de vida.
Al respecto, la explicacin es sostenida a partir de variadas hiptesis que se estn tratando de dilucidar a nivel mundial,
con diversos estudios que van desde lo gentico hasta lo ambiental introduciendo estudios de diversa ndole para
encontrar respuestas.
Y, si se parte de la proposicin sobre la calidad de vida entendida como el bienestar de un grupo etario, dentro de una
sociedad enmarcada en aspectos biopsicosociales y econmicos contemplando para su calificacin parmetros
objetivos (visibles) y subjetivos (perceptuales) se dir, que sta se manifiesta en la percepcin que un individuo tiene de
su lugar en la existencia, en el contexto de la cultura y del sistema de valores en los que vive y en relacin con sus
expectativas, sus normas, sus inquietudes.
La interrogante sobre la calidad de vida del adulto mayor y la reflexin a la misma, ha servido de motivacin para
abordar el tema como oportuno, centrado en el entender y valorar profundamente los lazos existentes entre el bienestar
humano y su estabilidad social y emocional, expresada en todas las dimensiones de su vida: salud, nutricin, educacin,
empleo, vivienda, infraestructura y servicios; entorno, disfrute y participacin de la vida cotidiana.
Al hacer referencia a la calidad de vida del adulto mayor, se habla de las posibilidades de brindarles a los ancianos una
mejor estada en lo que les queda de vida; asimilando e interiorizando sus necesidades, asumiendo la responsabilidad
que se tiene para con ellos y no dejarlos afrontar solos las eventualidades de aquello que les resta por transitar, como en
muchos casos, valindose de sus propios recursos.
El alcance de stos parmetros pueden establecerse a partir de evaluaciones permanentes a travs de servicios de salud
fsica, mental y social utilizndose en variedad de fines investigativos ms all de los indicadores tradicionales,
incorporando aspectos que incluyan el monitoreo de la calidad en la prevencin, atencin y rehabilitacin mdica,
psicolgica, social y, la evaluacin de la eficacia de las intervenciones en todos estos rubros, ms all de egosmos
personales y profesionales con el slo motivo de prolongar la vida en agonas, particularmente en enfermedades crnicas
fsicas o mentales sin tomar en cuenta la percepcin del sujeto frente a su malestar, sino ms bien en tanto a mejorar esa
situacin como componente legtimo de ser humano ante el dolor.

76

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Susana Schmiedl

Finalmente, y, a pesar de ser una temtica inquietante a nivel generalizada, no se han evidenciado estudios al respecto
en nuestro medio, motivo por el cual sostenemos la importancia de la investigacin como aporte de datos requeridos a
fin de responder nuestra cuestionante y como coadyuvante de posteriores investigaciones que, conduzcan sobre todo, a
organizaciones afines a la temtica, a intervenciones multiinstitucionales y multidisciplinarias con el fin de mantener,
mejorar u optimizar la Calidad de Vida de los ancianos del Departamento de Tarija.

OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
Determinar la Calidad de Vida en los aspectos biopsicosociales del Adulto Mayor Institucionalizado y No
Institucionalizado del Departamento de Tarija.
OBJETIVOS ESPECFICOS
Determinar las principales dolencias somticas que afectan el estado de salud de los Adultos Mayores
Institucionalizados y No Institucionalizados
Determinar el nivel de bienestar emocional del Adulto Mayor a travs de la percepcin que tiene de s mismo y
su entorno.
Determinar el nivel de integracin y participacin del Adulto Mayor con su entorno social y familiar.
Cualificar los modos de vida, del Adulto Mayor a travs de sus hbitos e ingresos econmicos
PROBLEMA CIENTFICO
- Qu elementos de carcter biopsicosocial se constituyen en fundamentos esenciales de una propuesta dirigida al
logro de una Calidad de Vida en el Adulto Mayor.
La complejidad del problema planteado remite a la identificacin de interrogantes cientficas que permitan a travs de su
solucin una aproximacin al anlisis de nuestro objeto de estudio: La identificacin de la Calidad de Vida del Adulto
Mayor de la ciudad de Tarija desde una caracterizacin de su estado actual, en sentido fsico (salud) afectivo
emocional, interrelacional social familiar y econmico as como el anlisis de posibles factores condicionantes
como hbitos y formas de vida.
INTERROGANTES CIENTFICAS
Cul es la Calidad de Vida del Adulto Mayor Institucionalizado y No Institucionalizado en el
Departamento de Tarija?
Constituyen los factores biopsicosociales elementos significativos o determinantes de la Calidad de
Vida en los Adultos Mayores?
La solucin a las interrogantes planteadas unidas a los supuestos tericos metodolgicos asumidos en la presente
investigacin permiten dar una respuesta al problema cientfico a partir de una sntesis integradora de la teora y la
prctica, construida desde el anlisis del contexto real de desarrollo y expresin del fenmeno objeto de estudio.
HIPTESIS
HIPTESIS PRINCIPAL
La elaboracin de una propuesta de orientaciones biopsicosociales a los Adultos Mayores y a las Instituciones vivas del
Estado que tengan pertinencia en este campo para el logro de estrategias de prevencin, sostenimiento y modificacin de
la Calidad de Vida del Adulto Mayor, debe estar sustentada en:

El anlisis de la Calidad de Vida como unidad biopsicosocial


La valoracin de factores predisponentes o condicionantes de su calidad
El estado actual de la Calidad de Vida en los Adultos Mayores
Por lo tanto se plantean como hiptesis las siguientes:

No existe igualdad en la Calidad de Vida de un Adulto Mayor a otro ya que depende de la percepcin que ste
tenga de ella y, de que el entorno con el que se interrelaciona le sea propicio o no para mantenerla.

Los niveles de Calidad de Vida del Adulto Mayor del Departamento de Tarija, estn porcentualmente
disminuidos y directamente vinculados a factores biopsicosociales que se procesan de diferente manera de un sujeto
a otro.

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MARCO DE REFERENCIA
- Calidad de vida: Se utiliza como premisa de Calidad de Vida aquella propuesta de Dennis, Williams, Giangreco y
Cloninger (1993), para cuyo enfoque conceptual se engloban dos tipos: los cualitativos y los cuantitativos.
En los enfoques cuantitativos, el propsito es operacionalizar la Calidad de Vida, estudiando diferentes indicadores:
Sociales (se refieren a condiciones externas relacionadas con el entorno como la salud, el bienestar social, la amistad, el
estndar de vida, la educacin, la seguridad pblica, el ocio, el vecindario, la vivienda, etc.); Psicolgicos (miden las
reacciones subjetivas del individuo a la presencia o ausencia de determinadas experiencias vitales); y Ecolgicos (miden
el ajuste entre los recursos del sujeto con las demandas del ambiente).
Los enfoques cualitativos adoptan una postura de escucha a la persona, mientras relata sus experiencias, desafos y
problemas y cmo los servicios sociales pueden apoyarles eficazmente. Entre stos se valoran aspectos perceptuales
como: salud fsica, (somatizaciones psquicas) y estados afectivos (emociones y sentimientos).
- Adulto mayor: Por la discrepancia entre los autores por definir la edad adulta, tomamos aquella que ms se aproxima a
los parmetros de la investigacin, sin embargo, insistimos en la relatividad de las conceptualizaciones y clasificaciones,
como se aprecia en la teora consultada, por lo que para la investigacin se toma como parmetro mnimo los 60 aos y,
nicamente utilizaremos aquella que se populariza ms en el acervo comn, mdico y otras ramas, que dice: Adulto
Mayor es el trmino o nombre que reciben quienes pertenecen al grupo etario que comprende personas que tienen ms
de 60 aos de edad. Por lo general, se considera que los Adultos Mayores, slo por haber alcanzado este rango de edad,
son lo que se conocen como pertenecientes a la tercera edad, o ancianos.

MATERIALES Y MTODOS
El equipo de investigacin conformado por psiclogos (as), y estudiantes como investigadores junior, adicion un
subgrupo de asesora en medicina geritrica, enfermera y profesionales encargados del cuidado de ancianos. Se
revisaron artculos publicados en diferentes revistas cientficas, bibliotecas virtuales, pginas Web, libros de varios
autores, recortes y vietas referidos a aspectos sobre Calidad de Vida, Adulto Mayor e instrumentos de medicin
(generales y especficos) y se tom aquellos que aportaron datos tiles y vigentes, que fundamentaron las bases tericas
y la toma de muestras que respondan a la pregunta trabajo.
Se utiliz el mtodo cientfico, exploratorio descriptivo, estableciendo un problema o pregunta. Luego se plantearon
hiptesis con sus posibles respuestas. Se disearon varios cuestionarios siguiendo los pasos del SF-36 Health en base a
El EuroQol (EQ-5D), aplicndose pruebas piloto, para finalmente obtener uno que contenga los tems necesarios y
especficos (5 categoras y 71 preguntas en total).
La poblacin probable de investigacin, segn el Instituto Nacional de Estadstica (censo 2001) constitua un total de
23.880 adultos mayores de 60 aos, de ambos sexos, de todo el departamento y sus provincias. De este total, se tom en
cuenta la poblacin correspondiente a la ciudad de Tarija y las ciudades intermedias de Bermejo, Villamontes y Yacuiba,
haciendo un total de 16.719 sujetos, variando los porcentajes de acuerdo a la poblacin del lugar seleccionado. De este
total se depuraron todas aquellas que no contenan la informacin completa, debido principalmente a algunas
discapacidades o deficiencias presentadas por los encuestados como ser: auditivas, visuales, cansancio o la
susceptibilidad propia de la edad rehusndose a responder al total de las preguntas.
Luego de este proceso de seleccin se organiz la muestra en base a la frmula de Cohram, William. Resultando un total
de 400 sujetos, decidindose duplicar la cantidad a fin de disminuir el margen de error y aumentar la confiabilidad.
Para el anlisis estadstico, se tabularon los datos obtenidos, presentndose los resultados en cuadros, grficas y textos
interpretativos, utilizndose como medidas estadsticas: frecuencias absolutas y relativas a las variables. El proceso de la
informacin se realiz en base al paquete estadstico SPSS 17.0 para Windows y el EPI INFO 2007.
Una vez realizados estos pasos, la investigacin final fue presentada en un formato especfico proporcionado por la
oficina DYCIT (Direccin de Ciencia e Investigacin) de la Universidad Autnoma Juan Misael Saracho de la ciudad
de Tarija, el mismo que fue calificado por expertos en el rea, tanto por profesionales internos (de la Universidad) como
por pares acadmicos de universidades de fuera del pas. Quienes aprobaron el proyecto como uno de los ganadores de
la Primera convocatoria a Proyectistas aprobada con Resolucin del Honorable Consejo Universitario R.H.C.U No.
101/07 del 17 de octubre del 2007.

RESULTADOS
A continuacin se presentan, los resultados ms relevantes sintetizados por las reas de investigacin (salud fsica,
emocional, interrelacional, hbitos y modos de vida).

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Susana Schmiedl

Percepcin del Adulto Mayor con respecto a su salud


VARIABLE
Excelente
Muy buena
Buena
Regular
Mala
No responde
TOTAL

INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
2
2
2
2
1
1
2
2
6
7
8
9
21
25
22
26
4
5
9
11
5
6
3
4
39
46
46
54

TOTAL
T.G
%
4
4,7
3
3,5
14
16,5
43
50,6
13
15,3
8
9,4
85
100,0

VARIABLE
Excelente
Muy buena
Buena
Regular
Mala
No responde
TOTAL

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
13
2
11
2
33
5
17
2
76
11
80
11
163
23
190
27
46
6
71
10
6
1
9
1
337
47
378
53

TOTAL
T.G
%
24
3,4
50
7,0
156
21,8
353
49,4
117
16,4
15
2,1
715
100,0

Los adultos mayores de nuestro departamento califican su salud como regular, es decir, la perciben casi uniforme, sin
cambios grandes o bruscos pero bajo una constante que no es ni muy buena, ni muy deteriorada que de algn modo les
permite ajustarse a las acciones en su modo de vivir.
Enfermedades ms frecuentes
INSTITUCIONALIZADOS
Si
Afecciones somticas
ms frecuentes

Dolores articulares o de huesos


Insomnio
Problemas de la vista
Problemas de audicin
Problemas de denticin
Prdida de memoria
Mareos
Problemas gastro intestinales
Vas urinarias y renales
Problemas cardacos
Hipertensin
Enfermedades respiratorias
Calambres

23
4
17
11
10
10
11
6
4
5
6
5
13

27,1
4,7
20
12,9
11,8
11,8
12,9
7,1
4,7
5,9
7,1
5,9
15,3

19
13
20
19
5
6
8
11
10
2
4
1
15

22,4
15,3
23,5
22,4
5,9
7,1
9,4
12,9
11,8
2,4
4,7
1,2
17,6

Sobre un
total de
85 sujetos
49,5
20
43.5
35,3
17,7
18,9
22,3
20
16,5
8,3
11,8
7,1
32,9

M
144
54
136
110
52
64
52
67
55
62
34
45
93

NO INSTITUCIONALIZADOS
Si
Sobre un
%
F
%
total de
715 sujetos
20,1
232
32,4
52,5
7,6
83
11,6
19,2
19
188
26,3
45,3
15,4
98
13,7
29,1
7,3
76
10,6
17,9
9
80
11,2
20,2
7,3
93
13
20,3
9,4
87
12,2
21,6
7,7
45
6,3
14
8,7
70
9,8
18,5
4,8
30
4,2
9
6,3
56
7,8
14,1
13
120
16,8
29,8

Entre las enfermedades que aquejan a los adultos mayores las que se perciben con mayor frecuencia, son los dolores
articulares, seos y musculares, seguidos de calambres y deficiencias en la audicin y la visin.
Problemas emocionales padecidos con mayor frecuencia como: estar triste, deprimido o nervioso
VARIABLES
Si
No
No responde
TOTAL

INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
23
27,1
28
32,9
16
18,8
14
16,5
0
0
4
4,7
39
45,9
46
54,1

TOTAL
T.G
%
51
60,0
30
35,3
4
4,7
85
100,0

VARIABLES
Si
No
No responde
TOTAL

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
161
22,5
199
27,8
171
23,9
173
24,2
5
0,7
6
0,8
337
47,1
378
52,9

TOTAL
T.G
%
360
50,3
344
48,1
11
1,5
715
100,0

En un gran porcentaje presentan sndromes caracterizados por una tristeza profunda y por la inhibicin de las funciones
psquicas, a veces con trastornos neurovegetativos denominada depresin, que es altamente significativa de reduccin
sustancial de calidad de vida, por lo que obliga a prestar especial atencin a este problema, manteniendo un permanente
estado de alarma que permita su deteccin, para posteriormente abordarla con los tratamientos de los que se dispone.

Sentimientos de haber sido abandonados por sus hijos o familiares cercanos


VARIABLE
Si

INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
21
24,7
19
22,4

TOTAL
T.G
%
40
47,1

VARIABLE
Si

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
TOTAL
M.
%
F.
%
T.G
%
81
11,3
86
12,0
167
23,4

79

PSICOLOGIA DE LA VIDA ADULTA

UAJMS-TARIJA-BOLIVIA
No
No responde
TOTAL

15
3
39

17,6
3,5
45,9

19
8
46

22,4
9,41
54,1

34
11
85

40,0
12,9
100,0

No
No responde
TOTAL

Susana Schmiedl
242
14
337

33,8
2,0
47,1

276
16
378

38,6
2,2
52,9

518
30
715

72,4
4,2
100,0

Los procesos de envejecimiento hacen que se pierdan ciertos roles en el seno de la familia con la salida de los hijos,
optar por un rol menor o ser recluido en un geritrico, esto lleva a una apreciacin diferenciada entre los ancianos
institucionalizados que se perciben ms abandonados que sus pares no institucionalizados, porque estos an tienen la
ventaja de convivir en familia.
INTERRELACIONES
Participacin en la comunidad
VARIABLE
Siempre
Casi siempre
Muchas veces
Algunas veces
Slo alguna vez
Nunca
No responde
TOTAL

INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
2
2,4
9
10,6
6
7,1
0
0,0
1
1,2
5
5,9
5
5,9
9
10,6
7
8,2
7
8,2
18
21,2
10
11,8
0
0,0
6
7,1
39
45,9
46
54,1

TOTAL
T.G
%
11
12,9
6
7,1
6
7,1
14
16,5
14
16,5
28
32,9
6
7,1
85
100,0

VARIABLE
Siempre
Casi siempre
Muchas veces
Algunas veces
Slo alguna vez
Nunca
No responde
TOTAL

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
63
8,8
69
9,7
34
4,8
46
6,4
33
4,6
29
4,1
62
8,7
60
8,4
61
8,5
65
9,1
84
11,7
109
15,2
0
0,0
0
0,0
337
47,1
378
52,9

TOTAL
T.G
%
132
18,5
80
11,2
62
8,7
122
17,1
126
17,6
193
27,0
0
0,0
715
100,0

Sentimientos de ser excluidos o discriminados por la comunidad debido a su edad

Siempre
Casi siempre
Muchas veces
Algunas veces
Slo alguna vez
Nunca
No responde
TOTAL

INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
8
9,4
1
1,2
6
7,1
3
3,5
3
3,5
3
3,5
9
10,6
12
14,1
5
5,9
7
8,2
8
9,4
16
18,8
0
0,0
4
4,7
39
45,9
46
54,1

TOTAL
T.G
%
9
10,6
9
10,6
6
7,1
21
24,7
12
14,1
24
28,2
4
4,7
85
100,0

Siempre
Casi siempre
Muchas veces
Algunas veces
Slo alguna vez
Nunca
No responde
TOTAL

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
M.
%
F.
%
26
3,6
24
3,4
17
2,4
21
2,9
24
3,4
22
3,1
64
9,0
72
10,1
58
8,1
87
12,2
147
20,6
151
21,1
1
0,1
1
0,1
337
47,1
378
52,9

TOTAL
T.G
%
50
7,0
38
5,3
46
6,4
136
19,0
145
20,3
298
41,7
2
0,3
715
100,0

Interpretando las dos tablas anteriores se puede verificar que los ancianos en un gran porcentaje no se relacionan
o no participan en la comunidad debido su estado de salud, mitos con respecto a la vejez u otros intereses como el
de estar ms tiempo en familia, con amigos, descansar o finalmente estar ms tiempo solos.

HABITOS Y MODOS DE VIDA


Frecuencia de consumo de bebidas alcohlicas
INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
VARIABLE
M.
%
F.
%
Cuando me siento triste
6
7,1
1
1,2
Fines de semana
3
3,5
6
7,1
Slo ocasionalmente
8
9,4
1
1,2
Todos los das
1
1,2
0
0,0
No corresponde
20 23,5 28 32,9
No responde
1
1,2
10 11,8
TOTAL
39 45,9 46 54,1

TOTAL
T.G
%
7
8,2
9
10,6
9
10,6
1
1,2
48
56,5
11
12,9
85
100,0

NO INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
VARIABLE
M.
%
F.
%
Cuando me siento triste
19
2,7
13
1,8
Fines de semana
27
3,8
11
1,5
Slo ocasionalmente
125 17,5 74
10,3
Todos los das
5
0,7
1
0,1
No corresponde
155 21,7 263 36,8
No responde
6
0,8
16
2,2
TOTAL
337 47,1 378 52,9

TOTAL
T.G
%
32
4,5
38
38
139 139
6
6
418 418
22
22
715 715

Con respecto a esta variable se han encontrado datos contradictorios que van desde la negacin firme y tcita de
no consumir nunca este tipo de bebidas yendo a aquellos que afirman consumir slo ocasionalmente cuando se
sienten tristes. Sin embargo contrastando las aseveraciones con estadsticas de internaciones por adiccin en

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diferentes centros de salud del medio, se confirma que hay un consumo altamente significativo, cuantitativamente
hablando de ancianos que ingieren consuetudinariamente bebidas alcohlicas.
MODOS DE VIDA DE ACUERDO A INGRESOS
De qu vive
INSTITUCIONALIZADOS
SEXO
VARIABLE
M.
%
F.
%
Me ayudan mis hijos
5
5,9
4
4,7
De mi renta
0
0,0
0
0,0
Trabajo
1
1,2
4
4,7
Vivo de caridad
2
2,4
8
9,4
Vivo en el asilo
22 25,9 21 24,7
No responde
9
10,6 9
10,6
TOTAL
39 45,9 46 54,1

TOTAL
T.G
%
8
9,4
0
0,0
5
5,9
10
11,8
43
50,6
18
21,2
85
100,0

NO INSTITUCIONALIZADOS
VARIABLE
SEXO
M.
%
F.
%
Me ayudan mis hijos
46
6,4
63
8,8
De mi renta
30
4,2
28
3,9
Trabajo
94
13,1 109 15,2
Vivo de caridad
9
1,3
5
0,7
Vivo en el asilo (n/c)
0
0,0
0
0,0
No responde
138 19,3 142 19,9
TOTAL
337 47,1 378 52,9

TOTAL
T.G
%
109
15,2
58
8,1
203
28,4
14
2,0
0
0,0
280
39,2
715
100,0

Los institucionalizados son atendidos en el geritrico en sus necesidades bsicas, si no a la altura de sus
expectativas, por lo menos con lo necesario. En cambio entre los no institucionalizados muchos trabajan para
auto mantenerse o mantener a algn familiar, aunque estos datos son relativos ya que en un gran porcentaje no
quisieron dar respuesta a la cuestionante.

CONCLUSIONES
Luego de realizado el anlisis de los resultados a partir de las referencias estadsticas obtenidas se lleg a las siguientes
conclusiones:

Con referencia a los datos generales obtenidos tenemos que: 1) en su mayora son viudos (as). 2) El grado de
instruccin concentra mayores porcentajes en los varones que lograron terminar la Primaria mientras que un mayor
nmero de mujeres son analfabetas; obtenindose valores muy reducidos en sujetos que cursaron estudios Superiores
o de Profesionalizacin.
Las principales dolencias que afectan el estado de salud fsica, perturban tambin el nivel de bienestar emocional, el
nivel de integracin y participacin con su entorno; los modos de vida y hbitos de los adultos mayores.
El mayor porcentaje de los entrevistados sufren de alguna enfermedad, las mismas se manifiestan principalmente en
dolencias musculares y seas, calambres, visin, audicin y en menor grado, pero no por ellos ausentes, problemas
de vas respiratorias, cardiacos, hipertensin, mala denticin, vas urinarias o renales y prdida de memoria. Para
solucionar estos problemas acuden a servicios mdicos, en su mayora a la Caja Nacional de Seguridad Social y al
Seguro de Vejez, los mismos que son percibidos en cuanto a atencin como regulares a buenos.
Para paliar sus malestares los Institucionalizados por lo general no compran sus medicinas, estas son provistas por
distintos clubes de beneficencia, muestras mdicas o el Seguro de Vejez; en cambio, los No Institucionalizados, si
bien el seguro les proporciona algunas medicinas no las cubre todas, por lo tanto deben comprarlas con sus ingresos.
En los aspectos emocionales se encontraron sintomatologas altamente significativas de tristeza, nerviosismo,
cansancio, agotamiento, sensacin de vaco, soledad; pesimismo con relacin a su salud, su bienestar, su futuro.
Estos sntomas se encuentran en menor proporcin en los No Institucionalizados. A estos sntomas, se suman otros,
como poca energa, falta de vitalidad y nerviosismo, adems de pensamientos rumiatorios mucho ms evidentes en
los Institucionalizados con referencia al futuro ms que a su pasado. En tanto los no Institucionalizados organizan
sus pensamientos en ambos tiempos.
Mayores porcentajes de los No institucionalizados se concentran en aquellos que se sienten bien con relacin a su
situacin actual, perciben que se les presta atencin, valorando sus opiniones, afirmando no haber fracasado en sus
vidas. En general no tienen una mala opinin de s mismos, considerndose personas agradables. Sentimientos
contrarios a estas percepciones aparecen en ocasiones sobre todo cuando dicen sentirse tristes, acentundose
porcentualmente en los Institucionalizados.
En cuanto a desear cambiar algo en sus vidas, la poblacin adulta est equitativamente dividida entre aquellos que
no desean cambiar nada y aquellos que de poder hacerlo desearan ser ms jvenes para enmendar algunos errores.
Porcentajes significativamente altos (en ambos grupos y gneros) resultan de las afirmaciones que dicen poder cuidar
de s mismos aunque fsicamente no se sienten aptos o capaces para que otros dependan de ellos.
Hay una marcada tendencia a preferir estar ms tiempo solos, en especial los Institucionalizados. Disminuyendo en
proporcin con respecto a los No Institucionalizados que no desean estar demasiado tiempo sin compaa. Esto
conlleva a porcentajes igualmente altos en cuanto al autoaislamiento de la comunidad y a no participar de ella, pero

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no porque se perciban excluidos, sino que son ellos los que se excluyen, debido a todos los prejuicios, y mitos con
respecto al ser viejo; crendose un crculo vicioso entre la sociedad y el anciano. (Coincidiendo con la teora del
desapego de Cummings).
En altos porcentajes demandan el apoyo de sus familiares, sobre todo por parte de los Institucionalizados
acompaados de emociones ambivalentes que oscilan desde sentimientos profundos de abandono y desproteccin,
hasta sentimientos de apoyo y gratitud. Los No Institucionalizados se sienten apoyados y muy rara vez
desprotegidos. Ambos grupos prefieren vivir en familia (en mayor grado las mujeres), la mayora asegura no tener
relaciones conflictivas en sus hogares; sin embargo se constata tambin un alto porcentaje que s las han tenido o las
tienen. Estos conflictos se traducen en gritos e insultos e inclusive en agresiones fsicas.
Respecto a su dieta, alimenticia, responden contar con la ingesta de alimentos especialmente nutritivos.
Los resultados aportan respuestas en sentido de que no ingieren bebidas alcohlicas y los que lo hacen (que son los
menos), mencionan beber ocasionalmente o cuando se sienten tristes. Afirman en un alto porcentaje no tener el
hbito de masticar coca y tampoco consumir tabaco.

En cuanto a las relaciones de tipo sexual algunos son ocasionalmente activos y otros expresan ya no tenerlas.
La mayora de los No Institucionalizados cuentan con ingresos fijos, por pensin (renta por jubilacin) que oscila
entre 1.000 a 1.500 Bs. Entre los Institucionalizados algunos no gozan de estos beneficios, dependen nicamente del
Bono Dignidad otorgado por el gobierno y es utilizado en algunos enseres personales o como contribucin al
geritrico por la atencin que se les brinda y los que s perciben algn ingreso, que oscila entre 500 a 1000 Bs., es
utilizado para darles a sus hijos o guardar para futuras contingencias. En su mayora no mantienen a ningn familiar
pero el nmero de los que s lo hacen es significativo.
Con respecto a las condiciones de vivienda los Institucionalizados gozan de todas las comodidades mnimas en el
geritrico que los alberga, contrariamente en los No Institucionalizados en que existen diversidad, que dependen de
sus ingresos econmicos y nivel de vida, hasta aquellos que no poseen en muchos casos las condiciones mnimas
necesarias ya que se ha observado que algunos carecen de servicios bsicos e incluso tienen pisos de tierra. (barrios
perifricos y campo).
Finalmente se concluye (confirmndose las hiptesis de trabajo) que no existe igualdad en la calidad de vida de un
adulto mayor a otro teniendo mucho que ver el entorno en el que se circunscribe e interrelaciona y de los factores
biopsicosociales que lo integran.
Por lo tanto se considera este trabajo como un aporte a los procesos de evaluacin de calidad de vida del adulto mayor,
en tanto y en cuanto, que, las etapas de elaboracin y resolucin del trabajo se plasmaron de manera adecuada,
cumplindose a cabalidad con los objetivos generales y especficos del problema de Investigacin. Utilizndose la
metodologa adecuada para la investigacin y posterior socializacin de la problemtica. Contribuyendo adems con
propuestas de soluciones para mejorar falencias al respecto.

DISCUSIN
La calidad de vida ha sido estudiada en otras latitudes de nuestro planeta desde diferentes perspectivas. As encontramos
estudios especficos sobre la calidad de vida con relacin a la salud (sobre enfermedades de ms incidencia en esta etapa,
con fines de brindar una atencin mdica adecuada); en relacin a la autoestima y factores emocionales (para la
implementacin de centros de asistencia, recreacin y esparcimiento); en relacin a temas jurdicos y legislativos (que
permitieron adecuadas reformas en favor de los ancianos); con relacin a los aspectos sociales, econmicos y
demogrficos (para implementar beneficios sociales).
En nuestra investigacin abarcamos la calidad de vida del adulto mayor en aspectos de salud fsica, estados emocionales,
interrelacin con el medio ambiente, hbitos, modos de vida y aspectos econmicos, es decir se toma en cuenta al Adulto
Mayor como ser integral, completo.
El estudio, as abordado, nos conduce hacia una idea precisa con relacin a otros estudios en tanto aspectos coincidentes
ms que divergentes como la salud por ejemplo, que en nuestro medio, es precaria (la mayora sufre de alguna
enfermedad). Los servicios mdicos y de salud a los que asisten no brindan una atencin satisfactoria. En los aspectos
emocionales tanto hombres como mujeres presentan sintomatologas depresivas como tristeza, nerviosismo,
sentimientos de soledad y abandono. La mayora considera necesaria la convivencia familiar, el amor, respeto y atencin
a sus opiniones.
Nuestros Adultos Mayores no realizan deportes, las actividades fsicas estn centradas ms bien en realizar actividades
domsticas y recreativas en la vida cotidiana; determinadas por las capacidades que an conservan y las necesidades que
tienen. (Levantar cosas pesadas, subir gradas, llevar bolsas de comestibles, etc.).Sus actividades recreativas si es que
se las puede llamar as, estn centradas en cuidar a los nietos, compartir con los amigos, ver televisin y descansar.

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Actan bajo una constante de auto aislamiento y retraimiento, excluyndose de las actividades de la comunidad por una
especie de pulseta de ida y vuelta en que los prejuicios y mitos se refuerzan de uno y otro lado, es decir del adulto mayor
hacia su propia vejez y de la sociedad hacia el viejo.
El estado econmico financiero es uno de los aspectos ms delicados de abordar debido a la susceptibilidad que ello
les genera. Por una parte, est la familia que an deben ayudar y por otro las polticas gubernamentales oportunistas,
donde se utiliza al adulto mayor como botn eleccionario, generando bonos en lugar de establecer polticas de
sostenimiento de calidad para albergar a todos aquellos que estn desprotegidos por un ncleo familiar poco
contencioso.
No es difcil de argumentar, ya que sucede en otros pases (por investigaciones relacionadas al tema) que aunque las
actividades fsicas y motoras de los adultos mayores se encuentran disminuidas, todava realizan trabajos y, en nuestro
medio, peor an, ya que son deficientemente remunerados, porque continan asumiendo responsabilidades, teniendo a
su cargo personas que dependen de ellos. Los ms afortunados y que lograron estudios o trabajos estables en el curso de
su vida productiva, perciben ingresos por jubilacin nfimos y, estn tambin, entre otros, los menos afortunados que no
perciben ningn salario por lo que se encuentran sometidos a situaciones de dependencia e inseguridad, en muchos casos
realizando trabajos domsticos de sumisin ante sus propios hijos o parientes que los mantienen. En este caso el grupo
femenino el ms afectado ya que tuvieron menores posibilidades de estudio o acceso laboral y por ende de lograr algn
ingreso fijo para esta etapa de la vida.
Se observa una constante en relacin a las diferencias emocionales de gnero, pues las mujeres adultas se muestran ms
susceptibles y vulnerables ante las carencias afectivas no porque hayan diferencias que limiten a los varones en cuanto a
sentir afectos, sino que ellos callan ms con respecto a sus necesidades de atencin y cario sobre todo del entorno
familiar, - esta represin emocional conduce a expresiones de somatizacin ms frecuentes por lo que estadsticamente
hay ms decesos en este gnero - en cambio ellas son ms demandantes ante situaciones de abandono o soledad
permitindose expresar mucho ms la necesidad de relacionarse en familia ms estrechamente. Este desahogo emocional
les facilita el conservar su estada cronolgica muchos ms aos.
Igualmente son las mujeres las que menor nivel acadmico lograron alcanzar (con mayores ndices de analfabetismo)
debido a esto, muchas de ellas an efectan trabajos de diversa ndole remunerados o no, (como por ejemplo: cocinar,
lavar ropa, atender a los nietos o bisnietos, etc.) labores que muchas veces por la edad y enfermedades que padecen, les
dificulta realizar, pero que por imposicin de sus familiares y/o la dependencia econmica (especialmente), se ven
obligadas a cumplir; y si perciben algn ingreso econmico, ste es nfimo. Este fenmeno, no slo se da en nuestra
ciudad sino, que, estudios realizados en la ciudad de La Paz concuerdan con lo afirmado. Estos estudios concluyen que,
en los adultos mayores, se puede apreciar que el rol domstico de la mujer se practica ms en el grupo de menores
recursos porque ste est ligado a la subsistencia de la familia. El rol de cuidado de los nietos es comn al grupo de
menores y medianos ingresos econmicos, en menor proporcin se da con el grupo de ingresos econmicos ms altos,
no slo por los ingresos sino por todo el conjunto de condiciones de vida, este rol en el caso ltimo no est ligado a la
subsistencia del grupo familiar, est relacionado con la satisfaccin de la necesidad de afecto. En cuanto al
reconocimiento, ste est vinculado en todos los casos al aporte econmico que pueda hacer y al grado de
profesionalizacin de la misma, la mujer pobre cuando no tiene ingresos pese a ser el apoyo fundamental de la casa en
cuanto a las actividades que realiza como parte del rol domstico, no es reconocida.
Los varones, expresan una actitud ms positiva sobre la percepcin que tienen de su vida, (como mecanismo de defensa
ante situaciones adversas) as emocionalmente se muestran ms contentos, llenos de energa y vitalidad que sus pares
femeninas. Tambin se pronuncian ms optimistas en relacin a su salud y futuro, afirmando que los problemas afectivos
no dificultan sus actividades; se manifiestan ms dispuestos a interactuar en la vida, al punto de que, algunos de ellos
afirman an disfrutar aunque de forma ocasional de su sexualidad y otros hbitos de su juventud. Entre estas costumbres
estn lamentablemente el fumar, beber alcohol y/o masticar coca, que, son prcticas, muy bien encubiertas, disimuladas
o difcilmente comunicadas, ya que se niegan a reconocer su ingesta, sobre todo en relacin a las bebidas alcohlicas.
(Este aspecto debi ser contrastado directamente con las estadsticas de ingresos en centros de rehabilitacin y
nosocomios del departamento donde son atendidos por permanente consumo).
En consonancia con otros estudios realizados tambin en la ciudad de La Paz encontramos que en nuestro medio hay
adultos mayores que si bien se sienten aptos y capaces para que otros dependan de ellos, la mayora necesita apoyo y
seguridad por parte de sus familiares pues sus capacidades y aptitudes motoras y sensoriales estn disminuidas debido al
paso de los aos. Las necesidades de los Adultos Mayores son especialmente afectivas, de seguridad econmica y
familiar, as como las referidas a sistemas de salud y atencin mdica.
Para finalizar debemos decir que, a pesar del gran conjunto de instrumentos desarrollados para evaluar la calidad de
vida, no hay una herramienta que mida o evale la complejidad de este tema, por lo que recomendamos seguir los
consejos que nos dan los pioneros de la CVRS (Calidad de vida del adulto mayor de la EuroQol) en que lo ms sensato
es adaptar un instrumento de acuerdo a las perspectivas de estudios puntuales. En nuestro caso, consolidamos una de

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ellas y esperamos permita servir de base a otras investigaciones en poblaciones similares ya que la profundizacin en el
estudio abre grandes perspectivas en este campo para aquellos interesados en perfeccionar indicadores tiles en la
evaluacin de calidad.

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