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MISTERIO DEL

TORREN DEL DUENDE

Ttulo original: The Mystery of Bambee Towers


Traduccin: R. de Rafael
Enid Blyton Limited
2007, RBA Coleccionables, S.A.
Prez Galds, 36. 08012 Barcelona

ISBN: 978-84-473-2257-2
Depsito legal: M-25104-2007
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BROSMAC
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Impreso en Espaa - Printed in Spain

Captulo primero
SALIDA AL ENCUENTRO DEL INQUIETO FATTY
Los dos hermanos, Pip y Bets, estaban sentados a la
mesa, esperando el desayuno que les iba a servir su madre.
Su padre, un poco apartado, lea el peridico de la maana,
sentado junto a la ventana.
La pequea Bets deca a su hermano que tena muchas
ganas de que su amigo Fatty estuviera con ellos durante las
pequeas vacaciones que acababan de empezar y que le
extraaba mucho que todava no hubiera regresado, pues las
escuelas haca ya una semana que haban cerrado.
No crees le deca la muchacha que estamos
perdiendo lastimosamente el tiempo?
As es contest Pip. Parece mentira, pero as que
Fatty nos deja, la vida se vuelve desesperadamente
montona. Necesitamos su presencia y su fulminante
iniciativa para despejarnos de nuestra apata.
En esto entr su madre con el desayuno, y a continuacin alarg a Pip una postal, que ste se puso a leer con
avidez.
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Algrate, Bets! exclam Pip, pasando la postal a su


hermana. Hoy llega Fatty!
Bets ley la tarjeta en voz alta: Regreso maana en
autobs desde Warling. Esperadme en la misma parada si os
es posible. No os gustara que se nos presentara un
"misterio" intrincado y emocionante? Creo que estoy bien
preparado para afrontarlo.
Intrincado y emocionante qu? pregunt la madre
recelosa.
Un misterio contest Bets con ojos centelleantes. Madre, ya sabes que cuando Fatty est con
nosotros, parece que siempre ha de pasar alguna cosa rara.
Ocurri el Misterio del Gato Comediante y tambin el
Misterio del Prncipe Desaparecido y...
Su padre, que hasta entonces haba estado sumido en la
lectura, la interrumpi, dicindole:
Mira, Bets; ya estoy cansado de que os mezclis en
todas esas aventuras y sucesos raros que ocurren en la
ciudad tan pronto como vuestro amigo Frederick aparece por
aqu. Procurad permanecer al margen de cualquier
acontecimiento durante estas vacaciones. Yo esperaba que
Frederick estara ausente largo tiempo.
Oh, pap, no me gusta que le llames Frederick!
insinu Bets. No suena bien.
Me parece que Frederick es su nombre real y creo
mucho ms apropiado que a un muchacho que ha pasado ya
de los trece aos se le llame por su nombre y no por ese
absurdo mote de Fatty le contest su padre. A m lo
que me extraa es que Frederick deje que la gente le nombre
por ese diminutivo familiar. El muchacho est ya demasiado
crecido para eso.
Pero es que Frederick est muy gordo y por esta
razn el diminutivo le sienta la mar de bien dijo Pip.
En cambio, no creo que mi diminutivo me siente
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bien a m, ahora que soy un poco mayorcito. Por qu no me


llamis Philip en vez de Pip?
Sencillamente porque t todava ests saliendo del
cascarn y posiblemente tardars mucho tiempo en
abandonar por completo el huevo dijo su padre
desapareciendo detrs del peridico que estaba leyendo.
Bets solt una carcajada y, seguidamente, un ay! de
dolor porque Pip le acababa de dar un puntapi por debajo
de la mesa.
Pip! exclam su madre, amonestndole, porque
haba visto la mala jugada del chico.
Bets cambi de conversacin rpidamente, pues no
quera que Pip tuviera ninguna complicacin por su
comportamiento precisamente en el da que Fatty regresaba
a su casa.
Oye, mam, dnde est la Gua de los autobuses?
pregunt la nia. Querra consultar a qu hora llega
Fatty.
Mira, no hay ms que dos autobuses por la maana
explic Pip, y como el que viene de Warling tarda dos
horas en su trayecto, yo creo que vendr en el primero. De
otro modo llegara muy tarde.
Deben de ser alrededor de las diez menos cuarto
indic su madre. Esto quiere decir que tenis tiempo
ms que suficiente para, antes de nada, pongis un poco de
orden en el embrollo que tenis armado en el cuarto de
vuestros juguetes. Ayer apenas se poda entrar, tal era el
desorden que reinaba all.
Pip murmur:
Por qu ser que siempre que proyectamos salir a la
calle tenemos que arreglar, antes que nada, el cuarto de
los juguetes? Yo en realidad me figuro que...
Pip, obedece a tu madre sin chistar le dijo el
9

padre asomando la cabeza por detrs del peridico.


Pip se call al momento, mir a Bets de refiln y sta le
hizo un gesto de conformidad. Fatty estaba ya camino de
regreso. [Fatty, el chico de la ancha sonrisa, del rpido
pestaear, de las locas chirigotas y del extraordinario instinto
para encontrarse de repente metido de pleno en peculiares
misterios! Qu ratos tan agradables haban pasado con
Fatty! Cuntas aventuras! Qu envidiable don poseen los
que siempre se encuentran metidos en situaciones
emocionantes!
Si Fatty alguna vez se encontrara abandonado en alguna
isla desierta, al momento pasara alguna cosa extraordinaria
que resolvera la situacin pens Bets. A lo mejor se le
apareca una sirena y se lo llevaba montado sobre su cola o
quiz surgira un submarino y...
Bets!, en qu ests pensando? exclam su
madre. Embabiecada ests untando de mantequilla los dos
lados del pan.
Pip y Bets subieron a las habitaciones tan pronto como
hubieron terminado el almuerzo, con un solo pensamiento en
la cabeza. Fatty estaba ya en camino!
Arreglemos y ordenemos el cuarto de juguetes a toda
prisa dijo Pip. Quiero pasar por casa de Larry a ver si l
y Daisy saben ya que Fatty est para llegar.
Y empez a tirar cuanto encontraba dentro del enorme
armario que tenan para guardar sus juguetes. Toma! Esto
aqu! Este otro all! Y se tambin!
Ya sabes que a mam no le gusta esto... empez a
decir Bets.
Pero Pip no le dej continuar, burlndose de ella:
Muy bien! Hazlo t mejor y despacio. A paso de
tortuga. Yo me voy. Voy a casa de Larry. Adis! Ven en
cuanto termines!
Pero Bets no estaba dispuesta a que la dejaran
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atrs. Apretuj en el armario las pocas cosas que quedaban


fuera, sali volando en busca de su sombrero, baj las
escaleras como una exhalacin y pis al pobre gato que
dormitaba en el ltimo escaln.
Oh, lo siento, michino! le dijo cariosamente
echando a correr hacia la puerta del jardn mientras
chillaba: Pip, esprame!
Pronto llegaron a casa de Larry. La puerta estaba abierta
y pudieron or a Daisy que regaaba a su hermano:
No ests todava? Vas a llegar tarde!
A los pocos momentos los cuatro amigos estaban camino
de la estacin de llegada del autobs.
Qu os apostis a que ese diablo de Fatty nos hace
una de sus bromas y se nos presenta disfrazado para que no
le reconozcamos? dijo Pip.
No me extraara lo ms mnimo asinti Larry.
Pronto lo veremos, pero tened en cuenta que hay algo que
no puede disimular y es su gordura.
Mirad, est llegando el autobs! exclam Bets.
Corramos!
Era un coche de dos pisos el que vena a situarse al
punto de parada, y los cuatro muchachos corrieron hacia la
puerta trasera. Los pasajeros se aglomeraban a la salida y el
conductor en voz alta les adverta que no salieran con prisas
y que al bajar tuvieran cuidado con el escaln.
Larry, de repente, le dio un codazo a Pip, dicin-dole:
Mira, ah tenemos al gordote de Fatty. Se ha disfrazado para ver si somos capaces de descubrirlo. Lleva
tambin un cesto para meter el perro y apuesto a que es el
simptico Buster el que est dentro. Retrocedamos unos
pasos! Que no nos vea!
El muchacho que llevaba el cesto era fornido y ves11

ta un abrigo muy grueso, una bufanda amarilla le abrigaba


el cuello hasta las narices. Tosi ampulosamente al bajar del
autobs y se llev a la boca un gran pauelo verde.
Bets se rea entre dientes.
ste es Fatty le dijo en voz baja a Pip. No vamos
a decirle ni palabra; solamente le seguiremos con mucha
parsimonia hasta su casa.
Se mantuvieron detrs de l, pero distanciados convenientemente. El muchacho marchaba despacio porque
cojeaba ligeramente del pie izquierdo.
S; indudablemente es Fatty dijo Larry. Estoy
seguro, pero, cunto detalle en su disfraz! Hasta cojea para
despistarnos mejor! Aunque a nosotros no nos puede
engaar.
Fueron siguiendo al muchacho calle abajo; despus
doblaron una esquina y empezaron a subir por una cuesta.
Fue entonces cuando Larry le chill:
Bien, Fatty, prate de una vez! Ya ves que te hemos
reconocido!
El muchacho se volvi en redondo y mirndolos con
enfado, les chill:
Cmo os atrevis a seguirme! Desvergonzados!
Pedazos de alcornoque!
Contina, Fatty. Ya sabemos que eres t dijo Pip.
Y tambin sabemos que llevas al bueno de Buster en este
cesto. Djalo salir!
Buster? Quin es Buster? dijo el muchacho.
Ests loco? Hay un gato aqu y no un perro. Mralo!
Desliz el cierre del cesto y levant la tapa, dejando
escapar de un brinco a un enorme gato rojizo que resoplaba
y mayaba como una fiera.
Los cuatro muchachos le miraron con el mayor de los
asombros. Un gato! No era Buste Luego tam12

poco aquel muchacho era Fatty. Cielos! Vaya plancha!


Oh! Lo sentimos en el alma balbuce el pobre
Larry, muy avergonzado. Todo ha sido una equivocacin.
Te rogamos que nos perdones. Te hemos tomado por un
amigo nuestro.
Pues ahora escuchadme bien dijo el muchacho muy
enfadado. Veis aquel hombre uniformado que est all?
Pues voy a quejarme de todos vosotros. Mira que seguirme
y llamarme Fatty! Qu culpa tengo yo de ser gordo!
Ninguna!, verdad? Ven aqu, mi pobre gato!
El muchacho recogi el gato y lo meti de nuevo en el
cesto, atraves la calle y, ante el asombro de sus
atemorizados seguidores, se dirigi a la esquina donde
estaba el seor Goon: el polica del pueblo. El seor Goon!
Todos saban bien que no era amigo suyo. Qu hacer?
Lo mejor es salir corriendo antes de que el seor Goon
se ponga a perseguirnos dijo Pip. Atiza! Vaya
equivocacin la nuestra!
Dieron media vuelta y echaron a correr, tropezando con
alguien que estaba de pie detrs de ellos, sonriendo
burlonamente y con un terrier escocs entre sus brazos.
Fatty! Eres t! Nos creamos que eras aquel
muchacho que est all! exclam Pip al ver a su amigo.
Le hemos seguido y ahora se venga denuncindonos al seor
Goon.
Y yo os segua a vosotros les dijo Fatty. Vena en
el piso superior del autobs y a la llegada os vi
perfectamente, pero vosotros no. Cog a Buster en brazos
porque tema que saliera corriendo tras de vosotros y se
descubriera la broma. Bueno! Buster, ya puedes lamer las
manos a tus amigos!
13

Solt al pequeo terrier y Buster, muy nervioso, fue a


acariciar a todos sus amigos, gimiendo gozosamente. De
pronto descubri al polica, que con iracunda mirada estaba
vigilando a los muchachos desde la acera opuesta.
Buster dio un ladrido de alegra y atraves la calle a toda
velocidad.
He aqu a mi gran enemigo! pareca decirle el
perro. Qu os parece, seor polica, si empiezo un
bailoteo alrededor de vuestros tobillos para mos-disquearlos
un poco? Esto es un ejercicio muy saludable para
desentumecerse un poco despus del largo viaje que he
hecho metido en el cesto.
El seor Goon mir con odio al perro. Ya est aqu
esta mala peste de perro! pens. Has regresado con tu
amo, verdad? Mrchate ahora! Largo de aqu!
Buster le est diciendo sencillamente cuan complacido
est de verle a usted de nuevo le dijo Fatty, viendo que el
corpulento polica estaba dando zancadas para zafarse de las
atenciones de Buster. Palabra de honor, seor Goon,
debera aprender a bailar! Usted tiene casi tanta ligereza en
sus pies como Buster en sus dientes y dirigindose al
perro, aadi: La leccin de baile ha terminado!
La cara de Goon estaba roja de indignacin.
Vaya por Dios! pens el polica. Ya tenemos
otra vez a ese cara de sapo! Adis la paz y tranquilidad que
hemos gozado en la poblacin mientras este muchacho
estuvo ausente! Con l otra vez aqu algo raro ha de
acontecer para impedir que las cosas sigan su curso
normal. De esto Goon estaba seguro. Aquel gordote
estaba siempre metido en asuntos que de una manera u otra
habran de resultar desagradables.
Fatty regres al lado de sus compaeros, que se15

guan guardando una prudente distancia del enojado polica;


porque suponan que aquel muchacho del gato rojizo haba
ido a quejarse de ellos.
Convendris conmigo en que habis sido bastante
cabezotas siguiendo a un muchacho que llevaba un gato en
vez de seguir a uno que llevaba un perro les ech en cara
Fatty con irona.
Bien, hombre, bien; no vamos a discutir el asunto le
replic Larry. Os voy a pagar a todos un helado que nos
tomaremos ahora mismo en compensacin de nuestra
equivocacin.
Lo siento, pero es preciso que vaya primeramente a mi
casa les hizo ver Fatty. Mi madre me estar esperando.
Despus de comer nos reuniremos todos. Una reunin de los
Cinco Indagadores y el perro. Venid a mi cobertizo a eso de
las dos y media. Vamos a casa, Buster! Y acurdate de ser
corts y de ofrecer la pata a mi padre y a mi madre en cuanto
les veas!
Larry y Daisy se marcharon juntos a casa al igual que
hicieron Pip y Bets. La madre de Bets not muy complacida
la cara risuea de la nia, y les dijo:
Ya veo que habis visto a Frederick! Qu tal est?
Est bien; nos reuniremos en su casa esta tarde
contest la muchacha con cara resplandeciente. Ser la
primera reunin que tendremos los Cinco Indagadores desde
hace mucho tiempo!
Indagadores? pregunt su madre. Vamos a ver!
El caso es...
Oh, mam! Has de saber que nosotros somos los
Cinco Indagadores y el perro le interrumpi Pip. No te
acuerdas ya de muchos Misterios que hemos
desenmaraado? Tengo la impresin de que no
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tardaremos en enfrentarnos con otro que, por difcil que sea,


acabaremos por aclarar.
Oh! Si se presenta alguno replic Bets.
Puedes estar segura, Bets. Siempre que Fatty est por
aqu ocurren cosas extraordinarias. No creo que tengamos
que esperar mucho para que aparezca algn interesante y
substancioso misterio.

17

Captulo II
EN EL CUARTO DE TRABAJO DE FATTY
Bets estaba muy nerviosa porque al fin iba a celebrarse la
primera reunin de las presentes vacaciones. Su madre no la
haba dejado marchar inmediatamente despus de la comida,
sino que les haba mandado, a ella y a Pip, al cuarto de sus
juguetes.
Me figuro que no pensis que la limpieza que hicisteis
esta maana de la habitacin es suficiente observ la
madre. No pensaris que tirar los juguetes dentro del
armario o el arrimarlos a los rincones, a mi modo de ver, es
una manera correcta de poner en orden una habitacin; por
lo tanto, vais a hacer el favor de ordenar las cosas como es
debido antes de marcharos.
Sopla! dijo Pip, exasperado. Ahora vamos a
llegar tarde. Aprisa, Bets! Lo haremas juntos para terminar
antes.
Pronto estuvo hecha la cama y seguidamente se les vio
por el sendero del jardn contentos de marchar ya a casa de
Fatty. Por el camino se encontraron con La1S

rry y Daisy y, no mucho despus, se hallaban los cuatro en


el cobertizo de su amigo. Un lugar apartado de las miradas
de posibles curiosos y casi fuera del alcance de los gritos y
llamadas que pudieran proceder de la casa.
Ya sabis que, cuando uno se encuentra al alcance de
la voz de las personas mayores, stas necesitan siempre que
se les haga una enorme cantidad de cosas observ
Fatty; pero, si tienen que salir a buscarte, podis estar
seguros que encuentran que eso es demasiada molestia y
hacen ellos mismos lo que queran encargarte a ti. Es decir,
te dejan tranquilo, que es lo que interesa.
El cobertizo de Fatty estaba realmente muy recogido y
solitario. Una estufa de petrleo lo caldeaba a una
temperatura muy agradable. Cubra el suelo una piel de tigre
ya vieja, pero con su cabeza y todo. Bets, al principio, senta
cierto temor al verla con la boca abierta, los dientes afilados
y los ojos de cristal; pero ahora, pasada ya la primera
impresin, no solamente no le asustaba, sino que incluso
algunas veces se sentaba encima de su cabeza.
Este tigre se est apolillando dijo la nia.
Tendremos que echarle polvos matapolillas de los que
emplea mi madre para nuestras alfombrillas de piel. Veo,
Fatty, que todava tienes esa piel de cocodrilo extendida
sobre la pared. Yo creo que ste es el cobertizo ms
fantstico que existe. Estoy contenta de verte de nuevo
despus de tanto tiempo de pensionado!
Lo agradable es tenerte a ti entre nosotros, Bets dijo
Fatty en el tono de voz zalamero que usaba a menudo al
dirigirse a la nia. Ten cuidado que no te vaya a morder
el tigre!
Guauuu! ladr Buster de pronto, enseando los
dientes.
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Sabes lo que dice el perro? Que morder al tigre si es


que se atreve a morderme a m dijo Bets, mirando al
simptico animal y pasndole un brazo alrededor del cuello.
Tienes algo para comer? pregunt Larry. He
comido esplndidamente, pero no s lo que me pasa:
siempre que me encuentro con vosotros en este cobertizo me
entra un gran apetito.
En el armarito hay algunas galletas de chocolate le
contest Fatty, que invariablemente estaba siempre bien
provisto de golosinas, se hallara donde se hallara. Al
traerlas, pntelas en la mano del lado contrario donde est
Buster para que no intente alcanzar alguna. No puede
comerlas porque est a rgimen para adelgazar, sabes? Ha
comido demasiado esta temporada que ha estado ausente.
Demasiados festines de gato por aquellas tierras!
Pues, es que se dedica ahora a comerse los gatos?
pregunt Daisy, extraada.
No, tonta! Yo te he dicho festines de gato porque
abundan los platos con sobras de comida para los gatos, y
Buster, siempre amable, les economizaba ese trabajo les
aclar Fatty, rindose. Buster, levntate! Ensale tu
perfil. Desgraciado, ya veis con que barrign ha regresado!
Buster comprendi el papapolvo. Baj la cola y,
tristemente, se fue a un rincn donde se enrosc mirando de
reojo las galletas. Bets, que vio la escena, le dijo compasiva:
Voy a dejarle lamer mis dedos, Fatty. Esto ser todo,
te lo prometo. Me duele verle con esa mirada tan
desconsolada. Ven aqu, Buster] Toma, lame mis dedos!
Buster se lo agradeci. Lami las manos de Bets y luego
se sent a su lado tan apretado a ella como le
20

fue posible. A Buster le gustaba Bets por su trato carioso.


La nia le pas de nuevo el brazo por el cuello y pregunt:
Fatty, es que nos has convocado para algn asunto
especial? Ahora me gustara que no hubiera ningn
misterio para resolver. Me explicar: me gustan los
misterios mucho, pero me gustara tambin tener un poco de
tranquilidad.
En realidad lo que t no quieres es pertenecer a la
pandilla de los indagadores dijo Daisy asombrada.
Qu vas a hacer entre ellos si no te gusta salir a descubrir
nada?
No es eso lo que yo he querido decir contest
Bets. Ya s que a nosotros nos gusta salir a husmear por
los alrededores en busca de problemas y misterios que
resolver, pero podramos dejarlo para ms adelante.
T lo que quieres decir es que primero salgamos a
jugar y a divertirnos aclar Daisy. Esto no est mal
pensado, pues as variaramos un poco. Ya sabes, Fatty, que
eso de resolver misterios es un trabajo duro para el que se
necesita tener ganas de hacerlo.
Me parece que tambin yo soy de vuestra opinin
dijo Fatty perezosamente.
Acto seguido empez a describirles los compaeros que
haba tenido durante su perodo escolar.
Vosotros ya sabis que esta temporada he estado
viviendo con dos primos que son muy buenos futbolistas,
muy buenos boxeadores y tambin corredores de
cross-country y, adems, excelentes escaladores. Palabra
que he tenido que inventar miles de excusas para librarme
de jugar al ftbol desde la maana hasta la noche, o de
correr millas y millas subiendo y bajando colinas. Otros das
me calzaba los guantes de boxeo para hacer algunos asaltos
de entrenamiento.
21

A Dios gracias todo esto no dur mucho! Me refiero al


entrenamiento de boxeo.
Cmo! Es que te pusieron fuera de combate?
pregunt Larry.
Fuera de combate! No seas cabezota! exclam
Fatty. Lo que ocurri precisamente, fue que yo hice
grandes progresos y consegu poner fuera de combate a los
dems. Os he dicho ya que he hecho escaladas?
Lo que t ests haciendo es fanfarronear dijo
Larry. No curars nunca de esa mala costumbre. Una de
las cosas que indiscutiblemente haces mejor que cualquiera
de nosotros es el presumir de algo, sea lo que sea. En esto
eres, superlativo!
No seas bruto, Larry le increp su hermana,
extraada de su forma de hablar. No ves que Fatty te
puede dejar knock out si sigues hablando as.
No, no lo har replic Fatty. Larry tiene razn.
Yo acostumbro a alardear un poco, pero tambin es verdad
que realmente hago aquello de lo que presumo, y no lo
dudis, dej fuera de combate a mis dos primos. Os voy a
ensear los golpes que empleaba. Con la izquierda pegaba
un bombeado as: Plaff! Oh, cunto lo siento, Buster] Pero,
quin te manda cruzarte en el camino! Te he hecho dao?
Extraordinario! Ya lo has visto, ni al perro has
podido dejar fuera de combate! exclam Larry, burlndose. Bets abraz a Buster, que haba recibido un
puetazo de tal calibre que casi le haba quitado el resuello.
El pobre perro mir fijamente a Fatty, realmente
sorprendido por aquel trato inesperado.
Escuchadme dijo Pip. Vamos a estudiar un poco
estos datos que he trado a esta primera reunin. Mi padre
me hizo una lista de los lugares que dice que
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son muy interesantes y que podramos visitar. Dice que es


mejor hacer estas visitas instructivas, que merodear por los
alrededores sin hacer nada de provecho. Dice tambin...
Dice tambin... lo que realmente quiere decir, esto
es, que no le gusta verte a todas horas pegado a sus
pantalones interrumpi Larry. Mi padre tambin piensa
lo mismo de m. Yo estoy muy contento de estar junto a l y
a su vez l lo est de m, pero me voy dando cuenta que
pasados los primeros das de vacaciones siempre se le
ocurre lo mismo: que nos vayamos a pasar todo el da al
campo, pero no una vez solamente, sino cuantas ms a
menudo mejor. Y es por esto que mi padre hizo una lista
tambin. Os la leer seguidamente.
Se sac de un bolsillo del pantaln una lista escrita muy
correctamente y ley en voz alta: Antiguas Grutas de las
Aguas, de Chilleerbing. Museo de la Edad de los fsiles,
en Tybolds. Torren Normando, en Yellow Moss...
Caramba, todos estos nombres figuran tambin en
mi lista! dijo Pip rebuscando en sus bolsillos. Estn
estos tres y muchos ms: Reliquias Romanas, en el
Museo de Jackling. Museo de Pinturas Marinas, en el
Torren de la Colina del Duende. Instrumentos de msica
antiguos, en...
No quiero ver ninguno de ellos! interrumpi de
pronto Bets con angustiados ojos. Las pinturas cuyo tema
es el mar me gustan; pero no me gustan nada esos horribles
fsiles, ni esos...
De acuerdo, Bets. No vamos a malgastar estos
hermosos das de primavera metidos en museos, torreones o
cuevas dijo Fatty; pero deberamos ir a ver el Torren
del Duende. Ya sabis lo que hacen los duendes en las casas
donde habitan, verdad?
23

Nadie contest.
Pues os lo voy a explicar les dijo Fatty. Cuando
un duende escoge a una familia para vivir en su casa, no la
importuna nunca, a excepcin de cundo va a ocurrir algn
infortunio o desdicha. En estos casos sale por los tejados y
se pasea por los desvanes dando gritos agudos y profiriendo
fuertes lamentaciones.
Vaya cosa desagradable objet Daisy al momento. Estoy ms que contenta de que mi familia no
posea ningn duende. A m me tendra terriblemente
acoquinada. Entonces, es que el Torren del Duende posee
el que le corresponde?
Yo supongo que un da s que lo posey, cuando los
propietarios vivan all... aclar Fatty, pero ahora que
est convertido en un museo o una galera de exposiciones
de cuadros o algo parecido, me parece que el duende se
habr retirado.
Pues yo no quiero ir al Torren del Duende si es que
este espritu est viviendo all todava dijo Bets muy
decidida. Por lo tanto, Fatty, tendremos que investigar
otra cosa.
La verdad es que no deberas preocuparte le
aconsej Fatty. Es una lstima que te atemoricen unos
cuentos de tiempos ya muy lejanos, y te prives de ver unas
pinturas extraordinarias que, segn me han informado, son
en realidad dignas de verse.
As, pues, haremos unas cuantas visitas a esos lugares
y demostraremos a nuestros padres que no somos unos
simples propagadores de mentiras y embustes como ellos
creen dijo Larry. Realmente eso puede ser bastante
divertido. Podramos llevarnos la comida a esos sitios. Yo
dispongo de un equipo de excursin que podemos utilizar
todos en comn. Tambin podramos redactar un escrito en
el que todos pongamos nuestras impresiones, sobre todo si
omos
24

aullidos de duendes. Es de suponer que oiremos sus


lamentaciones cuando estemos all.
Insisto en que yo no quiero ir si es que hay duendes
dijo Bets al punto. Hola, quin golpea la puerta?
Vaya forma de llamar! Me ha hecho saltar del susto!
coment la pequea indagadora.
Quin? pregunt Fatty.
Soy yo, Em dijo desde fuera una voz muy conocida. Me han mandado a vivir a casa de mi to Teo
porque una de mis hermanas tiene el sarampin y yo todava
no lo he pasado. Al menos mi madre no se acuerda de que lo
haya tenido. Se puede entrar?
Desde luego! Aqu nos tienes a todos reunidos dijo
Fatty abrindole la puerta.
Ern se qued de pie en la entrada con la cabeza erguida,
casi tan gordito como Fatty, y haciendo sus consabidas
muecas extraas, muy contento al verse de nuevo reunido
con sus amigos. Buster arm tambin una gran algaraba a
guisa de recepcin al buen amigo Ern.
Caramba, qu agradable es volver a veros a todos
dijo Ern, sentndose en el suelo y abrazando al pequeo
scottie. Yo no quera venir a vivir con mi to. S que no
le gusto a l, y vosotros sabis que l no me gusta a m. As
que estamos en paz. Ahora bien; no me importa tener que
hospedarme en su casa, si es que esto me permite estar de
nuevo con vosotros. Tenis algn misterio en marcha?
Todava no dijo Fatty. Srvete t mismo algunas
galletas de chocolate, pero no le des ninguna a Buster,
porque est a rgimen para adelgazar.
Repato! Es verdad eso? indag Ern. Debo
deciros que realmente lo encuentro un poco ms grueso. T
tambin, Fatty, te ests redondeando. Si sigues as, pronto
estars como un globo.
25

Ern! Por favor, gurdate tus impresiones o piensa en


cmo dices las cosas! le amonest Fatty en tono
ofendido. No debes comparar a nadie con un globo, de lo
contrario te puedes encontrar con un buen manotazo en tus
narices.
Oh, lo siento, Fatty! Lo siento reeeaaalmente! se
disculp Ern. Quiz pueda mejorar mis modales ahora que
estar una temporada entre vosotros. Parece que los pierdo,
cuando regreso a ca. Vaya! A casa, quera decir.
Estoy contento de volverte a ver, Ern le dijo
Fatty. Estamos aqu planeando cmo salir a visitar
algunos lugares interesantes y pasar algunos das en el
campo. Te puedes venir con nosotros, si te deja tu to.
Caramba! Me gusta el plan! replic Ern. Mi to
me ha fijado solamente unos puntos a seguir, que son: No
recurrir a nadie, sino valerme por m mismo; ir siempre bien
limpio; no estar siempre pegado a sus pantalones y comer
solamente de mi pan...
De tu pan? pregunt Bets, sorprendida. Es que
tienes un pan para ti slo?
T no sabes de la misa la mitad le dijo Ern
ensendole los dientes con su caracterstica mueca
simiesca. Comer solamente de tu pan quiere decir que
cada cual debe usar sus propias ideas para resol ver sus
problemas, comprendes?
Ah, ya! intervino Fatty muy estrictamente Y si
todos nosotros queremos ir a visitar y a aprender alguna cosa
sobre duendes, sobre instrumentos de msica antiguos o
sobre reliquias romanas hemos de comer de nuestro propio
pan; pero..., oye, Ern! Le podremos poner un poco de
mantequilla a nuestro pan?
El nico que no se enter del chiste fue Ern, aunque el
resto rea a mandbula batiente. Pero Ern no se
26

preocupaba por nada, ni de nada se daba cuenta. Solamente


saba que era muy feliz en aquellos momentos estando junto
a Fatty y el resto de sus amigos. Le podan corregir o rerse
de l. Ellos eran sus amigos y l lo era de ellos; por tanto,
podan hacer de l lo que les viniera en gana todo el tiempo
que estuviera con ellos.

27

Captulo III
BINGO Y BUSTER
El tener a Era otra vez entre ellos era una buena
perspectiva de diversin. Alegraba al grupo de los cinco
amigos con sus chirigotas y segua con deleite los juegos y
aventuras que iniciaban sus compaeros. Se sent para
escuchar atentamente los comentarios sobre las diferentes
proposiciones y planes a realizar en sus juegos de
vacaciones.
Supongo que algunos das podr venir con vosotros
dijo al fin. Me figuro que mi to me dejar salir de
cuando en cuando, siempre, desde luego, que le tenga hechos
los trabajos que me ha encomendado.
Claro est! asinti Fatty. Si ha sido tan amable
que te ha alojado en su casa, debes corresponder ayudndole
todo lo que te sea posible. Por ejemplo, podras limpiarle el
jardn, que bien lo necesita. El otro da pas por all y da
vergenza verlo. Estaba cubierto de hierbas.
Esto es lo que dice mi to asinti Ern, y en tono de
lamentacin aadi: Lo triste es que yo no
28

s ver la diferencia entre una hierba y una planta. Hay otra


cosa tambin muy importante y es que mientras est con l
me deja tener mi perro favorito. Qu os parece?
Tu perro? No saba que tuvieras un perro dijo Pip,
sorprendido.
Esto es una novedad contest Ern. Solamente
hace tres semanas que lo tengo. Lo estoy domesticando y
amaestrando como t Fatty, has hecho con el tuyo.
Bien! asinti ste. Muy bien! Un perro mal
domado es un engorro, porque todo el mundo le rehuye. Y
dnde est tu perro? Cmo se llama? De qu raza es?
No lo s exactamente; creo que es un cruce contest
titubeando. No es tampoco muy grande, pero tiene una
hermosa cola que menea incansablemente, y unas hermosas
orejas que las yergue como Buster; pero, en cambio, es corto
de patas. Y es una lstima porque este defecto hace que,
cuando corre, tenga una figura un poco ridicula y los perros
de la vecindad se ren de l.
Cmo van a rerse! exclam la pequea Bets que,
tomndolo al pie de la letra, no poda imaginarse a un perro
burlndose de otro.
Bueno, tanto como rerse... Pero se quedan parados, le
miran fijamente y, entre ellos, se guian el ojo cuando mi
perro est jugueteando por los alrededores. Su nombre es
Bingo. Es bonito, verdad? Y adems le sienta muy bien.
Ya lo veris! Le quiero mucho, muchsimo, pues es la
primera vez que tengo un perro de mi exclusiva propiedad.
Est embobado conmigo y se cree que yo soy el ser ms
portentoso que hay en el mundo.
Entonces es igual que el picaro de Buster ex29

clam Bets. Cree que Fatty es el ser ms extraordinario


que existe, verdad, Buster!
Guau ladr Buster en seal de sincero asentimiento,
y se fue hacia Fatty, le lami la mejilla y luego apoy la
cabeza sobre sus rodillas, mirndole con verdadero
arrobamiento.
Ah, zalamero! le dijo Fatty, pasndole la mano
sobre sus espaldas. Y continu: Bravo, Ern! Me alegra
mucho que tengas tu propio perro. Esto es bueno para el
perro y tambin para ti. Te gustar tener a alguien que piense
que todo cuanto hace est bien hecho. Pero t, a la vez,
preocpate mucho por el animal si en realidad quieres
disfrutar de l.
Y dnde tienes a Bingo? pregunt Larry.
Lo tengo encerrado en el cobertizo donde mi ta
guarda la lea le contest Ern. Vers, yo no saba si os
gustara que viniera con el perro. A Buster quiz no le
gustase.
Qu desatino! exclam Fatty, levantndose.
Cualquier perro ser amigo de Buster si pertenece a alguno
de nosotros. Vayamos a ver a tu perro y lo sacaremos a dar
un paseo.
T ests siempre de chunga, Fatty dijo Ern con cara
radiante. Vamonos, pues!
Salieron todos del cobertizo y se dirigieron hacia el
centro de Peterswood. Buster correteaba alegremente a su
alrededor, husmeando los setos, ladrando a los gorriones y
meneando la cola sin cesar un instante.
Est hoy de buen humor tu to? le pregunt Larry.
As, as contest Ern. Estaba sonriente cuando le
limpiaba las botas, pero frunci el ceo cuando termin la
leche. No sabe que he venido a veros.
Por qu no se lo has dicho? le pregunt
30

Bets. No estars acoquinado en su presencia, verdad?


Pues s; en realidad mi to me tiene acobardado
contest Ern. Tiene unas manos demasiado ligeras,
sabes? Si tuviera solamente seis peniques por cada bofetn
que me ha dado, sera un hombre rico! Estara nadando en
monedas de seis peniques! No creo que le guste que salga
con vosotros muy a menudo; por eso no pienso decrselo.
En esto llegaron a la casita donde viva el seor Goon,
que estaba cerca del puesto de la polica. Tan pronto como
abrieron la puerta del jardn, les dio la bienvenida una
terrible descarga de ladridos, como para helar la sangre al
ms pintado y oyeron que alguien se tiraba furiosamente
contra la puerta del cobertizo.
Es l; es Bingo dijo Ern, orgulloso de su perro.
Espero que mi to est ausente. No le gustan estos ruidos de
ninguna manera. Oye, Bingol He trado a unos amigos que
quieren verte.
Buster, el terrier, qued asombrado y un poco alarmado
al or aquel ruido tan espantoso que proceda del cobertizo.
Lade la cabeza y enderez las orejas, a la par que lanzaba
sordos gruidos.
Todo va bien, Buster le chill Ern. Es mi perro,
es que est aqu dentro. Hola, Bingo; sal un momento.
Dicho esto, descorri el cerrojo y abri la puerta.
Al instante, algo sali disparado, al menos a sesenta
millas por hora, ech horrorizado una mirada al grupo de
muchachos y cruz con la misma velocidad la puerta del
jardn, desapareciendo seguidamente.
ste es Bingo dijo Ern, orgulloso del perro que
haba ya desaparecido. Qu te parece, Fatty?
Pues mira, aunque solamente le he visto la cola
31

contest Fatty bromeando, me parece realmente bonito.


Atiza! Por ah veo a tu to, el simptico seor Goon.
Parece estar de mal humor, como siempre.
El seor Goon acababa de asomarse a la puerta de su
casa y se qued parado en el dintel, con su uniforme, su
salacot y una mirada de muy pocos amigos.
ERN!! Qu le pasa a tu perro que ladra de esa
manera? dijo a su sobrino. Es que se ha vuelto loco?
Dnde est?
Pues no lo s, to le contest Ern. Sali disparado
a toda velocidad. No creo que se haya marchado a casa.
Podra coger el sarampin!
Al cuerno t y el sarampin! refunfu el seor
Goon. Te dije que podas traerte al perro si se portaba bien
y si me lo poda llevar por las noches cuando voy a dar un
vistazo a los parajes apartados y solitarios de la ciudad; pero
ten muy en cuenta lo que te digo: Si se ha de portar como un
tonto, ladrando por nada y salir corriendo como un loco, no
lo quiero en casa. Ah! Y advirtele que se mantenga alejado
de mis pies, porque hoy ya me ha hecho tropezar dos veces.
Lo siento, to! dijo Ern, disculpndose. Mira, he
trado a mis amigos para que lo vieran.
Pues ya te los puedes llevar otra vez gru Goon
muy displicente. Pueden ser tus amigos, pero no son los
mos, en especial el seorito Frederick Al-gernon Trotteville.
De quin est hablando? pregunt Ern, extraado,
as que su to entr de nuevo en su casa dando un portazo.
De m. Y esto no me gusta nada contest Fatty.
Todos sos son mi nombre y apellidos, Ern. Yo procuro no
acordarme de ellos y, aunque no se puede decir, prefiero que
me llamen por mi mote. Y, cam32

biando de tema, dnde est el perro? Adonde supones que


ha ido?
Pues no lo s contest Ern con una mirada de
desesperacin. No se me ocurre por qu motivo sali
disparado de aquella manera. Cabe que mi to fuera al
cobertizo, le chillara y le diera algn porrazo o le hiciera
alguna mala pasada. Vamos a ver si entre todos, lo
encontramos.
Pero no haba dado ms que los primeros pasos hacia la
verja, cuando el seor Goon, que volva a estar otra vez
asomado a la puerta, chill a Ern:
Ven aqu! Has hecho ya los encargos que te di?
Ven aqu, te digo!
Es mejor que vayas le recomend Fatty. No te
preocupes. Nosotros buscaremos a Bingo. No creo que le
haya ocurrido nada malo.
Ern cruz de nuevo la verja del jardn, enfadado y
absorto. Bingo llenaba por completo sus pensamientos.
Quiz se ha escapado! Quiz se pierda! Tambin
pueden robarlo! Como tiene tan buen carcter y se hace
amigo de todo el mundo puede haber seguido a cualquiera.
Estaba pensando en todo esto el pobre Ern cuando un
grito estentreo, procedente de la casa, le sobresalt.
Ern, entra ya! Tengo que ir al puesto de polica y
necesito que peles patatas para la cena y que pongas la casa
en orden!
El pobre muchacho entr. Sinti unas ganas locas de dar
un portazo como haba hecho Goon, pero no se atrevi.
Mientras tanto, el grupo de amigos atravesaron despacio
la ciudad hablando de Ern y echando ojeadas por si
encontraban a Bingo, pero no hallaron ni rastro
33

del perro. Fatty se figur que habra encontrado el camino de


regreso a la casa de Em y que se dirigira hacia all.
Como era ya hora de merendar, decidieron ir a una
churrera a tomar algunos buuelos. A Buster no le iba mal
la cosa; saba que ello siempre significaba que alguna
golosina caera para l.
En el momento de llegar a la buolera se oy un dbil
lamento, muy dbil y pattico a la vez. Pareca venir de un
cercado con seto existente a dos pasos de all. Buster salt
inmediatamente a la descubierta, se desliz a travs del seto
y al instante dio un alarido estentreo.
Buster! Qu te pasa? Ven aqu! le chill Fatyy.
Inmediatamente apareci Buster seguido de otro perro
que muy contento iba detrs suyo. Era Bingol
BINGO!!!, chillaron todos a la vez al reconocer al
animal. Y Bingo, meneando su larga cola, fue hacia ellos con
aire suplicante y temeroso, arrastrndose hasta tocarle la
barriga al suelo.
Pobre Bingol exclam la sensible Bets con su dulce
voz.
Al momento el perro salt sobre ella y se arrim a la
nia, dando un suave lamento que result cmico. Meneaba
la cola con tanta furia que golpeaba las piernas de Bets sin
que la chiquilla se quejara, antes al contrario, le pas las
manos por el lomo, loca de contento.
Te aseguro que tienes algo de gracioso, te lo digo yo!
exclam Fatty examinndole cuidadosamente. Qu
cola! Es una lstima que las patas no le hagan juego! Pero,
palabra que tienes unos ojos tan brillantes que te conquistas
en seguida buenos amigos.
Efectivamente, Bingo tena unos ojos vivos y ful34

gurantes, de mirada franca y fiel, y una lengua dispuesta


siempre a lamer las manos de sus amigos. El grupo de los
cinco reconoci en pleno que Em haba estado de suerte con
la adquisicin de Bingo.
Buster, qu te parece el amigo Bingo? le chill
Fatty, viendo a su perro de pie, vigilndolo todo con ojos
centelleantes
y
meneando
la
graciosa
cola
acompasadamente.
Guau! ladr Buster yendo derecho hacia Bin-go.
Acerc su hocico al de Bingo y ambos se husmearon
mutuamente. Luego Buster empez a saltar alrededor de
Bingo, que le ladraba alegremente; poco despus uno y otro
se mordisqueaban y derribaban, jugando por la calle como
unos locos.
Buster le est dando su visto bueno dijo Larry. Y
yo le doy tambin mi beneplcito. Es un poco grotesco ese
perro, en realidad, un verdadero juguete.
Y cambiando de conversacin, pregunt:
No bamos a merendar a la churrera? Pues, (!qu
esperamos? Pero, por favor, Fatty, no comas ms de seis
buuelos, si no luego no vas a poder salir por la puerta.
Entraron todos en pelotn en busca de la mesa preferida
en torno a la cual se sentaron. Fatty, como siempre, tena
bastante dinerillo, lo que significaba una buena racin para
cada uno.
Estaban ya a media merienda cuando se abri violentamente la puerta empujada por los dos perros, que
entraron correteando y jadeantes con la boca abierta como si
se estuvieran riendo.
Buster, ve a cerrar la puerta le dijo Fatty, muy
severo. Te has olvidado de tus buenos modales? Bingo,
haz el favor de fijarte que las puertas se deben cerrar
despus que uno ha entrado y que no han de dejarse abiertas
al salir.
35

Guau! ladr Bingo, que haba torcido la cabeza


acercando el odo para percibir mejor. De pron-to sali tras
de Buster y le ayud a cerrar la puerta, empujando con el
hocico y las dos patas.
Ya eres uno de los nuestros! exclam Larry.
limpiezas a gustarme, simptico Bingo. Ahora, sintate.
Buster, ensale cmo debe sentarse! Cielos, mira esto,
Fatty! Los dos sentados, el uno al lado del otro. Esto es
muy chocante! Vamos a tener una buena diversin con este
Bingo!

37

Captulo IV
EL SEOR GOON PIERDE LOS ESTRIBOS
Ern haba estado muy atareado mientras sus amigos se
haban ido al pueblo en busca de Bingo. Su to, el seor
Goon, estaba del peor humor. Lo estaba siempre que se
tropezaba con Fatty, que le era terriblemente antiptico.
Ese gordinfln! dijo a Ern. No me fo de l ni
un pelo! Nunca lo hice. Es una lstima que se empee en
hacer tanta estupidez, pues no puede negarse que es
realmente un chico muy listo.
Que Fatty hace estupideces? dijo Ern poniendo
varias patatas en una escudilla para pelarlas. Cmo puede
hacerlas si tiene una cabeza clarsima hasta la maravilla?
Debera usted orle razonar, repato!, y vera que domina, y
bastante bien, cuantas materias salen a conversacin.
Ser yo quien te repatee si es que te entretienes
demasiado con esas patatas dijo el seor Goon. Ese
gordinfln es un intrigante; s, sta es la palabra: un
intrigante.

Qu significa intrigante? pregunt Era. Algo


que tiene que ver con traficante? Las dos palabras suenan
por el estilo.
No s si es que te haces el tonto o si verdaderamente
lo eres le increp el seor Goon. Pero lo que s s muy
bien es que pronto te voy a dar un buen tirn de orejas.
Como me d un tirn de orejas, le aseguro que mi
perro le morder sin contemplaciones le chill el sobrino
casi sin saber ya qu hacer. Y no se acerque ms, to, si
no quiere que le tire a la cara esta escudilla de patatas!
Em tena un aspecto tan furioso, que Goon se retrajo
rpidamente.
Bueno, bueno le dijo, no te tomes las cosas tan en
serio. Est visto que no sabes seguir una broma.
Depende de quin la hace le contest el muchacho,
dndose cuenta de que su to se bata en retirada. Pero
pronto sus nimos decayeron de nuevo al acordarse de su
perro. Dnde estaba el simptico Bingo? Se habra
perdido para siempre? Sollozaba mientras iba pelando las
patatas y al recordar que cuando estaban en casa Bingo
corra a darle la bienvenida, cada vez que regresaba de la
escuela, saltle una lgrima, y qued entre las patatas.
Cabezota! Esto es lo que me dira Fatty que soy
pens Ern. Pero esta vez no tendra razn, porque los
perros tienen algo que le subyuga a uno; sobre todo cuando
el perro es tuyo.
El seor Goon sali en direccin al puesto de polica,
con sus botas resplandecientes, su salacot bien cepillado, as
como su uniforme. Todo ello obra de Ern, y el buen chico,
sin guardarle ningn rencor, se lo miraba con un cierto
orgullo.
Tan pronto como su to estuvo a una respetable
39

distancia de la casa Em pens que poda salir a la calle a


silbar a Bingo para que regresara. Quiz no estaba muy lejos
y podra orle, en cuyo caso regresara corriendo.
Sin pensarlo ms se puso a silbar, llamando a su perro. El
muchacho tena un silbido agudo y estridente que pareca un
pito de alarma. Todos cuantos lo oyeron se sobresaltaron
sorprendidos. Ern permaneci algunos minutos en la puerta
del jardn silbando con la esperanza de que Bingo le oyera.
Pero Bingo no vena; en cambio, se abrieron muchas puertas
y ventanas y la gente se asom intrigada por saber qu era lo
que suceda. Muchos pensaron que quiz fuera Goon que
haca sonar su pito de polica en demanda de ayuda.
Un pequeo lleg jadeante a la puerta y dijo a Ern:
Necesitis alguna ayuda? Hemos odo el pito de la
polica.
Quita all! No oyes que estoy llamando a mi perro
para que venga? le dijo Ern, extraado.
Y viendo que la gente estaba mirando a travs de las
ventanas y de las puertas, se apresur a meterse en casa.
Ahora son capaces de ir con el cuento a mi to, de que
estaba silbando con el pito de la polica pens
desesperado. Repato! Vaya da! Cunto mejor no
estara en mi casa, con sarampin y todo!
A eso de las cinco y media de la tarde, el seor Goon
regres a ver si Ern haba puesto la tetera al fuego y le haba
preparado algunas tostadas, tal y como le haba encargado.
Afortunadamente para Ern, todo estaba listo. El muchacho,
muy triste, se sumi en la ms profunda desesperacin. Fatty
no haba regresado, ni Buster, ni Bets y, desde luego, ni
40

Bingo. Ern no tena ningunas ganas de merendar y no era


una cosa extraordinaria en l.
Esta tostada est quemada gru el seor Goon.
No lo est le replic Ern. Est bien. As es como
le gustan a mam.
Y has puesto demasiado t volvi a refunfuar
Goon despus de destapar y fisgonear la tetera. Pero como
haba cogido la tapadera con la mano, se quem y la solt
rpidamente, dejndola caer al suelo, donde se hizo mil
pedazos. El polica se qued mirando fija y duramente a Ern
como si fuera l quien la hubiera dejado caer.
Ern no pudo reprimir una risita convulsiva que hizo
sonrojar a su to.
Recoge los pedazos! le orden. Y deja esas
sonrisitas si no quieres pasarlo mal.
Le aseguro a usted que no puedo. Estas sonrisas las
tengo pegadas a los labios con alfileres le contest
rpidamente con bastante descaro.
Ern!!! le chill el polica con voz estentrea y
levantndose de sbito.
El muchacho, asustado, se levant tambin y sali
corriendo en direccin a la puerta. Como una saeta baj a la
planta perseguido de cerca por su to. Lleg al recibidor y, a
toda velocidad, sali al jardn en direccin a la calle,
siempre con su to pisndole los talones. En este mismo
momento entraba Fatty seguido de los perros y del resto de
la pandilla.
En medio de esta zapatiesta, el seor Goon tropez con
los perros, perdi el equilibrio y cay al suelo dndose un
batacazo maysculo. Bingo se deshizo pronto del embrollo y
salt sobre Ern a lamerle la cara y las manos.
Era tal el estupor de Ern que, con todo y abrir unos
41

ojos como unas manzanas, no acertaba a ver nada de lo que


pasaba a su alrededor. Slo saba que su querido perro estaba
con l.
Por otro lado, Buster, al ver a su eterno enemigo el
polica, por el suelo y a su merced, se lanz al ataque lleno
de jbilo. La escena era como para ser filmada, por lo
divertida que resultaba para todo el mundo, menos para el
pobre polica que se debata en el suelo luchando contra el
endiablado animal.
Lrgate!!! gru el pobre seor Goon forcejeando
para librarse de Buster. Esto se lo contar a tus padres,
Frederick Trotteville! Quitadme este perro de encima!
Cualquier da os voy a encerrar en un calabozo a ti y a tu
perro! Mrchate de aqu, bruto! Vers en cuanto me
levante! Ern, ven a ayudarme!
Pero fue Fatty quien ayud al pesado polica a
le-ventarse del suelo y, mientras le sacuda el vestido para
limpiarle el polvo, fue murmurando frases de disculpa, que
no alcanzaban otro resultado que el de acabar de enfurecer al
seor Goon.
Mala suerte, seor Goon! deca amistosamente
Fatty. Es que tropez usted con los perros. Y al ver que
el polica se dispona de nuevo a vociferar, le ataj. Va
usted a asustar a esas chicas si se pone a gritar. Y
volvindose hacia su perro le chill: Buster! Estte
quieto! Ests sordo! Se ha acabado tu bailoteo alrededor
del seor Goon!
Y dirigindose de nuevo al polica, le pregunt:
Se ha lastimado usted?
El seor Goon le mir otra vez con furor, mayormente
porque vio que un grupo de curiosos se haban congregado
frente a la puerta de su jardn y algunos de ellos se rea
descaradamente de l. Rindose de la Ley!
Adnde
haban llegado! Lo ms majestuosa42

mente que pudo se dirigi hacia la puerta, les mir con ceo
y grit:
Qu hace toda esta gente? Circulen! Circulen!!!
Estn ustedes molestando, no lo ven? Circulen, circulen!
Fue muy poca la gente que se march y Fatty, que se
daba cuenta del ridculo papel que haca el polica, le dijo:
Quiz si en lugar de gritar as se lo dice en otro tono le
entenderan mejor. Djeme que le ayude, seor Goon.
Y seguidamente, en tono enrgico y persuasivo, se
dirigi a la multitud:
Seores, despejen, por favor, aprisa, circulen!!!
Hagan el favor de circular!
Los curiosos, dominados por la actitud varonil y el tono
firme de aquella voz, empezaron a desfilar ante el asombro
del propio Fatty, que no poda imaginar que todo ello fuera
una cosa tan sencilla. El seor Goon qued ms que
asombrado, y no hay que decir, terriblemente irritado.
Te figuras que ests ya actuando en las fuerzas de la
polica, verdad? le dijo furioso. Qu te parece si fueras
t el primero que circulara o despejara. Me da igual
una cosa que otra. Es extraordinario, pero siempre que te
hallas por estos parajes han de ocurrir cosas desagradables,
Frederick Trotteville.
Slo el verte a ti y a tu pandilla me pone malo. Y t,
Em, entra en casa y lleva tu perro al cobertizo. Por su culpa
he tropezado y me he cado. Puedes considerarlo como
arrestado y encerrado en un calabozo, entiendes? Por
tanto, permanecer en el cobertizo de lea da y noche!
Oh, no, to! Esto sera una crueldad le reconvino
Em, contrariado. Fatty, dselo t! Tiene que
43

escucharte! Usted no puede encerrar a un perro da y noche


en un chamizo para guardar lea!
Conque no, eh? Pues si no ests conforme, lrgate de
casa! estall el seor Goon, que ya haba perdido los
estribos. Uno tiene la amabilidad de aceptaros en casa a ti
y a ese perro salvaje, y ste es tu agradecimiento. Vete a tu
casa y coge all el sarampin!
Ern no saba lo que hacer, pero Fatty lo saba muy bien,
y susurr algunas palabras al odo de su amigo que le
hicieron cambiar el semblante hasta llegar a sonrer. Ern
cogi las manos de su amigo que estrech fuertemente entre
las suyas, mientras le deca calurosamente:
T s que eres un amigo; un verdadero amigo. Voy a
recoger mis cosas en un momento. Quieres cuidar de Bingo
hasta que yo regrese? Ya ves lo enfadado que est mi to.
Sera capaz de maltratarlo.
Bets y Daisy se haban asustado mucho con todo este
trastorno, pero, en cambio, a Pip y Larry les divirti lo que
haba ocurrido.
Por su parte Fatty no dejaba de sentir lstima por el
pobre seor Goon, que era incapaz de atemperarse y de
conservar la calma cuando ms lo necesitaba, es decir,
cuando las cosas se le ponan en contra.
Fatty estaba seguro que al polica le sabra mal lo
ocurrido y que se echara todas las culpas encima cuando, ya
ms calmado, ponderara los hechos. Esto es lo peor de los
temperamentos vehementes e irreflexivos se deca el
muchacho, obran disparatada y precipitadamente y luego
tienen que arrepentirse cuando, a veces, es demasiado tarde.
Mientras tanto, Ern haba entrado en casa de su to, pero
no estuvo all ms que unos pocos minutos. Sali
seguidamente con su cara redonda y radiante de
44

alegra llevando un saquito de lona con todo su equipaje.


Bingo saltaba alegremente a su alrededor.
Pero, a dnde vas? le pregunt Bets, sorprendida. No puedes ir a tu casa si es que all hay sarampin!
Acto seguido se dirigieron todos hacia la puerta del
jardn dejando solo al seor Goon, que los miraba fijamente
y empezaba a lamentarse de haber perdido los estribos una
vez ms.
Ern, ven aqu! exclam. Ven aqu a disculparte
y te dejar quedar!
Lo siento, to! contest Ern. No me puedo
quedar donde no me quieren o donde mi perro est
condenado a estar encerrado noche y da. Lo siento, to!
A dnde va Ern? pregunt Pip a Fatty.
Viene a vivir en mi cuarto de trabajo o sea en el
cobertizo de mi jardn hasta que su familia est libre del
sarampin contest Fatty. Y Bingo tambin. Ser
conveniente para Buster el tener buena compaa. El
cobertizo es acogedor y puede caldearse con la estufa que
hay all. Adems, le puedo instalar una cama de campaa.
Ahora bien, nadie lo debe saber, comprendis? De manera
que todos vosotros debis guardar absoluto silencio en
relacin con este asunto. Ern es nuestro amigo y tenemos
que ayudarle.
Oh, Fatty! Qu bueno eres! T siempre cavilando
para encontrar una solucin satisfactoria cuando las cosas se
tuercen dije Bets apretando el brazo de Fatty. Ests
contento, Ern?
Contento? Me siento como una cola con dos perros
contest Ern viendo cmo Buster y Bingo correteaban
juntos y alegres y amicalmente. Pero qu tonto soy!
Quera decir, me siento como un perro con dos colas.
Repato! Al pensar que voy a vivir en
45

tu cobertizo, en tu cuarto de trabajo, Fatty, me siento


orgulloso de ser tu husped. De veras que me honras con
ello! Eres un amigo de verdad. S que lo eres! Y no s
decirte otra cosa, ya ves!
Esto es lo mejor que una persona puede decir de otra
contestle Fatty con una de sus muecas burlonas y
dndole un buen manotazo en sus espaldas. Apuesto
cualquier cosa que algn da voy a decir lo mismo de ti, Ern!
Ern apareca resplandeciente. Miraba muy agradecido al
puado de amigos que iban junto a l. S pensaba, esto
es lo mejor que puede ocurrir a cualquiera: "Tener amigos",
tanto si son bpedos como cuadrpedos. Y, por otra parte,
ser uno amigo de alguien, tambin debe de ser una buena
cosa, y, hasta quiz mejor. Algn da se lo preguntar a
Fatty. Seguro que l lo sabe!

46

Captulo V
FATTY ES EN REALIDAD UN GRAN AMIGO
El grupo de muchachos se dirigi hacia la puerta trasera
del jardn de casa de Fatty y entraron atropelladamente en el
cobertizo que l haba transformado en su cuarto de trabajo.
Los dos perros correteaban juntos muy amigablemente.
Bingo de vez en cuando lama los hocicos de Buster y mova
la cola continua e incansablemente.
Te voy a cortar la cola si no eres ms cuidadoso,
Bingo le haba dicho Em, mientras iban por el sendero del
jardn, casi en fila, porque Bingo iba golpeando con su cola
las piernas de los que acertaban a estar a su lado. Bets, a
quien ya le haba pasado el susto de lo ocurrido en casa del
seor Goon, ahora estaba contenta y satisfecha de que Ern
se hubiera marchado del lado de su to, el grosero seor
Goon. Sera, adems, muy divertido el tener al chico en sus
reuniones.
Cuando entraron en el cuarto, estaba suavemente
caldeado, gracias a un dorado sol poniente que entraba por
la ventana.
47

Perfectamente, ya estamos aqu una vez ms dijo


Fatty. Saca los caramelos, Bets. Estn en el armario. Yo
ahora, voy a casa a ver si encuentro una cama de campaa o
bien algn colchn sobrante.
Dicho esto desapareci y Bets fue en busca de los
caramelos. Era cosa bien sabida que Fatty tena algo para
masticar, chupar o beber. Qu bueno el simptico de Fatty;
mira que haber pensado en alojar a Ern!
Fatty, ya en la casa, estaba de pleno a la busca de una
cama de campaa cuando apareci su madre, que se qued
sorprendida al verle en el cuarto de los trastos viejos.
Pero qu es lo que buscas aqu? pregunt.
Pues..., vers..., estaba mirando si es que haba por
aqu alguna cama de campaa le contest.
Una cama de campaa? Y para qu? volvi a
preguntar su madre. Mira, no voy a permitirte que vayas a
dormir al jardn. El tiempo es fresco todava y te vas o morir
de fro.
No, querida mam, no pienso hacerlo por ahora le
contest el muchacho. Me gusta demasiado mi cama, tan
calentita, para ir al jardn a temblequear toda la noche en
compaa de escarabajos, sapos y hormigas que se paseen
por encima de mi cama. Solamente estaba curioseando si es
que en realidad tenemos una cama de campaa. Eso es todo.
Por qu tanto misterio? pregunt su madre. A
ver, mrame a la cara! A qu viene, tan de repente, esa idea
de una cama de campaa?
Querida mamata, t eres demasiado curiosa le dijo
Fatty, cogindole las manos. Por qu no tienes confianza
en m? Te aseguro que no la quiero para dormir en el jardn;
ni tampoco la quiero para vender; ni siquiera para sacarla de
nuestra casa. Solamente quiero
4S

prestarla a alguien que la necesita y me asusta el que te


enteres del porqu necesito prestarla. Vers, alguien puede
preguntarte sobre ello y, al saberlo, ests obligada a
contestar y esto puede perjudicar a una tercera persona. Por
favor, ten confianza en m, mam! Creme que, como un
Boy Scout, todo esto lo hago porque es una Buena
Accin.
No he conocido a nadie en la vida que sepa sonsacarme las cosas como t lo haces, Frederick le dijo su
madre, empezando ya a sonrer. Bien, pues no te pregunto
ms. Confo en ti como he hecho siempre, querido.
Encontrars una cama de campaa en el armario que hay
debajo de las escaleras.
Oh, mam, qu buena eres! T sers siempre lo ms
sublime en esta casa! le dijo Fatty, a la vez que le daba un
beso en la mejilla que son con fuerza. Fue luego al armario
que le haba indicado y encontr la cama de campaa que
necesitaba. A toda prisa la llev al cobertizo, procurando no
ser visto y Larry le ayud a entrarla.
las tenido algn inconveniente para sacarla? le
pregunt. Yo siempre tengo que dar grandes
explicaciones cuando quiero disponer de alguna cosa por el
estilo de sta.
No. Afortunadamente mi madre tiene tanta confianza
en m, como yo tengo en ella contest Fatty mientras iba
montando la cama con la ayuda de Larry y Em. No hay
nada mejor que la confianza entre familiares! Y lo
recomiendo a todo el mundo!
Era se qued mirando al amigo, quien algunas veces
deca frases que a l le parecan confusas; pero le gustaba
recordarlas porque analizadas eran, en verdad, profundas.
Nada mejor que la confianza entre familiares! Esto
significa que entre los familiares, todos y cada uno deben de
confiar en los dems. Este
49

pensamiento deba meditarse y decidi que lo hara en


cuanto se metiera en la cama, que ya estaba dispuesta en un
rincn.
Repato! exclam. Esto es un milagro! Yo
durmiendo aqu, disfrutando de todas las comodidades y mi
to sin saber ni una palabra de ello. No s cmo
agradecrtelo, Fatty; no lo s.
Bien est! le contest Fatty amigablemente y
cambi en seguida de conversacin, dirigindose a Bets para
preguntarle: Has encontrado los caramelos? Ah, s, ya lo
veo. Esos bultos que tenis Pip y t en las mejillas os
delatan.
Oye, Fatty, no podramos hacer algo nosotros para
ayudar a Ern? le pregunt Bets. Podemos traerle comida
o algo por el estilo. La cocinera, con toda seguridad nos
dara algn bocadillo y quizs algn guiso completo.
S, ya lo creo. Soy de la opinin de que cada uno de
nosotros traiga lo que buenamente pueda, pero sobre todo sin
que nadie pueda sospechar para quin es dijo Fatty. Y
t, Ern, haras muy bien en mandar una postal a tu madre
dicindole que te encuentras bien, que ests contento o algo
por el estilo, pues se puede dar el caso de que tu to le diga
que te ha despedido y te ha mandado a casa. Aunque no
estoy muy seguro de que lo haga. Me imagino que l se cree
que has regresado a tu casa y que habrs contado a tu madre
todo lo que te haya venido en gana, acerca de los malos
tratos que te ha dado.
Me parece que me voy a divertir dijo Ern saltando
alegremente sobre la cama. Pero quisiera hacer algo til
para alguno de vosotros. Para ti, Bets, por ejemplo.
Realmente estoy muy contento de poder hacer algo de
provecho. Lo digo de veras!
No te preocupes, que ya tendrs ocasin de hacer
50

alguna cosa. Cualquier da se puede presentar la oportunidad


le dijo Fatty para zanjar la conversacin y cambiar de
tema.
Qu os parece si jugramos a alguna cosa? O si os
parece mejor, podramos pensar en cules han de ser las
primeras expediciones a realizar y ya empezaramos esta
misma semana.
Hombre!, esto suena bien: las primeras expediciones dijo Pip, con gran nfasis y continu: No
creis que sera estupendo el poder decir: Qu os parece el
irnos a una exploracin por el Sahara? O bien, no creis
que sera interesante una navegacin por el Nilo y contar el
nmero de cocodrilos que se pasean por sus orillas?
Todos rieron con la ocurrencia de Pip, y Fatty les
propuso poner a votacin la primera visita a efectuar Y
cogiendo las listas que haban hecho los padres de Pip y de
Larry a las que l haba aadido algunas anotaciones, les
dijo:
Vamos a poner a votacin el sitio que vamos a visitar
en primer lugar. Despus podemos ir a los restantes por el
orden que ms nos interese.
Dicho esto, ley las listas en voz alta y les advirti:
Ahora escuchadme bien. Cada uno escoge solamente
dos de estos lugares que estn en la lista, y lo escribe en los
papeles que os dar, los dobla bien por la mitad y los deja
sobre la mesa. Despus veremos cul es el lugar preferido
por la mayora de nosotros.
Inmediatamente se pusieron manos a la obra y la ingenua
Bets pregunt si duende deba escribirse con mayscula o
no, con lo que puso de manifiesto cul era uno de sus
lugares preferidos.
Una vez hubieron dejado todas las papeletas sobre la
mesa. Fatty las recogi a su vez e hizo el recuento.
Pues bien, hay dos lugares que la mayora de no51

sotros desea visitar dijo Fatty. Las Antiguas Grutas de


las Aguas en Chilleerbing y El Torren de la Colina del
Duende. Y me extraa que t, Bets, hayas votado por el
Torren del Duende. No te asustan tanto los duendes,
gimiendo en la oscuridad de la noche?
Oh! He escogido el Torren porque t dijiste que all
haban expuesto unas magnficas pinturas sobre temas
martimos le contest Bets, pero no ir si me entero de
que por all todava andan sueltos duendes y brujas
sollozando y anunciando horribles calamidades. Me
horrorizan todas esas cosas!
Pero, querida Bets, los duendes y las brujas no son
personajes reales, sino realmente personajes de los Cuentos
de Hadas le dijo Fatty viendo que Bets pona cara de
asustada. No vamos a ver ni a or a un solo duende, sino
nicamente una magnfica coleccin de pinturas marinas que
estn expuestas en ese Torren. Segn me han dicho, hay
algunas de ellas que son tan grandes que llegan desde el
suelo hasta el techo. Estn tan bien pintadas que nos va a dar
mareo si es que nos extasiamos mirndolas demasiado
tiempo seguido. Igual que si estuviramos en una barca.
Pues yo me llevar algunas pastillas contra el mareo
dijo Bets muy convencida. En casa creo que encontrar
algunas.
Todo el mundo ri la ocurrencia de Bets y Fatty le dijo
carioso:
Est visto que todo cuanto te digo te ha de inquietar.
Pero... mirad a ese par de perros!
Se volvieron todos y vieron que Buster y Bingo estaban
los dos metidos en el cesto que serva de cama de Buster,
durmiendo a pierna suelta con las patas entrelazadas para
poder caber los dos, en la reducida cama de Buster.
52

Tal era el espectculo que Larry dijo:


Cmo se habrn metido ah dentro! Esto se lo
explicas a quien no lo haya visto y no te cree!
Pip al mirar a Fatty y a Em que estaban tan embobados
mirando a sus perros, no pudo menos que echarse a rer y
exclam:
Mirad a Fatty y a Ern! Habis visto alguna vez
miradas tan tiernas como las suyas a no ser que se trate de
verdaderos aficionados a los perros?
S, seor, en tu misma cara y el da de tu cumpleaos,
cuando la abuelita te regal aquellos dos conejitos blancos
dijo Bets al momento. Te los mirabas de la misma
manera que nuestra ta Sus miraba a sus dos gemelos cuando
duermen. Completamente embobado!
Esto hizo sonrojar a Pip y ms al ver que todos se rean
de la ocurrencia de la nia.
Mira qu lista se nos est volviendo la pequea Bets!
exclam Fatty. Pero volvamos al asunto de la votacin.
Mirad, de cinco votos en total, cuatro son para el Torren
del Duende, por lo tanto, no hay duda alguna y hemos de ir
all primeramente. Para el segundo puesto, de cinco votos,
tambin, tres lo han sido para las Grutas de las Aguas; de
forma que ya tenemos decididas nuestras dos primeras
expediciones.
Yo tambin he votado por el Torren del Duende
dijo Ern a Bets. Estoy loco por los asuntos del mar,
tanto que cuando sea mayor quiero ser marino de guerra y
por eso he votado por el lugar donde se exponen estas
extraordinarias marinas. No te preocupes de los duendes. En
el momento que vea uno le voy a silbar de manera tal que va
a salir por la ventana, tan asustado, que no tendr ganas de
volver nunca ms.
Dicho esto, Ern se puso los dedos en la boca, apre53

t las mejillas y de repente dio un silbido largo y terriblemente penetrante, que hizo saltar a todos los chicos y no
digamos a los perros, que salieron disparados del cesto como
por obra de un resorte.
Buster ladraba, Bingo aullaba y los dos se revolvan por
todo el cuarto en busca de los imaginarios enemigos que
haban silbado de aquella manera. Ern estaba desconsolado
al ver la conmocin que haba causado su silbido. Fatty le
mir en tono de reconvencin.
Ern!!! Te has propuesto que vengan todos los
policas de la vecindad! Este silbido que haces suena
exactamente igual al pito de la polica. Pronto tendrs a
mis padres aqu para ver lo que ha sucedido.
Repato! murmur Ern, tratando de dar caza a Bingo
que corra como un loco husmeando de un lado para otro.
Fatty oy una voz que vena del exterior y murmur:
Viene alguien! Apagad las luces! Bets, date prisa.
El interruptor est detrs de ti! Cllate, Buster] Parece
tonto; no ladres ms! Ahora no hagis ningn ruido.
Sentmonos en la oscuridad y esperemos a que nadie se le
ocurra venir a ver qu es lo que estamos haciendo aqu.
Ssssss!
En el cobertizo, el silencio era absoluto a excepcin de la
fuerte respiracin del asustado Ern, que ya se vea
descubierto por su to y llevado de nuevo a casa. Pensaba,
tambin, que haba sido una mala idea el ensear a Bets
cmo se ahuyentaba a un duende.
Habran pasado ya unos cinco minutos sin que se oyera
ningn ruido sospechoso y Fatty, sintindose ya ms seguro,
encendi de nuevo la luz. Apenas hecho esto, se oy el
sonido del batintn que le llamaba para cenar.
54

Vaya! Esta llamada es para la cena. Ya se ha pasado


la tarde. Tengo que marcharme; y vosotros tambin porque
en vuestras casas os esperarn, Pip.
Nosotros tambin hemos de marcharnos dijo Larry,
cogiendo del brazo a su hermana Daisy. Afortunadamente
para nosotros, nuestros padres, hoy no cenan en casa.
Solamente la cocinera se va a enterar de nuestro retraso.
Buenas noches a todos! Descansad! Hasta pronto, Ern.
Bingo, no hagas el loco!
Huuuuuuu! gru Bingo al or su nombre, y
acompa a todo el grupo hasta la puerta meneando la cola a
todo tren. Los dos perros se despidieron entre s
husmendose los hocicos y Buster sali con Fatty
correteando por el jardn.
Ern se qued solo en el cobertizo, donde reinaba el
silencio ms absoluto. Pero, pasada ya una media hora, se
sobresalt al or a Bingo gruir solapadamente, y su
sobresalto pas a verdadero temor al or unos pasos que se
acercaban cautelosamente. El corazn le lata a ritmo
acelerado. Y si fuera su to que vena a buscarle? Pero,
cmo poda saber dnde se encontraba? La puerta se abri
y la estancia qued alumbrada por la luz de la linterna. Ern
se estremeci y se puso a temblar atemorizado.
Deslumhrado por el haz de la luz no vea nada.
Ern! Soy yo. Soy Fatty. He venido a traerte alguna
cosa para que cenes y a decirte que aqu, en el cajn de la
mesa, encontrars otra lmpara como sta para que te
alumbres mientras comes o bien por si quieres leer un rato.
Yo no podr venir de nuevo esta noche; por tanto, muy
buenas noches. A descansar. Ya te traer algo para almorzar
maana temprano.
Oh, gracias! Eres extraordinario le dijo Ern muy
agradecido por tantos favores, y cogi de manos de Fatty la
bandeja en que le traa la cena.
55

Oye, Bingo, aqu tienes este hueso que te manda


Buster dijo Fatty, dndole un paquete en el que lo traa
envuelto. Bueno, Em, hasta maana.
Hasta maana le respondi muy agradecido por
tanta atencin.
As que Fatty hubo salido, Ern se sent para comerse un
buen plato de pescado frito con pur de patatas y un poco de
verdura. Dio el hueso a Bingo que empez a mascarlo,
haciendo tanto ruido que Ern estaba seguro de que se le oira
de cuatro leguas a la redonda.
Bingo, mi viejo amigo, cmo has disfrutado con este
hueso! le dijo Ern en cuanto hubo terminado de comerlo y
l ya desvestido se dispona a acostarse y arroparse con una
manta de viaje de Fatty le haba proporcionado. Ven
aqu, sube a la cama y ponte tambin debajo de la manta!
As nos calentaremos mejor. Muy bien! Pero, acrcate ms.
Buenas noches!
Buenas noches, Ern y Bingo! Estis por completo a
salvo, aunque alguien os ha visto a hurtadillas a travs de
la ventana. Pero no temis porque es el nico que sabe que
estis aqu! No os importe; soy el gato negro de vuestro
vecino que al ver a Bingo me he asustado tanto que ms que
correr he volado a casa, ponindome a salvo. A dormir y
bien apretaditos!

57

Captulo VI
HACIA LA COLINA DEL DUENDE
Em pas una noche sin preocupaciones, pero, sin
embargo, no pudo pegar un ojo. Bingo la pas imaginando
ratas alrededor del barracn donde queran entrar y por esto
el perro sala del saco de dormir y olfateaba todos los
rincones moviendo su larga cola, demostracin evidente de
su excitacin. Como esta operacin se efectu infinidad de
veces, el pobre Ern por fin le respondi:
Bingo, prefiero que las ratas me coman los dedos de
los pies antes que aguantarte toda la noche saltando sobre mi
estmago! Por el amor de Dios, ven aqu y tmbate!
El perro, un tanto cansado, obedeci a su amo y se
acurruc dentro del saco y se qued dormido; el muchacho
puso su brazo encima del animal y tambin se qued
dormido como un tronco hasta la maana siguiente.
Le despert el ruido suave de una llamada furtiva en la
puerta y saliendo del saco de dormir, corri a
58

abrirla, encontrndose con Fatty (el querido amigo Fatty),


que llevaba los bolsillos repletos, casi a punto de reventar!
Buster iba con l e inmediatamente fue a olfatearse con
Bingo.
Hola, Ern! salud Fatty, entrando rpidamente, al
tiempo que cubra la salida para impedir que se escapara el
travieso Bingo.
Buenos das! contest su compaero.
Tienes que andar con cuidado, el jardinero anda por
ah esta maana y es mejor que no te vea aqu dentro. Se lo
podra decir a Goon! coment Fatty.
Estar alerta contest el sobrino del polica.
Mientras tanto, Fatty se haba sacado de uno de sus
bolsillos un paquete mal envuelto y del otro algunas
manzanas.
Aqu tienes, Ern ofreci el recin llegado. Es
todo lo que puedo conseguir por el momento. No quise
coger demasiadas cosas de la despensa no fuera a notarse,
pero haba muchos huevos, de manera que ms vale esto que
nada. Qu tal, Bingo? Se ha portado bien esta noche?
A medias; ha estado rondando por ah, tratando de
cazar ratones durante horas contest Ern, desenvolviendo
el paquete que Fatty le haba dado. Bocadillos de huevos
duros, estupendo!, y dos panecillos con mantequilla y miel!
Gracias, Fatty.
Encontrars alguna naranjada en esta alacena dijo
Fatty, y tambin un abridor. No me atrev a traerte la
tetera, pues mam habra empezado a hacerme preguntas, y
hubiese sido muy difcil explicarlo.
Ern empez a comer a dos carrillos los bocadillos de
huevo duro, escanciados con un vaso de naranjada. Bingo
estaba sentado a sus pies, esperando participar tambin del
desayuno. Buster se fue hacia la segunda alacena y empez
a rascar con una pata; al
59

ver esto, Fatty se puso a rer de buena gana y dirigindose a


Ern, dijo:
Sabe que all guardo un paquete de biscuits y quiere
dar unos cuantos a Bingo; no es as, Buster?
Guau! contest Buster, saltando alrededor de su
amo, moviendo la cola. Bingo se haba unido tambin al
juego en cuanto oy la palabra biscuits!
Bien pronto los dos perros compartieron amigablemente
un paquete de suculentos biscuits, comindoselos con
verdadera fruicin.
Buster estaba contentsimo de tener con quin jugar; de
repente empez a correr a toda velocidad dando vueltas y
ms vueltas alrededor de la estancia, ladrando al mismo
tiempo como si de repente se hubiera vuelto loco. Bingo, por
un momento se qued mirndole bastante sorprendido, pero
despus particip del juego armando ambos un ruido
ensordecedor.
Bingo! Dios mo, ahora han cogido el saco de
dormir! exclam Ern. Lo van a romper, mralos, tirando
cada uno por su lado! Fatty, tendrs que sacar a Buster de
esta habitacin. Va a destrozarlo todo!
En aquel momento, alguien llam a la puerta con mucho
sigilo y los dos canes, al orlo, abandonaron el juego, al
mismo tiempo que se acercaron a la puerta ladrando.
Entra! grit Fatty. Cuidado con los perros!
El recin llegado era la pequea Bets, que traa un
paquete de comida para Ern. ste le dio un fuerte abrazo y
abri el paquete seguidamente. La muchacha haba
preparado unos bocadillos de compota de carne para su
amigo y tambin haba trado un par de panecillos.
Cuando vuelva, te traer un bote de mermelada dijo
la nia. Oh, mira a Bingo!; est sentado y pidiendo
comida. Le enseaste t a hacer esto?
60

No contest Ern, sorprendido. Quiz fue Buster.


Bueno, Bingo, bueno! deja de pedir ahora. Estos bocadillos
son para m.
He trado una pelota para Bingo dijo Bets, buscando
en el bolsillo de su abrigo. Aqu, Bingo, cgela!
El juego de pelota muy pronto se transform en alboroto
al entrar en l el mismo Buster. Las sillas empezaron a volar
por los aires, dejando la estancia con un aspecto
verdaderamente desolador. As estaban cuando la madre de
Fatty entr.
Qu est pasando ah? pregunt. Llam a Fatty,
pero haba tal ruido que nadie me oy... Ern, ests aqu ya?
Eres muy madrugador. Cmo est tu to, el seor Goon?
La llegada inesperada de la seora Trotteville cogi
desprevenido a Ern, el cual contest con cortedad:
Bien, pero tiene un poco de tos.
Vaya por Dios! Espero que no haya tosido toda la
noche, pobre hombre replic la madre de Fatty.
No lo s; lo o toser una sola vez contest el chico
sin faltar a la verdad.
Bets y t habis venido muy temprano hoy dijo la
seora Trotteville. Hay reunin o vais juntos de
excursin?
S, mam, vamos a pasar el da fuera intervino
Fatty. Nos marcharemos dentro de un rato; por cierto,
mam, puedes preparar unos buenos bocadillos para Ern y
para m?
Se lo dir al cocinero contest la madre de Fatty y
sali al jardn marchando en direccin a la casa,
devolviendo la tranquilidad a los muchachos.
Fatty, frunciendo el ceo, dijo a Buster.
Tus estpidos ladridos y los de Bingo han hecho
61

que mam se acercara para ver qu pasaba. Sintate, y t


tambin! Bingo, sintate!
Buster obedeci mirando a su amo con las orejas tiesas;
Bingo tambin mir al muchacho y despus de fijarse en
Buster, hizo otro tanto.
Y ahora ni un solo ladrido ms!, te enteras? dijo
Fatty al perro.
Parecen dos nios traviesos dijo Bets, sondndose. Mira, Bingo te saca la lengua, Ern!
Efectivamente, el perro tena la lengua fuera, respirando
aceleradamente como consecuencia del jaleo organizado
unos momentos antes, pero sus ojos tenan una expresin
cariosa al fijarse en Ern.
Par de cabezotas! dijo Ern, orgulloso de su
perro. Ahora estte quieto hasta que te ordene lo contrario.
Mira propuso Fatty. Lo mejor ser ir de excursin
esta maana, ya que hemos dicho esto. Bets, ve a buscar a
Pip, Larry y Daisy. Diles que los esperamos aqu con sus
bicicletas, bocadillos y bebidas, dentro de media hora.
De acuerdo, Fatty contest Bets, saliendo muy
contenta. Una excursin todos juntos al Torren del
Duende! Ser un da muy divertido!
A la media hora todos estaban listos. Pip lleg con Bets,
Larry y Daisy, todos en sus bicicletas. La nica dificultad
que tenan era saber cmo podra recoger Ern su bicicleta,
que se encontraba en el barracn de Goon.
Mi to estar en la Comisara en este momento dijo
Ern. Podra acercarme y salir corriendo con ella.
De acuerdo, pero, por el amor de Dios, que no te
coja! replic Fatty.
Ern sali corriendo y no se detuvo en todo el ca62

mino hasta llegar a la casa de Goon. Abri el cobertizo de


madera y, por fortuna, encontr su bicicleta all.
Menos mal que mi to no pens en ello, pues de ser
as, hubiera cerrado con el candado este cobertizo pens
el muchacho, saliendo con toda rapidez, sin dejar de vigilar
por si apareca Goon.
Pero felizmente para Ern su to estaba muy ocupado en
la Comisara, cumpliendo las misiones de su cargo, tal y
como sospech en un principio.
As, pues salieron todos de camino montados en sus
respectivas bicicletas, muy alegres y contentos ante la
perspectiva de pasar un da de campo en la Colina del
Duende. Luca un sol de primavera, que brillaba con sus
mejores galas, los pjaros cantaban por doquier y el cielo
era tan azul como en un da de verano.
Presiento que tengo un momento de inspiracin para
componer una posa comunic Ern a Bets, que
pedaleaba a su lado.
Poesa! exclam Bets. Oh, Ern, t eres muy
espabilado para hacer versos! Rectamelos! De qu se
trata?
Al muchacho le gustaba componer lo que l llamaba
posa. Sigui pedaleando con la cabeza llena de ideas
acordes con lo que iba viendo a su alrededor: amapolas en
los campos, tomillo junto a la cuneta, nuevas hojas verdes
en los espinos, vacas, pastos, arrullo de palomos...
La verdad es que no la tengo totalmente terminada
se excus el chico, pero ya s cmo la voy a titular:
Cuu.
Oh!, es la cancin que las trtolas cantarn durante
toda la primavera? pregunt Bets. Rectala, Ern!
ste, marchando en su bicicleta, empez a decla63

mar a voces la posa que tan de sbito haba acudido a su


mente.
Cuu, mira esas primorosas amapolas
que sonren al viandante Cuu,
mira tambin estas trtolas
siempre contentas y de buen semblante Cuu,
mira estas vacas en el campo
Y qu ms? pregunt Bets. Contina, Era, es
muy bonita.
No consigo encontrar un final adecuado contest el
muchacho de mal humor. La peor dificultad que encuentro
en posa es que la inspiracin viene y se va cuando quiere.
Ahora se fue. Tal vez Fatty podr aadirle un final.
Se lo preguntar cuando desayunemos dijo Bets.
Mira aquella colina de all arriba, no es la del Duende?
Cuu, vaya una montaa! exclam Era como si
empezara su verso nuevamente. Tendremos que subir
andado la mitad del camino. Yo empujar tu bicicleta, Bets.
Efectivamente, tal como supuso Bets, aquella era la
Colina del Duende, aunque ms que una colina pareca una
montaa; para llegar a la cima deba seguirse una carretera
que iba dando vueltas alrededor de la misma, la cual era muy
empinada. Cuando llegaron al pie de la montaa, una gruesa
nube negra cubri el sol que ya no volvi a brillar como lo
haba hecho hasta entonces.
Supongo que este viejo edificio, justo en lo ms alto
de la colina, ser el Torren del Duende coment Bets.
Vaya un lugar de aspecto ms extrao!,
64

no me hace mucha gracia y ahora todava menos, rodeado


de estos nubarrones negros.
Yo pienso lo mismo manifest Ern, mientras
iniciaban el ascenso lentamente. La verdad es que tiene
aspecto siniestro, incluso da la impresin de que de un
momento a otro furamos a or oullidos y lamentos! De
prisa, Bets, temo que vaya a llover de un momento a otro.
En aquel momento la cuesta era tan pina que tuvieron
que proseguir a pie, pues las chicas no podan continuar
pedaleando.
Dame la bicicleta, Bets, yo te la llevar se ofreci
solcito Ern.
Fatty se haba vuelto para ver si las muchachas tenan
alguna dificultad y se sorprendi agradablemente cuando
vio a Ern manejando la bicicleta de Bets. No caba duda de
que Ern, aunque a veces era rudo y tosco, tena buenas
maneras. Estaba pensando todas estas cosas cuando llam a
Daisy.
Necesitas ayuda?
No; estoy bien, gracias contest la chica jadeando. Espero que lleguemos arriba antes de que
empiece a llover! Digo que este castillo da la impresin de
ser muy misterioso, no te parece, Fatty?
Desde luego, parece ms una vieja fortaleza que otra
cosa! grit Fatty. Mira, hemos dejado a los dos perros
muy atrs, pero no importa, ya vendrn.
Por fin llegaron al triste casern y dejaron las bicicletas
en un local a propsito que hallaron para ello, y
seguidamente marcharon hacia la puerta principal.
ste es el camino que nos conduce al Torren del
Duende! dijo Larry, sonriendo maliciosamente a Daisy y
Bets. Estad preparados a correr si queris conservar el
pellejo!
65

Asno! exclam Fatty, al ver la cara de susto que


tena Bets. Quien te har correr para salvar tu pellejo ser
yo, si continas diciendo tonteras, Larry! Vamos!, tenemos
que pagar entrada, de manera que soltad la pasta!

66

Captulo VII EL
TORREN DEL DUENDE
Cunto vale la entrada, por favor? pregunt Fatty.
Un cheln cada uno contest el portero detrs de la
puerta giratoria.
Uf!, es mucho dinero para unos nios como nosotros
dijo Pip. No podemos entrar a mitad de precio?
No contest el hombre rudamente mirando a los
chicos por encima de sus gafas, con severidad.
Tambin pagan los perros? sugiri Fatty.
No, porque no se permite la entrada a estos animales
replic el hombre. De todas maneras, no parece que
vosotros traigis alguno.
Tengo la impresin de que los hemos perdido
manifest Fatty. Y... los gatos pagan? Como veo uno
en su despacho...!
Y qu pasa con los caballos? interfiri Larry,
metiendo baza. Hay algn inconveniente con ellos o con
una o dos ovejas?
67

Ni caballos ni ovejas protest el hombre. Y


tampoco asnos impertinentes, de manera que mucho cuidado
si queris entrar.
Es ms listo de lo que parece susurr Fatty a los
otros una vez dentro. Compramos un catlogo? Vaya
edificio!
Y qu vista! exclam Daisy, asomada a una gran
ventana, desde la cual se divisaba el campo hasta donde
alcanzaba la vista. Puedes verlo todo en muchos
kilmetros a la redonda!
Fatty, fjate en este cuadro! exclam Bets. Es
tan real que casi parece que va a orse el murmullo de las
olas!
Cruzaron la estancia haciendo resonar sus zapatos sobre
el pavimento empedrado y se encaminaron al lugar donde se
encontraba el cuadro aludido, el cual representaba un mar
embravecido con olas espumosas de grandes dimensiones.
Da la impresin de que me van a salpicar estas olas
cada vez que las miro coment Bets, casi amedrentada.
Es magnfico! Compra el catlogo, Fatty, tengo deseos de
saber qu dice sobre este lienzo.
Fatty volvi a la entrada principal, dio un cheln al
portero, que le entreg un catlogo, tal y como le haba
pedido, sin mirarle siquiera.
Vaya persona ms grosera!, pens el chico, volviendo a reunirse con sus compaeros, mientras iba ojeando
el librito tratando de encontrar la descripcin del cuadro que
a Bets le gustaba.
Cul es el ttulo? pregunt la chica, impaciente.
Se llama Furia de la Tormenta contest.
Adems, aade que el autor es uno de los ms famosos
sobre temas del mar. Creeras que este cuadro fue pintado
hace ms de cien aos y todava permane68

ce tan claro y fresco como si lo hubieran terminado ayer?


En esto se oy un ruido de pasos sobre el pavimento y
seguidamente apareci un hombre que se situ en la pared
opuesta a la de donde estaban nuestros amigos; dej en el
suelo un taburete, acomod un caballete frente a un cuadro y
colocando una tela sobre el mismo, inici las operaciones
previas antes de disponerse a trabajar.
Los chicos se acercaron llenos de curiosidad rodeando al
pintor.
Hola, muchachos! exclam el hombre que llevaba
una larga melena y una blusa sucia de pintura.
Rindiendo culto al arte pictrico de las marinas? Tened
cuidado no tropecis con el duende que se pasea una vez por
semana acompandose de fuertes alaridos y lamentos. Tal
vez tendris la oportunidad de orle.
No tengo ningn inters cort Bets. De todas
maneras no existe tal duende; slo es imaginacin.
Ms ruidos de pasos cortaron la conversacin y tres
artistas ms entraron en la sala, trayendo consigo sus
caballetes que emplazaron delante de sendos cuadros. Fatty
les observ con atencin.
Estn copiando estos cuadros? pregunt al hombre
que estaba a su lado y que en aquel momento estaba
mezclando colores en la paleta.
S, todos pertenecemos a la Escuela de Arte
contest el pintor. Todos los que tienen cierta experiencia son enviados aqu con el fin de que reproduzcan
pinturas y hagan prcticas. Despus los vendemos bastante
bien.
Bets miraba detenidamente el cuadro colocado sobre el
caballete del pintor, que no le pareca muy bueno.
Finalmente, no pudo contenerse y dijo sealando:
69

_ Esta ola est mal pintada, le ha cambiado usted


el color.
_ De acuerdo, puedes intentar arreglarla t re
plic el hombre ofrecindole un pincel de grandes di
mensiones.
Oh!, yo no s hacerlo dijo Bets, avergonzada.
Veis aquel pintor de all? pregunt el hombre,
sealando con el pincel. Es el mejor de todos, pero no
pertenece a nuestra escuela. Echad un vistazo a su trabajo; a
veces creo que es mejor que el del original.
Todos fueron a mirar el cuadro del nuevo pintor, el cual
reproduca una magnfica marina en la que el mar era muy
azul y las olas rompan en el fondo del acantilado, saltando
sobre las rocas. Verdaderamente el pintor estaba llevando a
cabo una estupenda labor sobre la tela, pero al darse cuenta
de que tena unos pequeos espectadores, frunci el ceo.
Allez vous en! dijo con un gruido.
Nos ha hablado en francs y quiere decir que nos
marchemos susurr Bets al sorprendido Ern. Ser
mejor que le obedezcamos.
Pero Ern no se movi, al contrario, permaneci mirando
fijamente el cuadro de la pared con cara de admiracin y al
mismo tiempo de temor, diciendo:
Pensar que alguien puede pintar un mar as, que
parece de verdad, con una perfeccin tal que casi puede
orse el viento y el ronquido de las olas...!
Despierta, Ern interrumpi Larry. A este paso si
continas mirando el cuadro, pedirs un bote salvavidas!
Es magnfico! exclam el chico. Ojal pudiera
pintar as! Si hubiera pintado este cuadro, no hara otra cosa
que estar sentado contemplndolo durante todo el da.
En aquel momento, el artista francs perdi la pa70

ciencia al suspirar profundamente Ern encima de su cogote.


Se levant como accionado por un resorte y pas el pincel
por la cara de Ern, con una cara que asust al muchacho.
Vamonos, hemos hecho enfadar al artista dijo Fatty,
viendo la cara alarmada de Bets. Lo sentimos mucho,
seor, pero de todas maneras, no haba motivo para ensuciar
la cara de mi amigo de esta manera. Vamonos, Ern. Ern!
Pero Ern segua mirando el cuadro de la pared totalmente
absorto y frotndose al mismo tiempo con el brazo la pintura
con que el pintor haba embadurnado su cara. Larry se rea a
carcajadas, pues Em pareca un payaso. Fatty y l lo
cogieron por los brazos y lo trasladaron al otro lado de la
sala, donde haba otras pinturas.
Lo cierto es que Bets y Ern hubieran pasado todo el da
contemplando los cuadros. Pareca que para ellos dos, estas
marinas irradiaban algo mgico que los dems no acertaban
a comprender, por cuyo motivo, muy pronto los dejaron
solos por su cuenta y continuaron la visita a otra sala.
En ella haba viejas armaduras colgadas en las paredes y
armas antiguas en las vitrinas. Los cuatro se dedicaron a
examinarlas todas muy interesados. Fatty descolg una lanza
de la pared haciendo unas cuantas cabriolas con ella e
imitando poses de los antiguos guerreros.
No s por qu no hacemos el pic-nic aqu sugiri
Larry, mirando a travs de un ventanal. Estas nubes
negras amenazan lluvia; precisamente ya est lloviendo y no
podremos pasar el da en el campo como habamos
proyectado. No ensuciaremos nada y los restos de la comida
nos los llevaremos a casa.
Apuesto cualquier cosa a que este grun de la
71

puerta no nos permitir quedarnos asegur Fatty. Y a l


qu le importa? inquiri Larry. Hemos pagado la
entrada, no? Bueno, decidid lo que sea pronto, estoy
hambriento. Dios mo!, ha sido esto un trueno?
Finalmente, los chicos decidieron quedarse en el Torren
del Duende para refugiarse de la lluvia, en espera de que se
pasara la tormenta. Em no prestaba gran inters al almuerzo,
no porque no sintiera apetito, sino porque todava estaba
asombrado por los cuadros! La verdad era que casi no poda
desviar la vista de ellos.
Se sentaron en la esquina de una de las grandes salas,
detrs de una especie de sof; de esta manera, si el conserje
entraba en la sala, no les vera y se evitaran el riesgo de que
les sacara fuera.
Dnde estarn los perros? pregunt Larry,
sbitamente. Tendran que haber llegado hace tiempo.
Estarn cazando conejos en la colina, supongo dijo
Ern. A menos que el portero no les haya permitido entrar!
Pero no importa, ya los encontraremos si no han regresado a
casa.
Algunos pintores se marchan ya coment Larry.
Les oigo recoger sus tiles de pintura y despedirse. Y stos
que han entrado ahora, quines son? Visitantes tal vez?
S contest Fatty, mirando por encima del brazo del
sof. En realidad, lo que parecen son tres mujeres y un
hombre, que se pasean sin direccin determinada, mirando
cuadros y armaduras.
No vale ni el cheln de la entrada ver todos estos
trastos. Adems nunca me han gustado las marinas -dijo
una de las mujeres.
Los recin llegados se sentaron en el stano, de72

tras del cual estaban acurrucados nuestros amigos;


empezaron a desenvolver los bocadillos y se dispusieron a
almorzar.
Y adems, qu tonteras cuentan sobre esos gritos
lastimeros de los duendes! exclam el hombre. Hemos
tirado cuatro chelines. Hubiera pagado muy a gusto el cheln
si hubiera odo, al menos, un lamento de duende, pero,
jams he credo en esas cosas!
Al or esto, de repente, Fatty sinti unos deseos extraordinarios de hacer de duende y, tan pronto como surgi
esta idea, la llev a cabo. Abri la boca y solt un
impresionante alarido, mezcla de lamento y gruido, largo y
sonoro, realmente ttrico!
Eeee-oooo-ohhhhh-eeee-eeeeh-oooo!
El hombre y las tres mujeres saltaron del sof como
movidos por una fuerza oculta y una de ellas empez a dar
gritos histricos. Luego, los cuatro salieron de la sala
pisndose los talones con una velocidad de vrtigo y
dirigindose hacia la puerta principal, donde estaba el
portero.
Pero lo bueno era que no slo los visitantes saltaron de
terror, pues Larry, Daisy, Pip y Bets y Em hicieron lo mismo
al tiempo que el eco devolva aquel aullido lastimero. No
obstante, Larry se dio cuenta, casi en el acto, de que el autor
de semejante alarido era Fatty, y por esto le dio un buen
puetazo al mismo tiempo que le reprenda.
Cabezota! A qu viene esto? Por poco me muero
de miedo! Fjate: la pobre Bets est temblando!
Fatty se rea, aunque tambin estaba un poco avergonzado y no acertaba a decir palabra. Poco a poco, los
dems hicieron como el bromista y los seis acabaron
rindose mucho, si bien intentaron no ser demasiado
ruidosos.
Visteis qu cara pusieron? murmur Fatty.
73

Y me pregunto: qu fuerza me impuls a hacer esto? Lo


siento de veras, pero fue superior a m. Con qu rapidez se
escaparon! Y qu expresin la de sus rostros! Perdonad que
vuelva a rerme, pero las caras de esta gente eran un
verdadero poema.
No me extraara que alguno de los pintores hubiera
huido tambin! aadi, frotndose los ojos. Eres
terrible, Fatty! Siempre tramas algo! Y francamente, ha
sido un lamento digno del mejor duende; no creo que sea
capaz de mejorarlo ningn fantasma, yo creo.
Pero lo que Pip crea, no lo supieron nunca los dems,
porque se oy un ruido extraordinario que gradualmente iba
en aumento, resonando en las paredes por el eco, que dej
aterrados a los chicos; Bets y Daisy se agarraron a los
muchachos atemorizados. Era este un lamento tan triste, tan
fnebre...!
Fatty, esta vez no eres t, verdad? tartamude
Daisy. Pero, qu es esto? No me gusta, no me gusta; di
que pare.
Pero el aullido continu y continu cada vez ms
lastimero y melanclico, haciendo que los chicos, muertos
de miedo, se amontonaran unos sobre otros, tal era su
espanto.
Por fin ya no se oy el lamento y todos respiraron
aliviados.
Vmonos de aqu! dijo Larry. No debes
preocuparte, Bets, sera el eco procedente de la colina.
nimo, Fatty! Recoge el almuerzo, que lo comeremos en
otro lugar. Vmonos!

75

Captulo VIII
EXTRAO DESCUBRIMIENTO
Fatty y sus amigos recogieron el almuerzo y abandonaron el escondite detrs del viejo sof, dirigindose al
vestbulo mientras todava sentan flaquear sus piernas
despus del tremendo susto que se haban llevado. Cruzaron
la nave, donde antes estuvieron los artistas sacando
reproducciones de los cuadros ms famosos, y comprobaron
que todos ellos se haban marchado, a excepcin del pintor
francs que estuvo copiando el cuadro que a Ern le
obsesionaba.
En aquel momento, ste haba dado por terminada su
sesin y estaba enrollando cuidadosamente la tela, al tiempo
que silbaba la meloda de una famosa cancin francesa. Por
un momento se qued muy sorprendido cuando vio a la
pandilla cruzando la estancia, pero en seguida cambi de
expresin y se le not que le desagradaba aquella
intromisin.
De manera que no tenis miedo a los duendes, eh?
exclam el extranjero. Sois valientes, valientes,
valientes! Como veis, los otros pintores se han ido.
76

lis avaient peur, son muy miedosos; en cambio, yo no


tengo miedo ni de los duendes ni de los..., cmo los
llamis...? fantusmas.
Fantasmas corrigi Fatty. De verdad no tuvo
usted miedo?
No. Sin embargo, hoy ocurri algo fuera de lo normal.
Se oy un lamento del duende, pero antes le haba precedido
otro. Supongo, mes enfants, que vosotros no sabis nada
del primer duende?
Fatty not que enrojeca por momentos, pero no quiso
admitir que tena algo que ver con el mencionado lamento,
pues la sonrisa sarcstica del francs le desagradaba en
extremo. As es que pens que lo mejor era cambiar de
conversacin y lo intent en seguida, al ver que el pintor
ataba la tela que haba enrollado momentos antes.
Se marcha usted? pregunt.
Slo hasta el pueblo en busca de mi coche y despus,
vuelta a pintar, pintar! contest el aludido dando golpes
en el hombro de nuestro amigo con la tela. Y t, te
quedas ah con tus lamentos, lamentos, lamentos! Ah, eres
un chico travieso!
Y sin tomar en consideracin la cara de pocos amigos
que Fatty le pona, se dirigi a la salida y salt la valla que
daba acceso a la calle, con tanta limpieza que pareca un
verdadero acrbata.
Se cree muy listo gru Fatty, a quien no le
gustaron las bromas del pintor. Contina lloviendo y por
lo tanto no podremos comer en el campo; no tenemos ms
solucin que quedarnos aqu con o sin duende. No pongas
esta cara de asustada, Bets, los duendes no se comen a
nadie!
El portero tambin se ha marchado dijo Larry,
viendo la taquilla vaca junto a la puerta giratoria de
hierro. Seguramente habr ido a comer. En fin, de
77

todas maneras, estamos seguros en este vestbulo. Vamos a


comer algo y nos sentiremos mejor!
Se acercaron a una vieja mesa de roble rodeada de unas
cuantas sillas tambin viejas y se sentaron; Fatty volvi a
desempaquetar el interrumpido almuerzo y por esta vez los
chicos le hicieron los honores, un poco sorprendidos de ver
que estaban hambrientos despus de todas las peripecias.
Em, rectale a Fatty tu poema lanz Bets de pronto,
al ver un papel que sala del bolsillo del muchacho; no
dudaba que ste habra encontrado algn momento oportuno
para escribir su posa.
Todos lo contemplaron.
Un poema? pregunt Fatty, sorprendido. Has
vuelto a interesarte por la poesa, Ern?
Bueno..., vers..., Fatty, slo una posa vulgar,
quiero decir poesa se excus. La he titulado Cuu.
Ah! Entonces se referir al canto de las palomas y de
los trtolos, no? inquiri Fatty.
El caso es que exactamente no es esta clase de cuu!
contest Ern, ansiosamente. Se refiere, ms bien, al
cuu que empleo como exclamacin cuando algo me
sorprende. Este poema lo he escrito aqu y confieso que
estoy decidido a componer otro que tenga como tema
principal el mar. Se me ha ocurrido despus de ver estos
cuadros.
Eres admirable, Ern! exclam Fatty. Adelante!
Dnde tienes el poema?
Todava no lo he podido terminar se excus el
muchacho, compungido. Lo que me pierde es que de
repente surge la inspiracin y luego se me escapa de la
misma manera que aparece, de forma que nunca encuentro
un buen final.
78

No importa, lee lo que tengas escrito pidi suplicante, Fatty.


El aspirante a poeta enrojeci de nuevo y empez a leer
su posa de carretilla:
Cuu, mira esas primorosas amapolas
que sonren al viandante. Cuu,
mira tambin a las trtolas.
contentas y con buen semblante.
Cuu, mira estas vacas en el campo
y.....
Em se atasc y dirigi una mirada implorativa a Fatty
para que ste le auxiliara, aadiendo:
No acierto a encontrar el final, Fatty; me veo incapaz
de ello.
Oh! Claro que s, slo hay una terminacin posible
coment Fatty, continuando con la posa:
Cuu, mira a estas vacas en el campo
y los leones tan arrogantes de amarillo, que
parecen realmente de trapo y que por lo tanto
no tienen brillo.
Cuu, mira cmo corren los garbanzos
y...
Las risotadas de los dems impidieron que Fatty siguiera,
cosa que aprovech para respirar despus de la carretilla y
hacer coro a las risas de sus compaeros.
Los ojos de Ern expresaban la admiracin que senta por
l.
Cmo lo haces, Fatty? pregunt. Necesito aos
para escribir una lnea y t recitaras un da entero sin parar.
Cuu!, nunca hubiera conseguido esta
70

estrofa: Mira cmo corren los garbanzos; es muy


divertida, Fatty.
Querido Em, tus estrofas son poesas y las mas todo
lo contrario replic el aludido, dndole unas cariosas
palmaditas en la espalda. Lo nico malo que te ocurre es
que empleas demasiadas veces la exclamacin Cuu, que
no es buena palabra para la poesa, a menos que sea recitada
por una paloma!
Eres fantstico! exclam Ern, acordndose de otro
pasaje del verso de Fatty: Los leones tan arrogantes de
amarillo. Palabra, Fatty, eres un verdadero genio!
Dejemos esto cort su amigo dndose perfecta
cuenta de que lo que haca no era otra cosa que un atentado
contra la verdadera poesa. Poda recitar sin parar cosas
ridiculas, aunque divertidas, pero lo que no poda admitir es
que alguien creyese que era capaz de componer algo digno
de tenerse en cuenta.
Habis terminado de comer todos? pregunt Larry,
recogiendo los papeles que haban servido de envoltorio para
los bocadillos. Hay una papelera all.
Qu habr ocurrido con Buster y Bingo? pregunt
Pip de pronto. Deberan estar aqu hace rato.
Supongo que regresaran a casa al no poder alcanzarnos opin Fatty. Probablemente habrn perdido
nuestro rastro y no los veremos hasta que regresemos a casa.
Espero que no hagan ningn estropicio.
As conversaban cuando un aullido familiar les hizo
levantar de su asiento. Guau, guau!
Repmpanos!, si parecen ellos exclam Ern extraado. Dnde estn? No los veo por ningn sitio!
Andan cerca de aqu! dijo Fatty, mitad sorprendido
y mitad extraado, aunque los ladridos se
80

oyen bastante apagados. Buster, Bingo! Dnde diablos


estis?
En un rincn del vestbulo haba una chimenea en la que
no arda el fuego y de donde procedan unos ruidos como si
rascaran sobre algo metlico.
En el centro de la chimenea haba un caldero viejo de
hierro forjado y, al parecer, los ladridos se oan
precisamente debajo de all. Fatty arrastr el armatoste y dio
un grito admirativo.
Oh! Qu hay aqu? Mirad, una tapa de hierro! Me
parece que los perros estn debajo de ella. Bets, vete a ver si
encuentras a alguien a quien pueda pedir permiso para
levantar esta tapa.
Bets se dirigi hacia la puerta principal, donde deba
estar el portero, y al no ver a nadie, regres corriendo.
No hay ni un alma. El portero no habr vuelto de
comer, como tampoco los pintores, aunque han dejado sus
caballetes.
De acuerdo, entonces tendremos que hacer saltar esta
tapa sin permiso! exclam Fatty. Aydame, Ern.
Ahora se oa tal algaraba debajo del disimulado
escondite, que en vez de dos perros daba la impresin de
que habia una jaura!
Cmo habrn entrado aqu? pregunt Larry,
observando a Fatty y a Ern, que intentaban levantar la
pesada tapa de hierro. No pueden haber entrado por aqu;
por lo tanto, debe de haber algn otro camino,
probablemente en el monte, por el que a travs de un tnel
se podr pasar al Torren del Duende.
Oooh, un pasadizo secreto! exclam Bets con
brillantes ojos. Entraremos en l?
Ya cede! grit Fatty, haciendo fuerza, lo mismo
que Ern, para desplazar la pesada tapa de su posi81

cin. Una vez conseguido esto, los canes saltaron fuera y


cayeron sobre Ern y Fatty, locos de alegra, ladrando y
saltando, lamindoles como si se hubieran vuelto locos.
Quietos, quietos mand Fatty, empujando a
Buster. Seras tan amable de decirme cmo has llegado
hasta aqu?
Guau! contest el perro, saltando alegremente.
Cmo te metiste en este lo, Bingo? pregunt a su
vez Ern, cuyo perro pareca interesado en lamerle cada
centmetro de su cara. Estte quieto, Bingol A este paso
tendr que pedir prestada una toalla! Guarda la lengua un
ratito, vaya, otra vez!
Mirad, hay unos escalones, esculpidos en la misma
roca, que continan hacia abajo! Adonde conducirn?
Tal vez tengamos tiempo para explorarlos un poco
dijo Fatty, sintindose intrigado al mirar la escalera, que
desapareca en la oscuridad. Bets, confrmanos si todava
somos las nicas personas que estamos aqu.
La muchacha desapareci y al cabo de unos instantes
regres con cara alarmada.
Fatty, el portero regresa de su almuerzo. Casi est ya
aqu, de forma que, pon la tapa de nuevo con toda la
rapidez que puedas!
Ern y Fatty la colocaron de nuevo y pusieron el caldero
encima. Todava estaban arrodillados cerca de la chimenea
cuando entr el portero masticando una manzana. Al ver a
los muchachos, grit enojado.
Rpido, dispongmonos a hacerle ver que estamos
buscando un cheln dijo Fatty, en voz baja. A buscar
todo el mundo en el suelo y sobre la alfombra, rpido!
De esta forma, cuando el empleado se acerc, todos
S2

los chicos estaban muy afanados buscando el cheln perdido.


Tiene que salir! deca Fatty. Un cheln es un
cheln. Dnde habr ido a parar? No es eso de ah, Bets?
Habis perdido una moneda? pregunt el
hombre. Eso es todo? Vamos a ver!
Y, arrodillndose, empez a buscar l tambin. Sbitamente dio un respingo y recogi algo.
Ya lo tengo, aqu est! dijo enseando la moneda
con expresin triunfante.
Gracias exclam Fatty, tendiendo la mano en espera
de que el hombre depositara el cheln en ella, pero ste se
burl del chico y se guard la moneda en el bolsillo del
pantaln, diciendo:
Es propiedad del que lo encuentra, y ahora fuera
todos, fuera! Habis estado demasiado tiempo aqu, y,
cmo entraron estos perros? Tenis que pagar su entrada.
Pero, no son suyos estos perros? pregunt con cara
inocente Ern, haciendo que a Bets casi se le escapara la risa.
Mis perros! Desde luego que no son mos, no puedo
ni soportarlos! gru el hombre, haciendo un ademn
como si fuera a pegar a Buster, el cual le ense los dientes
con rabia, cosa que hizo retroceder unos pasos al hombre.
Vamos, fuera! orden. El jueves es mi tarde
libre y quiero un poco de tranquilidad.
Los muchachos se alejaron rpidamente y recogieron sus
bicicletas, seguidos de los perros, que corran a su lado.
Vaya suerte! Alguien perdi un cheln oportunamente un da de stos coment Ern mientras montaba en
su bicicleta.
83

Querido Ern, lo perd yo y adrede manifest


Fatty. Saba que el portero lo encontrara, como era mi
deseo, y de esta manera, no se preocupara ms de la tapa de
hierro! Vamos a casa, a casa, Buster, Bingo!

84

Captulo IX
REGRESO E INTERESANTE
CONVERSACIN
En fin, no me negaris que ha sido una excursin
sorprendente! exclam Fatty, ya lejos del Torren del
Duende. Mi opinin es que tendremos que hacer un
repaso a todo lo ocurrido con detenimiento. El aullido del
duende, y me refiero al mo!, que desde luego fue muy
raqutico, dio seguidamente paso al lamento del duende
profesional.
No me lo recuerdes repuso Bets, estremecindose. Lo nico que deseo es estar de vuelta en casa tan
pronto como sea posible!
Adems, qu me dices de la tapa del stano?
pregunt Larry, aadiendo: Me gustara saber por
dnde entraron los perros.
A m lo que no me ha gustado nada ha sido el portero
coment Daisy. Tiene cara de villano!
No ser tanto replic Pip. Simplemente tena mal
carcter y adems deba estar muy preocupado por el
aullido, tambin lo estara yo!, trabajar en un
85

castillo que, adems de ser fro, para colmo viven duendes


en l!
Deseo llegar a casa y hablar de todo esto detenidamente dijo Larry. No s lo que piensas, Fatty, con
respecto a este asunto, pero lo que es a m, me parece todo
muy raro.
Algo misterioso, quieres decir? pregunt Fatty.
Bueno, ya era hora de que los Cinco Indagadores tuvieran
un misterio que esclarecer!
Claro que s! dijo Pip, muy contento. Nunca
hemos tenido ninguno relacionado con duendes.
Yo no me atrevo con duendes opin Bets. Por
qu no informamos al inspector jefe de todo lo ocurrido? Ya
sabis, me refiero al inspector Jenks, quizs l...
Bets, no comprendes que no podemos ir a contarle
historias de duendes? replic Fatty. Adems, no
existen...
Conforme, pero, qu fue lo que omos este medioda?
pregunt Bets. No me importa saber si era un duende o
un alma en pena, una bruja o algo parecido. Lo que s con
certeza es que fue horrible.
Tienes razn, Bets, fue horrible core Pip; a m
tampoco me gust, pero real o irreal es un buen misterio.
Cuidado ahora, que viene una pendiente muy fuerte; procura
ir todo lo despacio que puedas, no sea que te fallen los
frenos.
Una vez en el valle, fueron en lnea recta hacia casa con
los perros galopando (como deca Bets) detrs de ellos.
Vaya un da que haban tenido! Y cmo deseaban llegar a
casa de Fatty para discutir los pormenores de este nuevo
misterio! Bets estaba muy excitada; siempre surga algn
misterio cuando Fatty iba con ellos.
Todos estuvieron contentos de encontrarse descan86

sando en la habitacin de trabajo de Fatty, principalmente


los perros, que estaban fatigados despus de la carrera.
Buster se desplom en su canasta y Bingo se acomod a su
lado, sin ninguna gana de jugar. Al cabo de un minuto ya
estaban dormidos.
Vaya canasta de perros! exclam Bets sonriendo. Me gusta que sean tan amigos.
Es conveniente para Bingo tener un amigo tan
refinado como Buster expres Ern. Quiero que Bingo
tenga buenos modales y espero que aprenda lo mmica del
perro de Fatty.
Ja, ja, muy divertido dijo Pip, muy cansado y sin
ganas de aguantar chistes malos.
Tengo sed coment Larry. Tienes alguna naranjada, Fatty?
En la alacena hay todas las que quieras, lo mismo que
vasos; tambin tengo chocolate por ah. Levntate y coge lo
que te apetezca. No puedo quitarme de la cabeza los
extraos sucesos de esta maana. No os lo creeris, pero a
ratos me gustara estar all todava.
Dnde es all? pregunt Ern.
La Colina del Duende, atontado! contest Fatty.
Hay dos cosas que me intrigan: una, el lamento del duende,
y otra, el pasillo secreto disimulado por el caldero.
Qu te preocupa del duende? pregunt Bets.
Dijiste que los aullidos y lamentos eran producidos por l.
S, pero, recuerdas lo que dijo el pintor de la blusa
negra? continu Fatty. Nos explic que el duende slo
aullaba una vez a la semana, y me digo: por qu slo un da
semanalmente?
Quiz los duendes aullaban solamente una vez a la
semana sugiri Daisy. Digo esto porque despus
87

del terrible esfuerzo que hace con la garganta, no le deben


quedar fuerzas para repetir ese horrible grito. Apuesto a que
tu garganta est todava un poco dolorida despus del aullido
que diste a pleno pulmn, incluso me parece que tienes la
voz un poco ronca.
Nada de eso dijo Fatty, podra hacer esto por
espacio de media hora o ms y no sentira ninguna molestia.
Bueno, pero no lo intentes dijo Larry, porque en
unos minutos apareceran los bomberos, la polica y todos
los mdicos de la localidad.
Volvamos a lo nuestro, Larry rog Fatty. Por
qu el duende aulla una vez por semana? Los duendes no
existen, luego hay alguien que los imita, pero, por qu?
Para divertirse opin Bets.
S, pero, por qu ha escogido un da determinado?
insisti Fatty.
Qu importa esto? dijo Pip, cansado ya del tema.
Pip, deberas ser ms avispado para razonar coment Fatty, solemnemente, t sabes que alguien suplanta
al inexistente duende y que sera muy interesante descubrir
cmo lo hace y por qu motivo.
No quiero volver all otra vez dijo Bets. Me
gustan los cuadros expuestos en aquellas salas, pero no
soporto todo lo dems.
No te preocupes, Bets, no tienes necesidad de volver.
Pero yo ir otra vez afirm Fatty. Volver maana
porque todo esto huele a Misterio!
Pues debes tener la nariz ms poderosa de este mundo
musit Larry. Yo huelo solamente este humo que sale
de la estufa. Supongo que tu nariz es demasiado refinada
para oler cosas tan vulgares. Ern, cierra la mirilla t que
ests ms cerca.
88

Ern, como le dijeron, la cerr cuidadosamente.


Fatty dijo el muchacho, puedo ir contigo al
Torren del Duende maana? No para inmiscuirme en tus
asuntos, sino solamente para contemplar aquellas marinas
otra vez, en especial aquella de los acantilados con aquel
mar tan azul y con las olas rompiendo contra las rocas.
O, el cuadro que el artista francs estaba copiando
dijo Fatty. Desde luego, es una verdadera obra de arte;
bien, Ern, puedes volver all conmigo y, mientras te extasas
contemplando las pinturas, yo intentar descubrir alguna
pista. Adems, necesito alguien que venga conmigo y se
dedique exclusivamente a pasearse por las Salas de
Exposicin.
Ooooh, gracias. Fatty! exclam Ern. Espero que
el duende no grite a mi lado.
Recuerda que slo trabaja una vez a la semana, Ern
manifest Fatty. Me como la gorra si aulla maana!
Estoy seguro que por alguna razn justificada tiene su da
favorito.
Bueno, Daisy y yo no vamos dijo Larry, levantndose rpidamente. Haba olvidado que Granuy vena a
tomar el t. Date prisa. Daisy, por el amor de Dios! Maana
nos vamos fuera, de forma que no te veremos, Fatty. Hasta
la vista!
Cerraron la puerta del cobertizo tras de s y echaron a
correr por el camino del jardn hacia la verja. Pip tambin se
levant, haciendo una seal a Bets con el pie y le dijo:
Vamos, Bets, te ests durmiendo. Telefonea, Fatty,
cuando haya reunin de nuevo.
Creo que ests muy cansada despus de la excursin
en bicicleta dijo Fatty, abrazando a la nia. Adis,
Bets, y no suees con duendes esta noche!
89

Una vez que partieron Bets y Pip, se quedaron solos Era


y el dueo del cobertizo.
Espero que no te cause molestias si me quedo aqu
dijo Ern.
No, no molestas, Ern contest su amigo.
En esto los muchachos oyeron ruido de pasos que se
acercaban al lugar donde estaban.
Quin ser? inquiri Fatty. Me parece que...
Es mi to! exclam Ern, asustado. Habr llegado
a sus odos que no he regresado a casa. Escndeme, Fatty!
No hay ningn sitio apropiado contest ste,
mirando a su alrededor. La primera cosa que har ser
mirar en esta alacena. Escucha, Ern, cerrar la puerta con
llave y cuando tu to llame, saltas por la ventana, y una vez
fuera te envo a Bingo, escndete en cualquier sitio y vuelve
cuando Goon se haya marchado.
Pam, pam, pam! Era Goon llamando con la mano a la
puerta que Fatty haba cerrado con el fin de que el polica no
pudiera entrar en seguida. En el interior de la pieza se oan
ruidos extraos.
Frederick Trotteville, abre la puerta! grit Goon.
S que Ern est ah dentro. Le he visto a travs de la
ventana. Abre la puerta o ir a ver a tu padre!
Ern? Ern aqu dentro, seor Goon? Usted ve
visiones!grit Fatty, dirigindose hacia la puerta. Un
momento, que la puerta est cerrada, y cllate, Buster deja
de roncar!
Buster y Bingo estaban armando un buen alboroto, pues
haban reconocido la voz del seor Goon en cuan90

to pronunci la primera palabra, y como no les era simptico


empezaron a demostrar su mal humor. Mientras tanto, Ern
sala por la ventana de uno de los lados de la cabana. Bingo
le sigui saltando a sus brazos.
]Chist! susurr Ern. No ladres ahora.
El sobrino del polica se intern por entre unos espesos
arbustos que haba detrs del cobertizo, escondindose lo
mejor que pudo.
En el interior, Fatty haba cerrado quedamente la ventana
y fue a la puerta que Goon golpeaba muy enfadado.
Un poco de paciencia, seor Goon pidile Fatty.
La llave se ha atascado... Ah, ahora...!
Y dio vuelta a la llave, abriendo la puerta. El polica
entr hecho una fiera, gritando:
Ern, Ern! Ven conmigo ahora mismo. No regresaste a tu casa! Me has desobedecido! Te voy a...
Pero Goon no termin lo que iba a decir, porque Buster
salt sobre l con rabia y empez a morderle los tobillos a
pesar del grueso pantaln que llevaba.
Bah! exclam Goon al tiempo que intentaba
sacudirse el perro. Otra vez este maldito animal! Dnde
est Ern? Pero, si le he visto...!
D usted una vuelta por ah, seor Goon invitle
Fatty. A lo mejor est debajo de la mesa o detrs de esta
estantera de los libros o tal vez en el cesto del perro.
Buster, ven conmigo!
Goon se vio perdido cuando miraba a su alrededor; no
dudaba que haba visto a su sobrino, pero al mismo tiempo
no se le ocurri pensar que el pjaro poda haberse
escapado por la ventana. Dirigi una escrutadora mirada a
Fatty, otra al perro, despus dio media vuelta y sali
mientras daba un tremendo portazo.
91

Encontrar a Ern! exclam el polica. Desde luego que s!


Y se march refunfuando.
Ese renacuajo..., cuando le eche el guante, no
podr sentarse en una semana!

92

Captulo X
DE NUEVO EL TORREN DEL DUENDE
Una vez el polica se perdi de vista, Ern sali de su
escondite y regres a la casita de Fatty, rindose
socarronamente.
Gracias, Fatty dijo. Eres un gran amigo! Y
seguro que no te importa que vaya contigo al Torren del
Duende maana?
Todo lo contrario. Ser muy agradable ir en tu
compaa contest Fatty. Adems puedes ayudarme
mucho, ya que quiero inspeccionar un poco todo aquello y si
hay gente, t intentars entretenerlos de alguna manera... y
as no se fijarn en m, de forma que podr moverme a mis
anchas.
Pero, cmo voy a retener la atencin de esas
personas? pregunt Ern, preocupado. Soy un mal actor
y t lo sabes.
Oh, Ern! No te apures, puedes dar unos pasos de
claque o cantar unos compases de alguna cancin, incluso
puedes desmayarte explic Fatty.
93

Mira, si tengo necesidad de que llames la atencin de


la gente te har esta seal tres veces.
Y pasndose la mano por la cabeza hizo como si se
arreglara el cabello tres veces consecutivas.
No pongas esta cara de susto dijo Fatty. Nadie te
pegar, ni te encerrar, ni te pasar nada por el estilo. La
gente simplemente se quedar sorprendida de lo que ocurra
y yo podr actuar con tranquilidad.
De acuerdo, Fatty dijo Em algo apesadumbrado.
Seguidamente se sent y se dispuso a leer uno de los
libros de Fatty.
Cu!, tienes muchos libros, Fatty; seguramente ms de
mil; ste que tengo en mis manos es estupendo.
Pronto se interes en una de esas historias de lobos de
mar, quedndose totalmente absorto en la lectura. Bingo
yaca a sus pies y Buster haca otro tanto, pegado
materialmente a Fatty. Cuando Ern termin su captulo
levant la vista del libro; se senta satisfecho, pues se daba
cuenta de que tena un verdadero amigo, un perro, un libro y
un rincn silencioso para poder leer a gusto. Despus de
pensar todas estas cosas volvi a su lectura, sin duda que era
afortunado teniendo un amigo tan inteligente como Fatty.
A la maana siguiente, Ern se despert nervioso. Sentado
sin abandonar el saco de dormir, intentaba adivinar el
motivo de sus nervios.
Desde luego me siento excitado por que Fatty y yo
vamos a ir otra vez al Torren del Duende y tendr el placer
de contemplar aquellas maravillosas pinturas, pens
deleitndose ante tal perspectiva.
Despus se levant y recogi el petate.
Bingo! Me escuchas? No ladres fuerte, porque nadie
puede enterarse de que estamos aqu. Ya te lo dije antes.
94

El perro, que haba dormido toda la noche a los pies de


su dueo, se levant y se pregunt cundo vendra su amigo
Buster, Bingo apreciaba mucho a su compaero y le copiaba
los gestos con la mxima fidelidad que poda, por ejemplo,
cuando se rascaba la cabeza con la pata izquierda en lugar
de la derecha o cuando ladraba. El perro se arrastr hasta los
pies de Ern y se los lami un par de veces, despus dio unos
tumbos sobre s mismo para que Ern le hiciese cosquillas.
Sabes una cosa, Bingo? habl Ern con solemnidad. En este momento siento una gran pena por todos
los chicos y chicas que no pueden tener un perro de su
propiedad. No saben lo que se pierden. Bueno, bueno, ya
est bien, no me lamas ms... Trae esa toalla para lavarme la
cara. Buen chico, eres un perro listo! Entiendes
perfectamente todo lo que te digo, eh? Ahora devulvela
otra vez a su sitio. Muy bien, Bingo!
Fatty trajo a su amigo un poco de desayuno y se. march
en seguida para hacer unos recados a su madre.
Estar de vuelta sobre la diez y partiremos entonces
dijo. Nos llevaremos el almuerzo que comprar por el
camino, pues la cocinera, que es muy perspicaz, no acaba de
creerse que de pronto se me haya desarrollado tanto el
apetito. Esta maana incluso dijo que daba la impresin de
que ahora coma igual que dos personas. Y tena razn!
No te parece, Ern?
Los dos muchachos se marcharon algo ms tarde de la
hora pactada. Antes de salir de su casa, Fatty haba puesto
unas limonadas dentro de una bolsa y se par luego para
comprar unos bocadillos y varias naranjas para el postre,
colocando todas estas provisio95

nes en la canasta de su bicicleta. Continuaba su camino calle


arriba, cuando Ern grit alarmado:
Fatty, all est mi to!
Era indudable que el guardia encargado de dirigir el
trfico en el cruce de las prximas dos calles era el seor
Goon, que por cierto tena muy mal semblante. ste casi no
daba crdito a lo que estaban viendo sus ojos. Ern
acompaando a Fatty en bicicleta!
Alto! orden el polica levantando la mano. Ern,
me ests oyendo? Prate!
No obstante, Ern desobedeci el Cdigo de Circulacin
y atraves la calle pedaleando con ms rapidez que de
costumbre, provocando la consiguiente irritacin de su to.
En el momento en que cruzaban la calle, pasando junto a
Goon se oy un fuerte ladrido que proceda de una caja de
madera que Fatty haba atado detrs de su bicicleta. Era
Buster], que sacaba la cabeza por un agujero de la misma, y
que cuando reconoci a su irreconciliable enemigo comenz
a ladrar. Bingo, que iba en otra caja anloga atada a la
bicicleta de Ern, sinti tanto miedo cuando estuvo cerca del
polica, que ni siquiera tuvo el valor de ladrar una sola vez.
Hemos tenido una idea genial al llevar a los perros de
esta manera. Comprendo que vamos demasiado lejos para
que los dos animales vengan detrs de nosotros. Adems,
parece que se encuentran muy a gusto en estas cajas, no te
parece, Fatty? Hasta yo mismo me divierto con este juego!
Tan pronto como salieron de la ciudad, Fatty empez a
tararear una cancin.
Pedaleando
veloces
como chicos precoces,
Ern y yo nos vamos
96

cantando una cancin! Y as ms pronto


llegamos! Cuando la rueda fue inventada
algunos decan, vaya broma pesada! Y
ahora como el viento volamos, sin tener
que pensar que podemos llegar. Ern y
yo nos vamos!
Al orle, Ern sinti tal admiracin que poco le falt para
perder el equilibrio y caerse de su bicicleta.
Cu, Fatty! Acabas de inventar esta cancin ahora
mismo?
Efectivamente, de pronto vino a mi mente contest
el chico con modestia. Cantando resulta menos pesado
pedalear, no te parece, Ern?
Y los dos amigos entonaron La cancin de la bicicleta,
ttulo que le puso Ern, dando grandes voces y llevando el
ritmo con los pedales.
Sin embargo, a Buster no le gust la cancin, de modo
que empez a ladrar, por cuyo motivo Fatty se volvi y
dirigindose al animal, dijo:
Muy mal, Buster, equivocas las frases y la msica.
Estas palabras hicieron rer a Ern a carcajadas.
Continuaron la ruta alegres y muy pronto llegaron al lugar
donde empezaba la fuerte subida que conduca a la cima de
la colina e iniciaron el ascenso con lentitud, con el fin de no
sentir demasiada fatiga cuando llegaran arriba. Cuando
finalmente estuvieron junto al Torren del Duende dejaron
las bicicletas en el cobertizo destinado a tal fin y anduvieron
luego perezosamente hasta la puerta principal, seguidos de
los perros, pegados a sus talones.
Oh! Otra vez vosotros? exclam el portero.
97

Y adems con perros! No os dije en otra ocasin que no


se permita la entrada a estos animales? Me gustara saber
cmo se introdujeron ayer en la torre.
No tengo ni la menor idea contest Fatty. Slo s
que de pronto aparecan, desaparecan al instante para luego
reaparecer despus de unos minutos y lo cierto es que nadie
estaba tan sorprendido como nosotros mismos.
Podis dejarlos en el aquel cobertizo, pero desde
luego, no pueden entrar ah dentro.
De acuerdo contest Fatty, pagando los dos
chelines. Pero dgame una cosa: tiene el duende un da
determinado para hacer acto de presencia? Y si es as, por
qu motivo?
Segn la leyenda, fue un jueves el da en que la
desgracia cay sobre el lord de la Torre del Duende
explic el hombre, y desde entonces el duende da gritos
lastimeros este da de la semana.
Ah! De forma que el jueves es el gran da del
duende? pregunt Fatty. Muy interesante y... dgame,
tiene usted idea de dnde vive este duende?
Nio, no me preguntes estupideces! contest el
portero perdiendo la paciencia. Entrad y dejadme
tranquilo.
Slo una pregunta ms dijo Fatty. Puede
decirme cundo comenz el duende a dar esos gritos
lastimeros en este siglo? Segn el catlogo se le oa ya cien
aos atrs, y aunque la leyenda continu, no se le ha odo
hasta ahora. Adems, me doy cuenta de que este catlogo se
imprimi hace seis aos. Por qu motivo el duende ha
vuelto a dar seales de su existencia? Quiz ha recuperado
la voz hace seis aos, cuando imprimieron este folleto,
motivo por el cual abrieron este castillo para que pudiera ser
visitado?
Insinas que no existe el duende y que todo
98

esto es un engao? pregunt irritado el hombre.


Sugiero que vayas a la sala donde estn esas viejas armaduras y all vers un seor alto y cetrino, el cual te dar
detalles sobre todo lo concerniente al duende, puesto que l
es el propietario del castillo.
sta es la informacin ms valiosa que me ha dado
usted manifest Fatty muy complacido. Siento
enormes deseos de hablar con el dueo de esta torre y su
duende, de forma que, muchas gracias!; por cierto, cmo
se llama se, seor?
Es austraco repuso el portero, cada vez ms
molesto, se llama Engler; espero que cuando vayas a
importunarle te eche a patadas, gordinfln!
Cuidado, cuidado! dijo el aludido levantando un
dedo en seal de protesta, tal y como hacen los maestros
cuando se dirigen a un nio para amonestarle. Cuidado,
usted no debe ser mal educado, ni demostrar tan mal genio,
porque le castigar de cara a la pared!
Y diciendo esto se march al cobertizo para guardar los
dos perros all, de forma que el portero se qued rabiando.
Ern, que tambin se fue con el muchacho, estaba admirado
y a la vez asombrado al ver semejante situacin.
No me explico cmo has podido salir tan airoso de
este percance dijo Ern. Mira!, all est el francs que
vimos ayer; habr terminado el cuadro que copiaba?
aadi el chico mientras entraban nuevamente en el
Torren del Duende de regreso del cobertizo.
-Bon jour! saludle Fatty gentilmente, cuando el
hombre se acercaba aprisa por el vestbulo llevando consigo
una tela enrollada. Acab su cuadro?
Ah, bon jour, mon ami! exclam el pintor. De
visita otra vez?
99

Ver, mi amigo es un gran entusiasta de las pinturas


sobre temas marinos coment Fatty. Quiere enrolarse
en la armada y cualquier cosa relacionada con el mar le atrae
de una manera extraordinaria, aunque esta cosa sea
simplemente un cuadro. Nos ensear usted la copia que ha
hecho de esta famosa pintura? Tal vez es este lienzo que
lleva usted?
En efecto, pero ahora tengo prisa; de no ser as, os lo
enseara gustosamente contest el francs saludando con
una pequea inclinacin de cabeza mientras se alejaba.
Me esperan ah fuera. Au revoir!, nos veremos otro da si
volvis, pues, yo siempre estoy aqu!
El pintor se fue, mientras Fatty le segua con la mirada y
con gesto pensativo.
Vaya un hombre ms extrao!, pens el muchacho.
Los dos muchachos empezaron a buscar al austraco
seor Engler, propietario del castillo, el cual deba estar en
la sala de las viejas armaduras, tal y como dijera el portero y
que deba tener un aspecto raro con su tez cetrina, su enorme
estatua y porte de extranjero. Seguramente tendran que ir
con cautela!
Ern, t puedes ir a pasar un buen rato, contemplando
esas marinas sugiri Fatty, y mientras, yo ir a hablar
con el dueo de todo esto, porque deseo hacerle unas
preguntas sobre el duende.
Conforme contest Ern marchando a la sala donde
estaban las pinturas, sumamente contento ante la perspectiva
de disfrutar con la vista de las mismas.
Fue mirando una a una todas las pinturas, reservndose
para el final su cuadro favorito. Cuando lleg frente al
mismo se qued extasiado ante la vista del alto acantilado en
el que las olas rompan con mpetu levantando gran espuma.
De pronto se fij en las blan100

cas gaviotas que volaban empujadas por el viento y se


imagin a s mismo en una pequea embarcacin a merced
de las olas embravecidas y con aquel viento huracanado
zumbando en sus odos. Si l pudiera pintar un cuadro
semejante! Pero en seguida cambi de opinin. Era, sin
duda, muGho ms apasionante ser un hombre de mar.
El chico estuvo algn tiempo ms frente al cuadro; de
pronto en sus odos apareci una mirada inquisitiva, se
acerc al lienzo, mirando con fijeza el mar desde un ngulo,
se rasc la cabeza, signo demostrativo de su incomprensin,
luego se apart unos pasos del cuadro, fue hacia la derecha y
luego hacia la izquierda sin dejar de contemplar el mismo.
Seguidamente se frot los ojos, dando a entender que le pareca imposible lo que estaba viendo, movi la cabeza y
frunci el ceo.
Tengo que encontrar a Fatty dijo finalmente, no
acabo de comprender lo que veo. Dnde estar Fatty? Ya le
estoy viendo: est hablando con ese seor. Fatty, Fatty!
tengo que preguntarte algo.

102

Captulo XI
UN SINGULAR HALLAZGO DE ERN
Fatty haba observado con detenimiento al dueo del
Torren del Duende y lleg a la conclusin de que no era
precisamente el tipo de persona que se dedica a comprar
viejos inmuebles slo porque son bonitos y estn llenos de
historia.
Parece un avispado hombre de negocios! pens
Fatty para s. Siento una enorme curiosidad por saber qu
motivos le indujeron a comprar este mal cuidado castillo,
que amenaza ruina. Adems, no puede ganar mucho dinero,
ya que son muy pocas las personas que vienen a visitarlo,
excepto durante los dos meses de verano. Sern de su
propiedad las pinturas?
El austraco estaba sentado en el viejo y amplio sof
detrs del cual se haba sentado la pandilla el da anterior.
Tena un folleto en las manos y lo estaba ojeando
completamente absorto. Era un hombre alto y voluminoso
con espesas cejas y nariz grande.
Fatty fue directamente hacia l y le dirigi la palabra,
esforzndose en ser muy educado:
i 03

Perdone, seor, que le interrumpa; creo que usted es el


propietario de esta magnfica joya histrica, no?
Qu, oh, me ha sobresaltado usted! exclam el
interpelado con voz gruesa en la que se le notaba un fuerte
acento extranjero. S, muchacho, soy el dueo de esto,
pero desgraciadamente es un mal negocio. Casi no acude
nadie a visitar el castillo.
Supongo que vendrn principalmente porque esperan
or los gritos lastimeros del duende manifest Fatty.
Mis amigos y yo los omos ayer y desde luego fue una
representacin estupenda. El mejor aullido que o jams!
Cmo lo hacen ustedes?
Cmo lo hacemos? Muchacho!, quin conoce la
verdad sobre las pobres y desgraciados duendes? contest
el austraco. Quin sabe cmo y por qu se lamentan de
esta manera tan terrible?
Ver, en la actualidad creo que los duendes aullan con
tanta perfeccin, gracias a modernos aparatos dijo
Fatty. Quiero decir que pretender que existan duendes en
nuestro tiempo es una estupidez.
Esto no es cierto contest el hombre, molesto.
Pretendes decir que engao a la gente? Crees que mi
duende no existe? He comprado este castillo y con l un
duende que haba aqu desde tiempo inmemorial. Pobre
duende, con la pena que me da cuando gime...!
Bueno, veamos: Tengo entendido que los duendes slo
dan seales de vida cuando previenen anticipadamente al
propietario el lugar donde ellos moran de que algo terrible
va a pasarle explic Fatty con expresin inocente. Ayer
o al duende y pens que estaba advirtindole a usted de que
algo malo podra sobrevenirle de un momento a otro. Claro
que esto no sera exacto si tal duende no pasara de ser un
aparato
104

mecnico, pero, usted est seguro de que no es as?


Muchacho, te doy permiso para que inspecciones
todas las salas del Torren del Duende y mires agujeros,
rincones y grietas para observar si hay algn aparato
mecnico dijo el seor Engler con solemnidad.
Oh, muchas gracias, seor!, es usted muy amable. No
obstante, si usted asegura que no hay tal aparato en ninguna
de las salas no tengo por qu dudarlo dijo Fatty.
Cambiemos de conversacin, seor Engler; qu maravillosa
coleccin de marinas tiene usted! Son de su propiedad?
Bien, veo que eres un chico inteligente dijo el
austraco, sin duda agradecido por el giro que haba tomado
la conversacin. Te lo voy a explicar: estos cuadros son
de la famosa coleccin del Castillo del Conde Ludwig, en
Austria. Es primo mo y me ha prestado estos lienzos para
atraer visitantes al Torren del Duende. Una coleccin
valiossima!, pero por desgracia poca gente viene a
contemplarlos. Simplemente vienen algunos pintores para
sacar copias de ellos y de vez en cuando aparece algn
amante de la pintura como t.
Deben estar valorados en mucho dinero, verdad?
pregunt el chico.
Oh, s, s, miles de libras! exclam el seor Engler.
Y no teme que algn ladrn venga y los robe?
inquiri Fatty.
Razonas con lgica, muchacho contest el seor
Engler. No resulta nada fcil desmontarlos del marco y
llevarse la tela despus, sin que nadie se d cuenta! Seras
capaz de ello?
En este preciso momento Em llam a Fatty, haciendo
que el seor Engler se sobresaltara cuando el sobrino del
polica apareci en la habitacin con una
105

cara que pareca indicar que haba ocurrido algo anormal.


Fatty, Fatty, ven conmigo! Hay algo que quiero que
veas!
Perdone, seor, ste es mi amigo y debe ser conveniente que vaya a ver qu desea se excus Fatty,
excitado. Muchas gracias por su informacin; ha sido
usted muy amable.
Fatty sali de la sala, dirigindose al lugar que le
indicaba Ern.
Pero, qu pasa, Ern? No grites as, por lo que ms
quieras! Vmonos hacia el vestbulo y me cuentas todo en
voz baja.
Escucha, Fatty: te acuerdas de aquella marina que me
gusta tanto y que te ense ayer; es la del alto acantilado en
el que las olas rompen con mpetu levantando gran espuma?
Claro que s, me acuerdo muy bien. Est all todava
dijo Fatty, levantando un brazo para sealar el cuadro.
Desde luego, pero hoy hay algo muy raro en aquel
lienzo replic Ern, cada vez ms excitado. Ven y lo
vers.
Qu significa eso de raro? pregunt su amigo
extraado, mientras se acercaban a la pintura.
Algo ha desaparecido del cuadro afirm Ern. Una
cosa a la que yo no prest demasiada atencin ayer, pero que
hoy he descubierto que ha desaparecido.
Bueno, qu es? pregunt Fatty, nervioso. El
cuadro est exactamente igual que ayer!
Fatty, te prometo que te digo la verdad dijo Ern.
Te lo prometo! Fjate: ves esta roca de aqu en la que las
olas rompen violentamente levantando espuma y ves
tambin la ola que las precede? Bueno, pues ayer haba un
pequeo bote de color rojo pintado
106

sobre esta ola, con dos marineros muy pequeitos dentro del
mismo. Me fij especialmente en esta desaparecida barca,
porque con su pequenez daba impresin de grandeza al
acantilado y de inmensidad al mar al romper en las rocas.
Creo que si el pintor no hubiera pintado el bote no hubiera
sido capaz de comprender tales dimensiones.
De manera que quieres decir que la pintura ha perdido
parte de su grandiosidad opin Fatty, interesado. Como
t dices, Em, esto es extraordinariamente extrao; s, muy
raro. Por qu han hecho desaparecer la barca? Tiene que
haber sido el francs, estoy seguro. No me acaba de
convencer ese hombre.
Tal vez no le gusten los botes coment Ern. 0 a lo
mejor se marea. Pero de todas maneras, no se aprecian
seales de que hayan borrado la barca o la hayan tapado con
unas pinceladas verdes o azules. Precisamente esto es lo que
no acierto a comprender.
Todo esto es de lo ms extrao dijo Fatty completamente intrigado. Ests completamente seguro, Ern,
de que la barca estaba ah ayer?
El caso es que Bets estaba conmigo cuando miramos
detenidamente el cuadro explic Ern. A ella tambin le
gustaba mucho esta pintura y supongo que, sin duda, se
acordar de la barquita. Se lo preguntar.
Escucha, Ern, no lo comentes con nadie, con nadie!,
porque es posible que haya alguna persona interesada en
quitar o mejor dicho tapar un bote de una marina. Me
gustara pensarlo con calma antes de discutirlo con los otros.
Muy bien contest Ern. Ahora ir a examinar de
nuevo los dems cuadros, pues, quiz han quitado todas
las barcas de los mismos!
Pero nada de eso haba ocurrido; los cuadros en los que
haba alguna barca la tenan intacta, lo mismo que
107

sus nubes y sus olas. Em, lo mismo que Fatty, no pudo


asegurar que faltase algo.
Mira, ah anda el francs que estaba reproduciendo el
cuadro ayer exclam Ern de repente. Ahora est
copiando aquel ms pequeo. Vamos a preguntarle si fue l
quien hizo esta mutacin.
Pero antes de que pudieran hacerlo, el seor Engler se
acerc al pintor y entablaron una animada conversacin.
Seguidamente se dirigieron a la Sala de Armaduras y
desaparecieron finalmente, internndose en una pequea
habitacin.
Hoy no se lamenta el duende, Fatty coment Ern
con una sonrisa irnica, mientras iba contemplando la
exposicin pictrica.
No es su da de trabajo! Por qu tendra el duende un
da determinado de la semana para trabajar? Fatty no crea
en absoluto en el duende, aunque se haba sentido bastante
incmodo cuando el da anterior ste, es decir, lo que haca
las veces de duende, empez a aullar.
Ern, tengo una idea que me obsesiona: me gustara
recorrer el pasillo secreto, debajo de la trampa dijo
repentinamente.
Vigila que nadie se acerque y, si algo ocurre, silba.
Todos los pintores se han marchado, a excepcin del francs
y como hemos podido comprobar est hablando con el seor
Engler, vete a saber sobre qu!
Los dos muchachos se fueron a la Sala de Armaduras.
Ern se qued en el centro de la habitacin, ya que as su
vista dominaba todas las puertas y poda or a cualquier
persona que se acercara desde todas direcciones. Su amigo
se fue hacia el gran hogar y se las compuso para apartar el
caldero a un lado, quedando la trampa al descubierto. Se
volvi hacia Ern y pregunt:
108

Todo libre?
ste afirm con un movimiento de cabeza, porque no se
oa un solo ruido de pasos, lo mismo que tampoco se oan
voces. El silencio era completo.
Fatty levant la tapa y mir en el interior. Efectivamente, haba unas escaleras que conducan al stano y,
adnde ms? Dnde estara el duende y su mquina? En
qu lugar estara la entrada, en la colina, por cuyo acceso
Bingo y Buster pudieron llegar hasta all? Deba ser un
buen escondrijo!
El muchacho senta unos grandes deseos de bajar los
escalones y ver qu poda descubrir, pero no lo hizo pues no
poda dejar a Em solo; tampoco quera llevarse a su amigo,
porque ninguno de los dos tena linterna y sera sumamente
peligroso arriesgarse sin ver nada.
De repente oy un chist que proceda de Em y se
levant; tuvo el tiempo justo de cerrar la tapa y colocar el
caldero en su sitio, para que no se viera la puerta secreta.
Y tan justo!, porque se oan pasos y voces procedentes
de la pequea habitacin. El seor Engler y el pintor venan
hacia all. Fatty hizo una seal a Ern con la cabeza y se
fueron corriendo hacia el vestbulo y a travs de la puerta
giratoria salieron fuera.
El portero no estaba en su sitio y ante la sorpresa de
Fatty le vieron luego, junto al seor Engler y el francs!
De manera que son tres los complicados en este asunto
pens Fatty. No acierto a comprender qu significa
todo esto, pero algo traman! Tengo que hacer algo, porque
sin duda se trata de un misterio, si bien no acierto a entender
por qu razn.
Los dos chicos fueron a recoger los perros, que cansados
de estar encerrados estaban gruendo y rascando
109

la puerta. Cuando vieron a sus respectivos amos empezaron


a dar ladridos de alegra. Una vez instalados en sus cajas
detrs de las bicicletas, Fatty y Em salieron corriendo,
bajando la pendiente del Torren del Duende a una
velocidad temeraria.
Lo mejor ser celebrar una reunin maana dijo
Fatty a Ern. Algo raro ocurre ah arriba, algo que no
acierto a explicar. Si lo discutimos todos juntos tal vez
descubramos algo nuevo. Fue una idea muy buena subir hoy,
porque de no ser as no te habras dado cuenta de la
desaparicin del bote. Tengo la impresin de que en esto
est la clave del misterio y, jams he encontrado otro que me
intrigue tanto!

110

Captulo XII
INTERESANTE REUNIN
Aquella misma noche Fatty telefone a Larry y Daisy e
hizo otro tanto con Pip y Bets. Sin embargo, no les explic
el motivo de la reunin, cosa que, como es natural, produjo
una extraordinaria curiosidad entre los citados.
Se trata de un misterio, Fatty? Oh, por favor, dime
que se trata del nuevo misterio! exclam Bets. Tienes
alguna pista?
Una contest Fatty. Pero no s si realmente ser
la buena. Ya os lo contar maana. Venid a las diez de la
maana, por favor; de momento se trata de una pista que ha
encontrado Ern; yo ni siquiera me haba dado cuenta!
Antes de las diez llamaron a la habitacin de trabajo de
Fatty. ste haba encendido la estufa y haba preparado
galletas variadas para sus amigos, porque como Fatty deca:
Es ms fcil charlar con el estmago lleno!
Nuestro hombre abri la puerta por la que entra111

ron. Buster y Bingo les dieron una bienvenida muy cordial,


tanto que tiraron la bandeja de galletas al suelo!
Fatty, enojado, exclam:
Od, perruchos!, no s de quin ha sido la brillante
idea de tirar las galletas, pero os prometo que hay perros que
se las dan de listos haciendo eso, lo mismo que hay gatos
que vierten la leche y de esa manera no necesitan esperar a
que su amo los invite, pero yo soy un poco ms inteligente
que todo esto, de forma que, sentaos!
Los animales agacharon las orejas y obedecieron esta
orden, mirando las galletas lnguidamente. Bets sinti
lstima de ellos y empez a hacerles algunas caricias
mientras deca:
Empezamos la reunin? Estamos ansiosos de saber
noticias del nuevo misterio; es en realidad un misterio?
Bueno, esto es lo que vamos a tratar de decidir
contest Fatty. Si llegamos a una conclusin positiva,
entonces tomaremos las medidas pertinentes para conseguir
resolverlo.
Si, por el contrario, la conclusin es negativa, no
debemos preocuparnos ms de ello. Ahora escuchad lo que
Ern descubri ayer por la maana en el Torren del Duende,
cuando estuvimos all. Ern, quieres explicar lo sucedido?
Oh, no, gracias, Fatty! exclam el muchacho
incomodado. Nadie puede explicarlo tan claro y tan
conciso como t. No me importara escucharte das y das.
Mi to, el seor Goon, dice que posees una gran facilidad de
palabra y tiene razn. T podras hablar de la pata de un
burro viudo o de la cola de un caballo constipado. Tienes el
don de poder hablar de cualquier cosa y extender todo
cuanto se te antoje!
112

Desde luego, Ern, cualquiera dira que el que tiene


este don eres t dijo Larry sorprendido. As, que, i
adelante!
No contest el aludido, cediendo la palabra a Fatty.
As, Fatty empez a narrar lo acaecido a su amigo en la
sala pictrica del Torren del Duende:
Ern se dirigi al gran cuadro, aqul del mar embravecido, para disfrutar de la maravillosa creacin que ha
hecho el autor. Te acuerdas de la marina, Bets?
Oh, claro que s, y con los ms mnimos pormenores! Es una verdadera obra de arte! replic Bets.
Muy bien, nos quieres detallar ese cuadro?
pregunt Fatty. Y te suplico que no omitas ni el ms
mnimo detalle; es muy importante!
Es un cuadro que representa una tempestad, en el que
grandes olas rompen en el alto acantilado empez la
muchacha. El cielo est prcticamente nuboso y el resto
es de un azul brillante; la espuma abunda sobre las olas,
dando la impresin de que las salpicaduras podran
alcanzarme, incluso a m!
Recuerdas algo ms? pregunt Fatty a la nia,
mirndole sin pestaear.
No, a excepcin de que haba un pequeo bote rojo,
danzando entre las olas continu Bets. Por esta
pequea embarcacin, me di cuenta de la gran altura del
acantilado y comprend que el artista lo haba pintado con la
intencin de remarcar la altura de las rocas y la inmensidad
del ocano.
Bets, esto era lo que desebamos que recordaras: el
bote manifest Fatty, porque esta barca es la nica
pista que tenemos hasta la fecha. El pequeo bote, que t
recuerdas tan bien, ha desaparecido del cuadro!
Los presentes se quedaron atnitos y se produjo un largo
silencio.
113

Bueno, qu es lo que ocurri? pregunt Pip


finalmente. Alguien pint encima de l? Tal vez no le
gustaba?
No, porque no hay ni la ms pequea seal de que
hayan rectificado nada contest Fatty. No es ste un
pequeo misterio?
Esto es imposible! exclam Pip. Tal vez Bets y
Ern estn equivocados y probablemente el bote de marras
pertenece a otro cuadro. Despus de todo, hay montones de
ellos colgados en las paredes de la Sala.
Claro, sta es la solucin! interrumpi Larry. Es
casi seguro que Ern confundi un cuadro por otro y, como
dice Pip, el bote pertenece a otro. S, ya s que Bets tambin
vio el bote en la famosa pintura..., pero en primer lugar
puede equivocarse igualmente de cuadro y en segundo ella
no fue con vosotros ayer. Si os hubiera acompaado,
probablemente os hubiera dicho que se trataba de otro
lienzo, incluso quizs os lo habra mostrado.
Os aseguro que el bote estaba en aquel cuadro que vi
ayer y anteayer dijo Ern, exasperado. Lo sabr yo que
me pas horas delante de l! Me siento como si fuera capaz
de pintarlo yo mismo despus de haberlo contemplado tanto
tiempo.
De acuerdo, Ern, clmate dijo Fatty. Y ahora,
Indagadores: tenis alguna idea?
Ests seguro, Ern, de que es el mismo cuadro y de
que est en el mismo sitio? pregunt Daisy. Las
mismas olas, el mismo cielo, idntico acantilado, el mismo
arco, en fin, todo igual?
Todo exacto cort Ern bastante molesto. Por
Dios, si lo sabr yo que lo estuve saboreando durante
tanto tiempo! Lo que falta es solamente el bote y, nada ms
que el bote!
Bueno, pues no encuentro ninguna contestacin
114

aceptable a este jeroglfico manifest Fatty. Desde


luego es un misterioo, pero no tiene razn de ser; slo una
marina a la que le falta un bote insignificante. Tenemos que
darnos por vencidos.
El misterio de menos importancia que hemos tenido
y el nico que es importante resolver! Qu lstima!
exclam Larry.
Yo creo que deberamos darnos otra vuelta por el
Torren del Duende y fijarnos detenidamente en los cuadros
a ver si, por casualidad, damos con la barqui-ta propuso
Daisy. Despus de todo, algunos cuadros se parecen
mucho a otros, cosa no rara puesto que todos son marinas:
olas, rocas, cielo azul, barcas. Me gustara solucionar este
problema en vez de dejarlo en el aire. Hoy hace un da
esplndido y sera una excelente idea hacer una nueva
excursin en bicicleta.
Me parece muy bien dijo Pip. Qu opinas, Ern?
Lo mismo contest el interpelado. Quiero
encontrar mi barquito! De forma que, vmonos ahora!
Al poco rato los seis amigos ya estaban en camino hacia
el Torren del Duende montados en sus respectivas
bicicletas. Un misterio tan pequeo no iba a arredrar a estos
pesquisidores.
Ern y Fatty se llevaron a los perros en las mismas
condiciones de la ltima vez; formaban un buen grupo
dirigindose a la antigua mansin.
Por fin llegaron y, menuda sorpresa! Se encontraron
con un letrero en la puerta principal que deca: Cerrado
temporalmente por obras.
Sopla, mira esto! exclam Ern, desalentado.
Ahora no podremos comprobar la veracidad de lo dicho
sobre el tan trado y llevado bote.
Subir aqu arriba para nada! gru Pip. Est
por ah el portero? Aunque es un grosero, a lo
115

mejor nos deja entrar, si le decimos que es slo para un par


de minutos.
Me gustara saber qu obras son sas! se pregunt
Fatty. Todo me parece conservarse en buen estado.
Mira, tal vez estn cambiando las tuberas dijo
Larry sealando un montn de ellas, de todos los tamaos.
Da la impresin de que el sistema de conduccin de agua no
funcione bien. Son de plomo, como las que tenemos en
nuestras casas. Probablemente deben de estar las paredes
hmedas y as no se puede tener una coleccin, ya que la
humedad destruye las pinturas.
Tal vez tengas razn expuso Fatty, examinando los
tubos. Como ya ha pasado la Pascua y no tendrn muchos
visitantes hasta Pentecosts aprovecharn este tiempo para
hacer obras. Bueno, qu hacemos? Echamos un vistazo a
los alrededores a ver si hay alguien?
Y ahora qu proponis? pregunt Larry. Vaya
una manera de perder la maana!
Tengo una idea dijo Pip, que adems puede ser
muy divertida. Recordis que los perros llegaron hasta la
chimenea que est situada en la Sala de Armaduras,
entrando por un camino secreto? Pues esta entrada tiene que
estar en algn lugar del bosque, que rodea el castillo, bien
sea en alguna cueva o agujero, de forma que si entramos por
ah podramos llegar al pasillo secreto que nos conducir al
Torren del Duende. Por qu no intentamos descubrir esta
entrada?
Podemos, incluso, divertirnos recalc Larry,
mientras los dems le hacan coro. Alguien tiene
linterna?
Tres de ellos llevaban linternas en sus bolsillos.
Muy bien. No creo que tengamos la suerte de dar con
el escondrijo, an incluso ayudados por los perros
116

y todava menos si furamos sin ellos confes Fatty.


Creo que Buster y Bingo debieron encontrar alguna
madriguera de conejos que llegaba hasta algn recodo. De
todas maneras, no cuesta nada intentarlo.
Los perros nos ayudarn opin Ern.
Seguidamente cogieron sus bicicletas y empezaron a
descender por la colina con Buster y Bingo corriendo detrs
de ellos. A la mitad de la loma, Fatty salt de su bicicleta y
llam a Buster.
El can se qued mirndole escrutadoramente, con las
orejas levantadas en posicin de alerta, preguntndose qu
es lo que tena que buscar. No haba conejos por all. l y
Bingo no haban olfateado ni siquiera una comadreja.
Qu quera decirle su amo?
Busca, Buster, busca el escondite del otro da!
orden Fatty. Busca!
Fatty sealaba diversos puntos de la montaa con el
dedo, pero el perro continuaba con las orejas levantadas y la
cabeza ladeada haciendo grandes esfuerzos para
comprender lo que su amo le deca. De repente se acord
del agujero que haban encontrado con Bingo y pens que
quiz sera esto lo que Fatty trataba de explicarle con tanta
insistencia. Un agujero!
Dio un ladrido y ech a correr montaa arriba. A unos
veinte metros se par mirando a diestra y siniestra y
olfateando de cara al viento. Bingo se reuni con l, aunque
no tena mucha idea de lo que peda Fatty.
Buster ladr nuevamente y empez a correr a su derecha
internndose en un gran matorral que estaba en una de las
partes ms empinadas de la montaa. Bingo le sigui
ladrando tambin.
Vamos, creo que Buster ha comprendido lo que le he
ordenado coment Fatty.
ste y sus compaeros empezaron a subir monte
117

arriba y muy pronto se encontraron fatigados, pues la subida


era muy fuerte. Previamente haban escondido sus bicicletas
debajo de unos espesos arbustos.
A todo esto, ambos perros haban desaparecido! Fatty
grit:
Buster!, dnde ests, Buster?
El perro apareci debajo del matorral que estaba
materialmente colgado en la pendiente y ladr un par de
veces. Bingo le imit ladrando al tiempo que sala del
escondrijo.
Adelante! exclam Fatty. Creo que Buster
encontr lo que estamos buscando! Uf, mirad aqu, debajo
del matorral! Una mina! Tengo el presentimiento de que
vamos a dirigirnos hacia el corazn de la montaa.
Esperemos salir donde nos proponemos! Seguidme todos,
todos!
Y uno a uno fueron entrando en el oscuro tnel.
Cuidado, Fatty, puede haber algn peligro cerca!

118

Captulo XIII
TUNEL ARRIBA!
La mina era muy amplia en su entrada, con mucha hierba
verde y una clase de enredadera silvestre que trepaba por la
pared interior del agujero. Fatty la apart a un lado como
pudo, y encendi la linterna. A Buster y Bingo se les oa ms
adelante rascando y dando cortos ladridos, los cuales daban
la impresin de que mantenan una agradable conversacin.
El tnel se hizo ms amplio todava a los pocos me-tros,
por cuyo motivo, Fatty pudo avanzar con cierta facilidad.
Muy pronto lleg a un punto donde el pasaje estaba
escarpado en la pura roca y la tierra brillaba por su ausencia.
Estaba construido de manera desigual y en algunos
momentos el techo era tan bajo que tenan que arrastrarse
para continuar adelante.
Detrs de Fatty iban Bets, Larry, Daisy, Ern y Pip. Larry
y Pip llevaban las otras dos linternas, las cuales eran
suficientes para alumbrar aquel oscuro tnel. En vanguardia
iban los dos perros, contentos, aunque nerviosos al observar
que Fatty y sus amigos utili119

zaban el camino que ellos haban descubierto unos das


antes.
Casi todo el trayecto es un terreno llano! grit
Fatty. Los dems se llevaron un susto tremendo al orle,
pues su voz resonaba muy rara en aquel pasillo estrecho.
Nadie hubiera dicho que aquella voz era la de Fatty!
Sonaba misteriosa, probablemente debido al eco.
Teerrenoo llaanoo! repeta el eco. A los perros
tampoco les hizo ninguna gracia este sonido, por lo que se
pararon escuchando con la mxima atencin y con sus orejas
muy tiesas.
No te preocupes, Buster le apacigu Fatty.
Solamente es el eco, as que, adelante!
Adeelaantee! repiti el eco; esta vez los perros
comenzaron a ladrar irritados y por cierto, estos ladridos
fueron lo peor de todo, pues aquel pasaje rocoso se convirti
en una verdadera jaura, llena de salvajes ladridos, por cuyo
motivo los perros se atemorizaron an ms que antes, si
cabe.
Haba ms de cien perros? Buster y Bingo regresaron
corriendo al lado de Fatty, alarmados. ste, para calmarlos,
los acarici y les habl en voz baja, evitando el efecto del
eco.
Ahora todo va bien, perritos! Continuemos adelante! Enseadnos el camino.
Camino! repiti el eco, tambin muy quedo.
Camino camin-nooo cam-iii-nooooo!
Despus de andar un buen rato vino una repentina subida
y una vez superada en parte gracias a sus linternas que
alumbraban perfectamente, Fatty se par para descansar. El
ltimo repecho haba sido muy fuerte, de forma que esper a
que los dems se acercaran para hablar.
Debemos encontrarnos cerca del Torren opin
121

Fatty. Os acordis que hay una trampa debajo del caldero


situado al lado de la chimenea? Bueno, esto quiere decir que
cualquier ruido que hagamos a partir de ahora puede
repercutir en la Sala de Armaduras por el eco. De manera
que mucho silencio, no sea que hubiera alguien en aquel
lugar.
Sin articular palabra y haciendo el menor ruido posible,
los seis amigos continuaron ascendiendo. Fatty obligaba a
los perros a que no se apartasen de su lado, como medida
preventiva a sus ladridos.
Pero antes de llegar a la trampa de hierro, se encontraron
en una especie de plazoleta que les produjo la consiguiente
sorpresa. Como es natural, Fatty lleg el primero, puesto que
era el que iba delante de todos. Su linterna enfoc una
especie de amplia estancia frente a l, de modo que se par
atnito. Recorri la pieza con su linterna y pudo comprobar
que el suelo, lo mismo que las paredes, estaban esculpidas
en la misma roca, aunque terminadas muy toscamente. En
aquella estancia Fatty pudo ponerse completamente de pie y
cuando hubo terminado la inspeccin se le escap un silbido
admirativo y aadi:
Uf!, qu es esto? Rpido, venid todos!
Los dems entraron en el acto en aquella extraa
habitacin, que estaba vaca a excepcin de tres cosas: una
mquina muy rara, una cosa parecida a un globo
deshinchado y una silla!
Qu puede ser todo esto? pregunt Pip, enfocando
la linterna a los mencionados enseres.
Si jugramos a las adivinanzas yo dira que todo esto
son los instrumentos necesarios para que nuestro querido y
nunca bien ponderado duende, se lamente, aulle y grite a la
vez con toda la potencia que se desee.
122

Ests seguro? inquiri Bets. Para qu servir el


globo? Enfcalo con tu linterna, Fatty!
Es muy probable que este globo sea hinchado con una
bomba que hace funcionar esta mquina opin Fatty y
cuando se deshincha produce toda clase de ruidos que hacen
creer al pblico que visita el Torren que son ocasionados
por el duende.
Pero, cmo es posible que se oiga en todos los
rincones del Torren? pregunt Bets, intrigada.
Oh, habr amplificadores en todas las habitaciones,
supongo yo! dijo Fatty, que siempre pareca saberlo
todo. Ya sabes, altavoces que multiplican cualquier
sonido y lo transmiten con mucha ms potencia. Te
acuerdas de la potencia, magnitud y claridad del otro da?
Claro que s! contest Bets, temblando al recordar
el terrible aullido. Pero, cul debe ser el verdadero
motivo de sembrar el pnico de este modo? Creo que lo que
estn haciendo es espantar a los visitantes en vez de
atraerlos, no?
Eso parece, pero no creo que ellos piensen de este
modo, me refiero a los que han instalado esta mquina
dijo Fatty mientras observaba todos los extraos enseres y
la mquina. Cmo funcionar? Para qu ser esta rueda
que hay aqu?
Le dio unas vueltas hacia la derecha, pero no ocurri
nada anormal. Hizo lo mismo hacia la izquierda y acto
seguido algo empez a funcionar en el interior de la rueda:
clink-clank, clan-clank...
Se ha puesto en marcha, pralo, rpido! exclam
Bets, espantada ante lo que pudiera ocurrir.
Pero Fatty no le hizo caso, muy al contrario, se dedic a
observar el funcionamiento con una sonrisa socarrona.
123

Fatty, Fatty, no sabes bien lo que has hecho!


protest Bets nuevamente.
El globo comenz a hincharse, por cuyo motivo, Buster
empez a dar muestras de inquietud, gruendo y enseando
los dientes; como es natural, Bingo le copi. El globo se
hinchaba e hinchaba, luego se oy un nuevo y sonoro clink,
despus del cual una pieza se traslad de posicin y
comenz a rodar a gran velocidad. Los chicos no
comprendan qu estaba ocurriendo.
Apuesto que es el amplificador que est a punto de
trabajar! exclam Fatty con ojos brillantes. Bueno,
preparaos para or algo de un momento a otro, pero no
tengis miedo, ya que solamente se trata del funcionamiento
de una mquina. Ah va!
En aquel momento el globo, que empez a deshincharse,
produjo un ruido ensordecedor que cogi desprevenidos a
nuestros amigos. Pareca un lamento humano! Bets cogi
la mano de Fatty temblando, era tan horrible...!
Slo es un truco muy inteligente, Bets tranquilizla
Fatty en voz baja. Simplemente una mquina destinada
para que, en conexin con el globo y un amplificador,
produzca estos aullidos tan fuertes.
Todos los chicos se acurrucaron en el lugar ms cmodo
de la estancia, mientras Fatty intentaba parar aquel aparato
odioso.
Me pregunto si el seor Engler tiene algo que ver con
esto coment Fatty.
Por favor, Fatty, haz que se detenga esta mquina!
rog Bets. No puedo soportar este aullido, es superior
a mis fuerzas!
Fatty, al fin, despus de varios intentos, tir de una
pequea palanca, haciendo que el aparato empezara a perder
velocidad y el globo se deshinch por completo.
Inmediatamente aquel ruido empez a apagarse
124

gradualmente, hasta que todos los instrumentos se pararon.


A aquel estruendo tan desagradable, le sigui un magnfico
silencio que devolvi la tranquilidad a cada uno de los seis
amigos. Bets suspir hondamente y exclam:
Oooooh!, en toda mi vida espero or un ruido tan
desagradable. Ni un duende de verdad es capaz de aullar de
semejante manera!
En nuestros das es muy difcil que creamos en
duendes, Bets dijo Fatty, examinando la mquina con
detenimiento, ayudado de su linterna. Aunque tambin
cuesta creer que todava existan hombres como el malvado
seor Engler, capaces de montar semejantes aparatos
terrorficos, pero desgraciadamente tenemos que creerlo,
incluso lo estamos viendo! En fin, qu hacemos ahora?
Yo creo, Fatty, que, si podemos, tendramos que
continuar hasta llegar donde est la tapa de hierro que da a la
chimenea y entrar para poder mirar esos cuadros otra vez
dijo Ern. Quiero comprobar si Bets se acuerda del
lienzo que tena pintado el bote. Si lo reconoce, tengo razn
y si por el contrario, no, pues... no hay misterio. La verdad
es que, empiezo a encontrarme enfermo con tanto duende,
botes que desaparecen y maquinaria escondida!
Bueno, pero no te pongas enfermo aqu, Ern, casi no
hay sitio! exclam Fatty con viveza. De acuerdo,
iremos hacia la trampa, si nadie nos lo impide, aunque
supongo que de haber alguien en el Torren ya habra
aparecido para averiguar por qu el duende se quej sin
pedir permiso, y como no hemos visto a persona alguna,
supongo que el castillo est cerrado hoy.
Fatty inspeccion con su linterna la estancia otra
125

vez, hasta que dio con el lugar donde continuaba el tnel.


Tal y como pens! anunci Fatty. Escalones!, y
adems, esculpidos en la roca. Apuesto cualquier cosa a que
son los mismos que vimos desde el agujero de la Sala de
Armaduras, cuando sacamos a los perros.
Los dems le rodearon. En efecto, no haba duda: eran
los mismos!
Ir delante yo orden Fatty. Pero, sobre todo
procurad no hacer ruido no sea que haya alguien, aunque lo
dudo. Ya he dicho antes que no debe de haber nadie, pues
hubiera aparecido sin prdida de tiempo al or al supuesto
duende; pero, por si acaso, os repito, no hagis ruido. No
hablis en voz alta.
Todos marcharon lentamente y en silencio. Muy pronto
Fatty lleg al final del pasaje, donde estaba la tapa de hierro
asentada muy firmemente, gracias al pesado caldero situado
encima de ella.
All voy! exclam Fatty empujando con todas sus
fuerzas aquella disimulada puerta.
Despus de grandes esfuerzos la tapa cedi haciendo
gran estrpito ya que al moverla el caldero cay a uno de los
lados de la misma logrando atemorizar a Fatty y a sus
amigos por unos momentos!
ste permaneci al pie de los ltimos peldaos tratando
de or algn ruido. Pero para su tranquilidad, no escuch
nada anormal, ni gritos de sorpresa, ni pasos apresurados, en
fin, nada de particular. El inmueble tena que estar vaco sin
duda, tal y como haban supuesto. Bueno, daban gracias a
Dios por esta eventualidad!
Cuando, seguidamente, Fatty sali del pasillo secreto, al
mirar a su alrededor, vio la sala completamente desierta.
Bueno, ahora haba llegado el mo126

ment de examinar los cuadros a sus anchas y posiblemente


encontraran una explicacin razonable a la desaparicin de
la pequea barca!
Uno tras otro, todos los chicos fueron saliendo del
pasadizo secreto ayudados por Fatty, lo mismo que los
perros, atendidos por Ern, los cuales sintieron tal alegra
pudiendo correr y estirarse, despus de tanto tiempo sin
hacerlo. Habia que ver cunto les haba afectado aquellos
aullidos!
Vamonos directamente a ver el cuadro, que ha sido
motivo de tanta discusin propuso Bets, despus de que
hubieran salido del escondrijo. Ern, ven conmigo!
Y en seguida ambos muchachos se dirigieron a travs de
la Sala de Armaduras, hacia la de las pinturas.
Efectivamente, all estaban las maravillosas marinas con sus
colores azules y verdes, el sol radiante, tempestades, viento
huracanado, etc., algunas de ellas ocupaban gran parte de la
pared con sus considerables dimensiones.
Bets: aqu est el tan cacareado cuadro dijo Ern
parndose frente al lienzo. Te acuerdas de l?
Claro que s! contest la nia. Y recuerdo
perfectamente que all estaba el pequeo bote rojo que ahora
no se ve. S muy bien que estaba, Ern, precisamente entre
estas dos olas de aqu, no?
Bets seal con el dedo el punto donde ella crea que
haba estado la barquita con anterioridad.
S! exclam Ern triunfante. Aqu es exactamente
el lugar donde estuvo pintado el bote. No te lo dije, Fatty?
Y ahora lo corrobora Bets. Es completamente imposible
que los dos hayamos cometido la misma equivocacin!
Dime, Fatty, cul es tu opinin sobre el parti-

cular? pregunt Bets. No se aprecia seal alguna de que


lo hayan quitado o tapado.
Seguramente una ola gigante se lo ha tragado y
hundido al fondo del mar dijo Pip haciendo una gracia.
Es la explicacin ms razonable.
No te hagas el gracioso djole Bets, preocupada ante
el convencimiento de semejante desaparicin. Fatty,
quiero mirar algunos cuadros ms.
Pero antes de que pudieran continuar la inspeccin, los
perros, que haban estado rondando alegremente de un lado a
otro se quedaron quietos, levantaron las orejas y empezaron
a dar gruidos al tiempo que se les levantaban los pelos del
cuello.
Fatty susurr unas palabras a los otros:
Regresad a la Sala de Armaduras, nios, pues, alguien
se acerca! Daos prisa, ya que tenis que internaros en el
pasadizo otra vez y llegar al lugar donde tenemos las
bicicletas. Si nos descubren estamos perdidos! Larry y
Pip, vigilad a las muchachas!
Las muchachas echaron a correr hacia la Sala de
Armaduras junto con Pip y Larry y una vez all quisieron
esperar a Ern y Fatty, pero Larry no se lo permiti.
Estis bajo mi proteccin dijo, as que rpido al
tnel!
Fatty y Em se dirigieron tambin a la sala esperando que
les diera tiempo de descender al stano, pero no fue as!
Solamente tuvieron el tiempo necesario para colocar el
caldero sobre la tapa de hierro, cuando los pasos se hicieron
ms fuertes y una persona entr en la habitacin, diciendo en
voz alta:
No os movis de ah! Qu significa todo esto? Por
dnde habis entrado? Contestad en seguida!

128

Captulo XIV

PRISIONEROS!
La persona que gritaba as, no era otro que el seor
Engler. Estaba sumamente irritado y rojo de clera; detrs
de l estaba el portero sonriendo con irona. Los dos perros,
Buster y Bingo, al darse cuenta del tono agresivo de los
recin llegados para con sus amos, saltaron sobre ellos
atacndolos a dentelladas, mientras stos, se defendan a
patadas con el fin de mantener su integridad fsica.
El austraco y su compaero llevaron la peor parte, como
es natural, as es que el primero tuvo que recurrir a una
medida heroica.
Llama a esos perros o los mato! grit el seor
Engler, dirigindose a Fatty, empuando una espada que
haba descolgado de la pared donde estaba expuesta.
Buster, ven aqu; Bingo, toma! grit Fatty, atemorizado ante la perspectiva de que el extranjero llevara a
cabo lo que acababa de decir.
Pero para suerte de los dos hombres, ambos perros
129

obedecieron la orden de Fatty, claro que tambin para su


propio bien, todo hay que decirlo! Bingo y Buster
continuaron gruendo con los pelos del cuello levantados
todava. Gracias a que Buster haba aprendido a obedecer a
la primera orden, haba salvado el pellejo. De todas maneras,
Fatty no pudo evitar que el animal mostrara su afilada
dentadura, ya que no admita que nadie tratara
desconsideradamente a Fatty ni tampoco a Ern.
Es mejor que estos animales hayan obedecido dijo
el seor Engler, todava con la espada en la mano. De no
haber sido as, los hubiera matado a las primeras de cambio.
Y ahora explicadme vuestra presencia en este lugar; la
puerta estaba cerrada, luego supongo que entrarais por
alguna de las ventanas, concretamente, por la del primer
piso, que he visto abierta. Es muy difcil trepar por una
enredadera hasta la altura deseada y despus... zas!,
adentro. Tendris que contar todo esto a la polica!
Fatty se sinti aliviado al notar que el austraco crea que
haban penetrado en el edificio por la ventana, as es que no
hizo ninguna objecin, ya que no iba a explicarle que el
camino de entrada en vez de haber sido areo, como el seor
Engler crea, haba sido subterrneo. De manera que si el
austraco ni lo presuma, mucho mejor!
Por favor, no nos lleve a la Comisara! suplic Ern,
imaginando la cara de su to Goon, al verle prisionero. Se
lo suplico, no haga caso; en realidad no hacamos nada
malo. Slo dbamos un paseo...
Los he visto antes de ahora, seor dijo el portero.
Son un atajo de bromistas, incluso creo recordar que forman
una pandilla de seis. El otro da vinieron todos,
acompaados de estos perros y les dije que no se permita la
entrada a los animales. Por un mo130

ment llegu a temer que estos chicos descubrieran lo que


tenemos...
Cllate, Flint, no seas estpido! barbot el seor
Engler, temeroso de que el empleado dijera alguna
inconveniencia que oyeran los chicos. Vete y empieza a
cargar la camioneta; yo me cuidar de lo que falta y ms
tarde vuelves para recogerlo.
Despus de dar estas rdenes, Engler se volvi hacia los
muchachos y antes de que se marchara el portero, dijo:
Temo que vais a pasar un final de semana muy poco
divertido. He decidido no llevaros a la Comisara, pero en
vez de ello, os dejar aqu sin comida ni bebida durante un
par de das. As os ensear cmo se trata a los mozalbetes
que entran en casas ajenas! Adems no creis que os ser
tan fcil escaparos por la ventana esta vez. Os voy a atar de
pies y manos y cerrar esta habitacin con llave. Cuando
regrese el lunes, o quizs el martes, escuchar vuestras
disculpas y a lo mejor, os pongo en libertad!
Pero, seor, nuestros padres estarn muy preocupados
comenz diciendo Fatty; no hemos hecho nada malo.
Le pedimos toda clase de excusas ahora; lo sentimos mucho
y no volveremos a hacerlo nunca ms. No es verdad, Ern?
S, s, no lo haremos ms repiti Ern con fervor, un
poco sorprendido de or a su amigo hablando con tanta
humildad. Por qu pareca Fatty tan sumiso? Era la
primera vez que le vea tan dcil!
Ya me pediris perdn cuando nos veamos dentro de
unos das y hayis recapacitado sobre lo imprudentes que
habis sido contest Engler.
El portero, mientras tanto, sonrea sarcsticamente;
estaba encantado de ver al gordete bromista, como
131

le llamaba, cogido en la trampa y de una manera tan fcil.


talos! orden el seor Engler al portero. Voy a
ver si Poussin ha terminado ya.
Fatty se pregunt quin sera Poussin. Tal vez se trataba
del pintor francs, puesto que el apellido que haba
mencionado el austraco, era de esta nacionalidad. El seor
Engler tard todava unos minutos en marcharse para poder
presenciar los primeros compases de la operacin atadura.
Necesito una cuerda dijo el portero, dirigindose a
su jefe.
Usa la de las cortinas contest Engler. Voy a ver
si Poussin ha venido. No dejes solos a los chicos hasta que
estn bien atadas sus manos a sus respectivas espaldas. Dije
bien atadas, Flint, y no les dirijas la palabra si no quieres qu
hable yo contigo!
De acuerdo contest ste secamente, mientras se
diriga hacia las cortinas para cortar las cuerdas que servan
para cerrarlas y abrirlas. Muy pronto tuvo a nuestros amigos
atados fuertemente por las muecas y tobillos.
No sea bruto. Estas cuerdas son muy fuertes y hacen
dao dijo Fatty entre dientes.
Ahora, amiguito, ya no hars ms el gracioso!
exclam Flint. Se os han acabado las ganas de
tomarme el pelo?
En esto, Fatty oy murmullo de voces en el vestbulo, las
cuales parecan de Engler y del artista francs. Hablaban un
idioma que Fatty entenda muy bien, pero al cabo de poco se
qued muy sorprendido al or unos ruidos parecidos a los de
una escalera de mano arrastrada por el vestbulo y que luego
era colocada en algn sitio. Continu aguzando el odo. Los
ruidos
132

que oa ahora, sonaban como si se usara un cuchillo que


cortaba algo. Qu diablos estaran haciendo?
Seguidamente capt el sonido como de un pincel sobre la
pared. Un pincel? Probablemente una brocha. Estara el
francs pintando un cuadro all, sobre su caballete, como de
costumbre? No, no poda ser, la pintura no hara este sonido:
chap, al ser esparcida sobre la tela.
Flint, el portero, termin con Ern y seguidamente mir a
los muchachos con aquella sonrisa estpida, tpica de l.
Bueno, que tengis felices sueos! dijo cnicamente. Si tenis suerte esta noche os harn compaa ratas
y ratones, este castillo est lleno de ellos! Espera hasta
que te vea de nuevo le dijo Fat-ty. Te entregar a la
polica! Qu estis tramando? Estoy desconcertado!
No me vers ms, porque me marcho a Estados
Unidos! explic Flint. En Amrica estar mi nueva
casa. Nos marcharemos muy pronto, de modo que el viejo
duende podr quejarse hasta reventar; nosotros no
estaremos aqu!
Y dicho esto, sali dando un fuerte portazo y cerrando
con llave. Ern gimi, sin poder mover un solo msculo.
Buen momento para recibir visitas! dijo Ern.
Menos mal que no sospecharon que...
Cllate, Ern! sise Fatty. Pudiera ser que
estuvieran escuchando para tratar de enterarse de alguna
cosa interesante que comentramos. Puedes levantarte?
No contest Ern, intentndolo. Lstima que no
puedas desatarme Bingo! Oye, es lo suficiente es133

pabilado Buster para que te ayude, Fatty? Todava no le has


enseado estas cosas?
Los dos perros estaban a la vez intrigados y apenados al
ver a sus respectivos amos dando vueltas en el suelo,
gimiendo cada vez que sus ligaduras les apretaban ms de la
cuenta. Los pobres animales les laman la cara y tambin
geman muy tristes.
Fatty se arrastr, como pudo, hasta un viejo sof y
ayudndose de sus manos atadas, se las compuso para lograr
sentarse en este asiento; seguidamente se puso de pie y
empez a dar saltos para tratar de echar un vistazo al patio.
All abajo haba una camioneta aparcada de color azul
oscuro. Flint acababa de cargar algo en ella y cerraba la
puerta trasera. Seguidamente se dirigi hacia la cabina,
cogi el volante y puso el motor en marcha; al mismo
tiempo que empezaba a rodar, un coche le segua detrs.
Fatty trat de aprenderse de memoria los nmeros de ambas
matrculas.
PDP202 y VGE333 murmur. Necesito apuntarlo en un papel!, nunca retengo un nmero. Ern, eres
capaz de recordarlo, PDP202 y VGE333?
Lo dudo contest el pobre Ern. No pienso en otra
cosa que en mis tobillos y muecas, qu vamos a hacer? No
vamos a poder quitarnos estas ligaduras.
No faltara ms! exclam Fatty, no lo he
intentado antes porque quera cerciorarme de que se fueran
esos individuos ya que tema que pudieran volver en
cualquier momento.
Pero, cmo vamos a hacerlo? pregunt Ern, los
nudos estn muy fuertes.
Fatty se dirigi dando saltos, como en una carrera de
sacos, a una de las paredes, donde estaba expuesto un
curioso cuchillo, se puso de espaldas a la pared y
134

levantando las muecas, coloc las ligaduras sobre la hoja


del mismo; despus, muy despacio y con sumo cuidado para
no cortarse, empez a seccionar la cuerda.
Su amigo le miraba, admirado. Fatty no le haba
defraudado y esta vez tambin le habia surgido una idea
luminosa! El muchacho continuaba la operacin con
paciencia hasta que al final una de las cuerdas cedi,
despus la otra. Seguidamente dio un tirn y las cuerdas
quedaron cortadas.
Tengo las manos paralizadas y sin fuerza manifest
Fatty, al mismo tiempo que haca unos ejercicios
musculares. Te desatar cuando haya recuperado el tacto.
Al ver el nuevo giro que tomaban las cosas, Buster se
acerc a su amo y le lama las manos muy contento,
mientras gema. Saba, dentro de su mentalidad de perro, que
Fatty estaba en peligro, cosa que le produca mucha pena y
le preocupaba en extremo, pues no acertaba a ver cmo
podra ayudarle.
Transcurri un buen rato antes de que Fatty pudiera
hacer uso de sus manos y an as le dolan mucho. Tard
bastante en deshacer las ligaduras de Em, pues no quiso
ayudarse con el cuchillo, ya que no tena la completa
seguridad de ser lo suficientemente hbil.
Pero finalmente lo consigui. El pobre Ern estaba
todava peor que su amigo, pues el tal Flint le haba atado
con verdadera saa. Una vez libre de pies y manos, el chico
se sinti ya mejor y se fue recuperando con rapidez.
Vamos a huir por el tnel? pregunt el sobrino de
Goon. De todas maneras, no puedo andar, pues tengo las
piernas muy doloridas, incluso tengo la sensacin de que me
las pinchan con alfileres.
Supongo que las chicas, Pip y Larry vendrn a
136

ayudarnos dijo Fatty. Lo que deseo es salir de esta


habitacin e inspeccionar algunas salas del piso superior.
Tengo la impresin de que podemos encontrar algo
interesante!
Pero, cmo vamos a salir? El tipo aquel cerr con
llave explic Ern.
Ya lo s, pero tal vez podremos abrir la puerta desde
aqu contest Fatty, acercndose a sta y mirando por la
cerradura.
Despus se arrodill y mir por debajo de la puerta. Ern
segua todos sus movimientos con inters mientras pensaba
qu estar maquinando Fatty ahora?.
Voy a servirme de un viejo truco que ya he usado
anteriormente, Ern dijole Fatty.
Se acerc a la mesa, donde haba un montn de catlogos y cogi uno, despus arranc las hojas interiores,
quedndose solamente con las cubiertas que eran de un
papel reforzado. Una vez hecho esto, regres a la puerta, se
arrodill nuevamente e hizo pasar las cubiertas por debajo
de la misma, de manera que la mayor parte de papel quedara
al otro lado de la mencionada puerta.
Despus se levant e introdujo la punta de su cortaplumas dentro de la cerradura, hasta colocar la llave en
posicin de ser expulsada de ella y, una vez conseguido su
propsito, con el mismo cortaplumas, la empuj y cay al
suelo, con graniuido. Los perros, al orlo, empezaron a
ladrar. Qu ocurrira ahora?
Magnfico! exclam Fatty, tirando de las cubiertas
hacia l; la llave era arrastrada sobre el papel!
Ahora dijo Fatty, podremos abrir la puerta desde
aqu y hacer una pequea inspeccin. Vamos, Ern!,
puedes andar?

137

Captulo XV
FATTY INVESTIGA
Fatty recogi la llave que hiciera pasar con tanto cuidado
por debajo de la puerta.
Espero que tendr fuerzas para abrir! exclam el
muchacho, al tiempo que introduca la llave en la
cerradura. Tengo las muecas completamente destrozadas!
Pero la llave no opuso ninguna resistencia, de modo que
Fatty abri la puerta mirando con cautela hacia la sala de la
exposicin de pinturas, pues aunque haba visto cmo se
marchaban en el coche y la camioneta el seor Engler y sus
acompaantes, no quera ser sorprendido otra vez por alguna
persona que estuviera all.
No se oa ruido alguno, pero a pesar de ello, Buster y
Bingo no se apartaban de los chicos y mientras tanto,
olfateaban continuamente para tratar de descubrir cualquier
anormalidad y de ser as, saltar sobre el primero que
intentara perjudicar a sus amos.
No puede haber nadie ahora dijo Fatty. Los
138

perros ya se habran dado cuenta. Mira!, una escalera de


mano y un bote de pintura con una brocha dentro. Te
acuerdas de que omos ruido como si arrastraran una
escalera, Ern?
Se acercaron al lugar donde estaban estos enseres, muy
intrigados, esperando encontrar pintura en el bote, pero no
fue as!
Es cola dijo Fatty, introduciendo su dedo en el
recipiente. Ern, procura que no se te caiga sobre el traje,
pues es la cola ms fuerte que he visto jams. No puedo
quitrmela del dedo! Para qu la utilizarn?
Se quedaron contemplando detenidamente los dos
cuadros que estaban a cada lado del bote de cola, en los que
no se apreciaba nada anormal a simple vista. Ern ya iba a
marcharse de all cuando Fatty exclam:
Espera un momento!
Y es que de repente se percat de que una de las
esquinas de un cuadro haba sido encolada recientemente,
incluso la tela estaba pegada al marco.
Se quedaron perplejos. Por qu haban usado la cola?
Estaba tal vez el marco roto y tuvieron necesidad de
encolarlo de nuevo? De todas maneras, las telas jams van
pegadas al marco, como ocurra en ste, sino que, si se
encola el marco, ste es puesto nuevamente, de forma que
no se perjudique la pintura, es decir, sin rozarla siquiera.
Fatty no dio ms importancia a esto, por el momento,
pensando que quiz ms tarde encontrara explicacin a este
misterio.
Vamonos, Fatty. Qu ests pensando? exclam
Ern, impaciente. Quiero salir de aqu, lo mismo que los
perros.
Bingo gema, demostracin evidente de que la causa de
ello era el Torren del Duende, donde no se en139

contraba a gusto; deseaba echar una buena carrera y estirar


las patas.
Bueno, bueno, Bingo dijo Fatty. Pronto nos
iremos; slo quiero echar un vistazo por ah e intentar
descubrir alguno de los secretos del seor Engler.
Salieron de la sala de exposicin y anduvieron adelante
hasta llegar a una escalera en la que haba pegado un cartel
con las siguientes palabras: Privado. No pasar.
Fatty no hizo el ms pequeo caso a la disposicin y lo
mismo que Ern, subi la escalera con cierta lentitud, pues
sus tobillos an le dolan despus de haber estado atados.
Las perros los adelantaron ladrando.
Al final de la escalera llegaron a una habitacin muy
amplia en la que haba una mesa de despacho y otra ms
pequea. Cuadros y marcos vacos estaban colgados de
cualquier manera en las paredes. En la mesa grande haba un
buen grupo de catlogos y varias cartas esparcidas.
Todo esto es muy interesante manifest Fatty,
mirando ciertas telas ya pintadas. Todas son marinas, te
acuerdas de sta?
S, debe ser la copia del cuadro que hemos visto hace
un momento abajo contest Ern. No veo diferencia
alguna entre este lienzo y el original! Supongo que esta
copia debe de haber sido hecha por el pintor francs; esto es
lo que hace: sentarse a copiar los cuadros de otro! Nunca
pens que a un artista de verdad le gustara copiar en vez de
crear!
Quiz lo hace porque le pagan muy bien opin
Fatty. Vaya, aqu hay cartas; vamos a ver de quin son.
Te parece correcto leer las cartas dirigidas al
prjimo? pregunt Ern, incmodo.
La verdad es que despus del amable trato que
140

hemos recibido del seor Engler, no creo que tengamos que


guardarle muchas consideraciones exclam Fatty, leyendo
alguna de ellas. De todas maneras, Ern, se las pienso dar
al inspector Jenks; estoy seguro de que se sentir muy
agradecido a nosotros.
Cuu! exclam Ern, atnito. No hagas tal cosa,
Fatty, te encerrar. Ser mucho mejor que las dejes donde
las has encontrado.
Pero Fatty no prestaba atencin a lo que le deca su
amigo; estaba absorto en la lectura de un par de cartas. Ern
se acerc al muchacho y, por encima del hombro de su
amigo, pudo leer las direcciones: The Hedling Art
Gallery, Diddinghabe U.S.A., Art Shows Hinkling
U.S.A., era una tercera.
Vaya una gracia! pens Ern. Qu creer poder
encontrar Fatty en esta clase de correo?
Volvi a mirar la hoja de papel en la que Fatty
continuaba tan interesado, pero no pudo entender nada del
contenido de la misma.
Ser una lista de pintores, cuadros y precios, pens
Ern.
Y en vista de que Fatty no le haca el menor caso, dijo
en voz alta:
Fatty, estamos perdiendo un tiempo precioso que
debemos aprovechar para irnos. Estos tipos pueden volver
de un momento a otro y adems Bets y los otros nos deben
estar mandando ayuda. Vmonos ahora que tenemos el
camino libre!
Est bien, Ern, est bien contest Fatty. Djame
hacer una lista de las Galeras de Arte que compran telas al
seor Engler.
Anot con rapidez varias direcciones y ech un vistazo
final a su alrededor.
Antes de marcharnos, vamos a entrar slo un momento, en esta habitacin de aqu al lado, porque ten141

go el presentimiento de que todava no hemos visto lo


mejor.
As lo hicieron y al entrar en la habitacin comprobaron
que era ms pequea que la anterior. Ern se qued muy
sorprendido, pues, era un confortable dormitorio!, en el
cual haba un guardarropa muy bien surtido; sobre la cama
sin hacer haba una blusa de pintor, completamente
manchada de pintura de diversos colores y sobre la mesita
de noche un libro.
Fatty lo cogi y dijo:
Si no me equivoco, este libro tiene que estar escrito en
francs.
Lo oje a la ligera e hizo un signo afirmativo con la
cabeza, diciendo al mismo tiempo:
No me he equivocado! Adems de estar escrito en
francs, trata de Colecciones Continentales de pintura y en
especial de temas marinos. Y aqu, en la primera pgina, el
propietario ha escrito su nombre y direccin: Frangois Henri
Ortelo, 91 Ru Carnot, Pars. Ha sido muy amable dejando
su tarjeta de visita! No deja de ser interesante que el seor
Engler le haya alojado con tanto lujo. Sin duda, debe de
serle muy til este pintor!
Por favor, deja los libros y cartas tranquilos!
exclam Ern, desesperado. Quiero irme! Odio este
castillo! Incluso parece como si en cualquier instante tuviera
que aullar el duende de nuevo.
De acuerdo, Ern, vamonos dijo el otro, escribiendo
unas notas en su libreta. Lo mejor ser que
desaparezcamos, no sea que el seor Engler regrese y no me
siento inclinado a verle hoy otra vez. No me gusta su modo
de comportarse!
Es una bestia replic Ern. Mis tobillos todava
me duelen, como si hubiera corrido muchos kilmetros.
142

Bueno dijo Fatty, cerrando su libreta de notas.


Pronto olvidaremos todo esto. Francamente, me siento muy
contento, pues, si no me equivoco, creo que tenemos el
misterio casi resuelto!
No seas jactancioso, Fatty! exclam su amigo con
incredulidad. Qu explicacin das a la desaparicin del
pequeo bote que estaba en el cuadro? Apuesto cualquier
cosa a que no sabes cmo ocurri!
En fin, ya veremos contest Fatty. Vamonos a
casa y discutiremos con los dems lo que hemos encontrado.
Veamos, se escaparon por el tnel hasta la colina, donde
dejamos las bicicletas, y desde all al pueblo.
Si no se han parado a comer algn helado o algo por
el estilo, estarn en casa antes que nosotros dijo Ern.
Dudo que hayan hecho esto, sabiendo que nosotros
estamos en peligro! exclam Fatty.
Es verdad, tienes razn aprob Ern. Salgamos por
la puerta principal con los perros y vayamos a buscar las
bicicletas por la colina.
Bajaron las escaleras con los dos perros, ambos muy
nerviosos, meneando la cola, pero Bingo, que la tena ms
larga de Buster, pareca que la mova ms que ste, por lo
menos esto es lo que opinaba Ern.
Abrieron la puerta y salieron cerrando sin hacer ruido.
Bajaron por el bosque, procurando esconderse entre los
pinos, un poco temerosos de tropezar con el seor Engler y
sus compinches. Los dos perros sospechaban que todo no
marchaba a la perfeccin para sus amos, por lo que corran
pegados a sus talones y en ningn momento intentaban
dedicarse a cazar.
Por fin llegaron a los matorrales, donde haban escondido las bicicletas y pudieron comprobar que las otras
cuatro haban desaparecido.
143

Estupendo! exclam Fatty. Se han escapado sin


contratiempos. Sin embargo, no pueden llevarnos mucha
delantera, puesto que nosotros hemos corrido mucho al bajar
esta pendiente.
Muy pronto estuvieron pedaleando a toda velocidad
cuesta abajo con los perros saltando en sus respectivos
cestos.
Qu haremos cuando lleguemos? grit Ern.
Supongo que no irs a informar de todo esto a mi to Goon.
Ya sabes que estoy en malas relaciones con l!
No te preocupes, Ern. Ser mucho mejor dejar a un
lado a tu to y ponernos en contacto con el inspector jefe
Jenks; le conocemos muy bien y, por otra parte, ste es un
caso demasiado complicado para que sea capaz de resolverlo
un simple polica de pueblo.
Repato! exclam Ern, amedrentado. Pero, no
dir el inspector que le molestamos sin necesidad?
Lo primero es llegar a casa dijo Fatty, mientras
pedaleaba con fuerza, y encontrar a las otros, que no
pueden haber llegado mucho antes que nosotros. Palabra,
Ern!, el misterio se nos est disolviendo. Todo encaja a la
perfeccin!
Claro, claro, Fatty, no faltara ms! gritaba Ern sin
creer un pice de lo que le estaba diciendo su amigo. El
nico que encajar aqu voy a ser yo, cuando mi to me
ponga la mano encima! Oh, Fatty, ms despacio, que por
poco pierdo a Bingol

144

Captulo XVI

NOTICIA DESAGRADABLE
Fatty y Ern llegaron a casa del primero sin novedad y
para descanso de Buster, pues el animal, debido a la
cantidad de baches y a la velocidad que iba su amo, haba
pasado el viaje saltando de lo lindo dentro del cesto. El
pobre perro acababa de decidir que nunca ms se montara
en una bicicleta con Fatty. Ciclismo y perros no se llevaban
muy bien!
Bingo y Buster saltaron de sus cestos, que como sabis
iban atados detrs del asiento de la bicicleta, y ste se dirigi
en el acto al lugar donde le ponan la comida para ver si le
haban dejado algo en su plato y, qu suerte!, la buenaza de
la cocinera le haba preparado un plato de carne fresca.
Bingo, tambin hambriento, se acerc a Buster, pues
recordaba sus buenas maneras, por cuyo motivo supona que
le dejara compartir el gape.
Buen perro, Buster] Estoy contento de tu comportamiento djole Fatty. Compraremos un buen pedazo
de carne para Bingo, pues estoy seguro que lo
145

compartir contigo, como ahora hars t con l. Pero debis


quedaros ah fuera.
Fatty abri la puerta de su cabana y como no vio a nadie,
pregunt, mirando al mismo tiempo a su alrededor:
Dnde estarn los dems? Espero que no les haya
pasado nada anormal. Pero, de todos modos, qu les habr
ocurrido? Con toda seguridad, los alcanzaramos en el
camino sin darnos cuenta!
Tal vez alguno tuvo un pinchazo en la rueda opin
Em y, si mi suposicin se confirma es lgico que todava
no estn aqu! Quiz la rueda delantera de Larry se haya
quedado sin aire y todos se habrn parado, escondidos entre
los rboles, mientras ste reparaba la avera.
De hecho, era casi seguro que Em y Fatty haban pasado
a sus compaeros sin darse cuenta siquiera.
Pasasteis como una exhalacin protest Larry,
cuando finalmente todo el grupo lleg al cobertizo de
Fatty mientras descansbamos.
Estuvimos chillando y haciendo seas, pero vosotros
pasasteis a 80 kilmetros por hora, con los perros saltando
detrs, como si fueran manzanas se quej Pip.
Fatty, te encuentras bien? Qu ocurri despus de
irnos? pregunt Bets. Tema que esos individuos
pudieran haceros algn dao.
Oh, no pas nada anormal! exclam Fatty, sin dar
importancia a lo ocurrido, al mismo tiempo que se bajaba las
mangas de su gabardina, para que no vieran las seales de la
cuerda en sus muecas. Descubrimos cosas muy
interesantes, Bets, y debemos tener una reunin ahora
mismo!
Pero antes de iniciar las conversaciones llamaron a la
puerta y apareci la madre de Fatty.
146

Frederick, ests ah? Te llaman al telfono.


Oh, mam! no puedes decir que estoy ocupado?
suplic Fatty, exasperado. Vamos a empezar una de las
reuniones ms importantes. Realmente muy importante.
Muy bien, hijo, le dir al inspector Jenks que ests
muy ocupado y que no puedes atenderlo contest su
madre cerrando la puerta.
Pero Fatty salt de su asiento, gritando:
Mam! Espera! Dijiste el inspector Jenks? i Voy
volando!
Ern mir a los dems, mientras Fatty sala disparado
hacia la casa. Buster le segua, sin saber a ciencia cierta qu
es lo que ocurra ahora.
Seguro que el inspector sabe algo de nuestros
descubrimientos en el Torren del Duende dijo Ern muy
complacido a sus amigos. Supongo que le har un sinfn
de preguntas a Fatty. Y adems, resulta muy divertido ver
cmo nuestro amigo llega siempre el primero, no es
verdad? Esperad que vuelva y os cuente lo que hemos
descubierto esta maana!
Fatty cruz el jardn a todo correr, pensando en las
razones que tendra el inspector jefe Jenks para telefonearle.
Probablemente sabe algo sobre el Torren del Duende,
sobre los lamentos y tal vez quiere saber alguna cosa
referente al seor Engler. Bueno, en todo caso, puedo darle
una buena informacin, pens el muchacho complacido.
Lleg al telfono y cogi el auricular, diciendo:
Inspector jefe Jenks? Aqu Frederick Trotteville.
Perdone que le haya hecho esperar, seor.
Frederick, voy a ir al grano dijo el inspector.
Siento mucho decirte que tengo dos denuncias contra ti.
Espero que podrs explicrmelo detalladamente
147

para satisfaccin de todos; por lo menos, as lo espero.


De qu se trata, seor? pregunt Fatty, alarmado.
En realidad, la primera denuncia explic el inspector jefe no es muy importante, la ha hecho el seor
Goon y es contra Ern. T sabes que la madre de este
muchacho le dijo a Goon que se cuidara de l, pero se
escap de la casa de su to y posteriormente se le ha visto
viviendo en tu cobertizo.
Es verdad, seor afirm Fatty sin titubear. Pero
no creo que yo tenga nada que ver con todo eso. Goon vino a
por el pobre chico y l...
Me temo que Ern tendr que volver con su to cort
el inspector jefe. Es el deseo de su madre y los padres
tienen algunos derechos sobre los hijos, sabes?
S, seor, est muy claro contest Fatty, compadecindose del pobre Ern.
La segunda denuncia, Frederick dijo la voz al otro
lado del hilo, es mucho ms importante y entra dentro del
terreno del delito. La denuncia est firmada por un tal seor
Engler, propietario del Torren del Duende. Te acusa de
haber penetrado en el castillo junto con otro chico, cuyo
nombre no conoce, acompaados de dos perros. Por lo visto,
no se permite la entrada a los animales y vosotros lo sabais
y aun a pesar de esto, entrasteis con dos perros a falta de
uno! De quin es el segundo perro?
De Ern contest Fatty en voz baja mientras se senta
cada vez ms deprimido.
De Ern! No saba que tuviera un perro! exclam el
jefe de polica.
S, efectivamente tiene uno, el cual se llama Bingo
explic el muchacho.
148

Pero, qu diablos estabais haciendo Ern y t y los


dos perros en el Torren del Duende? pregunt el
inspector Jenks. Por lo visto, no hubo exposicin ese da,
por lo que las puertas estaban cerradas. Federico, seguro
que no penetraras en el edificio, verdad?
Ver, inspector, si se refiere a abrir candados o
ventanas o algo por el estilo replic el pobre Fatty, no,
pero es verdad que entramos...
El inspector Jenks dio un gruido.
Has sido un perfecto estpido, Frederick. Has cado en
las manos de Engler como un inocente. El austraco es muy
listo, rencoroso y de malos instintos. Hemos intentado
averiguar alguna cosa de l vigiln-dole y ahora vienes t y
lo estropeas todo; para colmo, ests a su merced. Frederick,
no s cmo voy a sacarte de este atolladero.
Ya s que es un mal asunto, seor manifest Fatty,
asustado. Intentamos descubrir sus maquinaciones, tales
como los aullidos del duende, por ejemplo y...
Sabas que era un mal sujeto? dijo el inspector jefe,
muy sorprendido. Y cmo te has enterado? Mira,
Frederick, ahora voy a verte. Nunca s lo que ests
tramando. Deseo que cuanto antes te hagas mayor para que
puedas entrar en el cuerpo y as podr vigilarte
continuamente. No te muevas hasta que llegue, es una orden.
El inspector jefe colg el telfono con estrpito y Fatty
hizo lo mismo con el suyo, sorprendido al ver cmo
temblaban sus manos. Repmpanos!, esto no era nada
divertido. Qu dira su padre si se enteraba?
Creo que esta vez me he pasado de la raya dijo para
s el chico. Nunca haba visto al inspector jefe
149

"fuera de sus casillas" como hoy! Incluso me he sentido


como un gusano.
Fatty llam a su madre.
Mam. El inspector jefe vendr dentro de unos
minutos. Por favor, querrs decirle en cuanto llegue que
estoy en mi cobertizo?
Despus de decirle esto a su madre, se fue rpidamente,
deseando que sta no le preguntara nada al respecto, pues
era muy difcil darle una explicacin sin salir mal parado.
Lleg a la puerta de su cabana y entr:
Pareces apesadumbrado, Fatty. Qu ocurre?
pregunt Bets.
El muchacho se hundi dramticamente en una silla,
mir a los presentes y pasndose una mano por la frente,
dijo:
Bueno, quiz tenga que ir a la crcel o a un correccional. Engler me ha denunciado a la polica por haber
penetrado en el Torren del Duende estando cerrado. Y el
seor Goon ha hecho otro tanto, denuncindome porque Ern
se escondi aqu cuando se escap de su casa.
T no me escondes! exclam Ern; solamente
me proporcionas alojamiento. Y, por favor, Fatty, deja que
me quede aqu, en tu cobertizo.
Bueno, tienes razn en lo que dices, pero sa es otra
manera de decir que yo te escondo aqu replic Fatty.
Ern salt de su silla.
Sintate, Ern rog Fatty. Por el momento, no
podemos hacer nada. El inspector jefe Jenks viene hacia
aqu y tendr que esperarle; adems, me gustara que
estuvierais vosotros tambin.
Viene mi to con l? pregunt Ern con miedo.
No creo contest Fatty. No me gustara de150

nunciar a tu to, Em. En realidad podra hacerlo por varios


motivos.
No caigo en ello dijo Ern, abatido, a no ser por
chillarme hasta dejarme sordo, pellizcarme las orejas, darme
empujones...
Escuchad, alguien se acerca cort Fatty, pendiente
del menor ruido, casi tanto como los perros. He odo un
coche al pararse frente a la verja, estoy seguro.
No puede ser, Fatty! exclam Larry. Estamos
situados al final del jardn y...
Pero en aquel preciso momento los dos perros empezaron a ladrar desaforadamente, sin que nadie pudiera
entenderse.
Cllate! grit Fatty, amenazando a Buster.
Quieres que te detengan por armar tanto escndalo? Ern,
coge a Bingo; parece que los dos se han vuelto locos!
A todo esto llamaron a la puerta. Al abrirla, apareci el
inspector jefe Jenks, alto, voluminoso, de cara agradable,
pero esta vez no sonrea como era natural en l. Mir a su
alrededor y dijo:
De manera que los Cinco Indagadores estn reunidos
aqu -sonri.
Fatty tuvo un rayo de esperanza al ver la sonrisa del
inspector; quiz no iba a reprenderles demasiado.
Bien, pequea Bets, de manera que ests aqu con
todos? dijo el inspector, acariciando la cabeza de la nia;
ella cogi su mano de repente.
Inspector Jenks, no se llevar a Fatty a la crcel,
verdad? pregunt Bets, con voz lastimera. l ha
estado investigando sobre un misterio, esto es todo, y
nosotros tambin investigamos.
Tranquilzate, Bets! No podra, aunque quisiera
djole el jefe de polica. Es demasiado joven,
151

todava un nio, aunque a veces se pasa de la raya. Bien,


cmo estis todos? Ahora que caigo, aqu hay un nuevo
perro. Cmo se llama?
Bingo contest Ern de una manera tan arrogante que
todos sonrieron. Es mi perro, seor. Tendra usted que ver
cmo juega con Buster. Vaya pareja!
Bonito perro, Ern dijo el inspector, acariciando a
Bingo, que inmediatamente se puso patas arriba muy
contento. Supongo que a tu to no le gusta y no me
imagino por qu ser.
Yo tampoco, seor dijo Ern. Pero no permita que
mi to me lo quite o haga algo parecido con l. Lo
intentar?
Bueno, hablaremos de eso ms tarde dijo el
inspector, y veremos qu se puede hacer. Quien me
preocupa es Fatty, porque ese individuo, llamado En-gler, ha
escrito una buena denuncia contra l.
Y dirigindose al muchacho, pregunt:
Qu sabes de ese seor, Frederick?
Muchas cosas contest el muchacho, y todo muy
sorprendente. Mis amigos todava no saben nada y,
tambin tendrn una buena sorpresa! Estoy convencido de
que cuando acabe mi relato, seor inspector, estar muy
interesado por el seor Engler y los compinches suyos!
El inspector jefe Jenks pareci muy sorprendido al or
este comentario; sac su pipa, la encendi sacando mucho
humo y despus se sent cmodamente en una silla.
Adelante con tu historia, Frederick dijo en tono
amistoso. Nada de discursos, simplemente explcame los
hechos de los que ests completamente seguro.
152

Los dos perros se sentaron, dispuestos a escuchar con


tanto inters como todos los dems.
Pues ver usted empez Fatty muy serio. Todo
empez con la desaparicin de un pequeo bote que estaba
pintado en un cuadro...

153

Captulo XVII

FATTY ACLARA EL MISTERIO


Durante todo el tiempo que dur el relato de Fatty, el
cual dio toda serie de detalles sobre los pormenores del
Misterio del Torren del Duende, rein un silencio absoluto
en el cobertizo, donde estaban reunidos como sabemos.
Todo empez con la desaparicin de un pequeo bote
que estaba pintado en una marina expuesta en la Galera del
Torren del Duende empez Fatty.
Un bote desaparecido de un cuadro! exclam el
inspector, atnito.
S, seor. Ver: Nosotros habamos planeado algunas
excursiones durante estas vacaciones y sta era una de ellas,
pues en el Torren del Duende haba una estupenda
exposicin de cuadros sobre temas marinos continu el
muchacho.
Em y yo ramos los ms interesados en ir dijo Bets.
As, pues, con nuestras bicicletas nos dirigimos a
aquel lugar y, previo pago de un cheln cada uno, en154

tramos en el recinto. Estuvimos encantados mirando los


cuadros, pues eran realmente dignos de contemplarse
durante mucho rato dijo Fatty, aunque el que estaba
ms interesado por ellos era Ern, el cual se pas, yo dira que
horas, ante una gran pintura...
Es que era fantstica! exclam Ern, siguiendo la
conversacin. Tena una pequea barca de color rojo
pintada sobre una ola, casi en la base del cuadro.
Bien, y qu? pregunt el inspector.
Pues que al da siguiente, cuando volvimos otra vez al
castillo y me qued contemplando otra vez aquel mismo
cuadro que estuve admirando durante tanto tiempo el da
anterior, el bote haba desaparecido! exclam Ern.
Adems, no se apreciaban seales de que hubieran pintado
encima para borrarlo o que hubiesen hecho cualquier otra
cosa.
Es muy extrao opin el inspector Jenks.
Probablemente sufriras un error, mirando otro cuadro
parecido.
No, inspector, Bets, aqu presente, puede decir lo
mismo aadi Ern, al tiempo que la nia corroboraba lo
dicho por su amigo con un movimiento afirmativo de
cabeza.
Este fue el principio del misterio explic Fatty.
Precisamente este detalle me oli a chamusquina desde el
primer momento. Adems, el portero del Torren del
Duende tena muy mala facha, no me gustaba en absoluto el
propietario de todo aquello, un hombre llamado Engler, y
finalmente una tercera persona muy sospechosa: un pintor
francs.
Haba artistas pintando? -pregunt el inspector.
Copiando algn cuadro?
S, seor, pero no lo hacan muy bien, segn mi
opinin aadi Fatty, a excepcin del francs que he
mencionado antes, hace un momento, y que, sin
156

discusin de ningn gnero, era muy bueno. Pero, a pesar de


esto, no era muy correcto, pues se enfad con Em y le
embadurn la cara con uno de sus pinceles. De todas
maneras, l era un verdadero pintor y los otros eran
simplemente estudiantes de una escuela de Arte.
Fatty hizo una pausa, despus de la cual continu:
El catlogo dice que la exposicin pertenece a un tal
Conde de Ludwig, de Austria, que ha cedido estos lienzos al
seor Engler, para que los exponga en su Galera. El seor
Engler es austraco, por cierto. Como he dicho, los artistas
copiaban los cuadros para hacer prcticas de pintura o bien
para vender sus trabajos ms tarde. Pero la mayora eran
horribles; no hubiera dado ni diez chelines por ninguno de
ellos!
Frederick: ya sabes que tenemos algunas razones para
creer que el seor Engler es un mal sujeto manifest el
jefe de polica. Dime, por favor, si tienes alguna o algunas
pruebas que justifiquen mi opinin y si es as, cules son?
Esto es muy importante tanto para ti como para m.
Muy bien, puedo darle muchas! contest Fatty con
brevedad. Estoy seguro de que el negocio que lleva a
cabo el seor Engler es hacer copiar los cuadros que le han
prestado diversas Galeras de Arte al pintor francs.
Despus quita el original del marco y coloca la copia en su
lugar. Debo repetir que Fran-gois Ortelo hace unas copias
sensacionales!
Y vende los originales a otro pas, por grandes sumas
de dinero, desde luego! aadi el inspector jefe Jenks.
Todo cuanto ests explicando es lo que sospechbamos,
pero, sin embargo, no lo podamos demostrar!
Pues ahora podr hacerlo dijo Fatty. El francs
cometi un grave error al copiar esa delicada ma157

ria que a Bets y a Era les gustaba tanto, se olvid de


pintar la barquita! Precisamente sa fue la nica diferencia
que mis dos amigos pudieron apreciar comparando los dos
cuadros.
Una pequea omisin! exclam el inspector
Jenks. Hubiera podido pasar inadvertido este hecho
durante aos o tal vez para siempre. No creo que nadie, a no
ser un joven con buena vista, se hubiera dado cuenta de la
diferencia! Em, te felicito. Has encontrado el primer eslabn
que sirve para atrapar a un profesional del fraude.
El chico se puso colorado como un tomate, intent decir
algo, pero no pudo articular palabra.
Desde luego continu el inspector, necesitamos
saber ms detalles antes de que podamos llenarle de cadenas.
Puedes darme alguno ms sobre el particular, Frederick?
Tal vez dud Fatty, puedo aadir algo ms; sin
embargo: El verdadero nombre del pintor francs y su
direccin, por ejemplo. Encontr estos datos en un libro
cuando entr en su dormitorio.
Todos quedaron mirando al muchacho, sorprendidos.
Cmo se llama ese pintor? Dmelo en el acto! dijo
el inspector abriendo su libreta de notas.
Se llama Fran^ois Henri Ortelo, de la calle Car-not,
91, Pars contest Fatty. Conoce todas las pinturas ms
famosas de Europa. Encontr su direccin en un libro
especializado en esta materia.
El inspector dio un silbido de sorpresa.
Ah, ah! De forma que Francois Ortelo ha vuelto de
nuevo? se pregunt a s mismo el inspector Jenks. No
s cuntos pases le reclaman por estafador, especialmente
de pinturas. Buen trabajo, Frederick! Alguna cosa ms?
158

S, tambin conozco las Galeras de Arte en Amrica


que compran las pinturas autnticas dijo Fatty, dando al
inspector Jenks la relacin de nombres y direcciones que
haba anotado en la oficina instalada en el Torren del
Duende.
Esto es increble! dijo el polica, no dando crdito
a lo que estaba oyendo. Estar soando? Hemos estado
buscando esta informacin por todas partes, cmo es
posible que la consiguieras?
Ver, el caso es que me met en la oficina del seor
Engler explic Fatty y tom algunos datos que me
parecieron de inters.
Frederick Trotteville, espero que cuando seas mayor,
te unas al Cuerpo de Polica en vez de al de los ladrones!
exclam el inspector. Supongo que te das cuenta de
que no tenas ningn derecho a registrar ese despacho del
seor Engler!
Efectivamente, no estaba muy seguro de ello
coment Fatty, parpadeando, pero Ern s que estaba
asombrado de que hiciera semejante cosa, no es verdad,
Ern?
Sin duda alguna contest el muchacho. Pero yo
no saba que Fatty iba a pasarle esta informacin,
precisamente a usted, seor inspector.
Es en realidad el Conde Ludwig quien cedi las
pinturas al seor Engler? inquiri Fatty.
S, desde luego afirm el inspector, y adems ese
seor debe ser un tcnico muy mediocre en esta materia de
juzgar obras de arte, pues, aunque Engler nunca le
devuelve los cuadros originales, sino copias vulgares, parece
ser que no se da cuenta del cambio!
Quiere decir que le devolver esa copia sin el
pequeo bote pintado? pregunt Bets, extraada.
No se enterar siquiera contest el polica. T
eres ms lista que l, Bets, lo mismo que Ern!
159

Puede usted culpar al seor Engler, al pintor y quizs


al portero de robo y estafa? pregunt Fatty al inspector.
Es difcil contest ste. Sera mucho ms fcil si
pudiramos descubrir cmo sustrae los cuadros originales de
las Galeras de Arte dejando las copias en su lugar, como
ocurre en el Torren del Duende. No es fcil hacer
contrabando con cuadros de estas dimensiones. ste es un
asunto que nos ha intrigado siempre sin resultado hasta la
fecha; hemos vigilado aqu y en otros sitios, pero nunca le
hemos podido coger con las manos en la masa.
Eso es fcil coment Fatty. Hace ya unos das
que me di cuenta de ello.
Fatty, nunca nos has dicho nada! Cmo sacaba los
cuadros? pregunt Larry, atnito.
Te acuerdas que haba caeras de plomo de mucho
grosor junto a la puerta principal y que cremos iban a ser
utilizadas para alguna reparacin? pregunt Fatty. Pues
ech un vistazo a uno de esos tubos y vi que en su interior
iba algo enrollado; por aquel entonces no poda sospechar de
que se trataba de las telas, pero ahora estoy absolutamente
convencido. Nadie las encontraba a faltar, pues la copia
correspondiente reemplazaba inmediatamente al original y
en la sala de exposiciones no se notaba nada.
Fatty, te acuerdas del ruido de la escalera de mano y
del sonido metlico que oamos cuando estbamos
encerrados en aquella habitacin y seguidamente la especie
de chasquidos como si alguien pintara con una brocha
gorda? interrumpi Em casi dando gritos y levantndose
de la silla. Eso es lo que estaban haciendo entonces!: se
suban a la escalera para cortar la tela, despus de cortada,
esparcan cola por
160

el marco y pegaban la tela seguidamente, es decir, la copia.


Ya lo creo que me acuerdo! exclam Fatty. Has
dado en el clavo, Ern, y has sido muy perspicaz.
Por qu no nos explicasteis nada de todo esto?
pregunt Bets.
Porque no estaba seguro de que todo encajara a la
perfeccin se disculp Fatty. Todo esto era como un
rompecabezas y no poda saber todo con exactitud, hasta
que tuviera todas las piezas colocadas en sus respectivos
lugares correspondientes. Y el caso es que hasta esta
maana no pude colocar la ltima; las tuberas del
cobertizo! Al fin supe cmo se las componan para llevarse
esas obras de arte sin que persona alguna sospechara nada.
Te has portado muy bien, Frederick, pero me temo que
se han olido la tostada y se han marchado dijo el
inspector Jenks, cerrando su libreta de notas. Alguien les
habr informado que estbamos vigi-lndolos y se han ido
en una camioneta azul y en un coche. Para colmo de
desgracias, el agente que tenamos dedicado a este servicio
no ha sido lo suficientemente rpido para anotar las
matrculas de manera que por este motivo no podemos
interceptar ninguna carretera ni hacer una llamada general a
toda la polica para que los detengan. Tenemos que
averiguar el nmero de matrcula de estos vehculos!
Casi no me acuerdo explic Fatty. Me fij esta
maana, pero..., veamos, s, una era... Par De Pillos, y...
Par de Pillos? Esto no es un nmero de matrcula!
exclam Larry.
Y el otro era: Vaya Grupo Estafadores! aadi
Fatty. Eso es: PDP202 y VGE333. PDP igual a: Par De
Pillos! y VGE333 igual a: Vaya Grupo Esta161

fadores! Es muy fcil retener esos nmeros de memoria


haciendo este juego de palabras; adems, las letras describen
a sus ocupantes a la perfeccin.
Bueno, hay que reconocer que eres una lumbrera,
Frederick dijo el polica, mientras anotaba letras y
nmeros. Te acuerdas de la matrcula de mi coche,
utilizando el mismo sistema?
S, seor, su coche es MBP888 contest el muchacho con rapidez. MBP significa: Muy Buena Persona.
Me alegra or esto manifest el inspector levantndose de su asiento. Muchas gracias, Frederick, y
tambin muchas gracias Ern. Con vuestros informes
podremos atrapar a esos tres bribones y encerrarlos en un
sitio, donde estoy seguro de que no vern muchas pinturas!
Qu piensa hacer usted con la denuncia del seor
Engler contra m, seor? pregunt Fatty. Ya sabe..., lo
de penetrar en el Torren del Duende. En realidad no
forzamos ninguna puerta, puesto que entramos por un tnel
secreto.
Hum!, bien, Frederick, teniendo en cuenta las
circunstancias actuales y que has suministrado tan buena
informacin, la cual nos ser de gran ayuda, voy a borrar la
denuncia de los libros contest el inspector Jenks, con una
amplia sonrisa. Y no os preocupis por la del seor Goon.
Ahora voy directamente a la Comisara, para contarle la
inesperada y eficaz ayuda que habis prestado a la polica
esta maana. Debo confesar que los Cinco Indagadores son
unos excelentes detectives!
Y en cuanto a Ern, seor inspector? pregunt con
ansiedad Bets. Podr volver a casa del seor Goon sin
contratiempos?
Claro que s! asegur el polica. Le comu162

nicar al seor Goon que su sobrino Ern ha sido lo


suficientemente listo para descubrir quiz la nica pista que
tenemos para poder arrestar al bribn del seor Engler.
Muy bien, Ern!
Y diciendo esto, el inspector jefe abandon la estancia
murmurando algo entre dientes.
Veamos, la matrcula de mi coche es MPB, que segn
Frederick, quiere decir Muy Buena Persona. Hum!, me
gustara saber qu otra cosa ms significan estas letras para
este muchacho, cuando no estamos en buenas relaciones.
Un chico muy listo este Frederick Trotteville!

163

Captulo XVIII

NO PUEDE PREVERSE LO QUE TRAMA


FATTY!
El seor Goon se qued muy extraado al escuchar lo
que el inspector Jenks le contaba sobre su sobrino. No poda
dar crdito a lo que estaba oyendo.
Haber copiado todos los cuadros para vender los
originales! Este seor Engler debe de haber hecho una
fortuna de este modo. Y, dice usted que Ern, mi sobrino,
fue el que descubri la primera pista? Nunca hubiera
pensado de Ern una cosa semejante!
Pues ya ve, Goon, a m no me sorprendera que su
sobrino llegara a ser un buen oficial de polica dentro de
unos aos opin el inspector con viveza. Es una lstima
que se enfade usted con l, pues cuando le regaa es cuando
se escapa de su casa. En circunstancias normales, quiero
decir, cuando est en buena armona con usted, ese
muchacho podra serle de gran utilidad.
Tiene razn, seor, reconozco que tengo mal carcter
se disculp el seor Goon. Me gustara que
164

volviera a mi casa; veo que es muy inteligente, tal y como


usted cree, y no me importara ensearle unas cuantas cosas
que podran serle tiles ms adelante.
As se habla, Goon! replic el jefe, levantndose al
mismo tiempo que le daba unas palmadas en el hombro.
La juventud actual tiene madera, sabe usted? Ya ve ese
Frederick Trotteville; no les arriendo la ganancia a todos los
bribones, contrabandistas y ladrones, dentro de unos aos,
pues cuando Frederick utilice toda su inteligencia, no
tendrn posibilidad de subsistir!
Voy a llegarme a casa de los Trotteville para hablar
con Ern dijo Goon, ya de pie. Su madre se enfad
conmigo al saber que se haba escapado de mi casa, hasta tal
punto, que se irrit ms conmigo que con su hijo!
Bueno, explquele lo inteligente que es su hijo y se
terminar su enfado. En fin, Goon, adis. En cuanto
cojamos a esos contrabandistas, se lo comunicar. Ern,
desde luego, volver con usted, pero procure no enfadarse
con l y, hablando de otra cosa, vaya un perro bonito y
obediente que tiene su sobrino! Incluso se sienta cuando se
lo ordenan. No dudo que estar contento con la compaa de
Ern y de su perro, Bingo.
Y en cuanto termin estas palabras sali, dejando a
Goon como si fuera un globo que va perdiendo el aire y se
deshincha...
Creo que lo mejor que puedo hacer es ir a ver a esos
Cinco Indagadores, como ellos mismos se llaman; es un
nombre ridculo el que se han puesto, pero no hay duda de
que de una manera o de otra, solucionan los misterios y
encuentran pistas concluyentes iba dicindose Goon.
Sali al jardn en busca de su bicicleta diciendo a media
voz:
165

Ser mucho ms conveniente que me haga amigo de


todos esos chicos, pues de este modo tal vez me contarn
ms cosas. Y, pensar que crea que la cabeza de Ern no
serva para razonar! Parece increble todo esto!
El seor Goon sali del jardn montado en su bicicleta
cauteloso y atento para no encontrar ningn perro en su
camino, pues aunque parezca raro, la verdad es que en
cuanto el polica iba montado en su bicicleta por las calles
de Peterswood, al verle los perros, parecan tener un solo
pensamiento: el de correr al lado de l ladrando y
mordindole los tobillos a medida que sus pies iban arriba y
abajo al comps de los pedales.
En el cobertizo de Fatty, nadie sospechaba que el seor
Goon se acercaba. Todos hablaban de sus aventuras en el
Torren del Duende.
Lo ms excitante fue cuando pusimos en marcha la
mquina de los lamentos opin Larry. Debemos
reconocer que se era un ardid excelente el empleado por el
seor Engler!
Me gustara tener ese artefacto aqu dijo Fatty.
Menudo susto se llevaran en el barrio a media noche!
Bueno, si quieres dar un susto a tus vecinos, no
necesitas la maquinaria del duende! exclam Pip, dando a
Fatty un amigable empujn. Solamente debes aullar como
aquella vez en la Sala de Armas, pues lo haces tan bien
como un duende de verdad.
Hay una parte del misterio que todava no hemos
aclarado dijo Larry. Por qu el duende elega el jueves
como su da de trabajo? Por qu precisamente el jueves?
La verdad es que no hay ningn misterio en esto
empez diciendo Fatty. Y no debimos preocupar166

nos tanto por este detalle del jueves; el portero tena su tarde
libre todos los jueves y, pona en marcha la maquinaria
para despejar a los visitantes de las salas con la mayor
rapidez posible! As poda abandonar temprano la portera y
al mismo tiempo el pintor francs aprovechaba la ocasin
para hacer el cambio de pinturas, empaquetando los
originales dentro de los tubos de plomo, listos para ser
enviados a los nuevos clientes.
Schiiist!, alguien se acerca dijo Bets. Oh, Fatty,
es el seor Goon! A qu vendr?
Supongo que a regaar a Ern opin Fatty, mientras
se acercaba a la ventana posterior del chamizo. Vosotros
tenis que decirle que Ern ha estado magnfico y que incluso
el duende se espant del...
Bang bang! El seor Goon llamaba a la puerta; en aquel
mismo momento Fatty salt rpidamente por la ventana lo
mismo que Buster.
Si viene pidiendo guerra, no os atemoricis
expuso Fatty, asomando la cabeza por la ventana. Yo
estar escuchando ah fuera y acudir en vuestra ayuda al
instante.
Despus de estas palabras, Bets se dirigi a la puerta y la
abri, dando paso al seor Goon, que presentaba un aspecto
totalmente distinto del que se esperaban. Dio unos pasos
hacia delante y ante la sorpresa de todos, sonri haciendo al
mismo tiempo un saludo con la cabeza.
Buenos das, seor Goon dijo Bets, muy educada e
incinando tambin su cabecita.
Los otros tambin murmuraron una palabras de saludo.
Bien, bien empez diciendo el polica, con una voz
carente de aspereza, como tena por costumbre. Por lo que
veo estis todos juntos a excepcin de Fre167

derick y precisamente he venido a felicitarle, lo mismo que a


vosotros, por la ayuda que habis prestado para resolver el
Misterio del Torren del Duende. Em: he odo que t fuiste
el descubridor de una importante pista.
El aludido se puso colorado hasta la raz del pelo, cuando
oy estas palabras de cumplido y no pudo encontrar ni una
palabra adecuada para contestar. En la habitacin haba un
silencio enorme cuando Bingo, de pronto empez a ladrar y
se lanz a los tobillos del seor Goon.
ste esboz una sonrisa forzada mientras intentaba
zafarse del perro.
Bingo! grit Ern. Ven aqu y sintate!
Y el perro se sent sobre sus cuartos traseros sin
rechistar, aunque, todava estaba mirando los tobillos del
polica!
Ah, ah, est muy bien domesticado este perro!
expuso el seor Goon sorprendido. Me alegro de que
sea as y por favor, Ern, cuando vuelvas a casa tretelo
contigo.
Despus de estas palabras volvi a reinar un profundo
silencio, pues la pandilla estaba asombrada del tono que
empleaba el polica, completamente distinto del de siempre.
Por fin Ern pregunt:
Es verdad, to, que quiere que vuelva a casa?, y,
tambin Bingo? No es mal perro, mas a veces se excita.
S, ya s que es un buen perro replic Goon, todo
amabilidad. Adems, es obediente y, estoy seguro que
habr dado un buen susto al duende, ja, ja, ja!
Pero solamente se ri el polica ya que todos estaban un
poco cautelosos con respecto a su, hasta ahora,
irreconciliable enemigo.
168

Ya sabis aadi el polica, que en el asunto del


duende ha habido un poco de fraude, pero Frede-rick
descubri algunas particularidades del caso. Tambin s que
dicen que el duende aulla y se lamenta, pero jams he
credo esto ni lo he odo, aunque estuve en el Torren!, jo,
jo! Probablemente, no tuvo el valor suficiente de dejarse or
estando yo cerca.
Tal vez tenga usted razn, pero nosotros lo omos
perfectamente dijo Bets. Sonaba como...
Y entonces, desde fuera de la ventana se oy un lamento
suave, muy suave al principio, despus fue aumentando de
tono hasta que al cabo de pocos minutos todos los que
estaban dentro de la habitacin se quedaron aterrados,
principalmente el seor Goon que nunca haba odo algo
semejante. Al principio, Bets se asust de verdad, pero se
recuper en seguida porque, lo mismo que sus amigos, saba
que Fatty era el autor de la broma, para demostrar al
incrdulo seor Goon, cmo gritaba de manera lastimera el
duende!
Haced ver que estis asustados! susurr Larry a
los otros. Y todos se abrazaron unos a otros, mirndose con
una cara de terror tal, que el seor Goon sinti necesidad de
abrazarse tambin a alguien.
Bingo estaba aterrado de verdad y empez a correr
alrededor de la habitacin, gimiendo como si le persiguieran
e intentando al mismo tiempo descubrir de dnde proceda
aquel aullido.
El polica nunca haba pasado tanto miedo como en
aquel momento, entre el aullido, los ladridos del perro y las
caras atemorizadas de la pandilla.
Eeee, oooooooo, oh, oh oh eeeeeeeee! gritaba
Fatty, divertido junto a la ventana.
A todo esto Buster empez a gemir cuando oy ladrar a
Bingo en el interior del cobertizo y cuando
169

Fatty inici la segunda tanda de aullidos, el seor Goon no


pudo permanecer all ni un solo minuto ms y exclam:
Voy a buscar ayuda, alguien est en peligro!
Y sali corriendo por la puerta hacia la verja de salida,
cruzando el jardn.
Pero, por desgracia, la madre de Fatty y la cocinera
estaban en el jardn en aquel momento, cogiendo los
primeros narcisos de la temporada. Tambin oyeron los
gritos estentreos y se quedaron escuchndolos atemorizadas.
Algo debe de haberle pasado a uno de los nios!
exclam la seora Trotteville. Qu gritos, madre ma!
Vamonos rpidamente a ver qu ocurre!
As fue como mientras la seora Trotteville y su cocinera
iban corriendo hacia el cobertizo, el seor Goon, al dar la
vuelta a una esquina del jardn choc con la rolliza cocinera,
motivo por el cual se encontr sentado entre unas matas de
menta, mirando medio atontado a las dos mujeres. Y no es
de extraar todo esto, ya que el polica se alejaba de all,
como si le siguiera una manada de tigres salvajes y corra
como un loco!
Qu ha pasado, qu ha ocurrido? gritaba la seora
Trotteville. Se ha cado la estufa del cobertizo, hay
alguien herido?
Pero al seor Goon le faltaba aire para poder hablar; de
forma que continu sentado en medio de las plantas
aromticas resoplando como una locomotora y deseando que
el duende no apareciera inesperadamente. Pobre seor
Goon! Qu susto se haba llevado!
La madre de Fatty y la cocinera continuaron hacia el
cobertizo preocupadas ante la idea de que tal vez se
encontraran con alguna desgracia, pero, qu se oa
170

en este momento? Haban cesado los gritos y haban sido


reemplazados por risas!
Ja, ja, ja, ja, nunca pens que Goon poda correr de
esta manera!
Jo, jo, jo, jo, buen chico este duende!
Ja, ja, ja, ja, jo, jo, jo, je, je, je, je...! Las risotadas
iban en aumento y ni siquiera pararon cuando la seora
Trotteville entr en el cobertizo y mir a todos con cara de
enfado.
Su hijo haba regresado a la habitacin saltando
nuevamente por la ventana y lo mismo que sus amigos
estaba tumbado en el suelo rindose como un loco, hasta el
punto, que le saltaban las lgrimas; ahora s que no tena
fuerzas para volver a interpretar el papel de duende! Los dos
perros corran de un lado para otro de la habitacin sin
parar.
Frederick! Qu significa todo esto? pregunt la
seora Trotteville muy enojada, amenazando a su hijo con el
ndice al verle tirado por los suelos.
Por favor, mam, no me rias! suplic el muchacho. Solamente estuve imitando a un duende, por qu
ests tan sofocada? No est fuera de la ley quien grita como
un duende, verdad?
Y todos volvieron a rer sin poder contenerse.
Ir a buscar a tu padre dijo la seora Trotteville,
molesta por la manera de comportarse de su hijo. i No
acabo de comprender qu os pasa ni tampoco al seor
Goon!
Pero, qu ha hecho el seor Goon para molestarte,
mam? pregunt Fatty.
Sencillamente, est sentado encima de mis plantas de
menta, si es que realmente te interesa saberlo contest su
madre. Tropez con nosotras pues corra como un
verdadero loco.
Sentado en medio de las matas de menta, mam!
171

Oh, esto es demasiado divertido para que sea verdad!


exclam Fatty. Mam, quieres decir que vosotras
hicisteis que se cayera sobre esas plantas? Te van a meter en
la crcel como hagas semejantes cosas. Pobre Goon, oler
a menta durante un par de semanas!
Por favor, Fatty, no me hagas rer a m tambin
manifest su madre, sintiendo, de repente, deseos de
unirse al jolgorio. No s qu hacer contigo, Fatty. Mira,
ayuda al seor Goon para que salga de mi parterre. Estoy
convencida de que el pobre hombre est all todava sin
poderse levantar!
Qu ocurre ahora? pregunt Goon al or las
risas. Siempre pasa algo raro cuando el gordinfln est
aqu. Puf, vaya un olor a menta! Frederick Trot-teville, un
da te acordars de m, ya lo creo que s!
Bien, veremos si puede hacelo usted cuando surja el
prximo misterio, seor Goon! Pero de todas formas, no est
tan seguro porque, nunca puede preverse lo que trama
Fatty!
FIN

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