Está en la página 1de 31

ROUSSEAU, La Ilustracin.

Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 1/31

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 2/31

8
ROUSSEAU
La Ilustracin Hombre y
Sociedad
llhambra.
Primera edicin, 1988 Reimpresin, 1989
EDITORIAL ALHAMBRA, S.A., para la presente edicin Claudio Coello, 76. 28001 Madrid
R.E. 182

ISBN 84-205-1857-3
ISBN 84-205-1866-2 (obra completa)
Depsito legal: M-9659-1989

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 3/31

Tema 8
LA ILUSTRACIN.
HOMBRE Y SOCIEDAD.
ROUSSEAU
PROBLEMTICA QUE PRESENTA ESTE TEMA
Con el siglo XVIII comienza un perodo muy importante en la historia de la Filosofa
que se conoce con el nombre de Ilustracin.
La historia de la Filosofa es la historia del pensamiento humano, un pensamiento que
se va haciendo, que se va liberando de trabas, que va logrando su independencia de toda
autoridad. As empezaron los Presocrticos queriendo liberarse de la explicacin mtica
y encontrar una explicacin racional.
En esa bsqueda de libertad haba llegado el Renacimiento y ms tarde el Racionalismo. Pareca que ya no se poda pedir ms. Y sin embargo, los pensadores del siglo
XVIII pensarn que la humanidad est todava empezando su mayora de edad, que estn
en la oscuridad y es necesaria una iluminacin que les saque de las tinieblas en las
que haba estado sumida durante tantos siglos.
Estamos, por tanto, ante un perodo muy rico que tendr unas repercusiones concretas
no slo en el campo del pensamiento, sino en lo social y poltico que desembocar en el
acontecimiento ms importante de ese siglo: la Revolucin Francesa.

ESQUEMA
1. Condicionantes histricos. El siglo
1.1 Condicionantes polticos.
1.2. Condicionantes sociales.
13. Condicionantes filosficos.
1.3.1. La Naturaleza.
1.3.2. La Razn.
1.3.2. La Religin.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

1.3.4. La Libertad.
2. Caractersticas generales de la Ilustracin
2.1. Caractersticas comunes a todos los pases europeos.
2.2. La Ilustracin en Europa.
2.2.1. Inglaterra.
2.2.2. Francia.
2.2.3 Alemania.
3. El tema del hombre. El Humanismo ilustrado
3.1. La nueva epistemologa: Los nuevos modos de conocer.
3.2. La autonoma de la razn.
3.3. La amplitud de los conocimientos: la Enciclopedia.
3.4. La nueva concepcin de la Naturaleza.
4. El tema de la sociedad: filosofa poltico-social.
4.1. La idea del progreso.
4.2. El materialismo ilustrado (DHolbach, La Mettrie).
4.3. La tolerancia religiosa: el desmo.
4.4. La educacin (Helvetius, Rousseau).
5. Juan Jacobo Rousseau (1712-1778).
5.1. Vida y obras.
5.2. El hombre.
5.2.1. Igualdad y desigualdad.
5.2.2. Estado natural del hombre.
5.2.3. La libertad.
5.2.4. La educacin: el Emilio.
5.3. La sociedad. El Contrato Social.

Pg. 4/31

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 5/31

1. Condicionantes histricos
En general, la Ilustracin se presenta como una corriente ideolgica esencialmente
optimista, basada en la confianza que despierta la Razn, la Ciencia y la Educacin,
como factores de progreso, de un progreso capaz de conducir al hombre a la felicidad en
la tierra.

1.1. Condicionantes polticos


A travs de todo el siglo XVIII se da un proceso contra el llamado Antiguo Rgimen.
Este es el tipo de sociedad existente en Europa, sobre todo en Francia antes de la
Revolucin Francesa de 1789: se caracteriza por la Monarqua absoluta, la sociedad
clasista y la organizacin gremial. La clase burguesa es la protagonista en esta lucha
que derroca ese rgimen antiguo y mediante la Revolucin se pasa al Nuevo
Rgimen, expresin de la burguesa y de los principios liberales.
En este tiempo impera el Despotismo Ilustrado: es decir, los Reyes son seores
omnipotentes de la Nacin, del Estado: todos los poderes antiguos, derivados del Medioevo, estn sujetos a su autoridad, como son la nobleza, el alto clero, los municipios,
cortes, parlamentos... Al no existir un Estado de Derecho se dan formas opresivas ms o
menos manifiestas. Entonces se acude a la Razn, a veces a la razn de Estado para
gobernar y ejercer el poder sin control. Los Reyes y los ministros del Despotismo
Ilustrado intentan llevar a cabo una reforma social civil y econmica, como lo pedan
las circunstancias, pero con la condicin de que no disminuyan los intereses polticos
de la Monarqua. El Despotismo Ilustrado es una forma peculiar del Absolutismo
Monrquico, vigente en Europa en el siglo XVII y cuya expresin ms clara es la del
Rey Luis XIV de Francia.
Este Despotismo se puede resumir en una frase: todo para el pueblo pero sin el
pueblo. Los filsofos aplauden y aconsejan a los Ministros y aristcratas para que
tengan como meta de sus actividades la felicidad del pueblo, corregir algunos abusos y
hacer desaparecer los privilegios.
Revolucin: frente a las arbitrariedades del Poder Absoluto, las clases medias burguesas
llevan a cabo una oposicin crtica y sistemtica, se sustentan en las ideas de la
Ilustracin: los derechos de los ciudadanos son iguales (derecho a la vida, a la propiedad, segn Locke) y tienen que ser protegidos por la autoridad poltica. El Rey es
un mandatario de la comunidad de ciudadanos y puede ser destronado si abusa del
poder delegado que le da el pueblo.
1.2. Condicionantes sociales

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 6/31

La mayor parte de la estructura social segua siendo feudal: este orden feudal resultaba
cada vez ms anticuado en el plano econmico. Los aristcratas tenan que explotar
cada vez ms a sus siervos rurales y luchaban cuanto podan por mantener sus
privilegios.
Entre los estamentos tradicionales (nobleza, alto clero y estado llano) se deja notar el
gran peso que adquiere la burguesa; sta procede de la actividad comercial ciudadana
y es el elemento ms dinamizador de la sociedad. A comienzos de siglo se queman
brujas y a finales de siglo estalla la Revolucin Francesa. Toda esta tarea la lleva a cabo
una minora social, la burguesa, a caballo entre dos mundos y en oposicin a toda la
estructura social e ideolgica imperante.
Esta burguesa crea en la Monarqua Absoluta como instrumento privilegiado para el
cambio de estructuras y mentalidades. En efecto, muchos monarcas asumieron el papel
de monarcas ilustrados, llamaron a los filsofos a sus cortes, apelaron a los grandes
comerciantes para ayuda de sus arcas vacas etc... Pero los monarcas se vean
fundamentalmente limitados por la estructura aristocrtica, feudal y religiosa, que representaban. La Ilustracin es la proyeccin ideolgica y filosfica del conflicto
entre la nueva y la vieja sociedad, dentro del Absolutismo de la poca.
El empirismo de Locke tiene consecuencias enormes para la ideologa de la Ilustracin:
la afirmacin de que los hombres nacen iguales y con unos derechos que les son
naturales y que deben ser respetados, es un eje sobre el que gira la sociedad del siglo
XVIII. Fue difundido por Montesquieu: la autoridad no es algo impuesto desde arriba,
sino que debe basarse en el consentimiento de los gobernantes, representados por el
Parlamento.
En este tiempo se da la independencia de los Estados Unidos firmada en Filadelfia
en 1.776; este documento est inspirado en la filosofa de la Ilustracin y el Enciclopedismo: es el primer documento en el que aparecen claramente una serie de
derechos humanos.
Todo esto indica un lento proceso, pero implacable e irreversible, de disolucin de los
valores tradicionales del Feudalismo Medieval. Se toma en consideracin a la
persona de cualquier hombre o mujer por el mero hecho de ser persona; se inicia una
campaa antiesclavista en Londres y Pars (1787). Jos I de Austria aboli en 1781 una
serie de normas represivas que pesaban sobre los judos. Al final de este siglo aparece
la revolucin industrial con el descubrimiento de la mquina de vapor por James Watt
(fabricas textiles en Inglaterra, barcos de vapor en USA, nuevas lneas de ferrocarril...)
con lo que las relaciones laborales empiezan una nueva singladura.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 7/31

1.3. Condicionantes filosficos

1.3.1. La Naturaleza
Es uno de los temas a los que se da ms importancia sobre todo en lo referente a la
existencia del hombre. Todo lo natural es bueno: segn Newton el Universo es
concebido como una gran mquina creada por Dios y regida por las leyes establecidas
por El; esto supone que es algo natural y todo lo que est de acuerdo con esa gran
mquina y su funcionamiento, es bueno. Todo est ordenado y pensado para la felicidad
y bienestar del hombre. Por tanto el hombre no debe contrariar la naturaleza sino tratar
de descubrir sus leyes a travs de la razn y ordenar la sociedad de acuerdo con ellas.
1.3.2. La razn

Es el instrumento que orienta y gua al hombre en sus investigaciones de las leyes


naturales. Por eso lo racional es bueno, y lo irracional o tradicional puede ser errneo. Si el hombre acomoda su existencia y educacin a las normas naturales, suprimiendo las irracionales, el Progreso har avanzar a la Humanidad hacia una armona
social perfecta.
1.3.3. La Religin

Existe una defensa de la religin natural o desmo, como consecuencia del Racionalismo: Descartes negaba que la observacin sensible pudiese alcanzar a Dios; Newton
intentaba explicar el Universo en trminos de materia y movimiento ( = Dios); para
Spinoza, Dios era el universo material (pantesmo); Hume negaba la posibilidad de
explicar la existencia de Dios partiendo de la impresin que llegaba a travs de los
sentidos.
Todo esto hace que los filsofos ilustrados fueran escpticos frente a la revelacin
divina, sustituida paulatinamente por la Religin de un Dios que ordena se lleve una
vida virtuosa, que premia o castiga en la otra vida, segn la conducta terrena.
Este desmo es minoritario, reducido a un pequeo grupo de intelectuales, al que se
oponen las clases altas privilegiadas y las masas populares.
Se seculariza la moral catlica: se afirma una moral laica, independiente de la religin, ya que la misma sociedad cristiana demostraba que la religiosidad no era im-

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 8/31

pedimento para que muchos creyentes fueran prcticamente inmorales en sus negocios
y conductas privadas.

1.3.4. La libertad
La lucha por la libertad se manifiesta ms bien en el aspecto econmico. El siglo de
las luces marca el siglo de la defensa de la libertad, pero asumida, defendida e invocada
por la burguesa de los negocios.
Esta clase social siente la necesidad de liberarse de la reglamentacin implantada por
el mercantilismo al comercio (libertad de precios) y a la contratacin laboral (despido
libre).
Es el banquero que participa en el comercio de esclavos negros y el patrono que
somete a los trabajadores a jornadas de 18 horas, los que defienden un concepto de
libertad de tipo econmico.
En Francia surge el Fisiocratismo (doctrina econmica basada en el principio de
que el nivel de produccin agrcola es el factor determinante del desarrollo econmico
de un pas).
Este Fisiocratismo est formulado por Quesnay, y aparece el famoso slogan polticoeconmico:
laissez faire, laissez passer.
Aparece tambin el economista Adam Smith con sus obra Las causas de las riquezas
nacionales.

2. Caractersticas generales de la Ilustracin


2.1. Caractersticas comunes
La Ilustracin se ha caracterizado por una actitud total que envuelve una concepcin
de la vida cuyo centro es el hombre independizado de las tutelas tradicionales,
sociales, polticas, religiosas. Y adems, posedo de una fe en sus propios medios, razn, ciencia, para dominar los problemas de la vida y enseorearse de la Naturaleza:
humanismo optimista y progresivo.
En concreto las caractersticas pueden ser stas:
Optimismo en el poder de la razn y en la posibilidad de reorganizar a fondo
la sociedad, a base de principios racionales.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 9/31

Conocimiento de la Naturaleza, como fuente esencial del dominio de ella y


como fundamental tarea del hombre.
Confianza enorme en la idea de que ya ha llegado la hora en que la Humanidad
tome conciencia de s misma y sepa reconocer aciertos y fallos.
Dar importancia a la sensacin como fuente y modo de conocimiento frente
a la especulacin racional, propia del siglo XVII. Aqu, en el siglo XVIII, la razn se hace ms humana (menos racionalista): es un facultad que se desarrolla
por medio de la experiencia. La razn no es un principio, sino una fuerza: una
energa para transformar la realidad. La razn ilustrada va en una direccin:
de los hechos (experiencia sensible) a los principios. La razn de los racionalistas iba en sentido contrario: de las ideas innatas a los hechos, a las cosas.
Adems tiene un carcter claro de cruzada frente a la intolerancia religiosa y al
arbitrario poder poltico de Luis XIV poder absoluto. Esto llevar a los
ilustrados a ser perseguidos, prohibidas sus obras, a pesar de los apoyos con los
que contaban.
Predomina el enciclopedismo, el materialismo y la filosofa socio-poltica. Sus
principales representantes son:
Denis Diderot: 1713-1784
Jean DAlambert: 1717-1783
Montesquieu: 1689-1778
Voltaire (Francois Marie Arouet): 1694-1778
Juan Jacobo Rousseau: 1712-1778

2.1.1. Alemania
Tiene un cierto retraso con respecto a Francia. Es un movimiento impulsado por
Federico II de Prusia: pretende introducir en la legislacin las ideas de los ilustrados
y reformar la enseanza.
Predomina lo antieclesistico y antiteolgico.
Sus principales representantes son:
Christian Wolff: 1679-1754
Lessing: 1729-1781
Herder: 1744-1803

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 10/31

En conjunto se puede decir que:


El filsofo ilustrado europeo significaba en el siglo XVIII aproximarse a cualquier tema con un espritu crtico e inquisitivo. Eran hombres de letras,
divulgadores, publicistas. Escriban a menudo para llamar la atencin, y fue,
precisamente, a travs de los filsofos como se extendieron las ideas de la Ilustracin.

El pblico a quien iban dirigidas sus obras era bastante amplio: la clase media
comercial y profesional, la clase burguesa, era mucho mayor de lo que nunca
haba sido.

Los peridicos y la revistas se multiplicaban y la gente que no poda leerlos en


casa los poda leer en los cafs o en las salas de lectura organizadas para este
fin. Los nuevos lectores queran que las materias se presentaran de un modo
interesante y claro.

Es estilo del siglo XVIII se hizo admirablemente fluido, claro y preciso: no era
pesado ni frvolo. De estas obras se beneficiaron los intelectuales de Amrica
del Norte. La clase media burguesa iba hacindose, no slo instruida, sino inclinada a pensar.

Las obras se escriban bajo censura para proteger al pueblo contra las ideas
perniciosas. En Inglaterra la censura fue suave; en Espaa se tuvo una censura
rgida, pero pocos escritores originales; Francia tuvo una censura compleja y
un numeroso pblico lector y autor. La Iglesia, el Parlamento de Pars, los
gremios de impresores, los funcionarios del Rey, todos intervenan en la
censura de libros.

Al estar legalmente prohibido criticar a la Iglesia o al Estado, dirigan sus


crticas hacia un plano abstracto; como se les impeda atacar las cosas concretas,
tendan a atacar las cosas en general: hablaban de las costumbres de los persas
pero no de las costumbres francesas, aunque sus dardos iban dirigidos contra
ellas.

Los lectores, como en todas las pocas, desarrollaron un especial gusto por los
libros prohibidos, que se obtenan siempre con bastante facilidad: en cuanto los
parisienses se enteraban de que un libro era visto con malos ojos por el
arzobispo o por el parlamento, se apresuraban a leerlo y a hablar de l.

El ms activo centro de ideas de la Ilustracin era Francia: los filsofos


franceses viajaban por toda Europa. Haba una cultura uniforme, cosmopolita,

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 11/31

entre las clases altas de casi toda Europa, y esta cultura era predominantemente
francesa.

A travs de los franceses Montesquieu y Voltaire, la Ilustracin transmiti y


vulgariz las ideas de Bacon, Descartes, Locke y Newton. La subida en riqueza
y dominio imperial, daba un irresistible prestigio a aquellas ideas.:

El pensamiento de la Ilustracin europea era completamente secular; la Iglesia


estaba considerada, en el mejor de los casos, como una institucin socialmente
til. Todas las iglesias eran abandonadas por los ms destacados intelectuales.
La tolerancia en religin, o la indiferencia, se convirtieron en el sello del progreso. El amor cristiano se seculariz en buena voluntad humanitaria (filantropa) y la virtud ms importante era el ser socialmente til.

Ya no es la religin la garanta del orden social; ahora se considera la mejor garanta del orden social y del bienestar, la sociedad recta y racionalmente ordenada.

3. El tema del hombre. El Humanismo ilustrado


Se trata, en este siglo, de crear un nuevo tipo de humanidad, mediante la difusin
y asimilacin de los nuevos valores ilustrados. Es un perodo claramente antropomrfico.
La fe en el hombre, la confianza en la razn, hacan de esta poca un sueo dorado de
radiante optimismo. Y contra el excesivo optimismo del progreso se levanta la dura
realidad del mal: esta realidad pone en entredicho la bondad y la providencia de
Dios: si Dios es bueno cmo es que existe el mal en el mundo?; si Dios es providente
cmo permite que se introduzca el mal en este mundo?
La aportacin de esta filosofa ilustrada a este problema es el Desmo: es el hombre
mismo, no Dios, el que ha de proporcionarse la salvacin, y no en un ms. all, sino
en un ms ac, en la realidad de la vida, en la realidad de la sociedad y de la historia.
El trmino humanidad est relacionado en sus orgenes con el proceso de secularizacin iniciado en este siglo XVIII: ya no se habla en trminos religiosos sino en
lenguaje secular: hay que mirar las relaciones que tienen los hombres con los que estn ms ac, no ms all. Hoy es el hombre el que rige y gobierna el mundo, la humanidad se convierte en el lugar de realizacin del hombre. As el concepto
humanidad tiene un sentido tico que obliga al hombre a una contribucin real a
la historia, a un servicio comn.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 12/31

Existe, pues, un desplazamiento claro que va desde la idea de una vida eterna propia
de una concepcin religiosa, de corte medieval, a una concepcin secular de un futuro mejor para la humanidad, ms conforme con la naturaleza humana. Esa
mejora est basada en el mayor y mejor dominio de la naturaleza, del Universo,
de donde se derivan mayores comodidades, mayor bienestar que puede gozar el
hombre, as como una liberacin de las trabas ideolgicas que se oponen al goce de
la existencia humana aqu y ahora.

3.1. La nueva epistemologa: Los nuevos modos de conocer Newton:


Su influencia es decisiva en el siglo XVIII: la aplicacin de las matemticas al estudio
del universo y la importancia dada a los fenmenos, a la observacin directa, son la
aportacin fundamental de su pensamiento. Qu significa esto?
Que se abandonan las hiptesis metafsicas o teolgicas en la interpretacin de la
realidad (ya sea el hombre, la sociedad o el universo). Se utiliza el discurso racional
y se parte de la experiencia, de la observacin, de lo captado inmediatamente por los
sentidos.

J. Locke:
Es discpulo de Newton. Su influencia est en el orden del conocimiento: intenta
resolver este problema mediante la teora de las sensaciones: slo se conoce lo que
llega al entendimiento por los sentidos.
Qu significa esto?
Que Locke se opone a las ideas innatas de Descartes. Que la tarea de la razn humana es construir nuestros conocimientos a partir de las ideas obtenidas por medio
de la sensacin y de la reflexin.
Estas dos lneas de pensamiento, la de Newton y la de Locke, son coincidentes. En
el siglo XVIII aparece una nueva forma de conocer que sustituye al cartesianismo.
Esta nueva epistemologa supone la aceptacin del empirismo ingls y la aceptacin
del racionalismo francs (de ste rechaza las ideas innatas y toma el rigor deductivo de
su teora).
As se llega a una lnea de conocimiento, de empirismo y racionalismo, que es la
raz del espritu crtico ilustrado. Aplicando estos dos principios, solamente admite
aquello que pueda ser demostrado como cierto. De aqu su cerrada defensa de la tolerancia y su lucha contra todo dogmatismo.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 13/31

3.2. La autonoma de la razn


Hasta la Ilustracin la razn humana se consideraba sometida siempre a una instancia superior: el hombre se vea limitado por la Revelacin o por la autoridad, como verdadero intrprete de aqulla.
El gran salto se da ahora al concebir la Razn del hombre como autnoma, al no
depender de ninguna autoridad exterior ni superior, sino que se basta a s misma. Y
esta Razn es un hecho que se tiene, algo que es comn y hace igual a todos los
hombres de todas las pocas y de todas las culturas.
La razn supone esa enorme capacidad del hombre, del entendimiento humano,
para analizar, discutir y sacar conclusiones a partir de una observacin directa o de
unas reflexiones personales, sin necesidad de acudir a ninguna otra autoridad exterior.
Se trata, pues, de una razn crtica.
El hecho de llamar a esta poca en la Historia del Pensamiento Ilustracin o
siglo de las luces (Aufklrung), es significativa: es como si los pensadores de este siglo salieran de la oscuridad, del misterio, para emerger a la luz de la razn.
Los filsofos de la Ilustracin conciben la historia como una lucha entre la luz y
las tinieblas: las tinieblas son la ignorancia y la luz, el saber. Pero el saber es fruto de
la razn que ser la gran liberadora. La razn tiene el sublime poder: para ella nada es
imposible, todo lo alcanza, todo lo resuelve.
Para los racionalistas, la razn es fundamentalmente una razn especulativa, abstracta.
Para los ilustrados es una razn volcada en la prctica. Es decir, una razn (los
franceses llegaron a dar culto a la diosa Razn) que no slo resuelve los problemas del
universo, sino que puede dominar adecuadamente la naturaleza y la vida humana,
personal, social y poltica.
Gracias a la razn el hombre podr perfeccionarse, gracias a la razn ser educado
integral y perfectamente, gracias a la razn se suprimirn los prejuicios morales, las
supersticiones y las trabas ideolgicas que angustian el espritu humano.
Es el momento de la dignidad humana: se empiezan a reconocer los derechos
humanos basados, entre otras cosas, en la fuerza interior que tiene el hombre en s
mismo: la fuerza de la propia razn.

3.3. La amplitud de conocimientos: La Enciclopedia

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 14/31

La tarea de la Ilustracin se pretende plasmar en una obra que sea recopilacin de


todos los conocimientos de los hombres. La Enciclopedia nos ofrece una visin
global de todo el conjunto del saber acumulado en el siglo XVIII. Supone una sistematizacin de los conocimientos humanos.
Esta visin global estara basada en tres pilares fundamentales: la memoria, la razn,
la imaginacin, de las que surgiran despus la Historia, la Filosofa y la Poesa.
Pero la Enciclopedia es algo ms: Se trata de poner todo ese saber (y todo el que vaya
producindose) al servicio de la generacin presente y de las que vengan, con vistas a
llegar a una humanidad ms libre, ms racional, ms autnoma.
Su finalidad es popularizar el saber, que no se quede en las cabezas de una elite ms o
menos privilegiada, sino que transcienda al pueblo y as, arraigada, crear una nueva
mentalidad para el hombre del futuro.
En resumen, es echar las bases para una reforma moral que va a constituir uno de
los grandes ideales del siglo: hacer una humanidad ms feliz. Dicho con palabras de
Diderot:
...consiste en cambiar la forma comn de pensar; intervenir activamente en la
historia para provocar la educacin de las masas, afn de que el devenir histrico sea
digno del hombre (Enciclopedia).
Hagamos ahora un poco de historia en la formacin de la Enciclopedia:

En un principio se trataba solamente de traducir del ingls la Cyclopedia, de


Efraim Chaubers, en 2 volmenes, escrito en 1727. El trabajo de traduccin
empez en 1745, entre diversos colaboradores. Los que ms sobresalieron
fueron Diderot y DAlambert.

En 1747 DAlambert se encarg de la direccin y se le asoci Diderot. Una vez


en manos de estos dos philosophes se fue apartando del proyecto inicial
de una mera traduccin.

En 1751 apareci el primer tomo de la Enciclopedia y en l DAlambert redact un


importante Discurso preliminar. La Enciclopedia fue presentada como un
compendio de conocimientos, incluyendo tanto las artes liberales como las
artes mecnicas. Fue prohibida en 1759.
El ttulo completo con que se present fue Enciclopedia o Diccionario razonado
de las Ciencias, de las Artes y Oficios por una asociacin de hombres de letras.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 15/31

La publicacin de la Enciclopedia coincide con el auge de la Ilustracin francesa y


aun europea. Fue uno de los grandes acontecimientos intelectuales y sociales de
la poca.
Aunque fueron numerosos los autores que intervinieron en su redaccin (Diderot,
DAlambert, Voltaire, Rousseau, Montesquieu, DHolbach, Quesnay, Turgot,
Daubenton, etc.) al menos todos coinciden en estos puntos bsicos:
tolerancia religiosa
optimismo respecto al futuro de la humanidad
confianza en el poder de la razn libre
oposicin a la autoridad excesiva de la Iglesia
importancia a las tcnicas y a los oficios
tendencias naturalistas
respeto a la experiencia
entusiasmo por el conocimiento y el progreso
La Enciclopedia fue muy combatida por el Antiguo Rgimen y sobresalen, entre
otros, los jesuitas en sus revistas y prensa catlica.
La Enciclopedia fue uno de los factores que ms contribuyeron a crear la ideologa
que sustentaba la Revolucin Francesa de 1789.

3.4. La nueva concepcin de la Naturaleza


La Naturaleza es para los ilustrados un punto de referencia fundamental: es un concepto
muy complejo. A ella se alude desde distintos planos: a veces Razn y Naturaleza se
funden en un mismo problema. A veces, en el plano moral y poltico, la Naturaleza
expresa una fuerza para luchar contra los valores antiguos, medievales y las
instituciones vigentes ms o menos irracionales.
A ttulo de curiosidad, una breve bibliografa sobre este tema:
Abate Pluche: Espectculo de la Naturaleza, 1732.
Maupertius: Sistema de la Naturaleza, 1751.
Diderot: De la interpretacin de la Naturaleza 1753.
Robinet: De la Naturaleza, 1761.
DHolbach: Sistema de la Naturaleza, 1770.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 16/31

La Mettrie: Historia natural del alma.


Saint Fierre: Estudios de la Naturaleza 1784.

La Naturaleza como un factor de secularizacin de la cultura:


Anteriormente, la cultura estuvo durante siglos en manos de clrigos y eclesisticos.
Era una cultura religiosa, cristianizada: la Fe, la Revelacin, la Gracia sobrenatural,
eran elementos decisivos en la cultura medieval.
Ahora las cosas han cambiado, las cosas son ms naturales, ms humanas, menos
religiosas, menos sobrenaturales. Ahora se habla de religin natural, de derecho
natural, de ley natural. Fue una poca de enorme escepticismo respecto a la
tradicin y muy confiada en los poderes de la razn, y tambin convencida de la
armona de la Naturaleza.
La mana de la brujera (siempre atacada por la Inquisicin) se extingui bruscamente; se oscureci todo el sentido de lo sobre-natural. Los hombres modernos
no solo dejaron de temer al diablo, sino dejaron de temer a Dios. Dios ya no era el
dios-amor, sino el Ser inconcebiblemente inteligente, que haba hecho el asombroso
Universo, ahora descubierto por la razn del hombre.
Ya no se hablaba de la Cruz como un smbolo cristiano, sino del Relojero: Dios
existe de la misma manera que un reloj no puede existir sin Relojero. As el Universo,
tal y como lo haba descubierto Newton, no poda existir sin un Dios que lo hubiese
creado y puesto en movimiento.
Todo esto favoreci el secularismo en Europa. Los progresos intelectuales vinieron a
reforzar las causas sociales y econmicas que estaban apartando a la gente de la
vieja religin.
Las iglesias y los eclesisticos perdieron autoridad y prestigio; la economa, la poltica, los negocios y el Estado, ya no se encontraban supeditados a fines religiosos.
En todo caso, las iglesias, en sus intentos de imponer sus doctrinas, ya no utilizaban
los brbaros mtodos pasados como el potro o la hoguera.

La Naturaleza como un factor disolvente de todo lo religioso


No slo era un concepto, sino una fuerza con la que mostraban su suficiencia para no
necesitar de lo superfluo o lo supersticioso.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 17/31

La Naturaleza no era nada aadido a la misma base natural, como insistan en tiempos
medievales en lo sobre-natural.
A partir de Newton, por Naturaleza se entiende el conjunto de leyes que rigen el
comportamiento de los fenmenos. Por tanto, conocidas esas leyes, descubiertas por
la investigacin cientfica esas leyes, ya podemos predecir el orden y desarrollo
tanto del hombre como del mundo. Se trata de un concepto que sustituye en parte
al de Dios, en cuanto que ya no es necesario recurrir a El como permanente explicacin de los fenmenos naturales.
La Naturaleza aparece ahora definida como el reino de la necesidad, es decir,
como un mbito regido por unas leyes determinadas a las que el hombre solo puede
dominar conocindolas y obedecindolas.
Este concepto es lo suficientemente ambiguo como para que el pensador ilustrado
encontrara fcilmente en l un nuevo marco de referencia religioso o metafsico. Si
hay Dios es un Dios natural o desta. No es el Dios-Padre de la revelacin
cristiana. Es el Ser superior, inteligente, el Gran Arquitecto del mundo.
Y se descubre ahora a la madre-naturaleza, de cuyo seno va a surgir el progreso:
una nueva existencia para el hombre: ms feliz, ms libre.
La nocin de Naturaleza ofrecida por la Enciclopedia, poda tener estos aspectos:
1. La Naturaleza significara algo as como el sistema del mundo, en cuanto con
junto de cosas creadas.
2. La Naturaleza designar cada una de las cosas creadas o no creadas, espirituales
o corporales, como cuando se habla de todos los seres humanos.
3. La Naturaleza vendra a significar la esencia de las cosas como cuando los
cartesianos afirman que la esencia de la materia es la extensin.
4. La Naturaleza se utiliza para designar las potencias o facultades de un cuerpo
viviente, como cuando los mdicos hablan de una Naturaleza fuerte o dbil.
5. La Naturaleza es todo el movimiento que como arte divino impulsa Dios a
todas sus criaturas: un orden implantado por Dios en el mundo creado.
La nocin de Naturaleza en el Diccionario filosfico de Voltaire es sta:
La Naturaleza: soy el Gran Todo, no s nada ms. No soy matemtica, pero
todo en m est organizado con leyes matemticas. Adivina si puedes cmo
se ha hecho eso.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 18/31

El Filsofo: si eres el Gran Todo que no sabes matemticas y tus leyes son
profundamente geomtricas, es necesario que exista un Ser supremo, eterno
gemetra que te dirija, una inteligencia que presida tus operaciones.

4. El tema de la sociedad: Filosofa poltico-social


Sin duda lo ms innovador del espritu ilustrado es haber procurado dar una nueva
concepcin de la sociedad, o mejor, de la situacin del ciudadano en la sociedad. Se
establece as una nueva forma de definir al hombre como ciudadano: el hombre
inserto en la comunidad poltico-social.
El ciudadano se define as en la Enciclopedia:
Es el miembro de una sociedad libre, compuesta de muchas familias, que
participa de los derechos de esa sociedad.
Si algn miembro de esa sociedad no fuera libre, o se viera privado de sus derechos,
no ocupara el verdadero puesto de ciudadano, y esa conquista, que no se dio en el
Antiguo Rgimen, es la principal aspiracin de los ilustrados.

4.1. La idea del Progreso


La idea del progreso es la idea dominante, o la caracterstica de la civilizacin europea
desde el siglo XVIII al siglo XX. Es una creencia, una especie de fe no religiosa, en
que las condiciones de vida humana mejoran con el paso del tiempo, en que,
por lo general, cada generacin es mejor que sus antecedentes y a una vida todava
mejor para las generaciones futuras. E incluso, a largo plazo, la Humanidad entera
participar en el mismo avance.
Frente a unos factores de desarrollo histrico, suficientemente irracionales, corno
la supersticin, la intolerancia, las guerras, etc., el progreso se presenta corno un
proceso de racionalizacin constante.
El progreso es algo que compete a cada hombre y que debe ser extendido a amplios sectores de la vida humana, para as poder liberarse de la supersticin
religiosa o del gobierno irracional, o de una cultura degradante.
Esta idea va unida a la de educacin o iluminacin, en el terreno moral o
social; y esto, entonces, dara lugar a una situacin del hombre y de la sociedad
que fuera conforme con la razn. La idea de progreso va unida e implica un

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 19/31

optimismo que determina el sentido de la historia y que hace ver que todo
trabajo individual es por el bien de la humanidad.
Es decir, que con el advenimiento de la Ilustracin, la organizacin socio-poltica
mejorar y con ella la vida humana de los ciudadanos. Es cierto que la
humanidad ha pasado por pocas tenebrosas (una de ellas la Edad Media), pero, a
pesar de todo, la humanidad ha seguido un proceso de perfeccionamiento y, con
la llegada del Siglo de las luces, se va acelerando gracias al imperio de la razn. Se
trata, pues, de un futuro optimista del porvenir de la sociedad.
Hay dos autores representativos de este entusiasmo por el progreso:
Turgot, en su obra Discurso sobre los progresos sucesivos del espritu humano
(1750).
Condorcet, en su obra Esbozo de un cuadro histrico de los progresos del espritu
humano (1794).
La sntesis de lo que dice el segundo, el Marqus de Condorcet (Juan Antonio Nicols Caritat) es lo siguiente: Manifiesta una inquebrantable confianza en la
capacidad de perfeccionamiento del hombre. En una lucha entre la razn y la
ignorancia, al final vence siempre la razn, como en la Revolucin Francesa; el
triunfo no ofrece dudas, para Condorcet:
Llegar el momento en que el Sol no alumbre sobre las tierras ms que a
hombres libres, los cuales no conocern ms seora y maestra que la Razn, y
en el que los tiranos y esclavos no existirn ms que en la historia y en los
teatros.

4.2. El materialismo ilustrado (DHolbach, La Mettrie)


Existe una corriente de pensamiento, en virtud de la cual la res cogitans de
Descartes, junto con su res extensa, hacen una nica entidad, pero subordinan el
principio pensante al principio material o corpreo. Los avances de la medicina,
en especial de la neurofisiologa, fueron el punto de partida de estas teoras.
En la Ilustracin francesa, especialmente, se inicia una fuerte corriente materialista
que va a desembocar en el materialismo del siglo XIX.

Julien Ofray de La Mettrie: 1709-1751

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 20/31

En este mdico encontramos uno de los ms destacados representantes del materialismo del siglo XIX. Escribe:
Historia natural del alma, 1745, y al ao siguiente fue desterrado de Francia.
El hombre mquina, 1748, lo publica en Leyden, y ese mismo ao es desterrado
de Holanda.
El hombre planta, aparece editado en Postdam; fue all buscando refugio en la
corte de Federico el Grande.
En el primer libro sostiene que la vida psquica del hombre intelectual y volitiva,
nace de las sensaciones y se desarrolla por la educacin. Donde no hay sentido no
hay ideas. El alma, o el espritu, depende esencialmente de una organizacin fsica
o fisiolgica, y su historia natural se tiene que estudiar mediante la observacin directa y exacta de los procesos fisiolgicos.
En el otro libro afirma que el hombre se reduce a una mquina: el hombre no es
pura extensin (res extensa) sino que posee tambin capacidad de movimiento y de
sensacin. La materia organizada posee un principio de movimiento que la diferencia
de la materia inorgnica, y la sensacin nace del movimiento.

Paul barn DHolbach: 1723-1789


Un rico ilustrado, nacido en Alemania, pero afincado en Pars, donde reuna en su
casa a los philosophes, en plan de tertulia filosfico-literaria. All acudi Hume,
pero rechazaba el dogmtico atesmo de este barn.
Escribe: Sistema de la naturaleza o de las leyes del mundo fsico y del mundo
moral.
En el mundo no hay ms que materia: va contra Descartes, ya que la materia no es
inerte, como l pensaba: el movimiento no hay que aadrsele desde fuera, sino que
es una cualidad esencial de la materia; se trata de la naturaleza de los tomos que
componen en ltima instancia las cosas. El orden o sistema del mundo no es el resultado de un plan divino, sino efecto de la naturaleza de las cosas y de sus leyes inmanente. En su opinin la religin es enemiga de la felicidad y del progreso humano.
La fe en Dios, lejos de hacer a los hombres felices, aumenta su ansiedad y su miedo.
Fue tan extremista que el mismo Voltaire le denunci a l y a su obra por ateos.
(No todo el movimiento de los ilustrados fue materialista. sta es una corriente que
se da especialmente en Francia.)

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 21/31

43. La tolerancia religiosa: el desmo


La divisin de las diversas creencias dentro del Cristianismo, en tiempos de la Reforma, la apertura a nuevos pases y continentes, hacen ver que hay pueblos que no
tienen religin especfica o que tienen una rigidez moral enorme an siendo ateos
(como China...) y esto plantea la validez universal de la religin cristiana y su moral.
Si hasta ese momento la defensa de la religin se haba hecho desde las armas o desde
la plataforma de intransigencia doctrinal, o incluso desde la tortura (como la
Inquisicin), ahora aparecer un nuevo modo, una exigencia humana, el trato con las
distintas formas de pensar o de creer: la Tolerancia.
La lucha por la tolerancia y el antidogmatismo tiene sus orgenes en este cambio
social operado durante el siglo XVII y que se prolongar hasta el XVIII sin que se
vea la necesidad de detenerse: hoy sigue siendo habiendo necesidad y exigencia de
tolerancia. Un ejemplo claro de todo esto es la obra del filsofo Spinoza (16321677) Tratado teolgico-poltico, en cuyo prefacio afirma que slo dejando a cada uno
la libertad de imaginar y honrar a Dios segn su propia naturaleza, se puede
conservar la paz y la piedad de un Estado
El conocimiento de otras religiones y de otras morales hace dudar de la validez
universal de los principios morales cristianos. La duda hace investigar; a partir de
aqu se realiza un anlisis racional de la religin, de sus contenidos dogmticos, del
contenido de sus libros sagrados y se hace una crtica de los milagros como contrarios a las leyes mecnicas de la naturaleza.
A partir de aqu esta crtica pretende llegar a encontrar los elementos esenciales de
la religin, anteriores a toda Teologa, para construir con ellos una religin que
est de acuerdo con la Razn y al mismo tiempo no se apoye en una catlogo de
normas. Aunque el punto de partida sea la religin cristiana, se tienen en cuenta
otras religiones con el fin de elaborar un Credo comn a todas ellas. Entonces se
encontrar una Religin natural, la verdadera religin.
Esta conclusin tiene dos interpretaciones:
Destas: creen en un Dios creador del Universo, del cual no se conoce nada
ms. Este Dios abandon el mundo a sus leyes eternas e inmutables y ya no
interviene para nada en su desarrollo, siendo los hombres los nicos responsables de su destino.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 22/31

Testas: defienden la existencia de un slo Dios creador y providente y que por


lo tanto controla y dirige el mundo y a sus hombres pudiendo, adems, ser conocido por stos.
En el desarrollo terico de la Religin Natural se intentar establecer cul es su
origen. El terico ms radical ser Hume en su obra Historia natural de la Religin
(1757) en la que mantiene una postura parecida al filsofo griego Epicuro: la
Religin nace para superar los temores de los hombres

4.4. La educacin: Helvetius, Rousseau


Ilustracin y educacin constituyen dos realidades inseparables. Deca Ortega y
Gasset: ...es el siglo de la Ilustracin, es decir, de la cultura o cultivo de las masas
populares; en suma: el siglo de la educacin.
La obra monumental de la Enciclopedia (35 volmenes) est orientada en este sentido;
pero sobre todo es el esfuerzo intelectual de los grandes pensadores de esta poca
Rousseau, Helvetius, Condorcet, Diderot, Montesquieu... Todos estos representan
una voluntad clara de difundir la cultura, el saber de su tiempo, a todas las gentes,
crear una mentalidad crtica y ms Ubre, que no estuviera encerrada en una elite ms
o menos minoritaria, sino que estuviera implantada en una amplia base social.
La prctica docente segua estando controlada en gran medida por la Iglesia, y en
particular por los jesuitas (stos tenan en el siglo XVIII en Francia ms de 110 colegios y ms de 100.000 alumnos). Y haba que secularizarla. Dos actitudes se adoptan ante este problema educativo:

Helvetius: 1715-1771
Insiste en la necesidad de una organizacin poltica que posibilite una transformacin
de la educacin. Es lo que dice en su libro Del Espritu: el arte de formar hombres
est en todo pas tan estrechamente unido con la forma de gobierno que tal vez no
sea posible hacer ningn cambio considerable en la educacin pblica, sin hacer ningn cambio considerable en la constitucin misma de los estados.
Para l el hombre es un egosta por naturaleza: todas sus acciones estn guiadas por
el inters; la educacin debe encauzar este egosmo bsico del hombre en beneficio
del cuerpo social. No se trata de suprimirlo, cosa imposible, sin encauzarlo en bien de
la colectividad.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 23/31

J.J. Rousseau: 1712-1788


Tiene una postura completamente diferente. Su teora educativa parte de un optimismo antropolgico: el hombre es bueno por naturaleza y es la sociedad la que le
corrompe (todo sale bueno de manos del Creador y todo degenera en manos del
hombre). Como el hombre nace sin vicio ni defecto moral alguno y luego le
encontramos inmoral y corrompido, hay que dejarle al hombre que se desarrolle sin
trabas, un laisser faire a la propia naturaleza humana, lo ms apartado posible de esta
contaminacin social, en el campo, lejos de la ciudad, en contacto con la
naturaleza. As lo describe en su Emilio.

5. Juan Jacobo Rousseau (1712-1778)

5.1. Vida y obras


Nace en Ginebra (Suiza) en 1712, en una familia modesta, de religin
protestante. En 1728 huye de Ginebra y es recogido por Madame de Warens y
enviado al hospicio de Turn, donde abjura del protestantismo y se convierte
al catolicismo.
Casado, con 5 hijos, que abandona a la inclusa, lo cual ser fuente de
remordimientos. Al final, en 1768, se casa con Teresa Levasseur, a la que conoci
en 1744.
Fue siempre un inadaptado social: marginado, vive en Pars en una humillante
situacin de dependencia; romntico, emotivo, con genuino sentimiento
religioso, pero muy egocntrico y mentalmente desequilibrado.
Conoce a Voltaire, a Diderot, y colabora con ellos en la Enciclopedia, en el
artculo Msica; entra en contacto con los filsofos ilustrados. Prepara el
artculo Economa poltica que aparece en 1755.
Demasiado sensible, suspicaz e intolerante para mantener amistades constantes,
poco a poco va quedndose slo, al ser muy radical en sus posturas
intelectuales. Rompe con todos sus amigos.
Escribe: 1750: Discurso sobre las artes y las ciencias con el que gana el premio
de la Academia de Dijon. Sus opiniones chocan con los pensamientos de los
filsofos ilustrados que se oponen enrgicamente a ellas. Defiende que la
cultura, las artes y las ciencias han sido de hecho el factor fundamental de
degeneracin y oscurecimiento del hombre.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 24/31

1758: Discurso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los


hombres. 1760: La Nueva Elosa (novela)
1762: El Contrato Social y Emilio. Estas dos son las obras clave de su
pensamiento; fueron condenadas y se decret la orden de prisin de Rousseau.
En 1754 deja Pars y vuelve a Ginebra donde se reincorpora al Protestantismo
para poder tener la ciudadana suiza. Dice que si algo le ha quedado de sus amigos
filsofos de Pars fue la destruccin de toda fe que tuviera en el dogma catlico.
En 1766 se va a Inglaterra con Hume que le ofrece asilo y acogida en su casa.
Sufre de mana persecutoria. Vuelve de nuevo a Pars y da lectura pblica a sus
Confesiones; se lo prohben, redacta unos dilogos y comienza su ltima obra:
Meditaciones de un paseante solitario en 1777.
Fija definitivamente su residencia en Francia, en la casa del Marqus de Girardin,
a Ermonville, y muere el 2 de julio de 1778.
Fue el ms profundo de los pensadores de la Ilustracin, un gran filsofo, con un
temperamento sumamente emotivo y con una tensin constante entre el ideal y la realidad, entre el ser y el deber ser, entre sus pensares y sus emociones.
La apasionada y apasionante vida de Rousseau le da una caracterstica distinta de los
dems ilustrados. No se puede decir que participe plenamente de la Ilustracin, sino
que su ataque a la civilizacin como corruptora de los hombres, o su postura respecto
a la religin y sus ideas polticas, le separan claramente de ella.
Adems se distingue de los dems ilustrados, en la importancia que le da al sentimiento y a las pasiones en la vida humana, frente al racionalismo imperante. Para algunos se ha convertido en un precursor del Romanticismo, ms que un ilustrado.

5.2. El Hombre
5.2.1. Igualdad y desigualdad
La tesis que sostiene Rousseau en su libro Discurso sobre el origen de la desigualdad
entre los hombres es sta: los hombres en estado de naturaleza son iguales, no existe
ms desigualdad que la natural (talento, estatura, peso, cualidades...).
Qu es lo que ha hecho a los hombres desiguales? La desigualdad no es fsica,
natural, se trata de una desigualdad moral o poltica.
Es la propiedad, la sociedad poltica, el gobierno y la ley. En el momento en que se
introduce la propiedad en lo social es cuando desaparece la igualdad: las selvas se

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 25/31

convierten en campos feraces y la esclavitud y la miseria crecen con las cosechas de


los campos.
La propiedad privada fue el resultado de apartarse el hombre de su estado de sencillez
primitiva y produjo en la sociedad males indecibles. Es injusto que los pocos
privilegiados abunden en bienes superfluos, mientras la hambrienta muchedumbre
carece de lo ms elemental para la vida.
La sociedad poltica aplic nuevas ataduras al pobre y dio nuevos poderes al rico;
destruy irrecuperablemente la libertad natural y fij eternamente la ley de la propiedad y de la desigualdad... someti a la humanidad entera al trabajo, a la esclavitud
y a la miseria, a perpetuidad (Discurso).
As la desigualdad moral y poltica se debe ante todo al establecimiento de la propiedad privada y al de la sociedad poltica, el gobierno y la ley.

5.2.2. Estado natural del hombre


Si admitimos que el hombre ha sido corrompido por una civilizacin artificial cul el
estado natural, el estado de naturaleza del que ha sido alejado? Es decir qu significacin positiva hay que atribuir al trmino estado de naturaleza?
Rousseau distingue entre estado de naturaleza y estado social con el fin de distinguir
lo que hay de originario y lo que hay de artificial en la naturaleza actual:
El estado de naturaleza designa el supuesto estado o situacin del hombre con
anterioridad a su vida en la sociedad. Es el estado en que el hombre sera bueno y
feliz, independiente y libre, y guiado por el sano amor de s mismo. El hombre es
bueno por naturaleza.
Este estado natural es un estado que no existe ya, que acaso no ha existido nunca,
que probablemente no existir jams, y del que es necesario tener conceptos adecuados para juzgar con justicia nuestro estado presente... (Discurso). Es un concepto,
mucho ms que una realidad que pudo darse en un tiempo.
El estado social designa la real situacin presente en que se encuentra el hombre al
vivir en esta sociedad. Aqu es donde el hombre se hace malo, est movido por el
egosmo, el ansia de tener (la propiedad) que le hace ser el hombre artificial y se rige
por la injusticia, la opresin y la falta de una autntica libertad.
5.2 3. La libertad

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 26/31

En el fondo del pensamiento de Rousseau est el concepto tradicional de una ley


moral natural grabada en los corazones de los hombres y la obediencia, la cual conduce necesariamente al bienestar y a la felicidad.
Es decir, el hombre en estado natural es naturalmente bueno; y tiene en su entraa
grabada una tendencia al bien y a la felicidad, no al mal. Si cada hombre en la sociedad une su voluntad a la de otro hombre y a la de otro, y as a la de todos los hombres
de una sociedad, se forma una voluntad general nacida de una tendencia natural al
bien y a la felicidad naturales de los hombres.
O sea, que esta voluntad general es algo superior al estado: es la decisin general de
los hombres que expresan el bien, la justicia, la felicidad etc. Todo esto es lo que
existe por debajo de todas las pasiones pervertidas y de todas las ideas errneas: una
orientacin universal y natural de la voluntad hacia el bien.
Y entonces, la voluntad general de una sociedad poltica es una canalizacin particular
de la orientacin universal de la voluntad humana hacia el bien. Y claro, la tarea del
legislador consiste en poner las leyes en conformidad con esa voluntad general y la
tarea del ciudadano consiste en poner su voluntad particular en armona con esa
voluntad general.
Y dnde est en todo esto la libertad del individuo? Porque parece que la pertenencia
a la sociedad y la obediencia a la ley llevan consigo un obstculo a la libertad:
Rousseau responde: los hombres son libres por naturaleza y se unen en sociedad
para asegurar, no solo su propiedad y su vida, sino sobre todo su libertad. El
verdadero contrato social ha de ser, pues, un contrato de libertad.
No es algo contradictorio decir que los hombres se hacen libres y se protegen de la
sumisin convirtindose en sbditos? Rousseau responde: al obedecer a la ley un
hombre se obedece a s mismo, a su propia razn, a su propio juicio; est siguiendo su
voluntad real. Seguir su propio juicio y su propia voluntad es lo mismo que ser un
hombre libre. Por tanto el ciudadano obediente a la voluntad general es el hombre
verdaderamente libre, porque obedece a una ley que expresa su propia voluntad real.
Deca Rousseau en El Contrato Social:
Cmo encontrar una forma de asociacin que defienda y proteja, con la
fuerza comn, la persona y los bienes de cada asociado, y por el cual cada uno,
unindose a todos los dems, no obedezca ms que a s mismo y permanezca,
por tanto, libre como antes. He aqu el problema fundamental cuya solucin
proporciona el contrato social (p. 41).

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 27/31

5.2.4. La educacin: el Emilio


Es una obra fundamental en la reflexin filosfica contempornea, sobre la educacin.
Junto con la obra de Platn, La Repblica son obras esenciales, y Rousseau reconoce
los mritos del autor griego.
Analiza la psicologa del nio y su evolucin: sta viene marcada por todo el
proceso de su naturaleza que, a su vez, est enmarcada en la filosofa social (segn
El Contrato Social las dos obras parecieron el mismo ao): el hombre es naturalmente bueno pero se ha hecho malo al entrar en relacin con la sociedad.
La sociedad ha de estudiarse en el individuo y el individuo en la sociedad; los
que pretenden estudiar por separado la poltica y la moral no entendern nunca
de las dos (Emilio, IV, 197).
Si el nio se atiene estrictamente al proceso de su propia naturaleza, se evitan todas
esas alienaciones del hombre civilizado que nace, vive y muere en la esclavitud.
Critica la educacin libresca (basada en los libros) y artificial de su tiempo: el nio
tiene que aprender por s mismo, en contacto directo con las cosas.
El primer sentimiento del nio es el amor a s mismo y su segundo sentimiento,
derivado de aqul es el amor a los que estn en torno suyo (Emilio, IV,
174).
El hombre siente piedad, compasin, porque se identifica con el que sufre. Y es
precisamente el hombre primitivo, el hombre natural, el que es movido por este sentimiento natural de la compasin.
Toda la moralidad se funda en estos sentimientos naturales: el amor de s mismo,
el amor propio, no es una pasin mala, ni se puede identificar con lo que llamamos
egosmo. La compasin es un sentimiento natural que al moderar la violencia
del amor de s mismo en cada individuo, contribuye a preservar la entera especie.
La palabra sentimiento no est usada en unos trminos despectivos, como contrarios a la racionalidad, sino que significa aprehensin inmediata, intuicin. Por
ejemplo:
Creo, por lo tanto, que el mundo est gobernado por una voluntad sabia y
poderosa, lo veo o ms bien LO SIENTO, y es gran cosa saberlo (Emilio,
IV, 239).
Veo a Dios por todas partes y lo SIENTO dentro de m mismo (id).

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 28/31

La exaltacin que hace Rousseau de la intuicin y del sentimiento interior expresaba


la reaccin contra el rido racionalismo frecuente en la segunda mitad del siglo
XVIII.
La meta que tiene presente Rousseau es la formacin de un hombre racional que
tiene sus intuiciones, basadas en el sentimiento natural del hombre que sigue el proceso de su propia naturaleza. Y as educa para una nueva sociedad, al educarse para
ser de verdad ciudadano. Se trata de toda una educacin personal y poltica.

5.3. La Sociedad. El Contrato Social


Es otra obra fundamental para conocer el pensamiento de la Ilustracin en el aspecto poltico. En paralelo con el pensamiento de Montesquieu en El Espritu de las
leyes.
El individuo slo puede ser libre en el seno de la comunidad: por medio de una
reforma social y educativa se podra poner los fundamentos para una salida airosa al
estado deplorable en el que se encuentra la humanidad.
El estado en que se encuentra el hombre en esta sociedad es un estado casi salvaje, sin
ley ni moralidad. Como la maldad de los hombres es debido a maldad de la sociedad,
los hombres slo pueden ser buenos si se produce una reforma profunda de la
sociedad.
La crtica del injusto orden social y de la cultura no significa en Rousseau el retorno a
un estado natural (en cuanto orden libre, sin trabas) o de barbarie, sino la transformacin de un orden social establecido por la fuerza (que dira Hobbes) y vivido
obligado por las leyes venidas de fuera del hombre, sino el cambio en un orden establecido por leyes dadas por los hombres mismos en igualdad y libertad, es decir, un
orden vivido en autonoma.
El hombre nace libre pero por todas partes se encuentra encadenado; uno se cree
dueo de los dems y sigue siendo ms esclavo que ellos. Cmo se produjo ese
cambio? No lo s. Qu puede legitimarlo? Creo que puedo dar respuesta a
esta pregunta (Emilio, I).
Rousseau se ve obligado a condenar el orden social en el cual no existe ya la primitiva libertad del hombre. Se resiste a fundamentar el orden social en la fuerza (como quera Hobbes) porque la fuerza no confiere derecho. Por tanto, para que el orden
social sea legtimo y justificado, tendr que fundarse en el acuerdo o la convencin.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 29/31

Por lo tanto, tienen que unirse y fundar una asociacin; pero el problema no consiste
slo en encontrar esa asociacin que proteja a las personas y a los bienes de cada uno,
sino en hallar una asociacin tal que en ella cada miembro siga obedecindose slo a
s mismo y siga siendo tan libr como antes.
El sentido del Contrato no es nuevo; ya apareci antes en Locke y en Hobbes,
pero Rousseau le da un sentido nuevo, completamente distinto:
No es un contrato entre individuos (Hobbes).
No es un contrato bilateral (Locke: grupo de personas ceden sus poderes a otro
hombre o grupo de hombres para que ejerzan el gobierno).
S es un contrato entre la comunidad, cuya voluntad general es el fundamento
de todo poder poltico. Aqu es donde cobra sentido la soberana del pueblo.
(En la teora de Rousseau el contrato originario crea un soberano idntico con las
partes contratantes, tomadas colectivamente; y no se dice nada del gobierno. Para Rousseau el gobierno es pura y simplemente el poder ejecutivo dependiente de la voluntad
general).
La comunidad civil, distinta del estado, aparece como una comunidad de hombres
libres que gozan de igualdad poltica. Nadie debe ser excluido.
El paso del estado de naturaleza al de sociedad civil organizada, no es una sustitucin
de la libertad natural por la esclavitud, sacando como beneficio la seguridad
ciudadana, la proteccin a la propiedad etc. En esta sociedad se adquiere una forma
de libertad superior a aquella de la que se disfruta en el estado de naturaleza.
Hay contradiccin entre lo que deca en el Discurso sobre el origen y fundamento de la
desigualdad entre los hombres y El Contrato Social? En el primero hablaba de los
males de la sociedad tales como existan de hecho en la realidad (sobre todo en
Francia); en el Contrato habla de la sociedad poltica tal y como debera ser.
Como mero individuo aislado, el hombre, aunque no es vicioso ni malo en s
mismo (es bueno por naturaleza) no es propiamente un ser moral; slo en sociedad
se desarrolla su vida intelectual y moral.
El hombre nace libre, pero en todas partes se encuentra encadenado es la expresin de un problema, no de una solucin. La solucin se encuentra en la idea de la
transformacin de la libertad natural en libertad civil y moral. La libertad civil est
limitada por la voluntad general, con la cual se identifica la libre voluntad real de cada
individuo, en cada miembro de la sociedad.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 30/31

Rousseau llega a captar perfectamente la contradiccin poltica del mundo moderno


y contemporneo, el problema de la conjuncin de igualdad y libertad, ya que ve
claramente que sta no puede existir sin aquella.
Rousseau contrasta el grave riesgo que la desigualdad econmica supone para la
comunidad poltica, esa divisin simple de pobres y ricos. Y manifiesta su casi total
escepticismo sobre la verdadera democracia:
...no existir jams la verdadera democracia ni ha existido nunca. Es contra el
orden natural que el mayor nmero gobierne y los menos sean gobernados.
Si hubiera un pueblo de dioses estaran gobernados democrticamente; un
gobierno tan perfecto no conviene a los hombres (El Contrato social, III,4).
Este captulo es un grito de desesperacin al reconocer que la mecnica poltica
exige el establecimiento de numerosas funciones delegadas, lo que al final supone o
implica un cambio profundo en la administracin. Si reconoce que la democracia
no es perfecta, eso no invalida las bases de la legitimidad democrtica con todas las
imperfecciones que pueda tener. No basta la fuerza para mandar, es preciso que tambin el pueblo crea en la justicia de esa fuerza que manda democrticamente.
Rousseau, pues, aspira a un proyecto poltico en el que fueran compatibles la
igualdad y la libertad aunque siempre bajo la autoridad de las leyes. Esas leyes que
se las ha dado a s mismo el pueblo, cuando ejerce la soberana, al expresar la
voluntad general.
Finalmente:
Rousseau ha ejercido una notable influencia en la literatura universal, no slo
en la francesa, sino tambin en la alemana.
Rousseau rebas los esquemas de la Ilustracin, fue un romntico ilustrado, ms
romntico que ilustrado, si identificamos como rasgos principales de la Ilustracin en Francia un racionalismo rido, un escepticismo religioso y una
tendencia al materialismo.
Rousseau se adelant a su tiempo; fue precursor del Romanticismo y abri el
camino a amplias vas de la cultura europea.

ROUSSEAU, La Ilustracin. Hombre y Sociedad (G Maurio)

Pg. 31/31