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Medio ambiente y desarrollo sostenible

El desarrollo sostenible puede ser definido como "un desarrollo que satisfaga las
necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones
futuras para atender sus propias necesidades". Esta definicin fue empleada por
primera vez en 1987 en la Comisin Mundial del Medio Ambiente de la ONU, creada
en 1983. Sin embargo, el tema del medio ambiente tiene antecedentes ms lejanos.
En este sentido, las Naciones Unidas han sido pioneras al tratar el tema,
enfocndose inicialmente en el estudio y la utilizacin de los recursos naturales y en
la lucha porque los pases - en especial aquellos en desarrollo- ejercieran control de
sus propios recursos naturales.
En los primeros decenios de existencia de las Naciones Unidas las cuestiones
relacionadas con el medio ambiente apenas figuraban entre las preocupaciones de
la comunidad internacional. La labor de la Organizacin es ese mbito se centraba
en el estudio y la utilizacin de los recursos naturales y en tratar de asegurar que
los pases en desarrollo, en particular, controlaran sus propios recursos. En la
dcada de los sesenta se concertaron acuerdos sobre la contaminacin marina,
especialmente sobre los derrames de petrleo, pero ante los crecientes indicios de
que el medio ambiente se estaba deteriorando a escala mundial, la comunidad
internacional se mostr cada vez ms alarmada por las consecuencias que poda
tener el desarrollo para la ecologa del planeta y el bienestar de la humanidad. Las
Naciones Unidas han sido unos de los principales defensores del medio ambiente y
uno d ellos mayores impulsores del "desarrollo sostenible".
A partir de los sesenta se empezaron a concertar acuerdos y diversos instrumentos
jurdicos para evitar la contaminacin marina y en los setenta se redoblaron
esfuerzos para ampliar la lucha contra la contaminacin en otros mbitos.
Asimismo, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de
Estocolmo, 1972 se incorpor a los temas de trabajo de la comunidad internacional
la relacin entre el desarrollo econmico y la degradacin ambiental. Tras la
conferencia fue creado el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) que hasta el da de hoy sigue siendo el principal organismo mundial en la
materia. Desde 1973 se han creado nuevos mecanismos y se han buscado medidas
concretas y nuevos conocimientos para solucionar los problemas ambientales
mundiales.
Para la ONU la cuestin del medio ambiente es parte integrante del desarrollo
econmico y social, los cuales no se podrn alcanzar sin la preservacin del medio
ambiente. De hecho, garantizar la sostenibilidad del medio ambiente es el 7
Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM).
En 1973 se estableci la Oficina de las Naciones Unidas para la Regin
Sudanosaheliana (ONURS) con el fin de impulsar la lucha contra la expansin de la
desertificacin en frica occidental. Pero los esfuerzos por integrar las cuestiones
ambientales con la planificacin econmica y la adopcin de decisiones a nivel
nacional se mueven con lentitud. En general, el medio ambiente ha seguido
deteriorndose y se han agravado ciertos problemas como el recalentamiento de la
Tierra, el agotamiento de la capa de ozono y la contaminacin del agua, mientras
que la destruccin de los recursos naturales se ha acelerado rpidamente.
Gracias las conferencias de la ONU sobre temas ambientales y al trabajo
del PNUMA se han estudiado temas ambientales de gran importancia tales como:

La desertificacin

El desarrollo sostenible y los bosques


La proteccin de la capa de ozono
El cambio climtico y el calentamiento de la atmsfera
Agua, energa y recursos naturales
La biodiversidad y la pesca excesiva
El desarrollo sostenible de los pequeos Estados Insulares (islas)
El medio marino
La seguridad nuclear y el medio ambiente
Estados Insulares en Desarrollo (Islas)
Poblaciones de peces altamente migratorias y transzonales

En los aos ochenta los Estados Miembros mantuvieron negociaciones histricas


sobre cuestiones ambientales como las relativas a los tratados para la proteccin de
la capa de ozono y el control de los traslados de desechos txicos. Gracias a la labor
de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, creada en 1983 por
la Asamblea General, se comprendi que era necesario lograr urgentemente un
nuevo tipo de desarrollo que asegurara el bienestar econmico de las generaciones
actuales y futuras protegiendo a un tiempo los recursos ambientales de los que
depende todo desarrollo. En el informe presentado por la Comisin a la Asamblea
General en 1987 se introdujo el concepto de desarrollo sostenible como enfoque
alternativo al desarrollo basado simplemente en un crecimiento econmico sin
restricciones.
Despus de examinar el informe, la Asamblea General convoc la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo: Cumbre para la Tierra.
En la actualidad, la conciencia de que es necesario preservar y mantener el medio
ambiente se refleja prcticamente en todos los mbitos de trabajo de las Naciones
Unidas. La colaboracin dinmica establecida entre la Organizacin y los gobiernos,
las ONGs, la comunidad cientfica y el sector privado est generando nuevos
conocimientos y medidas concretas para solucionar los problemas ambientales
globales. Las Naciones Unidas consideran que proteger el medio ambiente debe ser
parte de todas las actividades de desarrollo econmico y social. Si no se protege el
medio ambiente no se podr alcanzar el desarrollo.

Qu relacin hay entre el medio ambiente y el desarrollo?


El medio ambiente es todo lo que nos rodea. Es el aire que respiramos, el agua que
bebemos, la tierra que nutre nuestros alimentos y a todos los seres vivos. El
desarrollo es lo que hacemos con esos recursos para mejorar nuestra vida. En todo

el mundo hacemos cosas que creemos que mejorarn nuestra vida, pero todo lo
que hacemos la altera y altera nuestro entorno.
A veces no nos damos cuenta de cmo estamos vinculados con la Tierra y con las
dems personas, pero esos vnculos existen. Los medicamentos que salvan vidas en
Alemania pueden depender de las plantas que crecen en los bosques de Costa Rica.
La contaminacin de los automviles en Londres o Mxico, D.F., puede afectar al
clima en Rabat o Tokio. Sabemos ya que el dixido de carbono y otros gases
emitidos por las fbricas y los vehculos calientan la atmsfera. Ese aumento de la
temperatura puede cambiar el clima en el mundo. Los bosques ayudan a eliminar el
dixido de carbono del aire, pero se estn talando para obtener madera o hacer
sitio para sembrados.
Qu es el desarrollo sostenible?
Significa que el desarrollo debera satisfacer nuestras necesidades actuales sin
mermar las posibilidades de que las generaciones futuras satisfagan las suyas.
Dicho de otro modo, debemos utilizar nuestros recursos de manera racional.
El desarrollo sostenible requiere que conservemos ms y desperdiciemos menos. En
los pases industrializados, muchas personas consumen ms recursos de los que la
naturaleza produce. Por ejemplo, una persona en un pas muy rico utiliza la misma
cantidad de energa que 80 personas en un pas muy pobre. El consumo excesivo
conduce a la produccin de residuos, que contaminan el medio ambiente y agotan
los recursos.
La pobreza abrumadora y el aumento de la poblacin suponen, asimismo, una gran
presin para el medio ambiente. Cuando se agotan las tierras y los bosques, que
proporcionan alimentos, recursos naturales y empleo, la supervivencia de la
poblacin resulta ms difcil o incluso imposible. Muchas personas emigran a las
ciudades y acaban hacinndose en tugurios insalubres y peligrosos.
Si los pobres se ven obligados a destruir el medio ambiente para sobrevivir, todos
los pases sufrirn las consecuencias.

Qu hacen las Naciones Unidas para proteger nuestro entorno?


El mundo natural que nos rodea es frgil y todas las personas, en todas las
naciones, deben cuidarlo, respetarlo y conocerlo. La contaminacin del aire, las
enfermedades transmitidas por el agua, las sustancias qumicas nocivas y las
catstrofes naturales son slo algunos de los retos que plantea el medio ambiente
para la humanidad.
Las Naciones Unidas desempean un papel primordial en la elaboracin de medidas
internacionales para proteger nuestro entorno y el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA) lidera esos esfuerzos. Las Naciones Unidas llevan
a cabo investigaciones, vigilan la situacin del medio ambiente y asesoran a los
gobiernos sobre el modo de preservar sus recursos naturales. Y lo que es ms
importante an, congregan a los gobiernos para preparar normas internacionales
tendientes a resolver algunos problemas ambientales concretos.
Algunas medidas de las Naciones Unidas para proteger el medio ambiente

El Protocolo de Kyoto de la Convencin sobre el Cambio Climtico


(1997) tiene por objetivo frenar el calentamiento del planeta. Comenz a ser

jurdicamente obligatorio en 2004. En l se pide a los pases que reduzcan


los gases de efecto invernadero nocivos en un 5,2% para el ao 2012.
En la Declaracin y el Programa de Accin para el desarrollo sostenible de
los pequeos Estados insulares en desarrollo (1994) se solicita a los pases
que tomen medidas especiales para fomentar el desarrollo socioeconmico
de 40 pequeos Estados insulares en desarrollo. Muchas de esas pequeas
islas disponen de recursos muy limitados y no han podido beneficiarse de la
globalizacin.
La Convencin de lucha contra la desertificacin (1994) aspira a resolver
los problemas de sobrecultivo, deforestacin, pastoreo excesivo y sistemas
de riego deficientes. Una cuarta parte de la tierra del planeta est
amenazada por la desertificacin. Peligra la subsistencia de ms de 1.000
millones de personas en ms de un centenar de pases, ya que est
disminuyendo el rendimiento de las tierras para la agricultura y el pastoreo.
El Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biolgica (1992)
trata de proteger y conservar la gran diversidad de la flora y la fauna,
imprescindible para la supervivencia del hombre.

En detalle

Tony aprovecha el coco: una iniciativa positiva de desarrollo sostenible


En medio del Pacfico meridional, la nacin insular de Vanuatu posee un valioso
recurso que podra ayudar a superar las dificultades de este paradisaco pas. Tony
Deamer, un mecnico oriundo de Australia, est llevando a cabo una iniciativa
innovadora en el sector del medio ambiente. Considera que los cocos ofrecen un
futuro prometedor a los ciudadanos de Vanuatu. Este fruto abunda en las 80
hermosas islas tropicales que componen Vanuatu, pero el precio mundial del coco
flucta, de modo que los agricultores no disponen de una fuente constante de
ingreso y la economa local se resiente.
Tony encontr la solucin. Ha utilizado con xito el aceite puro de coco como
alternativa al petrleo en los motores disel para vehculos. El resultado es inocuo
para el medio ambiente y beneficioso para la economa local. Deamer opina que si
Vanuatu adopta el aceite de coco como combustible, aumentar la demanda local
de copra, o pulpa de coco seca, lo que estimular la economa y generar empleo.
La copra es un excelente pienso para animales, su fibra tiene numerosos usos y
puede obtenerse carbn de la cscara del coco.
El proyecto de Tony tiene la ventaja potencial de reducir la necesidad de importar
combustible y aumentar los ingresos que tanto necesitan los productores locales de
coco. En la actualidad, Vanuatu tiene que importar todo el combustible disel que
consume, lo que supone un gasto anual de 12 millones de dlares, una suma
enorme para un Estado insular tan pequeo, con recursos y poder adquisitivo
limitados. El Gobierno de Vanuatu ha reconocido el potencial de este proyecto y le
ha brindado apoyo.

Sabas que?
Adis a la viruela y a la poliomielitis
El sarampin, la tuberculosis, el ttanos, la difteria, la tos ferina y la poliomielitis
son seis de las enfermedades ms peligrosas que afectan a los nios de los pases
en desarrollo. En la actualidad, unos 3 millones de personas de los pases en
desarrollo que estaran paralticas caminan porque han sido vacunadas contra la
poliomielitis, gracias a los esfuerzos del Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia (UNICEF) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).
La viruela, otra enfermedad mortal, ya ha sido erradicada del planeta. Ali Maalin, de
Merka (Somalia), es el ltimo caso conocido de viruela. En octubre de 1977, padeci
una forma benigna de la enfermedad y se restableci rpidamente. Como no saba
a ciencia cierta si esto representaba el fin de la enfermedad, la OMS ofreci una
recompensa de 1.000 dlares a la persona que informase de un caso de viruela. No
se notific ninguno. Dos aos ms tarde, en diciembre de 1979, la OMS declar que
se haba erradicado la viruela del mundo.
Agua, agua...

El agua es una necesidad tan bsica que a menudo la llaman la fuente de la vida.
Cuando est contaminada, puede transmitir enfermedades graves y peligrosas. En
muchos pases, la poblacin tiene acceso limitado a agua potable. Como
consecuencia de ello, al menos 4 millones de nios mueren todos los aos en los
pases en desarrollo a causa de enfermedades transmitidas por el agua. En 1980,
las Naciones Unidas pusieron en marcha una campaa internacional cuyo objetivo
era suministrar agua potable a todas las personas para el ao 2000 . Dicha
campaa ha permitido proporcionar agua apta para el consumo a ms de 1.300
millones de personas en todo el mundo. Otros 1.900 millones de personas se han
beneficiado de la construccin de sistemas de saneamiento.

Reaccin ante una catstrofe

Las Naciones Unidas se pusieron en accin para auxiliar a los supervivientes


del tsunami de diciembre de 2004 en el Asia meridional. En un plazo de tres das,
un equipo de las Naciones Unidas para la evaluacin de catstrofes lleg a la zona
ms afectada, la provincia indonesa de Aceh, donde haban muerto unas 165.000
personas y 600.000 haban perdido su hogar. En los seis meses siguientes, las
Naciones Unidas suministraron vveres a 2 millones de personas, vacunaron a ms
de 1,2 millones de nios y dieron empleo a ms de 30.000 personas mediante
programas de dinero por trabajo en Indonesia, Sri Lanka y otras zonas. Ms de
561.000 nios estaban estudiando de nuevo gracias al material escolar de
emergencia y los pescadores y agricultores reciban ayuda para restablecer sus
actividades. Los organismos de las Naciones Unidas siguen esforzndose por
fomentar la recuperacin y la reconstruccin.
Replanteamiento de la globalizacin
Qu es?
La globalizacin es un fenmeno inevitable en la historia humana que ha acercado
el mundo a travs del intercambio de bienes y productos, informacin,
conocimientos y cultura.
En las ltimas dcadas, esta integracin mundial ha cobrado velocidad de forma
espectacular debido a los avances sin precedentes en la tecnologa, las
comunicaciones, la ciencia, el transporte y la industria.
Si bien la globalizacin es a la vez un catalizador y una consecuencia del progreso
humano, es tambin un proceso catico que requiere ajustes y plantea desafos y
problemas importantes.
En qu me afecta?
La globalizacin ha desencadenado uno de los debates ms intensos de la ltima
dcada.
Cuando la gente critica los efectos de la globalizacin, suele referirse a la
integracin econmica. La integracin econmica se produce cuando los pases
reducen los obstculos, como los aranceles de importacin, y abren su economa a
la inversin y al comercio con el resto del mundo. Los detractores se quejan de que
las disparidades que se producen en el sistema comercial mundial de hoy
perjudican a los pases en desarrollo.
Los defensores de la globalizacin sealan que los pases como China, Viet Nam, la
India y Uganda que se han abierto a la economa mundial han reducido
notablemente la pobreza.
Los crticos sostienen que el proceso ha significado la explotacin de gente en los
pases en desarrollo, producido perturbaciones masivas y aportado pocos
beneficios.
Para que todos los pases puedan beneficiarse de la globalizacin, la comunidad
internacional debe seguir esforzndose por reducir las distorsiones en el comercio
internacional (disminuyendo las subvenciones a la agricultura y los obstculos
comerciales) que favorecen a los pases desarrollados y por crear un sistema ms
justo.
Algunos pases se han beneficiado de la globalizacin:

India: ha reducido a la mitad la tasa de pobreza en las ltimas dos


dcadas.

China: la reforma ha propiciado la mayor disminucin de la pobreza de la


historia. El nmero de pobres en las zonas rurales pas de 250 millones en
1978 a 34 millones en 1999.
Pero no ha sido as para otros:

Muchos pases de frica no se han beneficiado de la globalizacin. Sus


exportaciones han seguido limitndose a unos cuantos productos bsicos.

Algunos expertos sealan que las deficiencias de las polticas y la


infraestructura, la debilidad de las instituciones y la corrupcin en los
organismos pblicos han marginado a diversos pases.

Otros creen que algunos aspectos geogrficos y climticos desfavorables


han dejado a algunos pases fuera del crecimiento mundial.
Para ms informacin: youthink! piensas, pero... cunto sabes?
(Grupo del Banco Mundial)
Vase tambin: Objetivos de Desarrollo del Milenio: progresos realizados en 2010
La urbanizacin y los Objetivos de Desarrollo del Milenio
En 2008, por primera vez en la historia, ms de la mitad de la poblacin mundial
(3.300 millones de personas) viva en zonas urbanas. Se prev que esa cifra
aumente a casi 5.000 millones para 2030. En 1800, slo el 2% de la poblacin viva
en pueblos y ciudades. En 1950, slo el 30% de la poblacin mundial era urbana.
Aunque las megalpolis (ms de 10 millones de personas) seguirn aumentando, la
mayor parte de la poblacin vivir en ciudades de 500.000 habitantes o menos. En
trminos generales, el crecimiento futuro de la poblacin se producir en las
ciudades, principalmente en Asia, frica y Amrica Latina. La lucha por alcanzar los
Objetivos de Desarrollo del Milenio y reducir a la mitad la pobreza extrema para
2015 se perder o ganar en las ciudades del mundo en desarrollo.
Sabas que?
Salvar los templos de Nubia
Egipto cuenta con muchos templos y monumentos antiguos, como los de Nubia. La
construccin de la presa de Asun a orillas del Nilo amenazaba la existencia de esos
monumentos de 5.000 aos de antigedad. En 1960, la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) puso en
marcha una campaa internacional para salvarlos de la destruccin. Pero, para ello,
haba que extraer los monumentos de la zona inundada y trasladarlos a una zona
ms elevada. Eso es exactamente lo que hicieron los expertos internacionales
reunidos por las Naciones Unidas. Cortaron los monumentos en bloques y los
volvieron a montar en un lugar ms seguro. Tardaron 20 aos de duro trabajo en
terminar esta colosal tarea.
Para 2008, las Naciones Unidas haban incluido ms de 851 bienes culturales,
naturales y mixtos en su Lista del Patrimonio Mundial. En dicha lista figuran lugares
tan diversos como las pirmides de Egipto, el Gran Can de los Estados Unidos de
Amrica y el Taj Majal de la India. Debido a su extraordinario valor universal, estos
lugares se consideran patrimonio comn de la humanidad. Cerca 180 naciones han
firmado un tratado por el que se comprometen a cooperar y a contribuir a la
proteccin de esas propiedades.
La UNESCO ha ayudado a proteger muchos de esos monumentos histricos en ms
de 80 pases, como la Acrpolis de Grecia, el templo de Angkor Wat en Camboya, el
Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta en Australia y el santuario Borobudur en
Indonesia.
Preguntas y respuestas - Trabajo en equipo
Cuando se trabaja en equipo (dos o ms personas), los compaeros de equipo
pueden buscar juntos una respuesta, pero deben ponerse de acuerdo antes de
anunciarla a los dems.

Qu es el desarrollo sostenible?

Qu son los Objetivos de Desarrollo del Milenio?

Cmo definiras la pobreza?


Qu es el Protocolo de Kyoto?
De qu modo ha beneficiado la globalizacin a algunos pases?
Qu hacen las Naciones Unidas para reducir la pobreza?
Qu es la Lista del Patrimonio Mundial?
Qu tipo de socorro de emergencia proporcionaron las Naciones Unidas a
las vctimas del tsunami de diciembre de 2004?