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ELASTICIDAD PRECIO

DEMANDA
La elasticidad precio de la demanda indica cunto vara la cantidad demandada de un bien
cuando vara su precio. Su definicin exacta es la variacin porcentual de la cantidad
demandada dividida entre la variacin porcentual de precio.
La elasticidad precio de la demanda vara enormemente de unos bienes a otros. Cuando es
alta, decimos que el bien tiene una demnda "elstica", lo cual significa que la cantidad
demandada responde extraordinariamente a las variaciones de precio. Cuando la elasticidad
precio de la demanda de un bien es baja, es "inelstica" y la cantidad demandada responde
poco a los cambios de precio.
La demanda de bienes necesarios como alimentos, combustible, zapatos y medicamentos
tiende a ser inelstica. tales biense son la base de la vida y no es posible renunciar a ellos
cuando suben de precio. En cambio, s es posible sustituir fcilmente otros bienes de lujo como
unas vacaiones en Europa, whisky escocs y ropa de un diseador italiano, cuando su precio
aumenta.

Elasticidad de la demanda
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La elasticidad de la demanda, tambin conocida como la elasticidad precio de la demanda, es un


concepto que en economa se utiliza para medir la sensibilidad o capacidad de respuesta de un producto
a un cambio en su precio. En principio, la elasticidad de la demanda se define como el cambio porcentual
en la cantidad demandada, dividido por el cambio porcentual en el precio. La elasticidad de la demanda
puede ser expresada grficamente a travs de una simplificacin de curvas de demanda.

[1]

Esta relacin inversa entre precio y cantidad resulta en un coeficiente negativo, por eso generalmente se
toma el valor de la elasticidad en valor absoluto. La elasticidad de la demanda se expresa como Ed y
dependiendo de la capacidad de respuesta a los cambios en los precios, la elasticidad de la demanda
puede ser elstica (A) o inelstica (B). Cuanto ms horizontal sea la curva de demanda, mayor es la
elasticidad de la demanda. Del mismo modo, si la curva de demanda es ms bien vertical, la elasticidad
de la demanda ser inelstica al precio.

Expresin matemtica
Matemticamente se expresa de la siguiente manera, siendo: Ed la elasticidad, Qd la cantidad demandada
y P el Precio:

La elasticidad de la demanda es el grado en que la cantidad demandada (Q), responde a las


variaciones de precios (P) del mercado. En este caso, dados unos precios (P) y unas cantidades
(Q) y un (P * Q) = Ingreso, tenemos que:
Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q) aumente tanto

que la multiplicacin de (P * Q) sea mayor a la original, se presenta una demanda elstica.


Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q) aumente en

proporciones iguales y (P * Q) sea igual, la elasticidad es proporcional o igual a 1.


Cuando la reduccin del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q) aumente muy

poco o nada que la multiplicacin de (P * Q) es menor a la original, se afirma que la demanda


de un bien es inelstica o rgida.

Factores que influyen en la elasticidad


Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea ms o menos elstica son:
1) Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad la demanda es
inelstica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio si el bien es de lujo la demanda ser elstica ya
que si el precio aumenta un poco muchos consumidores podrn prescindir de l.
2) Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda del bien ser muy elstica.
Por ejemplo, un pequeo aumento en el precio del aceite de oliva puede provocar que un gran nmero
de amas de casa se decida por usar el de girasol.
3) Importancia del bien en trminos de coste. Si el gasto en ese bien supone un porcentaje muy pequeo
de la renta de los individuos, su demanda ser inelstica. Por ejemplo, el lpiz. Las variaciones en su
precio influyen muy poco en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos.
4) El paso del tiempo. Para casi todos los bienes, cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado
mayor ser la elasticidad de la demanda. Puede ser que al aumentar el precio de la gasolina, su
consumo no vare mucho, pero al pasar el tiempo podr ser substituida en algunos de sus usos por el
carbn, en otros usos por el alcohol, de forma que la disminucin en la demanda slo se nota cuando
pasa el tiempo.
5) El precio. finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo
largo de toda la curva. Es posible que para precios altos la demanda sea menos elstica que cuando los
precios son ms bajos o al revs, dependiendo del producto de que se trate.

Ejemplos
En general, la demanda de un bien es inelstica (o relativamente inelstica) cuando el coeficiente de
elasticidad es menor que uno en valor absoluto. Esto indica que las variaciones en el precio tienen un
efecto relativamente pequeo en la cantidad demandada del bien. Un producto clsicamente inelstico

es la insulina. Las variaciones en el precio de la insulina tiene una variacin prcticamente nula en la
cantidad demandada. Es decir, es insensible o inelstica al precio.
Cuando la Elasticidad Precio de la Demanda es mayor que uno, se dice que la demanda de este bien es
elstica (o relativamente elstica). Una disminucin a la baja en el precio de la carne o el jamn serrano
genera un impacto en la cantidad demandada. Por ejemplo, si el precio del jamn disminuye en un 5% y
la demanda aumenta en un 10% se obtiene (10% / -5% = -2). La elasticidad es igual a 2, en valor
absoluto. Ntese que este es un nmero sin dimensiones.
Son varios los factores que influyen en el mayor o menor grado de elasticidad de un bien. Por ejemplo, el
tipo de necesidades. Si es un producto de primera necesidad, su demanda ser ms bien inelstica; en
cambio si es un producto de lujo su demanda ser ms elstica, dado que un aumento en el precio
alejar a algunos consumidores. Tambin afecta la elasticidad la existencia de bienes sustitutos. Si hay
buenos sustitutos, la demanda del bien ser elstica y se podr reemplazar su consumo. Al reves, si hay
pocos sustitutos, la demanda tender a ser inelstica. Un ejemplo clsico de bienes sustitutos y
elasticidad es la mantequilla y la margarina. Si la mantequilla sube mucho de precio se podr reemplazar
por la margarina.
Otro factor que afecta es el perodo de tiempo. La elasticidad tiende a aumentar en el largo plazo porque
los consumidores tienen ms tiempo para ajustar su comportamiento y adaptarse a los bienes sustitutos.
Frente a otros productos, como por ejemplo el petrleo, el consumidor puede reaccionar rapidamente a
un alza y disminuir su consumo, pero con el tiempo se adaptar al nuevo precio y volver a consumir a
los mismos niveles, mostrando as una demanda inelstica. Los cigarrillos son un claro ejemplo.
Un elemento importante a tener en cuenta es que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo
de toda la curva de demanda. Dependiendo del producto es posible que para precios altos la demanda
sea ms elstica que para precios bajos, como ilustra la siguiente grfica:

Por qu la elasticidad es ms pequea a precios ms bajos? Esto se debe a que los niveles del precio y
la cantidad demandada afectan los cambios porcentuales. Para un cambio dado del precio, el cambio
porcentual es pequeo a un precio elevado y grande a un precio bajo. De manera similar, para un cambio
dado en la cantidad demandada, el cambio porcentual es pequeo para una cantidad grande y grande
para una cantidad pequea. Por esto, para un cambio dado en el precio, cuanto ms bajo sea el precio
inicial, mayor ser el cambio porcentual del precio, menor ser el cambio porcentual de la cantidad
demandada y menor la elasticidad.
La elasticidad precio de la demanda se puede aplicar a una gran variedad de problemas en los que se
busca conocer el cambio esperado en la cantidad demandada dado un cambio contemplado en el precio.
Para todo tipo de productos es muy importante conocer lo que pasar con la demanda si suben o bajan
los precios. Si la demanda es elstica, una disminucin del precio puede reportar muy buenos dividendos
al aumentar las ventas en un porcentaje mayor al cambio en el precio. Una de las razones para aplicar
impuestos adicionales a productos como el petrleo o los cigarrillos es la inelasticidad que tienen estos
bienes en el largo plazo. Las personas asumen el precio ms elevado y lo incorporan a su
comportamiento. Para estos y otros casos,es fundamental conocer la elasticidad de la demanda.
1.

Inicialmene basado en este artculo del Blog Salmon

Se puede definir la elasticidad de la demanda como el grado en que la demanda de un


bien o servicio vara con su precio. Normalmente, las ventas aumentan con la cada de

los precios y disminuyen con el aumento de los precios. La elasticidad de la demanda


de un producto o servicio depende en muchos casos de si este es de primera necesidad
o no, as la mayora de los artculos de primera necesidad (alimentos, medicinas, ropa
bsica) tienen son inelsticos ya que pese a que el precio vare la demanda cambiar
poco. Sin embargo en artculos de lujo, la demanda si es elstica variando mucho en
funcin del precio.
La elasticidad de la demanda en microeconoma corresponde con la pendiente de la

funcin de demanda dentro de la Teora de la Oferta y la Demanda.


Factores que influyen en la elasticidad de la demanda de un producto o servicio

El factor principal en la determinacin de la elasticidad de la demanda es la voluntad


y capacidad de los consumidores de aplazar las decisiones inmediatas de consumo
sobre un bien o servicio cuando este sube su precio o viceversa. Adems otros factores
que influyen son la disponibilidad de bienes sustitutivos, necesidad, duracin, o la
lealtad a una marca determinada.

La elasticidad de la demanda
Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeas variaciones
en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice de ellos
que tienen demanda elstica. Los bienes que, por el contrario, son poco sensibles al
precio son los dedemanda inelstica o rgida. En stos pueden producirse grandes
variaciones en los precios sin que los consumidores varen las cantidades que
demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria.
La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que vara
la cantidad demandada de un bien cuando su precio vara en un uno por
ciento. Si el resultado de la operacin es mayor que uno, la demanda de ese bien
es elstica; si el resultado est entre cero y uno, su demanda es inelstica.
Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea ms o menos
elstica son:
1) Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera
necesidad la demanda es inelstica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio
si el bien es de lujo la demanda ser elstica ya que si el precio aumenta un poco
muchos consumidores podrn prescindir de l.
2) Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda
del bien ser muy elstica. Por ejemplo, un pequeo aumento en el precio del
aceite de oliva puede provocar que un gran nmero de amas de casa se decida
por usar el de girasol.
3) Importancia del bien en trminos de coste. Si el gasto en ese bien supone un
porcentaje muy pequeo de la renta de los individuos, su demanda ser inelstica.
Por ejemplo, el lpiz. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las
decisiones de los consumidores que desean adquirirlos.
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4) El paso del tiempo. Para casi todos los bienes, cuanto mayor sea el
perodo de tiempo considerado mayor ser la elasticidad de la demanda. Puede
ser que al aumentar el precio de la gasolina, su consumo no vare mucho, pero al
pasar el tiempo podr ser substituida en algunos de sus usos por el carbn, en
otros usos por el alcohol, de forma que la disminucin en la demanda slo se nota
cuando pasa el tiempo.
5) El precio. finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la
demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para precios
altos la demanda sea menos elstica que cuando los precios son ms bajos o al
revs, dependiendo del producto de que se trate.
Hay diferentes clases de elasticidad. El fenmeno que hemos estado
analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas, podramos haberlo llamado
con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad

de la demanda a las variaciones en los precios. Pero la demanda puede ser tambin
ms o menos sensible a otros factores. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de
la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor.
Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de un
bien a las variaciones en el precio de otros bienes.
Segn vimos antes, cuando la renta de un individuo aumenta, su consumo de todos
los bienes aumentar tambin. Sin embargo eso no es siempre cierto. Hay algunos
bienes, los llamados bienes inferiores, que se caracterizan por el hecho de que
al aumentar la renta de los individuosdisminuye el consumo de ellos. El ejemplo
clsico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos ricos en fculas.
Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades, estos alimentos son
substituidos por otros ms ricos en protenas, la carne, por ejemplo. Hay otros bienes,
por el contrario, cuyo consumo aumenta ms que proporcionalmente al aumentar las
Mrentas. Son los bienes de lujo.
e
Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los
r
c individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que vara la
a cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor vara en un uno
d
por ciento. En el caso de los bienes inferiores, la elasticidad-renta es negativa ya que
o

el aumento de sta provoca la contraccin de la demanda de aquellos. La elasticidadc renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan
a grandes variaciones en la cantidad demandada. Los bienes de primera necesidad, a
mdiferencia de los bienes inferiores, tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva
ppero muy pequea, en otras palabras, su demanda es inelstica con respecto a la
e
s renta. Finalmente, los bienes normales mostrarn una elasticidad-renta unitaria, es
i decir, su demanda aumentar aproximadamente en la misma proporcin en que lo
nhaga la renta de los individuos.
o

Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificacin. Se
bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los
coches y la gasolina, los canarios y las jaulas. La peculiaridad de estos bienes es que
Hcuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. El
ofenmeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o
nsustituibles, los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de
dgirasol. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad
udemandada del otro.
e llaman
n

r
a
s

Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio


de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que vara la cantidad
demandada de un bien cuando el precio de otro vara en un uno por ciento. La
elasticidad cruzada ser positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad
demandada van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los bienes sustitutivos.
Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes
complementarios, su elasticidad cruzada ser negativa.