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POR QU LEER

Luis Carlos Torres Soler


El pez, ser de las profundidades del agua
si le diera por hacer investigacin
de lo ltimo que se dara cuenta, es del agua.
Provervio Chino
He iniciado el ao con el traslado de mi biblioteca a un nuevo estudio. La razn me la reservo, pero no las
consecuencias que han ocurrido. Este hecho sirvi de pretexto para hojear libros y dedicar tiempo a examinar textos
para aclarar esa relacin misteriosa, que alguna vez tuve con ellos. Cualquier cosa ha resultado propicia: unos
prrafos subrayados, marcados o cuestionados, vagos y absurdos comentarios a pie de pgina o en los bordes,
erratas intilmente corregidas, pasajes tachados, lomos sucios a fuerza de uso, en fin. Entre otras cosas, la nostalgia
me ha impedido ordenar los libros y todava yacen apilados en cajas. Sospecho que el arreglo del estudio tendr que
esperar algunos meses. O aos. Me aguardan cientos de buenos motivos y un par de ensayos breves que, como este,
dan cuenta fiel de una pasin nunca desmentida.
Leo, y no est mal decirlo de una vez y en el tono personal con que se han iniciado estas lneas, me dicta la
memoria: desde los seis o siete aos. Existiendo semanas, meses o hasta aos en que no he ledo ni un cuento.
Cuento de Batman o de Condorito. Leo porque me resulta mejor que no hacerlo. Leo porque no puedo no leer. Leo
por hbito, lo que es censurable y poco inocente. Leo, incluso, porque cada lectura me ha dado motivos ms fuertes
para continuar hacindolo. Leo sin atender a manuales, ficheros, guas. Me interesan los libros como para valerme
de intermediarios y si lo he hecho, que han sido mis alumnos y algunos colegas, la decepcin ha respaldado mi
escepticismo ulteriormente. Al leer se aprende, ms de lo esperado; alegra la mente, se reciben consejos, se
ensancha el espritu al encontrar nuevos mundos y formas de vivir, fortalece el corazn para el amor y templa la
personalidad para la adversidad; se consiguen estrategias para progresar.
No tengo lista de "Los mejores". Siempre noto que hay que agregar alguno que descubro a ltima hora. "Cada
individuo tiene una seleccin de libros queridos y valiosos...". Por lo general, esto es ignorado por quienes
promueven campaas para crear el hbito de la lectura: disponen de altos presupuestos y bajas ideas, por lo que
someten a nios a textos demasiado necios y pueriles en el mal sentido de la palabra o extremadamente complejos.
No soy siclogo, pero puedo confesar que hay que dejar que la chispa surja. Los libros no deben darse a los nios;
los nios deben tomar los libros. Por curiosidad, por placer, por inters especial, porque s. Claro que se debe de
algn modo ayudar, orientar,... pero no imponer. los nios deben poder leer lo que quieren, aunque no sea la edad.
Y en este sentido no hay claves, no hay leyes. El placer de la lectura no se decreta: se despierta. No se determina: al
igual que la vocacin, es un asunto de fe.
No estoy de acuerdo con valorar a los hombres por lo que leen: no es bueno pretender que quien lee es superior a
quien no lo hace. El afecto por los libros es un privilegio mstico. Tanto para aprender a pensar, para estudiar como
para aprender a investigar, es indispensable leer activamente.
Algunas veces ser mejor no leer demasiado. "Cuanto ms se lee, menos huellas de lo ledo quedan...". Hay que
darle descanso al cerebro. Recuerdo, y no s por qu, a un amigo que me deca que lea unos ocho libros por
semana. Yo, no temo manifestarlo, no podra nunca hacer lo mismo: hay aos en que leo slo ocho libros por ao y
menos. Procuro disfrutar y asumir con todos los sentidos cada obra que cae en mis manos, sobretodo si su autor es
un verdadero creador y no el repetidor de un modelo o un mero divulgador de simplezas con alto ndice de ventas.
Leo libros cientficos, novelas y de variados escritos, los cientficos porque los requiero para completar algo que
estoy realizando, estudiando o investigando, y las novelas porque ayudan a recrear la mente.
Leer en voz alta o en voz baja; de pie, sentado, en cuclillas, tendido en un sof o en la cama; de da o de noche;
acompaado o solo, a la orilla del mar o en un estudio, nada de esto interesa. Si se lee bien y si el libro es excelente,
lo dems queda justificado. Sin embargo, han existido situaciones que han requerido de concentracin para

comprender: silencio, buena iluminacin, una silla cmoda, material de trabajo, tiempo adecuado, buena merienda y
hasta linda compaa. El fervor, los tics y las impredecibles manas, no justifican mayor consideracin.
Entre las singulares categoras de lector que se han dado, suele indicarse que existe el lector supersticioso: no
atiende al placer o a las revelaciones espirituales de un libro sino a las circunstancias que rodean la lectura. Cree que
hay libros que son talismanes y tambin que hay obras que provocan mala suerte en su dueo. Llega hasta el punto
de abandonarlo en un closet, en una caja, lo arroja a la basura, desconfa y lo quema. Meras necedades. Los nicos
textos que pudieran definirse como pavorosos son los malos, por el tiempo que nos hacen perder.
Leer ayuda a sacar provecho que, de seguro, permite desarrollarse como persona, cultivar el espritu. Asumir la
lectura como placer es algo que lleva a encontrar a sta como un camino hacia el saber, hacia el conocimiento de su
propio ser, hacia la creatividad y exploracin de mundos desconocidos y fantsticos. La lectura es la puerta abierta
hacia otros mundos, hacia la comprensin de la realidad, la ciencia, la tcnica y el arte. Lo contrario no es cierto, es
decir, el no leer, no inhibe comprender la realidad o la ciencia, pero, ser algo ms difcil.
La relectura es muy exquisita porque nos lleva a caminos y paisajes extraos: llenos de experiencias o novedosos,
pero lo que interesa aqu es insistir en que enamorarse de un texto es aceptar su descubrimiento permanente y la
eterna puesta a prueba de su valor. El conocimiento de seguro crece en una segunda o tercera lectura. Los detalles
se paladean, lo mismo que las frases o situaciones. Releer es revivir el encanto de leer; reencontrar la escondida
senda por donde han ido los pocos lectores que en el mundo han sido.
No creo que sea posible responder con justeza, unanimidad o precisin por qu leer o por qu no hacerlo, si es
bueno o malo hacerlo o no hacerlo. La definicin ms completa est destinada a ser irrefutable e intil. Quienes ya
leen no la necesitan y quienes no lo hacen no buscan definiciones sino libros que los convenzan de modo
fulminante. El dilema, simplemente, est ah, como una esfinge. Si no estoy del todo equivocado y mi respuesta no
se pierde en medio de la inflacin conceptual de estos aos, dira que bien vale la pena leer porque de lo contrario se
expone uno a perder la ms secreta y fascinante dimensin inducida de la cultura humana. La de la imaginacin, la
memoria, la inteligencia y la fantasa. Y eso no es poco, la inteligencia no se nutre.
Por qu leer? El alumno debe leer para conocer ms, no porque el profesor le impone consultar y, errneamente le
son especificadas las pginas que nicamente debe leer. Debe leer para complementar el conocimiento y buscar la
informacin que el profesor no le facilita. Esto no debe seguir pasando en los alumnos por la pereza mental. El
docente en cambio debe leer para mejorar su conocimiento y as tener capacidad de extrapolar aquello que el
alumno nicamente debe aprender. El docente debe leer de aqu y all para interrelacionar elementos que permitan
imaginar aplicaciones reales de esa teora que hasta ahora est conociendo y as no ser un simple repetidor de un
texto. Toda persona debe leer para nutrir el cerebro.
Para finalizar debo confesar, que esto que han ledo, renglones atrs, no todo es de mi cerebro, claro, algunas o
muchas frases y pensamientos han sido copiados de esos libros que leo y releo, por qu negarlo, por qu afirmar
que salieron de la imaginacin y fantasa as por as. Eso no sera cierto en el ms remoto valle de un desierto, todo
ser humano cuando escribe algo de seguro lo toma de aquello que en algn momento ha visto, para el caso, ha
ledo.
Leer es el hilo hacia la creatividad. El leer continuamente nos lleva a tener mayor imaginacin, memoria,
inteligencia y porque no, de fantasear, como algunos pueden entender estas lneas escritas.
No podemos cambiar la direccin del viento,
pero si podemos direccionar las velas
para hallar nuestro destino.