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A d e la C o r t in a
y E m ilio "M artnez

D iseo de cubierta

Sergio R am rez

R eserv a d o s to d o s los d erech o s.


D e a c u e rd o a !o dispuesto en el art. 270,
del C d ig o Penal, podrn se r castigados con penas
de multa y privacin de libertad quienes
reprodu zcan o plagien, en to d o o en parte, una o b ra
literaria, a rtstica o cientfica fijada en cualquier
tipo de so p o rte sin la preceptiva autorizacin.

1.a Edicin, 996


2.a Edicin, 1998
3.a Edicin. 2001
A d e la C o rtin a y Em ilio M artnez Navarro, 1996, 1998,2001
E d ic io n e s Akal.S.A ., 1996, 1998,2001
Sector Foresta, I
28760 Tres Cantos
M adrid - Espaa
Telf.: 806 19 96
Fax: 804 40 28
ISBN: 84-460-0674-X
D e psito legal: M -I4 .4 I4 -2 0 0 I
Im preso en M aterP rint, S. L,
Colm enar Viejo (Madrid)

Etica
A d e l a
E m i l

io

C o r t i n a

M a r t n e z

N a v a r r o

Indice

I . El m bito de la filosofa prctica

general

............................................................

1 .1 . La tica c o m o F ilo so fa m o ra l, 9 . 1 .1 .1 . La Etica es in d irecta m en te


n orm ativa, 9. 1 .1 .2 . Los sa b e re s p rctico s, 10. 1 .2 . El t r m in o m o ra l
aqu y ah o ra , 14. 1 .2 .1 . El t rm in o m o ra l c o m o sustantivo, 1 4 .1 .2 .2 . El
t rm in o m o ra l c o m o adjetivo, 18. 1 .3 . El t r m in o m o ra lid a d , 19.
1 .4 . El t rm in o tica , 2 1 . 1.4.1. La tica no e s ni pu ede ser neutral, 22.
1.4.2.

Funciones de la tica, 2 3 .1 .4 .3 . Los m to d o s prop ios de la tica, 23.

1 .5 . El t rm in o m e ta tic a , 27.

I I . En qu consiste lo m o r a l? .......................................................................
1 1 .1 . D iv ersid ad d e c o n c e p c io n e s m o ra le s , 2 9 . I I . 2 . D is tin to s m o d o s
d e c o m p re n d e r lo m o ra l, 3 0 . 11.2.1. La m oralidad c o m o adquisicin de
las v irtu d es q u e c o n d u c e n a la felicidad, 3 1 . 1 1 .2 .2 . La m oralid ad del
c a r c te r individual: una capacid ad para e n fre n ta r la vida sin d e sm o ra li
zacin , 34 . I I . 2..3. La m oralidad del deber. Lo m oral c o m o cum plim ien
to d e d e b e r e s hacia lo q u e es fin en s m ism o, 36, 11.2.4 La m oralidad
c o m o ap titu d p a ra la so lu c i n p acfica d e los c o n flic to s, 3 7 . 1 1 .2.5. La
m oralid ad c o m o p r c tic a solid aria d e las v irtu d e s co m u n ita ria s, 38.
1 1.2.6. La m oralidad c o m o cu m p lim ien to d e p rin cip io s un iversales, 39.
I I . 3 . C o n tr a s te e n tr e el m b ito m o ra l y o tr o s m b ito s, 4 0 . 11.3.1. Moral

29

y d e rech o , 4 0 . 11.3.2. M oral y religin, 4 3 . I I .3 .3 . M oral y norm as de tr a to


social, 4 5 . 11.3.4. M oral y n orm as d e tip o t cn ic o , 47.

I I I . Breve historia de la tica


III.

........................................................................

1 . La diversidad d e las te o r a s tic a s, 5 1 . I I I . 2 . ticas de la e ra del

s e r , 5 3 . I I I .2 .1 . S cra tes, 5 4 . I I I .2 .2 . Platn, 5 5 . I I I .2 .3 . A rist teles, 58.


111.2 .4 . ticas del p ero d o helenstico, 6 2 (Epicureism o, 62. Estoicism o, 63 ).
111.2 .5 . Las tic a s m ed ie v a les, 6 5 (A gustn d e T agaste,

6 5 . T om s de

A q u in o , 6 7 .) I I I . 3 . tica s de la e r a d e la c o n c ie n c ia , 6 8 . I I I . 3 .1 . El
se n tim ie n to m o ral: H u m e, 6 8 . I I I .3 .2 .Kant, 7 1 . I I I . 3 .3 . La tica m aterial
d e los v alo res, 7 6 . I I I .3 .4 . El utilitarism o, 7 8 . I I I . 3 .5 . Las ticas del m ovi
m ien to socialista, 8 0 (Socialism o ut p ico y anarquism o, 80 . M arx y el m ar
xism o, 8 1 ). I I I . 4 . ticas de la e r a del len guaje, 8 4 . I I I .4 .1 . N ietzsch e, 84.
I I I .4 .2 . Emotivsimo, 9 1 . I I I .4 .3 . Prescriptivism o, 9 2 . I I I .4 .4 El form alism o
dialgico: las tica s p ro c ed im e n ta les, 9 3 . (John Rawls: la ju sticia c o m o
im parcialidad, 9 4 . La tica del discurso, 9 6 ). I I I .4 -5 . C om un itarism o, 99 .

I V . Las clasificaciones ticas

........................................................................

I V . 1 . C la s ific a c io n e s tic a s c o m o e s t r u c t u r a s l g icas d e la a c c i n


m o ra l, 10 5 . I V .2 . D e s c rip c i n o p re sc rip c i n c o m o fu n d a m en to clasific a to r io , 106. I V .3 . ticas n atu ralistas y n o -n a tu ralistas, 108. I V .4 . ti
cas c o g n itiv ista s y n o -c o g n itiv ista s, 1 0 8 . I V .5 . ticas d e m viles y t i
cas d e fin es, 109. I V .6 . tica s de b ie n e s y d e fin es. I I I . I V .7 . ticas
m a te ria le s y tica s fo rm a les, I I I . I V .8 . ticas su stan cialistas y p ro c e d i
m en ta les, 113. I V .9 . ticas te leo l g ica s y d e o n to lg icas, 1 1 5 . I V .1 0 . ti
cas d e la in ten ci n y tica s de la responsabilidad , I 16. I V . l l . ticas de
m xim o s y tica s de m n im os, I 17.

V . Argum entacin moral y fundamentacin tica

...............................

V . l . El len guaje m o ra l, 121. V. 1.1 . Las tr e s d im en sion es de las e x p re s io


n es lingsticas, 122. V. 1 .2 . Los en un ciados m o rales c o m o prescrip cion es,
123. V .2 . E stra teg ia s de a rg u m e n ta c i n m o ra l, 125 V .3 . F u n d am en tar
lo m o ra l n o s a leja del fu nd am entalism o, 13 0 . V .4 . P osicion es de rech azo

a la ta r e a d e fu n d a m en ta ci n , 132. V .4 -1 . El cientificism o, 132. V .4 .2 . El


R acionalism o C rtico, 136. V .4 .3 . El p en sam ien to dbil o p o stm o d e rn o
(neoindividualism o en una p o c a postm oral), 137. V .4-4. El etn o cen trism o
tico c o m o realidad irrebasable, 138. V .5 . U rg en cia y dificultad de funda
m e n ta r ra c io n a lm e n te una m o ral universal, 141. V .5 .1 . D o s n o cio n es de
fu nd am entacin, 142. V .5 .2 . Niveles lgicos d e la n o ci n de fundam ento,
143. V .5 .3 . Un ejem p lo de fundam entacin de la m oral, 145.

V I . E t i c a a p lic a d a

.........................................................................................................................

V I . 1 . E n q u c o n s is t e la t ic a ap licad a?, 151. V I . 2 . T re s m o d e lo s


p o sib le s, p e r o in s u fic ie n te s, 152. V I .2 .1 . C a su stic a -1 : El ideal d e d u cti
vo, 152. V I . 2 .2 . C a su stica -2 : Una p ro p u esta inductiva, 153. V I . 3 . Ms
all d e la d e d u c c i n y la in d u c c i n : a p lic a ci n del p rin c ip io p ro c e d im en ta l d e la tic a d iscursiva, 156. V I . 4 . P ro p u e sta d e un nuevo m o d e
lo d e tic a ap licad a c o m o h e rm e n u tic a c r tic a , 1 5 8 . V 1 .4 -1 - El m arco
d e o n to l g ic o (El m o m e n to k a n tia n o ), 15 8 . VI.4 -2 . Etica de las activi
d a d e s so c ia le s (El m o m e n to a r is to t lic o ), 160. V I . 4 .3 . P r o c e s o de
to m a de d e cisio n es en caso s c o n c re to s, 164. V I . 5 . A lgu nos m b ito s de
la t ic a a p lica d a , 1 6 5 . V I . 5 .1 . B io tica , 16 5 . V I . 5 .2 . G e n - tic a , 168.
V I . 5 .3 . E tica d e la e c o n o m a y de la e m p re sa , 171. (E tica e c o n m ic a ,
171. tica em p resarial, 1 7 3 ). V I .5 .4 . tica e c o l g ic a , 175. V I . 5 .5 . tica
y e d u c a ci n m oral, 177.

El m b it o de la
filosofa p rctica

1.1. LA T IC A C O M O FILO SO FA M O R A L
E ste lib ro tr a ta de la E t ic a e n te n d id a co m o a q u e lla p a rte de la
F ilo s o fa q u e se d e d ica a la r e fle x i n sobre la m o ra l. C o m o p a rte d e la
F ilo s o fa , la t ic a es un tip o de sab er que in t e n t a c o n str u irse r a c io n a l
m e n te , u tiliz a n d o para e llo el rigor c o n c e p tu a l y los m to d os de a n lisis
y e x p lic a c i n propios de la F ilo so fa . C o m o r e fle x i n so b r e las c u estio n es
m o r a le s , la t ic a p re te n d e d esplegar los c o n c e p to s y los arg u m en to s que
p e rm ita n c o m p re n d e r la d im e n si n m oral de la p e rso n a h u m a n a e n
c u a n to ta l d im e n si n m o ral, es d e c ir, sin re d u c irla a sus c o m p o n e n te s
p s ic o l g ic o s, s o c io l g ic o s, e co n m ico s o de cu a lq u ie r o tro tip o (a u n q u e ,
p or supu esto, la tic a n o ign o ra que tales fa c to re s c o n d ic io n a n de h e c h o
e l m u nd o m o ra l).
U n a vez d esp leg ad o s los c o n c e p to s y a rg u m en to s p e r tin e n te s , se
puede d e c ir que la tic a , la F ilo so fa m o ral, h ab r co n seg u id o d a r ra z n
d el fe n m e n o m o ra l, dar c u e n ta racion alm ente de la d im e n si n m o ra l
h u m an a, de m odo que habrem o s cre cid o en saber a c e rc a de n o so tro s m is
m os, y, por ta n to , h a b rem o s a lca n z a d o un m ayor grado de lib e rta d . En
d e fin itiv a , filo so fam o s para e n c o n tra r se n tid o a lo que som os y h a ce m o s;
y b u scam o s se n tid o para c o lm a r n u estras an sias de lib e rta d , dado q u e la
fa lta d e se n tid o la e x p e rim e n ta m o s co m o c ie r to tip o de e scla v itu d .
I . I . I . La tica es indirectam ente normativa
D esde sus o rg en es e n tre los fil so fos de la an tig u a G r e c ia , la E tic a es
un tip o de sa b er n o rm a tiv o , e sto es, un sa b er que p re te n d e o rie n ta r las

a c c io n e s de los seres h u m an o s. T a m b i n la m o ral es un sab er que o fre c e


o rie n ta c io n e s para la a c c i n , p ero m ie n tras e sta ltim a p ro p o n e a c c io n e s
c o n c r e ta s en casos c o n c r e to s , la E tic a -c o m o F ilo so fa m o r a l- se re m o n
ta a la re fle x i n sobre las d istin ta s m orales y sobre los d istin to s m odos de
ju s tific a r r a c io n a lm e n te la vid a m oral, de m od o que su m an era de o r ie n
ta r la a c c i n es in d ire c ta : a lo sum o puede se alar qu c o n c e p c i n m oral
es ms ra z o n a b le p ara q u e, a p a rtir de e lla , pod am os o r ie n ta r n u e stro s
c o m p o rta m ie n to s.
P or ta n to , e n p rin c ip io , la F ilo so fa m o ral o E tic a n o tie n e por qu
te n e r una in c id e n c ia in m e d ia ta e n la vida c o tid ia n a , dado que su o b je t i
vo ltim o es el de e s c la re c er re flex iv a m en te el c a m p o de lo m oral. P ero sem e
ja n t e e sc la re c im ie n to s puede servir de m odo in d ire c to com o o rie n ta c i n
m o ral para q u ie n e s p re te n d a n o b ra r ra c io n a lm e n te e n el c o n ju n to de la
vida e n te ra .
[P o r e je m p lo : su p o n g a m o s q u e a lg u ie n n o s p id e q ue e la b o re m o s u n ju ic io
t i c o so b re el p r o b le m a d e l p a ro , o so b re la g u erra , o s o b r e e l a b o r t o , o
so b re c u a lq u ie r o tr a c u e s ti n m o ra l de las q u e e st n e n d isc u s i n e n n u e s tra
s o c ie d a d ; p a ra em p ezar, te n d ra m o s q u e a c la r a r q u e e n re a lid a d se n o s e st
p id ie n d o u n j u i c i o m o r a l, es d e c ir , u n a o p in i n s u f ic ie n t e m e n t e m e d ita d a
a c e r c a de la b o n d a d o m a lic ia de las i n t e n c io n e s , a c to s y c o n s e c u e n c ia s qu e
e s t n im p lic a d o s e n c a d a u n o d e eso s p ro b le m a s. A c o n t i n u a c i n , d e b e r a
m os a c la r a r q u e u n ju i c i o m o ra l se h a c e sie m p re a p a rtir de a lg u n a c o n c e p
c i n m o ra l d e te r m in a d a , y u n a vez q u e h a y a m o s a n u n c ia d o c u l d e e lla s
c o n s id e r a m o s v lid a , p o d e m o s p ro c e d e r a fo rm u la r, d esd e e l l a , e l ju i c i o
m o ra l q u e n o s r e c la m a b a n . P a ra h a c e r u n ju i c i o m o ra l c o r r e c t o a c e r c a de
a lg u n o de lo s a s u n to s m o ra le s c o tid ia n o s n o es p r e c is o se r e x p e r t o en
F ilo s o fa m o ra l. B a s ta c o n te n e r c ie r t a h a b ilid a d de r a c io c in io , c o n o c e r los
p r in c ip io s b s ic o s d e la d o c tr in a m o ra l q u e c o n s id e r a m o s v lid a , y e s ta r
in fo rm a d o s d e lo s p o rm e n o re s d e l a su n to en c u e s ti n . S i n em b a rg o , e l ju ic io
t ic o p r o p ia m e n te d ic h o s e r a e l q u e n o s c o n d u jo a a c e p t a r c o m o v lid a
a q u e lla c o n c e p c i n m o ra l q u e n o s s irv i de r e f e r e n c ia p ara n u e s tr o ju i c i o
m o ra l a n te r io r . E se ju ic io t ic o e sta r c o r r e c ta m e n te fo rm u la d o si es la c o n
c lu s i n de u n a se rie de a rg u m e n to s filo s fic o s , s lid a m e n te c o n s tru id o s , q ue
m u e s tre n b u e n a s ra z o n es p a ra p re fe rir la d o c tr in a m o ra l e sc o g id a . E n g e n e
ra l, t a l ju i c i o t i c o e s t al a l c a n c e d e los e s p e c ia lis ta s e n F ilo s o fa m o ra l,
p ero a v e c e s ta m b i n p u ed e m a n ife s ta r s e c o n c ie r t o g rad o d e c a lid a d e n tr e
las p e rso n a s q u e c u ltiv a n la a fic i n a p e n sa r, s ie m p re q u e h a y a n h e c h o el
esfu erzo de p e n sa r los p ro b le m a s h a sta el fin a l .]

1.1.2 Los saberes prcticos


Para com p ren d er m e jo r qu tip o de saber co n stitu y e la E tic a h em os de
recordar la d is tin ci n a risto t lic a en tre los saberes tericos, p o itico s y p r c
ticos. Los saberes te rico s (d el griego theorein : ver, co n te m p la r) se ocu p an
de averiguar qu son las cosas, qu ocu rre de h e c h o en el m undo y cules
son las causas o b je tiv a s de los aco n te cim ie n to s. S o n saberes descriptivos: nos

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m u estran lo que hay, lo que es, lo que sucede. Las d istin tas c ie n c ia s de la
natu raleza (F sica , Q u m ica, B io lo g a, A stro n o m a, e tc .) son saberes t e r i
cos e n la m edida en que lo que buscan es, sen cilla m e n te , m ostrarnos c m o
es el m undo. A rist te le s d eca que los saberes te rico s versan sobre lo que
n o puede ser de o tra m an era, es d ecir, lo que es as porque as lo e n c o n
tram os en el m undo, no porque lo hay a dispuesto nu estra volu ntad : el sol
c a lie n ta , los anim ales respiran, el agua se evapora, las plantas cre ce n ... to d o
eso es as y n o lo podem os cam b iar a c a p rich o n u estro; podem os tratar de
im ped ir que una cosa c o n cre ta sea ca le n ta d a por el sol u tilizando para e llo
cu alesqu iera medios que tengam os a nuestro a lca n ce , pero que el sol c a lie n
te o no c a lie n te no depende de nuestra voluntad : p erten ece al tipo de cosas
que n o pueden ser de o tra m an era.
E n ca m b io , los saberes p o i tico s y p r ctico s versan , segn A rist te le s ,
sobre lo que puede ser de o tra m an e ra, es d ecir, sobre lo que p od em os
c o n tro la r a volu ntad . Los saberes p o i tico s (d el griego p o iein : h acer, fa b r i
car, p ro d u cir) son aqu llos que nos sirv en de gua para la e la b o ra c i n de
algn p rod ucto, de alguna obra, ya sea algn a rte facto til (co m o co n stru ir
u n a rueda o te je r una m a n ta ) o sim p le m e n te un o b je to b e llo (c o m o u n a
e scu ltu ra, una p in tu ra o un p o em a). Las t c n ic a s y las artes son saberes de
ese tip o . L o que hoy llam am os te cn o lo g a s son igu alm en te saberes que
a b a rca n ta n to la m era t c n ic a -b a s a d a en c o n o c im ie n to s te r ic o s - co m o
la p ro d u c c i n a rts tic a . Los saberes p o i tic o s , a d ife re n c ia de los sab eres
te ric o s , n o d e sc rib e n lo que hay, sin o que tra ta n de e sta b le c e r n o rm as,
c n o n e s y o rie n ta c io n e s sobre cm o se d eb e a ctu a r para co n seg u ir el fin
d esead o (es d ecir, una rueda o u n a m an ta b ie n h e c h a s , u n a e sc u ltu ra , o
p in tu ra , o p oem a b e llo s ). Los saberes p o i tic o s son n o rm a tiv o s, p ero no
p re te n d e n serv ir de re fe re n c ia para to d a n u e stra v id a, sin o n ic a m e n te
para la o b te n c i n de c ie rto s resultados que se supone que buscam os.
E n c a m b io , los saberes p r c tico s (d el griego p ra x is: q u e h a ce r, ta re a ,
n e g o c io ), que ta m b i n son n o rm a tiv o s, son aq u llo s que tra ta n de o r ie n
ta rn o s sobre qu d ebem os h a c e r para c o n d u cir n u estra vida de un m od o
b u e n o y ju s to , c m o d ebem os actu ar, qu d e c isi n es la ms c o r r e c ta en
cad a ca so c o n c r e to para que la propia vida sea bu en a e n su c o n ju n to .
T ra ta n sobre lo que d ebe hab er, sobre lo que d eb e ra ser (aun que to d a v a
n o s e a ), sobre lo que sera b u en o que su ced iera (c o n fo rm e a algu na c o n
c e p c i n d el b ie n h u m a n o ). In te n ta n m o strarn o s c m o obrar b ie n , c m o
c o n d u cirn o s ad ecu ad am en te en el c o n ju n to de n u estra vida.
E n la c la sific a ci n aristo tlica, los saberes p rcticos se agrupaban b a jo el
r tu lo de filo so fa p r c tic a , r tu lo que ab arcab a no slo la E tic a (s a b e r
p r c tic o e n ca m in a d o a o rie n ta r la to m a de d ecisio n e s prudentes que n os

con d u zcan a conseguir u n a vida b u e n a ), sin o tam b in la E co n o m a 1 (saber


p r c tico encargad o de la bu en a ad m in istraci n de los b ien es de la casa y de
la ciu d ad ) y la P o ltic a (sab er p r c tic o que tie n e por o b je to el bu en go
b iern o de la polis):

C L A S IF IC A C I N A R IS T O T L IC A DE LOS SABERES

te r ic o s (d escrip tiv o s):

p o i tic o s o p ro d u c tiv o s

p r c tic o s (n o rm a tiv o s

cien cia s d e la n atu raleza.

(n o rm a tiv o s p ara un fin

para la vida en su

c o n c r e t o o b je tiv a d o ):

c o n ju n to ): F ilo so fa

la t c n ic a ,

p r c tic a , e s d ecir,

las b ella s a r te s .

tica,
E c o n o m a y
P oltica.

A h o ra b ien , la c la sific a ci n aristo t lica que acabam os de e x p o n er puede


ser co m p le ta d a c o n algu nas c o n sid e ra cio n e s e n to rn o al m b ito de la
F ilo so fa p r c tic a que, a n u e stro ju ic io , son n e c e sa ria s para e n te n d e r el
a lc a n c e y los lm ites d el saber p rctico :
I a ) N o cab e duda de que la E tic a , e n ten d id a al m odo a risto t lic o com o
sab er o rie n ta d o al e sc la re c im ie n to de la vida bu en a, c o n la m irada
pu esta e n la re a liz a c i n de la fe licid a d in d iv id u al y c o m u n ita ria ,
sigue form an d o p arte de la F ilo so fa p r c tic a , au n q u e, co m o v e r e
mos, la cu esti n de la felicid ad ha dejado de ser el c en tro de la re fle
x i n para m uchas de las teoras ticas m odernas, cuya p reo cu p acin
se c e n tr a ms b ie n e n el c o n c e p to de ju stic ia . S i la p reg u n ta tic a
para A rist te le s era qu virtudes m orales h em os de p ra c tica r para
lograr una vida feliz, tan to individual com o com u n itariam en te?, en

1 E n la act u al id ad , m u c h o s e c o n o m is t a s di st in gue n e n t r e la E c o n o m a n o r m a t i v a y la
E c o n o m a p o si tiv a : m i en tr a s qu e la primera in cluye o r i e n t a c i o n e s para la to m a de d e c i
si on es sobre la base de ci e rt a s o p c i o n e s mor al es que la propia E c o n o m a n o puede jus tificar,
la segunda trata de limitarse a la pura y simple de scr ip ci n de los h e c h o s e c o n m i c o s (va se
S a m u e l s o n , P. A . y Nor dha us, W. D., E c o n o m a , Madrid, M c G r a w - H i ll , 1 9 9 3 , 1 4 a e d ic i n , p.
1 1 ) . N o c a b e duda de que la llam ada E c o n o m a n o r m a ti v a es e n realidad un c a p tu l o de
la E t i c a , c o n c r e t a m e n t e un as u n to de E ti c a a p li ca d a , a saber, el c a p tu l o que tr a ta de la
c u e s t i n de qu val or es h a n de ser fo m e n ta d o s c o n los recursos dis po n ib le s y de c m o ha n
de di spo ner se las estr uctura s e c o n m i c a s para servir a los i nt er ese s gene rale s.

12

la M o d ern id ad , en cam b io , la p reg u n ta tic a sera ms b ie n e sta


o tra : qu d eberes m orales bsico s d eb e ra n regir la vida de lo s
h om bres para que sea p osible u n a c o n v iv e n c ia ju sta , en paz y e n
lib ertad , dado el pluralism o e x iste n te e n cu an to a los m odos de ser
feliz?.
2~) La Filosofa p o ltica sigue form ando parte de la Filosofa p rctica por
d ere ch o propio. Sus preguntas p rin cip ales se refie re n a la le g itim i
dad d el pod er p o ltic o y a los c rite rio s que nos p u dieran o rie n ta r
para el d iseo de m odelos de o rg an izaci n p o ltic a cada vez m e jo
res (e sto es: m o ralm en te deseables y t c n ic a m e n te v iab les).
3 a ) L a F ilo s o fa d el D e re c h o se h a d esa rro lla d o e n o rm e m e n te e n lo s
sig lo s p o s te rio re s a A r is t te le s , h a s ta el p u n to de q u e p o d em os
c o n s id e r a rla co m o u n a d is c ip lin a d el m b ito p r c tic o r e la t iv a
m e n te in d e p e n d ie n te de la E tic a y de la F ilo s o fa p o ltic a . S u
in te r s p rim o rd ial es la r e fle x i n so b re las c u e stio n e s r e la c io n a
das c o n las norm as ju rd ica s: las c o n d ic io n e s de validez de las m is
m as, la p o sib ilid a d de siste m a tiz a rla s fo rm a n d o un c d ig o c o h e
re n te , e tc .
4 S ) A las d iscip lin a s re c i n m e n cio n a d a s ( tic a , F ilo so fa ju rd ic a ,
F ilo so fa p o ltic a ) hoy h a b ra que aadir, a nu estro ju ic io , la r e f le
x i n filo s fica sobre la religin . A pesar de que todava se sigue c l a
sifican d o a la F ilo so fa de la R e lig i n com o una parte de la filo s o
fa te ric a o esp ecu lativ a, creem os que e x iste n buenas razones p ara
que el fe n m e n o relig io so sea analizado desde la p ersp ectiv a p r c
tic a e n lugar de h a c e rlo desde la p e rsp e ctiv a te ric a . E n e fe c to ,
hu bo un tiem p o en que la e x is te n c ia de Dios era un tem a de in v e s
tig a ci n c ie n tfic a : era cu esti n de averiguar si en el c o n ju n to de
lo real se e n c u e n tra el S e r S u p rem o , y en caso afirm ativ o i n t e n
ta r indagar sus propiedades esp ecficas. S in em bargo, a p artir de la
M o d e rn id ad , y e sp e c ia lm e n te a p a rtir de K a n t, la c u e s ti n d e la
e x is te n c ia de D ios h a d ejado de ser una c u e sti n propia del m b ito
c ie n tfic o para pasar a ser una c u e sti n de fe ra c io n a l que se
ju s tific a a p a rtir de argum en tos e x c lu siv a m e n te m orales. En c u a l
qu ier caso , la tom a de p o sici n an te la e x is te n c ia de D ios, sea para
afirm arla, sea para neg arla, o sea para suspender el ju ic io a c e r c a de
e lla , se p la n te a hoy en da m u ch o ms com o una c u e sti n v in c u la
da a lo m o ral, al problem a de la in ju s tic ia y d el su frim ien to h u m a
n o , que al p rob lem a de la e x p lic a c i n del origen d el m undo (a u n
que tod av a hay personas em peadas e n c o n tin u a r esta ltim a ln e a
de in v e stig a c i n ).

13

M B IT O S DE LA F IL O S O F A P R C T IC A
EN N U E S T R O S D A S
TICA O

F IL O S O F A

F IL O S O F A D EL

F IL O S O F A D E

FILOSOFA M ORAL

P O L T IC A

D ERECH O

LA R E L IG I N

(In clu ye e le m e n to s

(En p e rs p e c tiv a

d e E c o n o m a

tic a )

N o rm a tiv a )

1.2. EL T R M IN O M O R A L A Q U Y A H O R A
El trm in o m oral se utiliza hoy en da de muy diversas m aneras, segn
los c o n te x to s de que se trate. E sta m u ltip licid ad de usos da lugar a m uchos
m alen ten d id o s que aq u in te n tare m o s e v itar exam in an d o los usos ms fre
c u e n te s y e sta b le c ie n d o las d is tin c io n e s que creem o s p e rtin e n te s . Para
empezar, o bsrvese que la p alab ra m oral se utiliza unas v eces com o sus
ta n tiv o y otras com o ad je tiv o , y que am bos usos e n cie rra n , a su vez, d is tin
tas s ig n ifica cio n e s segn los c o n te x to s.

1.2.1. El trm ino m oral com o sustantivo


A)

S e usa a v eces co m o su sta n tiv o ( la m o ral, c o n m in scu la y a r t

c u lo d e te rm in a d o ), p ara referirse a un c o n ju n to de p rin c ip io s, p re ce p to s,


m an d ato s, p ro h ib icio n e s , perm isos, p atro n es de c o n d u cta , v alo res e id e a
les de v id a b u en a que e n su c o n ju n to co n fo rm a n un siste m a ms o m enos
c o h e re n te , p ropio de un c o le c tiv o hu m an o c o n c r e to e n una d eterm in ad a
p o ca h is t ric a . E n este uso d el t rm in o , la m oral es un sistem a de c o n t e
n id o s que re fle ja una d e te rm in a d a fo r m a d e v id a. T al m odo de v id a no
su ele c o in c id ir to ta lm e n te c o n las c o n v ic c io n e s y h b ito s de todos y cada
u n o de los m iem bros de la socied ad tom ad os aisla d a m e n te . P or e je m p lo ,
d e c ir que los rom anos de la p o ca de la R e p b lic a eran personas la b o rio
sas, austeras y co m b ativ as, n o s ig n ifica que no h u b ie ra e n tre ello s algunos
que n o m e re c ie ra n se m e ja n te s c a lific a tiv o s m o rales, y sin em bargo tie n e
sen tid o m a n te n e r esa d escrip ci n gen eral com o sntesis de un m odo de ser
y de v iv ir que c o n tr a s ta c o n el de o tro s p u eblos y c o n lo que fu e ro n los
p ro p io s ro m an o s ms tard e, d igam os, en el b a jo im p erio . L a m o ral es,
pues, e n e sta a c e p c i n d el t rm in o , un d eterm in ad o modelo id ea l de b u en a
c o n d u c ta so c ia lm e n te e s t a b le c id o , y co m o ta l, puede ser estu d iad o por la
S o c io lo g a , la H isto ria, la A n tro p o lo g a S o c ia l y dem s C ie n c ia s S o cia le s .
S in em bargo, estas d iscip lin as ad optan un en fo q u e n e ta m e n te e m p rico , y

por l o ta n to e s ta b le c e n un tip o de sab er que h em os llam ad o te r ic o ,


m ie n tra s que la tic a p reten d e o rie n ta r la a c c i n h u m an a (au n qu e sea de
un m od o in d ir e c to ), y e n c o n s e c u e n c ia le co rre sp o n d e e sta r e n tre los
saberes p r c tico s.
B ) T a m b i n com o su stan tiv o , el trm in o m oral puede ser usado para
h a c e r re fe re n c ia al cd igo de co n d u cta personal de algu ien , com o cu an d o
decim os que Fu lano posee una m oral muy estricta o que M engan o c a r e
ce de m o ra l ; h ab lam o s e n to n c e s del cd igo m oral que gu a los a cto s de
una persona c o n c r e ta a lo largo de su vida; se trata de un c o n ju n to de c o n
v ic c io n e s y pautas de c o n d u cta que su elen co n fo rm a r un sistem a m s o
m enos c o h e re n te y sirve de base para los ju icio s m orales que cada cual h a c e
sobre (os dem s y sobre s m ism o. Esos ju icio s, cuand o se e m ite n en c o n d i
cio n e s ptim as de su ficie n te in fo rm aci n , serenidad, lib ertad , e tc ., son lla
mados a v eces ju ic io s p ond erad os. Tales co n te n id o s m orales c o n c r e to s ,
p e rso n a lm e n te asum idos, son una sn tesis de dos elem en to s:
a) el p atrim o n io m oral d el grupo social al que uno p e rte n e ce , y
b ) la propia e la b o ra ci n perso n al sobre la base de lo que uno h a h e r e
dado d el grupo; tal e la b o ra ci n perso n al est c o n d ic io n a d a por c i r
c u n s ta n c ia s d iversas, tales co m o la edad, las c o n d ic io n e s s o c io e c o
n m ic a s, la b io g rafa fam iliar, el te m p e ra m e n to , la h ab ilid ad p ara
razonar co rre cta m e n te , e tc.
A u n q u e lo tp ic o es que la m ayor parte de los c o n te n id o s m orales d el
cd igo m oral personal c o in c id a c o n os del cdigo m oral so cial, no es fo r
zoso que sea as. D e h e c h o , los grandes reform adores m orales de la h u m a
nid ad, tales co m o C o n fu c io , Buda, S cra te s o Je su cristo , fu eron en c ie r ta
m edida rebeld es al cd igo m oral v ig en te en su m undo social.
T a n to la m o ra l s o c ia lm e n te e s ta b le c id a co m o la m o ral p e rso n al so n
re alid ad e s que c o rre sp o n d e n a lo que A ra n g u re n lla m m o ral v iv id a
para co n tra p o n e rla s a la m oral p ensad a, de la que h ab lare m o s a c o n t i
n u a ci n .
C ) A m en u d o se usa ta m b i n el t rm in o M o ra l co m o s u s ta n tiv o ,
p ero e sta vez c o n m ay scu la, para re fe rirse a una c ie n c ia que tra ta d el
b ie n e n g e n eral, y de las a c cio n e s hu m anas e n ord en a su bondad o m a li
c ia 2. A h o ra b ien , esta supuesta c ie n c ia d el b ien en g en eral, en rigor n o
e x is te . L o que e x iste es u n a variedad de d o ctrin as m orales ( m o ra l c a t l i
c a , m oral p ro te s ta n te , m oral c o m u n ista , m oral an arq u ista, e t c .) y
una d is cip lin a filo s fic a , la F ilo so fa m oral o tic a , que a su vez c o n tie n e

D ic cio n a r io d e la L en g u a Espaola de la R e a l A c a d e m i a , 2 1 a ed i ci n , p. 1 .4 0 0 .

15

u n a v aried ad de teo ras ticas d ife re n te s, e in clu so con trap u estas e n tre s
( t ic a s o c r tic a , tic a a r is to t lic a , tic a k a n tia n a , e t c ) . En tod o
c aso , ta n to las d o ctrin a s m orales com o las teo ras tic a s seran m odos de
e x p re sa r lo que A ra n g u re n llam a m o ral p en sad a, fre n te a los cd ig o s
m o rales p e rso n a le s y so c ia le s re a lm e n te asum idos por las p erso n as, que
c o n s titu ir a n la m o ral v iv id a . H em os de in sistir e n la d is tin c i n en tre
los dos n iv e le s lgico s que re p rese n ta n las d o ctrin a s m orales y las teo ras
tic a s : m ie n tras que las prim eras tra ta n de sistem atizar un c o n ju n to c o n
c re to de p rin cip io s, norm as, p recep to s y v alores, las segundas co n stitu y e n
un in te n to de dar razn de un h e c h o : e l h e c h o de que los seres hu m an o s
se rigen por cd igos m orales, el h e c h o de que hay m oral, h e c h o que n o so
tros e n a d e la n te vam os a d en o m in ar el h e c h o de la m oralid ad . E sta d is
tin c i n n o im pid e q u e, a la h o ra de e la b o ra r una d ete rm in a d a d o c trin a
m o ral, se u tilic e n e lem e n to s tom ad os de las teo ras tic a s, y v ice v ersa. En
e fe c to , las d o ctrin as m orales su elen con stru irse m ed ian te la c o n ju n c i n de
e le m e n to s tom ad os de d is tin ta s fu e n te s; las ms s ig n ific a tiv a s de estas
fu e n te s son:
1) las trad icio n es an ce strale s a c e rca de lo que est b ien y de lo que est
m al, transm itid as de g e n era ci n e n g e n eraci n ,
2 ) las co n fesio n es religiosas, c o n su co rresp on d ien te c o n ju n to de c r e e n
cias y las in te rp re ta cio n es dadas por los d irig en tes religiosos a d ichas
c re e n cia s,
y 3 ) los sistem as filos fico s (c o n su co rresp o n d ien te A n tro p o lo g a filo s
fica , su tic a y su F iloso fa so cial y p o ltic a ) de m ayor x ito e n tre los
in te le c tu a le s y la p o b laci n .
A l in te r v e n ir el te rc e ro de los in g re d ie n te s se alad os, n o es de e x t r a
a r que las d o ctrin a s m orales pu ed an a v e ce s co n fu n d irse c o n las te o ra s
tic a s , p ero e n rigor l g ico y a c a d m ic o d eb e ra h a ce rse un esfuerzo para
n o c o n fu n d ir los dos p la n o s de r e fle x i n : las d o c trin a s m o ra le s p e rm a
n e c e n e n el p la n o de las m orales c o n c r e ta s (le n g u a je -o b je t o ) , m ie n tra s
q u e las teo ras tic a s p re te n d e n re m o n ta r la re fle x i n h a sta el p lan o filo
s fic o (m e ta le n g u a je que tie n e a las m o rales c o n c r e ta s co m o le n g u a je o b je t o ) .
D)

E x iste un uso muy h isp n ico de la palabra m oral com o su stan tiv o

que nos p arece e x tra o rd in a ria m e n te im p o rtan te para com p ren d er la vida
m oral: nos referim os a exp resiones com o te n e r la m oral muy a lta , estar
a lto de m o ral, y otras sem e ja n te s. A q u la m oral es sin n im o de buen a
d isp o sic i n de n im o , te n e r fuerzas, c o ra je o arrestos su ficie n te s para
h a c e r fren te - c o n altura h u m a n a - a los retos que nos p lan tea la v id a. Esta
a c e p c i n tie n e una h o n d a s ig n ific a c i n filo s fic a , tal co m o m u estran

O rte g a y A ran g u re n . Desde e sta perspectiva, la m oral n o es slo un saber,


n i un deber, sin o sobre todo u n a actitu d y un ca r cter, una d isp osicin de la
persona e n te ra que abarca lo cog n itiv o y lo em o tiv o, las creen cias y los s e n
tim ie n to s, la razn y la pasin, e n d efin itiv a, u n a disposicin d e n im o ( in d ividu al o co m u n itaria ) q u e surge del ca r cter qu e se h a y a fo r ja d o p rev ia m en te.
E)

O abe la posibilidad, por ltim o, de que u tilicem o s el trm ino m oral

com o su stan tiv o en gnero neutro: lo m oral. De este modo nos estarem os
refirien d o a una d im ensin de la vida hum ana: la d im ensin m oral, es decir,
esa fa c e ta com partid a por todos que con siste e n la necesidad in e v itab le de
tom ar d ecisio n es y llevar a cab o accio n es de las que tenem os que responder
an te noso tro s m ism os y an te los dems, necesidad que nos impulsa a buscar
o rie n tacio n e s e n los valores, principios y preceptos que con stitu y en la m oral
en el sen tid o que hem os expu esto an terio rm en te (acep cio n es A y B ).

A)

M o d e lo d e c o n d u c ta s o c ia lm e n te e s ta b le c id o
en una s o c ie d a d c o n c r e ta ( la m o ra l v ig e n te ).

B) C o n ju n to d e c o n v ic c io n e s m o ra le s p e r so n a le s
( F u la n o p o s e e una m o ra l muy rgid a).
C ) T ra ta d o s sis te m tic o s

C . l ) D o c tr in a s m o ra le s

s o b r e las c u e s tio n e s

c o n c r e ta s ( M o ra l

m o ra le s ( M o r a l ):

c a t lic a , e t c .)

U S O S DE
M O R A L
COMO
S U S T A N T IV O

C .2 ) T eo ras tic a s (M oral


a ris to t lic a , e tc .,
aun que lo c o r r e c t o
se ra ms bien tic a
a risto t lic a , e tc.)
D ) D is p o s ic i n d e n im o p ro d u cid a p o r el c a r c t e r y
a c titu d e s ad q u irid o s p o r una p e r s o n a o g ru p o
( e s ta r a lto de m o ra l , e t c .)
E) D im e n si n de la vida h u m ana p o r la cual n o s v e m o s
o b lig a d o s a to m a r d e c isio n e s y a d ar raz n d e ellas
( lo m o ra l ).

' J. O r t e g a y G a s s e t , P o r qu he esc rito E l h om b re a la d e fe n s iv a , en Obras Completas,


M ad ri d , R e v i s t a de O c c i d e n t e , IV, 1 9 4 7 , 72 ; J . L . L . A r a n g u r e n , E tic a , Ma d rid , R e v i s t a de
O c c i d e n t e , 1 9 5 8 , p. 81.

1.2.2. El trm in o m oral com o adjetivo


H asta aqu hem os v enid o utilizando una serie de expresiones en las que
e l t rm in o m oral ap arece co m o a d je tiv o : F ilo so fa m o ra l , cd igo
m oral, p rincip ios m orales, d o ctrinas m orales, e tc . La m ayor parte de
las exp re sio n e s en que ap arece este a d je tiv o tie n e n re la ci n c o n la E tic a ,
pero algunas no: por e j., cuando decim os que tenem os certeza m oral a c er
c a de algo, n o rm alm en te querem os d ecir que creem os firm e m en te en ello ,
aunque no teng am os pruebas que lo pu dieran co n firm ar o d esm e n tir; este
uso del ad jetiv o m oral es, en p rincipio, aje n o a la m oralidad, y se sita en
un m b ito m eram en te p sico lg ico . S in em bargo, en las dem s expresiones
citad as y en otras m uchas que com entarem os ms ad elan te (v irtu d m oral,
valores m orales, e tc .) hay una referen cia co n sta n te a esa d im en si n de la
vida h u m ana que llam am os la m oralidad. Pero, en qu con siste e x a c ta
m en te sem e jan te d im ensin hum ana? qu rasgos d istingu en lo m oral de lo
ju rd ico o de lo religioso? Estas cuestiones sern desarrolladas en d etalle ms
ad elan te . A q u slo vamos a apuntar brev em en te dos significados muy d is
tin to s que puede adoptar el trm in o m oral usado com o ad jetiv o .
E n p rin c ip io , y sig u iend o a J . H ie rro , podem os d ecir que e l a d je tiv o
m oral tie n e sen tid os d istin to s:
A ) M oral com o opuesto a inm oral. Por e j., se dice que tal o cual com
p o rta m ie n to h a sido inm oral, m ientras que tal otro es un co m p o rtam ie n to
realm en te m oral. En este sen tid o es usado com o trm ino valorativ o, porque
significa que una determ inada con du cta es aprobada o reprobada; aqu se est
utilizando m oral e inm oral com o sin n im o de m oralm ente correcto e
in c o rre c to . Este uso presupone la e x iste n cia de algn cd igo m oral que
sirve de referen cia para em itir el corresp on d iente ju ic io m oral. A s, por e j.,
se puede e m itir el ju ic io la venganza es inm oral y com prend er que sem e
ja n t e ju ic io presupone la ad o p ci n de algn cdigo m oral c o n c r e to para el
que esta afirm acin es vlida, m ientras que otros cdigos m orales -d ig am o s
los que acep tan la Ley del T a li n -, no acep taran la validez de ese ju icio .
B ) M o ra l com o o p u esto a am o ral. P or e j., la c o n d u c ta de los a n i
m ales es am oral, esto es, n o tie n e re la ci n algu na c o n la m oralid ad , pues
to que se su p o n e que los a n im a le s no son resp o n sab les de sus a c to s .
M en o s an los v e g e ta le s, los m in erales, o los astro s. E n ca m b io , los seres
h u m a n o s que h a n a lcan zad o un d esa rro llo c o m p le to , y e n la m ed id a en
que se les pueda co n sid e ra r d ueos de sus a c to s , tie n e n u n a c o n d u cta
m oral. Los trm in o s m oral y am o ral, as en ten d id o s, n o ev al an , sino
que d e s c rib e n una situ a c i n : e xp resan que una c o n d u cta es, o n o es, sus
c e p tib le de c a lific a c i n m o ral p orqu e re n e , o n o re n e , los re q u isito s
in d isp en sab les para ser p u esta e n re la ci n c o n las o r ie n ta c io n e s m orales

(n o rm a s, v alo res, c o n se jo s , e t c .) . La E tic a tie n e que d ilu cid ar cules so n


c o n c r e ta m e n te esos req u isito s o c rite rio s que reg u lan el uso d e s c rip tiv o
d el t rm in o m o ralid ad . E sta es una de sus tareas p rin cip a le s, y de e lla
h a b la re m o s e n las pginas sig u ien tes. S in duda e sta segunda a c e p c i n d e
m o ra l co m o a d je tiv o es m s b sica que la p rim era, p u esto que s lo
puede ser c a lific a d o com o in m o ral o com o m oral e n el p rim er s e n t i
do a q u e llo que se pueda co n sid erar com o m oral e n el segundo s e n tid o .

U so s a je n o s a la tica: c e r t e z a m o ra l , e tc .

U SO S DE
M O RAL
COMO
A D JE T IV O

A)

m o r a l fr e n te a

U so s q u e in te re sa n

in m o ra l
----------------------------------

a la tica

B) m o r a l fr e n te a
a m o ra l

1.3. EL T R M IN O M O R A L ID A D
A ) A u n q u e el trm in o m oralidad se utiliza a m enudo com o re fe re n te
de algn cd igo m oral c o n cre to (por e j., cuand o se usan exp resiones co m o
dudo de la m oralidad de tus actos o Fu lano es un defensor de la m o ra li
dad y las buenas co stu m b res), este trm in o tam b in es utilizado co n o tro s
sen tid o s d iferen tes, de los cuales vam os d estacar otros dos:
B ) P or u n a p arte , se d istin gu e m oralid ad fre n te a o tro s fe n m e n o s
h u m an os co m o leg alid ad , relig io sid ad , e tc . En m u ch os c o n te x to s se
usa el trm in o m oralidad para d en otar esa d im en si n de la vida h u m an a
a la que ms arrib a n os h em os referid o co m o lo m o ral: se tra ta de esa
fo r m a co m n a las diversas m orales co n cretas que nos perm ite re co n o ce rla s
com o tales a pesar de la h etero g en eid ad de sus co n ten id os resp ectiv o s. E n
este sen tid o , m oralidad sera sin n im o de vida m oral en general.
M orales h a habid o m uchas a lo largo de la h isto ria , y hoy en da es e v i
d e n te la e x is te n c ia de una pluralidad de form as de vida y de cd igos d is
tin to s c o e x istie n d o - n o siem pre c o n v iv ie n d o - en el sen o de nuestras c o m
p lejas

socied ad es

m od ernas.

S in

em bargo,

pese

a la d iversid ad

de

c o n te n id o s, puede rastrearse lo m oral o la m oralid ad en una serie de rasgos


com u n es a las d istin tas propuestas m orales. Qu rasgos son sos? En u n a
prim era ap ro x im aci n , podem os d ecir lo siguiente:
T od a m oral cristaliza en ju icio s m orales ( e sa c o n d u cta es b u e n a ,
a q u e lla es una p erson a h o n ra d a , ese rep arto ha sido ju s to , n o
dehes agredir al p r jim o , e tc .)

Los ju ic io s m orales co rre sp o n d ie n te s a m orales d istin ta s p re se n ta n


cie rta s afinidades:
E n el asp ecto fo r m a l, los ju ic io s m orales h a c e n re fe re n cia a actos
libres, responsables e im putables, lo cual perm ite suponer en n o so
tros, los seres hum anos, una estructura biopsicolgica que h a ce posi
ble y n ecesaria la libertad de e lecci n y la con sigu ien te responsabi
lidad e im putabilidad: una m oral com o estructura e n trm inos de
A ranguren , tam bin llam ada protom oral por D. G racia.
E n c u a n to al c o n te n id o , los ju ic io s m orales c o in c id e n e n r e fe rir
se a lo que los seres h u m an o s a n h e la n , q u ie re n , d ese a n , n e c e s i
ta n , c o n sid e ra n v a lio s o o in te r e s a n te . S in e m b arg o , es c o n v e
n ie n te d istin g u ir e n tre dos tip o s de ju ic io s segn el c o n te n id o :
los que se re fie re n a lo ju sto y los que tra ta n sobre lo b u e n o . Los
prim eros p re s e n ta n un a sp e cto de ex ig ibilid a d , de a u to o b lig a c i n ,
de p re scr ip tiv id a d u n iv ersa l, e t c ., m ie n tra s que los seg u n d os nos
m u estran u n a m o d esta a c o n s e ja b ilid a d en re fe r e n c ia al co n ju n to
d e la v id a h u m a n a . E sto s dos tipos de ju ic io s n o e x p re sa n n e c e
s a ria m e n te las m ism as cosas e n todas las p o cas y so cied ad es, de
m odo que cad a m oral c o n c r e ta d ifiere de las dem s e n c u a n to al
m od o de e n te n d e r las n o c io n e s de lo ju s to y de lo b u e n o y e n el
o rd en de p riorid ad es que e s ta b le c e n e n cad a una.
V em os, pues, que la m oralidad es un fen m en o muy co m p le jo , y que por
e llo ad m ite diversas in te rp re ta c io n e s; pero n o d ebem os perder de v ista el
h e c h o de que tal variedad de co n ce p c io n e s m orales pone de m an ifiesto la

A L G U N O S U S O S D E L T R M IN O M O R A L ID A D
A)

C o m o sin n im o d e m o r a l en el s e n tid o de una c o n c e p c i n m o ra l c o n


c r e t a ( E s o e s u n a in m o ra lid a d = E s o n o e s m o r a lm e n te c o r r e c t o
[seg n d e te r m in a d o c d ig o ]).

B)

C o m o sin n im o d e lo m o ra l : una d im en si n de la vida hum ana id entific a b le e n tr e o tr a s y n o re d u c tib le a ninguna o t r a (la vida m o ra l, tal c o m o
se m a n ifiesta en el h e c h o d e q u e em itim o s ju icio s m o ra le s, h e c h o q u e n o s
re m ite a la e x iste n c ia d e c ie r ta s e stru c tu ra s a n tro p o l g ic a s y a c ie rta s t r a
d ic io n e s c u ltu ra le s).

C)

En la c o n t r a p o s ic i n f ilo s fic a d e ra z h e g e lia n a e n t r e m o r a lid a d y


e tic id a d .

JO

e x is te n c ia de una estru ctu ra com n de los ju ic io s e n que se exp resan, y q u e


esta estru ctu ra m oral com n est rem itien d o a un m b ito p articu lar de la
vida hu m ana, un m bito d istin to del ju rd ico , d el religioso, o del de la m era
c o rte sa so cia l: el m b ito de la m oralidad.
C)

P or o tra parte, se le ha con ferid o al t rm in o m oralidad un se n tid o

n e ta m e n te filo s fic o (segn una d istin ci n acu ad a por H e g e l), que c o n


siste en c o n tra p o n e r m oralid ad a e tic id a d . E ste ltim o sen tid o ser
e x p lica d o ms ad elan te, en re laci n c o n las cla s ific a cio n e s ticas.

1.4. EL T R M IN O T IC A
A m enudo se utiliza la p alabra tic a com o sin n im o de lo que a n t e
rio rm e n te h em os llam ado la m oral, es decir, ese c o n ju n to de p rin cip io s,
norm as, p receptos y valores que rigen la vida de los pueblos y de los in d iv i
duos. La palabra tica procede del griego e t h o s , que sig n ificab a o rig in a
riam en te m orada, lugar en donde v ivim os, pero posterio rm en te pas a
sig nificar el carcte r, el m odo de ser que una persona o grupo va ad qu i
rien d o a lo largo de su vida. P or su parte, el t rm in o m oral procede d el
la tn m os, m o r s , que origin ariam en te sig n ificab a costu m bre, pero que
luego pas a sig nificar tam bin carcter o m odo de ser. De este m od o,
tica y m oral con flu yen e tim o l g icam en te e n un significad o casi id n
tico : todo a qu ello qu e se refiere a l m od o de ser o ca r cter adquirido com o resu l
tado de po n er en p rctica unas costum bres o h b ito s considerados buenos.
D adas esas c o in c id e n c ia s e tim o l g icas, n o es e x tra o que los trm in o s
m oral y tic a aparezcan com o in tercam b iab les e n m uchos c o n te x to s
cotid ian o s: se habla, por e j., de una actitu d tica para referirse a una a c t i
tud m oralm en te correcta segn determ inado cdigo m oral; o se dice de un
co m p ortam ien to que ha sido poco tic o , para significar que no se h a a ju s
tado a los patrones habituales de la m oral vig ente. Este uso de los trm in o s
tica y m oral com o sinnim os est tan extend id o en castellan o que n o
vale la pena in te n ta r im pugnarlo. Pero con v ie n e que seamos con scien tes de
que tal uso d en ota, en la m ayora de los c o n te x to s, lo que aqu venim os l la
m ando la m oral, es decir, la referen cia a algn cdigo m oral co n creto .
N o o b sta n te lo an terio r, podem os pro p o n ern o s reservar - e n el c o n t e x
to a c a d m ico e n que nos m ovem os a q u - el trm in o tic a 4 para re fe rir

4 A d o p t a m o s a q u la c o n v e n c i n de esc rib ir el t r m i n o E ti c a c o n mayscula c u a n d o


nos re fer im os a la dis cip li na filosfica e n gene ral, y es cr ibi rl o c o n mi ns cu la c u a n d o h a b l a
mos de al gu n a te or a e t i c a e n p ar tic ul ar ( t i c a k a n t i a n a , e t c . ) .

21

nos a la F ilo so fa m oral, y m a n te n e r el t rm in o m oral para d e n o ta r los


d istin to s cdigos m orales c o n cre to s . E sta d is tin ci n es til, puesto que se
tra ta de dos n iv e le s de re fle x i n d ife re n te s, dos n iv eles de p e n sa m ie n to y
len gu aje acerca de la a c ci n m oral, y por ello se h a ce n ecesario utilizar dos
t rm in o s d istin to s si no querem os c a er e n c o n fu sio n es. A s, llam am os
m o ral a ese c o n ju n to de p rin cip io s, norm as y valores que cada g e n e ra
c i n tra n sm ite a la sig u ie n te e n la co n fian za de que se tra ta de un b uen
legado de o rie n ta cio n e s sobre el m odo de com portarse para llevar una vida
buena y ju sta. Y llam am os E tica a esa d iscip lin a filo s fica que con stitu y e
una re fle x i n de segundo o rd en sobre los problem as m orales. La pregunta
b sica de la m oral sera e n to n c e s qu debem os h acer?, m ien tras que la
cu e sti n c e n tra l de la tic a sera ms bien por qu d ebem os?, es decir,
qu arg u m en to s a v a la n y so stie n e n el cd igo m oral que estam os a c e p
tand o com o gua de con d u cta?
1.4.1. La Etica no es ni puede ser neutral
La caracterizaci n de la tic a com o Filosofa m oral nos con d u ce a subra
yar que esta d iscip lin a no se id e n tific a , e n p rin c ip io , c o n n in g n cd ig o
m o ral d ete rm in ad o . A h o ra b ie n , esto n o sig n ific a que p erm an ezca n e u
tral a n te los d istin tos cdigos m orales que hayan existid o o puedan existir.
N o es p osible sem e ja n te neu tralid ad o asepsia a x io l g ica , p u esto que
los m to d os y o b je tiv o s propios de la E tic a la co m p ro m ete n c o n c ie rto s
v alo res y la o b lig a n a d e n u n cia r a algunos cd igos m orales co m o in c o
rrecto s , o inclu so com o in h u m an o s, al tiem po que otros pueden ser rea
firm ados por e lla en la m edida en que los e n c u e n tre razo nables, re c o
m en d ables o in clu so e x c e le n te s .
S in em b arg o , no es seguro que la in v e s tig a c i n tic a pueda lle v a rn o s
a re c o m e n d a r un n ic o c d ig o m oral co m o r a c io n a lm e n te p re fe rib le .
D ada la co m p le jid a d d el fe n m e n o m oral y dada la plu ralid ad de m o d e
los de ra c io n a lid a d y de m to d o s y en fo q u es filo s fic o s , el re su lta d o h a
de ser n e c e sa ria m e n te plural y a b ierto . P ero e llo no sig n ific a que la E tic a
fra ca se e n su o b je tiv o de o rie n ta r de m odo m e d ia to la a c c i n de las p e r
son as. E n p rim er lugar, porqu e d istin ta s te o ra s tic a s p u ed en dar co m o
re su lta d o unas o r ie n ta c io n e s m o rales muy s e m e ja n te s (la c o in c id e n c ia
e n c ie rto s v alo res b sico s que, au n qu e no e st n d el to d o in co rp o ra d o s a
la m oral v ig e n te , son ju stific a d o s co m o v lid o s). E n segundo lugar, p o r
que es muy p o sib le que los a v a n c es de la p ro p ia in v e s tig a c i n tic a l le
gu en a p o n e r de m a n ifie sto que la m isi n de la F ilo so fa m o ral n o es la
ju s tific a c i n ra c io n a l de un n ico cd igo m oral p ro p ia m en te d ic h o , sin o
ms b ie n de un m a rco g e n e ra l de p rin c ip io s m o rales b sico s d e n tro d el

22

cu al p u ed an le g itim a rse com o ig u alm en te v lid o s y re sp e ta b le s d is tin to s


cd igo s m orales ms o m enos co m p a tib le s e n tre s. El m arco m oral g e n e
ral se a la ra las c o n d ic io n e s que todo cd igo m oral c o n c r e to te n d ra q u e
cu m p lir para ser r a c io n a lm e n te a c e p ta b le , p ero tales c o n d ic io n e s p o d r
an ser cu m p lid as por una p luralidad de m od elos de vida m oral que r iv a
lizaran e n tre s, m a n te n i n d o s e de e ste m od o un p lu ralism o m oral m s
o m en os am p lio .

1.4.2. Funciones de la Etica


A nuestro m odo de ver, corresponde a la E tica una triple fu n cin: 1) a c la
rar qu es lo m oral, cules son sus rasgos esp ecficos; 2) fu n d am en tar la m o ra
lidad, es decir, tratar de averiguar cules son las razones por las que tien e s e n
tid o que los seres hum anos se esfu ercen en v iv ir m o ralm en te; y 3 ) a p lica r a
los d istin tos m bitos de la vida social los resultados obtenidos en las dos p ri
meras funciones, de m anera que se adopte en esos m bitos sociales una m oral
c rtic a (es decir, racio n alm en te fundam entada), en lugar de un cdigo m oral
d o gm ticam en te im puesto o de la ausencia de referentes morales.
A lo largo de la h isto ria de la Filosofa se h a n ofrecid o d istin tos m od elos
tic o s que tra ta n de cu m p lir las tres fu n cio n e s a n te rio re s: son las te o ra s
tic a s . L a tic a a risto t lic a , la u tilita ris ta , la k a n tia n a o la d iscu rsiv a so n
buenos ejem p lo s de este tipo de teoras. S o n c o n stru cto s filo s fico s, g e n e
ra lm e n te d otad os de un a lto grado de s iste m a tiz a ci n , que in te n ta n d ar
c u e n ta d el fe n m e n o de la m oralidad en g en eral, y de la p referibilid ad de
c ie rto s cd igos m orales en la m edida e n que stos se a ju sta n a los p r in c i
pios de ra cio n a lid a d que rigen e n el m odelo filo s fico de que se trate. D e la
e x p o sici n de las algunas de las teoras ticas ms relev an tes nos o cu p a re
mos e n un cap tu lo prxim o.

1.4.3. Los m todos propios de la tica


L a p alb ra m to d o (d el griego m eth o d o s, ca m in o , v a ), a p lica d a a
c u a lq u ie r saber, se refiere p rim ariam e n te al p ro c e d im ie n to que se h a de
seguir para e sta b le ce r las proposiciones que d ich o saber con sid era v erd ad e
ras, o al m en os, p ro v isio n alm en te acep tables (a falta de otras m e jo re s ).
D istin to s m tod os p ro p o rcio n an verdades d istin tas que a veces in clu so
pu ed en ser c o n tra d ic to ria s e n tre s, de m odo que la c u e sti n d el m to d o
seguido para estab le ce rlas co b ra una im p o rtan cia ca p ita l, si es que se q u ie
re aclarar un d eterm in ad o m b ito del saber.
[L a c u e s ti n d e l m to d o n o es u n a c u e s ti n q u e s lo in te r e s e a los i n v e s t i
gad o res p ro fe sio n a le s de las d istin ta s d is c ip lin a s c ie n t fic a s y filo s fic a s , s in o

23

q u e ta m b i n se r e fle ja e n la v id a c o tid ia n a . P or e je m p lo , su p o n g a m o s la
s ig u ie n te c o n v e r s a c i n e n tr e A n a ( A ) y B ru n o ( B ) :
A : B r u n o , a tu pad re le a c a b a n de c o n c e d e r el p re m io N o b e l.
B : ests seg ura?, c m o lo sabes?
A : H e p asad o to d a la n o c h e so a n d o q u e h oy o c u rre .
B: - Y

s lo c o n h a b e r lo so a d o ya e st s seg u ra de q u e es c ie r t o ? V am o s

A n a , t eres u n a p e rso n a ra z o n a b le , y sa b es q u e n o b a s ta c o n so a r
a lg o para d a rlo p o r c ie r to .
A : N o h a s o d o h a b la r d e la in t u ic i n fe m e n in a ? M e fo m u c h o de m is
p ro p ia s c o ra z o n a d a s , y e sta vez te n g o u n a m uy fu e rte d e q u e h o y le
c o n c e d e n ese p re m io a tu pad re.
B : Y o n o e sto y e n c o n tr a de q u e te n g a s to d as las co ra z o n a d a s q u e q u ie
ra s, y te n g o m uy b u e n a o p in i n de la in tu ic i n fe m e n in a , p ero e s t a
rs de a c u e rd o c o n m ig o e n q ue los su e o s y las co ra z o n a d a s n o so n el
m to d o a d e cu a d o p ara e sta r seg u ro de lo q u e q u erem o s saber.
A : B u e n o , p o r su p u esto que h a y que b u scar o tro s m to d o s para c o n fir m a r
q u e e f e c tiv a m e n te h a o c u rr id o lo q u e e sp e ra b a s, p e ro in c lu s o si lo s
o tr o s m to d o s d e s m ie n te n m i c o ra z o n a d a , seg u ir a la esp era de qu e
a n te s o d espes lo q u e su e o se c u m p le ; m e h a p asad o o tra s v e c e s.
B : A l m e n o s h a s a d m itid o q u e se n e c e s ita n o tro s m to d o s y q u e si esos
o tr o s m to d o s n o c o n fir m a n

tu c o ra z o n a d a , a u n q u e sea p o r el

m o m e n to , te ves o b lig a d a a afirm a r lo q u e se d escu b ra m e d ia n te ello s.


A : S , d e a c u e rd o , h a c e n fa lta o tro s m to d o s p ara c o n fir m a r u n a in f o r
m a c i n , a s qu e ya p u edes co m p ra r e l p e r i d ic o o sin to n iz a r la rad io
y v ers c o m o yo te n a ra z n ...]

En c u e stio n e s de tic a , co m o en cu e stio n e s de F ilo so fa en g e n e ra l, es


v ita l q u e e l fil s o fo a v a le las a firm a c io n e s que p ro p o n e c o n u n a c la ra
e x p o s ic i n d el m to d o que e st u tiliz a n d o para e s ta b le c e r la s , au n qu e
la m e n ta b le m e n te abu n d an q u ien es ju eg an a las corazonad as y n o se a t i e
n e n m n im a m e n te a l rigor de los m to d o s razo n ab le s; e sto s p e rs o n a je s
s u elen acu sar de d o g m tico s a q u ien es se a tie n e n a un m to d o d e te r m i
n ad o ; p e ro n o pod em os m en os que p re g u n ta rn o s si n o ser m u ch o ms
d o g m tic o d e c ir c u a lq u ie r c o sa que a u n o se le o cu rra s in a te n e rs e a
m to d o alg u n o . P o rq u e d ogm atizar es in m u n izar c u a lq u ie r a firm a c i n
fre n te a la c r tic a ra c io n a l, y eso es p re c isa m e n te lo que h a c e q u ie n p res
c in d e d e to d o m to d o : p u esto que n o re c o n o c e las reglas d e ju eg o de los
m tod os razo nables, sus a firm a cio n e s son m era p alab rera que aspira a ser
acep tad a de un m odo a c rtic o , por sim ple persuasin re t rica . En cam b io ,
q u ie n se a tie n e a un m to d o d eterm in ad o e n sus in v e stig a c io n e s y e x p o
n e c o n clarid ad los p ro ce d im ie n to s utilizad os para afirm ar lo que afirm a,
n o se co m p o rta d o g m tic a m e n te , sin o to d o lo c o n tra rio : p o n e sus cartas
b o c a a rrib a e x p o n i n d o s e a la c r tic a arg u m en tad a de los d em s, y p o si
b ilita n d o de este m odo la d e te c c i n de erro res, in c o n sis te n c ia s y c u a le s
quiera otros fallos que puedan c o n te n e r sus afirm acion es. A s pues, es pre

c is o ad o p tar m to d o s rigu rosos si se q u ie re h a b la r e n serio e n c u a lq u ie r


m b ito d el saber.
A h o ra b ien , en el m b ito filo s fico e x iste n una m u ltiplicidad de m to
dos d istintos, correspondientes a otras tantas m aneras d iferentes de en ten d er
a m isin de la Filo so fa y su lugar en el c o n ju n to de las actividad es h u m a
nas. Por nuestra parte, entend em os que el saber filosfico tien e com o m isin
exp resar por m edio de co n ce p to s los c o n te n id o s que otros m odos de sab er
exp resan de otras m aneras: p lstica e in tu itiv am en te (e l arte) o re p rese n ta
tiv a m e n te (la re lig i n ). L a F ilo so fa tie n e la m isi n de acla ra r y ju s tific a r
ra cio n a lm e n te las pretension es hum anas de acced er a la verdad, al b ien y a
la b elleza. E n otras p alabras, la F ilo so fa, en ltim a in sta n cia , tie n e que
p on er de m an ifiesto si tie n e sen tid o, o no, que prosiga el esfuerzo h u m an o
por alcan zar algo que m erezca p rop iam en te los nom bres de v erd ad , de
b ien y de belleza, cuyo sig n ificad o tien e que d esen tra ar e lla m ism a.
E sta p reten sin de aclarar las cu estiones relativas a lo verdadero, a lo bu en o
y a lo b e llo , es una p reten si n de universalid ad que co n stitu y e uno de los
rasgos clsicos de la Filo so fa fre n te a las cie n cias p articu lares; en e fe c to ,
cad a una de stas (ta n to las form ales - M a t e m tic a s -, com o las n a tu ra les
-F s ic a , B iologa, e t c .- , com o las sociales -H isto ria , So ciolo g a, e t c . - ) c o n s
titu ye un m b ito muy d elim itad o del saber, y n o puede traspasar sus lm ites
en cu a n to al o b je to y m tod o de estudio sin propasarse en sus atrib u cio n e s.
E n cam bio , la Filosofa aspira a dar cu en ta de la totalid ad de lo real - l o v e r
dadero y lo b u e n o - aunque slo en el n iv e l de los principios.
Es verdad que esta p re te n si n u n iv ersalista h a sido puesta e n duda por
algunas c o rrien te s del pen sam ien to con tem p o rn eo , c o n cre ta m e n te por las
co rrien te s posm odernas, que acusan a la trad ici n filo s fica de O c c id e n te
de e n c a rn a r el m ito de la razn to ta l , esto es, de ad optar un m od elo de
razn que p reten d e com p ren d erlo todo ms a ll de las co n tin g e n c ia s e sp a
cio -te m p o ra le s . D ich a s c o rrie n te s posm od ernas h a n c a lific a d o a la tr a d i
c i n un iversalista de to talizan te e inclu so de to ta lita ria , al tiem po que
abogan por un tipo de racio n alid ad frag m en taria, ocupada en co m p re n
der las cosas en su c o n te x to esp ecfico sin nim o de form ular principios que
p reten d an validez u n iversal y n ecesaria, pu esto que stos, su p u estam en te,
se situ aran ms all de la h istoriaL S in em bargo, a pesar de tales c rtic a s ,

' C f . A . W e l l m c r , Zur D i a l e k t i k v o n M o d e r n e und P o s tm o d e r n e e n Zur D ia le k tik v o n


M o d er n e u n d P o stm o d e rn e , Fra nkfurt, 1 9 85 , pp. 4 8 - 1 1 4 : G . V a tt i m o , L a s av e n tu r a s d e la d i f e
r e n c ia . P e n sa r d e sp u s d e N ietz sc h e y H e id e g g e r, B a r c e l o n a , 1 9 8 6 ; E l fin d e la m o d e r n id a d .
N ih ilism o y h e rm en u tic a en la c u ltu ra p o s m o d er n a , B a r c e l o n a , 1 9 86 .

creem os que e x iste n buenas razones para m a n te n e r y p rolong ar la c o n c e p


ci n o cc id e n ta l de la Filosofa a travs de una co n ce p c i n que podem os lla
m ar F ilo so fa de la M od ern id ad C r tic a , que so stien e la v iab ilid ad de
con sid erar que el o b je to de la F iloso fa es lo verdadero, lo buen o y lo bello,
y por ta n to , la fo rm a l g ica que corresp on d e a la F ilo so fa es la de la u n i
versalidad 6.
H egel o b serv que tam b in el arte y la re lig i n son form as de saber que
expresan c o n te n id o s universales, pero lo h a ce n a travs de una form a in tu i
tiva o rep resen tativa, m ientras que lo pecu liar de la Filosofa es expresar los
co n te n id o s un iv ersales de un m odo c o n ce p tu a l. La form a d el saber filo s
fico es el concepto. E sta form a puede parecer algo muy d b il y a le ja d o de la
vida fre n te a la fuerza arrollad ora que puede re v e stir el arte (c o n sus m e t
foras) y el s e n tim ie n to relig ioso (c o n sus n arracio n e s y rito s); sin em bargo,
aun c o n ce d ie n d o que es in e v ita b le que el c o n c e p to se e n c u e n tre ms a le
jad o de la vida que la m e tfo ra7 o que la n a rra ci n relig io sa, ta m b i n hay
que n o ta r que e l c o n ce p to presenta otras v e n ta ja s: p o sib ilita la arg u m en ta
c i n y la c r tic a , ev itan d o el riesgo de dogm atism o.
En e fe cto , si el dogm atism o co n siste en inm unizar d eterm inad as afirm a
cio n e s o p rescrip cio n es, h acien d o d epender su v alo r de verdad o validez, o
b ien de la autoridad, o b ien de la presunta ev id e n cia (a rb itra ria ), o b ien de
su c o n e x i n c o n los sen tim ie n to s, o b ien de su ca r cte r m etaf rico, e n to n
ces es p osible dogm atizar esas afirm acion es o p rescrip cio n es recu rrien d o a
esos parap etos, co n los cuales se pretend e e v itar todo esfuerzo de arg u m en
ta c i n y toda posible c rtic a . P ero lo o pu esto al dogm a es el argum en to, a
pesar de las op in io n es de los crtico s de la racio n alid ad o cc id e n ta l, a la que
acusan de to talitarism o . N o hay totalitarism o en exigir arg u m en taci n seria
y c r tic a razonad a. Es to ta lita rio , sin em bargo, el d ogm atism o de la m era
autorid ad, el de las presuntas ev id en cias (n o las ev id en cias ra c io n a lm e n te
n e c e sa ria s), el de las em o cio n es o el de las m etforas. S i se afirm a que no
e x iste una fo rm a de saber racio n al in te rsu b je tiv o , arg u m en tab le, prod ucto
de una racio n alid ad com n a todo ser hu m ano, e n to n ce s se est afirm ando
que el dogm atism o no se puede superar. Pero e n to n c e s, esta m ism a c o n c lu
si n in v a lid a - p o r d o g m tic o - todo lo que afirm en los que d e fie n d e n tal
co sa. P or e llo afirm am os que la F ilo so fa tra ta de exp resar c o n te n id o s

6 Cf . J. Habe rm as , La filosofa c o m o vigila nt e e i n tr pr et e en Conciencia m o ra l y a c c i n


co m u n ic a tiv a , Pe n n s u l a , B a r c e l o n a , 1 9 8 5 , pp. 9 - 3 0 .
7 S o b r e e s to es i n t e r e s a n t e r e co rd a r lo que di ce F. N i e t z s c h e e n su o p s c u l o tit u la d o
S o b r e verdad y m e n ti r a e n s e n ti d o e x t ra m or al .

un iv ersales a travs de una form a que se p reten d e universal, es decir, p re


ten d e e s ta b le c e r a rg u m en ta tiv a m e n te unos p rin cip io s u n iv ersales (d e
c a r cte r muy g en eral, pero o rien tad o res del c o n o c im ie n to y de la a c c i n )
que puedan aspirar a ser com prend idos y acep tados por todos. L a com uni
cabilidad co n stitu y e la raz de la razn y, por ta n to , tam b i n de la F ilo so fa,
co m o m u estran c la ra m e n te las a p o rta cio n es de K a n t y de la teo ra de la
a c c i n c o m u n ic a tiv a 8.
A h o ra b ien , aunque filosofar con sista en argum entar, cabe plan tearse el
p roblem a de cul sea el m ejo r argum ento. Seg n H egel, el m ejo r arg u m en
to sera el que p u d iera dar c u e n ta l g ica m e n te de un m ayor n m ero de
d atos. D e a h que, a la h o ra de inv estigar los m todos propios de la tic a ,
h ab rem o s de re c o n o c e r que e x iste n ta n to s co m o m tod o s filo s fic o s. Es
d ecir, que deberam os con tar, por ejem p lo , c o n el m tod o em p rico -ra cio n a l
(d isead o por A rist te le s y asumido por los filsofos m ed iev ales), los m to
dos em p irista y ra cio n a lista (n acid o s e n la Edad M o d e rn a ), el m to d o tra s
cen d en tal (cread o por K a n t), el m todo absolu to (de clara p roced en cia h eg elia n a ), el m to d o d ia lc tic o -m a ter ia lis ta (acu ad o por M a r x ), el p e c u lia r
m to d o n ietz sc h e a n o , el m tod o fen o m en o l g ico (cread o por H usserl y a p li
cado a la tic a por S c h e le r y H a rtm a n n ), el m to d o d el a n lisis del len g u aje
(d en tro del cu al cab ra c o n ta r c o n el in tu icio n ism o de M oore, el e m o tiv ism o de S te v e n s o n y Ayer, el prescriptivism o de H ar, o el n eo d e scrip tiv ism o, representad o - e n t r e o tr o s - por Ph. Foo t) y ms re c ie n te m e n te el m to
do n eo co n tra ctu a lista (rep resen tad o de m odo e m in e n te por ]. R aw ls).

1.5. EL T R M IN O M E TA TIC A
Los rep resen tan tes de la filo sofa a n a ltic a in tro d u je ro n a m ediados d el
siglo X X una nu eva d istin ci n e n el sen o de los saberes que versan sob re la
praxis m oral: la d istin ci n e n tre la E tic a y la M e ta tic a . El t rm in o m eta tic a sera sin n im o -p a ra estos a u to res- de anlisis del lengu aje m oral,
m ie n tras que el t rm in o tic a serv ira para exp resar lo que aqu h e m o s
v enid o llam and o la m o ral, es decir, las c o n ce p c io n e s m orales c o n cre ta s
que adoptan los grupos e individuos para o rien tar sus com p ortam ientos. S in
em bargo, no p arece acertad a esta d istin ci n porque en e lla se estab lece u n a
seria lim ita c i n para la F ilo so fa m oral (que ello s llam an m e ta tic a ) al

* V a s e I. K a n t, C r tic a d e la r a z n p u r a , A 8 2 0 , B 8 4 8 .

circ u n sc rib ir su tarea exclu siv am en te al anlisis de las exp resiones m orales
-a u n q u e ese an lisis es muy til com o in stru m en to para la re fle x i n tic a .
Por nuestra parte, creem os que el trm ino m etatica debera am pliar su
m bito tem tico . Siguiendo las sugerencias de A .M . Pieper y otros, propone
mos enten d er por m etatica un m etalenguaje ocupado en dilucidar los pro
blem as tan to lingsticos com o epistem olgicos de la tica. La m etatica sera
un modo de reflexin y de lenguaje, centrado sobre el modo de reflexin y le n
guaje ticos, cuya cientificidad, suficiencia, caracteres formales, situacin epis
tem olgica, etc. debera tratar de discernir. La reduccin al anlisis del lenguje tic o desvirta las funciones que podra cum plir una au tn tica m e ta tica1.

E n la F ilo s o f a A n a lt ic a

T r m in o s

En n u e stra p ro p u e sta

T o d a la F ilo so fa m o ra l
e n te n d id a c o m o anlisis

M e ta tic a

del len g u a je m o ra l

F ilo so fa m o ral

E tica
C o n c e p c io n e s m o ra le s
de la vida c o tid ia n a
M o ra l

C o n c e p c io n e s m o ra le s
de la vida co tid ia n a

B IB L IO G R A F A
ARANG UREN , J . L . L . , tica , en O b r a s co m p le ta s, vol. II, T ro t ta , Mad rid, 1 9 9 4 .
C O R T IN A , A . , tic a m n im a . In tro d u c c i n a la filo s o fa p r c tic a , T e c n o s , Mad rid , 1 9 8 6 .
G R A C IA , D., Fundamentos d e B io tic a , Eu de m a, Mad rid, 1 98 8 .
H A B E R M A S , ]. , C o n c ie n c ia m o ra l y a c c i n c o m u n ic a tiv a , Pe nn sul a, B a r c e l o n a , 1 9 8 5 .

HIERRO, J. , P ro b lem a s del anlisis d e l len gu aje m o ra l, T e c n o s , Mad rid , 19 70.


H O R T A L, A . , tica , v o l.l. L os au tores y sus circu n stan cias, Un iversidad P o n ti f ic ia de C o m ill a s ,

Ma d rid , 19 9 4 .
M UGUERZA, J. , L a r azn sin esp e r a n z a , T a u ru s, M a d rid , 1 9 7 6.
PlEPER, A . M . , tica y m o ra l. U n a in trod u ccin a la filo s o fa p rctica, C r t i c a , B a r c e l o n a , 1 9 9 0 .
SAVATER, F ., Invitacin a la tica, A n a g ra m a , B a r c e l o n a , 1 9 8 2 .

" Cf r., por e j ., A . M . Pie per , tic a y M o r a l. U n a in tr o d u c ci n a la filo s o f a p r c t ic a ,


B a r c e l o n a , C r t i c a , 1 9 9 0 , pp. 6 9 - 7 2 .

28

II

En qu consiste
lo moral?

II.I. D IV E R S ID A D DE C O N C E P C IO N E S MORALES
En e l cap tu lo a n te rio r llam bam os c o n ce p c i n m o ral, e n g en eral, a
cualquier sistem a ms o menos co h eren te de valores, principios, norm as, p re
cep tos, actitu d es, e tc. que sirve de o rie n ta ci n para la vida de una persona o
grupo. Todos adoptamos una determ inada con ce p ci n moral, y co n ella fu n
cionam os: co n ella juzgamos lo que h acen los dems y lo que hacem os n o so
tros m ism os, por ella nos sentim os a veces orgullosos de nu estro co m p o rta
m ien to y otras veces tam bin pesarosos y culpables. A lo largo de la vida, las
personas pueden adoptar, o b ien una sola o b ien una sucesin de c o n c e p c io
nes m orales p erso nales; si n o n os satisface la que ten am os h asta ah o ra en
algn aspecto, podemos apropiarnos de alguna otra en todo o en parte; y esto
tantas veces com o lo cream os co n v en ie n te . S a lv o que hayam os nacid o e n el
seno de una tribu aislada del resto del mundo, podemos co n o ce r otras trad i
ciones m orales ajenas a la que nos haya legado la propia fam ilia, y a partir de
a h podem os com parar, de m odo que la c o n ce p c i n hered ad a puede verse
m odificada e incluso abandonada por com pleto. Porque en realidad n o e x is
te una n ica trad icin moral desde la cual e d ificar la propia co n ce p ci n del
bien y del m al, sino una m ultiplicidad de trad iciones que se entrecruzan y se
renu evan co n tin u a m en te a lo largo del tiem po y del espacio.
A h o ra b ien , todas las co n cep cio n es m orales -c a d a una de e lla s - c o n tie
n e n algunos elem en to s (m andatos, p ro h ib icio n es, perm isos, pautas de c o n
d u cta) que pueden en trar en co n tra d ic ci n - a l m enos en ap aren te c o n tr a
d ic c i n - co n los de otras co n cep cion es m orales diferentes. A lgunos pueblos
han perm itido la antropofagia, m ientras que otros la prohben ta ja n te m en te;

29

otros h a n practicad o sacrificios hum anos, m uchos h an perm itid o la e sc la v i


tud, y e n nu estros das, por seguir p o niend o ejem p los, hay gran disparidad
en el m odo de e n te n d e r el papel de la m u jer en la socied ad y e n otras
m uchas cu estio n es m orales. S in em bargo, cada trad ici n , cada c o n ce p c i n
m oral, p reten d e que su m odo de en te n d e r la vida h u m ana es el m odo ms
adecuado de h acerlo : su p articu lar m anera de o rien tar a las personas se p re
sen ta com o e l m ejor cam in o para ser p len am en te hu m anos. E n este punto
es donde surge la gran pregunta: Es posible que toda c o n ce p c i n m oral sea
igu alm ente vlida?, Es ind iferente adoptar una u otra, e n caso de poder e le
gir?, E xisten criterio s racio n ales para escoger, en tre d istin tas co n ce p cio n e s
m orales, aq u ella que pudiram os con sid erar com o la m e jo r , la ms ad e
cuada para servir de o rie n ta ci n a lo largo de toda la vida?
Para responder a esas preguntas sin ca e r en una sim p lifica c i n estril
hem os de ir paso a paso: en prim er lugar, abordarem os la corrjpleja cu esti n
de en qu con siste la m oralidad, es decir, qu rasgos esp ecficos com p orta la
d im en si n m oral fre n te a otras d im en sio n es de la vida hu m an a; para ello
habrem os de recorrer algunas de las principales reflexiones filosficas que se
h a n elaborado hasta la fech a. E n segundo lugar, dichas reflexiones, ju n to con
las que ya hem os expuesto en el captulo anterior, nos llevan una y o tra vez a
una im portante d istin cin con ceptu al entre la form a y el conten ido de las c o n
c e p cio n e s m orales, de m odo que afirm arem os que a un iv ersalid ad de lo
moral pertenece a la form a, m ientras que los contenidos estn sujetos a varia
cio n es en el espacio y en el tiem po, sin que esto suponga que todas las m ora
les posean la m isma validez, puesto que no todas e n carn an la form a m oral
c o n el m ism o grado de ad ecu aci n . E n tercer lugar, habrem os de exam in ar
los criterios racionales que cada filosofa propone para d iscernir cules de las
propuestas m orales en carn a m ejo r la form a m oral, y de este m odo estarem os
e n c o n d ic io n e s de se alar algunos rasgos que debe reu nir una c o n ce p c i n
m oral que aspire a la con sid eraci n de razonable, pero sobre todo estarem os
en c o n d ic io n e s de m ostrar la c a re n c ia de validez de m uchas co n ce p c io n e s
m orales que a m enudo pretend en presentarse com o racion ales y deseables.
En el presente captulo slo abordaremos el primero de los pasos que hemos
apuntado: tratarem os de responder a la pregunta En qu con siste la m orali
dad? Las restantes cuestiones sern abordadas en los captulos posteriores.

11.2. D IS T IN T O S M O D O S DE C O M P R E N D E R LO M O R A L
D e te rm in a r en qu co n siste lo m oral o la m oralidad (n o e sta o aq u ella
d o c trin a m oral, sin o el fe n m e n o m oral en g e n era l) co n stitu y e el prim er

30

problem a de la tic a y, a nu estro ju ic io , tal vez la tarea ms co m p le ja. A lo


largo de la h isto ria de la filo so fa han ido surgiendo d iferen tes c o n c e p c io
nes de la m oralidad , fru to de enfoques filo s fico s d istin to s. C u an d o la f i l o
sofa an tig u a y m ed iev al c e n tra b a n sus re fle x io n e s en la n o c i n de ser, la
m oralidad era en te n d id a com o una dimensin d el ser h u m an o, la d im e n si n
m oral d el h o m b re. En la Edad M od ern a, la filo so fa d ej de cen trarse e n el
ser para adoptar la con cien cia com o co n cep to nu clear, de m odo que la m o ra
lidad se e n te n d i com o una fo r m a p ecu lia r d e c o n c ien c ia : la c o n c ie n c ia
m oral co m o c o n c ie n c ia d el deber. P or ltim o , cu an d o en el siglo X X se
co n so lid a el llam ado giro lin g stico en filo so fa, la m oralidad ser c o n
tem p lad a com o un fe n m en o que se m an ifiesta p rim ariam en te en la e x is
te n c ia de un len g u aje m o ra l form ado por exp re sio n e s tales co m o ju s to ,
in ju s to , m e n tira , le a lta d , e tc. Tales exp resio n es son co m p ren sib les
para todos los h ab lan te s, de m od o que la m oralidad se con sid era com o un
fe n m e n o u n iv ersal que m erece ser estudiado.
Los d iv ersos en fo q u es tic o s h a n p ro p o rcio n ad o algunas c o n c lu s io n e s
sobre la naturaleza de la m oralidad, de tal m odo que podem os d ecir que lo
m oral se h a e n te n d id o y se e n tie n d e com o un fe n m e n o que c o m p o rta
algu nos, o varios, o todos los rasgos siguientes:
a) La m oralidad es el m b ito de la re a liz a ci n de la vida bu en a, de la
vida feliz, ta n to si la felicid ad es entend id a com o p lacer (h ed o n ism o) co m o
si se e n tie n d e com o au to rrealizacin (eu d em on ism o ).
b ) L a m oralidad es el aju stam ie n to a norm as e sp ecfica m e n te h u m anas.
c ) L a m oralidad es la aptitud para la solu ci n p a c fic a de c o n flic to s , sea
en grupos reducidos, o b ien e n grandes c o le c tiv o s com o son el pas d ond e
uno vive o el m b ito del p la n e ta en te ro ,
d) L a m oralidad es la asu ncin de las virtudes propias de la com unid ad a
la que uno p e rte n e c e , as com o la aptitud para ser solid ario c o n los m ie m
bros de tal com unid ad (co m u n itarism o ).
e) L a m oralidad es la a su n ci n de unos p rin cip io s un iv ersales que n o s
p erm iten ev alu ar c rtic a m e n te las co n ce p c io n e s m orales a je n a s y ta m b i n
la de la propia com unidad.
V eam os ah o ra, siqu iera sea b rev em en te, cules son las p rin cip ales c o n
sid eracion es que se h an aducido para c o n ce b ir la m oralidad de tales m odos.
11.2.1. La moralidad como adquisicin de las virtudes
que conducen a la felicidad
E n tre los fil so fos de la an tig u a G r e c ia lo m oral se c o n c ib e co m o b s
queda de la fe licid a d o vida buena. S e r m oral era sin n im o de a p lic a r el
in te le c to a la tarea de descubrir y escoger en cada m om ento los m edios ms

31

oportu nos para alcanzar una vida p lena, feliz, g lo b alm en te satisfacto ria. En
este sen tid o , la base para con d u cirse m o ralm en te es una c o r re c ta d elib e ra
cin , es d ecir, un uso ad ecu ado de la racio n alid ad , e n te n d id a aq u com o
ra cion alid ad p ru den cial. E sta facu ltad nos perm ite discurrir sobre los m edios
y estrategias que con d u cen a ese fin al que todos tendem os in ev itab lem en te:
el fin de alcan zar el m x im o de fe licid ad e n el c o n ju n to de n u estra vida.
A rist te le s d istin gu e c la ra m e n te e n tre esa racio n alid ad m oral que u tiliz a
mos para con d u cir p ru d en tem ente nuestra vida h acia la felicid ad , y ese otro
tipo de ra cion alid ad tcn ica, que tam b in poseem os, y que d elibera sobre los
m edios ms adecuados para alcanzar cierto s fin es, pero en este caso se trata
de fines puntuales y no se tien e en cu enta el m arco global de la propia vida1.
[La d is t in c i n a r is t o t lic a e n tr e la razn p r u d e n c ia l (v e rd a d e ra razn m o r a l
seg n A r is t t e le s , a u n q u e n o lo ser p a ra K a n t , c o m o v e r e m o s ) y la m era
raz n t cn ica tie n e to d a v a un e n o rm e v a lo r p ara e n te n d e r a lg u n a s c u e s t io
n e s m o ra le s . P o r e je m p lo , s u p o n g a m o s q u e m e p t a n t e o la e l e c c i n de m i
fu tu r a p r o fe s i n u o f i c i o c o n la m ira d a p u e s ta e n m i p ro p ia fe lic id a d ; la
ra z n p r u d e n c ia l m e lle v a a p e n s a r q u e m e c o n v i e n e e s c o g e r c o n m u c h o
c u id a d o , te n ie n d o e n c u e n ta q u e es u n a e le c c i n qu e se g u ra m e n te v a a c o n
d ic io n a r el re s to d e m i v id a ; p o r e so , ta l r e fle x i n m e lle v a r a p la n te a r m e
c ie r t a s p re g u n ta s a n t e c a d a u n a d e tas p r o fe s io n e s p o s ib le s : M e g u sta lo
s u f ic ie n te c o m o p a ra d e d ic a rm e a e lla d u ra n te d e c e n io s ? , P o se o las c u a l i
d a d es n e c e s a r ia s p a ra lle g a r a ser u n b u e n p r o fe s io n a l e n e se ra m o ? , T ie n e
esa p ro fe si n u n a s u f ic ie n te re m u n e ra c i n e c o n m ic a y u n m n im o de r e c o
n o c im ie n to s o c ia l? S e tr a ta de u n a p ro fe s i n e n la q u e los riesg o s fs ic o s y
p s ic o l g ic o s e s t n s u f ic ie n t e m e n t e c o m p e n s a d o s p o r los b ie n e s d ir e c to s e
in d ir e c to s q u e p ro d u c e e l e je r c i c i o de la m ism a ? , Es u n a p r o fe s i n q ue
a p o rta a lg o p o s itiv o a la c o m u n id a d en la q u e v iv o o q ue m s b ie n le p r o
d u c e p e r ju ic io ? , H a sta q u p u n to e l e je r c i c io de esa p ro fe s i n es c o m p a ti
b le c o n e l c o m p ro m is o c o n los id e a le s m o ra le s, p o lt ic o s y r e lig io s o s en los
q u e c r e o ? S e su p o n e q u e u n a s a b ia d e c is i n en e s te c a s o , u n a d e c is i n
m o r a lm e n te a c e r ta d a e n e l s e n tid o p r u d e n c ia l, s e r a a q u lla q u e a rm o n iz a se
a l m x im o la s re sp u e sta s a p re g u n ta s c o m o sa s, d e m o d o q u e la p ro fe s i n
f in a lm e n t e e s c o g id a c o m p a g in a s e m is g u sto s, m is a s p ir a c io n e s e c o n m ic a s ,
m is e x p e c t a tiv a s d e x i t o s o c i a l, m is id e a le s p o lt ic o s y r e lig io s o s , e t c . El
a c ie r to es u n a c u e s ti n de c m o e n c a ja r u n a s e r ie de e le m e n to s d is tin to s de
ta l m o d o q u e fo r m e n u n to d o c o h e r e n te y s a tis f a c to r io a la rg o plazo. Es u n a
c u e s t i n de c lc u lo s e n s a to de las p o sib ilid a d e s y lo s d e seo s p ro p io s.
E n c a m b io , a n te un p ro b lem a p u n tu a l c o m o puede ser el de c o n se g u ir ap ro
b ar c ie r to e x a m e n de a c c e s o para estu d ia r la p ro fesi n e leg id a , lo q ue se p o n e
e n m a r c h a es la raz n t c n ic a : C m o h a g o - a q u y a h o r a - p a ra aseg u ra r el
x it o e n ese e x a m e n ? , M e p o n g o a estu d ia r s is te m tic a m e n te o m e jo r bu sco
un b u e n e n c h u fe ? , M e e s tu d io to d a la m a te r ia o s e l e c c i o n o u n o s c u a n to s
te m a s q u e seg n se d ic e so n los fu n d a m e n ta le s? , Form o un eq u ip o d e e s tu
d io c o n o tro s c o m p a e ro s qu e ta m b i n v an a p re sen ta rse a ese e x a m e n , o ser

1 V a s e tica a N ic m a c o , V I , 4 - 5 .

m e jo r q u e m e p rep are e n so lita rio ? , D isp o n g o de to d o el m a te r ia l n e c e s a r io


p ara p re p a ra rm e o h e de b u sc a r m s? N te s e q u e las c u e s tio n e s t c n ic a s l l e
v a n c o n s ig o i n e v it a b le m e n t e - a sp e cto s m o ra le s, c o m o o c u rre en e ste c a s o :
la c u e s ti n de c m o sup erar el e x a m e n n o s h a c e v e r q ue es p o sib le u n a s o lu
c i n h o n ra d a y una so lu c i n tra m p o sa , una o p c i n in d iv id u a lista y o tr a
m s c o m u n ita r ia , e t c . S i n em b a rg o , e ste c r u c e de am b os tip o s de c u e s t i o
n es p o n e de m a n ifie s to la d is tin c i n e n tr e e llo s : p o rq u e es e v id e n te q u e u n o
p u e d e te n e r en c u e n ta las c o n s id e r a c io n e s m o ra le s a la h o ra d e d is e a r la
m e jo r s o lu c i n t c n ic a de u n p ro b lem a c o n c r e to , o b ie n o p ta r p or n o t e n e r
las en c u e n ta ; ta n to e n un c a so c o m o e n o tro es p o sib le qu e se te n g a x it o e n
la s o lu c i n d e l p ro b le m a , p e ro las c o n s e c u e n c ia s p ara la a rm o n a de la p r o
p ia vid a n o ser n las m ism as; si la s o lu c i n t c n ic a h a sido m o ral (p r u d e n
te en el se n tid o a r is to t lic o ), el in d iv id u o se se n tir p ro b a b le m e n te m s s a t is
fe c h o q u e si h a a p lic a d o u n a s o lu c i n t c n i c a in m o r a l , p u e sto q u e , al
m e n o s a la rg o plazo , las s o lu c io n e s m o r a lm e n te a c e r ta d a s p r o p o r c io n a n
m ay o r fe lic id a d q ue las m o ra lm e n te err n e a s.]

S in em bargo, ya e n tre los griegos hu bo d iscrep an cias sobre el m odo de


in te rp re ta r la felicid ad . P or un lado, los hedoniscas e n tie n d e n la fe licid a d
com o placer, com o satisfacci n de los sentidos y ausencia de dolor. La e scu e
la de Epicuro es rep resentativa de este tipo de p lan team ien to . Por su p arte,
los eu d aim on istas -fu n d a m e n ta lm e n te A rist te le s y sus seg u id ores- e n t ie n
den que la felicid ad no se id en tifica co n el placer, aunque ad m iten que ste
es un e lem en to im prescincible de la felicidad com o un todo, pero aaden que
lo esen cial para ser feliz es realizar la actividad que es propia de cada tip o de
seres. E n el caso de A rist te le s, la activ id ad que, a su ju ic io , nos h a c e ms
felices, es la de enten d er el mundo y m aravillarnos de todo cu an to c o n tie n e ;
las activ id ad es que se refieren al pen sam ien to y al c o n o cim ie n to seran las
ms propias d el hom bre: estudiar, reflexio n ar, averiguar las verdaderas re s
puestas a nuestras preguntas, satisfacer nuestra curiosidad, salir de dudas, e tc .
O tras escuelas filos ficas, esp ecialm en te tras la exp an si n del cristian ism o
en los prim eros siglos de nuestra era, e n ten d iero n la felicidad com o e je rc ic io
de otras actividades no n ecesariam en te in telectu ales (aunque sin despreciar
stas), com o por ej. todos aqullos que, com o S a n A gu stn, afirm aron que el
am or es una actividad superior al c o n o cim ie n to 2.
E n los tiem pos m od ernos tod av a p ersiste la c o rrie n te h ed o n ista , re p r e
sen tad a e sp ecia lm e n te por el u tilitarism o . En e fe cto , m uchos filsofos u ti
lita ris ta s c o n tin a n id e n tifica n d o la fe licid a d c o n el p lacer, y el p la c e r a
su vez es e n te n d id o co m o s e n sa c i n ag rad ab le, co m o s a tis fa c c i n s e n s i
ble. F re n te a ello s, otras escuelas con tem p o rn eas in sisten e n afirm ar q u e,
si b ie n la fe lic id a d , es algo a lo que tod os los h o m b res asp ira n , n o es

1 V a s e , por e j e m p l o , L a ciu d a d d e D ios, libro X I,

c ie rto que esa a sp ira ci n c o n sis ta en e x p e rim e n ta r se n sa c io n e s p la c e n te


ras. S in re n u n c ia r n e c e s a ria m e n te al p lacer, lo que e n realid ad m u eve a
los seres h u m an o s es la bsqued a de la fe lic id a d e n te n d id a co m o au to rrealizaci n . E sta a u to rrea liz a ci n es e n ten d id a de d istin to s m odos por los
te ric o s n o -h e d o n is ta s , p ero to d o s e llo s c o m p a rte n el rasgo co m n de
afirm ar que el fin de la v id a h u m a n a n o es la o b te n c i n de p la ce r, sin o
alcan zar otras m etas que no siem p re p ro p o rcio n an u n a s a tis fa c c i n s e n si
b le , y que sin em bargo los h u m an o s co n sid era n co m o p arte de su propia
fe licid a d .
Para los h ed o n istas, la razn m oral no puede ser o tra cosa que ra z n c a l
cu la d ora, pu esto que se trata de ca lcu la r los p laceres y dolores co n el fin de
o b te n e r el m ayor saldo posible de p lacer co n el m n im o de dolor. En ca m
b io, los eu d aim o n istas pueden seguir c o n c ib ie n d o la razn m oral com o
ra z n p ru d en cial, puesto que su tarea es la p o n d eraci n de los d istin to s e le
m entos a te n e r e n cu e n ta en cada situ aci n c o n el o b je tiv o de alcan zar el
m ayor b ien posible en el c o n ju n to de la vida, en ten d id o ese b ien com o el
logro de la p len a au to rrealizaci n .
O b s rv e se , n o o b s ta n te , que ta n to h e d o n ista s com o e u d aim o n istas
co m p arte n el rasgo co m n que nos in te re sa e n este m o m e n to : e n tie n d e n
la m oralidad com o bsqueda de la felicid ad y, c o n s e c u e n te m e n te , c o n c i
ben la razn m oral co m o una facu ltad que nos ayuda a e n c o n tr a r los
m edios ms ad ecu ados para alcan zar un fin que ya est fija d o de a n te m a
no por la natu raleza.

11.2.2. La m oralidad del carcter individual: una capacidad


para enfrentar la vida sin desmoralizacin
E n tre las tic a s que e n tie n d e n la felicid ad com o a u to rrea liz a ci n m erece
d estacarse u n a tra d ic i n h is p n ica que com en z c o n la o b ra de O rte g a y
G a sse t y que h a sido c o n tin u a d a por A ran g u re n . E sta tic a in siste en la
fo r m a c i n d el ca r cter individual, de tal m odo que el d esarrollo personal p er
m ita a cad a cu al e n fre n ta r los retos de la vid a c o n un estad o de n im o
ro bu sto y p o te n te : se tra ta de te n e r la m oral a lta , lo c o n tra rio a sen tirse
d esm oralizado. Esta v isi n de lo m oral tom a com o referen cia el significado
d eportivo de estar en form a: el individuo alto de m oral es el que sigue un
e n tre n a m ien to , el que a lo largo de su vida va e jercitn d o se para poder res-

' J .L .L . A r a n g u r e n , tica; id., La s it u ac i n de los val or es t ic os e n Varios, L os v alores


tic o s e n la n u e v a s o c ie d a d d e m o c r t ic a , Ma d rid , I n s t i t u t o Fe y S e c u l a r i d a d y F u n d a c i n
F ri e dr ic h Eb er t, 1 9 8 5 , pp. 1 3 - 2 0 .

34

p ond er c o n c o ra je a los desafos que la vida nos p resen ta a cad a in s ta n te .


Para e llo es p reciso te n e r claras las m etas que uno desea alcan zar a lo largo
de la vida y poseer un cie rto grado de con fian za en la propia capacid ad para
a lcan zar d ich as m etas. D ic h o de o tro m odo: para e sta r en bu en a fo rm a
m oral es im p rescin d ib le c o n ta r c o n algn p ro y ecto v ital de a u to r r e a liz a cin y c o n una buena dosis de a u toestim a 4. En este sen tid o, sta es una tic a
que n o slo v alora el altru ism o com o valor m oral, sin o tam b in la n e c e s a
ria a te n c i n a esa razonable co n fian za en u n o m ism o y en e l v alor de los
p rop ios p ro y ecto s que resu lta im p rescin d ib le para lle v a rlo s a d e la n te c o n
altu ra hu m ana.
E sta e x p lic a c i n de lo m oral cen tra d a e n la fo rm a ci n o c o n s tr u c c i n
del c a r c te r tie n e por referen te en prim er lugar al individuo, que es p rim a
ria m e n te el ag en te de la m oralidad. P ero es ap lica b le tam b in a las s o c ie
dades, p orqu e una socied ad puede e sta r a lta de m oral o d esm oralizad a,
puede te n e r arrestos para e n fre n ta r c o n a ltu ra h u m an a los reto s v ita le s o
c a re c e r p r c tica m e n te de ello s, puede te n e r p royectos de a u to rre alizaci n
y a lta a u to e stim a c o le c tiv a o puede estar e n b a ja fo rm a m o ra l . A h o ra
b ie n , la m oral a lta o la d esm o ralizaci n s o cia le s n o se p e rc ib e n e n u n os
cu an to s casos aislados, sino e n un talan te g en eral que no siem pre es f c il de
p e rcib ir y de analizar.
[L o s le c to r e s re co rd a r n u n a e x p re s i n q u e h a te n id o c ie r t a p o p u la rid a d :
tie n e s m s m o ra l q u e el A lc o y a n o . C o n e lla suele exp resarse q u e el i n t e r lo
c u to r est a lto de m o ral e n el s e n tid o que esta m o s c o m e n ta n d o . P o r lo q ue
sa b em o s, d ic h a e x p re si n tie n e su o rig e n e n u n a ley e n d a lo c a l. C u e n ta n q u e
e n c ie r ta o c a s i n ju g a b a el A lc o y a n o F tb o l C lu b u n p a rtid o e n el q u e e s ta b a
p e rd ie n d o p or u n a a m p lia g o lea d a , p ero los n im o s d e l eq u ip o era n ta n a lto s
q u e , lleg a n d o ya al fin a l del tie m p o re g la m e n ta rio n o rm a l, los de A lc o y p id ie
r o n una p rrroga p ara co n segu ir, a l m en o s, e l em p a te.]

Para com p letar un p o co ms esta visin de lo m oral, recordem os aqu el


te x to de O rte g a, que tam b i n recoge A ran g u ren en su tica:
M e irr ita e ste v o c a b lo , 'm o ra l'. M e irr ita p o rq u e e n su uso y ab u so t r a d i
c io n a le s se e n tie n d e p or m o ra l n o s q u a a d id o d e o r n a m e n to p u esto a la

4 La a u to e s tim a es un v al or moral cuya im portan cia h a sido subrayada e n los ltimos t i e m


pos por multitud de tericos y desde distintos puntos de vista. As, por e je m pl o , ]. Rawls sita
la a u t o es ti m a e n tr e los llama do s b i e n e s prima rios , e s to es, aq u ell os b i e n e s que c u a l q u i e r
pe rsona n e c e s i ta y desea para poder llevar a de la n te cu al qui er pr oye ct o que se pr opon ga.
Por o tr a par te, desde el ca m p o e d u ca t iv o h a c e ya ti e m p o q u e se alzan v oc es q u e i n s i s
te n en la ne ce si da d de p o t e n c i a r la au to est im a, no slo porque es ne c es ar ia para el a d e c u a
do de sa rro ll o indiv idua l, s in o t a m b i n para poder f o m e n t a r el al tr u is m o, dado qu e d i f c i l
m e n t e e s ti m a r e m o s a los o tro s si n o de sarrollam os un m n i m o de au to es tim a.

35

v id a y se r de un h o m b r e o de un p u eb lo . P o r eso yo p re fie ro q u e e l le c to r lo
e n tie n d a p or lo q u e s ig n ific a , n o en la c o n tr a p o s ic i n m oral-in m oral, s in o en
el s e n tid o q u e a d q u ie re c u a n d o d e a lg u ie n se d ic e q u e e s t d e s m o r a liz a d o .
E n to n c e s se a d v ierte qu e la m o ra l n o es u n a p e r fo r m a n c e su p le m e n ta ria y lu jo
sa q u e e l h o m b r e a a d e a su ser para o b te n e r un p re m io , s in o q u e es e l ser
m ism o d e l h o m b re c u a n d o e st en su p ro p io q u ic io y e f ic a c ia v ita l. U n h o m
b re d e sm o ra liz a d o es sim p le m e n te un h o m b r e q u e n o est e n p o se s i n de s
m ism o , q u e est fu era de su ra d ica l a u te n tic id a d y p or e llo n o v iv e su v id a , y
por e llo n o c re a , n i fe cu n d a , n i h in c h e su d e s tin o '

11.2.3. La moralidad del deber. Lo moral como cumplimiento


de deberes hacia lo que es fin en s mismo
Ju n to c o n las v isio n es de la m oralidad que so m eram en te acab am o s de
d escrib ir, se h a ido g estan d o a travs de los siglos o tra p e rsp e ctiv a de lo
m oral no m enos in flu yen te que las an terio res. S e trata de aquellos sistem as
tico s que c o lo c a n la n o c i n de deber en un lugar c e n tra l de su d iscu r
so, relegan d o a un segundo p lan o la cu e sti n de la felicid ad .
Ya en la A n tig ed ad , los esto ico s situ aron el c o n ce p to de ley natu ral
com o c e n tro de la e x p e rie n cia m oral; e n te n d an que la m oralidad co n siste
b sicam e n te en un aju stam ie n to de la propia in te n c i n y de la propia c o n
d ucta a los d ictados universales de la razn, con ceb id a por ello s com o una
igual capacidad que la naturaleza ha proporcionado a todos los hom bres para
que alca n ce m o s el o b je tiv o que ella m isma tien e previsto para nosotros.
En la tic a m ed iev al se produce un progresivo refuerzo de esa c ateg o ra
de ley n a tu ra l , de tal m odo que va cob ran d o cada vez m ayor re le v a n cia
una n u ev a v is i n de la m oralidad -c e n tr a d a en la n o c i n de d e b e r -, que
tie n e su ms acabad a exp resi n en la re fle x i n k a n tia n a . F ren te a las c o n
cep cio n es anterio res, la m oralidad del deber e xp lica que, e fe ctiv am e n te , los
hom bres tien d e n por natu raleza a la felicid ad , pero que sta es una d im e n
sin en la que se asem ejan a los restan tes seres n atu rales: la felicid ad es un
fin n atu ral, n o puesto por el hom bre. S in em bargo, una adecuada e x p lic a
c i n d el fe n m e n o de la m oralidad , a ju ic io de K a n t, ten d ra que superar
ese n atu ralism o , porque es n e ce sario ju stific a r de algn m odo el h e c h o
de que n u e stra bsqueda in d iv id u al de la fe lic id a d e n c u e n tra siem p re un
lm ite en el resp eto que nu estra razn nos o b lig a a p ra ctica r c o n cu alqu ier
ser h u m a n o , in clu so c o n uno m ism o. Es p reciso e x p lica r por qu los p re
cep tos m orales que o rie n ta n nuestras vidas no autorizan a d aar a los seres
hu m anos aun cuand o estu viram os seguros de que tales daos nos acarrea-

' J. O r te g a y G a s s e t , P o r qu h e es c ri to E l h o m b r e a la d e fe n s iv a , en Obras completas,


vo. IV, p. 72 ; J . L . L . A r a n g u re n , E tica , p. 81 .

36

ra n u n a m ayor fe licid a d . L a respuesta la e n c u e n tra K a n t e n que la e x i s


te n c ia m ism a de la m oralidad perm ite suponer que los hum anos som os seres
que estam os situados ms all de la ley del p recio . S i el h om bre es aquel ser
que tie n e dignidad y no p recio , ello se d ebe a que es capaz de sustraerse a l
o rd en n a tu ra l, es autolegislad or, autn om o. L o cual im p lica que su m ayor
grandeza reside en actu ar segn la ley que se im pone a s m ism o. El m b ito
m oral es aqu el de la re a liz a ci n de la au to n o m a h u m an a, la re a liz a c i n
de la hum anid ad. La grandeza del h om bre no co n siste en ser capaz de c ie n
c ia , co m o p en sab a el a risto te lis m o , sin o en ser capaz de vida m o ral, es
d ecir, en ser capaz de con d u cirse de tal m odo que uno se haga digno de ser
feliz, aunque n o llegue a serlo e n esta vida; porque el sen tid o de la e x is te n
c ia h u m an a ya n o sera el de alcanzar la felicid ad (aun que cada cual t r a t a
r de a lca n z a rla co n fo rm e a su propia n o c i n de la m ism a), sin o el de la
co n se rv a c i n y p ro m o ci n de lo ab solu tam en te valioso: la vida de todas y
cada u n a de las personas.
11.2.4. La moralidad como aptitud para la solucin pacfica
de los conflictos
E sta nu eva fo rm a de e n te n d e r lo m oral se abre paso e n los pases d e m o
cr tico s de O c c id e n te a partir de las re flexio n es de G .H . M ead e n las p r i
m eras d cad as d el siglo X X . S e ca ra cte riz a , e n p rin c ip io , por c o n c e b ir la
m oralidad com o una cu esti n en la que ha de prim ar la re flexi n acerca d el
m bito so cia l, fre n te a los enfoques que c e n tra n la m oralidad en lo in d iv i
dual; la m oralidad es un p roblem a que p e rte n e c e ms a la filo sofa p o ltic a
que a cu alq u ier o tra d iscip lin a filos fica.
Este

en foqu e

no

c a re ce

de

im p ortan tes

p reced en tes.

Ya

en

la

F u n d am en taci n de la M eta fsica de las C o stu m b res se ala K a n t com o m o to r


u tp ico de la a c ci n m oral el reino de los fin es. Por una parte, porque e n
l cada persona ser con sid erad a com o un fin e n s m ism a y, por ta n to , la
o rg an izaci n e co n m ica , p o ltic a y social d eber girar e n to rn o a cada ser
hum ano. Pero adems, en este reino se hallarn arm oniosam en te conjugados
los fines que todos y cada uno se proponen lograr a lo largo de su vida. A h o ra
b ien , cm o arm onizar los fin es su bjetivos? Las teoras del c o n tra to so cia l
o frecen una solu cin a travs de la idea del pacto social, que recib e su e x p re
sin acab ad a e n la v o lu n tad gen eral de Rousseau: cada uno re n u n c ia a
parte de su voluntad individual para ingresar en la general. S in em bargo, el
m arxism o nos recuerda posteriorm ente que los intereses de los d istintos gru
pos sociales son antag nicos, de m odo que el m oto r de la historia es el c o n
flicto . A pesar de esta con flictiv id ad in ev itable, G . H. M ead apunta la n e c e
sidad de la c ateg o ra de recon ocim ien to re cp ro c o (que ya H egel h a b a

37

se a la d o ), co m o una categ o ra ce n tra l para la com p ren si n del fe n m e n o


m oral. E l c o n ju n to de todas estas propuestas, unido al llam ado giro pragm tico (pragm atic turn) configura una nueva c o n ce p ci n de la m oralidad.
L a novedad co n sistira en situar el m bito m oral p re feren tem en te en el
de la so lu ci n de c o n flic to s de a c c i n , sea a n iv el ind ividu al, sea a n iv e l
c o le ctiv o . Tal solu cin exige la realizacin de los hom bres com o tales, y pre
cisam ente a travs de su racionalidad. Pero una racionalidad que no se m ues
tra ya en el h e c h o de que los hom bres se den a s mismos leyes propias, sino
en la disponibilidad para decidirlas, para ju stificarlas a travs del dilogo.
11.2.5. La moralidad com o prctica solidaria de las virtudes comunitarias
E n estos ltim os aos del siglo X X h a cobrado c ie rto prestigio la c o rrie n
te filo s fic a co m u n itarista, que propone e n te n d e r la m oralidad co m o una
cu esti n de id e n tifica c i n de cada individuo con su propia com unid ad c o n
c re ta , aq u lla en la que n a ce y e n la que se educa h asta llegar a co n v ertirse
en ad u lto . E sta c o r rie n te n a c e com o re a c c i n fre n te al ind iv id u alism o
m o d erno, un ind ividu alism o insolidario y con su m ista que h a co n v ertid o a
las sociedad es m odernas en gigantescos agregados de personas aisladas (a to
m ism o) y alienadas por una cultura de masas (in co m u n ica ci n , d ictadura de
las m odas, sup erficialid ad , frivolidad , e tc .). Para c o m b a tir estas lacras, los
com unitaristas empiezan por subrayar el papel moral irrenu nciable que siem
pre h a correspondido a la com unidad en la fo rm aci n de las personas: un ser
hu m ano slo llega a madurar com o tal cuando se iden tifica co n una c o m u n i
dad c o n c re ta (un a fam ilia, una v ecind ad, un c o le c tiv o profesional, una c iu
dad, una n a c i n ), porque slo puede adquirir su personalid ad por la p er te
n en cia a ella, y slo si d esarrolla aquellas virtudes que la com unidad exige,
v irtud es que co n stitu y e n la v isi n que la com u n id ad tie n e re sp e cto a las
ex celen cia s hu m anas. La m oralidad no se e n tie n d e aqu com o una cu esti n
de d eberes y d erech o s, sin o ms b ie n com o tarea de toda una com un id ad
esforzndose por d esarrollar unas e x c e le n c ia s en todos sus m iem bros para
alcan zar solid ariam en te una vida plena de sentido.
Es in d u d able que esta v isi n de la m oralidad c o n tie n e e le m e n to s que
son im p re scin d ib le s para una ad ecu ada d e sc rip ci n del fe n m e n o m oral.
N o les falta razn a los com u n itaristas cuand o insisten en que to d a persona
n e c e s ita u n a com u n id ad c o n c r e ta en la que se s o c ia lic e y ad q u iera unos
valores. T a m b i n a c ie rta n al pensar que las com unidades p oseen su propia
c o n c e p c i n de las virtudes y de las norm as e in stitu cio n e s que las c o n fig u
ran, puesto que cada com unidad es hered era de un c o n ju n to de trad icio n es
cuyo e n tre c ru z a m ie n to co n stitu y e su p rop ia id en tid ad . Es c ie r to que los
ind iv id u os h a n de en raizar en ese hum u s de las tra d ic io n e s por m ed io de

38

algu na com u n id ad c o n c r e ta , pues de lo c o n tra rio qued an desarraigados y


despersonalizados, co n v irti n d o se en ho m bres-m asa.
S in em bargo, hem os de apu ntar que la m oralidad n o puede lim itarse a
la solid arid ad gru pal a la que apu ntan las ticas com u n itaristas, sino que es
preciso dar c u e n ta de una solidaridad u n iversalista que est presen te en u n a
m u ltitud de m an ifestacio n es del fen m en o m oral. A dem s de la m oralidad
de la com u n id ad c o n c r e ta , e n algunos casos es p reciso rem itirse a u n a
m oralidad de la comunidad universal, puesto que hay problem as m orales q u e
slo p u ed en ser e n fre n ta d o s si las personas son cap aces de p onerse e n e l
lugar de cu alq u ier o tro , inclu yend o tam b in a las gen eracio n es futuras.
11.2.6.

L a m o r a lid a d c o m o c u m p lim ie n t o d e p r i n c i p io s u n iv e r s a le s

T a m b i n e n los ltim os a o s, y en fra n ca p o l m ica c o n las p o sicio n e s


co m u n itaristas, h a ido surgiendo una p ersp ectiv a de an lisis del fe n m e n o

M O D O S DE E N T E N D E R LA M O R A L ID A D
P R IN C IP A L E S

CON CEPTO S

T E O R A S

MODOS

CEN TRA LES

T IC A S

Felicidad c o m o
L o m o ra l c o m o

a u to rre a liz a c i n

b sq u ed a d e la vida
buena

A q u in o , Z u b iri,
P e rso n a lism o

Felicidad c o m o p la c e r
(H e d o n ista s)

Lo m o ra l c o m o

A r is t te le s , T o m s de

D e b e r, ju sticia

E p icu ro , U tilita rism o

E s to ic ism o , K an t,

cu m p lim ie n to del d e b e r
Lo m o ra l c o m o aptitud

R e c o n o c im ie n to

p ara la s o lu c i n pacfica

re cp ro c o , justicia,

de los c o n flic to s

no-violen cia

Lo m oral c o m o
aju stam ien to a la tradicin
de la prop ia com unidad
Lo m oral c o m o d esarrollo
que culm ina en principios
universalistas

tica s d ialgicas: A pel,


H a b erm a s, R aw ls, e t c .

V irtu d , com u nid ad ,

C o r r ie n t e tic a

tra d ic i n

c o m u n ita rista

D e s a r r o llo m o ra l,

K o h lb e rg , Raw ls,

ju stic ia , p ro c e d im ie n to s

H a b erm a s, A pel,

39

m oral que distingu e tres niveles de d esarrollo de la c o n c ie n c ia m oral e n los


seres hu m an o s. S e trata de las teo ras elaboradas por L. K o h lb erg sobre la
base de an terio res inv estigacion es llevadas a cabo por J. Piaget. C o m o v ere
m os ms a d e la n te , el segundo n iv e l e n la te o ra de K o h lb e rg es el n iv e l
c o n v e n c io n a l, e n el que la m oralid ad se m a n ifie sta en la te n d e n c ia d el
ind iv id u o a id en tificarse co n su propia com unid ad , de m odo que id e n tifica
las norm as m orales correctas c o n las que se con sid eran v ig en tes en ella. En
cam b io , e n el n iv el p o stco n v e n c io n a l, la persona es capaz de d istin gu ir l3s.
normas com unitarias, c o n v e n cio n a lm e n te estab lecid as, de los principios u n i
v ersalistas de ju sticia, princip ios que le p erm iten sopesar el grado de m o ra li
dad de las norm as de cu alq u ier com unid ad , inclu id a la suya.
Las tic a s que asum en los d e scu b rim ie n to s de K o h lb e rg ( tic a s que
podem os llam ar u n iv ersalistas) in te n ta n dar razn de la e x iste n cia de ese
n iv e l p o stco n v e n cio n a l de la c o n c ie n c ia m oral, y por ello se n ieg an a redu
c ir la m oralid ad a la m era c o n s ta ta c i n de lo que se co n sid era b u en o y
c o rre c to en las d istin tas trad icio n es de las com un id ad es c o n cre ta s.

11.3. C O N T R A S T E ENTRE EL M B IT O M O R A L Y O TR O S M B IT O S
E n los apartados a n terio res h em os podido ap reciar h a sta qu p u n to la
m oralidad es un fen m en o tan sum am ente co m p lejo que perm ite ser d escri
to desde d istin to s puntos de vista, cada uno de los cuales p one el nfasis en
algu no de los rasgos propios de lo m oral. U n o de esos rasgos que todos los
enfoques tico s re co n o ce n , aunque n o todos le co n ce d e n el m ism o valor, es
lo que podem os llam ar la n o rm a tiv id a d , es d ecir, el h e c h o de que todas las
c o n ce p cio n e s m orales exp o n en cierto s preceptos, norm as y p rincipios com o
o b lig a to rio s para todo el c o n ju n to de su jeto s m orales. E sta d im en si n prescrip tiv a de la m oralidad se corresp on d e c o n la in te n c i n o rie n ta d o ra que
posee to d a m oral con creta. Pero el h e c h o de que la m oral se m an ifieste - n o
slo, pero ta m b i n - com o un cd ig o de n orm as, com o un c o n ju n to de pres
crip cio n e s, provoca en m uchas personas una cie rta con fu sin e n tre las n o r
mas m orales y otros tipos de norm as (ju rd icas, religiosas, sociales, t cn ica s,
e tc .) que a m enudo p resentan los mismos con ten id os. N o estar de ms, por
ta n to , h acer unas breves con sid eracio n es sobre las d iferen cias - y s e m e ja n
zas- que, a nu estro ju ic io , e x iste n en tre los d istin tos m bitos norm ativos.

11.3.1. M oral y derecho


E l t rm in o d e re c h o a d m ite u n a gran v aried ad de s ig n ific a d o s e n
cu yo an lisis no podem os e n tra r aqu , pero sin duda uno de tales s ig n ifi

40

cados es el que se re fie re al d ere ch o p o sitiv o , es d ecir, a ese c d ig o de n o r


mas d es tin a d a s a o r ie n ta r las a c c io n e s d e los c iu d a d a n o s , q u e e m a n a d e las
a u to r id a d e s p o ltica s y q u e c u e n ta co n el re sp a ld o c o a c tiv o d e la fu e r z a fs ic a
d el e s ta d o p a r a h a c erla s cu m p lir. Las norm as d el d e re ch o p o sitiv o e s t a b le
c e n el m b ito de la legalid ad , e sto es, el m arco de m an d ato s, p r o h ib ic io
n es y p e rm iso s q u e h a n de re g ir o b lig a to r ia m e n te lo s a c to s de los c i u
dadanos en e l te rrito rio de un d eterm in ad o estad o , so pena de cargar c o n
las c o n s e c u e n c ia s d esag rad ab le s que el p ro p io e sta d o te n g a p re v isto
im p o n er a los in fra c to re s. E sta d e sc rip ci n d el d e re ch o p o sitiv o nos p e r
m ite a p re c ia r alg u n as sem e ja n z a s e n tre las n o rm as ju rd ic a s o leg ales y
las m o rales:
a) E l asp e cto p re scrip tiv o : e n am bos casos se trata de e n u n ciad o s q u e
in d ican que c ie rto s acto s son o blig atorios para las personas.
b ) R e fe re n c ia a a c to s v o lu n ta rio s, lo que im p lica resp o n sab ilid ad e
im putabilidad.
c ) En m uchos casos el co n te n id o de am bos tipos de p rescrip cion es es e l
m ism o ( p r o h ib ic i n de m a ta r , p ro h ib ic i n de ro b ar, o b lig a ci n d e
a u x ilia r al p r jim o que pide so c o rro , e t c .) , aunque esta c o in c id e n c ia d e
c o n te n id o s no es to ta l n i tie n e por qu serlo: e x iste n c o n te n id o s m o rales
que n o fo rm an p arte d el d e re ch o p o sitiv o , y v ic e v ersa , e x is te n o p u ed en
e x istir co n te n id o s ju rd icos que no tie n e n ca r cte r m oral.
S in em bargo , ta m b i n es p osible se alar algunas d ife re n c ia s n o ta b le s
en tre am bos tipos de norm as:
a)

Las norm as m orales c o n n o ta n un tip o de o b lig a ci n in te rn a , u n a

a u to -o b lig a ci n que uno re c o n o ce en c o n c ie n c ia , es d ecir, com o c o n t e n i


do n orm ativ o que algu ien se im pone a s mismo, con in d ep en d en cia de cu l
sea el origen f c tic o de la norm a.
[Es in d ife r e n te q u e h a y a m o s ap re n d id o la n o rm a m o ra l e n la fa m ilia , e n la
e sc u e la o e n la c a lle ; ta m b i n es in d ife r e n te q u e la n o rm a en c u e s ti n p e r t e
n e z c a a u n a tr a d ic i n re lig io sa , o a u n a tr a d ic i n la ic a . L o im p o rta n te es q u e
u n o a c e p ta la n o rm a v o lu n ta r ia m e n te y la c o n s id e ra c o m o u n a o b lig a c i n ,
h a s ta el p u n to de q u e , si e n a d e la n te u n o c e d e a la t e n t a c i n de v u ln e ra rla ,
a p a re c e r u n s e n tim ie n to de a u to rre p ro c h e o re m o r d im ie n to .]

E n cam b io , las norm as ju rd icas slo pueden im poner un tip o de o b lig a


c i n e x te rn a : no precisan que el su jeto las acep te de buen grado para que
su cu m p lim ie n to sea e x ig ib le (aunque el fu n cio n a m ie n to estab le del e s ta
do ac o n se ja que la m ayor parte de las norm as ju rd icas se a c e p te n v o lu n ta
ria m e n te ). E n rigor, una norm a ju rd ica oblig a a todo m iem bro de la s o c ie
dad e n ta n to que ciu d ad an o que v iv e b a jo la ju ris d ic c i n de un estad o , y
que por ello est som etid o al o rd en am ien to legal prom ulgado por las in s ti
tu cion e s p o ltica s de d ich o estado.

41

En este punto se aprecia una posible fu en te de co n flicto s: algunos c o n te


nidos m orales que algu ien re c o n o ce e n c o n c ie n c ia pueden estar en c o n tr a
d ic c i n c o n lo que ord en a el estad o en un m om en to d eterm in ad o. De este
m odo puede surgir la llam ada o b je ci n de c o n c ie n c ia de la persona fre n
te a las norm as legales corresp on d ien tes.
b ) Las norm as morales se presentan an te la propia c o n cie n c ia com o ins
ta n c ia ltim a de o blig aci n (e n esto, com o verem os, se asem ejan a las n o r
mas relig io sas). Esto significa que el su jeto con sid era a su propia c o n c ie n c ia
com o tribu n al ltim o de a p e la ci n an te el cu al se tien e que dar c u e n ta del
cu m p lim ien to o in cu m p lim ien to de la norm a m oral. L a propia p erson a (su
c o n c ie n c ia ) es a la vez quien prom ulga el m andato m oral, el d estin atario de
d ich o m andato y el tribu n al an te el que responde. En cam bio, los m andatos
legales n o se m a n ifie sta n com o in sta n cia ltim a de re fe re n c ia para la
c o n c ie n c ia del sujeto: el ciu dad ano sabe que tales m andatos son prom ulga
dos por los organism os legislativos del estado, que obligan a todos los m iem
bros de la com unid ad p o ltic a , y que en caso de in c u m p lim ie n to h ab r de
responder an te los tribunales de ju sticia; pero, con todo, en los casos de c o n
flic to e n tre las norm as ju rd icas v ig en tes y la propia c o n c ie n c ia , puede - y
algunos casos d e b e - h acer prev alecer su criterio m oral sobre los im perativos
legales, porque la co n cie n c ia slo reco n o ce a los con tenid os m orales por ella
m ism a acep tados com o la in sta n cia ltim a v in cu la n te.
c ) P or ltim o , las p re scrip cio n e s m orales e x h ib e n un c a r c te r de u n versalizabilidad que n o que poseen las ju rd icas. En rigor, estas ltim as slo
e x ig e n su cu m p lim ie n to al c o n ju n to de ciu d ad an os a q u ie n e s a fe c ta el
o rd e n am ie n to ju rd ico de un estado d eterm inad o, m ientras que los p re ce p
tos m orales c o n tie n e n una p re te n si n de u n iv ersalid ad que se e x tie n d e a
to d a persona e n cu an to tal. D e c ir que las p rescrip cio n es m orales son u n iv ersalizables sig n ific a que su c o n te n id o se co n sid era e x ig ib le a to d o ser
h u m an o que se e n cu e n tre e n la s itu a ci n e n la que la n o rm a es ap licab le.
E sta d ife re n c ia en el a lc a n c e de las norm as tam b i n puede ser una fu en te
de c o n flic to s e n tre la c o n c ie n c ia m oral de las personas y los m an d atos
legales que les a fe cta n en ta n to que ciudad anos de un estado d eterm in ad o.
[P o r e je m p lo , si una p erso n a a firm a la c o n v ic c i n m o ra l de q u e se d e b e p re
se rv a r e l e q u ilib rio e c o l g ic o p ara te n e r u n m ed io a m b ie n te sa n o , e sta a f ir
m a c i n im p lic a q u e e lla c r e e q u e to d o s d e b em o s r e c o n o c e r e s te d e b e r m o ra l.
A u n q u e u n d e te r m in a d o g o b ie r n o p e r m ita e n su te r r it o r io las a c tiv id a d e s
c o n t a m in a n te s , e s te d e b e r m o ra l de p re serv a r el p a trim o n io n a tu r a l d e b era
o b lig a r e n c o n c i e n c i a a to d o s , a p esar de q u e sea m s r e n t a b le e c o n m i c a
m e n te c o n ta m in a r qu e n o h a c e r lo . La u n iv e rsa lid a d c o n q u e se e x p re s a n las
c o n v ic c io n e s m o ra le s c o m o sta d e b e ra se r a rg u m e n to s u f ic ie n te , e n una
e v e n tu a l to m a de d e c is io n e s , p ara in c lin a r la balan za d el lad o m o ral fr e n te a
las p re te n s io n e s e c o n o m ic is ta s de u n a rpid a re n ta b ilid a d .

O t r o e je m p lo : A u n q u e el g o b ie r n o de la A le m a n ia n a z i c o n d e n a s e le g a lm e n te a m u erte a m illo n e s de p erso nas p o r p e r te n e c e r a d e term in a d a s razas y


c red o s, la a c c i n fue c la ra m e n te in m o ra l, dado q u e la c o n c ie n c ia m oral a l c a n
zada p o r la h u m a n id a d e n su c o n ju n to n o p u ed e por m e n o s q u e c o n s id e r a r
in h u m a n o s e m e ja n te m od o d e actuar. E sta c o n c ie n c ia m o ra l n o es n in g n f a n
tasm a: es la firm e c o n v ic c i n , defen d id a in clu so a l p re cio de p erd er la v id a, d e
to d o s a q u e llo s q u e se e n fr e n ta ro n ayer a los n azis, y que h o y se sigu en e n f r e n
ta n d o a c u a lq u ie r tip o de d is c rim in a c i n ra c is ta , x e n fo b a o s e c ta ria .]

N O R M A S M O R A LE S / N O R M A S JU R D IC A S
Diferencias

Sem ejanzas
MORAL
P rescrip tiv id a d
O r ie n ta n a c to s libres,
re sp o n sa b le s
e im putables
Multitud de co n ten id o s
com u n es

A uto-obligacin
(obligatoriedad interna)
In sta n cia ltim a
(in co n d icio n a lid a d )
U n iversalizab ilid ad : se
c o n sid e ra q u e obligan

DERECHO
O b ligatoried ad e x te r n a
(b a jo co a cc i n fsica)
N o es in sta n cia
ltim a p ara o r ie n ta r
la a c c i n
Universalidad parcial:

a to d o h u m an o en

obliga a to d o ciudadano

t a n to qu e h u m ano

en ta n to q u e so m etid o
al o rd en am ien to
ju rd ico del estad o en
el que vive

11.3.2. M oral y religin


C u a lq u ier cred o relig ioso im plica una d eterm in ad a c o n c e p c i n m o ral,
puesto que las cre e n cias en gen eral - n o slo las religiosas, sin o tam b in las
c o n ce p cio n e s del m undo e x p lcita m e n te a te a s -, c o n tie n e n n e ce sa ria m e n te
c o n sid era cio n e s v alorativ as sobre d eterm inad os aspectos de la vida, c o n s i
d eracio n es que a su vez p erm iten form ular p rin cip io s, norm as y p recep to s
para o rie n ta r la a c c i n . Las relig io n es de gran trad ici n h ist ric a , com o el
c ris tia n ism o , el islam , o el budism o, d isp o n en de d o ctrin a s m orales m uy
elabo rad as, en las que se d eta lla n fines, ideales, virtudes, norm as, e tc . D e
este m odo, el c re y e n te de una d eterm in ad a relig i n re cib e -p e rs o n a liz n
d o la, a c e p t n d o la en c o n c ie n c ia com o suya p ro p ia - la c o n c e p c i n m o ral
del grupo relig io so al que p e rte n e ce , y co n e lla asim ila tam b i n un d e te r
m inad o cd igo de norm as que para l ten d r la d oble c o n d ic i n de cd igo
relig ioso (p re scrip cio n e s que p ro ced en de la divinidad a travs de la r e v e
la c i n y d el m ag isterio de los je ra rc a s) y de cd igo m oral (p re scrip c io n e s

para reg ir la a c c i n que se p u ed en co n sid era r ra c io n a lm e n te e x ig ib le s a


to d a p erso n a e n c u a n to ta l). P ero e n este p u n to hem os de a d v e rtir que,
aunque m u chos creyen tes n o sean co n scien te s de la d oble d im en si n (r e li
giosa y m oral) que posee el cd igo por el rigen su c on d u cta, de h e c h o hay
una d ife re n cia en tre la a u to -o b lig a ci n que corresp onde a la a c e p ta ci n de
las reglas e n ta n to que religiosas (a u to -o b lig a ci n que d esaparece si el c re
y en te aban d o n a esa re lig i n c o n c r e ta o toda re lig i n ) y la a u to -o b lig a ci n
que se basa en la m era racio n alid ad de la p rescrip ci n (a u to o b lig a ci n que
n o d esap arece aunque el c re y e n te ab a n d o n e la re lig i n , p u esto que las
reglas que se pueden con sid erar racio n alm e n te exigibles no e x tra e n su o b li
g atoried ad de la c re e n c ia e n u n a autorid ad d iv in a , sin o de la p ro p ia
c o n c ie n c ia h u m an a).
P or o tra p arte, una relig i n n o es slo un cd igo m oral, sin o algo ms:
es un d eterm in ad o m odo de com p rend er la trasce n d e n cia y de relacio n arse
c o n e lla . E n este sen tid o , algunas de las p rescrip cio n es que p e rte n e c e n al
cd igo m oral relig ioso p oseen , e n realidad, un ca r cte r e stric ta m e n te r e li
gioso, y por tan to no pueden considerarse com o prescripciones m orales pro
p ia m e n te d ich as, aun cu an d o el c re y e n te se pueda s e n tir o b lig ad o del
m ism o m odo por unas que por otras (para l con stitu y en una in sta n cia lti
ma de co n d u cta ta n to unas com o o tra s). Por ejem p lo , cuand o una re lig i n
o rd ena a sus seguidores que p a rticip e n en d eterm inad os ritos, o que se d iri
ja n a la d iv in id ad c o n d eterm in ad as o ra c io n e s, e st e sta b le c ie n d o p re s
c rip c io n e s e s tr ic ta m e n te re lig io sas, pu esto que tales e x ig e n c ia s n o son
ra c io n a lm e n te exig ib les a toda persona en cu a n to tal.
P or ltim o , recordem os que no tod a c o n ce p c i n m oral h a ce re fe re n cia
a c re e n cia s religiosas, n i tie n e el d eber de h a c e rlo . Es verdad que, durante
siglos, las cu estio n es m orales solan estar a cargo de las relig io n es, y que sus
re sp e ctiv o s je ra rca s h a n o ficia d o y o fic ia n de m oralistas para o rie n ta r las
a c cio n e s de sus seguidores e in te n ta r influ ir tam b i n en los que no lo son.
P ero , e n rigor, los p recep to s de una m oral re lig io sa slo son v in cu la n te s
para los crey en tes de la relig i n e n cu esti n . Por ta n to , una m oral com n
e x ig ib le a todos, cre y e n te s y n o crey en tes, no puede ser una m oral c o n fe
s io n a l, ni tam p o co b e lig e r a n te m e n te la ic ista (e sto es, op u esta a la lib re
e x is te n c ia de las m orales de in sp ira ci n re lig io sa ), sin o que tie n e que ser
s im p lem en te la ic a 6, esto es, in d ep en d ien te de las cre e n cia s religiosas pero

6 S o b r e la d i s t i n c i n e n t r e l ai cid ad y l a i c i s m o v as e A . C o r t i n a y J. G a r c a - R o c a ,
L a i c i s m o , t i c a y re li gi n en el d e b at e s oc ia lis ta es pa o l e n E u ro iz q u ierd a y cristian ism o ,
F u n d a c i n Friedric Ebert/Instituto Fe y Secul arid ad, Madrid, 1 9 9 1, pp. 1 6 5 - 1 8 4 ; A . C o rt i n a ,
Eti ca a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l, Mad rid , T e c n o s , 1 9 9 3 , cap. 12.

n o co n trap u esta a ellas. D e este m odo, las d istin tas m orales que estn p r e
sen tes e n una sociedad plu ralista pueden sosten er - c a d a una desde sus p r o
pias c r e e n c ia s - u n a m oral c v ic a de p rin cip io s co m n m e n te com p artid o s
(igual respeto y co n sid eraci n para todos, garan ta de d erech os y libertad es
b sico s por to d o s) que p e rm ita el c lim a apropiad o para que las d is tin ta s
c o n ce p c io n e s m orales de c a r cte r gen eral y com p ren siv o (ta n to relig io sas
com o laicas que d ise an proyectos de vida p le n a) puedan in v itar a las g e n
tes a c o m p artir sus resp ectiv os ideales m ed ian te los argum entos y te s tim o
nios que e stim en p e rtin e n te s7.
11.3.3. M oral y normas de tra to social
Las costum bres (e n la tn mores, a n te c e d e n te del trm in o m o ral) son
una p arte insoslayable de la identidad de un pueblo en cada m om ento de su
h is to ria , pero no todo lo que p e rte n e c e a la costu m bre tie n e re le v a n c ia
m oral en sen tid o estricto . Los usos y reglas que rigen para sentarse a la m esa
son un b uen ejem p lo . L a ob servan cia de tales reglas puede ser d ecisiva p ara
q u ien p retend a alcanzar algn grado de a cep ta ci n social, pero el q u e b ra n
ta m ie n to de alguna de ellas n o alcanza g en eralm en te el rango de in fra c ci n
m oral, salvo que (a in te n c i n y el c o n te x to ind iqu en o tra cosa. Y lo m ism o
pod ra d ecirse c o n resp ecto a los m odos de vestir, de p ein arse, de saludar,
e tc.: aunque, en principio, son asuntos ajenos a toda c o n ce p ci n moral, p u e
d en rev estir cie rta carga m oral en determ inadas circu n stan cias.
N a tu ra lm e n te , un buen nm ero de co n te n id o s m orales ( n o agred ir al
p r jim o , re sp e tar los b ien e s a je n o s , e t c .) su elen ser al m ism o tie m p o
reglas del tra to so c ia l, puesto que las norm as m orales cu m p len en todas las
sociedades una determ inad a fu n ci n de co n tro l social que perm ite una c o n v ie n c ia ms o m en os p a c fic a y e sta b le . S in em bargo, pod em os d e te c ta r
algu nas d ife re n c ia s e n tre las norm as m orales y las que slo son de tra to
so cial. P or una parte, se puede con sid erar que las norm as m eram ente s o c ia
les p re se n ta n un tip o de o b lig ato ried ad e x te rn a , b a jo c ie rta c o a c c i n p s i
co l g ica que todo grupo e je rc e sobre sus m iem bros, y n o con stitu y en la in s
ta n c ia ltim a de re fe re n cia para el agen te m oral, m ien tras que las norm as
p rop iam en te m orales -in sista m o s en e l lo - nos obligan en c o n c ie n c ia ( o b li
g ato ried ad in te rn a ) y fu n c io n a n co m o in s ta n c ia ltim a de ju ic io p ara la
propia c o n d u cta.

1 S o b r e las re l a ci o n e s en tr e las mor al es co m p re n si v a s y la ne c es ar ia m or a l c o m n e n las


soc ied ad es pluralistas vase Rawls, ] . , E l lib eralism o p o ltic o , C r t i c a , B a r c e l o n a , 1 9 9 6 , e s p e
c i a l m e n t e la C o n f e r e n c i a IV, La idea de un c o n s e n s o ent re c ru za d o , pp. 1 6 5 - 2 0 5 .

P or o tra p arte, tam p o co es la m ism a la autorid ad a n te q u ie n se re s


pond e en caso de in fra c ci n : en el caso de las norm as m orales es la propia
c o n c ie n c ia el tribun al ltim o que nos pide cuentas de nuestros actos, m ie n
tras que las in fraccion es a las reglas de trato social son juzgadas por la s o c ie
dad que circu n d a al in fra c to r (com p a ero s, v ecin o s, parien tes, y, en g e n e
ral, qu ien es co n o zcan el ca so ). E n c o n se c u e n c ia , tam p oco es igual el tipo
de sa n ci n que de h e c h o se le im pone a los infractores de unas u otras n o r
mas: gen eralm en te la sociedad circu n d an te reaccio n a de un m odo ms viru
le n to cu an d o se in frin g en norm as m orales que cuand o se trata de norm as
de tra to s o c ia l, aunque de h e c h o a v e ce s puede o cu rrir que u n a m u ltitu d
aplaud e e l a rro jo de un lad rn que hu y d el pas c o n un d in e ro de la
em presa en la que trab ajab a, m ientras que, al m ism o tiem po, se e sc a n d a li
zan del inusual h o rario de regreso a casa de los j v en es v ecin o s.
A lg o p arecid o podra d ecirse c o n resp ecto a m uchas costum bres in d iv i
d u ales. Es o b v io que c a re c e de re le v a n c ia m oral el h e c h o de que algu ien
te n g a por co stu m b re le v an tarse de la cam a c o n el pie izquierdo, o c o n el
d e re c h o , o c o n am bos a la vez. O tra c u e sti n es que pueda d arse algu n a
e x tra a c irc u n sta n cia e n la que el m odo de levan tarse de la cam a pudiera
d esen cad en ar algn p erju icio para los dem s o para uno m ism o; en tal caso,
ese tip o de c o n d u cta puede acog er c ie rta carga m oral que slo el an lisis
d etallad o del caso podra poner de m an ifiesto .

N O R M A S M O R A L E S / N O R M A S DE T R A T O S O C IA L
Semejanzas

Diferencias
Reglas morales

P rescrip tiv id a d
O r ie n ta n a c to s lib res,
r e s p o n s a b le s e
im p u ta b le s
M ultitud de
c o n te n id o s c o m u n e s

O b lig a to rie d a d
in te r n a
In sta n cia ltim a
(in co n d icio n a lid a d )
S e r e s p o n d e a n te la
p ro p ia c o n c ie n c ia
La sa n ci n al in fra c to r
es im p u esta, a n te
to d o , p o r su prop ia
c o n c ie n c ia en fo rm a
de a u to r e p r o c h e

Reglas de tra to social


O b lig ato ried ad
e x te rn a (b a jo p resin
grupal)
N o son in sta n cia
ltim a p ara el a g e n te
S e re s p o n d e a n te el
g ru p o so c ia l
c irc u n d a n te
La sa n ci n al
in fr a c to r e s im p u esta
p o r el g ru p o so c ia l
c irc u n d a n te

II.3.4. M oral y normas de tipo tcnico


Las norm as de tipo t c n ic o -c o m o los dem s tipos de norm as que v e n i
mos c o m e n ta n d o - tam bin cum p len la fu n ci n de o rie n tar nuestras a c c i o
nes para alcan zar d eterm in ad os fin es. S in em bargo, ta l com o v e a m o s al
e x p o n e r los tipos de saber p r c tic o segn A rist te le s , m oral y t c n ic a se
d ife re n c ia n en cu an to a los fin es de las resp ectiv as a c cio n e s, ya que el fin
de la t c n ic a es la p rod u ccin de bien es tiles o bellos, m ientras que el fin
de la m oral es la a c ci n buena por s m ism a. U n a cosa es actu ar e ficazm e n
te c o n re sp e cto a un fin deseado - s e a buen o o m a lo -, y otra muy d is tin ta
es actu ar m o ralm en te b ien .
E n e fe cto , las norm as t cn ica s tie n e n por m eta generar un b ien p a rtic u
lar, m ie n tra s que las reglas m orales ap u n tan a la c o n se c u c i n del m ay o r
b ie n p r c tic o que sea posib le para un ser hum ano*. La o b se rv a n cia d e las
p re scrip c io n e s t c n ic a s da lugar a p ersonas h b ile s , co n o ce d o ras de los
m edios adecuados para alcanzar eficazm en te c ie rto s fines, pero no g a r a n ti
za que tales personas sean al m ism o tiem p o buenas en el sen tid o m o ra l.
Ig u alm e n te h b iles en el m a n e jo de los v en en o s pueden ser el e n v e n e n a
d or y el m d ico , pero e l prim ero sera un eficaz asesin o, m ien tras q u e el
segundo p one su t c n ic a al serv icio de un fin bu en o, com o es la salud del
e n fe rm o . A s, pues, las norm as t cn ic a s ta m b i n o rie n ta n la c o n d u c ta de
las p ersonas, p ero en un sen tid o d iferen te al de las norm as m orales: m ie n
tras que las prim eras o rie n ta n sobre los m edios ms adecuados para realizar
todo tipo de fines sin ocuparse de la bondad o m alicia de los m ism os, n i del
fin ltim o que se pueda con seguir a travs de fin es p arciales, las segundas
a p u n ta n d ire c ta m e n te a la lic itu d o ilic itu d m oral de los d ife re n te s fin e s
que pueden ser perseguidos, as com o al b ien suprem o y al fin ltim o , p ero
nada n os d ic e n sobre las habilid ades que haya poner en ju eg o para la c o n
s e c u c i n de tales fines.
E n la term in o lo g a k a n tia n a , las prescrip ciones t cn ica s se exp resan por
m edio de im perativos h ip o ttico s, es decir, aquellos que tie n e n la form a S i
quieres X , e n to n c e s debes h a ce r Y . E n e fe cto , las norm as de tipo t c n ic o
slo o b lig an de algn m odo a quien pretend a con seguir un d eterm in ad o fin
c o n c r e to : por e je m p lo , supongam os que leem o s en un fo lle to de in s tr u c
cio n e s de uso de un nu evo c o c h e la norm a sig u ien te: D eb er Ud. c a m b ia r
el a c e ite lu b ric a n te d el m o to r cada c in c o m il k il m e tro s . Es o b v io que
e sta n o rm a slo o b lig a al usuario en la m edida en que ten g a in te r s en
m a n te n e r el v e h cu lo en buen estado de fu n cio n a m ie n to . S lo le o b lig a si

8 V a s e tica a N ic m a c o , V I , 5, 1 .1 4 0 a , 2 4 - 2 7 .

47

a la n o rm a t c n ic a c ita d a se le aad e una c o n d ic i n im p lc ita : S i U d .


q u iere que el c o c h e fu n c io n e s in p roblem as, e n to n c e s d eb er c a m b ia r el
a c e ite ... E n cam b io , las norm as de ca r cte r m oral n o se exp resan , a ju ic io
de K an t, m ed ian te im perativos h ip o t tic o s, sin o por m edio de im perativos
categ rico s. Por ejem p lo , la norm a que afirm a que D ebes cum p lir tus pro
m esas n o llev a im p lcito n in g n tip de c o n d ic i n , sin o que exp resa una
o r ie n ta c i n de la c o n d u cta que d eb era seguirse aunque el resu ltad o no
c o n stitu y a un fin d esead o por el ag en te m oral; porque la n o rm a m oral
exp resa lo que c u alq u ie r ag en te d ebera h a ce r para com p o rtarse com o un
ser h u m an o, com o algu ien que tom a en serio su propia racio n alid ad y por
lo ta n to n o d esea caer e n la c o n tra d ic c i n de in cu m p lir a q u e llo que d ijo
que iba a cum plir. Desde el pu nto de vista de K an t, los im perativos m orales
expresan los lm ites que la propia racionalid ad hum ana se au to im p on e para
no caer en c o n tra d ic c i n con sig o m ism a, y de a h que e x ista u n a d ife re n
c ia e n tre las norm as sim p le m e n te t c n ic a s, que slo o b lig an h ip o t tic a
m e n te , y las norm as m orales, que oblig an a todo ser ra cio n a l c o n c a r cte r
c a te g rico , puesto que la n ica co n d ic i n que cabe pensar com o im p lcita
e n ellas sera: S i quieres com p o rtarte com o un ser v erd ad eram en te r a c io
n a l, e n to n c e s d e b e s... P ero s e m e ja n te c o n d ic i n tie n e un c a r c te r tan
g en eral que ya no sera ad ecu ada para h ab lar de las norm as m orales com o
im p erativ os h ip o t tic o s.

N O R M A S M O R A L E S /N O R M A S T C N IC A S
Semejanzas

Diferencias
M O R A LE S

P rescrip tiv id a d
O r ie n ta n a c to s lib res,
r e s p o n s a b le s e
im p u ta b le s

A p u n tan a lo s fin es
ltim o s de la a c ci n
(b o n d a d )
N o p ro p o rc io n a n
hab ilid ad es c o n c r e ta s
C a r c t e r c a te g r ic o
(se g n K a n t)

48

T C N IC A S
A p u ntan a los fin es
in m e d ia to s d e la
a c c i n (e fica c ia )
P ro p o rc io n a n
h ab ilid ad es c o n c r e ta s
C a r c t e r h ip o t t ic o
(se g n K a n t)

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B IB LIO G R A FA
A RANG UREN , Ob ras com p letas , vol. II, Trotea, Mad rid, 1 9 8 8 .
ARIST TELES, E tica a P^icmaco, Ed. bi l i n g e de M a r a A r a u j o y J u l i n M ar a s , C e n t r o de

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CO R TIN A , A . , E ti c a aplicada y dem ocracia rad ical , T e c n o s , M a d rid , 1 9 9 3 .

, E tica civil y religin, P P C , Mad rid , 19 9 5 .


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SAVATER, F., tica com o am or propio, Mad rid, M o n d a d o ri , 1 9 8 8.
TH JEBA U T , C . ,

N e o a r i s t o t e l i s m o s c o n t e m p o r n e o s e n C A M P S , V ., y o tr o s ( e d s . ) ,

C on cepcion es de la tica, T ro t ta , Mad rid , 199 2 .

III

Breve h is to ria
de la tica

III. I. LA D IV E R S ID A D DE LAS TEO R A S TICAS

En el captulo prim ero distinguam os entre las d octrinas morales y las te o


ras ticas. A puntbam os que las d octrinas m orales son sistem atizaciones de
algn co n ju n to de valores, principios y normas con creto s, com o es el caso de
la m oral c a t lic a , o la p ro te sta n te , o la m oral la ic ista que im p lan taro n los
regm enes inspirados en el m arxism o-leninism o. Tales sistem as m orales o
d octrinas m orales no son p ropiam en te teoras filo sficas, al m enos e n el
sentido t c n ic o de la palabra Filosofa, aunque a veces pueden ser exp u es
tos por los corresp on dientes m oralistas h acien d o uso de las h erram ientas de
la Filosofa para conseguir c ie rta coh e re n cia lgica y expositiva.
Las te o ra s tic a s , a d ife re n c ia de las m orales c o n c r e ta s , n o b u scan de
m odo in m ed iato co n te sta r a preguntas com o qu debem os hacer? o de
qu m odo d eb era organizarse una bu en a sociedad?, sin o ms b ien a estas
otras: por qu hay m oral?, qu razones - s i las hayju stific a n que sig a
mos u tilizan d o algu na c o n c e p c i n m oral c o n c r e ta para o rie n ta r n u estras
vidas?, qu razones - s i las h a y - av alan la e le c c i n de una d eterm in ad a
c o n c e p c i n m oral fre n te a otras c o n c e p c io n e s riv ales?. Las d o ctrin a s
m orales se o fre c e n com o o rie n ta c i n in m ed iata para la vida m oral de las
personas, m ientras que las teoras ticas p retend en ms b ien dar c u e n ta d el
fe n m en o de la m oralidad en gen eral. C o m o puede suponerse, la respuesta
o fre cid a por los fil so fo s a estas c u e stio n e s d ista m u ch o de ser u n n im e .
C ad a teo ra tic a o frece una d eterm inad a v isin del fe n m en o de la m o ra
lidad y lo analiza desde una p ersp ectiv a d iferen te. Todas ellas estn c o n s
truidas p r c tic a m e n te c o n los m ism os c o n ce p to s , porque no es p o sib le

h ab lar de m oral prescind iend o de valores, b ien es, deberes, c o n c ie n c ia , fe li


cid ad, fin es de la co n d u cta, libertad , virtudes, e tc . La d ife re n cia que o b se r
vam os en tre las diversas teoras ticas no v ien e, por ta n to , de los con cep to s
que m a n e ja n , sin o del m odo com o los o rd en an en cu an to a su prioridad y
de los m tod os filo s fico s que em plean.
A s pues, un a c e rca m ie n to a las d istin tas teo ras tic a s resu lta e x tre m a
d am e n te til para e n te n d e r el fe n m e n o de la m oralid ad . S in em b argo,
dado que, al m enos en O c c id e n te , em piezan a elabo rarse desde el siglo V
a. J .C ., c o n S c ra te s , o in clu so an tes (c o n los llam ados p re s o c r tic o s ),
n o p are ce p o sib le e x p o n erlas todas. N os lim ita rem o s aq u a u n a su c in ta
e x p o sici n de algunas de las que h an ten id o y estn te n ie n d o m ayor re le
v a n cia h ist rica . Las hem os agrupado en tres co n ju n to s que corresp on den a
tres grandes fases de la h isto ria de la filoso fa.
E n la p rim era fase - q u e ab a rca la an tig ed ad c l s ic a y el m e d ie v o agrupam os las tic a s que tu v ie ro n com o b ase ltim a de s u s te n ta c i n la
pregunta por el ser, esto es, por la verdadera realidad de las cosas, in c lu
yen do las cosas h u m an as, co m o la m oralid ad . E n u n a segunda fase -q u e
ab arca el p erod o que h a b itu a lm e n te se c o n o c e com o la filo so fa m o d er
n a , esto es, desde D escartes h a sta p rin cip io s d el siglo X X - co lo c a m o s las
tic a s que n a c ie r o n al h ilo de la re fle x i n en to rn o a la n o c i n de
c o n c ie n c ia com o nu evo p u nto de partid a filo s fico . Y por ltim o , agru
pam os en una te rc e ra fase a las ticas que se h a n h e c h o e co d el giro lin
g stic o p ro p io de la filo s o fa c o n te m p o r n e a , es d ecir, a q u lla s que
to m a n co m o p u n to de arran q u e filo s fic o la e x is te n c ia d el le n g u a je y de
la a rg u m en ta ci n com o fen m en o s que m u estran una e x ig e n c ia de s e n ti
do. N o h em os seguido un ord en c ro n o l g ico e stric to , puesto que, al fin y
al cab o , los tres enfoques que acabam os de m e n cio n a r se superpon en entre
s a m ed id a que v an su rg ien d o en la h is to r ia , pero p en sam o s que puede
resultar til una agrupacin sem e jan te para com p rend er algunos elem en to s
im p o rtan tes de las teo ras expuestas.
Pero an tes de com enzar con la exp o sicin de las diferentes teoras, h ag a
mos una brev e re fle x i n sobre el c o n te x to cu ltu ral en el que surgieron . La
filo so fa o c c id e n ta l -c o m o toda nuestra cu ltu ra de O c c id e n te en g e n e r a ln a c i sin duda e n tre los antigu os griegos, pero in m ed iatam e n te se sum a
la h e r e n c ia grieg a el e le m e n to la tin o , m erced a la a s im ila c i n que de lo
griego h ic ie r o n los rom an os, a ad ien d o a aqu el legad o su p rop ia a p o rta
c i n . P o s te rio rm e n te , c o n la e x p a n si n d el cristia n ism o , el co m p o n e n te
g r e c o la tin o de n u estra cu ltu ra se e n riq u e c i c o n el ap o rte o rie n ta l de la
sabidura h e b re a -c o n d e n s a d a en el A n tig u o T e s ta m e n to -, y c o n el propio
aporte cristia n o recogido en el N uevo T e sta m e n to . De este m odo, la c u ltu

ra o c c id e n ta l se h a ido con figurand o -c o m o casi todas las c u ltu ra s - co m o


u n a cu ltu ra m estiza, en la que c o n v iv e n - n o siem pre e n a rm o n a - e le m e n
tos de muy d istin ta p ro ce d e n cia. Este h e c h o no d ebera perderse de v is ta a
la h o ra de com p rend er las ten sio n es que reco rren la h isto ria de la filo so fa
en g e n e ra l, y la de la tic a e n p articu lar. P ero , le jo s de co n sid era r s e m e
ja n t e m estizaje com o un d efe c to , y tales te n sio n e s com o o b stcu lo s, a f ir
m am os ms b ie n lo c o n tra rio : el m estizaje es fecu n d o y las te n sio n e s so n
co n d ic io n e s de posibilidad de desarrollo.
E n e fe c to , au n qu e la h is to ria de la tic a r e c o ja u n a d iversid ad de t e o
ras, a m en u d o c o n tra p u e s ta s, e llo n o d ebe lle v a rn o s a la in g n u a c o n
c lu si n de que c u a lq u ie ra de e lla s puede ser v lid a para n o s o tro s - l o s
seres hu m anos de fin a les del siglo X X y p rin cip io s del X X I - , n i tam p oco a
la d esesp eranzad a in fe re n c ia de que n in g u n a de e llas puede ap o rtar n ad a
a la re s o lu ci n de nu estro s p roblem as. Por el c o n tra rio , lo que m u estra la
s u c e si n h is t r ic a de las te o ra s es la e n o rm e fecu n d id ad de un in v e n to
griego - l a t i c a - que h a sabid o ad aptarse a los problem as de cada p o ca
e la b o ra n d o nu evos c o n ce p to s y d iseand o nuevas so lu cio n es. La c u e sti n
que d eb e ra ocu p ar a los tic o s de ho y es la de p erfilar nu evas teo ras t i
cas que pod am os c o n sid e ra r a l a a l t u r a d e n u e s tr o t i e m p o . Y p ara e llo
puede ser til, in d u d a b le m en te , el c o n o c im ie n to de las p rin cip a le s tic a s
d el pasado.

III.2 .

T IC A S D E LA E R A D E L S E R

Los prim eros filsofos de la antigu a G re cia se preguntaron an te todo por


el ser de las cosas, por su verdadera realidad o su a u t n tic a n atu raleza,
dado que m uchas veces las ap ariencias e n g a an . A s, algunos de ello s no
tard aron en preguntarse en qu co n sista la verdadera v ir t u d del h o m b re y
la verdadera n o c i n de lo b u e n o . A n te s de la ap arici n de la filo so fa, los
griegos c o m p a rta n e n gran m edida las c o n c e p c io n e s de lo bu en o y de la
virtud que se m u estran en los poem as h o m rico s: lo buen o era to d a a c c i n
que b e n e fic ia a la propia com un id ad , la virtud (a r e t ) era to d a cap acid ad
p len am en te desarrollada -to d a e x c e le n c ia - que perm ite a quien la posee
d esta c a r e n algo sobre los dem s. Esta m e n talid ad se c o m p le ta b a c o n el
ideal de ser el m ejo r ( a r i s t s ) en el sen tid o de prestar los m ejo res s e r v i
cio s a la com unid ad a la que uno p e rte n e ce . D e este m odo, la m oral v iv id a
por los griegos de los tiem pos prefilosficos ya c o n te n a algunos c o n ce p to s
(c o m o b ien , virtud y c o m u n id a d ) que seran luego piezas bsicas de
las prim eras teoras ticas.

III.2 .1. Scrates


A e x c e p ci n de unos pocos fragm entos de H e r clito y Je n fan e s, las pri
m eras re fle x io n e s filo s fica s sobre c u e stio n e s m orales las e n c o n tra m o s
e n tre los sofistas y S cra te s (siglo V a .C .) . C o n resp ecto a lo s s o f is t a s , es
sabido que se te n a n a s mismos por m aestros de la virtud, c o n cre ta m e n te
la virtud p o ltic a o e x c e le n cia en la gestin de los asuntos p blicos. P ero
al m ism o tiem p o sus d octrinas filosficas d efen d an - a l p a re c e r- po sicion es
in d iv id u alistas y re la tiv ista s que c o n d u ca n de h e c h o al e sce p ticism o c o n
respecto a la propia n o ci n de la virtud p o ltica. A lard eab an de saber cm o
edu car a los j v e n e s para que lleg asen a ser b u en os ciu d ad an os y al
m ism o tiem p o n e g ab an la posibilid ad de alcan zar c rite rio s seguros para
saber en qu c o n siste la buena ciudadana.
F re n te a ello s, S cra te s rep resen ta e n la h isto ria de la filo so fa el in te n
to de e sta b le ce r c rite rio s racio n ales para d istin g u ir la v erdad era virtud de
la m era a p a rie n c ia de virtud. L o que le preocupa es la c u e sti n de cul es
la e x c e le n c ia p ro p ia d el ser h u m an o y, e n c o n s e c u e n c ia , de qu m od o
d ebiram os c o n d u cir nuestras vidas. Los sofistas id e n tifica b a n la e x c e le n
c ia h u m ana c o n el x ito p o ltico , y a su vez el x ito p o ltic o - e n un sistem a
d em o cr tic o asam bleario com o el a te n ie n s e - d ep en d a en gran m edida del
d om in io de la e lo c u e n cia , del d o m inio del arte de c o n v e n ce r por m edio de
a rtific io s re t rico s. En cam b io S cra te s apu esta por la bsqueda c o n tin u a
de la verdad a travs del dilogo y la re fle x i n . N o v alora el d om in io de la
re t ric a , sin o que desea h a ce r su m od esta a p o rta c i n a la com u n id ad a
travs de la iro n a y de las preguntas crticas (por ello le llam aban el t b a
no de A te n a s ).
A u n qu e n o d ej escrita nin g u n a obra, los testim o n io s de varios e s c rito
res de la p o ca nos h a n p erm itid o re c o n stru ir algunas de las p rin cip a le s
ap o rtacio n es que gen eralm en te se le atribu y en:
1) La e x c e le n c ia h u m ana se m uestra an te to d o en la actitu d de b sq u ed a
del v erd ad ero bien , puesto que slo q u ien llega a c o n o ce r d ich o b ien puede
p o n erlo e n p r c tica . En c o n se cu e n cia , el prim er paso para alcanzar la p e r
fe c c i n m oral es el a b a n d o n o d e a ctitu d es d o g m ticas y es cp tica s -q u e son
p rod ucto de la p e re za-, y la con sig u ien te a d o p ci n de u n a actitu d crtica qu e
s lo se d e ja co n v en c er p o r el m ejo r argu m en to:
P o c o im p o rta q u e t p ie n s e s de e s ta o de la o tr a m a n e ra , p u e sto q u e yo
s lo e x a m in o la co sa m ism a; y re su lta r ig u a lm e n te q u e serem o s e x a m in a d o s
el u n o y el o tr o ; yo p re g u n ta n d o y t re sp o n d ie n d o
P la t n ( P r o t g o r a s , 3 3 3 c ) .

2 ) D ado que la verdad sobre el bien h u m ano es una m eta que c o n tin u a
m en te h em os de estar persiguiendo, cab e preguntarse si acaso no ser ilu

i
sorio c re e r que la alcan zam os e n cada m o m en to. La respuesta de S c ra te s
es que la v erd ad h a bita en el fo n d o de nosotros m ism os, y que podem os lleg ar a
e lla m e d ia n te la in tro sp e cci n y el d ilo g o. S e c u e n ta que, e n su ju v e n tu d ,
n u estro au tor ad opt com o lem a de su vida la in scrip ci n que figuraba en
la fach ad a del tem plo de A p o lo en D elfos: C o n c e te a t m ism o. D e este
m od o, el a u to c o n o c im ie n to fue para l la v a id nea para p e n e tra r e n los
m isterio s de todas las cosas, inclu id as las cu estio n es m orales. Pero en e ste
proceso de alu m bram ien to de la verdad nos podem os ayudar m u cho unos
a o tro s, de un m odo s e m e ja n te a com o algunas personas ayudan a las p a r
tu rie n ta s a dar a luz. E ste sm il sirv i de base para que S c ra te s lla m a se
m a y u tica -e s t o es, arte de ayudar a p a rir- a su propio m tod o de d i lo
go en cam in ad o a la bsqueda de la verdad.
3 ) A pesar de que to d a verdad en co n trad a m ed ian te el m tod o m ayutic o es p ro v ision al, rev isab le, n u n ca fijad a d o g m ticam en te, c o n stitu y e no
o b stan te un hallazgo cuya validez sobrepasa las fronteras de la propia c o m u
nid ad en la que se v iv e. S e tra ta de verdades en co n trad as por unos p o co s
estu diosos, pero que pueden valer u n iv ersalm en te, com o o rie n ta c i n para
todos los h om bres, y que en un m o m en to dado pueden servir com o in s ta n
c ia c r t ic a fre n te a las norm as de la propia com u n id ad . A ris t te le s re la ta
que S cra te s
tr a ta b a s lo de c u e s tio n e s m o ra les, y en e lla s b u sc a b a lo u n iv e rsa l y te n a
p u e sto su p e n s a m ie n to a n te to d o e n la d e fin ic i n .
( M e t a f s i c a , I, 6 , 9 8 7 )

4 ) E l o b je tiv o ltim o de la bsqueda de la verdad n o es la m era s a tis fa c


ci n de la cu riosid ad, sin o la asim ilaci n de los c o n o cim ie n to s n e ce sario s
para o b rar b ien , y de este m odo poder alcan zar la e x c e le n c ia hu m an a, o lo
que es lo m ism o: la sabid ura, o tam b in : la fe licid ad o vida bu en a. H a sta
tal p u n to c re a S cra te s que estos co n ce p to s estn ligados e n tre s, que al
p arecer sostuvo que nad ie que con ozca re a lm e n te el verdadero b ien puede
o b ra r m al. E sta d o c trin a se llam a in t e le c tu a lis m o m o ra l . C o n s is te e n
afirm ar que q u ien obra mal es en realidad un ignorante, puesto que si c o n o
c ie ra el b ien se s en tira in e v ita b le m e n te im pulsado a obrar b ien . D e a h la
im p o rtan cia de la ed u caci n de los ciudadanos com o tarea tic a prim ordial,
pu esto que slo si co n tam o s c o n ciudadanos verd ad eram en te sabios p o d e
mos esperar que sern buenos ciudadanos.
III.2 .2 .

Platn

E n d iv ersos pasajes de los D ilogo s p la t n ico s pod em os e n c o n tr a r


e x te n sa s re fle x io n e s sobre la m ayor p arte de los c o n ce p to s m o rales, p e ro
siem p re b a jo la in flu e n c ia de un p la n te a m ie n to h ered ad o del m a e stro

rr

S cra te s : la verdadera m oral h a de ser un c o n o c im ie n to que h a de presidir


al m ism o tiem p o la vida del ind iv id u o y la de la com u n id ad , la d el c iu
dadano y la de la po lis; es un c o n o c im ie n to que nos o rie n ta para alcan zar
la felicid ad , pero el prim er e lem e n to de ese c o n o c im ie n to ya nos in fo rm a
de que los seres hum anos slo podem os ser fe lice s en el sen o de una c o m u
nidad b ien organizada. En co n se cu e n cia , lo bu en o y lo ju sto para el in d iv i
duo no puede ser algo d is tin to de lo que se d escu bra com o b u e n o y ju sto
para el b ien com n , para lograr o m an te n e r una ciudad feliz.
Para alcanzar esa ciudad feliz en la que todos y cada uno puedan gozar de
su propia felicid ad , P lat n propone un m odelo ideal, una utopa, un diseo
p erfecto elaborado por la razn y la im aginacin, destinado a servir de punto
de re fe re n cia a todos aqullos que pretend an reform ar las costum bres y las
in stitu cio n e s c o n el o b je tiv o de m ejorar la vida hum ana individual y social.
Este diseo u tpico, que P lat n expon e en L a R ep b lica , es al m ism o tie m
po una re p rese n ta ci n am pliada del alm a hum ana. Q u iere exp o n er e n pri
m er lugar su v isi n de la ju stic ia en la gran p an talla d el Estado, para c o m
p ren d er m e jo r lo que o cu rre en el alm a h u m an a; am bas realid ad es, com o
se ala Jae g e r', tie n e n la m ism a e s e n c ia y la m ism a e s t r u c t u r a .
P la t n so stien e una c o n ce p c i n org n ica del Estado. Es decir, e n tie n d e
que est conform ad o por diversos estam entos que cum plen una determ inad a
fu n ci n d en tro del organism o social. Tales estam en tos son: l s ) Los g o b e r
n a n t e s , que tie n e n la fu n ci n de adm inistrar, vigilar y organizar la ciudad
c o n el fin de que sta a lca n ce el bien que le es propio. 2 ) Los g u a rd ia n e s o
d e fe n s o re s , que tie n e n la m isin de defender la ciudad. Y 3 S) Los p r o d u c
tores (cam p esin o s y artesan os), que d esarrollan las actividad es e co n m icas.
C ad a un o de estos estam en to s se h a de caracterizar por una v irtu d esp e
c fic a , por una aptitud y d isp o sici n que les p erm itir realizar su tarea ad e
cu ad am en te: a) los go b ern an tes por la p r u d e n c ia en ten d id a co m o la s a b i
d u ra que se a p lic a para alcan zar el b ien g en eral de la ciudad ; b ) los
guard ianes o d efensores el valor, com o firm eza e n la d efensa de la ciudad y
e n el cu m p lim ie n to de las rd enes de los g o b ern an tes; c ) los p rod u ctores,
la m o d e r a c i n o te m p la n z a co m o a u to c o n tro l y arm o n a e n el s o m e ti
m ie n to v o lu n ta rio a la autoridad de los g o b ern an tes para que se re a lic e un
d esarrollo ord enad o de la p ro d cci n e c o n m ic a 2.

' W. Jaeger, P a i d e i a : los i d e a l e s d e l a c u lt u r a g r ie g a , M x i co , F.C.E., 1 9 78 , p. 5 9 9 y ss.


2 Es ta vi rtu d de la m o d e r a c i n n o es e x c l u s i v a del te r c e r e s t a m e n t o , por el c o n t r a r i o
d e b e es ta r p r e s e n te e n los tres grupos, pero t i e n e una s i g n i f i c a c i n es p e ci a l para el de los
p r o d u c to r e s , pu e s to que ello s e s t n ll am ad o s e s p e c i a l m e n t e a o b e d e c e r a los o tr o s.
( R e p b lic a , 430 d -4 3 2 a ).

Por o tra p arte, ta m b i n son tres las esp ecies o d im en sio n es que d is tin
gue P la t n en el alm a h u m an a: a) R a cio n a l, que es el e le m e n to superior y
ms e x c e ls o , d otad o de realid ad au tn om a y de vida propia; es el c o m p o
n e n te in te lig e n te , co n el que el h om bre c o n o ce , y que se caracteriza por su
capacid ad de razon am ien to, b ) Ira s cib le, la sede de la d ecisi n y del c o r a
je , fe n m e n o s d onde pred om in a nu estra v o lu n tad ; se fu n d am en ta en u n a
fuerza in te rio r que p onem os en a c c i n (o d ejam o s de h a c e r lo ) cu an d o se
produce un c o n flic to en tre la razn y los deseos in stin tiv o s, c ) A p e tito ,ta m
b i n llam ad a p arte c o n c u p isc ib le . C o n e lla nos referim o s a los d eseo s,
p asion es e in stin to s.
L a v irtu d p rop ia d el alm a ra c io n a l es la s a b id u r a o p r u d e n c ia . E sta
sera e n te n d id a com o un saber que se ap lica para alcan zar el b ien g en eral
del ind iv id u o, y que, por lo ta n to , p erm ite la reg u laci n de todas las a c c io
nes del hom bre. La parte irrascible del alm a debe superar el d olor y el su fri
m ie n to , y sa crifica r los p laceres cuand o sea n e ce sario para cu m p lir co n lo
que se a la la razn; le corresp on d e, por ta n to , la v irtud de la fo rta le z a o
valor, e n te n d id a com o p ersev eran cia y firm eza para seguir los m andatos de
la razn. Y por ltim o , el ap e tito (p arte c o n c u p isc ib le ) tie n e com o virtud
pro p ia la m o d e ra c i n o tem p la n z a : la cap acid ad de ad ecu arse al o rd e n
im puesto por la razn.
L a v irtu d de la ju s tic ia n o tie n e asig nad o un lugar d ete rm in ad o en la
ciudad, com o no lo tie n e tam p oco en las p artes o esp ecies d el alm a; por el
c o n tra rio , se p resen ta com o virtud que acoge y arm oniza a todo el c o n ju n
to de la ciudad y todos los elem en to s que co n fo rm an al ind ividuo: c o n siste
en la arm o n a y p erfecta co o rd in aci n co n que cada estam en to o cada parte
del alm a cum p le y realiza la fu n ci n e sp ecial que le corresp on d e, d esarro
ll n d o la segn su v irtu d e sp e c fica . P ero el alm a ju eg a el pap el d e te r m i
n a n te , pues la e se n cia y la raz de la ju stic ia hem os de bu scarla e n el i n t e
rior d el h o m b re :
N o n o s ser a c a so e n te r a m e n te n e c e s a r io c o n v e n ir qu e e n ca d a u n o de
n o s o tr o s h a b it a n lo s m ism o s g n e ro s y c o m p o r ta m ie n to s q u e e n el E s ta d o ?
P u es sto s n o lleg a n al E sta d o p ro c e d e n te s de n in g n o tr o la d o .
(R e p b l i c a , 4 3 5 d - e )

C o n una pa r te d e c i m o s qu e el h o m b r e a p r e n d e , c o n o tr a se a p a s i o n a ; en c u a n t o a
la t e r c e r a , a ca u sa de su m u l t i p l i c i d a d de a s p e c t o s , n o h e m o s h a l l a d o u n n o m b r e p e c u
liar q u e a p l i c a r l e , s i n o qu e la h e m o s d e s i g n a d o por lo qu e p r e d o m i n a e n el l a c o n m a y o r
fuerza, e n e f e c t o , la p a r te a p e t i t i v a , e n raz n de la i n t e n s i d a d de los de s eo s c o n c e r
n i e n t e s a la c o m i d a , a la b e b i d a , al s e x o y c u a n t o s o t r o s los a c o m p a a n . ( R e p b l i c a ,
580e-d ).

ALM A

J U S T IC IA =

C IU D A D

Parte Racional

Prudencia
+

Parte Irascible

Valor
+

Los Guardianes

M oderacin

Los Productores

Parte Concupiscible

Los Gobernantes

Q uiz lo que ms llam a la a te n c i n de la te o ra tic a de P la t n sea su


in s is te n c ia e n la n o c i n de un b ie n ab solu to y o b je tiv o - e l B ie n c o n
m ay scu las- que en su calid ad de Idea Suprem a en el m undo de las Ideas,
c o n stitu y e la razn ltim a de to d o c u a n to e x iste y de toda p o sib ilid ad de
c o n o c im ie n to . En e fe cto , e n La Repblica, P lat n e x p lica de varias m an e
ras d is tin ta s (p a rtic u la rm e n te e n la a n a lo g a d el sol c o n el B ie n y e n el
m ito de la cav e rn a) que el B ie n es una realidad en s m ism o, algo d istin to y
separado de las cosas buenas: ju sta m e n te aquello por lo cual son buenas las
cosas buenas y ju sta m e n te aqu ello que em papa de in telig ib ilid ad tod a re a
lidad p erm itien d o que sea co g n o scib le para nosotros.
P la t n so stien e que slo aqullos que ten g an la capacidad y la c o n s ta n
c ia adecuadas lleg arn a e n c o n tra rse de lle n o co n el B ie n en s, de m odo
que esta e x p e rie n c ia -q u e narra e n trm in o s de un e n c u e n tro m stico co n
lo s o b r e n a tu ra l- les p ro p o rcio n ar un tipo de c o n o c im ie n to superior, una
c ie n c ia d el B ie n que c a p a cita a q u ien la posee para gobern ar c o n re ctitu d
y ju stic ia los asuntos de la polis. E ste tip o de personas seran los g o b e rn a n
te s-fil so fo s, y su e statu ra m oral no puede por m enos que ser la ms a lta ,
dado que el c o n o c im ie n to del B ie n les im pulsar irre sistib le m e n te a obrar
b ie n : el in te le c tu a lis m o m oral s o c r tic o est p resen te to d av a en la tic a
exp u esta en L a R e p b l i c a . En cu a n to a las dem s personas, que por fa lta
de capacid ades natu rales no lleguen a la c o n te m p la ci n de la Idea de B ie n ,
e n c o n tra r n el tipo de felicid ad que les corresp onde co n arreglo a las c a p a
cid ad es q u e te n g a n , siem p re y cu an d o , por supuesto, d esem p e en c a b a l
m e n te las virtudes propias de su fu n ci n social.
III.2.3. Aristteles
A ris t te le s fue el prim er fil so fo que e labo r tratad os s is te m tico s de
E tic a . El ms influ yen te de estos tratados, la t i c a a l^ ic m a c o , sigue s ie n
do re c o n o c id o co m o una de las obras cu m b re de la filo so fa m o ral. A ll
p la n te a n u estro au tor la c u e sti n que, desde su punto de vista, c o n stitu y e
la clav e de toda in v estig aci n tic a : Cul es el fin ltim o de todas las a c ti

vid ad es hu m anas? S u p o n ie n d o que to d a a rte y to d a in v e stig a c i n , to d a


a c c i n y e le c c i n p are ce n ten d er a algn b ie n ( E t . N i c . , I,

1, 1 0 9 4 a ),

in m e d ia ta m e n te nos dam os c u e n ta de que tales b ien es se subord in an unos


a o tro s, de m odo tal que cabe pensar e n la p o sible e x is te n c ia de algn fin
que to d os deseam os por s m ism o, quedando los dem s com o m edios para
a lca n z a rlo . E se fin - a su ju i c i o - no puede ser o tro que la e u d a i m o n a , la
vida bu en a, la vida feliz.
A h o ra b ie n , el c o n ce p to de felicid ad ha sido siem p re e x tre m a d a m e n te
vago: para unos c o n sis te en acum u lar d in ero , para o tro s se tra ta de g an ar
fam a y h o n o res, e tc . A rist te le s no cre e que todas esas m aneras posibles de
c o n ce b ir la vida buena puedan ser sim u ltn eam en te correctas, de m odo que
se d ispone a in v estigar en qu co n siste la verdad era felicid ad . Para e m p e
zar, la vida feliz tend r que ser un tipo de b ien p e rfe cto , esto es, un b ie n
que persigam os por s m ism o, y no com o m ed io para o tra cosa; por ta n to ,
el afn de riquezas y de h o n o res no puede ser la verdadera felicid ad , puesto
que tales cosas se desean siem pre com o m edios para alcan zar la felicid ad , y
n o co n stitu y e n la-felicid ad mism a.
E n segundo lugar, el a u t n tico fin ltim o de la vida hu m ana ten d ra que
ser a u to su ficie n te , es decir, lo b astan te d eseable por s m ism o com o para
que, q u ie n lo posea, ya no d esee nad a m s, au n qu e, por supuesto, eso n o
e xclu y e el d isfrute de o tros b ien es.
Por ltim o , el b ien suprem o del ho m b re d eber c o n sistir e n algn tip o
de activ id ad que le sea p eculiar, siem pre que d ich a activ id ad pueda r e a li
zarse de un m odo e x c e le n te . E l b ien para ca d a cla se de seres c o n sis te en
cu m p lir ad ecu ad am en te su fu n ci n propia, y e n sto, com o e n tan tas otras
cosas, A rist te le s con sid era que el h o m b re n o es una e x c e p c i n e n tre los
seres n atu rales. A h o ra b ien , la activ id ad que vam os buscand o com o c la v e
d el b ie n ltim o del h om bre h a de ser una activ id ad que perm ita ser d ese m
pead a c o n tin u a m en te, pues de lo co n trario d ifcilm en te podra tratarse de
la ms re p rese n tativ a de una clase de seres.
E n su in d a g a ci n sobre cu l p od ra ser la fu n ci n ms p ro p ia d el ser
h u m an o A rist te le s nos recuerda que todos ten em o s una m isi n que c u m
p lir e n la p ro p ia com u n id ad , y que n u e stro d eber m oral n o es o tro q u e
d esem pear b ien nuestro papel en ella, para lo cual es preciso que cada u n o
adquiera las virtudes corresp on d ien tes a sus fu n cio n es sociales. Pero a c o n
tin u a c i n se pregunta si adem s de las fu n cio n es propias del trabajad or, d el
am igo, de la m adre o d el artista no h ab r ta m b i n una f u n c i n p r o p i a d e l
s e r h u m a n o c o m o t a l, porque en ese caso estaram os en cam in o para d e s
cubrir cul es la actividad que puede colm ar nuestras ansias de felicid ad . La
respuesta que o frece A rist te le s es b ie n co n o cid a : la felicid ad ms p e rfe cta

para el ser hu m ano reside en el e jercicio de la in telig e n c ia te rica , esto es,


e n la c o n te m p la c i n o co m p re n si n de los c o n o c im ie n to s . E n e fe c to , se
tra ta de una activ id ad gozosa que no se desea ms que por s m ism a, cuya
satisfacci n se en cu en tra en la propia realizacin de la actividad , y que ad e
ms puede llevarse a cab o c o n tin u a m e n te .
[A p rim e ra v ista p u ed e p a r e c e m o s e x tr a o q u e a lg u ie n d iga q u e la f e l i c i
dad c o n s is te en la a c tiv id a d te r ic a . P e ro te n g a m o s en c u e n ta q u e , e n grieg o
el v e rb o th e o r e in , d e l q u e p ro c e d e n u e s tro t r m in o te o r a , s ig n ific a b a
v e r , o b s e rv a r , c o n te m p la r ; p or eso , q u ie n ela b o ra una te o r a , o s im p le
m e n te la c o m p re n d e , c o n sig u e una v isi n de las c o sa s q ue su p era y re su lta
p re fe r ib le a l e sta d o de ig n o r a n c ia en q u e v iv a a n te r io r m e n te . La a c tiv id a d
t e r ic a c o n s is t e , e n ltim a in s ta n c ia , e n sa b er, en e n te n d e r ; c u a lq u ie r a qu e
h a y a e sta d o in trig a d o p or a lg o y q ue p o r fin un da d e scu b re u n a e x p lic a c i n
s a tis fa c to r ia de lo q u e o c u rr a , e x p e rim e n ta esa s a tis fa c c i n m a ra v illo sa qu e
a v e c e s re p re s e n ta m o s g r fic a m e n te c o m o u n a lu c e c ita q ue se e n c ie n d e en
n u e s tr o in t e r io r : p o r fin lo e n t i e n d o ! , to d o e n c a ja ! A r is t te le s era c o n s
c ie n t e de q u e la c o m p le jid a d de la re a lid a d es ta n e n o rm e , y n u e stra l i m i t a
c i n a la h o ra de c o n o c e r es ta n p rofu n d a, qu e la a ctiv id a d te ric a n u n c a te n
dr fin para los seres h u m a n o s. P o r o tra p a rte , la e x p e rie n c ia d e l a so m b ro , de
m a ra v illa rse a n te los fe n m e n o s c irc u n d a n te s y a n te n u estro p rop io ser, su p o
n e u n o de los m ayo res a lic ie n t e s de n u estra v id a , al tie m p o q u e n os p ro p o r
c io n a un gozo c o n t in u o . P a ra A r is t te le s , s te es e l fin ltim o de n u e stra
vid a , e l m s capaz de s a tis fa c e r n u e stra s e x p e c ta tiv a s de fe lic id a d .]

A h o ra b ien , A rist te le s re c o n o ce que el ideal de una vida c o n te m p la ti


va c o n tin u a slo es posible para los dioses:
e l h o m b r e c o n te m p la tiv o , p o r ser h o m b r e , te n d r n e c e sid a d d e l b ie n e s ta r
e x t e r n o , ya q ue n u estra n a tu ra le z a n o se b a sta a s m ism a p ara la c o n t e m p la
c i n , s in o q u e n e c e s ita de la salud d e l c u e r p o , del a lim e n t o y de los d e m s
c u id a d o s .

( t. N i c ., X , 8 , 1 1 7 8 b ).
A ren g l n seguido nu estro au tor ad m ite que n o es ese el n ico cam in o
para alcanzar la felicid ad , sino que tam bin se puede acced er a ella m ed ian
te e l e je rc ic io d e l e n te n d im ie n to p r c tic o , que c o n sis te en d o m in ar las
p asio n es y co n seg u ir una r e la c i n am ab le y s a tisfa cto ria c o n el m undo
n a tu ra l y so cial en el que estam o s integrad os. E n esta tarea nos ayudarn
las virtud es, que A rist te le s c la s ific a del sig u iente m odo (este listado no es
e x h a u s tiv o ):
La p rin cip al virtud d ia n o tica es la p r u d e n c ia , que con stitu y e la verda
d era sabid ura p r c tica : e lla nos perm ite d elib erar c o rre c ta m e n te , m os
trn d o n o s lo ms c o n v e n ie n te e n cada m o m en to para nu estra vida (n o lo
ms c o n v e n ie n te a c o rto plazo, sin o lo ms c o n v e n ie n te para una vida
b u en a en su to ta lid a d ). La p ru d en cia nos fa c ilita el d is ce rn im ie n to e n la
to m a de d ecisio n e s, g u ind on os h a c ia el logro de un e q u ilib rio e n tre el
ex ce so y el d efecto, y es la gua de las restantes virtudes: la fortaleza o co raje

P ro p ias del in t e le c to t e r i c o :

Inteligencia (n o u s)
C ie n cia (e p is te m e )
Sabidura (so fa )
V ir t u d e s d ia n o tic a s
o in te le c tu a le s

P ro p ia s del in t e le c to p r c tic o :

Prudencia (fr n e s is )
A rte o tcnica (te k n e )
D iscrecin (g n o m e )
Perspicacia (sn e sis)
Buen consejo (e u b o u la )
P ro p ias del a u to d o m in io :

Fortaleza o C o ra je (a n d rea )
Tem planza o M oderacin (s o fro s in e )
Pudor (a id o s)
P ro p ias de las re la c io n e s Humanas:

V ir t u d e s tic a s
o del c a r c t e r

Justicia (d ik a io sin e)
Generosidad o Liberalidad (e le u th e r io te s )
A m abilidad (filia)
Veracidad (a le th e a )
Buen hum or (e u tra p e lia )
Afabilidad o D u lzu ra (p r a o te s )
Magnificencia (m e g a lo p re p e ia )
M agnanimidad (m eg a lo fija )

ser, por e je m p lo , el t rm in o m edio e n tre la co b a rd a y la tem erid ad ; ser


gen ero so ser un t rm in o m ed io e n tre el d erro ch e y la m ezquindad, e tc .
Pero el trm in o m edio no es una opcin por la m ediocridad, sino por la p e r
fe cc i n : por ejem p lo , una escultura p erfecta sera aqulla a la n o le sobra ni
le falta nada; de m odo sim ilar, la posesin de una virtud cualquiera sig n ifica
que en ese asp ecto de nuestro co m p o rtam ien to no hay m ejo ra posible, sin o
que h em os alcanzado el h b ito ms elevado.
U n a p erso n a v irtu o sa ser, casi c o n seguridad, una p erso n a feliz, p ero
n e c e sita para e llo viv ir e n una sociedad regida por buenas leyes. Porque el
lo g o s , esa cap acid ad que nos h a c e posible la vida co n te m p la tiv a y la to m a
de d ecisio n es pru den tes, tam b in nos ca p a cita para la vida so cia l. P or eso

la tic a n o puede d esv in cu larse de la p o ltic a : el ms a lto b ien ind ividu al,
la felicid ad , slo es p osible en una p o lis dotada de leyes ju stas.
E n sn te sis, la tic a a ris to t lic a afirm a que hay m oral porqu e los seres
hum anos buscan in e v ita b le m e n te la felicid ad , la d ich a, y para alcan zar p le
n am en te este o b je tiv o n ecesitan de las o rien tacio n es m orales. Pero adem s,
nos p ro p o rcio n a c rite rio s racio n ales para averiguar qu tip o de c o m p o rta
m ien to s, qu virtudes, en una palabra qu tipo de c a r c t e r m o r a l es el ad e
cuado para tal fin . D e este m odo, en ten d i la vida m oral com o un m odo de
au to rrealizaci n y por e llo d ecim os que la tic a a risto t lic a p e r te n e c al
grupo de ticas e u d e m o n is t a s , porque as se aprecia m ejo r la d ife re n cia c o n
otras tic a s que verem os a c o n tin u a c i n , que tam b i n postu lan la felicid ad
com o fin de la vida h u m an a, pero que e n tie n d e n sta co m o p lace r ( h e d o n ) , y a las que, por eso, se las d en o m in a h e d o n i s t a s . El p la ce r se suele
e n te n d e r com o una sa tisfa cc i n de ca r cte r sen sib le, e n ta n to que la a u to
rrealizaci n puede com p o rtar a ccio n e s que n o siem pre son p lace n te ras.
III.2.4. ticas del perodo helenstico
D u ran te el p erod o h e le n s tic o , los griegos v iv en m o m en to s de d e sc o n
c ie rto p o ltic o y m oral por la ap arici n de los grandes im perios (p rim ero el
de A le ja n d ro M agno y posterio rm en te el Im perio R o m a n o ), que traen c o n
sigo un a le ja m ie n to de los ciudadanos respecto a los cen tro s del poder p o l
tic o , c o n la c o n sig u ie n te prdida de in ters d el ind ividu o por los asu ntos
de la polis, dado que sta ha perdido el p rotagonism o del que gozaba e n los
siglos an terio res. A n te el d esco n cie rto re in a n te , el esto icism o y el e p icu re
ism o - l a s dos escu elas filo s fic a s ms im p o rta n tes de d ic h o p e ro d o -,
reco n d u cen la in v e stig aci n tic a a la pregunta por la felicid ad de los in d i
viduos, y am bas estn de acuerd o en afirm ar, siguiendo la tra d ic i n griega,
que felicid ad y sabidura se id e n tifica n . D estruida la co n fian za e n la polis,
sab io ser a h o ra aq u el que v iv e de acu erd o c o n la n a tu ra lez a . P ero
esto ico s y ep ic reos d iscrep an e n cu an to a la m an era de e n te n d e r e l c o n
c ep to de natu raleza, y e n c o n se cu e n cia tam p oco estn de acuerdo e n c u a n
to al ideal de h om bre sabio.
Epicureismo
El ep icu reism o es una tic a h e d o n ista , e sto es, u n a e x p lic a c i n de la
m oral en t rm in o s de bsqued a de la fe licid a d e n te n d id a co m o p lacer,
co m o s a tis fa c c i n de c a r c te r sen sib le. N o se tra ta de la p rim era tic a
h e d o n ista de la h isto ria , puesto que ya e n tre los sofistas hu bo algu nos p a r
tid arios de esto s p la n te a m ie n to s , y e n tre los d iscp u los de S c ra te s hu bo
ta m b i n una c o r r ie n te , la de los c ire n a ic o s , que d efe n d i que el b ie n

62

h u m an o se id e n tifica c o n el placer, p articu larm e n te c o n el p lacer sen su al


e in m ed iato . S in em bargo, com o ya h em os v isto , ese h ed o n ism o in c ip ie n te
fue agu d am ente c ritic a d o por P la t n y A rist te le s, de m odo que hubo que
esp erar a las propu estas de E p icu ro para d isponer de u n m od elo de h e d o
nism o filo s fic a m e n te ms maduro.
Epicuro de Sam os (3 4 1 -2 7 0 ) sostien e que, si lo que m ueve nu estra c o n
ducta es la bsqueda del placer, ser sabio quien sea capaz de calcular c o r re c
ta m e n te qu activ id ad es nos p ro p o rcio n an m ayor p lacer y m en or dolor, es
decir, q u ien consiga condu cir su vida calculand o la intensidad y duracin de
los placeres, disfrutando de los que tie n e n m enos con secu en cias dolorosas y
repartind olos co n m edida a lo largo de la existen cia. Dos son, por tan to , las
con d icio n es que h acen posible la verdadera sabidura y la au tn tica felicidad:
el p lacer y el e n te n d im ien to calculador. Este ltim o nos perm ite distin gu ir
varias clases de placeres, corresp ondientes a d istintos tipos de deseo:
P a r te d e n u e stro s d e seo s so n n a tu r a le s , y o tr a p a rte so n v a n o s d e se o s;
e n tr e lo s n a tu r a le s , u n o s s o n n e c e s a rio s y o tr o s n o ; y e n tr e lo s n e c e s a r io s ,
u n o s lo so n p ara la fe lic id a d , o tro s p a ra el b ie n e s ta r d e l c u erp o y o tro s p a ra
la v id a m ism a . C o n o c ie n d o b ie n esta s cla ses de d eseos es p o sib le re ferir to d a
e le c c i n a la salud d e l cu erp o y a la seren id a d d e l a lm a , p o rq u e en e llo c o n
siste la v id a feliz. P ues a c tu a m o s siem p re para n o su frir d o lo r n i pesar, y u n a
vez q u e lo h e m o s c o n se g u id o ya n o n e c e s ita m o s de n a d a m s. [...] P o r e llo ,
c u a n d o d e cim o s q u e e l p la c e r es el o b je tiv o fin a l, n o n o s re ferim o s a los p la
c e re s de los v ic io so s - c o m o c r e e n alg u n o s qu e ig n o ra n , n o e s t n de a c u e rd o ,
o in t e r p r e t a n m a l n u e s tra d o c tr in a , s in o al n o su frir d o lo r e n e l c u e rp o n i
e s ta r p e r tu rb a d o e n e l a lm a . P o rq u e n i b a n q u e te s n i ju e rg a s c o n s t a n t e s [...]
d a n la fe lic id a d , sin o e l so b rio c lc u lo q ue in v e stig a las cau sas de tod a e l e c
c i n o re ch a z o y e x tir p a las falsas o p in io n e s d e las q u e p ro c e d e la g ran p e r
tu r b a c i n q ue se ap o d era d e l alm a
(C a r ta a M e n e ce o )

C o m o puede ap reciarse, E picuro se d is ta n c ia de un c ie r to h ed o n ism o


in gen u o para p ropon er com o ideal de felicid ad el g o ce m oderado y so se
gado de los p laceres natu rales, vin cu lad os a las verdaderas necesid ad es d el
cuerpo y d el alm a.

Estoicismo
B a jo e sta d e n o m in a c i n se agrupan las d o ctrin a s filo s fica s de un
am p lio c o n ju n to de autores griegos y rom anos que v iv iero n e n tre los siglos
111 a .j.C . y 11 d .J.C . Z en n de C itio - e l fundador de esta c o r r ie n te - ab ri
una escu ela en A te n a s e n el 3 0 6 a .J.C ., y a p artir de e lla se fue e x te n d ie n
do y con so lid an d o una filo so fa que c o n t con figuras ta n influyentes com o
P o sid o n io , S n e c a , E p cte to y el em perador M a rco A u re lio . S u in flu e n cia
h is t ric a p o sterio r h a sido enorm e, ta n to en las ticas m odernas y c o n te m

63

p o rn eas com o e n las p o sicion es m orales que m u chas personas ad o p tan en


la vida c o tid ia n a .
Los e sto ico s cre y e ro n n e c e sa rio ind agar e n qu c o n sis te el o rd e n d el
u n iv erso para d eterm in ar cu l d eba ser el com p o rta m ie n to c o r re c to de los
seres h u m an o s. Para e llo se sirv ie ro n d el p e n sa m ie n to de un au to r muy
a n te rio r e n el tiem p o : H e r c lito de feso (sig lo V I a V a. de J .C .) . Para
H e r c lito , todo ser y todo a c o n te c e r h a de te n e r su fu n d am en to e n algu na
razn, y dado que la serie de las razones n o puede ser in fin ita - l o s griegos
e n g en eral tu v iero n horror v acu i , es decir, incap acid ad para a cep ta r una
su cesi n in fin ita de causas com o e x p lica c i n de cu alq u ier fe n m e n o -, ha
de h ab e r u n a Razn prim era, com n , que ser al m ism o tiem p o la Ley que
rige el U n iv e rso .
Los e sto ico s h a c e n suya e sta c o n c e p c i n co sm o l g ica y s o s tie n e n que,
dado que tal R azn C sm ica es la Ley U n iv ersal, to d o est som etid o a ella:
es el d estin o , el h ad o, una racionalid ad m isteriosa que se im pone sobre
la v o lu n tad de los dioses y de los h om bres h a c ie n d o que todo suced a fa ta l
m e n te tal com o te n a que suced er. Esta R azn C sm ica, este L ogos, es
p rov id en te, es decir, cuida de tod o cu an to existe . Q ue el h o m b re crea en el
d e s tin o n o es, por ta n to -d e s d e la p e rsp e ctiv a e s t o i c a - una su p e rstic i n ,
sin o la c o n se c u e n c ia obligada de la in v e stig aci n c ie n tfic a .
T al co sm o v isi n d eb era h a b e r te n id o co m o c o n s e c u e n c ia l g ic a la
re sig n a ci n del h o m b re fre n te a lo irrem ed iab le, com o suced a e n las tra
gedias griegas; e n ellas, los p erso n ajes o b ra n co m o si fu eran d u eos de s
m ism os y tu v ie se n la cap acid ad de e v ita r lo que el d estin o h a fija d o para
e llo s, p ero al fin a l se im p o n en in e x o ra b le m e n te las d e te r m in a c io n e s del
o r c u lo - d e la R az n C o m n o Ley U n iv e r s a l-, y los que h a n tra ta d o de
a ctu ar en c o n tra del ord en e te rn o h a n de pagar su culpa por in te n ta rlo . La
lib e rtad , en este c o n te x to , n o es o tra cosa que el c o n o c im ie n to y la a c e p
ta c i n de la necesidad que rige al U n iv erso .
A pesar de lo que acabam os de exp o n er sobre las im p licacion es fatalistas
del p la n te a m ie n to esto ico , los m iem bros de esta escuela se d ed icaron , para
d jic a m e n te , a la enseanza y a la gua m oral, instruyendo a sus d iscp ulos
a c erca de cm o se debe obrar. De este m odo m ostraron que, e n la p r ctica ,
s o ste n a n c ie rto grado de con fian za en la lib ertad hu m ana.
La propuesta tic a de los esto ico s puede form ularse as: el sabio ideal es
aqu el que, c o n o c ie n d o que to d a fe licid ad e x te rio r d ep en d e d el d e stin o ,
in te n ta asegurarse la paz in te rio r, c o n sig u ien d o la in sen sib ilid ad a n te el
su frim iento y an te las opiniones de los dem s. La i m p e r t u r b a b i l id a d es, por
ta n to , el n ico cam in o que nos con d u ce a la felicid ad . C o n e llo se e m p ie
za a d istin gu ir e n tre dos m undos o m b ito s: el de la l i b e r t a d in t e r io r , que

d ep en de de n o so tro s, y el del m undo exterio r, que queda fuera de nu estras


p osibilid ades de a c c i n y m o d ificacin .
El sabio e sto ico es el que consigue asegurarse los bien es in tern o s y d e s
p re cia r los e x te rn o s , logran do ser, en palabras de S n e c a , a rtfic e de la
propia v id a. A p arece ya aqu, aunque tod av a de un m odo muy ru d im en
tario , la c o n c e p c i n de la lib ertad com o a u t o n o m a , que verem os d esarro
llarse p o sterio rm en te a travs de S an A gu stn, y ms ad elante, y sobre tod o,
c o n K an t.
111.2.5. Las ticas medievales
C o m o se albam os al com ienzo de este cap tu lo , la difusin d el c r is tia
n ism o en la E uropa de fin ales del Im perio R om an o y com ienzos de la Edad
M ed ia supuso la in co rp o raci n progresiva de m uchos elem en to s cu ltu rales
p ro ced en tes de la B ib lia h eb rea y de los prim eros escrito s cristian o s, a u n
que esto s ltim o s fu eron elaborados en su m ayor parte en griego y la tn y
c o n tie n e n de h e c h o gran can tid ad de elem en to s propios de la m en talid ad
g re co la tin a . A l m isino tiem p o, m uchos de los puntos de re fe re n cia c u ltu ra
les del m undo g re co la tin o fueron abandonados para ser sustituidos por c o n
tenidos elaborados a partir de la matriz ju d eo cristian a. Por ejem p lo , la ed u
c a c i n m oral de los n i o s ya no poda seguir p rop on iend o com o m odelos a
im itar a los hroes de la trad ici n grecolatin a, sino que stos d eb an ser sus
titu id o s por los p erso n ajes de la H isto ria Sagrada y por las vidas de Jes s
y de los san to s. S in em bargo, las antiguas n arracio n es n o fu eron c o n d e n a
das al o lv id o, y de h e c h o cualquier persona cu lta de la nueva era c ristia n a
c o n o c e ra los relato s de am bas tra d icio n e s, si b ie n oto rgan d o la p rim a ca
m oral a los relatos ju d eo cristian o s.
S e m e ja n te m estizaje llev ad o a cab o en el te rre n o de la m oral v iv id a
tu v o ta m b i n su c o rre la to en el de la m oral pensada, e n el m b ito de la
tic a . E n e fe c to , ya desde los prim eros esfuerzos in te le c tu a le s de los c r is
tian o s por p o n er e n ord en las c re e n cia s y las o rie n ta cio n e s m orales, se va
e la bo ran d o una sn tesis nu eva que recoge co n ce p to s y argum en tos p ro c e
d en tes de los filsofos g re co latin o s y de la h e re n cia ju d e o cristia n a , pero la
p rim era de las grandes a p o rta cio n es de esta n u ev a sn te sis es sin duda la
obra e n c ic lo p d ic a de A g u stn de T agaste, S a n A gu stn.
Agustn de Tagaste
La o b ra de S a n A g u stn p e rte n e ce c ro n o l g ica m e n te a la p o ca ro m a
n a, pero su c o n te n id o inaugura e n gran m edida los tem as y d isea los c o n
c ep to s que v an a p resid ir la d iscu si n filo s fic a y te o l g ic a d u ran te gran
parte de la Edad M edia.

La tic a de S a n A g u stn no ap arece siste m tica m en te exp u esta e n n in


guna de sus obras, pero podem os av enturarnos a reco n stru irla d el sig u iente
m od o: los grandes fil sofos griegos estab an e n lo c ie rto re sp e cto a que la
m oral es un c o n ju n to de o rie n ta c io n e s cuya fu n ci n es ayudar a los seres
hum anos a lograr la vida feliz, pero n o supieron en co n trar la clav e de la fe li
cidad hu m ana; esta felicid ad slo puede en co n trarse - a ju ic io de A g u s tn e n el e n c u e n tr o am oroso co n el D ios-P ad re que Je su cristo a n u n c i e n su
E v an gelio . Porque la felicid ad n o es p rin cip alm en te una cu e sti n de c o n o
cer, ni siqu iera de c o n o ce r la Idea de B ie n -c o m o quera P la t n reservando
esta e x p e rie n cia para unos pocos elegidos del d e s tin o -, sino que es ms b ien
una cu estin de amar, de gozar la relaci n am orosa co n otra P ersona que nos
h a cre a d o lib res y que nos in v ita a a cep ta r su am istad desde el resp eto
e xq u isito a que lib rem en te podam os rechazar su o fre cim ie n to .
Hay m oral -d ir a tal vez S a n A g u s tn - porque n ecesitam o s e n c o n tra r el
c am in o de regreso a nu estra casa o rigin al, la Ciudad d e Dios, de la que nos
hem os extrav iad o m o m en tn eam en te por ced er a ciertas te n ta c io n e s egos
ta s . P ero D ios, en su in fin ita bondad, h a tom ado la in ic ia tiv a de env iarn o s
una ayuda d ecisiva: la sa bid u ra h e c h a carn e en su propio H ijo Je su cristo y
la a s is te n c ia p e rm a n e n te de su g ra c ia (de su d on g ra tu ito ) para to n ific a r
nu estra d b il volu ntad . A s pues, los verdaderos c o n te n id o s de la m oral no
pueden ser otros que los que se c o n tie n e n e n las enseanzas que de palabra
y o b ra nos leg Je su cristo , enseanzas que po d ran con d en sarse en un solo
m an d am ien to: am ar a Dios sobre todas las cosas y al p r jim o com o a uno
m ism o. El s eg u im ie n to de esta m oral es el n ic o c a m in o de la fe licid a d
v erdadera, pero es un ca m in o a b ierto a cu alq u ier ser h u m an o , y n o slo a
los ms cap acitad os in te le c tu a lm e n te .
N os e n co n tra m o s, pues, a n te una tic a que in tro d u ce e lem e n to s de una
c o n c r e ta fe relig io sa e n el n cle o m ism o de sus argum entos; es c o n g ru e n
te seguir llam an d o tic a a este c o n stru c to ? o d eb e ra p re scin d irse de
toda alu si n a c re e n cia s religiosas e n un sistem a de filo so fa m oral? E n este
p u n to h em os de re m itirn o s a la d is tin c i n e n tre tic a s de m x im o s y
tica s de m n im os que hem os apuntado en o tro s cap tu lo s de este libro.
C o n fo rm e a d ic h a d is tin c i n , las tic a s relig iosas son re a lm e n te tic a s,
siem pre que ofrezcan su corresp on d ien te e x p lica c i n de la m oral, pero son
tic a s de m x im o s, pu esto que c o n tie n e n e lem e n to s de in v ita c i n a la
fe lic id a d que n o pu ed en ra z o n a b le m e n te im p onerse a to d o ser ra c io n a l.
P ero desde la a d o p ci n de m u chas de estas tic a s de m x im o s es p o sib le
c o in cid ir co n otras ticas en cierto s co n ten id o s (unos m nim os com un es)
que p e rm itira n u n a c o n v iv e n c ia arm o n io sa de personas ad scritas a tales
tica s d iferentes.

Toms de Aquino
Los e scrito s de A rist te le s p e rm a n e cie ro n e x trav iad o s para la c u ltu ra
o c c id e n ta l d u ran te varios siglos, hasta que los m usulm anes de la co rte d e
Bagdad tu v ieron n o tic ia de ellos y ordenaron traducirlos al rabe en el siglo
IX . A p artir de ese m o m en to se d ifu nd ieron por todo el m undo rabe p r o
v o can d o re a c cio n e s de ad m iraci n y de repulsa, segn los casos. E n tre los
prim eros adm iradores m ed ievales de la obra a risto t lic a es obligado c ita r a
tres grandes autores: el m usulm n A verroes, el ju d o M aim n id es y el c r is
tia n o S a n to Tom s de A q u in o . C ad a uno de ello s elabo r una teo ra tic a
que rep resen ta el in te n to de h acer com patibles las principales ap o rtacio n es
d el e sta g irita c o n las c re e n cia s religiosas y m orales del C o r n , de la B ib lia
ju d a y de la B ib lia cristian a, resp ectiv am en te. C o m en tarem o s b re v e m e n
te la sn tesis llevad a a cab o por Tom s de A q u in o , dada la enorm e in flu e n
cia que h a e je rc id o en el pen sam ien to tic o posterior.
T om s de A q u in o c o n tin a la tra d ic i n de las tic a s eud em on istas a l
co n sid erar la felicid ad com o fin ltim o de la activ id ad hu m ana: hay m oral
porque todos querem os ser felices. T am bin c o n tin a la trad ici n de las t i
cas teo l g icas in iciad a por S a n A gu stn, puesto que acep ta la p reten sin de
ste de que slo en D ios puede h a lla rse la v erd ad era m eta que and am os
buscand o:
E l o b je to de la v o lu n ta d es el b ie n u n iv e rsa l, c o m o el o b je to d e l e n t e n d i
m ie n to es la v erd ad u n iv e rsa l. D e lo c u a l se sigu e q ue n ad a pu ed e a q u ie ta r la
v o lu n ta d d e l h o m b re si n o es el b ie n u n iv e rsa l, q u e n o se e n c u e n tr a en n i n
g n b ie n c re a d o sin o s o la m e n te en D io s .
( S u m m a t h e o l o g i a e , I II, q . 2, a rt. 8 )

L a fe lic id a d p e rfe c ta para el h o m b re n o es p o sib le, por ta n to , en e sta


vida, sin o e n otra vida futu ra y d efin itiv a. M ien tras lleg a ese m o m en to , la
clase de felicid ad que ms se p arece a aqulla -se g n S to . T o m s - es la que
p ro p o rcio n a la c o n te m p la ci n de la verdad. Pero Dios n o es slo la fu e n te
en la que el ser hu m an o saciar su sed ms rad ical, sino que es tam b i n el
suprem o m o n arca del u n iv erso , puesto que l h a estab lecid o la le y e t e r
n a y d en tro de e lla h a fijad o los con ten id o s generales de la verdadera m oral
co m o le y n a t u r a l :
C o m o to d a s las co sa s e st n so m etid a s a la P ro v id e n c ia d iv in a y so n re g u
lad as y m ed id as p or la ley e te r n a , es m a n ifie s to q u e to d as p a rtic ip a n de la ley
e te r n a d e a lg u n a m a n e ra , en c u a n to q u e p or la im p re si n d e esa ley t ie n e n
te n d e n c ia a sus p ro p io s a c to s o fin e s. L a c r ia tu r a r a c io n a l, e n tr e to d as las
d em s, est so m etid a a la P ro v id e n c ia de u n a m a n e ra e sp e cia l, ya q ue se h a c e
p a r t c ip e de esa p r o v id e n c ia , sie n d o p r o v id e n te so b re s y p ara los d e m s.
P a r tic ip a , pu es, de la raz n e te r n a ; sta le in c lin a n a tu r a lm e n te a la a c c i n
d e b id a y a l fin , c o m o si la luz de la ra z n n a tu r a l, por la cu a l d isc e r n im o s lo
b u e n o de lo m a lo - t a l es el fin de la ley n a t u r a l - , n o fu ese o tr a c o sa q u e la

im p re si n de la luz d iv in a . Es, pues, e v id e n te q u e la ley n a tu ra l n o es m s q ue


la p a r tic ip a c i n de la ley e te r n a e n la c ria tu ra ra c io n a l.
( S u m m a t h e o l o g i a e , I - I l , q . 9 1 , a rt. 2 )

E sta ley n atu ral c o n tie n e un prim er p rin cip io im p erativ o que d eriv a
de la n o c i n m ism a de bien: H a de h acerse el b ien y ev itarse el m al. Pero
en q u c o n sis te e n c o n c r e to ese b ie n que h a de h acerse? L a respuesta la
h a lla m o s en las i n c l i n a c i o n e s n a t u r a l e s , puesto que todo aq u e llo que la
natu raleza ha puesto e n nosotros procede en ltim a in stan cia de la ley d iv i
n a. E n co n se c u e n c ia , la ley natu ral nos ord en a cosas tales com o con serv ar
la propia vida, satisfacer las necesidad es corporales y aten d er a las in c lin a
cio n es sociales e in telectu ales. S a n to Tom s cree que todo ser hu m ano co m
prende f c ilm e n te estos preceptos bsicos, puesto que se h a lla n en nosotros
n atu ralm e n te inculcad os (S u m . t h e o l ., 1, q. 79, art. 12) en form a de una
suerte de in tu ic i n o h b ito que c o n tie n e los preceptos de la ley n atu ral
que re cib e el n om bre de s i n d r e s i s (S u m . t h e o l ., I-II, q. 9 4 ) La a p lic a c i n
de tales p recep to s a las c irc u n sta n cia s c o n cre ta s de cada a c c i n es lo que
con stitu y e la c o n c i e n c ia , que para S a n to Tom s es la clav e de la vida m oral
co tid ia n a , puesto que la a p lic a c i n de los p rincip ios a las diversas s itu a cio
nes no puede ser m ecn ica, sino c re ativ a y razonable: al fin y al cab o, n u es
tra sem ejanza c o n Dios tam b in se m an ifiesta e n la creativ id ad .

III.3. TIC A S DE LA ERA DE LA C O N C IE N C IA


A p artir de los siglos X V I y X V II la filo so fa m oral e n tra en u n a nu eva
etapa: c o n la rev o lu ci n c ie n tfic a , los co n ta cto s c o n grupos cultu rales muy
a le jad o s de Europa, las llam adas guerras de re lig i n , la in v e n c i n de la
im p re n ta , e tc ., las co sm o v isio n es tra d ic io n a le s se d esm o ro n an , y se h a c e
p a te n te la necesid ad de elabo rar nuevas co n ce p c io n e s que p erm itan o rie n
tarse e n los diversos m b itos de la vida. En este c o n te x to de h o n d a crisis
cu ltu ra l, la filo so fa m od ern a em pez su andadura re n u n cia n d o al antigu o
p u n to de partid a en la pregunta por el ser de las cosas, para arran car ah o ra
de la p reg u nta por los co n te n id o s de la c o n c ie n c ia hu m ana. N atu ralm e n te ,
el pu nto de vista trad icio n al se sigui cu ltiv an d o por parte de m uchos au to
res, pero el nu evo punto de v ista se fue abriend o paso con c r e c ie n te x ito
d and o lugar a grandes figuras de la h is to ria de la filo s o fa , algu nas de las
cu ales m en cio n arem os a c o n tin u a c i n .
111.3.1. El sentim iento moral: Hum e
C o n v ie n e record ar que H um e trat de refu tar el p en sam ien to ra c io n a
lista , al que acu saba de d o g m tico por m a n te n e r una c o n c e p c i n de la

razn e x c e siv a m e n te idealizad a y una cu lp ab le ig n o ran cia c o n re sp e cto a


to d o lo re lacio n ad o c o n las pasiones hum anas.
C o m o es sabido, H um e con sid era a la razn o e n te n d im ie n to com o u n a
facu ltad e x clu siv a m e n te co g n o scitiv a, cuyo m b ito de a p lica ci n te rm in a
d onde d eja de plan tearse la cu esti n de la verdad o falsedad de los ju ic io s ,
los cuales a su vez slo pueden referirse, en ltim a in stan cia, al m bito d e la
e x p e rie n c ia sen sib le. S in em bargo, el m bito de la m oralidad es - a su ju i
c io - , un m bito aje n o a la exp erien cia sensible. Esta nos muestra h e ch o s ,
pero la m oralidad no es cu e sti n de h e ch o s, sin o de sen tim ie n to s s u b je ti
vos de agrado o desagrado que ap arecen en n osotros al tiem po que e x p e r i
m en tam os los h e ch o s o b je tiv o s.
E n c o n se c u e n c ia , H um e con sid era que el papel de la razn en el t e r r e
n o m oral co n cie rn e n ica m e n te al c o n o cim ie n to de lo dado y a la p o s ib ili
dad de juzgar la ad ecu aci n de los m edios c o n v istas a conseguir algn fin ,
pero es in s u ficie n te para prod ucir efe cto s p r c tico s e incapaz de ju zgar la
b ond ad o m aldad de las a ccio n es:
P a re c e e v id e n te qu e la razn , e n un s e n tid o e s t r ic to , sig n ific a n d o el d is
c e r n im ie n t o de la v erd ad y la fa lsed a d , n o pu ed e n u n c a p or s m ism a se r u n
m o tiv o para la v o lu n ta d , y n o pu ede te n e r in flu e n c ia alg u n a s in o e n c u a n to
a f e c t e a a lg u n a p a s i n o a fe c c i n . L a s r e l a c i o n e s a b s t r a c t a s de d ea s s o n
o b je t o d e cu rio sid a d , n o de una v o lic i n . Y l a s c u e s t i o n e s d e h e c h o , c o m o
n o so n n i b u e n a s n i m a la s, n i p ro v o c a n d e s e o n i a v e rs i n , s o n t o t a lm e n t e
in d ife r e n te s , y ya se a n c o n o c id a s o d e sco n o c id a s, ya a p re h e n d id a s e r r n e a o
c o r r e c t a m e n t e , n o p u ed en se r co n sid era d a s c o m o m o tiv o s p ara la a c c i n .
(T r a t a d o d e l a N a t u r a l e z a H u m a n a , 2 v o ls .,
M a d rid , E d ito ra N a c io n a l, 1 9 7 7 , pg. 6 1 7 )

Las fu n cio n e s m orales las e n co m ie n d a H um e a otras facu ltad es n o


m en os im p o rtan tes que la razn, com o son la s p a s i o n e s y el s e n tim ie n to .
A l a c tu a r so b re la v o lu n ta d , las p a sio n es o d eseos son - a ju ic io de
H u m e - las fu e n te s d ire c ta s e in m ed iatas de las a c c io n e s ; el error de los
ra c io n a lis ta s , y d el com n de los m o rtales, al co n sid erar que nu estra c o n
d u c ta se rige por la razn, a rra n ca d e la c r e e n c ia e rr n e a de que s lo n o s
m u e v e n las p asio n es cu a n d o sufrim os un a rre b a to e m o c io n a l, m ie n tra s
q ue la su av id ad o a p a c ib ilid a d e m o c io n a l se a trib u y e n , sin m s, a la
razn. N o te n e m o s e n c u e n ta , cu an d o as p en sam o s, que ta m b i n e x i s
te n p a s i o n e s a p a c i b l e s , cuya a c c i n sobre la v o lu n tad co n fu n d im o s c o n
la ra c io n a lid a d .
O cu rre , adem s, que nu estras p asion es y a c cio n e s no re p rese n ta n las
cosas de una d eterm in ad a m anera, es decir, n o son c u e s t i o n e s d e h e c h o ni
rep resen tan r e l a c i o n e s e n t r e i d e a s , sin o que sim p lem en te se dan, e x iste n ,
son ejecu tad as o sen tid as. Por tan to , n o guardan re laci n co n la razn por

lo que h a c e a su verdad o falsedad. N o es, pues, la razn la facu ltad e n c a r


gada de e sta b le ce r los ju ic io s m orales.
Pero n o es slo a los racio n alistas a quienes H um e est c ritic a n d o desde
su co n ce p ci n tica. T am bin dirige sus afilados dardos con tra las teoras ti
cas de base teo l g ica o religiosa, en co n creto co n tra la obra W h o le D u ty o f
M a n , p rob ablem en te escrita por A lle stree . A propsito de ella, y del fil so
fo ra cio n a lista W o llasto n , H um e d en u n cia lo que pasar a la h isto ria com o
l a f a l a c i a n a t u r a l i s t a , que con siste en extraer ju icio s morales a partir de ju i
cios fctico s, o, lo que es lo m ism o, en con clu ir un debe a partir de un e s :
E n to d o s los siste m a s de m o ra lid a d q ue h e e n c o n tr a d o h a s ta a h o ra s ie m
pre h e o b serv a d o q u e e l a u to r p ro ced e p o r a lg n tie m p o seg n la fo rm a o rd i
n a ria de ra z o n a r y e s ta b le c e la e x is t e n c ia de D io s o h a c e o b s e r v a c io n e s so b re
los a su n to s h u m a n o s. P e ro de r e p e n te m e so rp ren d o al v e r q u e e n lugar d e e s
y n o e s , las c p u la s usu ales de las p ro p o s ic io n e s , n o doy c o n n in g u n a p ro p o
s ic i n qu e n o est c o n e c t a d a c o n u n d e b e s o n o d e b e s .
( T r a t a d o d e l a n a t u r a l e z a h u m a n a , I I I , 1, 1)

A pesar de esta d en u n cia, H um e n o aclara si el paso de ju ic io s de h e c h o


a ju ic io s de d eber m oral es n e ce sariam e n te in c o rre cto , o si ta l in c o rre c c i n
se da slo en d eterm inad os casos, pero lo c ie rto es que l m ism o realiza el
trn sito d el s e r al d e b e r s e r e n su filo so fa m oral, lo que le v ale la a d je ti
v a ci n de n o ta b le m e n te in c o h e re n te por p arte de M a c ln ty re .4
Para H um e, com o ya hem os co m e n ta d o , nuestras a c cio n e s se p rod ucen
e n virtud de las p asion es, que surgen en n osotros de m odo in e x p lica b le , y
e st n orien tad as a la c o n se c u c i n de fin e s no propuestos por la razn, sino
por el se n tim ie n to . La bondad o m aldad de tales accio n e s d epende del s e n
tim ie n to de agrado o desagrado que p ro v o can e n n o so tro s, y el papel que
la razn d esem p e a en ellas n o pasa de ser el de p ro p o rcio n arn os c o n o c i
m ie n to de la situ a ci n y sobre la ad ecu aci n o no de los m edios para c o n
seguir los fin es propuestos por el deseo. Por eso afirm a:
L a ra z n es y s lo d e b e se r e s c la v a de las p a s io n e s , y n o p u ed e a sp ira r a
n in g u n a o tr a fu n c i n q u e la d e serv ir y o b e d e c e rla s .
( T r a t a d o . . . , II, 3 , 3 )

Y en o tro m om en to ,
T e n e r c o n c i e n c i a de la v irtu d n o es m s q u e s e n t i r u n a p a r tic u la r s a t is
fa c c i n a n te la c o n t e m p la c i n de u n a p e rso n a . El s e n tim ie n to m ism o c o n s
titu y e n u e stra a la b a n z a o a d m ira c i n .
( T r a t a d o . . . , I I I , 1, 2 )

A ju ic io de H um e, los fu n d am en to s de nu estras norm as m o rales y de


n u estros ju ic io s v alo rativ o s son l a u t i l id a d y l a s i m p a t a . R esp etam o s las

4 A . M a c ln ty r e , H isto ria d e la tic a , B a r c e lo n a , Paid s, 1 9 8 1 , pg. 1 70.

70

n orm as m orales - q u e supone com o d a d a s y cuyo o rig en , por ta n to , n o


e x p lic a - porque, de n o h ace rlo as, se seguiran m ayores p erju icio s que los
que, e n algunos casos, o casio n a la o b e d ie n c ia a las mism as. E n esto c o n s is
te su u tilid ad .
E n c u a n to a la s i m p a t a , se tra ta de un s e n tim ie n to por el cu al las
a c cio n e s de otros resuenan e n nosotros provocando la m ism a ap ro b acin o
cen su ra que h an causado en los afectados por ellas, lo cual nos lleva a r e a c
c io n a r a n te s itu a cio n e s que n o nos a fe c ta n d ire c ta m e n te . E lla est e n el
o rig en de u n a virtud que H um e con sid era a rtific ia l, la virtud de la ju s tic ia .

111.3.2. Kant
E n la c o n c lu s i n de su C r t i c a d e l a r a z n p r c t i c a e scrib i K a n t lo
sig u ien te:
D o s c o sa s lle n a n el n im o de a d m ira c i n y re sp e to , siem p re n u ev o s y c r e
c ie n te s , c u a n to c o n m s fre c u e n c ia y a p lic a c i n se o cu p a de ella s la re fle x i n :

e l c ielo e s trella d o so b r e m y la ley m oral en m.


Y e n efecto , todo e l enorm e esfuerzo de reflexi n que llev a cabo e n su
obra filo s fica tuvo siem pre el o b je tiv o de estudiar p o r s e p a r a d o dos m b i
tos que ya haba distinguido A ristteles siglos atrs: el m bito te r ic o , corres
p o n d ien te a lo q u e o c u r r e d e h e c h o e n e l u n iv e r s o c o n fo r m e a su p r o p i a
d i n m i c a , y el m bito de lo p r c t i c o , corresp on diente a lo que lo q u e p u e d e
o c u r r ir p o r o b r a d e l a v o lu n ta d lib r e d e los s e r e s h u m a n o s . En ambos te rre
nos es posible - a ju icio de K a n t - que la razn hum ana salga de la ignorancia
y la su p erstici n si desde la filo so fa se tom an m edidas para d iscip lin ar la
refle x i n sin dejarse llevar por arrebatos ingenuos e irresponsables.
E n el m b ito p r ctico , el punto de partida para la re fle x i n es un h e c h o
d e r a z n : el h e c h o de que todos los hu m anos ten em os c o n c ie n c ia de c ie r
tos m an d atos que e x p e rim en tam o s com o in c o n d ic io n a d o s, esto es, co m o
i m p e r a t iv o s c a te g ric o s ; tod os som os c o n s c ie n te s d el d eber de c u m p lir
algn c o n ju n to de reglas, por ms que no siem pre nos acom paen las ganas
de cum p lirlas; las i n c l i n a c io n e s n a t u r a l e s , com o todos sabem os por propia
e x p e rie n c ia , pueden ser ta n to un b uen aliado com o un obstcu lo, segn los
caso s, para cu m p lir aq u ello que la razn nos p resen ta com o un deber. En
esto con siste el giro cop ern ican o de K an t e n el m bito p rctico: el p u nto
de p artid a de la E tic a n o es el b ien que ap etecem os com o criatu ras n a tu r a
les, sin o el d eber que reco n o cem os in te rio rm e n te com o criatu ras r a c io n a
les; porque el d eber n o es d ed u cible d el b ien (e n sto ten d ra razn H um e
al rechazar la d ed u cci n de un debe a p artir de un es), sino que el b ie n
propio y esp ecfico de la m oral no con siste e n o tra cosa que en el c u m p li
m ie n to del deber.

71

Los im perativos categ rico s son aquellos que m an d an h acer algo in co n d icio n alm en te: cum ple tus prom esas, di la verdad, socorre a qu ien est
e n pelig ro , e tc. Tales im perativos no son rdenes cuarteleras que nos ord e
n e n h a ce r algo porque s, sino que estn al serv icio de la p reserv aci n y
p ro m o ci n de aquello que percibim os com o un v alor absoluto: las personas,
in clu y en d o la de uno m ism o. A d ife re n c ia de los im p erativ os h ip o t tic o s
-q u e tie n e n la form a si quieres Y, e n to n c e s debes h acer X - , los c a te g ri
cos m an d an realizar una a c c i n de m odo u n iv ersal e in c o n d ic io n a d o y su
fo rm a l g ica respond e al esqu em a D e b e s - o n o d e b e s - h a c e r X ! . La
razn que ju stific a estos m andatos es la propia hum anidad del su jeto al que
o b lig an , es decir, debem os o no debem os h acer algo porque es propio de los
seres hu m anos h a c e rlo o n o . A ctu a r de acuerdo c o n las o rie n ta c io n e s que
e llo s e sta b le c e n pero slo por m ied o al qu d irn o por no ser castigad os
supone re b ajar la hum anid ad de nu estra persona y obrar de m odo m era
m e n te legal, pero no m oral, puesto que la verdadera m oralidad supone un
verdad ero respeto a los valores que estn im p lcito s en la o b e d ie n c ia a los
im perativos categ rico s. N atu ralm en te, actu ar en co n tra de tales im p e rati
vos es to ta lm e n te inm oral aunque pueda con d u cirn os al p lacer o a la f e lic i
dad, puesto que las con d u ctas que ellos reco m ien d an o proh ben son las que
la razn con sid era propias o impropias de seres hum anos. Pero, cm o puede
la razn ayudarnos a d escu brir cules son los verdaderos im perativos c a t e
gricos y as distinguirlos de los que m eram ente lo parecen?
K a n t a d v ie rte que los im p erativ os m orales se h a lla n ya p resen tes en la
v id a c o tid ia n a , n o son un in v e n to de los fil so fos. La m isi n de la E tic a
es d escu b rir los rasgos form ales que d ich o s im perativos h an de p o seer para
que p e rc ib a m o s e n e llo s la f o r m a d e l a r a z n y q u e, por ta n to , son
n o r m a s m o r a l e s . P ara d escu b rir d ich o s rasgos fo rm ales K a n t p ro p o n e un
p r o c e d im ie n to que e x p o n e a tra v s de lo que l d e n o m in a las fo rm u
la c io n e s d el im p erativ o c a te g ric o . D e acu erd o c o n ese p ro c e d im ie n to ,
c a d a vez que q u eram o s sab er si u n a m x im a ' puede c o n sid e ra rs e ley

' Las m x im as son , para K a n t, ios p e n sa m ie n to s que guan n u estra co n d u c ta . Q u iz se


pueda ca p ta r m ejo r en qu co n s is te n si m ed itam o s sobre el s ig u ien te e je m p lo , que n o es de
K a n t. Su p o n g am os que puedo ap rop iarm e de algo que n o es m o y te n g o la a b so lu ta seg u ri
dad de qu e n o ser d e s cu b ie rto ; si d e cid o q u ed rm elo , esta ra co m p o rt n d o m e de a cu erd o
c o n una m xim a qu e puede exp resarse m s o m en o s as: ap rop a te de to d o lo que puedas,
siem p re que n o haya p e lig ro ; en ca m b io , s d ecid o n o qu ed rm elo , la m xim a que m e g u ia
ra puede ser esta o tra : n o te apropies de lo a je n o au n qu e n o h aya p elig ro , n o es h o n e s to
h a c e r lo . L o que K a n t n os sugiere es qu e p ong am os a prueba las m xim as que p o d ran reg ir
n u e stro obrar, de m odo que podam os aclarar cu les son acordes co n la ley m oral y cu les no.
D esd e su p u n to de v ista - o b v ia m e n t e - s lo la segunda m xim a pasara el te st de m oralid ad .

72

m o ra l , h ab rem o s de p reguntarnos si re ne los sig u ien tes rasgos, p ro p io s


de la razn:
1 ) U n iversalidad: O bra slo segn una m xim a tal que puedas q u erer
al m ism o tiem p o que se torne ley u n iv ersal. S e r ley m oral a q u lla
que com p rend o que todos deberam os cum plir.
2 ) R eferirse a seres que son fin es en s m ism os: O b ra de tal m odo que
tra te s la hu m an id ad , ta n to en tu p erso n a com o en la de c u a lq u ie r
o tro , siem pre com o un fin al m ism o tiem p o y n u n ca solam en te co m o
un m ed io . S e r ley m oral la que o b lig u e a re sp etar a los seres que
tie n e n un valor ab so lu to (so n v aliosos en s y no para o tra c o s a ) y
que son, por ta n to , fines en s m ism os, y n o sim ples m edios. Los n i
cos seres que podem os co n sid erar que son fin es en s - a ju ic io de
K a n t - son los seres racio n ales, dado que slo ellos m uestran - c o m o
v erem os ms a d e la n te - la dignidad de seres libres.
3 ) V aler com o norm a para una legislacin u n iversal en un reino d e los

fin es: O b ra por m xim as de un m iem bro legislador u n iversal e n un


p o sib le re in o de los fin e s . P ara que una m xim a sea ley m oral, es
preciso que pueda estar v ig en te com o ley en un rein o futuro en que
todos los seres racio n ales llegaran re alm e n te a tratarse en tre s co m o
fines y n u n ca slo com o medios.
A l o b e d e c e r im p erativ o s m orales, no s lo m u estra uno el respeto q u e
le m e r e c e n los d em s, s in o ta m b i n el re sp e to y la e stim a por u n o
m ism o . L a c la v e de los m an d ato s m o ra le s a u t n tic o s (fr e n te a los q u e
s lo tie n e n la a p a rie n c ia , p ero e n el fo n d o n o son ta le s) es que p u ed en
ser p en sad os com o si fu e r a n leyes u n iv e r s a lm e n te cu m p lid a s sin q u e

ello im p liq u e n in g u n a in c o h e r e n c ia . A l o b e d e c e r tales m an d ato s, n o s


e stam o s o b e d e c ie n d o a n o so tro s m ism os, p u esto que n o se tra ta de m a n
d a to s im p u esto s d esd e fu era, sin o r e c o n o c id o s e n c o n c ie n c ia p o r u n o
m ism o . E sta lib e r ta d com o au ton om a, e sta cap acid ad de que cad a u n o
pueda lle g a r a co n d u cirse por las no rm as que su propia c o n c ie n c ia r e c o
n o c e c o m o u n iv e rs a le s , es la razn por la cu a l re c o n o c e m o s a los sere s
h u m a n o s u n v a lo r a b so lu to que n o re c o n o c e m o s a las d em s cosas q u e
hay e n el m undo, y por eso las personas n o tie n e n p re cio , sin o d ig n id ad .
L a lib e rta d co m o p o sib ilid ad de d e c id ir por un o m ism o es, para K a n t, la
cu alid ad h u m a n a ms s o rp re n d e n te . E n v irtu d de e lla , el ser h u m a n o ya
n o pu ed e ser co n sid erad o co m o una co sa m s, co m o un o b je to in te r c a m
b ia b le por o tro s o b je to s , sin o que h a de ser co n sid erad o e l p ro ta g o n is ta
de su p rop ia vid a, de m odo que se le h a de co n sid era r co m o alg u ie n , no
c o m o alg o , co m o un fin , y n o co m o un m ed io, com o una p erso n a, y no
co m o un o b je to .

73

A h o ra b ien , K an t v iv e en un m o m en to h ist ric o en el que la fsica new to n ia n a p arece dem ostrar que en el m undo fsico no hay lugar para la lib e r
tad: en el un iverso todo fu n cio n a de un m odo m e c n ico , co n fo rm e a leyes
e te rn as que rigen in e x o ra b le m e n te todos los fen m en os, inclu id os los que
a fe c ta n a la vida hu m ana. C m o podem os, e n to n c e s, estar seguros de que
re a lm e n te poseem os esa cualid ad tan sorp ren d en te que llam am os lib ertad ?
- s e p regunta K an t.
L a resp u esta es que la a firm a c i n de la lib e rta d es u n p o stu la d o d e l a
r a z n , una sup o sicin que no p roced e de la c ie n c ia pero es p e rfe c ta m e n te
c o m p a tib le c o n lo que e lla nos e n se a . A d em o strar esta c o m p a tib ilid a d
d ed ica K an t su influ yen te C r t i c a d e l a r a z n p u r a . H em os de suponer que
re a lm e n te som os ca p a ce s de d ecid ir por n o so tro s m ism os, sig u ien d o las
d ir e c tric e s de n u estra p ro p ia razn, a pesar de las p resio n es que e je r c e n
sobre n o so tro s los in stin to s b io l g ico s, las fuerzas sociales y los c o n d ic io
n a m ie n to s de todo tipo. H a de ser posible que cada persona pueda e je rc e r
su propia so b e ra n a ra c io n a l sobre sus propios acto s, pues de lo c o n tra rio
n o seran n ecesarias las c o n v ic cio n e s m orales, dado que n i siqu iera p o d ra
mos in te n ta r seguirlas. P ero si nos pensam os com o seres que ten em o s c ie r
ta cap acid ad de d ecisi n , e n to n c e s es l gico que n e cesitem o s gu iarnos por
algu nas norm as y c rite rio s para actu ar, y por eso los ad op tem o s. La e x is
te n c ia de o rie n ta cio n e s m orales nos co n d u ce al c o n o c im ie n to de la lib e r
tad, m ien tras que la e x is te n c ia de la lib ertad es la razn de ser de las p ro
pias o rie n ta cio n e s m orales.
E n c o h e re n c ia c o n el p la n te a m ie n to que llevam os exp u esto , K a n t a fir
m a que el b ie n p ropio de la m oral c o n sis te e n lleg ar a te n e r u n a b u e n a
v o lu n t a d , es d ecir, una d isp o sici n p e rm an e n te a c o n d u cir la propia vida
o b e d e cie n d o im perativos categ rico s, dado que son los n icos que nos a se
guran una verdadera lib ertad fre n te a los propios m iedos, a los in stin to s y
a cu alq u ier o tro fa cto r a je n o a la propia a u to d e te rm in a ci n por la razn.
[S e co m p ren d er m e jo r lo q ue sig n ifica el c o n c e p to de b u en a v o lu n ta d si nos
p erca ta m o s de qu e las personas pod em os ser m uy tiles y muy c o m p e te n te s p ro
fe s io n a lm e n te , p ero al m ism o tie m p o ser m alos m o ra lm e n te . C u a n d o o b ram o s
m o v id o s p o r el in te r s , el b e n e fic io p ro p io , la van id ad , e t c ., n o e sta m o s o b e
d e cie n d o los im p era tiv o s de la razn p r c tic a , sin o c e d ie n d o te rre n o al in s tin
to ; en c a m b io , se pu ed e ser b u e n a p e rso n a e ig n o ra n te , in c o m p e te n te , p o c o
ed u ca d o , e t c ., p u esto qu e la b o n d a d m o ral n o rad ica en la c o m p e te n c ia p ro fe
s io n a l, n i e n e l ttu lo a c a d m ic o , n i, e n g e n e ra l, en las c a r a c te r s tic a s q u e se
su e len co n sid e ra r tile s, sin o s lo en la b u e n a v o lu n tad de q u ien o b ra c o n res
p e to a la d ignidad de las p erso n as. N a tu ra lm e n te , esto n o sig n ific a qu e alg u ien
q u e d e scu id a v o lu n ta r ia m e n te su fo r m a c i n c u ltu ra l y t c n ic a o sus m o d ales
d eb a ser c o n sid era d o c o m o b u e n a p erso n a, p u esto qu e ta l d escu id o ira en c o n
tra del im p era tiv o ra c io n a l de a c r e c e n ta r el re sp eto a s m ism o y a los d em s.]

B u e n a v olu ntad es, por tan to , la de q u ien desea cum p lir con el d eb e r
m oral por respeto a su propio com prom iso c o n la dignidad de las personas.
H a sido muy rechazada la cleb re expresin k a n tia n a de que hay que seguir
el d eber por el d eber; pero esto sig nifica, a nu estro ju ic io , que lo m oral
es o b rar de acuerd o c o n los d ictad os de mi propia c o n c ie n c ia , puesto que
se trata de respetar m i d ecisi n de p roteger la dignidad hu m ana.
El b ien m oral, p or ta n to , no reside - a ju ic io de K a n t - en la fe lic id a d ,
com o h a b a n afirm ad o la m ayora de las tic a s trad icio n ales, sino en c o n
d ucirse c o n au to n om a, en con stru ir co rre cta m e n te la propia vida. P ero el
b ien m oral no es para K an t el bien suprem o: ste ltim o slo puede e n te n
derse co m o la u nin en tre e l b ien m oral -h a b e r llegado a form arse u n a
buena volu ntad y la felicid a d a la que aspiram os por n atu raleza. P ero la
razn h u m an a n o puede o fre cern o s n in g u n a g a ra n ta de que algu n a vez
pod am os alcan zar ese b ien suprem o; en e ste p u n to, lo n ic o que pu ed e
h a c e r la razn es rem itirn o s a la fe religiosa:
D e e sta m a n e ra , c o n d u c e la ley m o ra l p o r el c o n c e p t o de su p rem o b ie n ,
c o m o o b je to y fin de la razn pu ra p r c tic a , a la r e l i g i n , e s to es, a l c o n o c i
m i e n t o d e tod os los d e b e r e s c o m o m a n d a to s d iv in o s , n o com o s a n c i o n e s , e s
d e c ir , r d e n e s a r b it r a r ia s y p o r s m is m a s c o n tin g e n te s d e u n a v o lu n t a d
e x t r a a , sin o c o m o leyes e s e n c ia le s de to d a v o lu n ta d lib re p o r s m ism a, q u e,
s in em b a rg o , t ie n e n q ue se r c o n sid e ra d a s c o m o m a n d a to s d e l ser s u p re m o ,
p o rq u e n o s o tro s n o p o d em o s esp era r el su p rem o b ie n [...] m s q u e d e u n a
v o lu n ta d m o r a lm e n te p e r fe c ta (s a n ta y b u e n a ), y al m ism o tie m p o t o d o p o
d e ro sa , y, p or c o n s ig u ie n te , m e d ia n te u n a c o n c o r d a n c ia c o n esa v o lu n ta d .
( C r t i c a d e l a r a z n p r c t i c a , lib ro 2 , ca p . I I , a p a rta d o V .)

La razn n o con d u ce n e cesariam en te a la incredulidad religiosa - s i e m


pre muy d o gm tica, segn d ice K a n t en el prlogo de 1787 a la C rtica d e

la razn p u r a -, pero tam p oco a una d em o stracin c ie n tfic a de la e x is t e n


c ia de D ios. A lo que realm en te con d u ce es a afirm ar la necesidad de e sta r
a b ierto s a la esperanza de que D ios e x ista, esto es, a afirm ar la e x is te n c ia
de D ios com o o tro p ostu lado de la razn, y n o com o una certeza ab solu ta.
L a so lu ci n de K a n t equ iv ale a d ecir que no es posible d em ostrar r a c io n a l
m en te que hay un ser o m n ip o ten te que puede garantizar la felicid ad a q u ie
nes se hagan dignos de ella, pero que la razn no se opone en lo ms m n i
m o a esta p osibilid ad, sino que, por el c o n tra rio , la exig e com o una ms de
las c o n d ic io n e s que p ro p o rcio n an c o h e re n c ia a la m oralidad e n su c o n ju n
to . Porque si D ios e x iste , podr hacerse realidad el b ien supremo de que las
personas buen as a lc a n c e n la fe licid ad que m e rec e n , aunque para e llo sea
n e ce sa rio un te rcer postulado de la razn: la in m ortalidad d el alm a. P ero
m ie n tra s lleg a la o tra vida, ya en sta es posib le ir tran sfo rm an d o la vid a
ind ividual y so cial en orden a que todos seam os cada vez m ejores personas;
para e llo K a n t afirm a la necesidad de co n stitu ir en la h isto ria una c o m u

75

nidad t ic a , o lo que es lo m ism o, u n a socied ad ju sta . D e e ste m od o , la


tic a k a n tia n a ap u n ta e n ltim a in sta n cia a una progresiva reform a p o lti
ca que h a de lle v ar a n u estro m undo a la su p eracin del peor de los m ales
- l a g u e rra - c o n la ju sta in stau raci n de u n a paz perpetu a para todos los
pueblos de la T ierra.
111.3.3. La tica material de los valores
A b o rd am o s a c o n tin u a c i n una te o ra tic a de p rin cip io s d el siglo X X
para d estacar el co n tra ste que sta - l a tic a m aterial de los valores in iciad a
por M a x S c h e l e r - supone fre n te a la tic a k a n tia n a . En e fe cto , en su obra

E l fo rm a lism o en la t ic a y la t ic a m a te r ia l de los v a lo res, S c h e le r se


p ro p o n e superar lo que co n sid era e rr n eo d el p la n te a m ie n to k a n tia n o
m ed ian te u n a te o ra a lte rn a tiv a que ap ro v ech a las v irtu alid ad es del m to
do fe n o m e n o l g ic o , in iciad o p o co an tes que l por Edm und H usserl.
K an t h a incurrido en el mismo error que los filsofos em piristas, error que
con siste, segn M . S ch eler, en afirmar la existen cia de slo dos tipos de facu l
tades e n el ser hu m ano, a saber: la razn, que nos p roporciona a priori slo
form as en los m bitos te rico y p r ctico y que, por ello, alcanza u n iv e rsali
dad e in c o n d icio n a lid a d ; y la sen sib ilid ad , que es capaz de c o n o cim ie n to s
p articu lares y c o n d icio n a d o s, esto es, de c o n te n id o s, pero siem pre a posteriori. Tales supuestos forzaron a K an t a apoyarse en la razn, puesto que lo
m oral dem anda universalidad e incon d icio n alid ad , esto es, apriorism o.
M a x S c h e le r afirm ar que, adem s de la razn y la sen sibilid ad , el e sp
ritu h u m an o e st d otad o de u n a in tu ic i n e m o c io n a l , que realiza a cto s
que no son d ep en d ien tes del p en sam ien to puro racio n al ni de la s e n s ib ili
dad su b je tiv a , pero que alcan zan el estatu to de c o n o c im ie n to a priori. Por
ta n to , puede aban d on arse la id e n tifica c i n de lo a p riori c o n la r a c io n a li
dad y de lo m aterial co n la sen sibilid ad , pues preferir, odiar, estim ar, amar,
e tc ., n o son actos sen sibles n i racio n ales, sino em o cio n ale s, que nos p ro cu
ran a priori c o n te n id o s m ateriales no sen sibles.
N o p arece dem asiado adecuado a la natu raleza de los valores preguntar

qu son, pues los valores no son, sin o que v alen o p reten d en valer. A l afir
m ar que no son, no quiere decirse que sean ficcion es inventadas por los seres
hu m anos, sin o que no pueden ser entend id os com o cosas o m a n eras de ser
d e las cosas. T am p oco es c o rre cto id e n tificar los valores c o n lo agradable,
n i co n lo d eseable o deseado, ni co n lo til'1; co n resp ecto a lo prim ero, algo

6 V id . J . O rte g a y G a ss e t, In tr o d u c c i n a una e s tim a tiv a , I y 2, O b ra s c o m p l e t a s , V I,


M ad rid , R e v is ta de O c c id e n t e , 1 9 4 7 , pp. 3 1 5 - 3 3 5 .

7A

VA LO R ES P O S IT IV O S
Y N E G A T IV O S
C apaz-ln c apaz ,

til es

Caro-Barato,
A bundante-Escaso,
etc.

S a n o -E n f e r m o ,

V ita les

S e le cto-V ulga r,
E nrgico-lnerte,
Fuerte-D bil,
etc.

Esp irituales

I nt e l e c tu a l e s

C o n ocim ien to-E rror,


E xacto-A proxim ad o,
E v i d e n te -P r o b a b l e ,
etc.

M o ra les

B u e n o -M a l o ,
B o n d a d o s o -M a l v a d o ,
J u s t o - l n ju s t o ,
E s c r u p u l o s o - R e l a ja d o ,
L e a l-D e sle a l,
et c .

Estticos

B e l lo - F e o ,
G racioso-Tosco,
E le g a n t e -I n e le g a n t e ,
A rm onioso-lnarm nico,
etc.

R elig io so s

S a n t o o s a g r a d o -P r o f a n o ,
D iv ino-D em on iaco,
Su prem o-D eriv ado,
M il a g r o s o - M e c n i c o ,
etc.

Q r a n d e s c l a s e s q u e f o r m a n lo s v a l o r e s , a t e n d i e n d o a s u m a t e r i a
() . O r t e g a y G a s s e t, ob. c i t . , p. 3 3 4 )

77

nos agrada porque se nos p resen ta com o valioso, y n o al revs. En cu a n to a


su id e n tific a c i n c o n lo deseado o co n lo d eseable, o co n am bos a un tie m
po, es tam b i n in co rre cta , pues el deseo es un acto sen tim e n ta l y a p e titiv o
v a ria b le en su in ten sid ad , m ien tras que lo v alio so es re c o n o cid o siem pre
com o ta l, sin o scila cio n e s en lo que h a ce a esta cualidad. E n lo relativ o a su
id e n tific a c i n c o n lo til, h a de d ecirse que es igu alm en te err n ea, pues, si
b ien hay v alo res t i l e s , stos son una c l a s e , pero n o agotan el t rm in o y,
desde luego, n o es a ellos a los que nos referim os en e l m b ito de la tica .
Los v alo res son cualidades dotadas de c o n te n id o , in d ep en d ien tes ta n to
de n u estros estados de nim o su b jetiv o s com o de las cosas; stas son d e n o
m inad as b ien e s p recisam en te por ser portadoras de tales cu alid ad es, las
cu ales p recisan de un su jeto d otad o de in tu ic i n e m o cio n a l que las cap te;
n o es, pues, el su je to el que cre a el v alor p resen te en un o b je to , ni el valor
d ep en de del o b je to que lo susten ta.
En to rn o a los valores girarn los re stan tes elem en to s de la te o ra tica :
el b ien y el deber. Vam os a v er ah o ra cm o se configuran.
En la te o ra sch e le ria n a se afirm a una c ie n c ia pura de los valores, una
A x io lo g a pura, que se su sten ta en tres principios: 1) Todos los valores son
neg ativ os o positivos. 2 ) Valor y deber estn relacionad os, pues la cap taci n
de un v alor n o realizado se acom paa del deber de realizarlo. 3 ) N uestra pre
feren cia por un valor antes que por otro se debe a que los valores son captados
por nu estra in tu ici n em o cio n al ya jerarquizados. La voluntad de realizar un
valor moral superior en vez de uno inferior constituye el bien m oral, y su c o n
trario es el m al. N o existe n , por tan to, valores esp ecficam en te m orales.
E ste m o d e lo tic o h a sido seguido y am p liad o por p ensad ores com o
N ic o la i H artm an n , H ans R ein er, D ie tric h von H ild eb rand y Jo s O rte g a y
G a sse t, que d en o m in e stim ativ a a la in tu ic i n e m o cio n a l e inclu y los
valores m orales en la jerarq u a o b je tiv a , a d iferen cia de S c h e le r (vase cu a
dro a d ju n to ).
III.3.4. El utilitarism o
E l u tilita ris m o co n stitu y e u n a form a ren o v ad a d el h ed o n ism o c l s ic o ,
pero ah o ra ap arece en el m undo m od erno de la m an o de au tores an g lo sa
jo n e s y ad o p ta un c a r c te r s o c ia l d el que aqu l c a re c a . El u tilita rism o
puede con sid erarse h ed o n ista porque afirm a que lo que m ueve a los h o m
bres a o b ra r es la bsqueda del p lacer, pero co n sid era que tod os ten em o s
unos se n tim ie n to s so ciales, e n tre los que d estaca el de la sim p ata, que nos
lle v a n a c a er e n la c u e n ta de que los dem s ta m b i n d esean alcan zar el
m e n cio n a d o p lacer. E l fin de la m oral es, por ta n to , alcan zar la m xim a
felicid ad , es decir, el m ayor p lacer para el m ayor nm ero de seres vivos. Por

78

ta n to , a n te cu alq u ier e le c c i n , o b rar c o r re c ta m e n te desde e l p u n to de


v ista m oral q u ien op te por la a c ci n que p ro p o rcio n e la m ayor fe licid a d
para e l m ayor n m ero.
E ste p rin cip io de la m oralidad es, al mism o tiem po, el c rite rio para d e c i
dir ra cio n a lm e n te . En su a p licaci n a la vida en sociedad, este p rin cip io ha
estad o y sigue estan d o en el origen d el d esarrollo de la e co n o m a d el b i e
n e star y de gran can tid ad de m ejoras sociales.
Fue un im p ortan te tratad ista del D ere ch o P en al, C esare B ecca ria , q u ie n
en su lib ro S o b re lo s d e l i t o s y la s p e n a s ( 1 7 6 4 ) , form ul por vez p rim era
vez el p rin cip io de la m xim a felicid ad posible para el mayor nm ero p o si
b le de p erso n as, pero se con sid era c l sic o s d el u tilita rism o fu n d a m e n
ta lm e n te a Je re m y B e n th a m ( 7 4 8 - 1 8 3 2 ) , Jo h n S . M ili ( 1 8 0 6 - 1 8 7 6 ) y
H en ry S ig d w ick ( 1 8 3 8 - 1 9 0 0 ) . En el siglo X X h a seguido fo rm an d o p a rte
del p en sam ien to tic o en pensadores com o U rm so n, S m art, B ran d t, Lyons,
y en las llam adas teoras e co n m icas de la d em o cracia.
Jerem y B e n th a m expuso una a ritm tica de los p la ce re s , que se apoya
en dos p rin cip io s: 1) El p lacer puede ser m edido, porque todos los p laceres
son c u a lita tiv a m e n te iguales. T e n ien d o en cu e n ta c rite rio s de in ten sid ad ,
d u raci n , proxim id ad y seguridad, se podr c a lc u la r la m ayor ca n tid a d de
p lacer. 2 ) D istin ta s personas pueden com p arar sus p lace re s e n tre s p ara
lograr un m xim o to ta l de placer.
Frente a l, J.S . M ili rechaza estos principios y sostiene que los placeres no
se d iferencian cu antitativ a sino cu alitativam ente, de m anera que hay placeres
inferiores y superiores. S lo las personas que h an experim entado placeres de
ambos tipos estn legitimadas para proceder a su clasificacin, y estas personas
s ie m p r e m u estra n su preferencia p o r los placeres intelectuales y morales. D e lo
que con clu y e M ili que es m ejor ser un S crates insatisfecho que un cerd o
satisfech o . A su ju icio , es evidente que los seres hum anos n ecesitan de ms
variedad y calidad de bienes para ser felices que el resto de los anim ales.
La form a en que M ili co n cib e el u tilitarism o h a sido calificad a de id e a
lista, puesto que sobrevalora los sentim ientos sociales com o fuen te de p lacer
h asta el pu nto de asegurar que, en las desgraciadas c o n d icio n e s de n u e stro
mundo, la tic a u tilitarista puede co n v e n ce r a una persona de la o b lig aci n
m oral de ren u n ciar a su felicidad individual en favor de la felicidad com n .
E n las ltim as dcadas h a ten id o x ito e n tre los cu ltiv ad ores del u tilit a
rism o una im p ortan te d istin ci n en tre dos versiones de esta filoso fa m oral:
1)

E l U t il i t a r is m o d e l a c t o , que d em and a juzgar la m oralidad de las a c c i o

nes caso por caso, aten d ien d o a las co n secu en cias previsibles de cada a lt e r
n a tiv a . 2 ) El U t il i t a r is m o d e l a re g la , que re co m ien d a ms b ien a ju s ta r
n u estras a c c io n e s a las reglas h a b itu a le s, ya con sid erad as m orales p o r la

79

probad a u tilid ad g e n era l de sus c o n se c u e n c ia s. A h o rram o s a s en e rg as y


ap ro v ech am os la e x p e rie n c ia vivida.
III.3.5. Las ticas del m ovim iento socialista
E n ten d em o s aqu por socialism o toda una trad ici n de p e n sam ie n to
p o ltic o que fu n d am en ta sus propuestas de reform a en la prioridad que sus
autores o to rg an a la realizaci n de cierto s valores m orales, p articu larm en te
a la ju s tic ia so c ia l. D e este m odo, es posible h a b la r de tica s so cialistas
en la m edida e n que las teoras p o lticas de esta trad ici n suelen llev ar ap a
rejad os unos supuestos tico s muy c o n creto s.
A unqu e las teoras socialistas n acen propiam ente en el siglo X IX , al tiem
po que se d esarrollaba la lucha del m ov im ien to obrero por salir de la m ise
ria, lo c ie rto es que dichas teoras cu en tan co n im portantes p reced entes a lo
largo de toda la h isto ria de nu estra cultura. En este sentid o habra que citar,
e n tre otras ap o rtacio n es, a los autores de u t o p a s , esto es, d escrip cio n es de
sociedades im aginarias (de a h el nom bre, que procede del griego u-topos: lo
que no est en ningn lugar) en las que se ha organizado la vida social y e c o
n m ica de m odo muy d istin to a com o de h e ch o ocurre en las sociedades exis
te n te s. El R e n a c im ie n to .e s la poca de mayor flo re cim ie n to de estos relatos
u t p icos que luego h a b ra n de te n e r una n o ta b le in flu e n cia e n el pensa
m ie n to tic o y p o ltic o p osterior: T. M o ro, F. B a co n , y T . C a m p a n e lla son
algunos de los principales exp on en tes de esta corrien te.
S in embargo, a pesar de la im portancia histrica que concedem os a los pre
cedentes del pensam iento socialista, no nos es posible detenernos aqu e n ellos.
Pero parece necesario aludir, al menos, a las ticas propiam ente socialistas.
Socialismo utpico y anarquismo
A com ienzos del siglo X IX , los fundadores del llam ado s o c ia lis m o u t p ic o
(S a in t-S im o n , O w en y Fourier, entre otros) d en un cian la penosa exp eriencia
de abuso a la que se ve som etid a la clase o brera en los pases en los que se
llev a a cabo la revolu cin industrial. En con secu en cia, estos autores apelan a
la co n cie n c ia moral de todas las personas implicadas y proponen reformas pro
fundas en cu an to a la m anera de organizar la eco n o m a, la p o ltica y la edu
c a ci n . E n tie n d e n que una sociedad prspera y ju sta h a de ap rov ech ar los
av ances de la t c n ic a m oderna al mismo tiem po que elim in a las desigualda
des eco n m icas que perm iten que unos pocos v ivan en la o p u len cia a costa
de que la m ayora viva en la m iseria. Insisten en la necesidad de abolir, o al
m enos restringir rad icalm ente, la propiedad privada de los medios de produc
c i n . Pero n o creen que una rebelin vio len ta de los trabajadores sea el cam i
no para alcanzar esa nueva sociedad, sino que apelan al dilogo, al testim o n io

80

moral dado por experiencias de com unidades justas que ellos mismos p ro m o
vieron (cooperativas, fbricas-m odelo, falansterios de Fourier, e tc.) y sobre
todo a la necesidad de una e d u cacin cuidadosa que in cu lcase a las nuevas
gen eraciones las virtudes necesarias para la solidaridad y la arm ona social.
E n la segunda m itad d el X IX y p rin cip io s del X X se sit an los cl s ic o s
d el so c ia lism o lib e rta r io o a n a r q u is m o (P ro u d h o n , B a k u n in , K ro p o tk in ,
M a la te s ta , A b ad de S a n till n , e t c .) . Para e llo s la re fle x i n tic a es, a n te
todo, una propuesta de realizacin de la ju sticia. Pero sta slo ser el resul
tado de un cam bio en profundidad de las personas y de las estructuras s o c ia
les, c o n esp ecial a te n c i n a la a b o lic i n del estado. A firm an que la s o c ie
dad ju sta h a de desterrar para siem pre todo tip o de op resin (s o m e tim ie n to
a un g o b iern o y unos poderes que im piden a los hu m anos ser dueos d e sus
propias v id as) y de e x p l o t a c i n (ap ro p iaci n in ju sta por p arte del c a p ita
lista de los b e n e ficio s producidos por el trab ajad o r). Id e n tifica n la ju s tic ia
c o n un m o d elo de socied ad s o l i d a r i o , a u t o g e s t i o n a r i o y f e d e r a l i s t a , que
slo podr h a ce rse realidad m ed ian te la lu ch a organizada de los tra b a ja d o
res llev ad a a cab o por los propios trabajad ores.
En sn tesis no p arece d escabellad o afirm ar que ta n to el socialism o u t
p ico co m o el anarquism o suponen una c ie rta rad icalizaci n de los ideales
m orales de la Ilu stracin (libertad , igualdad, solidaridad), que a su vez h u n
d en sus races e n las propuestas m orales de la tra d ic i n ju d e o -c r is tia n a .
D esde este p u nto de v ista, pueden in terp retarse las d iferen tes v ersiones de
e ste tip o de tic a com o otros tan to s in te n to s de bsqueda de las m e d ia cio
nes p o ltic a s y e co n m ica s n ecesarias para realizar aqu ellos valores m o ra
les c o n tod a la e x te n s i n y profundidad que sea posible.
M arx y el marxismo
U n o de los ms ferv ien tes crtico s del m arxism o, el au straco K. Popper,
afirm aba lo sig u ien te:
P e ro si b ie n E l c a p ita l es p rin c ip a lm e n te , e n re a lid a d , u n tra ta d o de t ic a
s o c ia l, e sta s ideas tic a s n u n c a se p r e s e n ta n c o m o ta le s . S l o se las e x p re s a
in d ir e c ta m e n t e , p e ro n o p o r e llo c o n m e n o s fu erz a , pues lo s p asos i n t e r m e
d io s re s u lta n e v id e n te s . A m i ju i c i o , M a rx e v it fo rm u la r u n a te o ra m o ra l
e x p lc it a p o rq u e a b o rr e c a los serm o n es. ( . .. ) P ara l, los p rin c ip io s de h u m a
n id a d y d e c e n c ia e r a n c o sa q u e n o p o d a p o n e rse e n te la de ju ic io y d e b a n
darse p or sen ta d o s ( ...) . A t a c a los m o ra lista s p o rq u e v io en e llo s a los d e fe n
so re s s e r v ile s d e un o rd en so c ia l cu y a in m o ra lid a d s e n ta in t e n s a m e n te 7

E n e fe c to , podem os d ecir que M arx no in te n t h a c e r una tic a y, sin


em bargo, el m e jo r legado de la filo so fa m arxista ta l vez c o n sista p recisa-

7 K . Popper, L a s o c ie d a d a b ie r ta y sus en em ig os, B a r c e lo n a , Paid s, 1 9 8 2 , p. 3 7 0 .

81

m en te e n c o n stitu ir una p ro v o c a ci n m oral e n pro de la ju s tic ia y de la


c o n stru cci n de una utopa en la que todos los seres hum anos lleguen a sen
tirse lib res de d o m in a ci n . E l saber m arx ista no p reten d e ser sabid ura
m oral, sin o c ie n c ia de la histo ria que exclu ye toda suerte de ju icio s de valor.
N o hay e n e lla , pues, sep araci n e n tre lo q u e es (o b je to de la c ie n c ia ) y lo
qu e d eb e ser (o b je to de la m o ral): las leyes o ten d en cias de la h isto ria , des
cubiertas por la c ie n c ia m arxista, m uestran que la utopa se va a realizar gra
cias al d esarrollo de las fuerzas productivas y a las c o n tra d iccio n e s internas
d el sistem a c ap italista. Por qu hablam os, pues, de u n a tic a m arxista?
Tras los in te n to s n e o k a n tia n o s de c o n ju g a r la c ie n c ia m a rx ista c o n la
E tic a k a n tia n a 8, in te n to s que siem pre fueron repudiados por los m arxistas
c l sico s, a m ediados del siglo X X se fo rja n los fun d am entos e sco l stico s de
una E tic a que trata de dar cu en ta de la realidad m oral con firi n d o le un sta
tus que n o es el de la m era ideologa.
A u n cuando no existe acuerdo entre los m arxistas en relaci n con el pro
blem a d el origen de la m oral, la versin ms aceptada lo sita e n un cam bio
h ist rico o b je tiv o y su b jetivo a la vez. Los prim eros estadios de la sociedad
viven una m oral gregaria, a la que corresponde totalm ente un punto nfim o de
libertad, porque el hom bre, obligado a depender casi to talm en te de la n atu ra
leza, se en cu en tra casi com pletam ente determ inado por ella. U n cam bio o b je
tivo - e l desarrollo de las fuerzas productivas y el n acim ien to de la divisin del
tra b a jo - abre el valor y significado del hom bre com o individuo: el hom bre ya
no n e ce sita del grupo para sobrevivir fsicam en te (al m enos, n o tan to com o
antes) y, por tan to, aparece la posibilidad de un cierto grado de independencia
individual. Este cam bio en el lugar o bjetiv o del individuo produce, a la vez, un
cam bio subjetivo, un cam bio en su con ciencia. A parece el sentim iento de indi
vidualidad, la capacidad de aproxim arse a la realidad an altico -crticam e n te y
de valorar. Esta nueva situacin com porta una nueva necesidad social: c o n c i
liar la con d u cta del individuo con los intereses del todo social, com o n e ce si
dad de superar la con trad icci n entre los ntereres del individuo y los del todo.
U n a respuesta a esta necesidad social es la m oral que, n acid a en una p oca
determ inada, slo puede desaparecer cuando tam bin desaparezcan las co n tra
d iccio n es en tre personalidad y sociedad. Sign ifica esto que la m oral es pura
ideologa, llam ada a desaparecer en la sociedad com unista, en el rein o de la
libertad, cuando los intereses del individuo se identifiquen co n los del gnero?

* V a s e la re c o p ila c i n d el s o c ia lis m o n e o k a n tia n o de V. Z a p a te ro , S o c ia lis m o y t ic a :


textos p a r a un d e b a te , M ad rid , 1 9 8 0 . Para la p resen cia d el so cia lism o n e o k a n tia n o en e l p e n
s a m ie n to de O r te g a , v ase F. S a lm e r n , E l so c ia lis m o d el jo v e n O rte g a en V a rio s, J o s
O rteg a y G asse t, M x ic o , 1 9 8 4 , pp. 1 1 1 -1 9 3 .

L a respuesta que a esta pregunta daran los te rico s d el m arxism o e n la


actualidad no sera, a nuestro ju icio , m ayoritariam ente positiva. Por el c o n
trario , segn la respuesta m ay oritaria, ju n to a la m oral de las clases d o m i
n a n te s, que d efin e n los intereses de clase, es posible rastrear una m o ral
hum ana com n , una m oral que defiende los intereses de la especie h u m an a
y que est representada por la moral de los trabajadores a lo largo de la h is
toria: la m oral com u n ista. Para c o n o ce r su c o n te n id o no es prim ariam en te
n e ce saria la esp ecu laci n te rica , porque la verdad se busca y realiza e n la
praxis, la rev ela aquella clase que lu cha por el socialism o. E lla d efiend e los
ideales de libertad , igualdad y fraternidad, pero d espojnd olos de d efo rm a
cio n es, porque los intereses de esta clase coin cid en c o n los de la hum anidad.
La tic a d el m arxism o co in c id e , pues, c o n las restan tes ticas d o m in a n
tes e n nu estro m o m en to h is t ric o e n ser n o rm a tiv a , en buscar la s a tis fa c
c i n de los in tereses so cia le s, en id e n tifica r los in tereses m orales c o n los
in tereses o b je tiv o s y stos, a su vez, co n los in te rsu b je tiv o s. P ero ta m b i n
esta c o n c e p c i n tic a se e n c u e n tra c o n d ificu ltad e s. P or una p arte , c o n
todas las d ificu ltad es que acosan al m aterialism o h ist rico (de qu c ie n c ia
se tra ta , si el fa c to r e co n m ico e x p lic a s u ficie n te m e n te com o d e te r m in a n
te la e st tic a y la d in m ica social; si es posible hoy en da analizar la r e a li
dad s o c ia l en v irtu d de dos clases, cm o d is ce rn ir cu l es el s u je to d e la
re v o lu ci n , h a sta qu p u n to son teo ras e co n m ica s a cep ta b le s las d el
v a lo r-tra b a jo y la p lusvala, e tc .) y, por o tra, co n las e sp ecficas del p u n to
de v ista m oral. De e n tre los problem as podem os e n tre sacar dos que tal vez
h a n o ca sio n a d o a los tic o s del m arxism o ms quebraderos de cabeza que
n in g n o tro : el p ro b lem a de la lib ertad y el d el a c ce s o a la verdad m o ral.
Estas dos cuestiones, estrech am en te unidas entre s, no recib en el m ism o
tr a ta m ie n to por p arte de todos los tic o s m arxistas. U n a in te rp re ta c i n
m e ca n icista del m aterialism o h istrico con du cira a afirm ar que la c o n c ie n
c ia (fa c to r su b je tiv o ) se en cu e n tra d eterm inad a por el lugar ocupado in v o
lu n ta ria m e n te e n el p roceso p rod uctivo (fa c to r o b je tiv o ), e n cuyo c a so la
verdad m oral - c u le s son los in tereses d el g n ero hu m an o y no de una
c la s e - tie n e que v e n ir d ete rm in ad a por la clase tra b a ja d o ra a c u a n to s
d escubran que el proceso h ist rico sigue los pasos d escu b iertos por la c ie n
c ia m arx ista. P ara una c o n c e p c i n no m e c a n ic is ta d el m arxism o , la
c o n c ie n c ia no sera slo re fle jo de la realidad m aterial, pero son los e x p e r
tos de la c ie n c ia m arxista quienes d eberan desvelar cules son los in tereses
o b je tiv o s , e n ta n to n o hayam os llegado a la fase en que d ecid irn los p ro
d u ctores lib rem e n te asociados.
A ten d ien d o a la primera interpretacin, la clase trabajadora decide cules
son los intereses o b jetiv o s, pero queda anulada la libertad com o posibilidad

de optar; en el segundo caso, es posible optar a favor de la necesidad h is t ri


ca, pero son los expertos quienes d eterm inan los intereses in tersu bjetivos. El
h e c h o de que un grupo d eterm ine lo que desea la esp ecie, suele suponer un
riesgo de dogm atism o, en el que los regm enes com unistas parece que suelen
caer. E sta es una de las m ltip les razones por las que surgieron re a c cio n e s
diversas fre n te a la tic a m a rx ista -le n in ista d en tro del m ism o m arxism o: la
tic a del m arxism o hum anista se en cuentra representada por filsofos de gran
ta lla , los rev ision istas h a n proliferado y la n eo m arxista e scu ela de
Francfort representa uno de los actuales pilares tico s del o ccid e n te europeo.

111.4. TICAS DE LA ERA DEL LENGUAJE


111.4.1. Nietzsche
E l m to d o g en ea l g ico a p lica d o a los co n cep to s m orales
E l en fo qu e n ie tz sc h e a n o del estudio de la m oral es h is t ric o y p s ic o l
g ico , y desde ese p u n to de v ista abord a ta m b i n u n a c r t ic a d el le n g u a je
m oral, que tie n e com o base la h isto ria de los co n ce p to s m orales. El p ro b le
m a fu n d am en tal que ha de resolver el filsofo co n siste e n el p roblem a del
v alo r, en la d e te rm in a c i n de la jerarq u a de los v a lo res , e n d ilu cid ar
lo que v ale u n a m oral y para qu es v alioso lo que as se ca lific a .
A tal efe cto desarrolla N ietzsche una historia natu ral de la m oral a le ja
da de las fun dam entaciones de la m oral, para las cuales la m oral se considera
com o algo dado; las ticas trad icionales seran tan slo una form a d octa de la
c r e e n c i a en la m oral d o m inante, que impide co n ce b ir sta com o problem a.
S in em bargo, N ietzsch e cree que su propio enfoque perm itira te n e r una
v isin ms am plia de los hechos m orales y de los au tn tico s problem as de
la m oral, que slo surgen cuando se pueden com parar m uchas m o rales10.
E n M s a l l d e l b i e n y d e l m a l , e n c o n tra m o s la d is tin c i n e n tre tres
perodos de la h is to ria hu m an a, a los que d en o m in a p rem o ral, m oral
y e x tra m o ra l , d ep en d ien d o de si el v alo r de las a c c io n e s d eriv a de sus
c o n se cu e n cia s, de la p ro ced en cia (la in te n c i n ), o de lo n o -in te n c io n a d o .
P ara los in m o ralistas -c o m o N ie tzsch e gusta llam arse a s m ism o y a
q u ien es com p artan co n l su v isin c r t ic a - es esto ltim o lo que d ecid e el
v a lo r de u n a a c c i n , ya que para l las in te n c io n e s son un p re ju ic io que
tie n e que ser superado en la au tosu p eracin de la m o ra l ".

L a g e n e a lo g a d e la m o ra l, A lia n z a , M ad rid, 1 9 7 8 (3 e d .), p. 6 2 .


10 M s a ll d el b ie n y d e l m a l, A lian za, M adrid (4 e d .), p. 114.
11 bid. p. 5 8 .

El p rob lem a bsico es, pues, para N ietzsch e, el del v alor y las tran sv alo racio n es. La gen ealoga es el in te n to de interp retar (d esenm ascarar) las ilu
sio n es, los engaos, lo que se o fre ce com o verdadero. El m tod o de la s o s
p e c h a es un c a m in o h e rm e n u tic o , que re lativ iza to d a p re te n s i n d e
c a r c te r a b so lu to de los v alo res, indagando la d ife re n c ia c i n del v a lo r
desde su o rig en . Porque no hay valores en s, sin o que es m en ester d e sc u
brir las fu en tes de donde b ro tan los valores.
Cul es el valor de la m oral? Cm o decidir acerca del valor de la m oral?
La u n i n de gen ealo g a y e tim o lo g a nos ayuda a p en etrar hasta el o r i
g en de las e stim a c io n e s m orales, que b ro ta n de una fo rm a de ser, de u n a
form a de vida, de un tipo de hom bre.
Pues en s mism a ninguna m oral tien e valor, y propiam ente lo moral n a ce
de lo inm oral (o e xtram o ral): de la voluntad de poder. Por con sig u ien te, la
m oral es un caso de la inm oralidad. Y aqu radica el sentido fundam ental d el
ataqu e n ietzsch ean o a la m oral, dirigido con tra las pretensiones de u n iv ersa
lidad e in con d icio n alid ad , ya que la h e rm e n u tica gen eal gica descubre su
particularidad y con d icio n alid ad . El h e ch o de la m ultiplicidad de las m o ra
les despoja a cada una de ellas de su presunta validez universal, porque cada
m oral con stitu y e slo una posibilidad h ist rica y particular, que h a llegado a
ser. Por otra parte, el ju ic io m oral queda todava ms rad icalm en te rech aza
do, porque es im posible desvelar y defender su verdad, com o pone de m a n i
fiesto el estudio del origen de las valoraciones.
L a m oral de Europa es en d efin itiv a la s o c r tica y ju d e o cristia n a , que es
u n a m oral de esclav o s, a lim e n ta d a por un in s tin to de re b a o , de po bres,
s u frie n te s, m ed io cres, fre n te a los in d ep en d ie n te s, e x c e p c io n a le s. Los
m ed io cres pu ed en ser se o res m ed ian te esta m o ral. S u fu e n te es, pues, el
re s e n tim ie n to , la sed de venganza del pueblo sacerd o tal ju d o.
C o n anterioridad e x ista slo lo bueno (gut) y lo m alo (sch lech t); pero el
resen tim ien to introduce una transvaloracin, distinguiendo lo bueno (gut) y
lo malvado (b s e ) . Esta transvaloracin conduce a llamar malvado al que antes
era bueno: al poderoso, al v iolento, al pletrico de energa, al lleno de vida; y
a llam ar bueno al que era m alo: al hom bre bajo, simple, indigente y enferm o.
l h ered ero de esta tra n sv a lo ra ci n es el cristian ism o , en el que c o n t i
n a la re b e li n de los esclav o s e n la m oral. P or eso el cristia n ism o es la
re lig i n d el o d io c o n tra los n o b les, poderosos y veraces; la v ic to ria de los
plebeyos. A q u la g en ealo g a se rev ela com o una p sicolog a del c r is tia n is
m o, situ an d o su n a c im ie n to en el re s e n tim ie n to , en la re b e li n c o n tra el
d om in io de los valores nobles.
La co n se cu e n cia de esta sustitucin de la m oral p rim itiva por la moral de
los esclav o s es que e l an im al que hay e n el h o m b re, su in s tin to bru tal de

poder y crueldad, sigue actu an d o , pero, al sen tirse in h ib id o , lle v a a cab o su


venganza v o lv i n d o se c o n tra el yo, gen erand o la m ala c o n c ie n c ia 12. D e
a h que la c o n c ie n c ia n o sea la voz de D ios, sino el in stin to de crueldad, que
late y a c t a desde el tran sfon d o v ita l e n la cu ltu ra. L a m ala c o n c ie n c ia
v ie n e de la cu lp a (S c h u ld ), que no guarda re la c i n c o n la responsabilid ad
m oral, sin o que es una deuda (Sch uld), una re la ci n e n tre acreed or y d eu
dor. El h o m b re, atrapado e n la sociedad, n o puede desahogar sus in stin to s y
los descarga h a cia ad entro, conform ando la interioridad. L a m ala c o n cie n c ia
es la d o le n cia ms grande, el sufrim iento del h o m b re por el h o m b re 11.

R u ptu ra co n la teleologa
N ie tz sch e se a le ja de todos los m odelos a n te rio re s de filo so fa p r c tica
en la m edida en que se op one a tod a in te rp re ta ci n te le o l g ica de la a c t i
vidad p r c tica hu m ana.
En prim er lugar, N ie tzsch e disuelve el fe n m e n o de la in te n c io n a lid a d
p r ctica e n procesos fisio lg ico -qu m ico s, aunque no neg la realidad de las
a c cio n e s hu m an as, e n c o n tra n d o su ltim a base e n la estru ctu ra in stin tiv a .
N o e x is te n fe n m e n o s m orales -a firm a r e x p lc it a m e n t e - sin o slo una
in te rp re ta c i n m oral de los fe n m e n o s 14.
P ero , e n segun do lugar, N ie tz sch e rech aza la fe e n la lib e rta d de la
vo lu n tad , pues todo lo que se atribuye a la lib ertad de la v olu ntad e n re a li
dad es d ecid id o por los in s tin to s n atu rales. L a v o lu n tad n o es slo un
co m p le jo de se n tir y pensar, sin o sobre todo adem s un a fe c to . Lo que se
lla m a lib e rta d de la v o lu n ta d es e se n c ia lm e n te el a fe cto de superioridad
c o n resp ecto a q u ien tie n e que o b e d e c e r 11.
E n te rc e r lugar, N ietzsch e neg la te le o lo g a 16. La praxis h u m ana est
im pregnada de un m isterio im penetrable. En el m bito p rctico nada puede
ser con ocid o realm ente. N unca somos seores de nuestras accio n es, porque el
obrar no depende de fines, ni los m otivos o las in te n cio n e s d ecid en sobre el
valor. El fin no es la causa de la acci n porque el d om inio del co n cep to de fin

12 Ib id ., p. 58.
1J Ib id ., p. 95.
14 M as all d el bien y d el m al, p. 9 9 .
14 Ib id ., p. 3 9 . C o n tr a la d o c tr in a de la lib e rtad d e la v o lu n ta d , cfr. La lib e rta d de la
v o lu n ta d y el a is la m ie n to de los fa c ta , M enschliches, Allzum enschliches (= M A ) , II , D er
W a n d e re r und s e in S c h a t t e n , A p h . I I

(F . N ietzsche W erke in d rei B n d e n (H g . K.

S c K Ie c h ta ), Bd. I, pp. 8 7 8 - 8 7 9 .
16 N 1881/ 82: W erke. Kritische G es a m ta u s g a b e , h rg. v o n G . C o lli y M . M o n tin a ri, B e rlin N u eva Y o rk , 1 9 6 7 ss. (= K G W ) , V 2, 11 ( 3 7 ) , pp. 3 5 2 y 3 5 3 ; F r h lich e W issen sc h a ft ( = F W )
3 3 5 . C fr. M . D ju r ic , N ietzsche und die M eta p h y sik , B e rlin , 1 9 8 5 .

h a condu cid o necesariam en te a la catstrofe nihilista. C o m o d ice en afirm a


c i n rotunda: Tuve que negar la moral, para im poner mi voluntad m o ral17.
Desde esta p ersp ectiv a es posib le con sid erar a N ietzsch e co m o un f i l
sofo de la lib e rta d , au n qu e l m ism o critiq u e la lib ertad in te lig ib le . L a
n ecesid ad d om ina el m undo, p ero la n ica salida posible no es el d eterm inism o sin o el fatalism o: el d estino en el sentido de la con d icion alid ad fa ta l.
L a v o lu n ta d h u m an a es u n a p o te n c ia in d ep en d ie n te , aunque en trelazad a
e n una cad e n a de causas, y por e llo el poder del d estin o no es un enem ig o
de la lib ertad hu m ana, n o h a ce peligrar la a c ci n hu m ana c re a tiv a . A n te
lo n e ce sa rio , el h o m b re cre a tiv o se com porta h e ro ic a m e n te , porque p a r ti
cip a v a lie n te m e n te en la c re a c i n de su propio d estino.
Estas reflexio n es nos co n d u ce n al n cleo de la ap o rtaci n n ietzsch ean a:
al p e n sa m ie n to abism al d el E te rn o R e to rn o de lo m ism o. E ste p e n sa m ie n
to es la suprem a exp resi n de la fatalid ad de tod o lo que fue y ser 8.
A u n q u e el p en sam ie n to del E tern o R e to rn o tien e ca r cte r e x is te n c ia lo n to l g ic o , su sig n ific a d o p r c tic o n o d ebe ser in frav alorad o . El m ism o
N ietzsch e subraya el ca r cte r p rctico de este p ensam iento al aludir a l por
prim era vez15, y autores com o H eidegger o K aufm ann abundan en ello. Para
K a u fm a n n - e n t r e o t r o s - el E te rn o R e to rn o puede e n te n d e rse com o u n a
form a de p rin cip io p r c tico , en ten d id o com o p rin cip io suprem o de la o b li
gatoried ad de los v alores para la v olu ntad . E n esta m edida sera el p r in c i
p io p r c tic o suprem o20.
A h o ra b ien , la p ecu liarid ad de este p e n sa m ie n to d el E te rn o R e to rn o
rad ica e n que n o hay n in g n p rin cip io ltim o al que est ligada la v o lu n
tad h u m an a, sin o que el p rin cip io d e te rm in a n te surge de la ro ta c i n d el
tiem p o . El E te rn o R e to r n o sustitu ye aqu ello s tres v alo res suprem os que
h a b a n fija d o la v a le n cia de los valores: el c o n ce p to de fin ltim o , el c o n
ce p to de unidad absolu ta y el de verdad absolu ta. En su lugar se in tro d u ce n
el grado de poder, la c o n s te la c i n de poder y u n a p ecu liar o b lig ato rie d ad
desde la p ersp ectiv a d el E tern o R e to rn o .
Las d ificu lta d e s de in te rp re ta c i n d el E te rn o R e to rn o so n grand es.
S eg n G . Deleuze, tie n e carcte r selectiv o porque proporciona una ley para
la au to n om a de la volu ntad , d esgajada de toda m oral (lo que qu iero d eb o
q u e rerlo de tal m odo que tam b i n qu iera su e te rn o re to rn o ), y porque n o

11 N 1 1 8 2 / 8 3 -8 4 : K O W V i l 1, 9 (( 4 3 ) ) , p. 3 7 1 .
E l c r ep s c u lo d e los d o lo s , M ad rid, 1 9 8 4 ( 7 a ed .), p .6 9 .
w F W 3 4 1 . S o b r e el c a r c te r de la a ctitu d p r c tic a de N ie tz s c h e v ase M . H eid eg g er,
N ie tz s c h e , 1 B d e ., P fu llin g e n , 1 9 6 1 , 1, p. 273.
20 W. K aufm ann, N ietzsche. Philosopher, Physhohgist, A ntichrist, P rin ceton , 1 9 5 0 , pp. 3 2 2 -3 2 5 .

es tan s lo el p e n sa m ie n to s e le c tiv o , sin o ta m b i n e l ser s e le c tiv o . S lo


v u elve la a firm a ci n , lo que puede ser afirm ad o, la alegra. La n e g a ci n se
expu lsa. El E te rn o R e to rn o es la R e p e tici n que s e le c c io n a y salva.
C o n e llo el pasado co b ra c a r c te r de fu tu ro , si aq u e llo que fue n o ha
pasado de m odo irrep arable, sin o que v uelve siem p re de n u ev o. El h om bre
es e n to n c e s un p a rticip a n te e n el ju ego de la causalidad y de la n ecesid ad ,
porque cad a m o m en to es d ecisiv o para la etern id ad , de m odo que al h o m
bre corresp on d e am ar lo n ecesario : a m o r fa ti.
Y aq u surge c o n toda clarid ad el ca r cte r b ic fa lo de la m oral nietzsc h e a n a . P orqu e, por u n a parte, el h om bre cread or en la fatalid ad es la viva
e n c a rn a c i n de la au to n o m a m oral, p en etrad o del s e n tim ie n to de o b lig a
c i n y resp onsab ilid ad , com o fru to d el d esarrollo m oral del g n ero h u m a
no . Pero este m ism o h om bre se h a sacudido las cargas m orales porque est
por e n c im a de la m o ral; se re b e la c o n tra tod os los c n o n e s ab so lu to s de
v alor para m ostrar a la hum anid ad o tro cam in o de p e rfe cci n .
A l c o n c e p to m e ta fsic o de praxis o p o n e N ie tz sch e el a c to c re a tiv o ,
que h a ce re fe re n c ia al ju eg o; a una activ id ad h u m an a que n o se d eja regir
por fines, m etas y o b je tiv o s racio n ales sin o que c a re ce de m eta y fin . Esta
r e fe re n c ia al ju eg o c o n c ie rn e a la in te n c i n fu n d a m e n ta l de la actitu d
h u m an a p r c tica resp ecto al m undo y la vida: d isolv er la m oral en la e s t
tic a , co n fig u rar la vida e n n o m b re de la lib e rta d in d iv id u al, d ese n m a sca
rando los m od elos ab stracto s universales.
La c o n c e p c i n del hom bre y el mundo es, pues, e st tica - n o t ic a - por
que el ju eg o no es ni praxis ni poiesis, ya que c a re ce de estru ctu ra te le o l gica. N i siqu iera es fin en s m ism o, porque n o tien e sen tid o h ab lar e n l de
finalid ad . E st ms all de la teleo lo g a, mas all de las cadenas m etafsicas.
P ro p o rcio n a u n a ju stific a ci n e st tica y no m oral d el m undo y la vida.
E l im pu lso a rts tic o , que p e rm ite al h o m b re ser se o r y lib re, y p o r el
cu al se o fre c e el h o m b re al ju eg o del crear, es el ltim o paso e n la tra n s
fo rm a ci n d el esp ritu , si recordam os las tres fam osas co n fig u ra cio n e s (e l
c a m e llo , el le n y el n i o ), las tres p osibilid ad es e se n cia le s de la e x is te n
c ia h u m an a. L a s ig n ific a c i n de cad a una de e llas es c la ra : el c a m e llo
rep resen ta el t debes de la m oral, la tra d ic i n y la re lig i n ; el le n sig
n ific a el yo q u ie ro , la v o lu n ta d de v iv ir e n lib e rta d ; m ie n tra s q u e el
n i o re p rese n ta el yo soy, el d isfrute de la propia e x is te n c ia , el d eseo de
lo que es.
R eh a b ilita ci n de la tica individu al, la lib erta d y la ju sticia
N ie tzsch e propone la v olu ntad de poder co m o p rin cip io de in te rp re ta
c i n del m undo y por ello todas las m orales se reducen a volu ntad de poder.

D esde e lla es posible e sta b le ce r una grad acin segn la can tid ad en la e l e
v a ci n d el sen tim ie n to de poder. Por d ecirlo e n palabras de N ietzsch e:
Q u es b u e n o ? T o d o lo q u e elev a el s e n tim ie n to de p od er, la v o lu n ta d d e
p o d er, el p o d er m ism o e n el h o m b re
Q u es m a lo ? T o d o lo q u e p ro ced e de la d e b ilid a d . Q u es fe lic id a d ? E l
s e n tim ie n to de que e l p o d er crece, de qu e una re siste n c ia q ued a su p erad a21.

N o in teresa, pues, la virtud sino el vigor, la virt al e stilo re n a c e n tista .


Seg n H . Krm er, para en ten d er este co n cep to de poder en co n e x i n c o n la
tra d ici n , se nos presenta el c o n ce p to de autarqua. A u tarqu a sig n ifi
ca la c o in c id e n c ia en tre el querer y el poder, por una parte, el te n e r y el ser,
por la o tra. Por ta n to , sig n ifica la posibilidad suprem a de au to rrealizaci n .
P ero e n la m edida e n que N ietzsch e sit a el poder ms all de todos los
fin e s in d iv id u ales, su p ro p u esta es fo rm al y a la vez fundada o n to l g ic a m e n te . C o n lo cu al p od ra tom arse com o m ed iador e n tre u n a tic a p rek a n tia n a y los esfuerzos del siglo X X por llegar a una tic a no d eo n to l g ica.
D esde u n a esp on tan eid ad a te le o l g ica se lleg ara a una c ie rta tic a te le o l g ica, porque de lo c o n tra rio n o tie n e sen tid o h a b la r de resp onsabilid ad
d el ho m bre superior ni de cualquier tipo de ob ligatoried ad supraindividual.
A h o ra b ien , el c o n ce p to de poder -e n te n d id o com o facu ltad , com o c a p a
c id a d - su stitu ye al c o n ce p to de fin en el m b ito p r c tico . Es el c o n c e p to
n u cle a r de la filo so fa p r c tica en su c o n ju n to , que une la tic a ind ividu al
c o n la tic a so cial y la filo so fa p o ltica .
La ju s tic ia re cib e en este c o n te x to una c a ra cte riz a ci n n u eva. La lib e r
tad d el ind ividuo se co n v ie rte e n el c e n tro , un in dose el h e c h o de que n o
h aya verdad ltim a c o n el presupuesto de la libertad . E l ind ividuo ap arece
co m o algo a b so lu to 22, c o n v a lo r in fin ito , in c a lc u la b le desde los ju ic io s
m orales y o n to l g ico s. L a lib ertad tie n e d erech o a afirm arse fre n te a todas
las e x ig e n cias m orales. Y en este punto se co n stitu ir la ju sticia .
La ju stic ia co n sistir en dar a cada uno lo suyo, p o niend o cada cosa a la
m e jo r luz. E sta ju sticia es la volu ntad de poder en la m edida e n que supera
la idea m oral de deber, es d ecir, el querer sobreponerse a o tra in d iv id u a li
dad c o n p re te n si n u n iversal. S e trata ahora de la volu ntad que slo q u ie
re la in d ividu alid ad, ta n to la propia com o la de los o tro s, y que d eja ser a
s m ism o y a los otros, fre n te al d eber ser dirigid o desde re p re se n ta c io n e s
u n iv ersales. P or con sig u ien te, el c o n ce p to n ietzsch ean o de la ju stic ia es el
de ju s tic ia a b so lu to ria : el re c o n o cim ie n to de o tra ind ividu alid ad co m o

21 E l anticristo, A lia n z a , M ad rid, 1 9 7 4 , p. 28.


22 K G W V II 1, 7 0 5 .

nu evo o esp ritu ab so lu to . La ju sticia no es, pues, algo que d ebe ser, sino
que e lla m ism a es lo absolu to, que sirve de base a to d o lo dem s. Es, pues,
un rasgo p rem etafsico .
Por o tra p arte, N ietzsch e p reten d e superar la o n to lo g a m oral, in cru sta
da en la gram tica de n u estro len gu aje. El a u t n tic o re c o n o cim ie n to de las
personas h a de producirse sin recurrir a un c o n ce p to u n iv ersal e n g lo b an te ,
co m o to d a v a o cu rre e n K a n t, porqu e lo que se h a c e por am or a c o n te c e
siem pre ms all del b ien y del mal. En el nu evo len gu aje de la ju stic ia se
supera la c o n tra p o s ic i n e n tre bu en o y m alo, se supera e l p u n to de v ista
n o rm ativ o m oral, porque el am or no e sta b le ce estas d iferen cias. L a ju stic ia
y el am or no e n tie n d e n de d istin cio n e s m orales.
S e g n N ie tz sch e, slo una actitu d afirm ad ora d el ser en la ju s tic ia y el
am or pod rn superar a l D io s m o ral, cuyo crep scu lo a n u n c ia y te s tim o
n ia el a c o n te c im ie n to d el n ih ilis m o . A q u c o m e n z a ra u n a n u e v a tic a ,
d ife re n te de la m o ral. L a ju s tic ia y las virtu d es n o e sta ra n m arcad as por
n o rm as m o rales de d eber, sin o que c o n s is tira n e n el r e c o n o c im ie n to de
los o tro s en su ser ind iv id u al, sin c o n ce p to n i c a n o n . Porque c o m e te una
in ju s ticia el que subsum e a otros b ajo su propio c a n o n ; sin em bargo, c u a n
do dos h om bres se re c o n o ce n m u tu am ente en su in d iv id u alid ad , com ien za
la verdad.
Es ste un n u e v o c o n te x to tic o , sin fu n d a m e n ta ci n t ic a , sin o a lo
sum o ju s tific a c i n e st tic a de la vida; sin norm as, sin fin , sin o ms a ll del
d eber y em plazada e n e l poder, la in ju s ticia re c ib e un nu evo c o n te n id o . La
in ju s tic ia n o co n siste e n c o n tra v e n ir norm as de ju stic ia , sin o e n juzgar. Y
esto es v lid o in clu so cuand o el individuo se juzga a s m ism o.
P or eso el fil sofo tie n e que decir, com o C risto : n o ju zgu is!. La lti
ma d ife re n cia e n tre los filsofos y los re stan tes h om bres sera que los p ri
m eros q u ieren ser ju sto s m ien tras que los otros q u ieren ser ju e c e s .
III.4.2. Emotivismo.
D esde fin a les d el siglo X IX asistim os a un cam b io en el p u n to de m ira
de la re fle x i n filo s fic a : el llam ado giro lin g stico , por h a c e r d el le n
g u aje su p rin cip al c e n tro de in ters.
El prim er pensad or que se h a ce e co de este giro en el te rre n o de la tic a
es G .E . M o o re, que, e n su obra P rincipia E th ica ( 1 .9 0 3 ) , a fro n ta la tarea de
e sc la re ce r las c u e stio n e s fu n d am en tales de la tic a analizan d o el le n g u aje

J . S im n , S p ta c h e und S p ia c h k r m k b e i N ie tz s c h e , M . L u tz -B a ch m a n n ( H g .), U ber


F. N ietz sc h e . E in e E in f h m n g in seine P h ilo s o p h ie , F ra n k fu rt, 1 9 8 5 . pp. 6 3 - 9 7 .
24 K G W IV 3 , 3 2 .

90

m oral, cu estio n es todas ellas que se c e n tra n en la gran con fu si n en to rn o


al sig n ific a d o del t rm in o b u e n o . M o o re em p rend i a e sta ta re a a f ir
m an do que lo b u en o slo puede ser cap tad o m ed ian te la in tu ic i n , dado
que es una n o c i n in d efin ib le por ser sim ple y, por ta n to , n o puede re s o l
verse e n otras ms simplep que ella. A l n egar la p osibilid ad de que el t r
m in o bu en o pueda ser d efinid o, n eg ta m b i n e l que pueda ser c o n o c i
do por d em o straci n , lo que le v ali la c a lific a c i n de in tu icion ista .
T a l p o sic i n tie n e su p arte de verdad, p ero presen ta, en p rin cip io , dos
d ificu ltad es: no e x p lica el h e c h o de la arg u m en taci n m oral, que se sigue
dando a pesar de tod o in tu icio n ism o tic o ; tam p oco e x p lica la razn por la
que los t rm in o s m orales nos m u even a o brar. Y a q u e n tr en e s c e n a el
em o tiv ism o del presen te siglo, com o respuesta a las d ificu ltad es m e n c io n a
das por p arte de la filo so fa a n a ltica .
S o ste n id o por A .]. A yer y C h .L . S te v e n s o n , el e m o tiv ism o afirm a que
los e n u n ciad o s m orales slo son ap aren tes en u n ciad os, pues la p re se n cia
de un t rm in o m oral e n una p roposicin n o aade n in g n significado c o m
p ro b ab le, sin o que es exp resi n de la ap rob acin o d esap rob acin de q u ien
la form ula. Estos pseudoenunciados, por tan to , tien e n doble fu n ci n : ex p r e
sa n e m o c io n e s su b je tiv a s o se n tim ie n to s e in flu y en en los in te rlo c u to re s
p re te n d ien d o que ad op ten nu estra actitu d . E n o p in i n de S te v e n s o n , los
ju ic io s m orales no in te n ta n d escrib ir situ acio n es, sin o p ro v o car actitu d es.
S i rechazam os, por ejem p lo , el consum o de drogas, y afirm am os el c o n
sum o de drogas es m o ralm en te in d efen d ib le, no h acem os ms que m a n i
festar nu estro sen tim ie n to de rechazo, y pretendem os influir e n quienes nos
e sc u c h a n para que tam b i n lo re c h a c e n .
E l e m o tiv ism o est muy e x te n d id o en la actu alid ad ; sin em bargo , se
o bservan en l dos in su ficien cias graves: es incapaz de ju stific a r el s ig n ifi
cado de algunos trm inos m orales y el h e c h o de la arg u m en tacin en m a te
ria tic a , d e fic ie n c ia esta ltim a que com p arte c o n el in tu icio n ism o .
P or lo que h a c e a la prim era in su ficie n cia se alad a, cuand o afirm am os
x es ju sto , el pred icad o ju sto no m an ifiesta una e m o ci n su b jetiv a, ni
re la tiv a al grupo, sin o que expresa la e x ig e n c ia de que todo ser h u m a n o lo
co n sid ere as. En cu an to a la segunda, y por seguir c o n el eje m p lo a n te rio r,
al arg u m en tar por qu ten em os algo por ju sto , n o slo tratam os de que los
dem s lo ten g an ta m b i n , sin o que creem os te n e r razones su ficien tes para
co n v e n ce r a cualqu ier in te rlo cu to r racio n al. A rg u m en tar para tom ar a u t
n o m a m e n te una d e c isi n m edida n o es lo m ism o que tra ta r de p ro v o c a r
p sic o l g ic a m e n te en o tros una actitu d , com o sucede e n el caso de la p ro
paganda; co n ella no se pretende dialogar con el in terlo cu to r porque se so s
p ech e que pueda ap o rtar razones que m erezcan la p en a, sin o gan arlo para

91

nu estra causa m ed ian te t cn ic a s psicolg icas, es decir, n o nos in teresa en s


mismo, sin o com o m ed io p ara alcanzar n u estros fin e s.
S i el lengu aje m oral escapara por en tero de criterio s in tersu b jetiv o s, no
podramos m an tener ms que dilogos estratgicos, dirigidos a usar a los inter
locutores com o medios y no a considerarlos com o fines en s mismos; la com u
n ica ci n n o sera posible, sino slo la m anipulacin. S in embargo, m uchos de
nuestros ju icios m orales pretend en universalidad in tersu b jetiv a, y su utiliza
ci n para m anipular con stitu y e una d esnaturalizacin de los mismos.
III.4.3. Prescriptivismo
In ic ia d o por R .M . H ar en su o b ra E l len g u aje d e la m oral ( 1 9 5 2 ) , el
p rescrip tiv ism o s o s tie n e , fre n te al e m o tiv ism o , que algu nos t rm in o s d el
m b ito m oral tie n e n la p re te n si n de validez un iv ersal, afirm a c i n , e n tre
o tras, que lo h a c e h ere d e ro de la tic a k a n tia n a .
El len gu aje m oral es, para H ar, un lengu aje v alo rativ o , d el que in teresa
saber, no ta n to lo q u e c o n l se consigue, sin o qu hacemos cu and o lo usa
mos, dada la d iferen cia ya m encionad a de ste co n respecto a la propaganda.
La prim era c a ra c te rstic a del len gu aje v alo rativ o es que p rescrib e la c o n
d u cta, la o rie n ta a c o n se ja n d o o m an d an d o , p ero siem p re apoyn d ose en
razones, que, en p rin cip io , se o rig in an en las ca ra cte rstica s d el asu n to que
se juzga y que pu ed en ser expresad as m e d ia n te le n g u a je d esc rip tiv o . Para
e x p lica r por qu algo es bu en o es preciso d escrib ir las ca ra cte rstica s que lo
h a c e n ap reciab le y que sin to n izan co n el paradigm a que de e llo se tie n e , de
m odo que se p re se n te co m o re co m e n d a b le . E ste rasgo de los e n u n cia d o s
v alo rativ o s, de poder ser co n e ctad o s c o n d escrip tiv os, se d en o m in a su p er
v en ien cia, y para realizar tal c o n e x i n es n e ce sario saber cu les son los c r i
terio s de los in te rlo cu to re s e n orden a con sid erar algo com o bueno.
A dem s, los enu nciad os m orales poseen o tro rasgo, que los d iferen cia de
o tros enu n ciad o s v alo rativ os, y que con siste en que son u n iv ersaliza bles, lo
que sig n ifica dos cosas, a saber:
1) S i de algo se predica bueno, tal predicado ha de atribuirse a todo aque
llo que tenga sus mismas caractersticas, sim plem ente por con sisten cia lgica.
2 ) L a razn que ju stifica la ob lig acin que alguien tien e de h acer algo por
con sid erarlo b u en o es razn que fundam enta, tam bin , d ich a o b lig aci n , al
m enos e n sus aspectos relevan tes, para todas las personas que se h allen en cir
cunstancias parecidas, lo que nos lleva ya a la universalizacin del m andato.
De lo d ich o se desprende que, del m ism o m odo que la in c o n siste n cia es
una falta lgica, la p arcialid ad es un d efecto m oral, por lo cual todo ju ic io
m oral supondr el reco n o cim ie n to del principio de im parcialidad. A s exp re
sa H ar una c o n v ic ci n sustentada por gran nm ero de ticos universalistas:

la im parcialid ad es la p erspectiv a debida al en u n ciar ju ic io s m orales, pues


en u n ciar los deberes desde e l punto de v ista individual nos sita fu era de la
o b jetiv id ad y nos colo ca en la inm oralidad, ya que el punto de vista m oral
y el logro de la objetiv id ad co in cid en en la im parcialidad. Por tan to , en los
ju ic io s m orales aparecen trm inos dotados de la capacidad de exigir u m v er
salm en te, com o es el caso de justo y bueno, si bien lo h a cen de m an era
d istin ta , pues el prim ero exige lo que d eb e h acerse en cad a caso desde el
punto de vista de la imparcialidad, m ientras que el segundo se refiere a d iv er
sas form as de vida, que pueden ser buenas, pero n o exigibles u n iv ersalm en
te; de aqu se deduce que universalm ente exigible slo es lo justo.
III.4.4. El formalismo dialgico: las ticas procedimentales
S cra te s in ici en O cc id e n te un m odo de p roceder en el m b ito p r c ti
co que h a perdurado a lo largo de to d a la h isto ria de la E tic a y que se e x p r e
sa en la actu alid ad , en tre otros m o v im ien to s, en el form alism o d ia l g ico o
p ro ce d im e n tal.
C o n tin u ad ores del pensam iento k an tian o , los pro ced im en talistas s o s tie
n e n que la tarea de la tic a no es o tra que la d im ensin un iv ersalizable del
fe n m en o m oral, d im en sin que c o in c id e c o n las norm as acerca de lo que
es ju sto , y no de lo que es bueno. Estam os, pues, an te un m odelo tic o d eon to l g ico , com o vetem os despus al ocuparnos de las cla sifica cio n e s tica s.
A d ife re n cia de K a n t, los p roced im en talistas p iensan que la co m p ro b a
c i n de la c o rre cc i n de las norm as por una persona es in su ficie n te , y p ro
p o n e n que d ich a co m p ro b aci n sea llevada a cab o por todos los afectad o s
por la n o rm a en cu esti n siguiendo p ro ced im ien to s racion ales. La c u e sti n
que se p la n te a in m e d ia ta m e n te es a c e rc a de tales p ro ce d im ie n to s, y dos
h a n sido las respuestas princip ales:
1) L a ju s tic ia co m o im p arcialid ad , propu esta por J. R aw ls, desde la
que se in te n ta fija r los p rin cip io s m orales b sico s m ed ian te un ra z o n a
m ie n to d esarro llad o en u n a situ a ci n ideal de n e g o c ia c i n d en o m in a d a
p o sici n o rig in al.
2 ) La tic a del discurso de K .O . A p el y J . H aberm as, que propone, co m o
p ro ced im ien to para indagar la c o rre cci n m oral de las norm as, preguntarse
si tal n o rm a sera a c e p ta b le para todos los afectad o s por e lla , situ ad o s en
u n a p o sible situ a ci n ideal de h a b la .
A c o n tin u a c i n vam os a expon er, en grandes ln eas, am bas propuestas.
John Rawls; la justicia como imparcialidad
E n su fam osa obra de 1971 (T e o r a d e l a j u s t i c i a ) este pensador n o r t e
a m e rican o propone en te n d e r los p rin cip io s m orales bsicos com o si fuesen

93

p rod ucto de un h ip o t tic o acuerd o u n nim e e n tre personas iguales, ra c io


n ales y libres que se h a lla se n en una situ aci n muy e sp ecial: una situ aci n
e n la que n o pu d ieran d eja rse llev ar por in te re se s p articu lares y al m ism o
tiem p o d isp u sieran de tod a la in fo rm a ci n de c a r c te r g e n era l que fuese
in d isp en sable para ad optar princip ios de ju s tic ia adaptados a las peculiares
c o n d icio n e s que rev iste la vida hum ana. Esa situ aci n im aginaria es llam a
da por Raw ls la p o sici n o rig in al y es c o n ce b id a por l com o una form a
grfica, dram atizada, de exp resar un razo n am ien to cuyas prem isas ltim as
son las c o n v ic c io n e s bsicas que todos com p artim o s a c e rc a de las c o n d i
cio n e s ideales que d eb era satisfacer una n e g o c ia c i n cuya fin alid ad fuese
p actar unos p rin cip io s m orales fu n d am en tales para regir la c o n v iv e n c ia y
la co o p e ra ci n m utua e n una sociedad m od erna. T ales c o n v ic c io n e s b si
cas (los llam ados por Raw ls ju icio s ponderados en eq u ilib rio re fle x iv o 2' )
co n fo rm an una esp ecie de sen tid o com n en cu e stio n e s m orales (r e c h a
zo de to d o tip o de d is c rim in a c i n en razn de sex o , raza, id eo lo g a, e tc .,
igualdad a n te la ley, rech azo de los abusos y de la v io le n c ia in ju stific a d a ,
e t c .) que Raw ls con sid era slido y fia b le , aunque siem p re rev isab le.
C o n fo rm e a lo expuesto, en la e le c c i n de los principios de la ju sticia en
la p osicin original nadie debera -p o r e j . - aprovecharse de su fuerza fsica, o
de su ingenio, o de su dinero, o de cualquier otra v en taja natural o social para
conseguir que los principios que se adopten pudieran fav o recer a d eterm in a
dos individuos a costa de los dems. Para que los intereses particulares de los
negociad ores n o d isto rsio n en la situ aci n de n e g o c ia ci n a le j n d o la del
ideal de im parcialidad, Rawls propone que im aginem os a estas personas com o
si estu v iesen afectad as por un v elo de ign o ran cia que les im pide c o n o ce r
sus propias caractersticas naturales y sociales: d esco n o cen cul ser su e sta
do fsico, su sexo, su grado de in te lig e n cia y cultura, los rasgos p sicolgicos
que van a tener, el tipo de fam ilia que les va tocar en suerte, las creencias que
v an a m antener, el proyecto de vida que se van a trazar, etc.
[Esta c o n d ic i n exp resa u n o de los ju ic io s p o n d erad os de los qu e h a b l b a m o s
a n te s: la c o n v ic c i n de q u e n o se ra ju sto q u e se d ie ra u n tr a to e sp e c ia l a los
portadores de d eterm in ad as c a ra c te rstic a s n atu rales o so ciales. Im agin em o s que
vam o s a in v e n ta r un n u ev o d ep o rte llam ad o f tb o l y q u e los e n carg ad o s de
re d a c ta r las reglas de ju e g o fu esen p erso n a s qu e c e d ie s e n a la te n t a c i n de la

La n o c i n de e q u ilib rio re fle x iv o sig n ifica qu e los ju ic io s pond erad os son a q u llo s
que m ejo r ex p resan n u e stro se n tid o de la ju s tic ia por tratarse de ju ic io s que e m itim o s en las
c o n d ic io n e s m s fa v o ra b le s p o sib les, y que a p artir de ello s o b te n e m o s unos p rin c ip io s de
ju s tic ia cuyas im p lic a c io n e s , en algn ca so n os p u ed en lle v a r a re v isa r de n u e v o n u estro s
in ic ia le s ju ic io s p o n d erad os, in ic ia n d o as una serie de re v isio n e s re cp ro ca s e n tr e ju ic io s y
p rin c ip io s qu e cu lm in a e n algn tip o de e q u ilib rio .

94

p a rc ia lid a d desde e l c o n o c im ie n to de sus pro p ias c a ra c te r s tic a s y h a b ilid a d e s,


de m o d o q ue a lg u n o s p ro p o n e n q u e si un ju g a d or m id e m s d e u n o n o v e n ta ,
sus go les v ald rn dos p u n to s, y en c a m b io s lo vald rn un p u n to para lo s q u e
m id a n m en o s; h ay q u ien e x ig e que los eq u ip o s s lo p u edan e sta r form ad os p or
perso nas qu e p o sea n alg n ttu lo n o b ilia rio ; o tros p id en que los goles m arcad o s
p o r eq u ip o s de g ra n p resupu esto d e b en v a le r tres v e ce s m s q u e los m a rca d o s
p or eq u ip o s de e c o n o m a m o d esta , o tro s p o d ra n p ed ir qu e n o se p erm ita ju g a r
a p erso n as de c ie rta raza en los p artidos o fic ia le s, e t c ., e tc. P a re c e b a s ta n te e v i
d e n te q u e este c m u lo de desp ro p sito s ya n o re su lta a c e p ta b le para p erso n a s
de u n a p o c a c o m o la n u estra , p u esto que e l n iv e l de c o n c ie n c ia m oral a l c a n
zado n o s o rie n ta h a c ia el rech azo ra c io n a l d e ta le s e x ig e n c ia s c o m o c o n tra ria s
a n u estro se n tid o d e la im p arcialid ad .]

Ju n to al v elo de la ig n o ran cia, Rawls estp ula que a las partes c o n tr a


ta n te s e n la situ a ci n o rig in aria no les es posible d om inarse o c o a c c io n a r
se unos a o tro s, y que al m ism o tiem po c o n o c e n p e rfe cta m e n te las c o n d i
c io n e s g en erales e n las que se d esen v u elv e la vida h u m an a (m o d e rad a
escasez de b ien es, que se da la co o p eraci n , pero tam b i n la c o m p e tic i n
e n tre las p erso n as, e t c .) y d isp o n en ta m b i n de am p lios c o n o c im ie n to s
gen erales sobre e co n o m a , socio lo g a, p sicolog a, e tc.
Raw ls con sid era que, dadas todas esas estip u lacion es, las partes c o n tr a
ta n te s acord arn la ad o p ci n de estos dos p rin cip io s de ju stic ia ;
( a ) T o d a p e rso n a tie n e igual d e re c h o a un esq u em a p le n a m e n te a d e cu a d o
d e lib e rta d e s b sic a s ig u a les, q u e sea c o m p a tib le c o n u n esq u em a s im ila r d e
lib e rta d e s para to d o s; y en este esq u em a las lib e rta d e s p o ltic a s igu ales, y s lo
e lla s , h a n de te n e r g a ra n tiz a d o su v a lo r e q u ita tiv o .
( b ) L as d e sig u a ld a d es e c o n m ic a s y s o c ia le s h a n de s a tis fa c e r dos c o n d i
c io n e s ; p rim era , d e b e n e sta r a so cia d a s a c a rg o s y p o s ic io n e s a b ie rto s a to d o s
e n c o n d ic io n e s d e u n a e q u ita tiv a igu ald ad de o p o rtu n id a d e s; y se g u n d a ,
d e b e n p ro c u ra r e l m x im o b e n e fic io de los m iem b ro s m en o s a v e n ta ja d o s de
la s o c ie d a d .
P o l i t i c a l L b e r a l s m , pp. 5 - 6

El prim er p rin cip io (prin cipio de igu ales lib e r ta d e s ) h a de te n e r p rio


ridad sobre e l segundo, y la prim era parte d el segundo ( prin cipio d e ju sta

ig u ald ad d e op ortu n id ad es) h a de te n e r prioridad sobre la segunda p a rte


(prin cipio d e d ife ren c ia ), en el sen tid o de que no sera m oralm en te c o r re c
to suprim ir ni re co rtar las garan tas expresadas por (a ) para fo m e n tar (b ),
n i suprim ir n i re c o rta r la p rim era p a rte de (b ) para fo m e n ta r la segun da
p arte . E sta n o rm a de p rioridad se exp resa d ic ie n d o que los p rin c ip io s se
h a lla n c o lo ca d o s en un ord en lxico. P ero, por qu a co rd aran p re c is a
m en te estos p rin cip io s, y p recisam en te en ese ord en de prioridad? P orqu e,
al tratarse de una situ a ci n de in certid u m b re -d e b id a al v e lo de ig n o ra n
c i a - los co n tra ta n te s se com portan racio n alm en te si se aseguran de que, sea
cu al sea su fo rtu n a e n la o b te n c i n de d ones n atu rales y de p o sicio n e s

95

so cia le s, pod rn disfrutar de d eterm inad os b ie n e s p r i m a r io s (las libertad es


y d erech os b sico s, las oportunidades iguales para todos, y los recursos e co n m ic o s y c u ltu ra le s in d isp en sab les para co n serv ar la p ro p ia a u to e stim a )
para poder lle v ar a c a b o , siqu iera sea m n im a m e n te , cu alesq u iera p ro y e c'
tos de vida que q u ieran trazarse.
E n sn tesis, la tic a raw lsiana c o n c ib e los c o n te n id o s m orales que h a b tu a lm e n te acep tam o s e n las m odernas socied ad es pluralistas y d em o crticas co m o las c o n clu s io n e s de un p ro c e d im ie n to d ia l g ico e n tre personas
co n ce b id a s com o seres racio n ales y au tn om os al m odo k a n tia n o .
La tica del discurso
N a cid a e n la d cad a de 1 9 7 0 , propone esta tic a e n c a rn a r en la s o c ie
dad los valores de libertad , ju sticia y solidaridad a travs del dilogo, com o
n ico p ro ced im ien to capaz de respetar la individualidad de las personas y, a
la vez, su in n e g a b le d im e n si n so lid aria, porque en un d ilo go h em os de
c o n ta r c o n personas, pero tam bin con la re la ci n que e n tre ellas e x iste y
que, para ser hu m an a, d ebe ser ju sta. E ste d ilogo nos p e rm itir po n er en
cu e sti n las norm as vig entes en una sociedad y distin gu ir cules son m o ral
m e n te v lid as, porque creem os re alm e n te que hum anizan.
O b v ia m e n te , n o cu alq u ier fo rm a de d ilo go nos llev ar a d istin g u ir lo
s o c ia lm e n te v ig e n te de lo m o ra lm en te v lid o , por eso la tic a d iscu rsiv a
in te n ta r p resen tar el p ro ce d im ie n to d ilo g ico ad ecu ado para alcan zar esa
m eta, y m ostrar cm o d ebera fu n cio n ar e n los d istin to s m bitos de la vida
so cia l. Por eso o rd en a su tarea e n dos partes: u n a d ed icad a a la fu n d am en ta c i n (a l d e sc u b rim ie n to del p rin c ip io t ic o ) y o tra , a la a p lic a c i n d el
m ism o a la vida co tid ian a.
P arte A : fu n d a m en ta c i n del p rin cipio tico.
S i para K an t el punto de partida de la tic a era el h e ch o de la c o n c ie n c ia
del deber, ah ora partim os tam bin de un h e ch o : las personas argum entam os
sobre norm as y nos interesam os por averiguar cules son m oralm en te co rre c
tas. A rg u m en tam o s sobre la in su m isin y la d eso b e d ie n cia c iv il, sobre la
d istrib u ci n de la riqueza, sobre la v io le n c ia y sobre un largo e tc te ra que
tie n e rep ercu sion es m orales, y en esa arg u m en taci n podem os adoptar dos
actitu d e s d istin ta s: 1 ) la de d iscu tir por d iscu tir, sin n in g n deseo de a v e
riguar si podem os llegar a e n ten d ern o s, 2 ) la de tom ar el dilogo en serio,
porqu e n o s p reo cu p a el p ro b lem a y querem os saber si podem os e n te n d e r
nos. La prim era actitu d co n v ie rte el d ilogo en un absurdo, la segunda h a ce
que el d ilogo te n g a sen tid o , com o una bsqueda co o p erativ a de la ju stic ia
y la c o rre cc i n .

96

S i K a n t in te n ta b a d esen tra ar los presupuestos que h a c e n ra c io n a l la


c o n c ie n c ia d el im p erativ o , la tic a discu rsiva se esfuerza en d escubrir los
presupuestos que h a c e n ra c io n a l la arg u m en taci n , los que h a c e n de e lla
una activ id ad c o n sen tid o , y e n su bsqueda llega a co n clu sio n e s com o las
siguientes: cualqu iera que pretende argum entar en serio sobre norm as tie n e
que presuponer:
1) Q u e todos los seres capaces de com un icarse son in terlo cu to res vlid os
- e s d ecir, p e rso n a s- y que, por ta n to , cuand o se d ialoga sobre norm as q u e
les a fe cta n , sus intereses d eb en ser tenidos e n c u e n ta y defendidos, a pod er
ser, por ellos m ism os. E xclu ir a p riori del dilogo a cu alqu ier afectad o por
la norm a desvirta el presunto dilogo y lo co n v ie rte en una pantom im a.
Por eso las cum bres in te rn a cio n a le s o las co n v ersacio n es lo cales, en las
que no p articip an todos los afectad os ni se tie n e n en c u e n ta sus in tereses,
n o son sin o p antom im as.
2 ) Q u e n o c u a lq u ie r d ilo go nos p e rm ite d escu b rir si u n a norm a es
c o rre cta , sin o slo el que se atenga a unas reglas d eterm inad as, que p e rm i
te n c e le b ra rlo e n c o n d ic io n e s de sim etra e n tre los in te rlo cu to res. A este
d ilogo llam am os discurso.
Las reglas del discurso son fu n d am en talm en te las siguientes:
C u a lq u ie r s u je to capaz de le n g u a je y a c c i n pu ede p a rtic ip a r en el d is
cu rs o .
C u a lq u ie ra p u ed e p ro b le m a tiz a r c u a lq u ie r a firm a c i n .
C u a lq u ie ra pu ed e in tro d u c ir en el d iscu rso c u a lq u ie r a firm a c i n .
C u a lq u ie ra pu ed e ex p resa r sus p o s ic io n e s , d eseo s y n e c e sid a d e s.
N o p u ed e im p ed irse a n in g n h a b la n te h a c e r v a le r sus d e re c h o s, e s t a
b le c id o s e n las re g la s a n te r io r e s , m e d ia n te c o a c c i n i n t e r n a o e x t e r n a
a l d iscu rso .
( J . H a b e rm a s , C o n c ie n c ia m o r a l y a c c i n c o m u n i c a t i v a , pp. 1 12 y 1 1 3 )

3 ) A h o ra b ie n , para com probar, tras el discurso, si la norm a es c o rre c ta ,


h ab r de ate n e rse a dos principios:
E l p rin cip io de un iv ersalizaci n , que es una refo rm u laci n d ial g ica
del im perativo k a n tia n o de la universalid ad, y d ice as:
U n a n o rm a ser v lid a cu a n d o to d o s lo s a fe c ta d o s p or e lla p u ed an a c e p
ta r lib re m e n te las c o n s e c u e n c ia s y e fe c to s se c u n d a rio s q ue se se g u ira n , p re v is b le m e n te , de su c u m p lim ie n to g e n e ra l p ara la s a tis fa c c i n de los in t e r e
ses de ca d a u n o .

El p rin cip io de la tic a d el discurso, segn el cual:


S lo p u e d e n p re te n d e r v a lid ez las n o rm a s q ue e n c u e n tr a n (o p o d ra n
e n c o n t r a r ) a c e p ta c i n p or p a rte de tod os los a fe c ta d o s, c o m o p a r tic ip a n te s
e n u n d iscu rso p r c tic o
( j . H a b erm a s, C o n c i e n c i a m o r a l y a c c i n c o m u n i c a t i v a , pp. 1 1 6 y 1 1 7 )

97

P or lo ta n to , la n o rm a slo se d eclarar c o r re c ta si todos los afe ctad o s


por e lla e st n de acuerd o en darle su c o n se n tim ie n to , porque sa tisfa ce , n o
los in te re se s de un grupo o de un in d iv id u o , s in o in te re se s u n lv e rs a liz a '
b les. C o n lo cu a l el acu erd o o c o n se n s o al que lleg u em os d ife rir t o t a l
m e n te de los p a c to s e s tra t g ic o s, de las n e g o c ia c io n e s . P o rq u e e n u n a
n e g o c ia c i n los in te rlo c u to r e s se in stru m e n ta liz a n re c p ro c a m e n te para
alcan zar c a d a u n o sus m etas in d iv id u ales, m ie n tra s q u e e n un d ilo g o se
a p re c ia n r e c p r o c a m e n te co m o in te rlo c u to r e s ig u a lm en te fa c u lta d o s , y
tra ta n de lle g a r a un acu erd o que satisfaga in te re se s u n iv ersalizab les.
P or ta n to , la m eta de la n e g o cia ci n es el p acto de in tereses p a rtic u la
res; la m e ta d el d ilo go , la satisfacci n de in tereses u n iv ersalizables, y por
eso la racio n alid ad de los pactos es racion alid ad instrum en tal, m ien tras que
la racio n alid ad p resen te en los d ilogos es co m u n ica tiv a .
Parte B : E tica aplicada.
N a tu ra lm e n te , el discurso que acabam o s de d escrib ir es un discurso
id eal, b a s ta n te d is tin to de los dilogos reales, que su elen darse en c o n d i
c io n e s de a s im e tra y c o a c c i n , y en los que los p a rtic ip a n te s n o b u scan
sa tisfa ce r in te re se s u n iv ersalizab les, sin o in d iv id u ales y grupales. S in
em bargo, cu alq u iera que argum enta e n serio sobre la c o rre cc i n de norm as
m orales presupon e que ese discurso ideal es p osible y n e ce sa rio , y por eso
la situ a ci n ideal de h a b la a la que nos hem os referido es una idea reg u la
tiv a , es d ecir, una m eta para nu estros dilogos reales y un c rite rio para c r i
ticarlo s cu an d o n o se aju stan al ideal.
U rge, pues, tom ar en serio en las d istintas esferas de la vida social la idea
de que todas las personas son interlocu tores vlidos, que h an de ser tenidas
en cu en ta e n las d ecisiones que les afectan , de m odo que puedan p articipar
en ellas tras un d ilogo celebrad o en las co n d icio n es ms prxim as posible a
la sim etra, y que sern decisiones m oralm ente correctas, n o las que se tom en
por mayora, sino aqullas en que todos y cada uno de los afectados estn dis
puestos a dar su con sen tim ien to , porque satisfacen intereses universalizables.
U n a a p lic a c i n s e m e ja n te da lugar a la llam ad a tic a a p lic a d a , que
h oy e n da cu bre, al m en os, los sig u ien tes m b ito s: b io tic a o tic a m d i
ca, tic a de la em presa, tic a e co n m ica , tic a de la in fo rm aci n , g e n E tica, tic a de la c ie n c ia y la te cn o lo g a , tic a e co l g ica , tic a de la p o ltic a
y tic a de las profesion es.
III.4.5. Com unitarism o
D esde p rin cip ios de los aos o c h e n ta se h a exten d id o el uso del trm in o
co m u n ita rism o e n tre los estu diosos de la E tic a , e sp e c ia lm e n te e n el

98

m b ito a n g lo saj n . C ie rto s filsofos de la m oral y de la p o ltic a co m o A .


M a c ln ty re , C h . T ay lor, M . S a n d e l, M . W alzer o B . B a rb e r son a m en u d o
calificad o s com o com u n itaristas por p arte de o tros estudiosos, sin que ello s
m ism os h ay an acep tad o e x p lc ita m e n te una c a lific a c i n se m e ja n te . S o n
autores muy d istin to s en m uchos aspectos, pero se puede en co n tra r en ello s
c ie rto aire de fam ilia en cu an to que todos ello s h a n elaborado c rtic a s al
in d ividu alism o c o n te m p o r n eo y h a n insistid o en el v alor de los v n cu lo s
co m u n ita rio s com o fu e n te de la identid ad p erso n al. E stam os, por c o n s ig u e n te , a n te una d e n o m in a ci n g e n rica que abarca en su sen o a au tores
muy h e te ro g n e o s , ta n to en lo que se refiere a las fu en tes de in sp ira ci n
- e n unos casos es A rist te le s , e n o tro s es H e g e l-, com o en lo re fe re n te a
las p ropu estas p o ltic a s de tra n sfo rm a ci n de la socied ad -u n o s son c o n
servadores, otros reform istas, otros rad icales, e tc.
E n p rin cip io , el com u n tarism o tic o co n te m p o rn eo c o n stitu y e u n a
rp lica al liberalism o, o al m enos a ciertas variantes del mismo que producen
efecto s considerados com o indeseables: individualism o insolidario, d esarrai
go a fe ctiv o , d ev alu aci n de los lazos interp erson ales, prdida de id en tid ad
cu ltu ral, e tc . A lie n B u c h a n a n 26 ha resum ido las c rtica s com u n itaristas al
p en sam ien to liberal en cin co puntos: 1) Los liberales devalan, d escuidan, y
socav an los com prom isos con la propia com unidad, siendo as que la c o m u
nidad es un ingrediente irremplazable e n la vida buena de los seres hum anos.
2 ) El liberalism o m inusvalora la vida p o ltica, puesto que con tem p la la a s o
c ia c i n p o ltica com o un bien puram ente instrum en tal, y por ello ignora la
im p ortan cia fundam ental de la p articip acin p len a e n la com unidad p o lti
ca para la vida buena de las personas. 3 ) El pensam iento liberal no da c u e n
ta de la im p ortan cia de ciertas obligaciones y com prom isos -a q u e llo s que n o
son elegidos o contrados explcitam ente por un con trato o por una p ro m esatales com o las oblig acio n es fam iliares y las de apoyo a la propia com unidad
o pas. 4 ) El liberalism o presupone una co n ce p ci n defectuosa de la persona,
porque n o es capaz de re c o n o ce r que el su jeto hu m an o est instalad o e n
los com prom isos y en los valores com u n itario s, que le con stitu y en p a rc ia l
m en te a l m ism o, y que no son o b je to de e le c c i n alguna. 5 ) La filo so fa
p o ltica liberal ex alta errn eam ente la virtud de la ju sticia com o la prim era
virtud de las in stitu cion es sociales y no se da cu en ta de que, en el m ejor de
los casos, la ju sticia es una virtud reparadora, slo n ecesaria en c irc u n sta n
cias e n las que h a h e ch o quiebra la virtud ms elevada de la com unidad.

16 A . B u c h a n a n , A sse ssin g th e C o m m u n ita ria n C r itiq u e o f L ib e ra lis m , E th ics, 9 9 , 4 ,


pp. 8 5 2 - 8 8 2 .

99

E stas c rtic a s que los com u n itaristas h an v en id o h a c ie n d o a las teo ras


lib erales h an sido atendidas en gran m edida por los ms relevan tes te rico s
d el liberalism o de los ltim os a o s, com o J. R aw ls, R . D w orkin, R . R o rty y
J . R az, e n tre o tro s. D e h e c h o , la e v o lu ci n in te rn a d el p e n sa m ie n to de
algunos de ello s -p a rtic u la rm e n te d el de Raw ls, a qu ien se con sid era g e n e
ra lm e n te co m o el paradigm a del nu evo lib eralism o t i c o - se puede in te r
p re ta r co m o un in te n to de asum ir las c rtic a s c o m u n ita rista s re c tific a n d o
algunos puntos de sus propuestas an terio res. N o o b sta n te, com o h an s e a
lado M u lh a ll y S w ift, un an lisis d eta lla d o de los te x to s co m u n ita rista s
m u estra que la m ayor p arte de las ideas que se rech azan en ello s ta m b i n
seran rechazadas por la m ayor parte de los lib erales.
M ich a e l W alzer con sid era que los argum entos crtico s que esgrim en los
autores consid erados com u n itaristas - y a hem os d ich o que a l m ism o se le
c la s ific a a m enudo com o t a l - f r e n t e al lib eralism o co n tem p o rn eo son , en
realid ad , argum entos recu rren tes, que n o d eja n de ponerse de m oda p eri
d icam en te (b a jo una u o tra d en o m in aci n ) para expresar el d esco n ten to que
ap arece e n las sociedad es liberales cuand o se alcan za en ellas c ie rto grado
de d esarraigo de las personas resp ecto a las com unidades fam iliares y lo c a
les. E l com u n itarism o no sera o tra cosa que un rasgo in te rm ite n te d el pro
pio lib eralism o , una se al de alarm a que se dispara de tard e e n tard e para
corregir ciertas con secu en cias indeseables que aparecen in e v ita b le m e n te en
la larga m arch a de la hum anidad e n pos de un m undo m enos alie n a n te .
L os c o m u n ita rista s - c o n t in a W a lz e r - tie n e n p arte de razn cu an d o
e x p o n e n los dos p rin cip ales argum entos que p oseen e n c o n tra del lib e ra lis
m o . E l p rim ero d efien d e que la te o ra p o ltic a lib e ra l re p rese n ta e x a c t a
m e n te la p r c tic a so cia l lib e ral, es d ecir, con sag ra e n la te o ra un m od elo
aso c ia l de sociedad , una sociedad en la que v iv en individuos ra d ica lm e n te
aislad os, egostas racio n ale s, hom bres y m u jeres protegidos y d ividid os por
sus d ere ch o s in a lie n a b le s que b u scan asegurar su propio egosm o. E n esta
ln e a , las c rtic a s del jo v e n M arx a la ideologa burguesa son u n a tem p rana
a p a ric i n de las c rtic a s co m u n ita rista s. E ste arg u m en to es re p e tid o c o n
diversas v arian tes por todos los com u n itarism os co n tem p o rn eo s.
E l segundo argum en to, p arad jicam en te, m an tie n e que la teo ra lib eral
desfigura la vida real. El m undo no es ni puede ser com o los liberales d ice n
que es: hom bres y m ujeres desligados de todo tip o de los lazos so ciales, lit e
ralm e n te sin com prom isos, cada cual el solo y n ico in v e n to r de su propia
vida, sin criterios ni patrones com unes para guiar la in v en ci n . N o hay tales
figuras m ticas: cada uno n ace de unos padres; y luego tien e am igos, p arie n
tes, v ecin o s, com paeros de trabajo, correligionarios y conciud ad anos; todos
esos v n cu lo s, de h e ch o , ms b ien no se eligen , sin o que se tran sm iten y se

100

hered an; en co n se cu e n cia, los individuos reales son seres com un itarios, que
nada tie n e n que v er c o n la im agen que el liberalism o nos trasm ite de ello s.
A m b o s arg u m en tos son m u tu am en te in c o n s is te n te s , p ero - a ju ic io de
W a lz e r-, cada u n o de ellos es p arcialm en te co rre cto . El prim ero es verdad
e n bu en a m edida en sociedades com o las o c c id e n ta le s, e n donde los in d i
viduos estn co n tin u a m en te separndose unos de otros, m ovindose en una
o e n varias de las c u a t r o m o v ilid a d e s sig u ientes: 1) La m ovilidad g eo g rfi
ca (n o s m udam os co n ta n ta fre c u e n c ia que la com unidad de lugar se h a c e
ms d ifcil, el desarraigo ms f c il). 2 ) La m ovilid ad social (p o r e je m p lo , la
m ayora de los h ijo s n o estn en la m ism a situ aci n social que tu v iero n los
padres, c o n todo lo que e llo im p lica de prdida de co stu m b res, n o rm as y
m odos de v id a). 3 ) m ovilidad m atrim o nial (altsim as tasas de sep aracion es,
d iv orcios y nuevas nupcias, c o n sus con secu en cias de d eterioro de la co m u
nidad fa m ilia r ). Y 4 ) m o v ilid ad p o ltic a (c o n tin u o s cam b io s en el se g u i
m ie n to a ld eres, a partid os y a ideologas p o ltic a s, c o n el c o n sig u ie n te
riesgo de in estab ilid ad in s titu c io n a l). A dem s, los efe cto s atom izadores de
esas cu a tro m o v ilid ad es sera n p o te n ciad o s por o tro s fa c to re s , co m o el
a v a n c e de los c o n o cim ie n to s y el d esarrollo te cn o l g ic o .
El lib eralism o , v isto de la form a ms sim p le, sera el respaldo te ric o y
la ju s tific a c i n de todo ese co n tin u o m o v im ie n to . E n la v isi n lib eral, las
cu atro m ovilid ades rep resen tan la con sag raci n de la lib ertad , y la b sque
da de la felicid ad (priv ad a o p e rso n a l). C o n c e b id o de este m od o, e l l ib e
ralism o es un credo gen u in am en te popular. C u alq u ier esfuerzo por co rtar la
m o v ilid ad en las cu a tro reas d escritas re q u erira u n a rep resi n m asiv a y
sev era por p arte d el poder estatal.
S in em bargo, esta popularidad tien e otra c a ra de m aldad y d e s c o n te n to
que se exp resa de m odo articu lad o p eri d icam e n te , y el com u n itarism o es,
v isto d el m odo ms sim ple, esa in te rm ite n te a rticu la ci n de los s e n tim ie n
tos de p ro testa que se gen eran al cobrar c o n c ie n c ia d el desarraigo. R e fle ja
u n sen tim ie n to de prdida de los vnculos com un ales, y esa prdida es real.
Las personas no siem p re d e ja n su v ecin d ario o su pu eblo n a ta l de un m od o
v o lu n ta rio y feliz. M ov erse puede ser una av en tu ra perso n al en n u estras
m ito log as cu ltu rales al uso, pero a m enudo es un traum a en la vida real.
E l segundo arg u m en to (e n su v ersi n ms sim p le: que tod os n o so tro s
som os re a lm e n te , e n ltim a in sta n cia , criatu ras c o m u n ita ria s) le p arece a
W alzer verdad ero, pero de in c ie rta sig n ific a ci n : los v n cu los de lugar, de
clase so cial o de estatu s, de fam ilia, e inclu so las sim patas p o ltica s, s o b re
v iv e n e n cie rta m edida a las cu atro m ovilidades. A dem s, p arece claro que
esas m ov ilid ad es n o nos ap artan ta n to unos de otros com o para que ya n o
podam os h ab larn o s y en ten d ern o s. C o n fre cu e n cia estam os en desacuerdo,

101

pero d iscrepam os de m aneras m u tuam ente com prensibles. Estam os, es c ie r


to , situados en una trad ici n , pero la c r tic a com u n itarista tien d e a olvid ar
que se tr a ta de u n a t r a d i c i n l i b e r a l , que u tiliza un v o ca b u la rio de d e re
c h o s in d iv id u ales -a s o c ia c i n v o lu n ta ria , p lu ralism o , to le r a n c ia , sep ara
c i n , p rivacid ad, lib ertad de exp resi n , oportunidad es abiertas a los ta le n
to s, e t c . - que ya co n sid eram o s in e lu d ib le . H asta qu p u n to, e n to n c e s ,
tie n e sen tid o argum en tar que el liberalism o nos im pide c o n tra e r o m a n te
n e r los v n cu lo s que nos m a n tie n e n unidos?
La respuesta de W alzer es que s tie n e sen tid o , porque el lib eralism o es
u n a d o ctrin a extra a, que p arece socavarse a s m isma co n tin u a m e n te , que
d esp recia sus propias trad icio n es, y que prod uce en cada g e n era ci n re n o
vadas esperanzas de una lib ertad absolu ta, ta n to en la sociedad com o e n la
h isto ria . G r a n p arte de la te o ra p o ltic a lib eral, desde L o ck e h asta Raw ls,
es un esfuerzo para fija r y estabilizar la d o ctrin a y as p on er fin a la n te rm in ab ilid ad de la lib e ra ci n lib eral. E xiste c ie rto ideal lib eral de un su jeto
e te rn a m e n te transgresor, y en la m edida e n que triu n fa ese id eal, lo com u
n ita rio retro ce d e . Porque, si el com u n itarism o es la an tte sis de algo, es la
a n tte s is d e la tran sgresi n . Y el yo transgresor es a n tit tic o in clu so de la
com u n id ad lib eral que h a cread o y p atro cin a. El liberalism o es una d o c tr i
n a au tosu bv ersiv a; por esa razn requ iere de veras la p eri d ica c o rre c c i n
c o m u n itarista.
Para W alzer, la c o rre cci n co m u n itarista del liberalism o no puede h acer
o tra cosa -d a d o su escaso ca r cte r de a ltern a tiv a global a los valores lib e ra
l e s - que un reforzam iento s e le ctiv o de esos mism os valores: dado que n in
gn m o d elo de com u n id ad p re lib eral o a n tilib e ra l posee el a tra c tiv o su fi
c ie n te co m o para aspirar a su stitu ir a ese m undo de individuos portad ores
de d ere ch o s, que se asocian v o lu n tariam en te, que se expresan lib rem e n te ,
e tc ., sera buena cosa que el correctiv o com u n itarista nos enseara a todos a
vernos a nosotros mismos com o seres sociales, com o productos h ist rico s de
los valores liberales y com o con stitu id os en parte por esos m ism os valores.
L a p o l m ica e n tre c o m u n ita rista s y lib erales m u estra la n e ce sid a d de
a le ja rse de c ie rto s extrem ism os si se desea h a ce r ju stic ia a la realidad de las
personas y a los p royectos de lib e ra c i n que stas m a n tie n e n . U n e x tre m o
rech azab le estara co n stitu id o por ciertas versiones del liberalism o que p re
se n ta n u n a v isi n de la persona com o un ser c o n c e b ib le al m argen de todo
tip o de com prom isos co n la com unidad que le rod ea, com o si fuese posib le
co n fo rm ar u n a identid ad p ersonal sin la solidaridad co n tin u ad a de quienes
nos ayudan a c re ce r desde la ms tiern a in fan cia, p ro p o rcion n d on o s tod o
el bagaje m aterial y cultural que se n e ce sita para alcanzar una vida hum ana
que m erezca ese nom bre.

102

El o tro extrem o igu alm ente d etestable lo con stitu y en dos tipos de c o le c
tiv ism o. P or una p arte, aquellas p osicion es e tn o c n trica s que co n fu n d en el
h e c h o de que toda persona crezca en una d eterm inad a com unidad c o n c r e ta
(fam ilia , e tn ia , n a ci n , clase social, e tc .) co n el im perativo de servir in c o n
d ic io n a lm e n te los in tereses de tal com un id ad so p en a de perd er todo tip o
de identid ad personal. Por o tra parte, aquellas otras p osicion es co le c tiv ista s
que con sag ran una d eterm inad a v isin e x clu y e n te del m undo social y p o l
tico com o n ica a ltern ativ a al denostado individualism o burgus. T a n to
unos co m o o tro s sim p lifica n e x ce siv a m e n te las cosas, ignorando asp e cto s
fundam entales de la vida hum ana. Porque, si bien es cie rto , por un lado, que
con traem o s una deuda de gratitud con las com unidades en las que nacem os,
tam b in es c ie rto que esa deuda no d ebera h ip o tecarn o s h asta el p u n to de
n o poder eleg ir ra cio n a lm e n te otros m odos de id e n tifica c i n personal que
p odam os llegar a co n sid erar ms ad ecuados. Y aunque ta m b i n es c ie r to
-p o r o tro la d o - que el co n ce p to liberal de persona puede, e n algunos casos,
dar lugar a c ie rto tipo de individualism o insolidario, no parece que un c o le c
tivism o to ta lita rio sea m ejo r rem edio que esa enferm edad.
E n sn te sis, pod em os d ecir que el c o m u n ita rism o c o n te m p o r n e o n o s
ayuda, e n g en eral, a re fle x io n a r sobre los riesgos que llev a con sig o la a c e p
ta c i n a c rtic a de la v isin lib eral de la vida hu m an a, pero que no p r e te n
de una to ta l im p u gn aci n de la mism a, salvo e n aquellos autores cuya p ro
puesta a lte rn a tiv a cae e n el extrem o opuesto de propugnar u n a a c e p ta c i n
a c r tic a de las propias com unidades en las que se n ace.

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104

IV

Las clasificaciones
ticas

IV. I. C L A S IF IC A C IO N E S TICAS C O M O ESTRUCTURAS L G IC A S


DE LA A C C I N M O R A L
A lo largo de los cap tu los anteriores hem os podido observar que e x iste
u n a pluralidad de teoras ticas, cada una de las cuales d escribe y e x p lica el
fen m en o de la m oralidad atendiendo a diferentes aspectos que tien d en a ser
d estacados, fre n te a o tros aspectos que, co n sig u ien tem en te, quedan p o ster
gados. Esta variedad de enfoques tien e su origen, por una parte, en la d iv e r
sidad de los m todos filosficos empleados, com o tam bin hem os c o m e n ta
do en el captulo segundo. Pero adems, por o tra parte, se puede observar que
algunas de las teoras estudiadas han sido elaboradas por con trap osici n c o n
otras teoras anteriores. De estas con fron tacion es h an ido surgiendo un bu en
nm ero de clasificacio n es que con stituyen - a nuestro ju ic io - una e x c e le n te
ayuda para en ten d er la form a del fenm eno de la moralidad.
U n a in te re sa n te ap ro x im a ci n a estas c la s ific a cio n e s h a sido llev ad a a
cab o por K u tsch e ra 1. E sta y otras ap ortacion es e n este cam po h a n puesto de
reliev e que las cla sific a cio n e s ticas son realm en te expresivas de los d iv e r
sos m odos l g icos b a jo los cuales es posible re co n stru ir la a c c i n m o ral. Y
e llo porque cad a una de tales con fig u racio n es ticas d estaca un asp ecto del
fe n m e n o m oral que n o puede ser olv id ad o por su o p o n e n te sin c a e r en
u n ila te ra lism o . C ad a una de las v e rtie n tes co n stitu y e , pues, una v e rtie n te
d el fe n m e n o to ta l de la m oralidad , que n o puede ser e lim in a d a p o r la

1 K u tsc h e ra , F.: G r u n d la g e n d e r Et/iik, B e r ln , 1 9 8 2 (erad . esp .: Fundam entos d e t ic a ,


M ad rid , C te d ra , 1 9 8 9 ).

105

v e rtie n te c o n tra ria , sin o que am bas tie n e n que ser superadas por un te rc e r
e le m e n to que en g lob e a am bas, con serv n d olas y superndolas, m ostrand o
que son m o m entos del tercero .
A pesar de que estas c la s ific a c io n e s tie n e n su n a c im ie n to e n d ete rm in ad os m o m en to s de la h is to ria , y a pesar de que en o ca sio n e s re su lta un
p o co forzado in te n ta r aplicarlas a algn m om en to a n terio r o p o sterio r para
e n ju ic ia rlo desde ellas, tam b i n es verdad que su significad o p erm an ece de
ta l m odo que algunos de los tipos de ticas del pasado, com o por e je m p lo ,
las tic a s de b ien e s, v u elv en a resurgir en n u estro m o m en to , cu an d o slo
p arecan te n e r un sen tid o plen o en su c o n fro n ta c i n c o n las tica s de fines
o c o n las tica s de valores.
R e c u rrir a estas c la s ific a c io n e s es, a n u estro m odo de ver, un p ro ce d i
m ien to ptim o para aproxim arse a la lgica de la a cci n m oral, e n la medida
e n que todas ellas son necesarias para reconstruirla. N inguna de las a lte rn a
tivas es d esech ab le, por cu a n to d estaca elem e n to s im p rescind ibles para la
com p rensin de la a c ci n m oral, pero tam poco ninguna de ellas resulta p le
n am en te satisfactoria, en virtud de su unilateralidad.
S i qu isiram os reco g er todas las c la s ific a c io n e s que se h a n ido prod u
cie n d o a lo largo de la h isto ria de la filosofa m oral, habram os de referirnos
a las ticas descriptivas y n orm ativ as, de m viles y de fines, de b ien es y de
fin es, m ateriales y form ales, autnom as y hetern o m as, de bien es y de v a lo
res, d eo n to l g ica s y te le o l g ica s, de la in te n c i n y de la resp o n sab ilid ad ,
cog n itiv istas y n o co g n itiv istas, n atu ralistas y no natu ralistas, ind iv id u alis
tas y u n iv ersalistas, m o n ol g icas y d ial g icas, de m xim os y de m n im o s.
C o n ello, sin em bargo, n o habram os cubierto todo el cam po, a buen seguro.
P or eso vam os a lim itarn o s a co m en tar algunas de estas c la sifica cio n e s.

IV.2. D E S C R IP C I N O PRESC RIPCI N


C O M O F U N D A M E N T O C L A S IF IC A T O R IO

D u ran te algunas dcadas re c ie n te s h a estado muy e x te n d id a la d isyu n


c i n e n tre tica s norm ativ as y ticas d escriptivas. A lg u n os filsofos m o ra
les h a n d e scrito el m odo com o la g en te se co m p o rta de h e c h o en asuntos
m orales, m ientras que o tro s h ab ran argum entado sobre el m odo en que la
g e n te debe com portarse. El prim er enfoque corresp on d era a una tic a d es
crip tiv a , m ientras que el segundo sera propio de una tic a n o rm a tiv a 2.

2 Cfr. J. Muguerza, prlogo a M . W arn o ck , tica con tem porn ea, Labor, B a rcelo n a , 1 9 6 8 , p. 7.

106

E n este m ism o sen tid o distingua J. H ierro en tre: (a) la tic a d escrip tiv a,
que con sid era lo m oral com o un fenm eno a describir y exp licar; (b) la tic a
n o rm a tiv a , que con sid era lo m oral com o un c o n te n id o a reco m en d ar.
D e n tro de la tic a d escrip tiv a to d av a c ab ra d istin gu ir en tre la p sico lo g a
m oral, que d escribe y exp lica las situaciones m orales, e incluso puede in te n
ta r p re d e cir las d ecisio n e s que d iferen tes tipos de ind ividu os to m arn e n
d iferentes ocasiones, y la sociologa, la antropologa y la h istoria de la m oral.
En este segundo caso se trata de describir y exp licar los cdigos m orales y su
e v o lu ci n en re la ci n co n otros fenm en os culturales y so ciale s.
Q u ienes adm itan esta d istin cin pensaron que la tic a n orm ativ a no era,
en realidad, co m p eten cia del filsofo m oral, sino del m oralista, puesto que,
en d efin itiv a, id en tificab an a la tic a norm ativ a c o n un cdigo m oral c o n
c re to . E n co n se c u e n c ia , durante algn tiem p o creyeron los tico s que la
n ica tic a posible sera la indagacin de la lgica de los argum entos m orales
y el anlisis del lengu aje m oral. S e tratara de una d iscip lina n o norm ativ a,
pero tam p oco se red ucira a las cien cias em pricas. En su aspecto fo rm al, la
lgica del lenguaje moral con stituira un desarrollo de la lgica d en tica que,
sugerida por Leibniz, cu en ta en tre sus pioneros a von W righ t. E n su asp ecto
inform al la tic a se con stitu ira en anlisis del lengu aje m oral.
S in em bargo, este afn de reducir la tic a n o rm ativ a a la m oral c o tid ia
n a h a sido superado e n aos re c ie n te s, y las tic a s ms re le v an tes de n u e s
tro m o m en to se profesan norm ativas sin n in g n em p acho. S u tarea p r in c i
pal es ju s tific a r la e x is te n c ia de lo m o ral, sea p s ic o l g ic a m e n te (c o m o el
u tilita r is m o ), m e ta fs ic a m e n te (c o m o el a risto te lis m o ) o tr a s c e n d e n ta l
m e n te (com o el k a n tism o ). E n unos casos se trata de una tic a ms d ir e c
ta m e n te n o rm a tiv a , co m o el u tilita rism o , m ie n tras que e n o tro s caso s se
e n c u e n tra ms alejad a de la p rescrip ci n d irecta, com o las tica s que o fr e
c e n un c rite rio o un p ro ced im ien to para e n ju ic ia r la m oralidad de norm as
ya e x iste n tes sin aadir nuevas norm as. Pero tam b in estas ltim as son n o r
m ativas desde el m om en to en que o fre cen tal crite rio o p ro ced im ien to . P o r
ta n to , ya n o tie n e m u cho sen tid o seguir m an ten ien d o la d isyu n ci n e n tr e
tic a s norm ativ as y d escriptivas, puesto que toda tic a es n o rm ativ a, a u n
que de m odo m ed iato, a d iferen cia de la m oral co tid ia n a , que es n o rm a tiv a
de m odo in m e d iato . Las cu e stio n e s de la l g ica y el le n g u aje de lo m o ral
pu ed en ser consideradas com o una parte ms de la tic a , pero n o se h a n de
co n sid erar com o la tic a toda.

1 J . H ie rro , voz tica en Q u in ta n illa , M .A . y o tro s, D iccionario de F ilo s o fa c o n t e m p o


r n e a , S g u e m e , S a la m a n c a , 1 9 7 0 , p. 145.

107

IV.3. TICAS NATURALISTAS Y NO-NATURALISTAS


E sta c la s if ic a c i n fue p ro p u esta por G .E . M o o re e n su a fn por m o s
trar que lo m oral no puede ser id e n tific a d o c o n n in g u n o de los fe n m e
n o s n a tu ra le s que a fe c ta n a la vida h u m an a. E n c o n s e c u e n c ia , las tic a s
que red u ce n lo m o ral a lo p la c e n te r o , o a lo que d esean las p erso n as, o a
lo que p ro p o rcio n a fe lic id a d , e tc . seran co n sid erad as co m o n a tu ra lis ta s,
m ie n tra s que aq u e lla s o tras que tie n e n lo m oral co m o un m b ito a u t
n o m o y, por ta n to , irre d u ctib le a o tro s fe n m e n o s, seran tic a s n o -n a tu
ra lista s.

IV.4. TIC AS C O G N IT IV IS T A S Y N O -C O G N IT IV IS T A S
E n o ca sio n e s se h a d ich o que el c rite r io de d is tin c i n e n tr e esto s dos
tipos de tic a s reside e n la p o sici n que se teng a resp ecto a la posibilidad
de con sid erar a los enu n ciad os m orales com o susceptibles de verdad o fa l
sedad1. Desde este pu nto de vista, las ticas cog nitiv istas seran aquellas que
c o n cib e n el m b ito m oral com o un m b ito ms del c o n o cim ie n to hu m ano,
cuyos enu n ciad os pueden ser verdaderos o falsos. E n cam b io , las tic a s n o c o g n itiv ista s seran las que n ie g a n que se pueda h a b la r de verdad o fa lse
dad en este terren o y, en con se cu e n cia, las que co n cib e n la m oralidad com o
algo a je n o al c o n o c im ie n to .
S in em bargo, es p reciso correg ir este c r ite r io e n n u estros das, pu esto
que se h an puesto de reliev e algunas m atizaciones im portan tes por p arte de
las ticas que hoy se inspiran e n K a n t (p a rticu la rm e n te la tic a discursiva
de A p e l y H ab erm as). Estas ticas se con sid eran a s mismas com o c o g n iti
v istas, a pesar de que n o a cep ta n que se pueda con sid erar a los enu n ciad os
m orales com o verdaderos o falsos. Lo co g n itiv o n o es slo cu e sti n de v e r
dad o falsedad (propia del m b ito te rico ), sino que tam b in es cu esti n de
que sea posible arg u m en tar ra c io n a lm e n te sobre la c o rre c c i n de las n o r
mas (propia del m b ito p r c tico ). De las norm as no puede d ecirse que sean
verdaderas o falsas, p ero s que son co rre cta s o in co rre cta s. En este s e n ti
do, las ticas kan tian as d istingu en en tre la validez de una norm a (su c o rre c
c i n ra c io n a lm e n te arg u m en tab le) y la v ig e n cia de la m ism a (su c o n sid e
ra c i n co m o v in c u la n te o no p ara los su jeto s m o ra le s), y dado que estas
cu estio n es pueden con sid erarse com o parte d el saber p r c tic o , se puede
afirm ar que estas tic a s son cog n itiv istas.

1 C fr. F. v o n K u tsch era , o p . c i t . , p p .5 8 -5 9.

108

IV.5. TICAS DE MVILES Y TICAS DE FINES


T a n to las llam adas tic a s de m v iles co m o las llam adas tic a s de
fin es c o in cid e n en consid erar la naturaleza hum ana com o pauta de la c o n
d u cta, pero a cce d en a tal natu raleza desde d iferen tes m tod os y la e n t i e n
d en, por ta n to , de m odo diverso.
L a tic a de m v iles realiza una in v e stig a ci n em p rica de las causas de
las accio n e s. P reten d e descubrir cules son los m viles que d ete rm in a n fctic a m e n te la con d u cta hu m ana. El b ien o fin m oral c o n sistir en sa tisfa ce r
estas aspiracion es f c tic a s, que una in v estig aci n p sico l g ica puede d e s c u
brir. E ste tip o de tic a s suele surgir de un afn em p irista de recu rrir com o
fu n d am e n to de lo m oral a h e c h o s c o n sta ta b le s, h u y en d o de las ju s t i f ic a
c io n e s m etafsicas o trascen d en tales. Este afn em pirista se re fle ja e n o c a
sio n es en una p re te n si n c ie n tfic a de d otar a la m oral de bases d ese n tra ables por las c ie n c ia s, h asta el punto de pod er acced er a la c u a n tific a c i n
en el te rre n o de la tica.
La pauta de la co n d u cta es la natu raleza hu m ana, pero e n te n d ie n d o por
naturaleza hum ana el com p ortam iento hu m ano em p ricam en te acce sib le .
D en tro de las ticas de m viles cabra con sid erar com o parad igm ticas al
epicu reism o, a una parte de la sofstica, y a las d istin tas versiones del h e d o
n ism o , muy e sp ecia lm e n te la v ersi n u tilita ris ta '. Los problem as que estas
ticas p lan tean se resum en fu n d am en talm en te en la d ificu ltad que p ara una
fu n d a m e n ta ci n de lo m oral supone el su b je tiv ism o de los m v iles. S i es
c ie rto que lo m oral, e n la etapa del desarrollo de la c o n c ie n c ia m oral e n que
nos en co n tram os, n o puede prescindir del ca r cte r un iversalista de sus pres
c rip cio n e s, el su b je tiv ism o de los m v iles n o es base s u ficie n te p ara u n a
p rescrip ci n un iv ersal; pero, por o tra parte, la fu n d am e n taci n en h e c h o s
se e n cu e n tra siem pre c o n el problem a de la falacia n atu ralista, del que nos
hem os ocupado en o tro lugar de este libro 6.
Las ticas de fines in te n tan superar tales dificultades, co n scien te o in c o n s
c ie n te m e n te , y para ello no tratan de investigar slo qu m ueve de h e c h o al
h om bre a obrar, sino sobre todo en qu con sisten el p e rfe ccio n am ie n to y la
plenitu d hum anas, porque e n ello rad ica el b ien de todo hom bre.
A p artir de lo que el hom bre es verdad eram ente podem os ex trae r lo que
d eb e ser: cu l es el fin de su n atu raleza m e ta fs ic a m e n te co n sid era d a . El
a c ce s o a la natu raleza h u m an a no es, pues, e m p rico , sin o que se tra ta de
llegar a la esen cia del hom bre. La esen cia del h om bre nos m uestra qu debe

* C . G a rc a G ual/E. A c o s ta , E p ic u r o . E t ic a , B a r c e lo n a , 1 9 7 4 .
6 V id . c a p tu lo 3 , a p ro p sito de la tic a de H um e.

109

h a c e r el h o m b re para com p ortarse p le n am e n te com o h o m b re, sin c a e r en


fa la cia n a tu ra lista algu na, porque el factu m al que se a cce d e es un factu m
n o rm a tiv o y n o em p rico .
El fin o b ien propuesto por este tipo de tic a s no ser, por ta n to , un fin
o b ie n s u b je tiv o , sin o o b je tiv o , in d ep en d ie n te d el d eseo f c tic o de cada
su je to , porque la tic a n o se basa aqu en la p sicolog a, sin o en la n a tu ra le
za h u m an a, con sid erad a m e ta fsica m e n te. P uesto que ste es p ro p iam en te
el tem a de una a n tro p o lo g a filo s fica , puede d ecirse que e n las tic a s de
fin es la tic a co n stitu y e la v e rtie n te a x io l g ica de la an tro p olo g a.
En las ticas de fines podramos incluir, obviam ente, a Platn, A ristteles y
los estoicos, en lo que al mundo antiguo se refiere, y a las corrientes posteriores
que h an restaurado este tipo de ticas. Sus grandes ventajas radican en poder
pretender objetividad para el concepto de bien y fin que proponen y en eludir la
falacia naturalista, en el sentido de no buscar com o fundam ento de lo moral un
factum em prico, sino ya norm ativo. A hora bien, las dificultades se presentan
al considerar las distintas interpretaciones metafsicas de lo que el hom bre es.
La v entaja de no-naturalismo, proporcionada por el hallarse ms all de la expe
riencia, que es lo propio del hecho metafsico, tien e el inconveniente de las difi
cultades para en co n trar un criterio para el acuerdo. La diversidad de antrop o
logas filosficas, sin posibilidad - a l menos a p a re n te - de acuerdo, sigue siendo
un escollo para las ticas de fines.
P or otra p arte , e n e l m o m en to e n que d estacam os u n a c a ra c te rs tic a o
fu n c i n co m o p rop ia d el h o m b re nos e n fre n ta m o s al p ro b lem a de su
desigual d esarrollo en tre los hom bres. Sig n ifica esto que q u ien es gozan de
tal cualid ad en m ayor grado pueden con sid erarse ms ho m b res?
A pesar de las protestas aristo t licas de que no hay d ife re n c ia de grado
en cu an to a las c a ra cte rstica s esen ciales, las ticas de fines co rren el riesgo
de c a er en una m oral de las e x c e le n c ia s , es d ecir, e n u n a v isi n d is c ri
m in ato ria de las personas segn la cual slo es persona quien consigue d esa
rrollar ciertas capacidades. En este sen tid o, inclu so la tic a de N ietzsch e se
puede con sid erar com o una tic a de fin e s , a pesar de su rad ical repudio
de la te le o lo g a , puesto que s d estaca una cualidad h u m ana - l a ta p a c id a d
c re a d o ra - cuyo c u ltiv o puede llev ar in clu so al superhom bre. La tic a aris
to t lic a y la nietzsch ean a co in cid iran , en este sen tid o, en su c a r cte r per
fe c c io n is ta 7.
P or o tra parte, aunque las ticas k an tian as se p reten d en form ales y, por
ta n to , no expresivas de u n a n atu raleza h u m ana cuyo c o n te n id o c o n v ie n e

7 C fr. J . R aw ls, T e o r a d e la Ju s tic ia , F .C .E ., M x ic o , 1 9 7 9 , p. 4 4 .

110

d esen tra ar, no es m enos c ie rto que la realizaci n de la lib ertad c o n s titu
ye e l fin d el h om bre n ou m n ico , c o n lo cu al la tic a de K a n t se c o n v e r tira
en u n a tic a de fin es en el sen tid o exp u esto. La c o n v ic c i n de que la tic a
co n stitu y e la v e rtie n te a x io l g ica de la an tro p o lo g a filo s fica nos p a re c e
ms d ifc il de e v ita r de lo que los n ietzsch ean ism o s y p ro ced im en talism o s
q u ieren dar a en ten d er.

IV.6. TIC AS DE BIENES Y DE FINES


P r ctic a m e n te c o in c id e n te c o n la c la s ific a ci n que acabam os de e x p o
ner, se h a propu esto la d is tin c i n e n tre tic a s de b ien es y tic a s de fin e s.
Las prim eras co n sid eraran que el b ien m oral co n siste en la re a liz a ci n de
un fin s u b je tiv o , es d ecir, e n la o b te n c i n de un b ien deseado. A lg u n as de
estas tic a s o to rg an prioridad a los bien es sen sib les en su c o n ju n to , m ie n
tras que otras v alo ran slo algunos de ello s, com o resultado de la s e le c c i n
p racticad a desde alg n crite rio . E n cam b io , para las ticas de fin es el b ie n
m oral reside en el c u m p lim ie n to de un o b je tiv o in d ep en d ie n te d el d eseo
d el su je to . T al o b je tiv o puede co n sistir en la p e rfe c ci n d el ind ividu o o en
la p e rfe c ci n progresiva de la sociedad.

IV.7. TIC AS MATERIALES Y TIC AS FORMALES


E n lo que a la d is tin c i n e n tre ticas m ateriales y fo rm ales se re fie re , la
c la s ific a c i n p roced e de K a n t8. Las ticas m ateriales afirm aran que e l c r i
te rio de m o ralid ad para e n ju ic ia r cu n d o n o s h a lla m o s a n te a c c io n e s o
n orm as m orales puede e x p lic ita rs e m ed ian te e n u n ciad o s c o n c o n te n id o ,
p u esto que estas tic a s suponen que hay un b ien , un fin o un v alo r d e te r
m inados a la base de la m oral; ya se trate de un b ien o n to l g ico , te o l g ic o ,
p s ic o l g ic o o s o c io l g ic o , lo p rim ero que una tic a de e ste tip o d e b e
em p ren d er es la tare a de d escu b rir el b ien , fin o v alo r suprem o, d e fin i n
d olos e n su c o n te n id o . A p a rtir de e llo es p o sib le e x tr a e r c r ite r io s de
m oralidad c o n c o n te n id o .
Por ta n to , las tic a s m ateriales se ven obligadas a estar subordinadas a
d isciplinas d istin tas de la propia tica. A q u e llo que con stitu y e el fu n d a m eri'
to d e lo m oral se c o n cre ta por m edio de la o n to lo g a, la teo log a, la s o c io lo
ga o la p sico lo g a e m p rica del su je to , p ero n o a p artir de la m oralidad

8 1. K a n t, Grundie^un^, IV, pp. 4 4 1 - 4 4 5 ; K r . p r . V V, pp. 4 0 ss.

Ill

m ism a. E sta es la razn del rechazo k a n tia n o a todo fu n d a m e n to de la


volu ntad que no sea la ley m oral misma, com o expresin de lo m oral e n el
h o m b re : sta es, a nu estro ju ic io , la causa de la re v o lu ci n k a n tia n a en
m ateria m oral, y no ta n to el deseo de ev itar el problem a de la v ariabilid ad
en los co n ten id o s m orales. Las ticas m ateriales son h eter n o m as, m ien tras
que la propu esta k a n tia n a apu esta por la au to n o m a de la v o lu n tad y, en
co n secu en cia, por una tic a autn om a co n respecto a otras d isciplinas. Pero
esta auto n om a slo puede lograrse si la tic a aband ona su ca r cte r m aterial
y ad opta una perspectiva form al.
Las tic a s fo rm ales no h a c e n , pues, dep ender el b ien m oral de un c o n
te n id o , sin o de la form a de unos m an datos. A q u ellas norm as que re v ista n
u n a d ete rm in ad a fo rm a son las que d eb e n ser realizadas porque tie n e n la
fo rm a de la razn. En el caso de K a n t, la fo rm a ra c io n a l de las n o rm as se
d escu b re cu an d o ad optam os la p e rsp e ctiv a de la igualdad (e n un m undo
de p erso n as e m p ric a m e n te d esig u ale s) y de la u n iv e rsa lid a d (e n un
m u nd o de in d iv id u o s d o tad o s de p re fe re n c ia s s u b je tiv a s ). L a v o lu n ta d
que ad opta estas p e rsp ectiv as en su obrar es au t n o m a fre n te a lo dado, y
al m ism o tiem p o es n e ta m e n te ra c io n a l y n e ta m e n te h u m an a, p u esto que
es capaz de c re a r n u estro p ropio m undo h u m an o (m o ra l, ju rd ic o , p o lt i
c o , re lig io so ) e n m ed io d el m undo em p rico .
L a c o n tra p o s ic i n e n tre tic a s m ate riale s y tic a fo rm al, ard u am en te
trab ajad a por K a n t en la F u n d a m en ta cin y en la C rtica de la ra z n p r ctica,
re c ib e hoy un nu evo em pu je c o n los estudios de P iag et y K o h lb e rg a c erca
del d esarrollo d el ju ic io m oral9. R ev iv ie n d o el form alism o k a n tia n o , P iaget
y K o h lb e rg se o cu p an del d esarrollo de las e stru ctu ras m orales, que es lo
p erm an en te en los d istin to s individuos y culturas. El u niversalism o vend ra
avalad o desde las estru ctu ras, y no desde los con te n id o s.
Es ms, desde la posicin de K ohlberg las ticas m ateriales p erten eceran a
una etapa tem prana en el desarrollo de la co n cien cia moral. A plicada a la evo
lu cin filo g en tica de la co n cie n c ia m oral, H aberm as considerar esta etapa
com o superada por el estadio form al-procedim ental en que nos encon tram os'0.
F re n te a esta p o sici n , el m a te ria lism o v u elve por sus fu ero s. Los
a ctu a les partid arios de tic a s m ate riale s o p in a n que, ta n to el fo rm alism o
m o n o l g ic o de K a n t y de H ar, co m o el p ro c e d im e n ta lism o d ia l g ico de
K o h lb e rg , A p e l, H aberm as o R aw ls, n a c e n de un afn rad ical de liberarse

9 J . P ia g e t, E l criterio m o ra l e n e l nio, F o n ta n e lla , B a r c e lo n a , 1 9 7 4 ; L. K o h lb erg , E ssay s


o n M o ral D e v e lo p m e n t. M o r a l S tages a n d the Id e a o f Ju s tic e , S . F ra n c is c o , 1 9 8 1 ; v o l. 11: T h e
P schology o f M o ral D ev elop m en t. T h e N a tu r e an d V alidity o f M o ral S tages, S a n F ra n cisco , 1 9 8 4 .
10 ] . H aberm as, h a rec o n s tr u c c i n d e l m a teria lism o h istrico, Taurus, M ad rid, 1 9 8 1 .

de toda su je c i n a la natu raleza y los b ien es o fin es que ella pueda co m p o r


tar, p ero , a la postre, este aband ono rad ical n o com p o rta sin o el fracaso de
la Ilu stra ci n , que nos h a arrojad o e n m anos d el em o tivism o irra c io n a l11.
La co n tra p o sic i n e n tre tica s m ateriales y form ales es e q u iv ale n te a la
c o n te m p o r n ea o p o sici n e n tre ticas su stanciales y p ro ced im en tales d e la
que nos ocu pam os a c o n tin u a c i n .

IV.8. TIC A S SUSTANCIALISTAS Y PRO CEDIM ENTALES


Las tic a s p ro c e d im e n ta le s se c o n sid era n , en ln eas g en erales, co m o
h e re d e ra s d el fo rm alism o k a n tia n o , p ero su stitu yen algunas de las piezas
ms v u ln erab les de ste -c o m o la in siste n cia en la c o n c ie n c ia in d iv id u a lpor nu evos elem e n to s te rico s que pudieran salv ar los p rin cip ales e sco llo s
a los que tuvo que en fre n tarse h ist ric a m e n te la tic a de K a n t. E n las filas
p ro ce d im e n ta lista s e n c o n tra m o s tic o s ta n re le v a n te s com o L. K o h lb e rg ,
K .O . A p e l y J . H ab erm as. Todos ello s in siste n en que la t ic a no tie n e
co m o ta re a la re c o m e n d a ci n de c o n te n id o s m orales c o n c re to s , sin o m s
b ie n el d e sc u b rim ie n to de los p ro ce d im ie n to s que p e rm ita n le g itim ar (y
d eslig itim ar) norm as p ro ced en tes de la vida c o tid ia n a .
El p ro ced im ien to buscado h a de expresar la racion alid ad p r c tica en e l
sen tid o k an tian o , es decir, el punto de vista de una voluntad racio n al com o
lo q u e todos podran qu erer. Esto significa que aqu ello que la razn proponga
com o m o ralm en te o blig atorio no puede identificarse sin ms c o n lo que de
h e ch o deseam os o lo que subjetivam ente nos co n v ien e, sino ms bien co n lo
que cualquier persona d eseara si adoptase la p ersp ectiv a de igualdad y u n i
versalidad a que hem os aludido an terio rm en te. Porque adoptar el pu nto de
vista m oral es, desde esta perspectiva, ponerse e n el lugar de cualquier otro ,
querer lo que cualquier otro podra querer, defender intereses universalizables.
A h o ra b ien , una lim ita c i n im p o rtan te d el form alism o k a n tia n o era la
c o n c e p c i n m o n ol g ica de la racion alid ad , de m odo que sus co n tin u ad o res
p ro ced im en talistas o p tan por en ten d er la racion alid ad en un sen tid o d ial gico. E n con secu en cia, los procedim ientos que estas ticas d escriben son, de
un m odo u otro, procesos de dilogo: a) En la tic a de Raw ls, el d ilogo se
llev a a cab o de un m odo idealizado en una h ip o t tic a p o sici n original e n
la que personas m orales rep resentativas acuerd an por u nanim idad los p rin
cip io s de ju stic ia para la estru ctu ra b sica de la sociedad; b ) En la teo ra de
K oh lberg, la madurez m oral se alcanza e n el m o m en to e n que la persona es

" A . M a c ln ty r e , Tros la v irtu d , C r tic a , B a r c e lo n a , 1 9 8 7 , caps. 1 -6 .

113

capaz de interiorizar la asuncin ideal de rol, para lo cual es preciso el co n o cim ie n to de los intereses de cada cual a travs del dilogo; c ) E n la tic a dis
cursiva, lo que con stitu y e el p ro ced im ien to legitim ad or es el d ilogo entre
los afectad os por las norm as, llevad o a cabo en co n d icio n es de sim etra.
Por su p arte, las tic a s su stan cialistas'* afirm an que es im posible h ab lar
de la c o r r e c c i n de norm as si no es sobre el trasfond o de algu na c o n c e p
c i n com p artid a de la vida bu en a. F re n te a los p ro ced im en talistas, los t i
cos su stan cialistas - t a n t o n e o a risto t lico s com o n e o h e g e lia n o s - c o in c id e n
en c o n c e b ir lo m oral com o un m b ito en el que lo p rin c ip a l n o es el d is
curso sobre las norm as ju stas, sino el de los fin es, los b ien es y las virtudes
c o m u n ita ria m en te vividos en un c o n te x to v ital c o n c re to .
Los su stan cialistas acusan al pro ced im en talism o de incu rrir en u n a abs
tracci n ingenua, al m enos en la medida en que co n fan en que los p rocedi
m ientos sean capaces de crear lazos de coh esi n social equivalen tes a los que
e n otros tiem pos creaba la religin o la trad icin. En efecto , el universalism o
m oral al que con d u cen las ticas procedim entales es considerado por los sus
tan cialistas com o un universalism o abstracto y v aco, puesto que a la postre
no consigue alum brar sujetos ilustrados, em ancipados, libres de com unidad y
de trad icin, sino ms bien seres annim os y anm icos, desarraigados de todo
am biente m oral, y por tan to , faltos de esperanza y de sentid o para sus vidas.
Es preciso reco n o cer, co n las ticas sustancialistas, que las personas v iv i
mos n e ce sa ria m e n te im plantadas en com unid ad es y trad icio n e s c o n creta s.
H asta tal pu nto es esto cierto , que el propio universalism o m oderno, d efe n
dido por las tic a s p ro ce d im e n ta le s, es ta m b i n una tra d ic i n ms, o un
c o n ju n to de tra d ic io n e s. S in em bargo, aun re c o n o c ie n d o que el p ro c e d i
m en talism o est - y debe re c o n o ce r que e s t - enraizado e n tra d icio n e s, lo
c ie rto es que lo que da sen tid o a esas tra d icio n e s es p re c isa m e n te su p re
te n si n de un iversalid ad.

" E n t rm in o s g e n e ra le s , las tic a s su s ta n cia lis ta s son las que d e fie n d e n los m iem b ro s
d e l m o v im ie n to f ilo s fic o c o m u n ita r is ta . Las c r tic a s c o m u n ita ris ta s a l u n iv e rs a lism o
m o ral se d irig e n d e lle n o a q u ie n e s s ie n ta n las bases de ta l u n iv e rs a lism o , e s to es, a los
t ic o s p r o c e d im e n ta le s . E n este s e n tid o , la c o n tr a p o s ic i n e n tr e tic a s u n iv e r s a lis ta s y
co m u n ita rista s puede co n sid erarse co m o p r ctica m e n te e q u iv a le n te a la que e n fre n ta a proc e d im e n ta lis ta s y s u s ta n c ia lis ta s . S o b r e e l c o m u n ita ris m o pued e v e is e , e n tr e o tro s , los
sig u ien te s tra b a jo s: C . T h ie b a u t, L o s li m it e s d e l a c o m u n id a d , M ad rid , C e n t r o de Estu dios
C o n s titu c io n a le s , 1 9 9 2 , y N e o a ris to te lis m o s c o n te m p o r n e o s , en V. C a m p s y o tro s
( e d s .) , C o n c e p c i o n e s d e l a t i c a , M a d rid , T r o tta , 9 9 2 ; A . C o r tin a , E t i c a s in m o r a l ,
M a d r id , T e c n o s , 1 9 9 0 ; E. M a rtn e z N a v a rro , La p o l m ic a de R a w ls c o n los c o m u n ita
ris ta s , S is te m a , n s 1 0 7 ( 1 9 9 2 ) , pp. 5 5 - 7 2 ; M u lh a ll, S . y S w ift, A d a m : E l in d iv i d u o f r e n
t e a l a c o m u n id a d . E l d e b a te e n tr e lib e r a le s y c o m u n ita r is ta s , M ad rid , T em a s de H oy,
1 9 9 6 ; A . C a s ti e ita , C o m u n itat i n aci , B a r c e lo n a , P ro a, 1 9 9 5 .

114

1V.9. TICAS TELEOLGICAS Y DEONTOLGICAS


L a d is tin c i n e n tre tic a s d e o n to l g ic a s y te le o l g ic a s , com o es b ie n
sab id o , n o resu lta u n v o c a . En p rin c ip io , y sig u ien d o a B ro ad , se e n t e n
d era por te o ra te le o l g ic a aq u ella para la que la c o r r e c c i n o in c o r r e c
c i n de las a c c io n e s est siem p re d ete rm in ad a por su te n d e n c ia a p ro d u
c ir c ie r ta s c o n s e c u e n c ia s que son in tr n s e c a m e n te b u en as o m a la s,
m ie n tra s que la te o r a d e o n to l g ic a c o n sid e r a ra que u n a a c c i n ser
siem p re c o r r e c ta o in c o r r e c ta en ta les c irc u n s ta n c ia s , fu eran cu a le s fu e
ran las c o n s e c u e n c ia s .
E l fu n d am en to de la d istin ci n sera, pues, la a te n c i n a las c o n s e c u e n
cias. U n a te o ra fu n d am entad a te le o l g ica m e n te sera u tilita rista ; d e o n to l g ic a m e n te , in tu ic io n is ta . M . S c h e le r, P rich ard o R oss se in s e rta ra n
d en tro de este segundo grupo.
S in em bargo, n o p arece que esta d is tin c i n resu lte ya muy til en u n a
p o ca en la que n in g u n a te o ra tic a p rescin d e de las c o n se c u e n c ia s a la
h o ra de c a lific a r una a c ci n . Por ello W .K. F ran ken a propone una m atizac i n de la d istin ci n , que Raw ls recoge y que nos p arece ms adecuada para
el an lisis e n nu estro m o m e n to 1,1.
S e ra n tic a s te le o l g ica s las que se o cu p an en d isce rn ir qu es el b ie n
n o -m o ra l a n te s de d e te rm in a r el d eber, y c o n sid e ra n co m o m o ra lm e n te
bu en a la m ax im izaci n del b ie n n o m oral; m ientras que seran ticas d e o n
to l g ic a s las que m arcan el m b ito del d eber an tes de ocu parse d el b ie n , y
slo co n sid era n bu en o lo adecuado al deber. Las v e n ta ja s d el p rim er tip o
de tic a s c o n sis tira n e n p erm itir un e n raizam ie n to de la a c c i n m oral en
la n atu raleza del h o m b re, dnd ole un sen tid o desde ella; el in c o n v e n ie n te
ms c la ro es el c o n flic to e n tre los b ien e s que los d is tin to s ind iv id u o s se
p ro p o n e n y que d ifc ilm e n te puede lle v a r a una c o n c ilia c i n . Las tic a s
d e o n to l g ic a s, por su p arte, salv an la c o n tra d ic c i n de propuestas in d iv i
d u ales de b ie n , pero d eslig an lo m oral del c o n c e p to de v id a b u en a, sea
in d iv id u al o p o ltic a .
E sta d isp u ta e n tre tele o lo g ism o y d eo n to lo g ism o , ligada a la d isp u ta
e n tre form alism o y su stan cialism o es tal vez hoy la que co n m ayor crudeza
se p lan te a, aunque los in te n to s de m ed iaci n n o se h a n h e c h o esperar'^.

" C .D . B ro ad , C ritica! Essays in M oral P hilosophy, L o n d o n , pp. 2 0 6 ss; J . M o stern , R a c io n a lid a d y accin hum ana, A lia n z a , M ad rid, 1 9 7 8 , pp. 3 4 - 3 9 .
14 J . R aw ls, T eora d e la ju s tic ia , pp. 4 2 a 4 5 ; 4 8 y 4 9 .
|S V a n se las co n trib u cio n e s recopiladas en W. K u h lm an n (H g .), MoTiitt u n d S ittlich keit,
S u h rk a m p , F ran k fu rt, 1 9 86.

115

IV. 10. TICAS DE LA IN T E N C I N Y TICAS


DE LA R ESPO NSABILIDA D
L a d is tin c i n e n tre tic a s de la in te n c i n y tic a s de la re s p o n s a b ili
dad tie n e su o rig en e n e l tra b a jo de M . W e b e r P o ltic a co m o v o c a c i n .
E n e sta c o n fe re n c ia , p ro n u n ciad a en 1 9 1 9 , se p reg u n ta W e b e r por el p er
fil que d eb e ad o p tar el h o m b re que ten g a v o c a c i n p o ltic a , y re c o n o c e
que
c o n e s to e n tr a m o s ya e n e l te r r e n o de la t ic a , pu es es a s ta a la q u e
c o rre sp o n d e d e te r m in a r q u c la se de h o m b re h ay q u e ser p ara te n e r d e re c h o
a p o n e r la m a n o en la ru ed a de la h is to ria '4.

El p o ltic o , segn W eber, d ebe gozar de tres cualidades: pasin, resp o n


sabilid ad y m esura. P re cisa m e n te por ello , a la h o ra de e leg ir u n a ac titu d
m oral, tie n e que te n e r e n c u e n ta su o b lig a ci n de responsabilid ad .
A n te el p o ltico se presentan dos posibles actitudes: la de la tica absoluta,
incon d icionad a, y la de la tica de la responsabilidad. Para la prim era im por
ta la c o n v ic ci n interna, la pureza de in te n ci n , la co rre cci n de la religin
o la cosm ovisin por la que se rige. El tico de la responsabilidad, por su parte,
atien de a los efectos de las accion es, por los que asume la responsabilidad. El
co n cep to de responsabilidad com prende las con secu encias no previsibles.
A m bas ticas d escansan en m xim as d iferen tes, pero com p lem en tarias
para el hom bre a u t n tic o , que no ad opta una postura a b stracta. E n re a
lidad ya K a n t h a b a esbozado am bas actitu d es en L a P az p erp etu a .
El tic o de la c o n v ic c i n o la in te n c i n funda su a c c i n sobre la c o n
v ic c i n d el ra c io n a lis m o c s m ic o - tic o , m ie n tras que el tic o de la re s
p onsabilidad se apoya e n la ju stific a c i n de los m edios por el fin.
E l p rin c ip a l d e fe c to de la tic a de la in te n c i n es el m al n o querid o
com o c o n se c u e n c ia de la a c c i n b ie n in te n c io n a d a , m ie n tras que el de la
tic a de la resp o n sab ilid ad es el m al acep ta d o co m o m ed io para u n fin
b u en o. S in em bargo, m al y b ie n se e n c u e n tra n en recip ro cid ad d in m ica.
Esta es la razn por la que W eb er propone, e n ltim o t rm in o , una postura
de c o m p le m e n ta c i n 11.

M . W e b e r , P o ltic a co m o v o c a c i n , en El P o ltic o y e l c ie n t fic o , A lia n z a , M ad rid ,


1 9 6 7 , p. 1 5 3 . V id . ta m b i n K.O. A p e l, T m n s fo rm a tio n d e r P h ilosop h ie, 11, pp. 4 2 4 ; 4 2 7 y 4 2 8 .
Para la tesis de la dualidad e n tr e m oral p rofesio n al y m oral o rd in a ria , a trib u b le a W eb er,
v id. E. G a rz n , A c e rc a de la tesis de la sep a ra ci n e n tr e tic a y p o ltic a , en S istem a , n s
7 6 ( 1 9 8 7 ) , pp. 1 1 6 y 1 1 7 .
V a se A . C o r tin a , R a z n c o m u n i c a t i v a y r e s p o n s a b i l i d a d s o l i d a r i a , S g u e m e ,
S a la m a n c a , 1 9 8 5 , pp. 1 8 7 -2 0 7 .

116

IV. 11. TICAS DE MXIMOS Y TICAS DE MNIMOS


U n buen n m ero de autores con sid era h o y en d a que c o n v ie n e d is tin
guir e n tre lo ju sto y lo bu en o den tro d el fen m en o m oral en su to talid ad , sin
o lv id a rn o s de que d istin g u ir dos asp ecto s de un fe n m e n o para c o m
p ren d erlo m e jo r no s ig n ifica suponer que e n la realidad se dan separados.
R e s u lta im p o sib le sin duda av erig u ar qu es ju sto si no te n e m o s ya unos
ideales de vida buena, y es de igual m odo im posible disear un ideal de f e li
cidad sin co n ta r con e lem en to s de ju sticia. S in em bargo, lo ju sto y lo b u en o
p u ed en y d eb en d istin gu irse e n el sig u iente sen tid o.
C u an d o ten em os algo por ju sto n o estam os p reten d ien d o slo exp resar
un s e n tim ie n to (e m o tiv ism o ), ni inform an d o de que lo aprobam os (s u b je
tiv is m o ), ni tam p oco exig ien d o que slo lo teng a por ju sto nu estro p ro p io
grupo (re la tiv ism o ), sin o que estam os p reten d ien d o que lo ten g a por ju sto
c u a lq u ie r ser ra c io n a l que se site en c o n d ic io n e s de im p a rcia lid a d ; es
d ecir, estam os p reten d ien d o que debe te n e rlo por ju sto cu alqu ier ser r a c io
n a l que n o se d eje llev ar por sus intereses ind ividu ales o grupales, sin o por
in te re se s u n iv ersalizab les, porque creem o s te n e r razones s u ficie n te s para
c o n v e n c e r a otras personas de que la propuesta satisface tales in tereses.
[S i d e c im o s , p o r e j ., q u e es in ju s ta la a c tu a l d is trib u c i n de la riq u e za, en
v irtu d de la c u a l g ra n p arce de la h u m a n id a d m u ere d e h a m b r e , n o i n t e n t a
m o s s o la m e n te e x p re s a r u n a o p in i n , sin o a firm a r q u e d e b e ra c a m b ia r ta l
d is t r ib u c i n y q u e p e n s a r a igu al q u e n o s o tr o s c u a lq u ie r se r r a c io n a l, q u e
d e sea ra s a tis fa c e r in te re se s u n iv e rsa liz a b le s).

L a ju s tic ia se re fie re , por ta n to , a lo que es exigible e n el fe n m e n o


m oral, y adem s e x ig ib le a cu alqu ier ser ra cio n a l que quiera pensar m o ra l
m e n te. C o n lo cual nos e n co n tram o s co n que es m o ralm en te ju sto lo que
s a tisfa ce in tereses u n iversalizables. C m o podram os averiguar cu les son
esos in tereses? C e le b ra n d o un d ilogo en tre todos los afectad o s en c o n d i
c io n e s de sim etra, com o propone la tic a discursiva.
S in em bargo, cu an d o ten em o s algo por bu en o, por fe lic ita n te , no
podem os exigir que cualquier ser racio n al lo tenga por bueno, porque sta s
que es u n a o p c i n s u b je tiv a . E n e ste sen tid o es en e l que h o y en d a h a
h e c h o fo rtu n a la d is tin c i n e n tre tica s de m n im os y ticas de m xim o s,
e n tre tic a s de la ju sticia y ticas de la felicid ad .
Las tic a s de la ju s tic ia o tic a s de m n im o s se o cu p an n ic a m e n te de
la d im e n si n u n iv e rs a liz a b le d el fe n m e n o m o ral, es d e c ir, de a q u e llo s
d e b e re s de ju s t ic ia q u e so n e x ig ib le s a c u a lq u ie r ser r a c io n a l y q u e, e n
d e fin itiv a , slo co m p o n e n unas e x ig e n c ia s m n im as. Las tic a s de la f e l i
c id a d , p o r e l c o n tr a r io , in te n ta n o fr e c e r id e ale s de vida b u e n a , e n lo s

117

q ue e l c o n ju n to de b ien e s de que los h o m b res podem os gozar se p re s e n


ta n je ra rq u iz a d a m e n te co m o para p ro d u cir la m ayor fe lic id a d p o s ib le .
S o n , por ta n to , tic a s de m x im o s, que a c o n s e ja n seguir su m o d e lo , nos
in v ita n a to m arlo co m o o r ie n ta c i n de la c o n d u cta , p ero n o p u ed en e x i
g ir que se siga, porqu e la fe licid a d es cosa de c o n s e jo e in v ita c i n , n o de
e x ig e n c ia .
C o n la d istin ci n e n tre estos dos tipos de tic a es posible in te n ta r res
p o n d er a la p reg u n ta de si hay un c rite r io u n iv e rsa lm e n te in te rs u b je tiv o
para tom ar d ecisiones m orales a la hora de elegir en tre las posibilidades que
se nos p resen tan , porque las form as de vida de d istin ta s cu ltu ras o grupos
sociales, sus ideales de felicid ad , son sin duda m od elos desde los que ju s ti
ficam os nuestras e leccio n e s, pero lo que no podemos exig ir es que cualquier
ser ra c io n a l ad o p te los m ism os ideales, sin o p ro p o n erlo s, in v ita r a v iv ir
segn ellos, aco n se jarlo s, si es que a n osotros nos h a c e n fe lic e s. P or el c o n
tra rio , los c rite rio s de ju s tic ia son u n iv e rsa lm e n te in te rs u b je tiv o s y, por
ta n to , exigibles. La universalizabilid ad del fen m en o m oral p e rte n ce , pues,
a la d im en si n de ju stic ia , ms que a la de felicid ad .
E n estas a firm a c io n e s e sta ra n de acu erd o , e n tre o tro s, au to res co m o
J. R aw ls, K .O . A p e l, J. H ab erm as y L. K o h lb erg .
R e c o n o c e r esta d o b le fa c e ta de la m oralidad es la n ic a fo rm a de dar
razn de dos fen m en os al m enos:
a) El h e c h o in n eg able de que haya co n ten id o s m orales diversos y de que
a la vez c ie rto s ju ic io s m orales e x ija n universalidad.
b ) El h e c h o d el plu ralism o e x iste n te en las sociedades d em o crticas, que
no es p o litesm o a x io lg ico. S i hu b iera p o litesm o a x io l g ico , los m iem bros
de tales sociedad es no te n d ra n nada en com n m o ralm en te y no p od ran
c o n stru ir nada ju n to s; sin em bargo, el p luralism o c o n sis te e n co m p a rtir
unos m nim os de ju stic ia , desde los que se c o n v ie n e e n p o te n cia r que cada
q u ie n viva segn su m o d elo de fe licid a d y pueda in v ita r a o tro s a v iv ir
segn l (n u n ca im p o n erlo).
La a rtic u la c i n de m n im o s y m xim o s, por o tra p arte , h a c e p o sib le,
e n tre otras cosas:
a) C o n stru ir una t ic a c v ic a d em o c r tic a , que c o n sis te e n los m n im o s
que los ciudad anos co m p arten , alim entad o s por los m xim os que profesan.
b) A p lic a r esos m nim os a los d istin to s m bitos de la vida so cial (m e d i
cin a, em presa, c ie n c ia y tecn o lo g a, ed u cacin, p o ltica, e co lo g a ), de modo
que se e n c u e n tr e a lta de m oral, en b u en a form a. sta es la tarea, co m o
verem os, de la tic a a p lica d a.
c) C on stru ir una tica universal, un N uevo O rd en tico In te rn a c io n a l ,
desde aquellas e x ig e n c ia s de ju stic ia que son in ap elab les, e n tre las que se

c u e n ta el d eber de resp etar los m odelos de felicid ad de los d istin to s grupos


y cu ltu ras.

B IB LIO G R A FA
A LBER T, H ., tic a y m e ta tic a , T e o r e m a , V a le n c i a , 1 9 7 8 .
C O R TIN A , A ., tica sin mora/, T e cn o s, M ad rid, 1 9 9 0 .
ETXEBERRIA, X ., tic a b s ic a , U n iv ersid ad de D eu sto , B ilb a o , 1 9 9 5 .
G U ISA N , E ., In tro d u c c i n a la tic a , C te d ra , M ad rid , 1 9 9 5 .
H FFE, O . ( E d .) , D ic cio n a r io d e tic a , C r tic a , B a r c e lo n a , 1 9 9 4 .
K U T S C H E R A , F. v o n , F u n d a m en to s d e tic a , C te d ra , M ad rid, 1 9 8 9 .
M U G U E R Z A , J ., D esd e la p e rp lejid a d , F .C .E ., M ad rid, 19 9 1 .
RA W LS, J ., T e o r a d e la ju s tic ia , F o n d o de C u ltu ra E c o n m ic a , M ad rid , 1 9 7 9 .

Argum entacin
m o ra l
y fu n d a m e n ta c i n
tica

V .l. EL LENGUAJE M O R A L

E n n u estra vida c o tid ia n a em itim os co n tin u a m e n te ju ic io s m orales, por


e j.: E sta s itu a c i n es in ju s ta , P ed ro es h o n ra d o , El terro rism o es
m o ra lm en te in a c e p ta b le , e tc .; S in em bargo, a n te sem ejan tes expresiones
c a b e p reg u n tarse qu exp resan e n realid ad : Form an parte d el len gu aje
e m o c io n a l, por m edio d el cual com u n icam o s nu estros sen tim ie n to s? So n
p arte del le n g u a je re lig io so , m ed ian te el cual exp o n em o s n u estras c r e e n
cias ms o m enos ind em ostrables? A caso pueden con sid erarse exp resio n es
que h a b la n de h e c h o s, y por lo ta n to po d ran agruparse en to rn o al le n
gu aje fa c tu a l de las c ie n c ia s em pricas? La cu e sti n es h asta qu pu nto las
e x p re sio n e s que llam am os m orales co n stitu y e n un tip o e sp e c fico de d is
curso, d istin to de o tros discursos hum anos, y para aclararla tend ram os que
se alar aquellos rasgos que d iferen cian al discurso m oral fre n te a los dem s
tip o s de d iscu rso. E sta c u e sti n v ie n e p reocu p an d o a los fil so fos desde
a n tig u o , au n qu e se m a n ifie sta m u ch o ms n tid a m e n te a p artir del llam a
do giro lin g stico de la filo so fa co n tem p o rn ea.
E n e fe c to , desde p rin cip io s d el siglo X X se ob serva un progresivo d es
p lazam ien to en cu a n to al pu nto de partida de la re fle x i n filo s fica: ya no
es el ser, n i la c o n cie n c ia , sino el h ech o lin g stico , esto es, el h e c h o de que
e m itim o s m en sajes que form an parte del len gu aje. T a n to el neop o sitiv ism o
l g ico co m o la filo so fa a n a ltic a h ic ie ro n posible este cam b io e n el punto
de partid a al insistir en la necesidad de aclarar los significados de las exp re
s io n e s que tra d ic io n a lm e n te fo rm an p arte de la filo so fa , ya que, de este
m odo, se p od ran d escubrir m uchas de las in co n g ru en cias e in c o rre cc io n e s

121

que - a su ju i c i o - c o n stitu y e n la base de casi todos los sistem as filo s fico s


tra d ic io n a le s . S in em bargo, a pesar de que la in te n c i n m a n ifie sta de
m uchos de los m iem bros de las dos corrien tes citad as era la de d isolver los
p roblem as filo s fico s m ostrand o que, en realidad, no eran ms que pseud o p ro b le m as, los resultados de las in v e stig a c io n e s em p rend id as n o h a n
borrad o las cu e stio n e s filo s fic a s, sin o que ms b ien h a n c o n trib u id o a
enfocarlas de una m anera d istin ta, y sin duda h a n ayudado a p lan tear m ejor
la m ayora de las cu estio n es, aunque por s solos no las resu elven .
V. 1.1. Las tres dimensiones de las expresiones lingsticas
A n te todo es preciso distinguir en toda exp resin lin g stica tres d im en
siones d istin tas: la s in t c tica , la sem n tica y la pragm tica.
L a d im en si n s in t c tic a se refiere a la re la ci n que hay e n tre una ex p re
si n y las dem s exp resio nes d en tro del m ism o sistem a lin g stico . E x iste n
reglas s in t c tic a s (a m enudo llam adas tam b in reglas g ra m a tica le s ) que
e sta b le c e n cm o h a de con stru irse una exp resi n para que pueda c o n sid e
rarse a cep ta b le d en tro de una d eterm inad a lengua o cdigo lin g stico ; por
e j ., las reglas s in t c tic a s d ecla ra n in c o r re c ta en c a ste lla n o la e x p re si n
una ju sto exig e re iv in d ica c i n e llas, y en cam b io nada tie n e n que o b je
tar a esta o tra: ellas exig e n una re iv id ica ci n ju sta . L a c o n stru c ci n s in
t c tic a c o r re c ta es una c o n d ic i n in d isp en sab le para u n a c o m u n ic a c i n
fluida e n tre los h a b la n te s, de m odo que cu alq u ier exp resin que p retend a
te n e r sen tid o in te rs u b je tiv a m e n te d eber ate n e rse a las reglas s in t c tic a s
d el cd igo lin g stico que se est utilizando.
La d im en si n sem n tica p one de m an ifiesto que en todo len gu aje n a tu
ral se e sta b le ce n ciertas re lacio n e s e n tre los signos (p alabras) y los sig n ifi
cados a que se refie re n tales signos. Los sig n ificad os p rev iam en te e s ta b le
cid os fu n c io n a n ta m b i n a m odo de reglas para la c o n s tr u c c i n de frases
c o n sen tid o ; por e j., la frase este robo am arillo llueve es s in t c tica m e n te
c o rre cta , pero s e m n tica m e n te no p arece adecuada, al m enos e n su s e n ti
do lite ra l (n o m e ta f ric o ), p u esto que el t rm in o rob o e n c a ste lla n o
c a re c e de un sig n ificad o que sea c o m p a tib le co n te n e r c o lo r y c o n form ar
p arte de la llu v ia. En g en eral, salvo que se est utilizan d o algu na lic e n c ia
p o tica que los interlo cu to res con ozcan , la observan cia de las reglas sem n
ticas es n ecesaria para una c o m u n ica ci n e fe ctiv a en tre quienes com p arten
una d eterm in ad a lengua.
Por ltim o , la d im ensin pragm tica h a ce referen cia a la re la ci n en tre
las exp resio nes lin gsticas y los usuarios de las mismas. U n a m ism a ex p re
sin puede ser utilizada de muy d istin to modo (y en con secu en cia adoptar un
significado d istin to ) segn la e n to n a ci n del h ab lan te, segn el c o n te x to o

122

situ a ci n en que se e m ite, segn el rol social de q u ien la em ite , e tc. D esde
este pu nto de vista, tam b in podemos hablar de ciertas reglas pragm ticas
que rigen la sig n ificaci n de las expresiones lin gsticas; por e j., si nos p re
gu ntam os qu sig n ifica en c a ste lla n o la exp resi n aqu se va a re p a rtir
le a, nos vem os obligados a decir que eso depende de quin lo diga, en qu
to n o y en qu situ aci n , puesto que la m isma frase sig n ifica algo muy d is tin
to si se profiere en to n o de amenaza o en to n o m eram ente inform ativ o, e tc .
A d em s, en cad a lengua e x iste n ciertas im p lica cio n es pragm ticas de las
expresiones utilizadas; as, supongamos que estam os hab lan d o acerca de un
fu tb olista que p e rten ece a la e tn ia g itan a y decim os de l, en tre otras cosas,
que es una h o n ra para su raza; en p rincipio cabe en ten d er que estaram os
im p lican d o p rag m ticam en te la racista afirm aci n de que el resto de los
gitanos no v alen gran co sa 1.
E n co n se c u e n c ia , el significad o preciso de una exp re si n cu alq u iera n o
puede c o n o ce rse h asta que se dispone de la n e ce sa ria in fo rm aci n sobre la
d im en si n p rag m tica de la misma. Y ms an : slo un an lisis que ten g a
e n c u e n ta la totalid ad de las reglas que rigen sobre el em pleo de una e x p r e
si n puede arrojar luz sobre d ich a exp resin; un an lisis sem e ja n te m o stra
ra la g ra m tica lg ica de la exp resi n e n c u e sti n . P or ta n to , a la h o ra de
an alizar las e x p re sio n e s que llam am os m orales h ab rem o s de te n e r e n
c u e n ta la gram tica l gica de las m ism as, y a p artir de a h d ilu cid ar h a s ta
qu p u n to e st ju stific a d o que sigam os m a n te n ie n d o una d e n o m in a c i n
e sp ecial para las m ism as, esto es, en qu m edida e x iste n rasgos d istin tiv o s
de las exp resio n es m orales fre n te a o tros tipos de exp resio n es.

V. 1.2. Los enunciados m o rales c om o prescripcio nes

L a tare a de an lisis l g ico del len g u aje m oral que h an llev ad o a c a b o


relev an tes esp ecialistas (p articu larm en te los seguidores del W ittg e n s te in de
las In vestigacion es), nos perm ite esbozar los rasgos propios del discurso m oral.
Los ju ic io s m orales pueden con sid erarse, e n g en eral, com o p re scrip c io
nes, esto es, com o exp resiones destinadas a servir de gua para la c o n d u cta
propia y com o p atr n o m edida del v alo r o d isv alor de la co n d u cta a je n a .
A n te to d o , los ju ic io s m orales se re fie re n a a cto s lib res y, por ta n to , re s
p o nsables e im p u tables, y en esto c o in c id e n c o n las p rescrip cio n es ju r d i
cas, sociales y religiosas. Pero lo moral aparece tam b in com o una in sta n cia

1 E s te e je m p lo est basad o en las c o n s id e r a c io n e s so b re la im p lic a c i n p ra g m tic a


e x p u esta s por T . M ira n d a A lo n s o , E l ju e g o d e l a a r g u m e n t a c i n , M ad rid , D e la T o r r e ,
1 9 9 4 , pp. 29ss. V a se ta m b i n , E. Bu stos, P r a g m t i c a d e l e s p a o l , M ad rid , U N E D , 1 9 8 6 .

123

ltim a de la co n d u cta , de igual m odo que lo re lig io so . P or o tra p arte , en


c o n tra p o s ic i n a los im p erativ os d o gm ticos (d el tip o debes h a c e r esto
porque s, porque se te o rd e n a ), las p rescrip cio n es m orales p re se n ta n un
ca r cte r de razonabilid ad , es decir, se expresan com o c o n te n ien d o de m odo
im p lc ito las razones que av alan sus m an d atos (por e j ., n o d ebes m en tir
es u n a p re s crip c i n que lle v a ap arejad o el arg u m en to de que sin e lla no
s e n a p o sib le co n fia r en la co m u n ic a ci n m u tua).
A h o ra b ie n , las c a ra cte rstica s esp ecficas de las p rescrip cio n es m orales
seran , a n u estro ju ic io , las siguientes:
a) la au to o b lig a ci n que con siste e n e l h e ch o de que las norm as m orales
no pueden cum p lirse slo e x te rn a m e n te , sin o en c o n cie n c ia . P ero tam bin
c ie rta s norm as religiosas quedan desvirtuadas si no se acep tan en c o n c ie n
c ia sin o e x te rio rm e n te . L o que caracteriza a la au to o b lig aci n m oral fren te
a la religiosa no es tan to la adm isin en c o n c ie n c ia de la prescrip ci n , sino
el h e c h o de que surja del h o m bre m ism o y a l obligue, sin em an ar de una
autorid ad d istin ta de la propia c o n c ie n c ia hu m ana.
b ) P or o tra p arte, q u ien se sie n te su je to a este tip o de o b lig a ci n lla m a
da m o ral, la e x te n d e ra a todo h om b re, c a ra cte rstica a la que se d en om in a
h a b itu a lm e n te u n iv ersalizab ilid ad de los ju ic io s m orales. F ren te a las pres
crip cio n e s ju rd icas y sociales, ap licables a un grupo h u m ano; y fre n te a las
re lig io sas, que slo pueden exig irse en c o n c ie n c ia a la com u n id ad de los
crey en tes, los im perativos m orales se presentan com o exten sib les a todo ser
hu m an o , b ajo su faz de pro p osiciones s in t tic a s a priori.
c ) En te rc e r lugar, las p rescrip cion es m orales se p resen tan c o n ca r cte r
in c o n d ic io n a d o . E ste c a r c te r de in c o n d ic io n a lid a d de los im p erativ o s
m orales h a sido cu estio n ad o en nu estro tiem po por parte de algunos esp e
c ia lista s . A firm a rlo p arece c o n d u cir a u n a tica de la in ten cin , fre n te a la
tica de la resp on sab ilid ad 1. S in em bargo, pese a que es preciso d ecan tarse por
una tic a de la responsabilidad, puesto que no podem os d esen ten d em o s de
las c o n se cu e n cia s de las a c cio n e s, consid eram os que es n e ce sa rio m an te n e r
el ca r cte r in co n d icio n ad o de los im perativos m orales, al m enos com o ideal
re g u la tiv o . P orq u e la re d u c ci n de to d o im p erativ o a los c o n d ic io n a d o s
p od ra co m p o rtar a la larga la m uerte de lo m oral. El anlisis de las e x c e p
c io n e s es siem p re in te re sa n te y n e ce sa rio , pero la e lim in a ci n d el c a r cte r
in c o n d ic io n a d o nos parece d esaco n sejab le.
U n a nueva ca ra cte rstica con sistira e n la p ro h ib ici n de d ed u cir e n u n
ciad os p rescrip tiv os a p artir de enu nciad os f c tic o s. Pero tam bin esta afir-

! A esta d is tin c i n , propuesta por M ax W eb er, n os h em o s referid o en el ca p tu lo cu a tro .

124

m acin debe ser precisada: com o verem os en este mismo captulo, los ju icio s
de d eber m oral n o pueden derivarse de con statacio n es em pricas, porqu e de
los h e ch o s em pricos n o puede surgir o b lig aci n alguna. Pero tal vez s que
tengan que ser ju stificad os sobre la base de ju icio s de h e ch o no em p ricos.
S i hem os ad m itid o la razonabilidad com o una n o ta de la m oralidad, nos
vem os obligados a defender un modo de razonar no m eram en te d ed u ctiv o ,
que se apoye en enu nciad os sobre hechos can n ico s, o bien e n buenas razo
nes. La cu esti n de qu tipo de razones pueden con tar com o buenas en u n a
arg u m en tacin m oral es lo que nos va a ocupar en el apartado siguiente.

V.2. ESTRATEGIAS DE A R G U M E N T A C I N M O R A L
C o m o acabam os de decir, uno de los rasgos ms c a ra cte rstico s del fe n
m en o m oral es el h e c h o de que argum entam os a n te los dem s y an te n o s o
tros mismos para ju stifica r o para c ritica r accio n es, actitu des o ju icio s m o ra
les, ta n to propios com o ajen o s. Por m edio de la arg u m en tacin tratam os de
p o n er de re lie v e que ta les a c c io n e s, a c titu d e s o ju ic io s tie n e n s e n tid o si
re a lm e n te se apoyan e n razones que consid eram os adecuadas, o b ien , por el
con trario , care ce n de sen tid o por no ten er una base e n tales razones. D e ah
que la a rg u m en taci n m oral co n sista , en p rim era in s ta n cia , e n la e x p o s i
c i n de las razones que se con sid eran p e rtin e n te s para avalar o d esca lifica r
algu na a c ci n , actitu d o ju ic io m oral.
A n n e m a rie P ie p e r1 ha distinguido seis tipos de estrateg ias a rg u m e n ta ti
vas d estinad as a m ostrar las buenas razones que n o rm alm e n te se a cep ta n
com o tales e n la vida c o tid ia n a , aunque e lla m ism a e x p lica que algunas de
esas e strateg ias n o so n v lid as.

C o m e n ta re m o s a c o n tin u a c i n d ic h a s

estrateg ias desde n u estro propio punto de vista.


a)

R e f e r e n c i a a u n h e c h o , com o ocurre cuando a la pregunta de por qu

h em os ayudado a algu ien respondem os que es n u estro am ig o , o h a b a


pedido ayuda o algo p arecid o. En tales casos se est dando por supuesta la
e x iste n cia de algu na norm a m oral com partid a que in d ica el d eber m oral de
ayudar a los am igos, o a las personas que s o licita n ayuda, e tc. D e este m odo,
la re fe re n c ia al h e c h o ad ucid o es, e n realid ad , una re fe re n c ia a la n o rm a
que se supone c o rre cta por p arte de uno m ism o y por las personas a q u ie
nes d irigim os el argum ento. Por ta n to , la alusin a h ech o s slo puede c o n
siderarse com o un argum ento vlido cuand o la n orm a su byacen te sea r e a l
m en te c o rre cta - y n o un m ero p reju icio .

A . P iep er, t i c a y m o r a l, B a r c e lo n a , C r tic a , 1 9 9 0 , pp. 1 4 3 -1 5 1 .

125

A h o ra b ien , la co m p ro b aci n de la c o rre cc i n de la n o rm a supone un


nu evo paso e n el proceso argum entativo: el in te n to de m ostrar que la norm a
en cu esti n satisface determ inados requisitos por los cuales se la puede c o n
siderar com o m oralm ente vlida. E n este punto es e n el que in te rv ie n en las
d istin tas teo ras tica s: unas dirn que la norm a es c o rre cta porque form a
parte de la p rctica de una virtud d eterm inad a (aristo te lism o ), otras ad uci
rn que suele prom over el mayor b ien para el mayor nm ero (u tilitarism o ),
otras afirm arn que defiende intereses universalizables (kan tism o ), etc. Puede
o cu rrir que adoptem os una teo ra tic a en p articular para ju stificar la norm a
en cu e sti n , o tal vez podam os ju stific a rla desde varias de esas teo ras a la
vez. Pero tam b in puede ocu rrir que una norm a aparezca com o ju stifica b le
por u n a te o ra tic a y com o in ju stific a b le por o tra u otras. E n tal caso nos
veram os obligados, e n ltim a in stan cia, a ju stifica r la e le c c i n de la teora
tic a utilizada. Este nuevo paso en el proceso argum entativo correspondera
a lo que aqu entend em os por argum en tacin tic a propiam en te d ich a.
b)

R e f e r e n c i a a s e n t i m i e n t o s \ E n este caso se in te n ta ju s tific a r una

a c c i n , actitu d o ju ic io m oral m ed ian te el recurso a los sen tim ie n to s pro


pios o a los del in te rlo cu to r: lo h ic e porque m e dio m iedo d ejar las cosas
com o e stab an , lo que h ic is te fue fru to de que t od ias el v ic io , e tc . S in
em b argo, este m odo de arg u m en tar es to ta lm e n te in s u fic ie n te desde el
p u n to de v ista m oral, puesto que la p resen cia en nu estro n im o de un sen
tim ie n to cu a lq u ie ra slo ayuda a e x p lic a r las causas p sico l g icas de la
a c c i n , pero no basta para m ostrar la c o r re c c i n o in c o r re c c i n m oral de
la m ism a. N u e v a m e n te es p reciso recu rrir al a n lisis de la n o rm a que se
haya dado p or supuesta en el caso en cu e sti n . P or e j., puede ser que una
persona adulta ju stifiqu e el h aber requisado una n av aja a un m en or de edad
d icien d o que le daba m iedo v erle jugar co n e lla ; en realidad, lo que subyace en este caso es una norm a, que h ab itu alm e n te consid eram os c o rre cta ,
segn la cual es preciso prev enir daos a los ni os; en c o n se cu e n cia , lo que
ju stific a ra en este caso la a c c i n no es el m iedo d el ad u lto, sin o la e v ita
c i n de unas con se cu e n cias p rev isib lem en te d ainas. L a c u e sti n de si en
ese caso c o n c r e to era re a lm e n te obligado requisar la n av aja, o por el c o n
trario esa a c ci n co n stitu y un abuso por p arte del adulto, es una cu esti n
de in ters m oral que slo puede resolverse ra c io n a lm e n te si se tie n e n a la
v ista tod o s los datos de la situ a ci n y se d ispone de una actitu d im p arcial
para p o n d erarlo s. C u e sti n d istin ta es la que se refiere a la c o r re c c i n de
las norm as que aqu e n tra ra n e n ju ego, a saber, la ya m en cio n ad a de e v i

4 V a s e M a rin a , J .A ., E l la b a r a to rio s en tim en ta l, A n a g ra m a , B a r c e lo n a , 1 9 9 6 .

126

tar daos a los ni o s, y la que prohbe a los adultos com eter abusos de a u to
ridad: para saber si tales norm as son correctas tendram os que apelar a algu
n a de las teoras tic a s, y ev en tu alm e n te ju stific a r la e le c c i n de la m ism a
m ed ian te una arg u m en taci n ya no m oral, sino tica .
c)

R e f e r e n c i a a p o s i b l e s c o n s e c u e n c ia s . En el ejem plo del prrafo a n te

rior hem os visto que una persona poda ju stificar una determ inada a c ci n por
re fe re n cia a una n o rm a que ind ica que es obligada la e v ita c i n de po sibles
d aos a los nios. En ese ejem p lo se observa que la a te n c i n a las po sibles
con secu encias de los actos es una cuestin m oralm ente relevante. D e h e c h o ,
para la teo ra tic a u tilitarista se es el n ico y d efin itiv o criterio m o ral: se
considera buena toda acci n que genere un mayor saldo n eto de utilidad posi
ble (e n el sentido de goce, placer, alegra, satisfaccin sen sible), y una m en or
can tid ad de dao (e n e l sen tid o de d esd icha, sufrim iento, dolor, p e n a ). La
v ariante denom inada utilitarism o de la regla acon seja no plantear la cu es
ti n de la utilidad fren te a cada a cci n por separado, sino ms b ien cu m p lir
las norm as que la exp eriencia histrica ha mostrado eficaces para tal fin , dado
que la propia estabilidad de las norm as se considera globalm ente ben eficio sa.
S in em bargo, en el cap tu lo d edicado a las cla sifica cio n e s ticas h em os
com en tad o - c o n ocasi n de las con trap osicion es en tre ticas teleo l g icas y
d eon tol gicas, y en tre las ticas de la in te n ci n y las de la resp o n sab ilid ad que e n la actu alid ad e x iste un am p lio con sen so e n tre los esp ecialistas c o n
re sp e cto a la necesid ad de h acerse cargo resp o n sab lem en te de las c o n s e
cu en cias de los actos. Esto significa que ya n o es slo el utilitarism o la te o ra
tic a que tien e en cu en ta las con secu encias para juzgar sobre la c o rre c c i n o
in c o rre cc i n de una a cci n o de una norm a, sino que hoy en da cu alq u ier
otra tica adm ite que no slo es im portante la voluntad de h acer el b ien , sino
asegurarse, e n la medida de lo posible, de que el bien acontezca.
A h o ra b ien , la p reten sin del u tilitarism o de que la a te n c i n a las c o n
secu en cias positivas o negativas de la a c ci n o de la norm a es el n ic o f a c
to r a te n e r en cu en ta en la argu m en tacin m oral, p lan tea gran ca n tid a d de
in terro g an tes que no h an sido satisfacto riam en te resueltos por sus p a rtid a
rios. Por una parte, hay o casio n es e n las que una a c c i n puede ser m o r a l
m e n te obligad a, a pesar de que de e lla no puedan esperarse c o n se c u e n c ia s
b en eficio sas para nad ie, e incluso im plique c ie rta can tid ad de dolor y su fri
m ien to para algunas'. Por otra parte, el utilitarism o no es capaz de dar razn

' E n este se n tid o puede ser muy ilu strativ a la c r tic a al u tilita rism o ex p u estas por W .D .
R o ss ( T h e R i g h t a n d t h e Q o o d , O x fo rd U n iv e rs ity P ress, 1 9 3 0 , trad . esp. L o c o r r e c to y lo
b u e n o , S a la m a n c a , S g u e m e , 1 9 9 4 ).

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

del h e ch o de que gen eralm ente consideram os m oralm ente valiosos los sa cri
fic io s de sus propias vidas que lle v a ro n a cab o p erso n ajes com o S c ra te s ,
Je su cristo o los m rtires cristian o s, dado que, con fo rm e a la v isi n u tilita
rista, estas personas pusieron en peligro sus vidas y las de sus am igos sin que
pudieran prever unas co n se cu e n cias positivas de la actitu d que ad optaron.
A dem s, se h a n plantead o algunos casos ms o m enos h ip o ttico s e n los que
se m uestra que la c o n ce p c i n u tilita rista se vera obligada a con ced er, c o n
form e a sus propias prem isas, que una persona in o ce n te d ebera ser s a crifi
cada si c o n e llo se con tribu ye a la m ayor felicid ad del m ayor n m ero6.
E n sn tesis, la arg u m en taci n m oral debe te n e r muy p resen tes las c o n
s e c u e n cia s p re v isib les de las a c c io n e s o de las norm as c o n re sp e cto a los
p osibles b e n e ficio s o p erju icio s para las personas, pero n o debe lim itarse a
e x a m in a r esta cu e sti n , sin o ate n d e r tam b i n a otros fa cto res de la m o ra
lidad que ven im o s co m en tan d o .
d)

R e f e r e n c i a a u n c d ig o m o r a l. En los prrafos a y b ya anu ncibam os

que la referen cia a un h e ch o y a un sen tim ien to suele llevar im p lcita la alu
sin a algu na norm a c o n cre ta que se supone vig en te por parte de la p erso
n a q ue arg u m en ta. E n e fe c to , la m an era ms c o rrie n te de ju s tific a r una
a c c i n , una actitu d o un ju ic io m oral es aducir la e x iste n cia de una norm a
d eterm in ad a que se con sid era v in cu la n te para uno m ism o y para aquellos a
quienes se dirige la arg u m en tacin . Por e j., una persona puede d ecir que la
razn por la que se niega a h a c e r horas extras en su trab ajo es que re c o n o ce
un d eber de solidaridad co n quienes ca re ce n de em pleo. A su vez, esta p er
sona puede argum entar que esta norm a form a parte de un cdigo m oral ms
am p lio , en el que el im p erativ o de la solidarid ad va ap arejad o c o n o tro s
im perativos de igualdad, de libertad , de defensa de una vida digna, etc.
Para averiguar hasta qu punto una argum en tacin m oral de este tipo es
racio n alm e n te acep table, hay que plantearse una doble cu estin: en prim er
lugar, si e fe ctiv a m e n te la norm a in v o cad a es e n realidad parte d el cd igo
m oral al que pretend e acogerse, n o sea que la in terp retaci n que se h a ce de
e lla sea in co n g ru en te o inad ecuad a; en segundo lugar, si el propio cd igo
m oral al que se apunta est su ficie n te m e n te fundam entado com o para c o n
siderarlo racion alm en te v in cu lan te. La prim era cuestin es n etam en te moral,
propia de la d iscu sin in te rn a e n tre qu ien es com p arten un cd igo m oral
d eterm in ad o. En cam bio, la segunda c u e sti n form a parte de la d iscu si n
tica, puesto que nos lleva a plantearnos la d ifcil cuestin de sopesar las pre-

U n a de las c r tic a s ms elab orad as c o n tra este p u n to a co del u tilita ris m o es la qu e se


c o n tie n e en las pgin as de la T e o r a d e l a j u s t i c i a de Jo h n R aw ls ( F .C .E ., M x ic o , 1 9 7 9 ) .

128

ten sion es de racion alid ad de d istintos cdigos m orales. Esta cu estin, co m o


ya anu ncibam os en el cap tu lo prim ero, form a parte de lo que entend em os
por tarea de fu n d am en taci n que ha de llevar a cabo la E tica, y de ella n o s
hem os de ocupar, siquiera de m odo sum ario, un poco ms ad elante.
e ) R e f e r e n c i a a la c o m p e te n c ia m o ra l d e c ie r t a a u to rid a d . A lg u n a s
p erso n as tra ta n de ju s tific a r sus o p cio n e s m orales re cu rrie n d o a c ie r t a
autorid ad co m p e te n te a la que con sid eran s u ficie n te m e n te fiab le. D ic h a
autoridad co m p e te n te en m ateria m oral suele ser una persona o in stitu c i n
(los padres, el grupo de am igos, el presidente del partido, el tribu n al de ju s
t ic ia , el Papa, e t c .) a je n a al p ropio in d iv id u o, pero ta m b i n puede ser l
m ism o cuand o se da el caso de que h a alcan zado el puesto de d ich a a u to r i
dad. L a arg u m en taci n m oral que se basa en este tip o de referen cias c o n
siste e n afirm ar que la a c ci n m oral a ju stifica r es con gru en te c o n la n o rm a
e m an ad a de la autorid ad m oral.
E sta fo rm a de a rg u m en ta ci n es, e n p rin cip io , su m am en te e n d e b le ,
puesto que lo que h a ce co n fia b le una norm a n o es q u in la d icta , sin o qu
validez racio n al posee. N atu ralm en te, puede h ab er m uchos casos en los que
las norm as em anadas de la autoridad e n la que uno co n fa sean p le n a m e n
te razon ab les y vlid as, pero n o es p osible garan tizar a p rio ri s e m e ja n te
c o in c id e n c ia . A dem s, la referen cia a u n a autoridad m oral no tien e por qu
ser ac e p ta b le para cu alqu ier in te rlo cu to r, dado que e n cu estio n es m o rales
n o e x iste n i puede e x istir una autoridad sem e ja n te a la autorid ad p o ltic a
o re lig io sa7.
C o m o h an v isto muy b ien P iaget y K o h lb erg 8, la arg u m en taci n basada
e n la h e te ro n o m a supone un m en or grado de madurez m oral que el de la
persona que es capaz de en fo car de m odo au t n om o - a p artir de p rin cip io s
ra cio n a le s la ju stific a ci n de sus propias a ccio n es. E sto no sig n ifica que se
deba o se pueda prescind ir de las o rie n tacio n e s de otras personas, pero tales
o rie n ta cio n e s n o d eben tom arse com o im perativos to ta lm e n te v in cu la n tes,
sin o com o co n sejo s que uno puede te n e r en c u e n ta para, fin alm e n te , to m ar
resp o n sab lem en te la d ecisi n que la propia razn con sid ere co m o b u en a.
f) R e fe r e n c ia a la c o n c ie n c ia . En la vida co tid ian a hay m ultitud de o c a
sio n es en las que se ap ela a la propia c o n c ie n c ia para ju s tific a r a c c io n e s,
actitu d e s o ju ic io s m orales. En p rin cip io , hay que re c o n o ce r que este tip o

1 S o b r e esta cu e s ti n v ase A . C o r tin a , L a t ic a d e la so cied a d civ il, M ad rid , A n a y a ,


1 9 9 4 , e s p e c ia lm e n te el cap . 4K J . P ia g e t, E l c r it e r io m o ra l e n e l n i o , F o n ta n e lla , B a r c e lo n a , 1 9 7 7 . L. K o h lb e r g ,
E s s a y o n m o ra l d e v e lo p m c n t ; vol. 1, T h e p h ilo so p h y o f m o ra l d e v e lo p m e n t : m o ra l s ta g e s
a n d t h e id ea o f ju s t ic e , N u eva York, H arper and Row, 1 9 8 1 .

129

de ju stific a c i n goza de un p restigio fu e rte m e n te arraigado en la tra d ici n


m oral de O c c id e n te , al m enos desde S cra te s. A h o ra b ien , cu alq u ier a n
lisis d eten id o de este tip o de arg u m en taci n descubre que la c o n c ie n c ia no
es in falib le; por el con traro , m uchas veces se recurre a e lla para ju stific a r el
propio c a p rich o o para seguir cie g am e n te los d ictados de c ie rta s au to rid a
des que h a n ten id o in flu e n cia e n el proceso de socializaci n de la persona.
E n c o n se c u e n c ia , los d ictm e n e s de la c o n c ie n c ia h a n de ser som etid os
a la m ism a rev isi n de la que hem os h ablad o en los prrafos a n te rio re s: es
p reciso averiguar h asta qu p u nto es ra c io n a lm e n te vlid a (n o co n fu n d ir
co n so c io l g ic a m e n te v ig e n te ) la norm a que se h a ap licad o o se p reten d e
aplicar. Para ello hem os de recurrir a alguna de las teoras ticas, puesto que
son ellas las que e sta b le ce n la d ife re n cia e n tre lo ra c io n a lm e n te a cep ta b le
y lo que no lo es. P ero, dado que hay u n a pluralidad de teoras tic a s, nos
vem os obligados a ad optar una de ellas ju stifica n d o ra c io n a lm e n te nu estra
e le c c i n , y de este m odo n os e n c o n tra m o s de nu evo e n el te rre n o de la
arg u m en taci n tica .

V.3. F U N D A M E N T A R LO M O R A L N O S ALEJA DEL F U N D A M E N T A L IS M O


H em os afirm ado que una de las p rincipales tareas de la tic a es la de dar
razn d el fen m en o m oral, esto es, fu n d am entarlo. Pero som os co n sc ie n te s
de que las expresiones fundam entar y fu n d am entacin d espiertan c ie r
to re c e lo e n tre aquellos que suponen que e x iste alguna re la ci n e n tre stas
y el fu n d am en talism o e n te n d id o com o una actitu d de a d h e si n cie g a,
irracio n al y fa n tica a unos p rin cip io s de c a r cte r relig io so , p o ltic o o filo
s fico . S in em bargo, creem o s que no e x iste tal re la ci n . P or el c o n tra rio ,
fu n d am e n tar es argum en tar, o fre c e r razones b ie n articu lad as para a c la ra r
por qu preferim os unos v alores fre n te a otros, unas teo ras fre n te a otras,
unos c rite rio s fre n te a o tro s. A l m ostrar los fu n d am en to s que n os asiste n
para m a n te n e r lo que creem o s, escapam os a la arbitraried ad y p revenim os
el fan atism o propio de la c re e n c ia cieg a y de la ad hesin in c o n d ic io n a l.
[F u n d a m e n ta r a lg o s ig n ific a m o stra r las razo n es q u e h a c e n d e ese alg o un
fe n m e n o c o h e r e n te , ra z o n a b le , n o a rb itra rio . P o r e je m p lo , su p o n g am o s q ue
a lg u ie n p re g u n ta se p o r el fu n d a m e n to de la a c tiv id a d d e p o rtiv a : e n ta l c a so ,
q u ie n e s q u isie ra n dar razn d e l d e p o rte te n d ra n qu e e x p o n e r las razo n es por
las qu e p en sam o s q ue h a c e r d e p o rte n o es un absurdo; ta l vez d ije ra n q u e h ay
razo n es de salud , de d iv e rs i n , de e d u c a c i n , de tr a d ic i n , e in c lu s o de in ta *
rs e c o n m ic o , e t c . D e m o d o p a re c id o , n o s p o d em o s p re g u n ta r p o r lo s fu n
d a m e n to s de la m o ra lid a d , es d e cir, p or las razon es qu e ju s tific a n e l h e c h o de
q u e en to d o grupo h u m a n o h ay a u n a c ie r ta m o ra l, e l h e c h o de qu e to d o s p r o
n u n c ie m o s ju ic io s de a p ro b a c i n y de re p ro b a c i n m o ra l, y el h e c h o de q u e,

a l h a c e r ta le s ju ic io s , p re te n d a m o s e s ta r e n lo c ie r t o so b re lo q ue c u a lq u ie r
se r h u m a n o d e b e ra h a c e r en unas c ir c u n s ta n c ia s d e te rm in a d a s. A s e m e ja n t e
p re g u n ta h a b ra q u e c o n t e s t a r e n u m e r a n d o las ra z o n e s q u e h a c e n q u e e s t e
h e c h o - l o m o ra l o la m o ra lid a d -, n o sea u n a pura m a n a llam ad a a e x t i n
g u irse, n i u n sim p le p a sa tie m p o d e l q u e p o d a m o s p re sc in d ir. Es u n a b su rd o
seg u ir h a c ie n d o ju ic io s m orales? S i p en sam o s qu e n o lo es, te n e m o s q ue a p u n
ta r a las razon es q u e a v a la n este tip o de c o n d u c ta ; si n o h u b ie se ta le s fu n d a
m e n to s ra c io n a le s , te n d ra m o s q ue a d m itir q u e n o h a y por q u seguir ju z g a n
d o m o r a lm e n te n u e stro s p ro p io s a c to s , n i lo s d e los d e m s, n i las
in s titu c io n e s s o c io e c o n m ic a s , y ya n o te n d ra m u c h o se n tid o e x ig ir ju s t ic ia ,
n i e lo g ia r v irtu d e s, n i d e n u n c ia r a b u so s, n i ta n ta s o tra s a c c io n e s r e la c i o n a
d as c o n eso qu e v e n im o s lla m a n d o lo m o ra l .]

Las d istin ta s te o ra s tic a s, com o ya h em os ap u ntad o e n los c a p tu lo s


a n te rio re s, h a n tratad o de fu n d am en tar el fa c tu m de la m oralidad: un as lo
h a n h e c h o p artien d o d el ser, otras h a n tom ad o com o pu nto de p artid a un
h e c h o de la c o n c ie n c ia , y por ltim o , algu nas h o y en da p a rte n de un
h e c h o lin g stico, e sto es, d el h e c h o de que tod os u tilizam o s t rm in o s y
argu m en tos m orales e n n u estro len gu aje o rd in ario . E n cada te o ra t ic a se
persigue en to d o caso el m ism o fin : in v e stig a r si una fu n d a m e n ta ci n de
lo m o ral es p o sib le , y en qu m edida lo es. E sta fu n d a m e n ta c i n h a de
te n e r u n a fo rm a ra cio n a l, puesto que se tra ta de dar razones, p ero e sto
n o sig n ifica que toda teo ra tic a haya de se alar a la razn m ism a co m o
e l fu n d a m e n to n ic o de la m oralid ad . De h e c h o , algu nas de esas te o ra s
a p u n ta n a los s e n tim ie n to s , o a las re la c io n e s s o c io -e c o n m ic a s , o a la
re v e la c i n re lig io sa , o a otros fa cto res, com o e lem e n to s que c o n s titu y e n
- e n ltim a i n s t a n c ia - el fu n d a m e n to del fe n m e n o m o ral. Lo que n o s
im p o rta e n e ste m o m e n to n o es, por ta n to , e l c o n te n id o c o n c r e to de las
d istin tas fu n d am en tacio n es, sino resaltar ese rasgo com n por el que todas
se o fre c e n com o respuestas argum entadas, ra c io n a lm e n te con stru id as, a la
p reg u n ta de por qu hay m oral y por qu d eb e h a b e rla . D e este m o d o , e n
la m ed id a e n que las teo ras tica s son propuestas ra c io n a le s , se a b re n al
d ilo g o por el que unas in te rp e lan a otras e n pos de una m ayor tra s p a re n
c ia , una m ayor c o h e re n c ia y, e n gen eral, un m ayor com prom iso c o n la r e a
lid ad de la que se p reten d e dar cu e n ta : e n este caso, d escu brir las razones
ms ad ecu adas para ju stific a r la e x p e rie n c ia m oral.
S in em bargo, n o todas las filosofas m a n tie n e n un esp acio para la re fle
x i n tic a . N o todas com p arten la c o n v ic c i n de que la filoso fa d ebe t r a
ta r de fu n d am en tar la vida m oral. E n nu estros das, d iferen tes c o rrie n te s
filo s fica s d eclaran que este o b je tiv o es im posible (c ie n tific ism o , r a c io n a
lism o c r tic o ), o b ien in n e ce sario (pragm atism o rad ical) o inclu so tra s n o
ch a d o (lo s llam ados p o stm o d ern o s). E n cam b io otras, co m o ya h e m o s
ap u n tad o , d efie n d e n sus resp ectiv os m odelos de fu n d a m e n ta ci n : por

e jem p lo , cierto s autores p rop on en un com u n itarism o de in sp iraci n aristot lic o -h e g e lia n a (A . M a cln ty re , M .j. S an d el, C h . Taylor, B. B a rb e r); otros
(los zubirianos com o A ranguren , D. G ra cia , A . P in tor, J. C o n ill) apu ntan a
una tic a form al de b ien e s; los u tilitaristas de cu o m od erno c o n tin a n
tratand o de fundam entar una moral que tenga en cu en ta a toda criatura sentie n te ; y los filsofos de insp iracin k a n tia n a (raw lsianos y partidarios de la
tic a d iscu rsiv a) p rop on en una tic a p ro ce d im e n tal basada e n c o n sid e ra
cio n e s de diverso tipo. Puesto que ya hem os visto, a grandes rasgos, los argu
m en tos de las ticas que acep tan el reto de la fu n d am en taci n , n os o cu p a
rem os a h o ra de ex p o n er la v isi n que tie n e n los d etra cto re s de la tare a
fun dam entadora.

V.4. P O S IC IO N E S DE R E C H A Z O A LA TAREA DE F U N D A M E N T A C I N
V.4.1. El cientificismo
E l c ie n tific is m o es un tip o d e re fle x i n filo s fic a que c o n sid era que la
racio n alid ad p e rte n e ce n ica m e n te al m b ito de los saberes c ie n tfic o -t c
n ic o s , e n ta n to que los dem s m b ito s de lo h u m an o -in c lu id o el m b ito
m o r a l- p e rm a n e ce n en la esfera de lo irra c io n a l5. M s que una d o c trin a
u n ita ria es un rasgo que co m p arte n d eterm inad as escuelas de p en sam ien to
c o n te m p o r n e o , e sp e c ia lm e n te a p a rtir d el p o sitiv ism o de C o m te y de
M a c h y del n e o p o sitiv ism o l g ico . La repu lsa c ie n tif ic is ta a to d a fun dam e n ta ci n de lo m oral se basa e n la ta ja n te sep aracin que e sta b le ce en tre
los h e c h o s y los valores, en tre lo que es y lo que d ebe ser. A te n d ie n d o a las
enseanzas de M ax W eber, los c ie n tific ista s e n tie n d e n que la n e u tralid ad
a x io l g ic a es c o n d ic i n in d isp en sab le de o b je tiv id a d , y e n c o n se c u e n c ia ,
reservan para el c o n o c im ie n to c ie n tfic o -t c n ic o to d a posible racio n alid ad
y o b je tiv id a d , d ejan d o las d ec isio n e s m orales para el m b ito s u b je tiv o de
las d ecisio n e s y las p referen cias irracio n ales.
D e este m od o, el c ie n tific is m o abre un abism o e n tre la te o ra y la pra
xis, e n tre el c o n o c im ie n to y la d ecisi n : el c o n o c im ie n to c ie n tfic o rep re
se n ta lo o b je tiv o , lo ra c io n a l, la au sen cia de todo com p rom iso v alo rativ o ,
m ie n tra s que las d e c isio n e s sern co n sid erad as s u b je tiv a s , irra c io n a le s ,
a rb itra ria s , y e sta r n c o n ta m in a d a s por el co m p ro m iso d el s u je to c o n
d eterm in ad o s valores. La s itu a ci n e n la que queda la E tic a es c o m p le ta -

* Para una ex p o s ici n y c r tic a del c ie n tific is m o puede verse J . H ab erm as C o n o c i m ie n t o


e i n t e r s , Taurus, M adrid, 1 9 8 2 , pp. 2 9 8 s .; A . C o rtin a , E t i c a m n i m a , pp. 8 9 -9 2 y t i c a s in
, m o r a l , pp. 9 8 - 1 0 2 .

132

m e n te d ep lo ra b le : al n o pod er alcan zar in te rs u b je tiv id a d e n el m b ito


m oral, n o puede aspirar al estatu s de c ie n c ia , salvo que ad opte n ic a m e n
te u n a p ersp ectiv a p sico l g ica, so cio l g ica o g e n tic a e n e l estu d io de lo s
c o n te n id o s m orales, e n cuyo caso qu ed ara re c o n v e r tid a e n u n a ram a de
la p s ico lo g a , o de la so cio lo g a , o de la h isto ria , pero p erd era su c a r c te r
n o rm a tiv o . D esde el p u n to de v ista c ie n tific is ta , n o hay o tra a lte r n a tiv a :
o la tic a r e c o n o c e que n o e x iste u n a ra c io n a lid a d de lo m o ral, y c o n s e
c u e n te m e n te se d esv an ece com o d iscip lin a que aspira a o rie n ta r r a c io n a l
m e n te las c o n d u cta s, o a cep ta su d iso lu ci n e n el sen o de las d iscip lin a s
e m p ric a s10.
E sta actitu d c ie n tific is ta est muy exte n d id a hoy en da, p a rtic u la rm e n
te e n tre los e co n o m ista s y o tros c ie n tfic o s so c ia le s e n la m ed ida en q u e
co n sid eran acertad o aquel postulado w eberiano de la neu tralid ad a x io l g ic a de la c ie n c ia (W ertfre ih e it) , segn el cual las c ie n c ia s so c ia le s, para ser
o b je tiv a s , d eb en e x clu ir toda v a lo ra ci n ; porque las v a lo ra cio n e s seran , a
su ju ic io , siem pre su b jetiv as y n o h a ce n sino m erm ar la racio n alid ad de la
c ie n c ia . S in em bargo , ese postulado qued h a c e tiem p o d e sa c re d ita d o ,
sobre tod o para las cie n c ia s sociales, a pesar de que m u chos e co n o m istas y
soci log os c o n tin e n -c u r io s a m e n te - con v en cid os de que su saber es o b je
tiv o , m ie n tras que las v a lo ra cio n e s m orales son su b jetiv as. E sta pereg rin a
c o n v ic c i n est am p liam ente extend id a en am plias capas de nuestras s o c ie
dades d em o crticas lib erales, h asta el punto de que h a dado lugar al n a c i
m ie n to d el llam ad o sistem a de co m p le m e n tarie d ad lib e ra l e n tre la v id a
p b lica y p riv a d a ".
C o n s is te tal sistem a e n e sta b le c e r una c o m p le m e n ta c i n e n tre u n a
d ete rm in a d a v isi n de la v ida p b lica , en la que slo se re c o n o c e n c o m o
in te rsu b je tiv a m e n te vlidas las leyes de la racio n alid ad c ie n tfic o -t c n ic a ,
de m odo que son los exp ertos en cie n c ia s sociales y e n te cn o lo g a s q u ie
n es la o rg an izan , ayudados por las d isp o sicio n es ju rd ica s que c o n v e n c io
n a lm e n te se estab lezcan , y una co m p lem en taria v isi n de la e s fe r a p riv a d a,

10 D e h e c h o , lo s re p re s e n ta n te s d el n e o p o s itiv is m o l g ic o se e s c in d e n en es te p u n to :
a u to re s co m o A yer o p ta n por el e m o tiv ism o - y por ta n to e lim in a la d im e n si n n o rm a tiv a
de la t i c a - , m ie n tra s que M . S c h lic k in te n ta re d u cir la m o ral a p s ico lo g a ( F r a g e n d e r
E t h i k , Ju liu s S p rin g e r, V ie n a , 1 9 3 0 ), y V. K raft in te n ta c o n v e rtir los im p era tiv o s tic o s e n
im p e ra tiv o s t c n ic o s ( D ie Q r u n d la g e n d e r E r k e n n t n i s u n d d e r M o r a l, D u n c k e r und
H u m b o ld t, B e rln , 1 9 6 8 ); v ase al re sp ecto : A . C o rtin a , R az n p o sitiv ista vs. razn c o m u
n ic a tiv a e n la t ic a en R e e x a m e n d e l p o sitiv is m o , S o c ie d a d C a s te lla n o -L e o n e s a d e
F ilo s o fa , S a la m a n c a , 1 9 9 2 , pp. 7 8 -8 9 .
11 V a se IC O . A p e l, L a tra n sfo rm a ci n d e l a filo s o fa , Taurus, M ad rid , 1 9 8 5 , pp. 3 5 2 s s ,;
A . C o r tin a , E t ic a m n im a , T e cn o s, M ad rid , 1 9 8 6 , pp. 8 9 -9 6 .

133

en la que p re v a le ce n las d e c isio n e s de c o n c ie n c ia , que son co n sid erad as


co m o p rerracio n ales. S i el c ie n tificism o y el positivism o ju rd ic o c o n s titu
yen as las clav es de la vida p b lica, el irracio n alism o sera la c la v e de las
d ecisio n e s personales.
E n el o rig en de s e m e ja n te sistem a de co m p le m e n tarie d ad e sta ra el
fam oso a n lisis de W e b e r segn el cu al la h is to r ia de o c c id e n te c o n s t it u
ye u n c o n tin u o p ro g reso e n u n d o ble s e n tid o : r a c io n a liz a c i n y d e s e n
c a n ta m ie n to 12. La ra cio n a liz a ci n , a ju ic io de W eber, c o n siste en u n a p ro
g re siv a

e x te n s i n

de

la

ra c io n a lid a d

m e d io s-fin e s

(r a c io n a lid a d

in s tr u m e n ta l) e n to d o s los s e c to re s d el siste m a s o c io -c u ltu ra l, e s p e c ia l


m e n te en la esfera de la e c o n o m a y de la a d m in istra c i n b u r o c r tic a ,
b a jo la in fu e n c ia d el p ro g reso c o n s ta n te e n c ie n c ia y te c n o lo g a . P or
d e s e n c a n ta m ie n to e n tie n d e W e b e r la d iso lu ci n de un o rd en de v a lo
res o de una c o s m o v isi n re lig io s a o filo s fic a c o m n m e n te a c e p ta d a .
E ste d e s e n c a n ta m ie n to h a b ra d esem b o cad o , segn W eb er, en u n a s itu a
c i n de p o litesm o a x io l g ico . E n e fe c to , al d esap arecer la an tig u a c o s
m o v isi n n ic a que a rrop ab a los v a lo re s que p e rm a n e c ie ro n v ig e n te s
d u ra n te siglos, las c u e stio n e s de v a lo r a c i n se re m itie ro n al m b ito de la
c o n c ie n c ia s u b je tiv a , de m od o tal que, e n c u e stio n e s de v a lo r, c a d a
q u ie n tie n e su dios y e l acu erd o in te rs u b je tiv o e n este cam p o se c o n s i
dera im p o sib le, o m e ra m e n te casu al, p u esto que n o h a b ra una c o m p a rti
da im agen d el m undo com o p u nto de re fe re n c ia .
D e e ste m od o, ta l co m o lo e x p lic a A p e l, la c o n c e p c i n w eb erian a de
p rogreso h a dado lugar a una p o sic i n id e o l g ica lib e ra l segn la cu al es
p reciso separar ta ja n te m e n te el m b ito p b lico -s u p u e s ta m e n te ra c io n a l,
n e u tra l, te cn o l g ic a m e n te a v a n z a d o - del m b ito privado -su p u esta m e n te
p re rra cio n a l, em o tiv o y c a re n te de in te rsu b je tiv id a d . En e l m b ito p riv a
do, segn esta d o ctrin a , slo h a b ra lugar para un c ie r to e x iste n c ia lis m o ,
que puede ser relig io so o ate o , pero que resulta incapaz de superar sus lm i
tes su b jetiv istas. En esta ln e a se puede in terp retar el fam oso aforism o 6 .5 2
d el T ractatu s w ittg e n ste in ia n o :
Sentim os que, incluso en el caso de que todas las cuestiones cientficas
posibles se pudieran responder, el problema de nuestra vida no habra sido ni
siquiera planteado.
T a n to el n e o p o s itiv is m o c o m o el e x is te n c ia lis m o a c e p ta n e sta d ic o
to m a ra d ica l e n tre te o ra y p rax is, c o n o c im ie n to -d e c is i n , esfera p bli-

u V a s e K .O . A p e l, T h e co m m o n p resu p p o sitio n o f H e r m e n e u tic s and E th ic s e n J.


B rm ak (E d .), P e r s p e c t i v e s on M e t a s c i e n c e , G te b o rg , 1 9 8 0 , pp. 3 1 - 4 3 .

134

c a -e s fe ra p riv ad a, si b ie n la v a lo ra n de m od o d is tin to . T al e s c is i n e s t
te n ie n d o c o n s e c u e n c ia s p r c tica s n e fa s ta s para la p rop ia s u p e rv iv e n c ia
d el p la n e ta y d el ser h u m an o d en tro de l, ya que e x clu y e de e n tra d a el
uso de a rg u m e n ta cio n e s m o rales co m o e le m e n to a te n e r e n c u e n ta e n el
m b ito d e lo s gran d es p ro b le m as c o m u n e s a to d a la h u m an id ad (s o b r e
to d o e l h a m b re , la gu erra y el d e te rio ro e c o l g ic o ) . P or e llo , el c i e n t i
ficism o h a sid o d u ra m e n te c ritic a d o desde c o r rie n te s filo s fic a s ta n d is
tin ta s

co m o

el R a c io n a lis m o C r t ic o ,

la E s c u e la de F r a n c fo r t,

la

P ra g m tic a T ra s c e n d e n ta l de A p e l y el R e c o n s tr u c tiv is m o de la E sc u e la
de E rla n g e n .
Las p rin cip a le s razones que se ad u cen fre n te al c ie n tific is m o son las
sig u ientes:
( 1 ) S e g n e l R a c io n a lis m o C r t ic o , las d e c is io n e s n o h a n de s e r
inm u n izad as fre n te a la c r t ic a -c o m o h a c e el c ie n t i f i c i s m o - a m p a r n
dose e n u n a fic c i n d el v a c o de c r e e r q u e la d e c is i n por un s is te m a
de v a lo re s se re a liz a sin c o n ta r c o n el c o n o c im ie n to c ie n t f i c o - t c n i c o
d is p o n ib le .
(2 ) S e g n las dem s c o rrie n te s citad as, el c ie n tific ism o olvid a, en p r i
m er lugar, que la c ie n c ia no puede p rescin d ir de un fu n d am en to re fle x iv o ,
pues en tal caso se c o n v ie rte en una id eo loga en cu b rid o ra de los in te re se s
que im pu lsaron e h ic ie ro n p osible el propio c o n o c im ie n to c ie n tfic o .
(3 ) E l c ie n tificism o no se h a p ercatad o de que la p osibilid ad m ism a de
la c ie n c ia exig e la m oral; si la m oral es irracio n al, tam b i n lo es la c ie n c ia .
Las norm as que rigen el trab ajo c ie n tfic o en pos de la o b je tiv id ad son n o r
mas m orales que n o pueden con sid erarse com o d ecisio n e s pu ram en te s u b
je tiv a s de cada c ie n tfic o sin riesgo de que perdamos de v ista la propia o b je
tivid ad com o m eta.
( 4 ) S i se a c e p ta n los presupuestos del c ie n tific is m o , que n o son r a c io
nales, sin o d o gm ticam en te decididos, se h a de asumir en co n se cu e n cia que
todo d ere ch o y todo d eber ya n o d escansa en unas p rescrip cio n es u n iv e rsa
les e in c o n d ic io n a le s , sin o en e l s e n tim ie n to s u b je tiv o de cad a cu a l; r e i
v in d ica r un d ere ch o o exigir un d eber n u n ca sera arg u m en table r a c io n a l
m e n te, sin o a p e la ci n a los se n tim ie n to s de los dem s.
(5 ) S i el c ie n tificism o recu rre a meras c o n v e n cio n e s sociales para m a n
te n e r la c o n v iv e n c ia p b lica, an en ese caso p re cisa de una base m o ral
que: a) le g itim e esas c o n v e n cio n e s d o tn d o las de fiab ilid ad , b ) asegure la
racio n alid ad de las d ecisio n es publicas, que n o esta garantizada por la suma
de d ecisio n e s irra cio n a le s privadas, y c ) asegure los in tereses de todos los
afectad o s por esas c o n v e n cio n e s aunque no h ay an p articip ad o e n el e s ta
b le c im ie n to de las m ism as.

135

V.4.2. El Racionalismo C r tic o 13


El R a cio n a lism o C rtic o , en la p ersp ectiv a de K. Popper y de H . A lb e rt,
arg u m en ta que cu alq u ier in te n to de fu n d a m e n ta ci n ltim a de un saber
-s e a te rico o p r c tic o - est irrem isiblem ente con den ada al fracaso, porque
a b u en seguro incurrir en alguno de los tres c a lle jo n e s sin salida que c o n s
titu yen lo que A lb e rt d en o m in a el T rilem a de M n ch h au sen (re c o rd a n
do al c o n o cid o B ar n de las m en tiras, que aparece e n un pasaje del cu e n to
tratan d o de solu cio n ar un problem a p arecid o ). El trilem a c o n siste en que,
si se p id e p a ra todo u n a fu n d a m e n ta c i n , e n to n c e s d e b e p ed irse ta m b i n
p ara ios c o n o c im ie n to s a los cu a les se haya re tro tra d o la c o n c e p c i n p or fu n
d a m en ta r, lo cu a l llev a a u n a situ a c i n c o n tres a lte rn a tiv a s qu e so n p or igual
in a c e p ta b le s, o a p a re ce n c o m o ta le s: 1 ) un reg reso in fin ito , q ue n o es re alizab le
y p o r eso n o p ro p o rc io n a fu n d a m e n to a lg u n o ; 2 ) un c r c u lo l g ico e n la d e d u c
c i n , c u a n d o se re cu rre a e n u n c ia d o s q u e ya a n te s se h a b a n m o stra d o c o m o
e n u n c ia d o s qu e r e q u ie r e n fu n d a m e n ta c i n , lo q u e ta m p o c o c o n d u c e a un
fu n d a m e n to seg u ro p o rq u e es l g ic a m e n te d e fe c tu o s o ; y 3 ) u n a in te r r u p c i n
d e l p r o c e d im ie n to e n u n p u n to d e te r m in a d o , q u e si b ie n p a re c e re a liz a b le en
p r in c ip io , im p lic a ra sin em b a rg o , u n a su sp en si n a rb itra ria del p r in c ip io de
la fu n d a m e n ta c i n s u f ic ie n te 1 .

C o m o las dos prim eras posibilidades - d ic e A lb e r t - son c laram e n te in a


cep tables, existe la te n d en cia a acep tar la tercera posibilidad, d eten ien d o el
proceso fundam entador m ed iante el recurso a un dogm a al que se con sid era
autoev id ente, o autofundam entado, o basado en la exp erien cia o en la in tu i
ci n inm ediata. En cualquier caso, se tratara de un dogm atism o que encubre
la d ecisin de poner un principio arquim dico a salvo de toda revisin crtica.
Q uiz el punto ms d bil de la arg u m en tacin de A lb e rt co n sista en que
l m ism o se e n cu e n tra apresado por el d ecisionism o d o gm tico que d en u n
c ia . E n e fe cto , si se le p reg u n ta por qu habram os de optar por la r a c io n a
lidad (e n te n d id a a su m odo fa lib ilis ta ) fre n te a o tras posibles o p cio n e s, su
respuesta sera que es una d ecisi n m oral de orden superior, que c o n s titu
ye la base de la c ie n c ia y de la t ic a 15. Los valores, por ta n to , qued an ms
a ll de lo que puede m an ejar la razn, tal com o la c o n c ib e e l racio n alism o
c r tic o . Y lo que h abr de preguntarse, en c o n se cu e n cia , es si e x iste o n o la
posibilid ad de utilizar un c o n ce p to de racio n alid ad d ife re n te , que p erm ita
arg u m en tar tam b i n en to rn o a las o p cio n es que h acem o s por unos u o tros
v alores.

" Para una am p lia e x p o s ic i n y c r tic a de las d is tin ta s v e r tie n te s d e l R a c io n a lis m o


C r tic o , v ase el nm . 102 de la rev ista E s t u d io s F i l o s f i c o s , V a lla d o lid , 1 9 8 7 .
" H . A lb e r t, T r a ta d o so b re l a r a z n c r t i c a , B u en o s A ires, Su r, 1 9 7 3 , pp. 2 5 - 2 7 .
H . A lb e r t, t i c a y m c t a t i c a , V a le n c ia , C u a d ern o s T eo rem a , 1 9 7 8 , p. 5 0 .

136

4 .3 . El p en s a m ie n to d b il o p o s tm o d e rn o
(neo in d iv id u a lis m o en una poca p o s tm o ra l)

La p o sici n postm oderna tam b in rechaza toda posibilidad de fu n d a


m e n tar lo m oral, p rin cip alm e n te porque con sid era que la trad ici n filo s
fic a m o d ern a h a sido v ctim a de un en g a o so e n c a n ta m ie n to c en tra d o
en la ep istem olo ga.
E n tre los fil so fo s que ms o m enos se pu ed en ad scrib ir a e sta ln e a
pod em os rastrear u n a serie de p la n te a m ie n to s com u n es que reco rd am o s
b re v e m e n te :
(1 ) R e n u n c ia a lo que ellos llam an la razn to ta l , es d ecir, la p re te n
si n ilu strada de un c o n o c im ie n to s iste m tico que m u estre las re la cio n e s
e n tre los diversos asp ecto s de lo real fo rm an d o un todo c o h e re n te ; e je m
plos paradigm ticos de tal preten sin seran los sistem as filo sfico s de K a n t
y de H egel. P ero desde N ie tzsch e y H eidegger habram os aprendido que es
v a n o p reten d er ta l siste m a tiz a ci n del ser'6, que ms b ie n hay que d e ja rle
ser, aband onand o los m etarrelatos totalizantes porque son encubridores sos
p echo so s de n u estra propia d ebilid ad a n te el m undo. R e c o n o c e r esa d e b i
lidad s ig n ific a in sta la rse d e fin itiv a m e n te en la fin itu d de n u e stra c o n d i
c i n . F re n te a la razn m od erna (to ta liz a n te , u n ificad o ra, s is te m tica ), se
re iv in d ica la actitu d p osm od erna (frag m en taria, respetuosa de la d ife re n
cia , partid aria del d e s c e n tra m ie n to )17.
(2 ) Prdida d el sen tid o em an cip ad or de la h isto ria , d e s m itific a ci n de
la idea de progreso, aban d o n o de cu alqu ier co n stru cto u t p ico glo bal y sus
titu c i n de ste por propuestas altern ativ as parciales que respondan a n e c e
sidades o in tereses ta m b i n p arciales (a b a n d o n o de id eales u n iv ersalistas
de ju stic ia , lib ertad , igualdad, solid arid ad ...).
(3 ) C u ltiv o de los v alo res e st tico s -s ie m p re c a m b ia n te s, a je n o s a la
p re te n si n de verdad o de c o h e re n c ia r a c io n a l- fre n te a los v alores tico s,
a los que se ta c h a de to talizan tes.
(4 ) M irada irn ica y h u m o rstica sobre todos los tem as, d esm itificand o y
re lativ izan d o cu alq u ier a firm aci n , inclu id as las propias d eclaracio n es.
(5 ) N eoin d iv id u alism o, recu p eracin d el propio cuerpo y de las r e la c io
nes ms prxim as, cu ltiv o del m b ito privado, aban d o n o d e lo p b lico en
m anos de los exp erto s.

16 C f. A . W e llm e r, Zur D ia le k tik v o n M o d e rn e und P o s tm o d e rn e , en Z u r D ia le k tik


vori M o d e rn e u n d P o s tm o d e r n e , S u h rk a m p , F vankfurt, 1 9 8 5 , pp. 4 8 - 1 1 4 [Trad. c a s t. en J .
P ic (c o m p .), M o d e r n id a d y P o s tm o d ern id a d , A lia n z a , M ad rid, 1 9 8 8 , pp. 1 0 3 -1 4 0 ].
11 C f. G . V a ttim o , E l f in d e la m o d e rn id a d . N ih ilism o y h e r m e n u t i c a e n la c u l t u r a
m o d e r n a , B a r c e lo n a , G e d is a , 1 9 8 6 .

En sntesis, se trata de una co rrien te de pensam iento que ca lific a a n u es


tra p oca com o postm oderna y pred ica el fin d el hu m anism o y el ad v e
n im ie n to d el n ih ilis m o , es d ecir la a c e p ta c i n de que no hay n in g n
m undo real y v erd ad ero , sin o frag m en to s, d ife re n c ia s, in d iv id u os. S i se
acusa a los p o rta v o ce s de esta c o r rie n te de h a b e r re n u n c ia d o a to d o p ro
y e c to de e m a n c ip a c i n , resp o nd en que desde el n ih ilis m o es p o sib le
d efen d er el v alo r b sico de la igualdad, fu en te de todo p en sam ie n to e m a n
cip ad o r: p re c is a m e n te porque no hay n in g n m undo re a l es por lo que
todos som os re a lm e n te iguales18.
D esde n u e stro p u n to de v ista, es m a n ifie sta la in s u fic ie n c ia de esta
c o rrie n te de p en sam ien to , sobre todo por su d fic it de a u t n tic a capacid ad
c r t ic a y por el c o n sig u ie n te d eslizam ien to a posturas co n fo rm ista s y - d e
f a c t o - con serv ad oras, en la m edida en que d eja n un am p lio esp acio para la
arb itraried ad , la insolid arid ad y la in c o m u n ic a ci n , sin o fre c e r una a lte r
n a tiv a c o h e re n te .

V .4.4. El e tn o c e n tris m o tic o c o m o realidad irrebasable

En gen eral, el e tn o cen trism o tic o sostien e que es im posible ju stific a r la


bondad de una o p ci n teniend o por in terlo cu tor a cualquier persona, a cu al
quier ser racio n al. Para quienes m an tie n e n p osicion es e tn o c n trica s slo es
p o sib le ju s tific a r u n a d e c isi n m oral a n te aqu ellos que ya co m p a rte n c o n
uno mismo una d eterm inad a form a de vida, porque slo ellos pueden e n te n
dernos. Tal e tn o cen trism o es percep tib le hoy en da en los trabajo s del n eo pragm atista n o rteam erican o R . Rorty. En dichos trabajos se exp on e otro tipo
de n eg ativ a a n te cu alqu ier in te n to de fu n d am en taci n de lo m oral. Porque,
desde su p u n to de v ista, e l e tn o c e n trism o es u n a realid ad in su p erab le: la
objetiv id ad co n la que soaron los filsofos ilustrados com o una verdad u n i
versal a c erca d el ser hu m ano, por en cim a de las co n tin g e n c ia s h ist ricas y
g eogrficas es - a su ju i c i o - una v ana ilu si n , un e n c a n ta m ie n to que d ifi
c u lta el co n sen so social de nuestras sociedades d em o crticas liberales.
Porque n o hay u n a so la c o n c e p c i n to ta liz a n te de la realid ad , sin o
m uchas c o n ce p c io n e s enfren tad as, y por eso, los in te n to s de fu n d am e n ta
c i n de algu na c o n c e p c i n m oral c o n c r e ta son a cto s que re a v iv a n el
e n fre n ta m ie n to y h a c e n que se re s ie n ta la solid arid ad , que es el v alo r a
fo m e n ta r e n el in te rio r de la com u n id ad a la que p e rte n e c e m o s . L a idea

18 G . V a ttim o , L a izq u ierd a y la n a d a , E P a s , 3 0 -1 1 1 -1 9 8 7 . P a ra una d is c u s i n de


este p u n to , v a se J .M . M a rd o n es, P o s t m o d e r n i d a d y c r i s t i a n i s m o , S a l T e rra e , S a n ta n d e r,
1 9 8 8 , p. 7 7 .

ilu strada de que e x iste un terren o te rico com n a todos los seres r a c io n a
les h a ido cayend o e n d escrd ito a travs de las a p o rta cio n es de p e n sa d o
res com o N ietzsch e, H eid egger o G ad am er, a las c o n trib u cio n e s del p s ic o
anlisis y de filsofos com o D avidson, que h an borrado las d iferen cias e n tre
verdades p erm an en tes y c o n tin g e n te s. A p artir de esos autores, la c o n t in
g en cia es presentada com o la categ ora c en tra l de nuestras vid as'9. N acem os
c o n tin g e n te m e n te e n una com u n id ad y tra d ic i n e n la que nos so c ia liz a
m os, h ab lam o s c o n tin g e n te m e n te c o n un d ete rm in ad o v o ca b u la rio ; por
eso, qu ien es in te n ta n algn tip o de fu n d am en taci n m oral u n iv e rsa lista se
vern obligados a aten erse a un punto de v ista inesp acial e intem poral, bu s
can d o un pu nto arqu im d ico e n afirm acion es m etafsicas que ya n o c u e n
tan c o n el a s e n tim ie n to g en eral, y por ta n to se vern abocad os a so ste n e r
d ich as afirm acion es de m odo ab solu tista, p o n ien d o en pelig ro la s o lid a ri
dad co m u n ita ria . E n cam b io , quienes re n u n cian a cu alqu ier tip o de fu n d am e n ta c i n ab a n d o n a n la id ea de un pu nto arq u im d ico y de ese m od o
d e fie n d e n el pragm atism o y la solidaridad.
E sta p o sici n ro rty an a se c o n o ce com o pragm atism o ra d ica l , y e n su
caso ap arece te id a de fuertes tin tes com u n itaristas. El pragm atism o, com o
es sabid o, e n tie n d e que la verdad es aq u ello que es b u en o para n o so tro s
c re e r (W . Ja m e s ) y e n c o n se c u e n c ia , no h ay ms verdades que las que
hered am os de la c o n c r e ta tra d ic i n de nu estra com unid ad so cia l. R o rty se
ad scrib e e x p lc ita m e n te a u n a tra d ic i n d e m o cr tic a que a rra n ca de
Je ffe rs o n , el cu al a c o n s e ja b a priv atizar las c o n v ic c io n e s relig io sas c o m o
c o n d ic i n n ecesaria para una co n v iv e n cia estable y solidaria. E n esta ln e a,
R o rty afirm a que el d em cra ta tie n e el d eb er m oral -e n te n d id o de m od o
h is to r ic is ta y a n tiu n iv e r s a lis ta - de co la b o ra r al d e s e n c a n ta m ie n to d el
m undo y, por lo ta n to , h a de predicar la frivolidad en pro de la solidaridad.
P orq u e to m a r las cosas en serio , bu scar fu n d a m e n ta cio n e s para la d e m o
c ra c ia o para una m oral su p u estam en te u n iv ersalista supone p e rm itir que
el m undo c o n tin e e n c a n ta d o , que sigan b atallan d o en tre s las c o n v ic
c io n e s relig iosas y filo s fica s, e n d etrim e n to del p rin cip io de t o le r a n c ia 20.
La tarea del p ragm atista es una tarea social p rctica: am p liar al m xim o el
acuerd o in te rsu b je tiv o e n to rn o a la trad ici n d em o crtica lib eral.

V a se R o rty , R ., C o n t in g e n c ia , ir o n a y s o lid a rid a d , P aid s, B a r c e lo n a , 1 9 9 1 .


20 C f. R . R orty, S o lid a rity or O b je c tiv ity ? E n j . R ach m an / C . W e st (e d s.), P o s t-A n a ly tic
P h ilo s o p h y , N ew Y ork, 1 9 8 6 , p. 3 - 1 9 ; T h e P rio rity o f D e m o cra c y to P h ilo so p h y en M .
Peterson / R . V augh an (e d s .): T h e V irg in ia S ta t u te o f R eligio u s F re e d o m , C a m b rid g e, 1 9 8 7
[trad . esp. L a p rio rid ad d e la d e m o cra cia sob re la filo s o fa en V a ttim o , G . ( C o m p .), L a
s e c u la r iz a c i n d e la filo so fa. H e r m e n u tic a y p o sm o d ern id ad , G ed isa , B a r c e lo n a , 1 9 9 2 ]

Para crear esa solidaridad to le ra n te , lim itad a a qu ien es ya c o m p a rte n la


tra d ici n e n la que c o n tin g e n te m e n te estam os situados (y a q u ien es p u e
dan sum arse a e lla ), ni siqu iera es n ecesaria una fu n d a m e n ta ci n m oral de
la d em o cra cia - a ju ic io de Rorty. Porque tal fu n d a m e n ta ci n slo podra
h a ce rse recu rrie n d o a u n a supuesta c o n c e p c i n d el h o m b re c o m n m e n te
com p artid a. P ero recu rrir a una c o n c e p c i n de ese tip o supone c re e r que
ciertas prem isas filos ficas son ms valiosas que las in stitu cio n e s d em o cr
ticas m ism as, cosa que R o rty pone en cu e sti n pro p on ien d o un ab an d o n o
de esa c re e n cia , tan exten d id a en tre los filsofos, segn la cual la teo ra del
c o n o c im ie n to p e rm ite un acce so p riv ileg iad o a la realid ad . P o r c o n tra ,
R o rty con sid era que, en la m edida en que el m an ejo de prem isas filo s ficas
puede suponer ms b ien un ob stcu lo para la co h e si n so cia l, es n e ce sario
silen ciarlas. F re n te a la tarea de fu n d am en taci n de las in stitu c io n e s lib e
rales, R o rty pro p on e una lab or de a rticu la ci n de las c o n v ic c io n e s d em o
cr tic a s de los ciu d ad anos m ed ian te el c o n ce p to raw lsian o de e q u ilib rio
re fle x iv o : se trata de elabo rar una in te rp re ta c i n c o h e re n te de la n o c i n
de ju s tic ia ya co m p a rtid a , de tal m odo que c o n e lla se logre u n a m ayor
a d h e si n de tod os a las in s titu c io n e s de la d e m o cra cia lib e ra l. D e este
m od o, la a rtic u la c i n a l e stilo n o rte a m e ric a n o , se c o n tra p o n e a los
in te n to s de fu n d a m e n ta ci n , ms propios del e stilo europ eo, e sp e c ia lm e n
te germ n ico.
F ren te a los argum entos rortyanos que som eram en te acabam os de e x p o
ner, ca b en algunas rp licas: cab e preguntarse si acaso no es p reciso eleg ir
e n tre las d istin ta s tra d icio n e s que se en trecru zan e n la socied ad e n la que
se n a c e , y si acaso no es n ecesario c o n ta r c o n algn c rite r io que nos ayude
a realizar tal e le c c i n . Porque no cabe duda de que cada cu al es el re su lta
do de un p ro ceso de p e rso n alizaci n en el que los fa c to re s s o cia le s com o
la fa m ilia , la clase o la n a c i n d esem p e an un im p o rtan tsim o papel, pero
tales fa cto res n o d eterm in a n la e le c c i n de la tra d ic i n c o n la que uno se
id e n tific a , por m u ch o que la c o n d ic io n e n . La c o n tin g e n c ia d ete rm in a la
fa m ilia , clase , n a c i n y c o n ju n to de tra d icio n e s e n que n acem o s, pero no
d e te rm in a , sin o que c o n d ic io n a , la fa m ilia que cre am o s, la c la s e e n que
nos situ am os, la tra d ic i n c o n la que nos id e n tifica m o s. P or eso, si q u e re
m os que n u estra e le c c i n sea ra c io n a l, es n e ce sa rio c o n ta r c o n algn c r i
te rio que, e n su p re te n si n de validez, ex ce d a el m b ito de las tra d icio n e s
c o n c r e ta s , superan do los e stre c h o s lm ite s d el e tn o c e n tris m o . C u a lq u ie r
p erso n a m e d ia n a m e n te in te lig e n te -d o ta d a de c o m p e te n c ia c o m u n ic a ti
v a - trascien d e in e v ita b le m e n te los p u eb lerin o s lindes d el c o n te x to en el
q u e n a c e para e le g ir de m odo re fle x iv o y c r t ic o la tra d ic i n e n la que
qu iere vivir.

140

V.5. U R G E N C IA Y D IF IC U L T A D DE F U N D A M E N T A R
R A C IO N A L M E N T E U N A M O R A L UN IVER SAL
A estas alturas de la h isto ria se h a ce cada vez ms ev id en te la n ecesid ad
de c o n ta r c o n unos p rin cip io s m orales que cu e n te n c o n el respaldo u n n i
me de todos los pu eblos y culturas del p lan eta, si es que querem os a fro n ta r
re sp o n sa b le m e n te los graves p roblem as que e n so m b re c e n el p re s e n te y
am en azan el futu ro (so b re tod o el h am b re, las guerras y el d eterio ro d e la
bio sfera, c o n su secu ela de catstro fes ligadas al cam b io c lim tic o ).
K .O . A p e l h a se alad o 21 que nos en co n tram os, en este sen tid o , en una
situ aci n parad jica: por una parte, n u n ca com o ahora haba sido tan urgen
te la necesid ad de una m oral universal, v in cu lan te para toda la hum anidad,
puesto que las accio n e s hum anas, p otenciad as en o rm em en te por los m edios
c ie n tfic o s y t cn ic o s, p resentan repercusiones p lanetarias, de m odo que ya
n o es su ficie n te c o n te n e r unas norm as regulativas d el co m p o rtam ien to en
grupos pequeos, sino que precisam os algunas norm as un iv ersalm en te v in
c u la n te s dotadas de validez in te rsu b je tiv a , o al m enos un p rin cip io m oral
b sico ( G ru n d p rin z ip ) que sirva de base com n para la p r c tica de la re s
ponsabilidad solidaria, indispensable para la supervivencia de la hum anidad;
pero, por otra parte, n u n ca pareci tan d ifcil la tarea de una fu n d am en tac i n de s em e ja n te m oral universal, y en parte la d ificu ltad es debida al p ro
pio d esarrollo c ie n tfic o -t c n ic o , porque ste h a venido acom paad o de esa
m en talid ad c ie n tific is ta que -c o m o hem os exp u esto un poco ms a r r ib a -,
h a cap italizad o la ca teg o ra de o b je tiv id ad id e n tific n d o la c o n el c o n
cep to de neu tralid ad o ausencia de valores y en co n se cu e n cia, h a re le
gado el m b ito de las d ecisio n es m orales a la esfera de lo su b je tiv o e irra
c io n a l. S in em bargo, si la m oral que n ecesitam o s es una o p ci n irra cio n a l,
algo que slo puede acep tarse com o cu esti n de fe o por m otivos p u ram en
te p ragm ticos, e n to n ce s nuestra e x iste n cia m ism a com o esp ecie est a m e
nazada, y nu estra con fian za en la razn hum ana queda en e n tred ich o .
A h o ra b ien , a pesar de que A p el a c ie rta en la d escrip ci n de esa s itu a
c i n p a ra d jica , n o se resig n a a a c e p ta r el p red o m in io de la m e n talid ad
c ie n tific is ta , puesto que la con sid era n e ta m e n te err n ea. El m ism o y o tro s
m u ch os filsofos desde d istin tas p erspectivas h a n trab ajad o in te n sa m e n te
en la ln e a de p ro p o rcio n ar un fu n d am ento ra cio n a l para una m oral in te r
s u b je tiv a m e n te v lid a. En las pginas que siguen harem os una a p ro x im a
c i n a los p rin cip ales m od elos de fu n d am e n taci n de una m oral in te rsu b

21 T r a n s f o r m a t i o n d e r P h i l o s o p h i e , Bd. 2, pp. 3 5 9 -3 6 3 .

je tiv a m e n te v lid a, pero prim ero h em os de a fro n ta r un e sc o llo p rev io: la


n o ci n de fu n d am en to no es u n v oca, y la n o c i n de racion alid ad tam p oco.
De d onde se sigue que habrem os de dilucidar, en prim er lugar, qu c o n c e p
to de fu n d am en to y de racion alid ad nos p arece ms adecuado.
V .5.!. Dos nociones de fundamentacin
T al co m o A p e l lo h a puesto de m a n ifie sto , la c u e sti n de la fundam e n ta ci n n o h a de ser reducida a un problem a l g ico -s in t c tico -s e m n tico, co m o A lb e rt p reten d e a l co n d u cirla a l c a lle j n sin salida del trile m a de
M n ch h a u se n . P or el c o n tra rio , ya desde A r is t te le s se d istin g u e e n tre
dos paradigm as de ju stific a c i n de argum entos: uno es el de la racio n alid ad
m a te m tic a , que m uchos p reten d en id e n tifica r c o n e l m od elo de argum en
ta c i n , m ie n tra s que el p ro p io A ris t te le s lim ita este m o d elo a aq u llo s
m b ito s en los que se c u e n ta c o n axiom as in d em o strab les. En c a m b io , el
o tro paradigm a es el m o d elo de ju s tific a c i n p rop io de la filo so fa : un
m o d elo que no d escansa e n p rin cip ios ev id e n te s, sin o que apu nta a a q u e
llos presupuestos que hem os de considerar com o n ecesariam en te verdaderos
si es que p reten d em o s lograr argum entos que v alg an in te rsu b je tiv a m e n te .
D esde el p u n to de v ista filo s fic o , la fu n d a m e n ta ci n de arg u m en to s n o
c o n s is te e n d ecid irse por unos p rin cip io s in d em o strab le s, a p a rtir de los
cu ales se p u dieran d erivar argum entos, sin o en d escu b rir aquellos supues
tos sin los cu ales n o es posible arg u m en taci n alguna. A h o ra b ien , el n ico
p ro ce d im ie n to para h allar tales supuestos es la a u to rre fle x i n .
E n e fe c to , si an alizam o s c o n d e ta lle los in te n to s de fu n d a m e n ta ci n
filo s fic a elaborad os por au tores com o D escartes, L eib n iz o K a n t, o b se rv a
m os que la e v id e n c ia ltim a que b u scaro n n o p e rte n e c e p ro p iam en te al
g n ero de los axiom as l g ico -fo rm ales, sin o al m b ito ep iste m o l g ico que
inv olu cra la d im ensin pragm tica del lenguaje. La ev id en cia del cogito c a r
te sian o , por ejem p lo , no procede de una m era d ogm atizacin d el aserto lo
que p iensa, e x iste , sino de la e v id en cia d ial gica de la c o n tra d ic ci n , cap
tada m ed ian te a u to rre fle x i n ( te digo que p o sib le m e n te no e x iste s ).
D e este m odo A p el sit a e l problem a de la fu n d am e n taci n e n el m b i
to de la bsqued a de las c o n d ic io n e s tra s ce n d e n ta le s de la validez i n te r
su b jetiv a de la arg u m en taci n , que pueden h allarse en la lgica (K a n t), en

22 A p e l, K .O ., D as P rob lem der p h lo so p h isch e n L etztbeg r n d u n g m L ic h te e in e r trasz e n d e n ta le n S p r a c h p ra g m a tik en B . K a n its c h e id e r (H r s g .), S p r a c h e u n d E r k e n n t n i s ,


In n sb ru k , 1 9 7 6 , pp. 57ss. (h ay trad. ca st. de N . S m ilg en E s t u d io s F i l o s f i c o s , n s 1 0 2 , 1 9 8 7 ,
pp. 2 5 1 - 2 9 9 ) .
11 A ris t te le s , M e t a f s i c a , 4 , 1 0 0 6 a 6 -1 8 .

142

el sistem a c o h e re n c ia l (H e g e l), en la sem n tica (P e irc e ) o en la p rag m ti


ca (A p e l-H a b e rm a s). En todos estos casos se trata de un m od elo de fun dam e n ta ci n que no p rescind e de la d im en si n p rag m tica d el signo lin g s
tic o , puesto que h a c e r tal co sa - t a l com o o cu rre en el o tro parad igm a de
fu n d a m e n ta c i n - con stitu y e una falacia a b stractiv a, es decir, un in te n to
de red u cir to d o tipo de arg u m en taci n al m od elo l g ic o -s in t c tic o prop io
de las m atem ticas y otras c ie n cia s afines. P or el c o n tra rio , una fu n d am en
ta c i n filo s fica h a de c o n sistir en una arg u m en taci n reflexiv a a c e rc a de
aq u ello s elem e n to s - n o o b je tiv a b le s l g ic o -s in t c tic a m e n te - que no p u e
den ser puestos en duda sin c a er en a u to c o n tra d ic c i n , ni pueden probarse
sin p etitio prin cipa, puesto que con stitu y en las c o n d icio n e s que h a ce n p o s i
ble que teng a sen tid o la propia actividad de argum entar.
V.5.2. Niveles lgicos de la nocin de fundamento
Las con sid eracio n es an terio res nos co n d u ce n a se alar que la exp resi n
fu n d am e n tar la m oral no la en te n d e m o s aq u e n un sen tid o fu n d am e n ta lis ta , com o s in n im o de bsqueda de un p rim er p rin c ip io in d e
m o strable, a p artir del cual pueda deducirse un c o n ju n to de norm as m o ra
le s, sin o ms b ie n e n u n sen tid o bolista, esto es, a te n to a la totalid ad de
las con d icio n e s que h a c e n posible el fen m en o a fundam entar. Este tipo de
fu n d a m e n ta ci n es el que p ractic K a n t cuand o buscaba las co n d icio n e s
de p osibilid ad d el fa k cu m de la m oral. H egel, por su parte, prefera h a b la r
de c o n d ic io n e s de c o h e re n c ia : c o n d icio n e s que h a c e n de un c o n te n id o
c o n c r e to un tod o re la c io n a l c o h e re n te . P or n u estra p arte , p reten d em o s
proseguir esta n o c i n h e g elian a de fun dam ento filos fico: se trata de e s c la
re ce r las c o n d icio n e s y se alar las categ oras que h a c e n d el discurso m oral
un h e c h o c o h e re n te .
En e fe cto , H egel d ed ic una parte de su C ie n c ia de la L g ica al an lisis
de la n o c i n de fu n d a m e n to 21. A ll e x p o n e que e sta n o c i n exp resa e n
gen eral que lo que e x iste tie n e que ser con sid erad o, no com o un in m ed ia'
to e x is te n te , sin o com o algo p u esto . La n o c i n de fu n d am en to se ala la
n e ce sid a d de re fle x i n , porque lo in m e d iato , lo dado, el puro ser n o es
to d av a verdadero, sino que n e ce sita la m ed iaci n reflexiva para acced er al
n iv e l de la verdad. La frm ula que exp resa tal d e te rm in a ci n del p e n s a
m ie n to es a q u e lla que L eib n iz h ab a d en o m in ad o com o P rin cip io d e
R azn S u fic ie n te . A h o ra b ien , para com p ren d er de qu m odo e n te n d ie
ro n L eibniz y H egel sem ejan te princip io , el propio H egel exp on e cules son

24 V a se e lib ro II de la C i e n c i a d e l a l g ica .

I43

los m odos h a b itu a le s de in te le c c i n de la ca te g o ra de fu n d am en to , y los


d istin gu e de u n a cab al in te le c c i n d el p rin cip io de razn s u ficie n te . E n tre
los m odos h ab itu ale s (pero in su ficie n te s) de e n te n d e r el fu n d am en to se a
lados por H egel, d estacam os tres m om entos: e l fu n d am en to fo r m a l, el fu n
d am en to real, y el de ra z n su ficien te. Este ltim o c o n stitu y e el n iv e l en el
que qued an superados -c o n s e r v n d o s e - todos los an te rio re s. S i ap licam o s
estas d is tin c io n e s a l p ro b le m a de la m o ralid ad (a p lic a c i n que H e g e l n o
h a c e ), o b te n e m o s u n a n u ev a c la s ific a c i n de las te o ra s tic a s , p ero esta
vez a te n d ie n d o al m od elo de fu n d am en taci n que p ropon en: ticas de fu n
d a m e n to fo rm al, ticas de fu n d am ento real y tica s de razn su ficie n te .
E n el caso d el fu n d a m en to fo rm a l, el fen m en o fundam entado se e n c u e n
tra en el m ism o n iv el lgico que el fun dam ento aducido, co n lo cual se p ro
d uce u n a tau tolo ga de n iv el, y en c o n se cu e n cia n o se produce un verd ad e
ro au m ento de c o n o cim ie n to . Desde este punto de vista, teoras ticas com o
el h ed o n ism o o el u tilitarism o se sit an en este m odelo de fu n d am en taci n
de la m oralid ad , puesto que los argum en tos que ad u cen para ju s tific a r la
form a m oral se en cu e n tran e n el m ism o n iv e l de facticid ad que la e x is te n
c ia em p rica de los ju ic io s m orales que les sirve de pu nto de partida. Estas
teo ras tic a s pueden e x p lica r el origen del c o n te n id o de los ju ic io s m o ra
les; para ello suelen h acer referencia a la naturaleza hum ana psicolg ica o
so c io l g ic a m e n te d eterm inad a; pero, en la m edida e n que tal referen cia se
sit a e n un n iv e l m eram en te em p rico, tales teoras ignoran algunas de las
categ o ras necesarias para dar razn su ficien te de la form a m oral.
La n o c i n de fu n d a m en to rea l expresa una e le c c i n arbitraria de alguna
de las d e te r m in a c io n e s d el fe n m e n o a fu n d am en tar, aleg an d o que tal
d e te r m in a c i n co n stitu y e el fu n d am en to . H eg el p ro p o n e com o e je m p lo
suponer que algu ien d ice que el fu n d am ento de la cad a de una piedra es la
fuerza de gravedad; s in duda sa es una de las d e te rm in a cio n e s que in te r
v ie n e n e n el fe n m e n o , pero tam b in in te rv ie n e n otras m uchas ig u alm en
te im p ortan tes, com o el h e c h o de ser piedra, el tiem po, el esp acio, e l m ovim e n to , e tc. P riv ileg iar una de las d eterm in acio n es sig n ifica incu rrir e n una
v isi n u n ila tera l del fen m en o a fundam entar. Por ta n to , una fu n d am e n ta
c i n ad ecu ad a de la m oralidad n o d eb era s e le c c io n a r de m odo a rb itra rio
n in g u n a de las d ete rm in a cio n e s c o n te n id a s e n ella. P are ce ms razo nable
ten erlas todas e n cu e n ta e investigar qu tipo de re la ci n existe e n tre ellas,
c o n lo cu al acced eram o s al m o m en to de la razn su ficie n te .
S ig u ien d o la propuesta h e g elia n a , e n ten d em o s que la a u t n tic a fundam e n ta ci n filos fica h a de poseer un grado de densidad lgica superior al de
los m o m ento s an terio res, de tal m odo que el m o m en to de la razn s u ficie n
te es el n ic o que c o n tie n e la c o n e x i n de todas las v e rtie n te s de la cosa

144

co n cre ta . Esta d eterm in aci n (a d iferencia de las anteriores) h a de c o n te m


plar tam b i n las causas finales: no slo da c u e n ta de las causas que operan
en el m b ito de la necesidad, sin o tam bin aquellas que p erten ecen al o rd en
de la libertad . La au tn tica fu n d am entacin de la m oralidad ser, por ta n to ,
aquella que in te n te ofrecer el c o n ju n to lgicam en te con ectad o de las d e te r
m in acio n es que h a c e n posible la m oralidad: ser fu n d am en taci n filo s fica
de la m oral la que establezca siste m tica m en te cu an tas d e te rm in a cio n e s
sean n e ce sarias para e sta b le ce r la c o h e re n c ia d el m b ito p r c tico , porque
e lla ser la que ofrezca la razn su ficie n te . E n co n tra m o s ejem p lo s de e ste
tipo de fu n d am en taci n en todas aquellas ticas que utilizan alguna v a ria n
te del m tod o trascen d en tal k an tian o , en tre las cuales podemos citar, a d e
ms de la propia tic a de K an t, las ticas d ialgicas (la tic a d el S o cia lism o
L g ico de P eirce, la tic a discursiva de A p el y H aberm as, el c o n stru c tiv is
m o de la escu ela de E rlangen, e tc .).
V.5.3. Un ejem plo de fundamentacin de la moral
Vam os a expon er, a titu lo ilu strativ o de en qu co n siste una fu n d am e n
ta c i n de la m o ral, una v ersi n lig eram en te pu esta al da de la propu esta
k a n tia n a . E sta p rop u esta ha e je rc id o una c o n sid e ra b le in flu e n c ia en la
m ayor p arte de las tic a s a ctu a les, dado que n o s p erm ite respald ar r a c io
n a lm e n te esa co n q u ista h is t ric a tan im p o rta n te que son los d ere ch o s
hu m anos.
Seg n la tic a de K a n t, hay m oral porque e n el universo e x iste un tip o
de seres que tie n e un v alo r absolu to, y por ello n o d eben ser tratados com o
in stru m en to s; hay m oral porque todo ser ra cio n a l es fin en s m ism o, y n o
m ed io p ara o tra cosa. H ay m oral porque las personas son seres a b s o lu ta
m e n te v alio sos. E sto sig n ifica - e n el c o n te x to de la p rop u esta k a n tia n a
q ue las personas n o son algo re la tiv a m e n te valio so, esto es, v alio so porque
sirv a para o tra cosa, sin o seres valiosos en s m ism os; su v alor n o p ro ced e
de que v en g an a satisfacer necesidad es o deseos, com o ocurre co n los in s
tru m entos o las m ercancas, sino que su valor reside en ellos mismos. Y p re
c is a m e n te por eso, porque hay seres e n s v alio sos, e x iste la o b lig a c i n
m oral de respetarlos.
Los o b je to s que pueden ser intercam biad os en las re lacio n e s c o m e rc ia
les solem os llam arlos m ercan cas, y los con sid eram os com o cosas r e la t i
v a m e n te v alio sas, p u esto que v ie n e n a sa tisfa ce r n ecesid ad es y d eseo s
h u m an o s (v a lo r de u so ), y re su ltan in te rc a m b ia b le s e n la m ed ida en que
podem os e sta b le ce r eq u iv alen cias en tre ellas y fijarles un p re cio (v alo r de
c a m b io ). A h o ra b ien , todo cu a n to hay en el u n iv erso es in te rc a m b ia b le
por un precio ? acaso hay slo medios para fin es individuales o grupales?

I4C

S i todo cu an to hay fuera un m edio para satisfacer n ecesid ad es o deseos,


si para to d o pudiram os e n c o n tra r un e q u iv a le n te y fija rle un p re c io de
in te rc a m b io , e n to n c e s no h ab ra nin g u n a o b lig a ci n m oral c o n re sp e cto a
n in g n ser. En co n se cu e n cia , slo en el caso de que existan seres que p od a
mos con sid erar com o valiosos en s -c u y o v alo r n o procede de que sa tisfa
gan n e c e sid a d e s-, podrem os afirm ar que para ello s no hay n in g n e q u iv a
le n te ni p o sib ilid ad de fija rle s un p re cio . D e esto s seres d irem os que n o
tie n e n p recio , sino dignidad , y que, por ta n to , m erecen un respeto del que
se siguen o b lig acio n e s m orales.
L a ca ra cte rstica que perm ite afirm ar que las personas tie n e n dignidad es
que slo ellas son seres libres: no slo por el h e c h o de que pueden eleg ir el
tipo de con d u cta que van a realizar, sino porque son seres a u t n o m o s , esto
es, cap aces de darse leyes a s m ism os y regirse por ellas. D e este m odo, la
a u to n o m a de la persona se c o n stitu y e en el c e n tro de la fu n d a m e n ta ci n
k an tian a: hay moral porque los hum anos tien e n dignidad, y tien e n dignidad
porque e st n dotados de au to n om a. Las norm as a u t n tic a m e n te m orales
sern aquellas que las personas puedan con sid erar com o vlidas para todos,
las que rep resen tan lo que toda persona querra para toda la hum anidad.
El discurso k an tia n o que acabam os de resear con stitu y e un fun dam ento
para los d erechos hum anos y para las o blig acion es m orales, y sirve de o rie n
ta c i n m oral para la c o n d u cta , pu esto que de l se sigue que q u ien desee
com p ortarse ra cio n a lm e n te h a de e v itar a toda costa instru m en talizar a las
p ersonas, ya que stas no son in stru m en to s. De este m odo, el r e c o n o c i
m ien to del valor absoluto de la persona se traduce en un princip io tic o que
reza as: T rata a cada persona com o algo absolu tam en te v alioso y no com o
algo relativ am en te valioso; es decir, no la in stru m en talices. D ich o p rin c i
pio, a su vez, sirve de fu n d am ento a deberes negativos, esto es, a m andatos
que r e v ir e n la form a de p ro h ib ici n : N o hars x. Este tipo de m andatos
puede sirvir en m uchos casos para o rie n ta r la a c ci n de las personas, pero
en otras m uchas o casion es su ayuda no es su ficien te para tom ar la d ecisin
c o rre cta , puesto que la realidad es muy co m p le ja y a m enudo nos e n c o n tra
mos situ acio n es en las que se tien e que rechazar alguno de estos m andatos
para poder cum p lir otro .
L os m an d atos n eg ativ o s o p ro h ib ic io n e s son d en o m in ad o s ta m b i n
d e b e r e s p e r f e c t o s , a d ife re n c ia de los m an d atos p o sitiv os, que re c ib e n el
n o m b re de d e b e r e s i m p e r f e c t o s . E sto es as porque se e n tie n d e que los
m andatos neg ativ os son co n tu n d e n te s y precisos, dado que o rd en an abste-

1. K a n t, F u n d a m e n ta c i n de la m e t a f s i c a d e la s c o s t u m b r e s , cap . 2.

146

nerse de realizar con d u ctas que consid eram os malas (por e j. no m ata r s ),
m ien tras que los m andatos positivos son m ucho m enos co n tu n d en tes y p re
c iso s, dado que p re scrib e n co m p o rta m ie n to s que p u ed en realizarse d e
m u chas m aneras y c o n d iferen tes grados de in ten sid ad (p o r e j., h o nrars
a tus p ad res).
G e n e ra lm e n te se en tien d e que los deberes positivos no exigen a todo ser
h u m a n o h a c e r el b ie n de m odo ab so lu to , lleg an d o in clu so a p e rju d icarse
un o m ism o, porque esto s m an d atos pu ed en e n tra r e n c o n flic to co n o tro s
d eberes p ositiv os, y en tal caso h a de ser cada su je to q u ien d ecida co n p ru
d e n cia e n qu m edida est dispuesto a cum p lir cada u n o de ello s, dadas las
c irc u n s ta n c ia s y a d m itie n d o que cada p erso n a tie n e su p ropio d e re ch o a
gozar d el b ien de que se trate.
Las llam adas a ccio n e s supererogatorias son una clase de deberes p o si
tiv o s que in d ic a n co m p o rta m ie n to s que e x c e d e n lo que n o rm a lm e n te se
c o n sid era com o d eberes bsicos o prim arios de las personas, y por e llo n o
pueden ser exigid os a todos, sin o que se con sid eran co n d u ctas h eroicas.
Por el co n trario , las p ro h ib icio n es se suelen con sid erar com o referidas a
a c cio n e s in trn se c a m e n te m alas, y por e llo son deberes perfectos, que e n
p rincip io no ad m iten gradacin n i excep cin. Y decim os en principio, por
que es claro que e x iste n situ acion es e n la vida c o tid ia n a en las que se p re
sen ta un c o n flic to en tre deberes negativos, y tam b in, a veces, un m andato
p o sitiv o se p resen ta c o n mayor fuerza e x ig itiv a que uno n eg ativ o . E n tales
casos hay que tener en cuenta que los principios y mandatos morales son muy
g en erales, y cu an d o e n tra n e n c o n flic to unos co n o tros n o nos queda ms
rem edio que considerarlos com o principios p r i m a f a c i e , esto es, com o m a n
datos que hem os de consid erar com o p len am en te vin cu lan tes en circ u n sta n
cias norm ales, pero que en caso de c o n flic to co n otro u otros m andatos sim i
lares, nos ob lig an a asumir la responsabilidad de ponderar los elem en to s de
la situ a ci n c o n c re ta -so p esa n d o las c irc u n sta n cia s y c o n s e c u e n c ia s - para
dar prioridad a alguno de ellos, aunque esto suponga un mal m enor.
A d m itir que los m an d atos m orales son p rin cip io s p r i m a f a c i e im p lica
r e c o n o c e r que no puede estab lecerse a p r i o r i un o rd en de prioridad e n tre
esos m an d atos, sin o que en los c o n te x to s co n creto s de a c c i n es la p e rso
n a que a ct a q u ie n tie n e que d ecid ir por cu l de los m an d ato s o p ta r ,
te n ie n d o siem pre en cu e n ta las c ircu n sta n cia s y las co n se cu e n cia s de cad a
s itu a c i n d eterm in ad a y asum iend o u n a resp onsabilid ad que nadie puede

26 E sta e x p re s i n fue a cu ad a por W .D . R o ss e n su o bra de 1 9 3 0 T h e R ig h t a n d t h e


Q o o d (tra d . esp. L o c o r r e c t o y lo b u e n o , S a la m a n c a , S g u em e, 1 9 9 4 )

asum ir por e lla . En este sen tid o , la m oralidad presenta una d oble v e rtie n
te irre d u c tib le : es algo s o c i a l en la m ed ida e n que los m an d atos m o rales
g en erales se h a n ido gen erand o e n la vida social y h a n sido asim ilados por
la persona a travs d el p roceso de so cia liz a ci n , pero es tam b i n p e r s o n a l ,
en ta n to en cu an to es cada cual quien tie n e que responsabilizarse de estar a
una altu ra hu m ana en las situ acio n es c o n cre ta s, op tand o por una d e te rm i
nada o rd e n a ci n de las e xig en cias m orales p e rtin e n te s.
Los m andatos m orales ap u n tan a la d efen sa de algn asp ecto de la d ig
nidad de la persona: la vida, la bu en a fam a, su d erech o a d isp oner de c ie r
tos b ie n e s e n propied ad, su d ere ch o a ser inform ad o c o n la verdad, e tc .
Estos asp ectos de la dignidad personal son lo que h a b itu a lm e n te llam am os
v alores m o rales. P od ra afirm arse que la prioridad que se d ebera o to rgar
a los d ife re n te s v alores no es la m ism a, p u esto que algu nos p a re c e n ms
b sico s e im p o rtan tes que o tro s. E n c o n se c u e n c ia , se p od ra d ecir que los
d eberes p r i m a f a c i e que rep resen tan valores bsicos h an de te n e r siem pre
prioridad sobre aquellos o tros deberes p r i m a f a c i e que rep resen tan valores
no ta n b sico s. Por e j., algu ien podra alegar que el v alor de la v id a h u m a
n a o cu p a u n lugar je r rq u ica m e n te superior a cu alq u ier o tro valo r, de tal
m od o que e n cu alq u ie r c irc u n s ta n c ia de c o n flic to e n tre el m an d ato que
o rd e n a no d a ar la vid a h u m an a y c u a lq u ie r o tro m an d ato, sera m o ra l
m e n te oblig ad o seguir el prim ero. S in em bargo, la E tic a h a pod id o d e te c
tar a lo largo de su h isto ria que ni siquiera esta posible je rarq u a de valores
se m a n tie n e e n pie e n todos los casos, aunque sea c o r re c ta en m u ch os de
ello s. E n e fe c to , hay una c ie rta variedad de situ acio n es en las que una p e r
son a sen sata tend ra que acep tar, com o m al m en or que no se diese p rio
ridad al m an d ato de n o d a ar la vida hu m an a. P en sem os, por e j., en los
casos de leg tim a defensa personal o en el e n carn izam ien to terap u tico co n
en ferm o s term in ales.
N o o b sta n te , afirm ar que los d eberes m orales y los valores que los sus
te n ta n no pueden ser con ceb id o s e n un ord en je rrq u ico absolu to y rgido
no s ig n ific a que estem o s afirm an d o la llam ad a tic a de s itu a c i n , y
m enos an e l re lativ ism o m oral ni el escep ticism o . Estas p o sicion es filo s
ficas son h u m an am en te in sosten ib les, puesto que, en realid ad , q u ien tien e
por irra cio n a l qu itar la vida, d aar fsica y m o ralm en te, privar de las lib e r
tad es, o no ap o rtar los m n im o s m ateriales y cultu rales para que las p erso
nas d esarrollem os una vida digna, no lo c re e slo para su propia sociedad ,
sin o ta m b i n para c u alq u ie r o tra . C u an d o alg u ien d ice e sto es ju sto , si
co n eso est p reten d ien d o d ecir algo, no expresa sim p lem en te una o p in i n
s u b je tiv a ( y o apru ebo x ) , n i tam p o co re la tiv a a n u estro grupo, sin o la
ex ig e n c ia de que cualqu ier persona lo tenga por ju sto. Y cuand o argum enta

para aclarar por qu lo tien e por ju sto, est dando a en ten d er que cree te n e r
razones su ficie n te s para c o n v e n ce r a cu alq u ier in te rlo cu to r ra c io n a l, y n o
slo tratan d o de p ro v o car en otros la m ism a actitu d .
Pod em os d ecir, e n to n c e s, que al m enos una parte de n u estro le n g u a je
m oral - l a parte que se refiere a lo que consid eram os ju s t o - tie n e p re te n sio
nes de validez u n iv ersal, y utilizarlo para m an ip ular a los o tro s es d esv ir
tuarlo. H aberm as h a expuesto, e n su teo ra de la ev o lu ci n de la c o n c ie n c ia
m oral de las socied ad es -te o ra que se inspira en las in v e stig acio n es de
K o h lberg sobre el desarrollo m oral de los in d iv id u o s- que stas h an re c o rri
do un proceso de aprendizaje m oral, adem s de un aprendizaje t cn ic o . E n
e fe c to , las sociedad es que hoy llam am os d em o cr tica s h a n reco rrid o tres
n iv e le s -s e g n esta t e o r a - en lo que se refiere al aprendizaje sobre lo que
con sid eram os ju s t o : a) el n iv el p reco n v e n cio n al, en el que se juzga lo ju sto
c o n criterio s de egosm o y tem or al castigo; b ) el n iv el co n v e n cio n a l, en el
que se tien e n por justas las norm as de la com unidad co n creta a la que se p er
ten e zca; y c ) el n iv el p o stco n v e n cio n a l, en el que h em os aprendido a d is
tin g u ir e n tre las norm as de nuestra com unidad c o n c re ta y unos p rin cip io s
u n iv ersalistas, p rin cip io s que tie n e n en c u e n ta a to d a la h u m anid ad, de
m odo que desde esos p rin cip io s podem os p o n e r en c u e sti n tam b in las
norm as de nuestras sociedades c o n creta s. D esde esta p ersp ectiv a podem os
afirm ar que, au n qu e gran p arte de los ciu dad anos de las sociedad es c o n
d em o cra cia lib e ra l se e n c u e n tra n en un n iv e l p re c o n v e n c io n a l o c o n v e n
c io n a l, sin em bargo, los v a lo r e s que leg itim an las in stitu cio n e s d em o cr ti
cas de esas sociedades son los propios d el n iv el p o stco n v e n cio n a l; es d ecir,
se trata de v a lo r e s u n i v e r s a l e s , que van ms all de las com unidades c o n
cretas y nos p ro p o rcio n an recursos para c ritic a r inclu so las norm as de esas
com unidades co n cretas.
En d efin itiv a, nos e n co n tram os en una etapa h ist rica e n la que el d esa
rro llo de la c o n c ie n c ia m oral h a desem bocado e n una m oral universal p ara
las c u e stio n e s de ju s tic ia , un u n iv ersalism o m oral m n im o que pu ed e
d efen derse c o n argum entos in te rsu b je tiv a m e n te acep tables. E ste u n iv e rsa
lism o m oral ab arca valores com o la vida, la lib ertad (p o sitiv a y n e g a tiv a ),
la igualdad, la solidaridad, la paz y la to le ra n cia activ a. Estos valores se fu n
d a m e n ta n e n ltim a in s ta n cia en el v alo r ab so lu to de las personas, c o m o
hem os e x p lica d o a n te rio rm e n te , y de este re c o n o c im ie n to de la d ignidad
de las personas se d erivan los d erech os hu m anos que a c tu a lm e n te c o n s id e
ram os ind isp ensables para alcanzar y m a n te n e r una vida p ersonal y s o c ia l
propia de seres racio n ales.
En e fe c to , el r e c o n o c im ie n to de la dignidad in trn se c a de toda p e rs o
n a p e rm ite u n a fu n d a m e n ta c i n de p rin c ip io s m o rales u n iv e rsa le s, q u e

149

o r ie n ta n la c o n d u cta h a c ia la p ro m o ci n y resp eto de c ie rto s v alo res que


n o podem os co n sid erar seriam e n te com o relativ o s ni arb itrario s. P ero , por
o tra p arte , la a p lic a c i n de los p rin cip io s m orales u n iv ersales a las s itu a
c io n e s c o n c r e ta s de la v id a p e rso n a l y s o c ia l n o puede h a c e rs e de un
m od o m e c n ic o , sin o que e xig e a q u ien es h ay an de to m ar las d e c isio n e s
un p rofu n d o c o n o c im ie n to de las c irc u n sta n c ia s y una cu id ad o sa v a lo r a
c i n de las c o n se c u e n c ia s. Es n e c e sa rio un gran sen tid o de la re sp o n sa b i
lid ad y un d eseo de lleg ar a e n te n d e rse m u tu am en te para que sea p o sib le
realizar en nu estro m undo las e x ig e n cia s - n o siem pre fcile s de c o n c ilia r de los v alo res m orales u n iv ersales.

B IB LIO G R A FA
A LBER T, H ., T r a ta d o s o b re la r a z n crtic a , Su r, B u en o s A ire s, 197.3.

APEL, K .'O ., L a tr a n sfo r m a c i n d e la filo s o fa , T aurus, M ad rid, 1 9 8 5 .


C O R TIN A , A ., tico m n im a, T e cn o s, M ad rid, 1 9 8 6 .

, E t ic a a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l, T e c n o s, M ad rid, 1 9 9 3 .
DAZ, C ., L a b u e n a a v e n tu r a de c o m u n ic a r s e , Ed. N ossa y Ja ra , M sto le s, 1 9 9 5 .
FERRER, U r b a n o , L o s im plcitos tic o s d el len g u a je, U n iv ersid ad de M u rc ia , 1 9 9 3 .

G ARCA M a r z A , V .D ., t i c a d e la ju s tic ia , T e cn o s, M ad rid, 1 9 9 2 .


H ABERM AS, J ., C o n c ie n c ia m o ra l y a c c i n c o m u n ic a tiv a , P e n n su la , B a r c e lo n a , 1 9 8 5 .
HUD SO N, W .D ., L a filo s o fa m o ra l c o n te m p o r n e a , A lia n z a , M ad rid , 1 9 7 4 .
M A RIN A , J .A ., E l la b erin to s en tim en ta l, A n ag ram a, B a r c e lo n a , 1 9 9 6 .

MUGUERZA, J . , L a r a z n sin e s p e r a n z a , T auru s, M ad rid, 1 9 7 6 .


, D e s d e la p erp lejid a d , F .C .E ., M ad rid , 1 9 9 1 .
PREZ-DELGADO, E . y G a r c a R o s , R ., L a p sicolog a d el d esa rro llo m o ra l, M ad rid , S ig lo X X I ,

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PlEPER, A ., tic a y m o ra l, C r tic a , B a r c e lo n a , 1 9 9 0 .

R O SS, W .D ., L o c o r r e c to y lo b u e n o , S g u e m e , S a la m a n c a , 1 9 9 4

VI

Etica aplicada

V I. I. EN Q U C O N S IS T E LA T IC A APLICADA?

E ntre las tareas de la E tica, com o ya hem os d icho, n o slo figura la a c la ra


c i n de lo que es la moralidad y la fundam entacin de la misma, sino la a p li
c a c i n de sus d escubrim ientos a los d istin tos m bitos de la vida social: a la
p o ltica, la econ om a, la empresa, la m ed icina, la ingeniera gen tica, la e c o
loga, el periodism o, etc. S i en la tarea de fu ndam entacin hem os d escu bier
to unos principios ticos, com o el utilitarista (lograr el mayor placer del m ayor
n m ero ), el k an tian o (tra ta r a las personas com o fines en s mismas, y n o
com o sim ples m edios), o el dialgico (n o tom ar com o correcta una no rm a si
n o la d eciden todos los afectados por ella, tras un dilogo celebrado en c o n d i
cio n es de sim etra), la tarea de ap licacin con sistir - a l p a re ce r- en averiguar
cm o pueden esos principios ayudar a orientar los distintos tipos de actividad.
S in em bargo, a lo largo de este cap tu lo verem os que no basta c o n r e fle
x io n a r sobre cm o a p lic a r los p rin cip io s tic o s a cad a m b ito c o n c r e to ,
sin o que es p re ciso te n e r e n c u e n ta que cad a tip o de a ctiv id a d tie n e sus
propias e x ig e n c ia s m orales y p ro p o rcio n a sus propios v alores e sp e c fico s .
N o p a re ce c o n v e n ie n te h a c e r una a p lic a c i n m e c n ica de los p rin c ip io s
tic o s a los d istin tos cam pos de a c ci n , sino que es m en ester averiguar c u
les son los b i e n e s in t e r n o s que cada una de esas activ id ad es debe ap o rtar a
la socied ad y qu v a lo r e s y h b i t o s es preciso in corp o rar para alcan zarlas.
E n e sta tarea no pueden actu ar los tico s en so litario , sino que tie n e n que
d esarrollarla coo p erativ am en te co n los expertos de cada cam po (san itario s,
em p resarios, period istas, e t c .) . C o m o verem os en el p rxim o ap artad o, la

P ero ad em s, una tic a ap lica d a a los m b ito s so c ia le s propios de una


socied ad p lu ralista m od erna tie n e que te n e r en c u e n ta la m o ra l cv ica que
rige e n este tip o de sociedades, puesto que se tra ta de una m oral que c u e n
ta c o n slidos fu n d am en to s filo s fico s y que ya re c o n o c e d ete rm in a d o s
v alo res y d erech o s com o p atrim o n io com n de todos los seres hu m an o s.
E n sntesis, un p lan team ien to correcto de la tic a aplicada - a nuestro ju i
c i o - tien e que aclarar cul es su m todo propio (c m o se re la cio n a el plano
de los principios tico s y el de las d ecisiones c o n cre ta s), cul es el m arco de
v alores cvicos que h a de ten er en cu enta, y cules son los valores propios de
ca d a actividad. C o m en tarem o s a c o n tin u a ci n estas cuestiones, com en zan
do por la del m todo. Para ello exponem os tres propuestas m etodolgicas que
ya fu n cio n an , pero que consideram os insu ficientes (ca su stica -1 , casu stica2, a p lic a c i n de la tic a d el discurso, tal com o K .O . A p el la d ise a1), y p re
sen tarem os la nuestra com o h erm en u tica c rtic a de las actividad es sociales.

V I.2. TRES M O D E L O S POSIBLES, PERO INSUFICIENTES.


V I.2 . 1. Casustica I: El ideal deductivo.
L a expresin mism a tica aplicada ( ap plied eth ic s , A n w en d u n g s eth ik ) resulta con fu n d en te. P ro voca la sen sacin de que la tic a cu e n ta co n
un c o n ju n to de princip ios claros y que slo se trata de aplicarlo s a los casos
c o n cre to s de una m anera p ru den cial. La tic a ap licad a fu n cio n a ra e n to n
ces de un m odo d ed u ctivo, ya que p artira de unos axiom as desde los cuales
ex tra e ra con clu sio n es para las situ acio n es c o n creta s. E ste m odo de p ro c e
der co in cid e co n el m odelo trad icion al de ap licaci n de la tica , al que Jo h n
D. A rras h a dado el n om bre de casu stica-1.
La casu stica-1 c o n siste e n el arte de ap licar cu alq u ier tip o de p r in c i
pios m orales que se ten g an a m ano a los casos c o n c r e to s 2, ya que c o n sid e
ra los casos c o n cre to s co m o una p articu larizaci n de los p rin cip io s g e n e ra
le s 1. E ste m o d elo de a p lic a c i n d esta ca muy e sp e c ia lm e n te el v alo r de la
te o ra , de la d ed u cci n y de la bsqueda de certeza m oral. H ist rica m e n te ,
tie n e su o rig en e n la filo so fa de P la t n y A rist te le s, y c o n tin a p resen te
e n las de Tom s de A q u in o o Spinoza. S u figura es la propia d el silogism o
p r c t ic o , que c u e n ta c o n dos n iv e le s: un m o m en to u n iv ersal, co n stitu id o

1 Por su p arte, J rg en H aberm as co n sid era que la tica n o tie n e por ta rea a p lica r el p r in
c ip io tic o , sin o s lo fu n d am e n tar la m oral.
2 Jo h n D . A rras, C o m m o n Law M o ra lity , Hastings C e n ter Report, 1 9 9 0 , 2 0 : 3 5 .
1 D ieg o G ra c ia , P roced im ien to s de decisin en tic a cln ica, Budem a, M ad rid, 1 9 9 1 , 9 8 - 1 0 1 .

152

por p rin c ip io s u n iv ersales y a x io m tic o s, y un m o m e n to p a rticu la r en e l


que e n tra n e n ju eg o las razones c o n creta s, y en el que resulta ind isp ensa
b le la p ru d en cia com o r e c t a r a t i o a g ib iliu m .
A nu estro ju ic io , la c a su stica -1 resulta in v iab le hoy en da com o m to
do de la tic a ap licad a, sobre todo por dos razones:
1) P ara re cu rrir a un m od elo de a p lic a c i n s e m e ja n te sera n e ce sario
c o n ta r c o n princip ios m ateriales universales, cosa que nin g u n a tica puede
h o y ofrecer, porque los princip ios tico s, o b ien son universales y e n to n ces
son form ales o p roced im en tales, o b ien son m ateriales, pero e n to n ce s p ie r
d en un iversalid ad.
L os p rin cip io s raw lsian os de la ju s tic ia , por e je m p lo , son sustan tiv o s
pero, com o el propio Rawls reco n o ce, no pueden p retend er validez en p rin
c ip io ms que para las sociedad es o c c id e n ta le s c o n d em o cracia lib e ra l1.
P re cis a m e n te porque se h an d escu b ierto a trav s d el m to d o del e q u ili
brio re fle x iv o e n tre los ju icio s m editados sobre la ju stic ia de las s o c ie
dades o c c id e n ta le s c o n d em o cracia lib e ra l, la p o sici n o rig in a l y los p ro
pios p rin c ip io s. P or su p arte, el p rin cip io de la tic a d iscu rsiv a p reten d e
v aler u n iv e rsalm e n te , pero es pu ram ente p ro ce d im e n ta l5.
2 ) La actu al tic a aplicad a ha n acid o ms de las e x ig e n cias re p u b lica
nas de las d istin tas esferas de la vida so cial (m e d icin a , em presa, g e n tica ,
m ed ios de c o m u n ic a c i n , eco lo g a , e t c .) , que de la m on arqu a de unos
p rin cip io s c o n c o n te n id o que qu isieran im ponerse a la realidad social. Las
s itu a cio n e s c o n c re ta s n o son m era p articu larizaci n de p rin cip io s u n iv e r
sales, sin o lugar de d escu b rim ien to de los p rin cip io s y los valores m orales
propios del m b ito so cial corresp on d ien te.
V I.2.2. Casustica-2: Una propuesta inductiva
La ca su stica -2 se caracteriza -ta m b i n segn A rra s - por utilizar un p ro
c e d im ie n to in d u c tiv o , del tip o d el que p ro p o n en A lb e r t R . Jo n s e n y
S te p h e n T o u lm in e n su libro T h e A b u s e o f C a su istr y 1'. Jo n s e n y T o u ltn in
p rop on en sustituir los p rincipios o axiom as in iciales por lo que ellos llam an
m x i m a s , en ten d id as com o criterio s sabios y prudentes de ac tu a c i n p r c
tic a e n los que c o in cid e todo el m undo, o al m enos la m ayora, o al m enos

1 ] . R aw ls, Political L ib er a lis m , C o lu m b ia U n iv e rs ity Press, 1 9 9 3 .


' K a r l- O tto A p e l, L a tr a n s fo r m a c i n de la fi lo s o f a , M ad rid , T au ru s, 1 9 8 5 , 11, pp. 3 8 0 y
3 8 1 ; J rg e n H aberm as, C oncien cia mora! y a c c i n c o m u n ic a tiv a , B a rce lo n a , P e n n su la , p. 1 1 7 ;
F a k tiz it t u n d G eltung, F ran k fu rt, S u h rk am p , 1 9 9 2 , pp. 1 3 8 y 13 9 .
6 A lb e r t R . Jo n s e n / S te p h e n T o u lm in , T h e A b u s e o f C a s u is tr y . A H isto ry o f M o r a l
R ea so n in g , B e rk ele y , Los A n g ele s, L o n d o n , U n iv e rs ity o f C h ic a g o P ress, 1 9 8 8 .

153

los esp ecialistas. En d efin itiv a, las m xim as son el resultado de la sabidura
p r c tic a de los h o m b re s y las cu ltu ras, y re su lta n u n a ayuda ms v a lio sa
para to m ar d e cisio n e s que los presun tos p rin cip io s de una supuesta razn
pura. El p rin cip al problem a n o es pues el d el casuism o (re so lv e r casos c o n
c re to s ), sin o el del p rin cip ialism o (d escu brir p rin cip io s u n iv ersales).
La ca su stica -2 es e n to n ce s un m tod o de a p lic a c i n de c a r cte r r e t r i
c o y p r c tico , e n te n d ien d o por re t rica el arte de realizar ju ic io s p robables
sobre s itu a cio n e s in d iv id u ales y c o n c r e ta s . E n este tip o de ju ic io s , que
alcan za probabilid ad y n o certeza, la so lu ci n de los c o n flic to s no se a lc a n
za por la a p licaci n de axiom as form ulados a priori, sino por el c rite rio c o n
v e rg e n te de todos los h o m b res, o al m enos de los ms p ru d en tes y sabios,
expresados e n form a de m xim as de a c tu a c i n '.
Q u ie n e s d efie n d e n la c a su stica -2 com o m odo de p ro ced er e n b io tic a
n o p re te n d e n sino asum ir e x p lc ita m e n te el m tod o para lleg ar a d e c isio
nes ra c io n a le s que la b io tic a ya h a em p ren d id o . Es d ecir, que n o tra ta n
sin o de re fle x io n a r a c e rc a de sus propias e x p e rie n c ia s y fo rm u larlas en
form a de m todo, porque se h a n percatado de que, aunque les resulte im p o
sib le llegar a acuerdos co n otros esp ecialistas en el terren o de los p r in c ip io s
t i c o s , la necesidad de tom ar d ecisio n es c o n ju n ta s h a rev elad o que pueden
p o n erse de acu erd o e n c ie rta s m x i m a s para o rie n ta rse en los casos c o n
cre to s. S i las m xim as, o b ten id as por c o n v erg e n cia , son su ficie n te s para la
tom a ra c io n a l de d e c isi n , qu o tra co sa n e c e s ita la b io tic a ms que
e x tra e r la racio n alid ad de estas e x p e rie n c ia s y plasm arla m e t d ica m e n te ?
ste sera el caso de los p rin cip ios de la b io tic a , que n o son sin o p rin
cip io s de a lca n ce m ed io, acordados por gen tes pru den tes.
No sera posible - n o s p re g u n tam o s- d escubrir en los restan tes cam pos
de la tic a ap licad a p rin cip io s propios de cada uno de ellos? No sera ms
til tra ta r de d e te c ta r en cad a un o de m b ito s so ciale s las m xim as a las
que h an ido llegand o los ms sabios y prudentes?
L a v e n ta ja de la ca su stica -2 es que reco ge los pasos de un m to d o que
ya fu n cio n a c o n e x c e le n te s resultados. De h e c h o la b io tic a , co n todas sus

1 D . G r a c ia , P roced im ien to s de d ecisin e n tic a c ln ica , 9 7 y 9 8 .


T h e B elm on t R e p o r t: E th ica l Principies an d G u id elin es fo r the P rotection o f H um an S u bjects
o f R esearch , B eth esd a, McL: T h e N a tio n a l C o m m issio n for th e P r o te ctio n o f H um an S u b je c ts
o f B io m d ic a l and B e h a v io ra l R e se a rc h , 1 9 7 8 (tra d . en esp. en Ensayos C lnicos en E s p a a
( i 9 8 2 - 1 9 8 8 ) , M in iste rio de San id ad y C o n su m o, M o n og rafas T c n ic a s n 17 ( 1 9 9 0 ) , A n e x o
4 ; T .L . Beauch am p/ J.F. C h iid re s , P rin cip ies o f B io m d ic a l E th ics, O x fo rd U . P. 1 9 7 9 ; H .T .
E n g e lh a rd t, T h e Foundations o f B io eth ic s, O x fo rd U . P., 1 9 8 6 (h a y trad. c a s t. e n B a r c e lo n a ,
P aid s, 1 9 9 5 ); D ieg o G r a c ia , Fundam entos de Biotica, M ad rid, E u dem a, 1 9 8 8 ; Primum non
n o c e r e , M ad rid, In s titu to de Espaa. R e a l A cad em ia N a c io n a l de M e d icin a , 1 9 9 0 .

in su ficie n cia s, es el tipo de tic a aplicad a sobre el que e x iste m ayor ac u e r


do a n iv e l in te rn a c io n a l: los principios y las norm as de H elsin ki so n o r ie n
ta c io n e s ya in d iscu tib les en la a p lic a c i n a la praxis m dica.
S in em bargo, la c a su stica -2 m u estra - a n u e stro ju i c i o - al m e n o s dos
in su ficie n cia s:
1) N o es c ie r to que n o e x ista n in g n p rin cip io tic o u n iv e rsal, q u e es
e n realidad el que sirve de m arco legitim ador a los tres p rincip ios d e la b io
tic a y a cu an tas m xim as y v alores descubram os en los d istin tos m b ito s
d e la tic a ap licad a. S lo que este p rin cip io n o es m a te ria l, com o qu erra
la c a s u s tic a -1, sin o p r o c e d i m e n t a l ; n i p ro ced e tam p oco de u n a razn
p u ra, co m o d eseara u n k an tism o e stric to , sin o de una razn im p u ra,
h is t ric a m e n te generada'2. E xiste un p rin cip io tic o que con stitu y e el trasfond o de una cu ltu ra so cial y p o ltic a d em o cr tica y plu ralista y se m od ula
de d istin ta form a en los d istin tos m bitos de la vida s o c ia l10.
Es im p o sib le e x p o n er aqu to d o el p ro c e d im ie n to d e bsqued a de ese
p rin cip io , h e c h o por el cu al nos lim itam os a e x tra e r las c o n clu sio n e s de lo
tratad o e x te n s a m e n te e n otros lu g ares": ese p rin cip io n o es el u tilita r is ta ,
que es u tilizab le e n las tom as co n creta s de d ecisi n , n o en el m arco de la
tic a ap licad a. E l p rin cip io tic o que est v erd ad eram en te en el trasfo n d o
es un p rin cip io p ro ced im en tal, que expresa la c o n c ie n c ia m oral p ro p ia del
n iv el p o stco n v e n cio n al de K ohlberg e n el desarrollo de la c o n c ie n c ia m oral
social. S e trata del principio sacado a la luz por la tica del discurso d e K .O .
A p e l y J . H aberm as, si b ie n el m odo de ap licarlo que A p el p ro p o n e por el
m o m e n to resu lta, a n u estro ju ic io , in sa tisfa cto rio . Por eso c o m e n ta re m o s
e n p rin cip io la propuesta de A p el y cu les creem o s que son sus in s u fic ie n
cias, y a c o n tin u a c i n expondrem os nu estra propia propuesta.
2) L a e x is te n c ia de e ste p rin c ip io se e c h a de ver in clu so e n e l c a s o de
la b io tic a . S i la b io tic a fu n cio n a ra e n r e a l i d a d tal co m o d ice la c a su s
t i c a - 2 , lle g a ra a u n os p rin c ip io s que ca p ta m o s por in tu ic i n , e n t r e los
que re su lta ra im p o sib le tom ar d e cisio n e s ra c io n a le s. N i siqu iera p o d r a
m os e s ta b le c e r e n tr e e llo s un o rd e n le x ic o g r fic o , co m o el que R aw ls
e s ta b le c e e n tre los p rin cip io s de la ju s t ic ia '2. Q u h a c e r cu an d o se p lan -

je s s C o rtil!, El enigma del anim al fa n t s tic o , T e cn o s, M ad rid , 1 9 9 1 .


10 A d e la C o r tin a , tica a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l, T e cn o s, M adrid, 1 9 9 3 , ca p . 10.
11 A . C o rtin a , tica mnima; tica sin m o ra l; tica a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l; t ic a d e la
s o c ie d a d civil, M ad rid, A n aya/A laud a, 1 9 9 4 .
IJ A c e p ta n d o una fu n d a m e n ta ci n de la b io tic a , au n qu e de c o r te zub irian o, D . G ra c ia
in tro d u c e un orden le x ic o g r fico en tre los cu atro p rin cip io s de la b io tic a e n Procedimientos
d e d e c is i n en tic a c ln ica , cap . 9.

te a un p ro b le m a m o ral, es d ecir, cu an d o las m xim as e n tra n e n tre s e n


c o n flic to .7
N o es verdad que no haya de h e c h o un p rin cip io un iv ersal, com n a los
d istin to s m b itos, slo que ste n o se d escubre por una suerte de in tu ic i n ,
n i tam p oco a p artir de l se e x tra e n c o n clu sio n e s para los casos c o n cre to s
de form a d ed u ctiva.

V I .3 . M S A L L D E LA D E D U C C I N Y L A I N D U C C I N : A P L I C A C I N
D E L P R I N C I P I O P R O C E D I M E N T A L D E L A T I C A D IS C U R S I V A

La tic a d el discurso, que K .O . A p el y J. H aberm as em pezaron a p erge


ar a p artir de los aos 7 0 , o fre c e un f u n d a m e n t o d e lo m o r a l que tra n s
form a d ia l g ica m e n te el p rin cip io form al k a n tia n o de la au to n o m a de la
v olu n tad en el p rin cip io p ro ce d im e n tal de la tic a d iscu rsiv a11. T al p r in c i
p io puede form ularse d el sig u ien te m odo:
T o d o s los seres c a p a c e s de c o m u n ic a c i n lin g s tic a d e b e n se r r e c o n o c i
dos c o m o p erso n a s, p u esto q u e e n to d a s sus a c c io n e s y e x p re sio n e s son i n t e r
lo c u to r e s v ir tu a le s , y la ju s t i f i c a c i n ilim ita d a del p e n s a m ie n to n o p u ed e
r e n u n c ia r a n in g n in t e r lo c u t o r y a n in g u n a de sus a p o r ta c io n e s V irtu a les a
la d is c u s i n 14

En este te x to A p el reconstruye desde una perspectiva d ial gica dos c o n


c e p to s ya c l sic o s e n la tic a o c c id e n ta l: los c o n ce p to s de p e r s o n a y de
ig u a ld a d . La p erso n a se n o s p resen ta a h o ra co m o un in te r lo c u to r vlido,
que com o tal debe ser re c o n o cid o por cu an to s p e rte n e c e n a la com unid ad
de h a b la n te s; la idea de igualdad se to rn a ah o ra com u n ica tiv a , e n la m e d i
da e n que nin g u n a persona, n in g n in te rlo cu to r vlido puede ser e x clu id o
a p rio ri de la a rg u m en taci n cu an d o sta versa sobre norm as que le a fe c
ta n . O , por d ecirlo e n palabras de H aberm as:

" Para la fu n d a m e n ta c i n y a p lic a c i n de la t ic a d el discu rso v er K a r l-O tto A p e l, L a


tran sform aci n d e la filo s o fa , II, pp. 341 y ss.; D iskurs u n d V eran tw ortun g, Su h rkam p , Fran kfurt,
1 9 8 8 ; K a r l-O tto Apel/A d ela C o rtin a/ Ju lio D e Zan/D orando M ic h e lin i (e d s .), Eticu com uni
cativ a y d e m o c r a c ia , C r tic a , B a r c e lo n a , 1 9 9 1 ; J rg e n H aberm as, C o n cien cia m o ra l y accin
com u n icativ a; E rlu teru n gen zu r D isku rsethik, Fran kfurt, Suh rkam p, 1 9 9 2 ; A d ela C o rtin a , E tica
m n im a; E tica sin m o ra l; E tica a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l; Ja v ie r M uguerza, D esd e la p e rp leji
d a d , M ad rid , F .C .E ., 1 9 9 1 ; D o m in g o G a rc a M arz, E tica de la Justicia, M ad rid , T e c n o s, 1 9 9 2 ;
K a r l-O tto A p el/ M atth ias K e ttn e r (e d s ,), Zur Anwendung der D isku rseth ik in P olitik, R ech t und
W issen sch aft, Su h rkam p , F ran k fu rt, 1 9 9 2 ; G u ille rm o H oyos, D erech o s h u m a n o s, tic a y m o ra l,
S a n ta f de B o g o t , F u n d a ci n S ic a l, 1 9 9 5 .
14 K .O . A p e l, L a tr a n sfo r m a c i n de la filo s o fa , II, pp. 3 8 0 y 3 8 1 .

S lo so n v lid a s a q u e lla s n o rm a s d e a c c i n c o n las q u e p o d ra n e s t a r de


a c u e r d o to d o s lo s p o s ib le s a fe c t a d o s c o m o p a r t ic ip a n te s en u n d is c u r s o
p r c t i c o 1'

E n afirm ar que la tic a tien e esta m isi n de f u n d a m e n t a r la d im en si n


n o rm ativ a de lo m oral c o in c id e n A p el y H aberm as. Pero slo A p e l d is tin
gue dos p artes e n la tica, la p arte A , que se o cu p a de la fu n d a m e n ta ci n
ra c io n a l de la c o rre c c i n de norm as, y la parte B, preocupada por d ise ar
el m arco racio n al de princip ios que p e rm ite n ap lica r en la vida c o tid ia n a
el p rin cip io d escu bierto en la p arte A . Q u es lo e sp ecfico de la p a rte B?
S e g n A p e l, as com o la p arte A de la tic a se o rie n ta por la id ea de
fu n d a m e n ta c i n , la parte B se o rie n ta por la de re s p o n s a b ilid a d . P o rq u e
una cosa es d escubrir el p rin cip io tic o ideal, o tra, in te n ta r ap licarlo a los
co n te x to s c o n cre to s, en los que la a p lic a c i n siem pre v ie n e co n d icio n a d a
por las c o n se cu e n cia s y por las situ acio n e s. S i la tic a del discurso -p ie n s a
A p e l- fuera to ta lm e n te k a n tia n a ten d ra que ex ig ir que su p rin cip io tic o
se cu m p liera en cualquier tiem po y lugar. E n tal caso el p rincipio se te n d ra
que fo rm u lar ap ro x im ad am en te de este m od o: O b ra (siem p re) c o m o si
fueras m iem bro de una com unidad ideal de c o m u n ic a c i n ! .
S in em bargo, exigir m oralm ente que siem pre se acte segn el p rin cip io
de la tic a discursiva es para A pel - y estam os de acuerdo c o n l - una irres
ponsabilidad. Por eso con v ien e atend er el co n sejo de W eb er y optar por u n a
tic a de la responsabilidad, pero -aad im os n o so tro s- por una tica de la r e s
p o n s a b i l id a d c o n v e n c id a o de la co n v icci n resp o n sab le, porque n o se trata
c o n e lla de ren u n ciar a las con v iccio n e s, sin o todo lo con trario : se tra ta de
ser responsable de las co n secu en cias que pueden acercarn os a una m e ta de
cuyo v alo r estam os con v en cid o s, o b ien alejarn o s de ella. En el caso de la
tic a discursiva esto significa que la a p licaci n del p rincipio tien e que v enir
m ediada por el uso de la r a c i o n a l i d a d e s t r a t g i c a , siempre que se preten d an
c o n ello dos m etas: 1) la con serv aci n del su jeto h ab lan te y de cuantos de l
d ep en den ; 2 ) poner las bases m ateriales y cultu rales para que algn d a sea
posible actu ar co m u n icativ am en te sin que co n e llo peligre la co n serv aci n

" ] . H ab erm as, op. c i t ., p. 1 1 7 . E n Faktijtt und G cltun g se n ieg a H aberm as a d e n o m in a r


a este p rin c ip io p rin c ip io de la tic a d el d icu rso y le d e n o m in a p rin c ip io del d iscu rso ,
a le g a n d o qu e la ju s tific a c i n de norm as e n g en e ra l ex ig e seg u ir un p r in c ip io n o r m a tiv o ,
m o ra lm e n te n eu tra l, que exp resa el sen tid o de la im p arcialid ad , m ien tra s que la m o ra l est
ligada a un tip o esp e cfico de n orm as. E n cu alq u ier ca so , para lo que aq u n os im p o rta , sigue
s ie n d o v lid o q u e, desde el p u n to de v ista de una c o n c ie n c ia m oral c r tic a , situ a d a e n el
n iv e l p o stc o n v e n c io n a l, son v lid as las norm as c o n las que podran esta r de acu erd o tod os
los a fe c ta d o s por ella s co m o p a rtic ip a n te s en un d iscu rso p r c tic o , porque sa tis fa ce n i n t e
reses u n iv ersalizab les.

I H7

propia y aje n a. E l nuevo im perativo tic o d ialgico d ira as: O b ra siempre


de tal m odo que tu a cci n vaya en cam in ad a a sen tar las bases (e n la medida
de lo p osible) de una com unidad ideal de co m u n ica ci n !
C ie r ta m e n te , la p re o cu p a ci n por d ise ar un m arco de m e d ia ci n d el
p rin cip io tic o por la racio n alid ad e stratg ica d o ta a la tic a d iscu rsiva de
un realism o que la h a c e a p lic a b le en m b ito s com o el p o ltic o , el e c o
n m ico o el m undo de la v io le n c ia 1'.
S in em bargo, fre n te al m od elo de a p lic a c i n propuesto por A p e l hem os
de reco rd ar al m enos tres cosas:
1) El n ecesario uso de estrategias es un fa cto r im p o rtan te en d ete rm in a
dos m b ito s de la tic a ap licad a, co m o son el de la em presa o la p o ltic a ,
pero n o ta n to en otros, com o el de la b io tica .
2 ) En aqu ello s cam pos en los que es un fa c to r im p o rta n te , n o es el
n ico . Q ue la em presa, por ejem p lo , pueda y d eba h a ce r uso de estrategias
to d av a no d ice nada sobre cules son los valores por los que la em presa h a
de o rie n tarse (corresp on sabilid ad , calid ad , equidad, e t c .) . Es d ecir, no dice
nad a sobre cm o e n ese m b ito s o c ia l el re c o n o c im ie n to de los afectad o s
co m o in te rlo c u to r e s v lid o s da lugar a un os v alo res e sp e c fico s de ese
m undo.
3 ) L a d is tin ci n de n iv eles ( A y B ) da la sen saci n de que d escubrim os
un p rin cip io y tenem os que d isear un m arco para ap licarlo a los casos c o n
cre to s, cuand o e n realid ad se tra ta de d escu brirlo e n los d istin to s m b ito s
y averiguar cm o debe m odularse en cada uno de ellos.

V1.4. PROPUESTA DE U N N U E V O M O D E L O DE T IC A A P L IC A D A
C O M O H E R M E N U T IC A C R T IC A 17
V I.4 .1 . El marco deontolgico. (El m om ento kantiano)
1)

L a estru ctu ra de la tic a ap licad a, ta l com o aq u la p rop on em os, no

e s d e d u c t i v a n i i n d u c t iv a , sin o que goza de la circu larid ad propia de una


h e r m e n u t i c a c r t i c a , ya que es en los d istin to s m bitos de la vida social
d o n d e d ete c ta m o s co m o trasfo n d o un p rin c ip io tic o (e l d el r e c o n o c -

16 La idea de que es n e c e s a rio a p lica r re s p o n s a b le m e n te el p rin c ip io en c u a lq u ie r c o n


te x to , pero esp e cia lm en te en situ a c io n e s de v io le n c ia es p e rfe c ta m e n te co m p ren d id a por un
bu en n m e ro de in te r lo c u to r e s , sob re to d o e n A m ric a L a tin a . V er J o n S o b r in o , A p u n te s
para u n a e s p iritu a lid a d en tie m p o s de v io le n c ia , en Ig le s ia , S o c ie d a d y R e c o n c ilia c i n ,
D e s c l e de Brouw er, 1 9 9 3 , pp. 1 1 3 - 1 3 9 ; A d e la C o r tin a , E tica a p lic a d a y d e m o c r a c ia rad ical,
pp. 1 8 3 '1 9 2 .
17 A . C o r tin a , E tic a a p lic a d a y d e m o c r a c ia r a d ic a l, III.

158

m ie n to de cada persona com o in te rlo cu to r vlid o) que se modula de fo rm a


d is tin ta segn e l m b ito en que nos en co n trem o s. N o se trata, pues, c o n la
a p lic a c i n de ap licar principios gen erales a casos c o n creto s, ni tam p o co
de inducir n icam en te m xim as desde las d ecisiones con cretas, sino de d es
c u b r ir en los d istin to s m b ito s la p e c u lia r m o d u la ci n d e l p r in c ip io
c o m n . C ad a cam po tien e una in n eg able esp ecificid ad y por eso hay u n a
m e lo d a com n a e llo s, pero expresad a en muy d ife re n te s v ersio n es.
A te n d e r ta n to a la m elod a com o a las versiones es im prescind ible y eso
es lo que nos ob lig a a p ra ctica r la in terd iscip lin a ried a d .
Pasaron los tiem pos p lat n ico s, en los que pareca que el tico d escu
bra unos p rin cip io s y despus los ap licab a sin m atizaciones u rb i e t o rb e.
M s b ien hoy nos e n se a la realidad a ser muy m odestos y a buscar ju n to
c o n los esp ecialistas de cada cam po qu prin cip io s de a lca n ce m edio y qu
va lores se p erfilan en l y cm o d eben ap licarse d ichos principios y v a lo
res en los d istin to s c o n te x to s. La in terd iscip lin arid ad no es, e n to n ces, una
m oda, sin o una urgencia.
2)

E l p rin cip io p rocedim en tal de la tica del discurso es n icam en te una

o rie n ta ci n de trasfondo, lo cual significa que necesitam os con tar con otras
trad icio n e s tic a s para com p oner el m od elo de ap lica ci n .
S in duda las d istin ta s tra d icio n e s se h a n ido m ostrand o c o n el tiem p o
com o u n ilaterales, de suerte que, incluso al n iv e l de la fu n d am entacin, es
n ecesaria una com plem entariedad en tre ellas. Las d icotom as ticas clsicas
- tic a s teleolgicas/ d eontolgicas, de la con v iccin/ d e la responsabilidad,
procedim entalistas/sustancialistas- h an de ser superadas en un tercero que
con stitu y a la verdad de am bas, com o hem os expu esto en otro captulo. S in
em bargo, lo que es hoy p aten te ya en cualquier in te n to de fun dam entar lo
m o ral, resu lta d ifan o en la tic a ap licad a: un solo m od elo de tic a es
im p o ten te para o rie n ta r las d ecisiones de los mundos p o ltico y eco n m ico ,
m d ico, e co l g ico o, sim p lem ente, la co n v iv e n c ia ciudadana.
Por eso nos vemos obligados a ten er en cu en ta los d iferentes modelos en
el m o m e n to o p o rtu n o , aunque el e le m e n to co o rd in ad o r ser la tic a d el
d iscu rso , porqu e sta hu nd e sus races en la a c c i n c o m u n ic a tiv a y en la
su b sig u ie n te a rg u m en ta ci n , que c o n stitu y e n el m ed io de c o o rd in a c i n
-a u n q u e n o la s u s ta n c ia - de las restantes activ id ad es hum anas. La idea de
s u je to com o in te rlo cu to r vlid o configura el trasfond o m eld ico com n
a todas las esferas, ya que en todas ellas es el afectad o , en ltim o trm in o ,
q u ie n est legitim ado para exp on er sus intereses, y por eso slo deben c o n
sid erarse leg tim as aquellas norm as que satisfagan los in tereses u n iv ersalizables. Pero adem s, la co n sid eraci n de ese su jeto com o in te rlo cu to r v li
do g en era una serie de e x ig e n c ia s, que pu ed en e n te n d e rse a l m od o d e

D w o rk in ( to d o s m e rece n igual co n sid e ra ci n y re sp e to ) o de o tras fo r


mas sem e ja n te s.
Vl.4.2. tica de las actividades sociales. (El m om ento aristotlico)
A h o ra b ie n , cm o d escu b rir e n cad a cam p o de la tic a ap lica d a las
m xim as y v alores que en ese m b ito son exigid as por el r e c o n o c im ie n to
de cada persona com o in te rlo cu to r vlid o? D iversas respuestas son posibles
pero, e n p rin cip io , todas c o in c id ira n en re c o n o ce r que no nos las habernos
co n tic a s ind ividu ales. P re cisam e n te una de las razones del n a c im ie n to de
la tic a ap licad a es el d escu b rim ien to de que la tic a ind ividual es in su fi
c ie n te , porque la buena volu ntad personal puede, sin em bargo, te n e r m alas
c o n se c u e n c ia s para la c o le c tiv id a d . La p o ca de la b u en a in te n c i n , la
p o ca m o ralista segn G . L ipovetsky, da paso a ticas ap licad as en que
es ms im p o rtan te la in te lig e n cia que la buena v o lu n ta d 18. P or eso es n e c e
sario tra n sita r de la l g ica de la a c c i n ind ividu al a la de la a c c i n c o le c
tiv a, es d ecir, m oralizar las in stitu c io n e s y las org an izacion es, de suerte
que las c o n se cu e n cia s sean b e n e ficio sa s 19.
S in em bargo, si nos fijam o s en cu les son los m bitos de la tic a a p lic a
da, n os p ercatarem o s de que en tod os e llo s es p reciso c o n ta r c o n in s titu
cio n e s, pero que les une algo ms profundo. En e fe cto , tales cam pos seran,
e n p rin cip io : el san itario (m e d icin a y e n fe rm era ), la in v e stig aci n b io te c n o l g ic a , la e co n o m a , la em p resa, la e c o lo g a , los m ed ios de c o m u n ic a
c i n , las organ izacion es e in stitu c io n e s sociales y las activ id ad es p ro fesio
n ales y o ficio s. En todos estos casos la raz ms profunda es que se trata de
a c t i v i d a d e s s o c i a l e s . Y com p artim o s la o p in i n de B e n ja m in B arb er c u a n
do afirm a, re firin d o se en su caso a la p o ltic a , que c o n v ie n e n o to m ar
co m o o b je to de re fle x i n in m e d ia ta m e n te las in stitu cio n e s p o ltic a s; p o r
que e n to n c e s se o lv id a que las in s titu c io n e s son c ris ta liz a c io n e s de la
a c c i n h u m an a, realizada por su jeto s hu m an o s. Es, pues, ms rad ical e x a
m in ar las activ id ad es so ciales, realizadas por sujetos hu m anos: la v i t a a c t i
v a 10. A h o ra b ie n , cul es la estru ctu ra m oral de una activ id ad social?
A n u e stro ju ic io , para d esa rro lla r u n a activ id ad m o ra lm en te en una
socied ad m od erna es p reciso ate n d e r al m enos a c in c o pu ntos de referen -

G . L ip o v etsk y , L e c r ep u s c u le d u d e v o ir , P .U .F ., P ars, 1 9 9 2 (tra d . ca st. B a r c e lo n a ,


A n a g ra m a , 1 9 9 4 ).
P. U lr ic h .

T r a n s fo r m a tio n d e r k o n o m is c h e n

V ern u n ft, H a u p t,

B e rn ,

1987;

K.

H om ann/F. B lo m e -D re e s , W irtsc h a fts- u nd U n tern eh m en s? th ik, V a n d e n h o e ck und R u p re c h t,


G ttin g e n , 1 9 9 2 .
20 B . B arb e r, Strong D e m o c ra c y , U n iv e rs ity o f C a lifo r n ia Press, 1 9 8 4 , pp. 1 2 0 ss.

160

c ia : 1) las m etas so ciales por las que co b ra su sen tid o ; 2 ) los m e ca n ism o s
ad ecu ados para alcan zarlas en una sociedad m od erna; 3 ) el m a rco ju r d ico-poltico corresp on d iente a la sociedad en cu estin, expresado en la c o n s
titu c i n y e n la le g isla ci n co m p le m e n taria v ig e n te ; 4 ) las e x ig e n c ia s d e
la m o ra l cv ica a lc a n z a d a p o r e s a so cied a d , y 5) las exigen cias de u n a m o ra l
c rtic a plan tead as por el p rin cip io de la tic a d iscu rsiv a21. C o m e n ta re m o s
b rev e m e n te estos puntos.
E n p rin cip io , para analizar qu sea u n a activ id ad social vamos a s e r v ir
nos de un m od elo a risto t lico , c o n cre ta m e n te , d el co n ce p to de p r c tica
tal com o M a cln ty re lo reconstruye en T ras la V irtud. P r ctica es u n a a c t i
v id a d c o o p era tiv a , que cobra su sen tid o -s u ra cio n a lid a d e s p e c f ic a - de
perseguir determ inados b ien es in tern o s, lo cual exige el desarrollo de d e te r
m inad os h b ito s por parte de quienes p articip an en ella. Esos h b ito s r e c i
b irn el n om bre de virtudes p recisam en te porque son los que nos p e rm i
te n alcan zar el b ien .
T raslad an d o e sta c a ra cte riz a c i n a las activ id ad es so cia le s, p o d ram o s
d e c ir que el b ie n in te rn o de la sanid ad es el b ie n d el p a c ie n te ; e l de la
em p resa, la s a tis fa c c i n de n e ce sid a d e s h u m an as c o n calid ad ; e l de la
p o ltic a , el b ie n com n de los ciu d ad an o s; el de la d o ce n c ia , la tr a n s m i
si n de la c u ltu ra y la fo rm a ci n de personas c rtic a s ; el de las b i o t e c n o
logas, la in v e stig a c i n e n pro de una h u m anid ad ms lib re y feliz. Q u ie n
in gresa e n una de estas activ id ad es no puede p ro p o n erse una m e ta c u a l
qu iera, sin o que ya le v ie n e dada y es la que p resta a su a c c i n s e n tid o y
leg itim id ad so c ia l.
C o n lo cual d en tro de ese m bito deliberam os sobre los m ed ios, com o
afirm a A rist te le s , no sobre los fin es o b ien es ltim os, porque stos ya v ie
n e n dados. Y nu estra tarea co n siste en d ilu cid ar qu virtudes c o n c r e ta s es
preciso asum ir para alcanzar esos fines. P re cisam e n te por eso en las d is tin
tas activ id ad es hum anas se in tro d u ce de nu evo la n o c i n de e x c e le n c ia ,
porque n o todos los que coo p eran para alcanzar los b ien es in tern o s tie n e n
la m ism a pred isp osicin, el m ism o grado de virtud. La virtud es grad u able,
y un m n im o sen tid o de la ju sticia nos exig e re c o n o ce r que en cada a c t iv i
dad unas personas son ms v irtuosas que o tras. Esas personas son la s ms
ca p a cita d a s para e n c a rn a r los v alo res de esa activ id ad que nos p e rm ite n
alcan zar sus bien es in te rn o s22.

11 A d e la C o rtin a / Jes s C o n ill/ A g u stn D om in g o/ D om in g o G a r c a M arz, E tic a d e la


e m p r e s a , M ad rid , T ro tta , 1 9 9 4 , ca p . 1.
11 A . M a c ln ty r e , A f t e r V ir t u e , L o n d o n , D u ck w o rth , 1 9 8 5 , 2. ed, c. 14 (tra d . c a s t.: T r a s
l a v ir t u d B a r c e lo n a , C r tic a , 1 9 8 7 ).

161

Las d istin ta s activ id ad es se caracterizan , pues, por los bienes que slo a
travs de ellas se con sig u en , por los v a lo r e s que e n la p e rse cu ci n de esos
fin es se d escu bren y por las v ir t u d e s cuyo c u ltiv o exigen . Las d istin tas t i
cas ap licad as tie n e n por tarea, a n u e stro ju ic io , av erig u ar qu v irtu d es y
valores p e rm ite n alcanzar en cada caso los b ien es in te rn o s. P ero te n ie n d o
en cu e n ta tam b i n los facto res a que hem os aludido y vam os a c o m e n ta r a
c o n tin u a c i n .
P ara alcan zar los b ien e s in tern o s de cad a activ id ad - y este es el segun
do p u n to de r e fe r e n c ia - es p reciso c o n ta r c o n los m e c a n i s m o s e s p e c f i c o s
de esa socied ad ; en n u estro caso, c o n los m ecan ism o s propios de s o c ie d a
des m odernas. Y aqu e n tra en ju ego fre c u e n te m e n te la n ecesid ad de re c u
rrir a e s t r a t e g i a s , com o exige una tic a de la responsabilidad .
P or e je m p lo , la activ id ad em presarial, d en tro d el c o n te x to e co n m ico ,
persigue un b ie n in te rn o - l a sa tis fa c c i n de n ecesid ad es h u m a n a s -, p ero
para a lca n z a rlo h a de c o n ta r c o n m ecan ism o s, com o son el m ercad o , la
co m p e te n cia y la bsqueda del b e n e ficio , y realizar valores peculiares, com o
la bsqued a de calid ad , la h a b ilid a d para h a c e r uso de los recu rsos, muy
e sp e c ia lm e n te los recursos hu m an o s, e tc . C ie rta m e n te , el h e c h o de que
para alcanzar su fin tenga que recurrir a medios com o la bsqueda del b e n e
fic io o la com p etitiv id ad , d espierta la sosp echa de que tal vez sea una a c t i
vidad in trn se c a m e n te inm o ral. S in em bargo, no es as: se tra ta ms b ien
de que el b ie n por el que c o b ra su sen tid o y leg itim id ad s o c ia l n o puede
alcanzarse e n una sociedad m oderna si no es a travs de esos m ecan ism o s2.
O tra c o sa es que el m ed io se c o n v ie rta e n fin : e n tal caso la a c tiv id a d es
inm oral, o ms b ien , est desm oralizada.
P or o tra p arte, la legitim id ad de cu alqu ier actividad so cial exige a te n e r
se a la le g isla ci n v ig en te, que m arca las r e g la s d e ju e g o de cu an tas in s ti
tu cio n es y activ id ad es tie n e n m etas y efe cto s sociales y p recisan, por ta n to ,
le g itim a ci n . En una sociedad d em o crtica debe aten erse al m arco c o n s ti
tu c io n a l y a la leg islaci n co m p le m e n taria vig ente.
S in em bargo, cum p lir la leg islaci n ju rd ic o -p o ltica n o basta, porque la
legalidad no agota la m oralidad. Y no slo porque e l m arco legal puede ad o
lecer de lagunas e in suficiencias, sino por dos razones, al m enos: porque una
c o n s titu c i n d em o crtica es d in m ica y tie n e que ser rein terp retad a h is t
ric a m e n te , y porqu e el m b ito de lo que h a de h a c e rse n o e star n u n ca
to ta lm e n te ju rid ificad o ni es c o n v e n ie n te que lo est. C ules son e n to n
ces las in sta n cia s m orales a las que d ebem os atender?

A . C o rtin a/ ]. C o n ill/ A . D om ingo/D . G a r c a M arz, tic a d e la E m p re s a , c it.

162

L a p rim era de e llas es la c o n c ie n c ia m o ra l cv ica alcan zada e n una


socied ad , es d ecir, su tic a c iv il24.
E n te n d em o s aqu por tic a civ il e l c o n ju n to de v alores que lo s c iu
d adan os de una socied ad p lu ralista ya c o m p a rte n , sean cuales fu e r e n sus
c o n ce p c io n e s de vida buena. El h e c h o de que ya los com p artan les p e rm ite
ir con stru yen d o ju n to s buena parte de su vida e n com n. En lneas g e n e r a
les, se tra ta to m ar en serio los v alo res de lib e rta d , igualdad y solid arid ad
(q u e se c o n c r e ta n en el respeto y p ro m o ci n de las tres g e n e ra cio n e s de
D e re ch o s H um anos) ju n to co n las actitu d es de to le ra n cia a c tiv a y p red is
p o sici n al dilogo.
A te n d e r a los valores de la tic a c v ic a supone, por ejem p lo , q u e una
em presa est obligada a respetar los d erech os de sus m iem bros y los de los
consum idores y proveedores, y n o puede atropellarlos aduciendo que su m eta
con siste en lograr un b en eficio e co n m ico , expresado en la cu enta de resu l
tados. C ie rta m e n te, para satisfacer con calidad necesidades humanas (qu e es
su m eta) h a de o b te n e r b en eficio eco n m ico , pero no puede h acerlo a costa
de los d erechos de los em pleados, los consum idores o los proveedores.
Para o b te n e r legitim id ad social una activ id ad ha de lograr a la vez p ro
d u cir los b ien es que de e lla se esperan y respetar los d e re c h o s re co n o cid o s
por esa sociedad y los valo res que tal sociedad ya com p arte. D e a h que se
produzca una in te r a c c i n e n tre los v alores que surgen de la a c tiv id a d
co rre sp o n d ie n te y los de la sociedad , e n tre la tic a de esa a c tiv id a d y la
tic a c iv il, sin que sea posible p rescin d ir de n in g u n o de los dos p o lo s sin
qued ar d eslegitim ad a.
S in em bargo, n o basta co n este n iv e l de m oralid ad , porque a m en u d o
in te re se s espreos pu ed en ir g e n eran d o una e sp ecie de m oralidad difusa,
que h a c e que sean con d en ad o s por inm o rales p re cisa m e n te a q u e llo s que
m s h a c e n por la ju s tic ia y por los d ere ch o s de los h o m bres. T e n e m o s e n
esto una largusim a historia de ejem plos. Por eso, para tom ar d ecision es ju s
tas es p re ciso , co m o hem os d ic h o , ate n d e r al d ere ch o v ig e n te , a las c o n
v ic c io n e s m orales im p eran tes, pero adem s averiguar qu valores y d e r e
ch o s h a n de ser ra c io n a lm e n t e re s p e ta d o s . Por qu la t ic a c v ic a
m a n tie n e que son tales o cuales los d erech o s que hay que prom over? E sta
in d ag aci n nos lle v a a una m o ra l c rtic a , que tie n e que p ro p o rcio n a rn o s
alg n p ro ce d im ie n to para d ecid ir cules son esos v alo res y d erecho s.
El h e c h o de que estem os hablan d o de sociedades m odernas co n d e m o
c ra cia lib eral sig n ifica que se trata de sociedad es cuya c o n c ie n c ia m o ral ha

Ib id ., c . 3. y A d e la C o rtin a , tica d e la S o c ie d a d C iv il, M ad rid, A n aya/A laud a, 1 9 9 4 .

163

a cced id o al n iv e l p o stco n v e n c io n a l, en e l sen tid o de la te o ra de la e v o lu


c i n so cia l de H aberm as y A p e l, que re co n stru y e a n iv e l filo g e n tic o la
te o ra d el d esarro llo m oral de K o h lb e rg 25. Esto s ig n ific a , co m o h em os
c o m e n ta d o e x te n s a m e n te , que cu alq u ier activ id ad o in s titu c i n que p re
ten d a ser leg tim a ha de re c o n o ce r que los afectad os por las norm as de ese
m b ito son in terlo cu to res vlidos. Y esto exige con sid erar que tales norm as
sern ju stas n ic a m e n te si pu dieran ser acep tad as por todos e llo s tras un
d ilo g o ra c io n a l. P or lo ta n to , o b lig a a tra ta r a los afectad o s co m o seres
d otad o s de un c o n ju n to de d e re ch o s, que e n cad a cam p o r e c ib ir n u n a
esp ecial m od u lacin"'.

Vl.4.3. Proceso de tom a de decisiones en los casos concretos


H asta ah ora hem os estado tratan d o del m arco propio de una tic a ap li
cada, que tra ta de o rie n tar la tom a de d ecisin en los casos co n creto s. Estas
d ec isio n e s h a n de ser tom ad as por los afectad o s, que pu ed en c o n ta r, por
supu esto, c o n el aseso ram ien to de e x p e rto s e n e l m b ito tic o c o rre sp o n
d ien te (com its tico s hospitalarios, Consulting tico de em presas e tc ...) y
c o n cdigos tico s elaborados ad h o c 27. A h o ra b ien , en la tom a c o n c r e ta de
d ecisio n es n o basta co n el m arco d eo n to l g ico ( k a n tia n o ) que consid era
a cu alq u ier afe cta d o com o in te rlo c u to r v lid o, ni tam p oco co n el de una
tic a de las activ id ad es so ciale s (m a rco a r is to t lic o ), porque los argu
m en tos que se ap o rten al d ilogo procedern de d istin tas trad icio nes ticas.
E sto s arg u m en to s h a n de te n e r e n c u e n ta : la a ctiv id a d de la que nos
o cu p am os (m d ica, e co n m ica , e co l g ic a ) y la m e ta por la que esa a c tiv i
dad c o b ra su sen tid o ; los v a lo res, p rin c ip io s y a c titu d e s que es m e n este r
d esarrollar para alcan zar la m eta propia, y que surgen de la m o d u lacin del
p rin cip io dialgico e n esa activ id ad co n cre ta ; los d a t o s de la situ aci n , que
d eb e n ser d escritos y com p rend id os d el m odo ms c o m p le to p o sib le; y las
c o n s e c u e n c ia s de las d is tin ta s a lte rn a tiv a s , que p u ed en v alo rarse desde
diversos crite rio s, e n tre ellos, el u tilita rista . El m o m en to c o n s e c u e n c ia lis ta es, pues, im p rescin d ib le, pero siem pre d en tro del m arco de ju sticia e x i
gido por la tic a d ialgica.

A d e la C o r tin a , E tica d e la S o c ie d a d C iv il, sob re to d o cap. 7.


26 P u esto que resu lta im p o sib le a q u e x p o n e r y ju s tific a r esos d e re ch o s, re m itim o s a los
lu g ares e n qu e h em o s realizad o esa ta re a : E tic a sin m o r a l, c . 8 ; tic a a p lic a d a y d e m o c r a c ia
r a d ic a l, p arte 111; A . C o rtin a/ J. C o n ill/ A . D om ingo/D . G a rc a M arz, E tic a d e la e m p r es a .
11 A . C o rtin a/ ). C o n ill/ A . D om ingo/D . G a rc a M arz, E tica d e la e m p r es a ; sobre to d o cap.
6 ; Jo s Luis Fernndez/A ugusto H o rta ! (e d s .), E tica de las P ro fesio n es, M ad rid , U n iv ersid a d
P o n tific ia de C o m illa s , 1 9 9 4 .

164

A p a rtir de lo d ic h o p od ram os e x tra e r un b rev e resum en sobre cu l


d e b e ra ser la a r tic u la c i n de u n a tic a ap lica d a en el sig u ien te s e n tid o .
P ara d isear la tic a ap licad a de cad a activ id ad sera n ecesario re co rre r los
sig u ientes pasos:
1) D e te rm in a r c la ra m e n te el f i n e s p e c f i c o , el b i e n in t e r n o por e l que
co b ra su sen tid o y legitim id ad social.
2 ) A veriguar cules son los m e d io s adecuados para prod ucir ese b ie n e n
una sociedad m oderna.
3 ) Indagar qu v ir t u d e s y v a lo r e s es preciso in corp o rar para alcan zar el
b ie n in te rn o .
4 ) D escu brir cu les son los valores de la m o r a l c v ic a de la socied ad en
la que se in scrib e y qu d erechos re c o n o ce esa sociedad a las personas.
5 ) A veriguar qu valores de ju sticia exig e realizar en ese m bito el p r in
c ip io de la tic a del discurso, propio de u n a m o r a l c r t i c a u n i v e r s a l , que
p erm ite p o n er e n cu e sti n norm as v ig en tes.
6 ) D e ja r las tom as de d ecisi n e n m an os de los a f e c t a d o s q u e, c o n la
ayuda de in stru m en to s de asesora, pond erarn las c o n se cu e n cia s s ir v i n
dose de crite rio s tom ados de d istin tas trad icio n es ticas.

V I .5 . A L G U N O S M B I T O S D E L A T I C A A P L I C A D A

V I .5 . 1. B i o t i c a

El trm in o b io tica empez a utilizarse a com ienzos de los aos s e te n


ta para referirse a una serie de trab ajo s c ie n tfic o s que tie n e n por o b je to la
re fle x i n sobre una variada gam a de fen m en os v itales: desde las c u e s tio
nes e co l g ic a s a las c ln ic a s , desde el p ro b lem a de la in v e stig a c i n c o n
hu m anos a la pregunta por los presuntos d erech o s de los an im ales. En este
sen tid o , la b io tic a sera una m a cro tica , una m an era de e n fo car to d a la
tic a desde la p ersp ectiv a de la vida am enazada . S in em bargo, la n e c e s i
dad de a c o ta r co n ms p recisi n los diversos m bitos de problem as h a l le
vado a reservar el trm in o b io tic a para las cu estiones relacion ad as c o n las
c ie n c ia s de la salud y las b io tecn o lo g as.
E n la actu alid ad e x is te un am p lio c o n se n so e n tre los e sp e c ia lis ta s e n
c u a n to al re c o n o c im ie n to de los p rin cip io s de a u t o n o m a , b e n e f i c e n c i a y
j u s t i c i a com o p r i n c ip i o s d e l a b i o t i c a . U n a fo rm u laci n re c ie n te de los
m ism os es la que puede e n c o n tra rse en el llam ado B e l m o n t R e p o r t , un

1" D iego G ra c ia , F u n d am en tos d e b io tic a , cit.

165

d o cu m e n to elaborad o en 1 9 7 8 en los EE. U U . por la C o m isi n N a c io n a l


para la P ro te c c i n de Personas O b je to de E x p e rim e n ta ci n B io m d ica. En
d ic h o d o cu m e n to se re co g e n los tres p rin cip io s m en cio n ad os: w
1) El respeto a las personas, que in corp ora al m enos dos c o n v ic c io n e s
tic a s: prim era, que los individuos d eb eran ser tratad os co m o seres au to nom os, y segunda, que las personas cuya au to n om a est dism inuida d eben
ser o b je to de p ro te c ci n .
2 ) El p rin cip io de b e n e fic e n c ia , segn el cu al las personas son tratadas
de form a tic a , n o slo respetand o sus d ecisiones y protegindolas d el dao,
sin o ta m b i n h a c ie n d o un esfuerzo por asegurar su b ie n e sta r . L a b e n e fic e n c a no se e n tie n d e aq u com o una actitu d su p erero g ato ria, sin o co m o
una o b lig aci n del m dico, y en este sen tid o se e x p lcita en dos reglas: 1) el
p rin cip io h ip o c r tic o de n o -m a le fice n c ia , que es tam bin el segundo de los
d eberes ju rd ico s expu estos por U lp ia n o e n el C o rp u s Iu ris C ivilis, y que
d ice nem irven la e d e (n o daes a n a d ie ), y 2 ) la o b lig aci n de extrem ar
los posibles b en eficio s y m inim izar los posibles riesgos.
3 ) E l p rin cip io de ju stic ia , que in te n ta respond er a la p regunta quin
debe re cib ir los b e n e ficio s de la in v e stig aci n y sufrir sus cargas?
El p rin cip io de n o -m a le fice n c ia es, c o n toda p robabilid ad, el ms a n t i
guo de los que guan la praxis m d ica, y en l se recoge lo que podem os lla
mar el b ien in te rn o de este tip o de activ id ad : h ace r el b ien al en ferm o.
E v id en tem en te, el b ien del enferm o h a de ser una m eta obligada, pero dado
que este b ien puede ser e n ten d id o de m aneras d istin tas por p arte d el m d i
co y del en ferm o , poco a p oco se ha ido cayend o en la c u e n ta de la n e c e s i
dad de superar ese p a tern a lism o m d ico por el cual los pro fesio n ales de la
sanidad im p o n an su propia c o n ce p c i n del b ien al enferm o sin c o n ta r con
el c o n s e n tim ie n to d e ste . E l rech azo d el p a te rn a lism o es un logro de la
Ilu straci n que ha dado paso al p rin cip io de auton om a com o exp resin del
r e c o n o c im ie n to de que los a fe c ta d o s p o r la a c c i n m d ic a n o so n seres
h e te r n o m o s, in ca p a ce s de d ecid ir a c e rca de su propio b ien , sin o , por el
co n trario , seres autnom os a quienes se debe con su ltar en m uchos m o m en
tos para re cab ar su c o n s e n tim ie n to info rm ad o.
El p rin cip io de ju sticia , por su parte, es el ms re c ie n te en la c o n c ie n c ia
m d ica y en la c o n c ie n c ia so c ia l. En un m undo com o el n u estro , en el que
los recursos son escasos y las necesidades son muy am plias y variadas, n ece-

M A v e c e s se h abla ta m b i n de cu a tro p rin c ip io s de la b io tic a p o rqu e el de b e n e f i


c e n c ia puede desdoblarse en dos: el de n o - m a l e f i c e n c i a (n o d a ar) y el de b e n e f i c e n c i a p ro
p ia m e n te d ich o (h a c e r el b ie n ).

166

sitam os c rite rio s para ad m inistrar tales recursos de tal m an era que el re s u l
tad o se pueda con sid erar ju sto . E ste p rin cip io puede in terp retarse de d iv e r
sas m an eras, c o n fo rm e a la c o n c e p c i n filo s fic o -p o lftc a que se a d o p te
(lib e r a l, so c ia lista , an arq u ista, e t c .) , pero en cu alq u ier caso p arece h a b e r
un c ie r to grado de c o n v e rg e n c ia e n tre d istin ta s teo ras de la ju s tic ia que
p erm ite h a b la r de un m n im o d ece n te (d e c e n t m n im u m , trm in o a c u
ad o en tre los b io eticista s an g lo sa jo n e s0). S e trata de c ie rto tipo de a c u e r
do social que obliga al Estado a garantizar unos n iv eles elem en tales de asis
te n c ia s a n ita ria a to d a la p o b la ci n , dado que n o sera ju sto d e sa te n d e r
c ie rta s n ecesid ad es prim arias de salud de los ciu dad anos. N te se que e ste
p rin cip io de ju stic ia de la b io tic a puede llevar, en algunos casos, a n eg ar
la fin a n c ia c i n p b lica a ciertos tratam ie n to s e sp ecialm en te costosos a los
p a c ie n te s que los n e c e sita n , e sp ecialm en te cuand o no peligra la vida d e la
p erso n a o cu and o no se p oseen g aran tas su ficie n te s re sp e cto a la p o sib le
e fic a c ia de d ichos tratam ien to s, puesto que la prioridad de los gastos s a n i
tarios p blicos, el b ien in te rn o de esta d istrib u ci n e co n m ica , no puede
ser o tro que la g aran ta del m n im o d ece n te a todas las personas.
Los tres p rin cip io s m en cio n ad o s son - a n u estro ju ic io - p rin cip io s v li
dos para servir de o rie n ta c i n en las cu estion es de b io tic a , p eto c o n v ie n e
fu n d am entarlos filo s ficam en te m ed ian te el co n ce p to de p e r s o n a e n te n d i
da co m o i n t e r l o c u t o r v li d o " para ap reciar p le n a m e n te su validez i n t e r
s u b je tiv a . A d em s, hem os de o b se rv ar que se trata de unos p rin c ip io s
p r i m a f a c i e , esto es, que h an de ser seguidos siem pre que no en tren en c o n
flic to , y que nos obligan a re fle x io n ar y ponderar cuand o e n tra n en tre s en
c o n flic to , de m odo que la d ecisin ltim a e n los casos co n creto s h a de q u e
dar en m anos de los afectad os por ella.
A lgunos problem as que, en princip io, p e rten ecen al m b ito de la b io ti
ca, com o es el caso del suicidio, la eutanasia y el aborto provocado, h an tras
cen d id o am p liam e n te los d om inios de este m od esto saber tic o y se h a n
co n v ertid o e n cu estiones sociales de c ie rta m agnitud. A e llo h a n c o n trib u i
d o, sin duda, m u ltitu d de fa cto res de tod o tip o (cu ltu ra le s, e c o n m ic o s ,
so cio l g ico s, p o ltico s, e tc .). N o podem os d eten ern o s a analizar aqu estas
cu e stio n e s, pero s ap u ntar que algunas de las ap o rtacio n es de la E tic a

V a s e D ie g o G r a c ia , Fundam entos d e biotica, c i t ., pp. 2 5 3 - 2 5 5 . A ll se re m ite a dos


a u to re s n o r te a m e ric a n o s co rn o p r in c ip a le s a rtfic e s d el te rm in o : C h a rle s F ried (R ight a n d
W r o n g , C a m b rid g e , M ass.,

1978)

y N o rm a n

D a n ie ls

(Ju st Ile u lc h C a r e , C a m b rid g e

U n iv c r sity Press, 1 9 8 5 ) . A p artir de sus a p o rta c io n e s , la b ib lio g ra fa sob re el d e c e n t tn in im u n ha cr e c id o e x tra o rd in a ria m e n te .


M V ase A d e la C o r tin a , Etica a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l, c i t ., ca p . 14.

167

con te m p o rn ea, com o la d istin ci n en tre ticas d eo n tol gicas de m nim os


y tic a s te le o l g ica s de m xim os, son muy fru ctferas a la h o ra de e n ca ra r
esas cu estio n es c o n algu na probabilidad de esclare cim ie n to .
V I.5.2. G e n - tic a

A n ad ie puede e x tra a r que los av an ces c ie n tfic o s e n el te rre n o de la


in g e n ie ra g e n tic a d esp ierten algn rece lo por parte de los secto re s s o c ia
les m e jo r inform ad os, puesto que se trata de un c o n ju n to de c o n o c im ie n
tos que puede p o n er e n m anos de c ie rta s personas el pod er de d ecid ir el
futuro de la e v o lu ci n b io l g ica de m uchas esp ecies de seres viv os, in c lu i
da la e sp ecie hu m ana. E n e fe cto , las t cn ic a s d esarrolladas en este cam po
p e rm ite n a p lic a c io n e s que cu a lq u ie ra co n sid e ra ra b e n e ficio sa s , co m o la
errad icaci n de ciertas enferm edades h ered itarias o la c o n se c u c i n de n u e
vas esp ecies de an im ales y v egetales que puedan ser tiles a la hum anid ad
por cualqu ier m otiv o (e co n m ico , eco l g ico , sanitario , e t c .) , sin o que ta m
b i n p erm iten a p lica cio n e s ms d iscu tibles, com o la posibilidad de crear
nuevos tipos de seres hum anos a partir de m od ificaciones g en ticas e n algu
nos asp ectos que algu ien pudiera con sid erar c o n v en ie n te s.
P or vez prim era en la h isto ria de la hum anid ad, nos e n c o n tra m o s a n te
la p osibilid ad de alterar el p atrim o n io g e n tico de las gen eracio n es futuras.
N o slo podem os tra b a ja r co n el m ate rial g e n tic o , pero sin m o d ific a rlo ,
com o ocu rre co n la in sem in a ci n a rtific ia l, la fe rtiliz a ci n n v itr o , la c lo
n a c i n o la e le c c i n del sexo de los em b rio n es), sino que podem os tam bin
tra b a ja r e n l, m o d ifica n d o su estru ctu ra in te rn a . Pod em os fija r los fin es
del p roceso e v olu tiv o fu tu ro, y esto nos p lan tea cu estio n es muy graves que
la E tic a n o puede elud ir: 1) H a c ia d n d e vam os a dirigir los procesos de
cam b io ? O d ich o de o tro m odo: C ules son los f in e s ltim o s de la in v e s
tig a c i n y la m an ip u laci n gen ticas? y 2) Q uines estn legitim ados para
tom ar d ecisio n es e n estos asuntos?
A lg u n os autores h a n ad optado desde h a ce tiem po una p o sici n c i e n t if i c i s t a en estos asuntos, arguyendo que la o b jetiv id ad de la c ie n c ia ob lig a
a ad optar el postulado de la neu tralid ad w eberiano, segn el cual las cu e s
tio n e s tic a s seran m eram en te su bjetivas, irracio n ales e inarg u m en tables,
m ien tras que la c ie n c ia p erm an ecera en el d o m in io de la racio n alid ad , la
o b jetiv id ad y la com u n icab ilid ad , y por ello se recom ien d a a los c ie n tfic o s
que d e je n a un lado las con sid eracio n e s ticas y se c o n c e n tr e n e n un e stu
dio n eu tral de los h e ch o s. S in em bargo, com o ya expusim os en un cap tu lo
an te rio r, el c ie n tific is m o c o m e te el error de id e n tifica r un tip o muy c o n
c re to de racion alid ad (la racio n alid ad de las cie n cias que tratan de h e c h o s)
co n toda la racio n alid ad . N o es verdad que n o pueda argum en tarse de un

168

m odo in te rsu b je tiv a m e n te vlid o a c erca de los fines ltim os de la in v e stig a c i n c ie n tfic a , com o tam p o co es verdad que las cu e stio n e s tic a s en
g en eral p erten ezcan al terren o de lo pu ram ente em o tiv o . Por el c o n tra rio ,
e x iste n buenas razones para afirm ar que ciertas cu estio n es, com o las p la n
teadas ms arrib a en to rn o a las futuras a p lic a c io n e s de la in v e s tig a c i n
g e n tic a , son cu estio n es que escapan claram en te al com etid o de la c ie n c ia ,
y que n o por e llo d eb en ser co n fin a d a s e n el p elig ro so te rre n o de la irra
cio n alid ad . P or el co n trario , la E tic a posee los recursos in te le c tu a le s n e c e
sarios para abordar esas cu estio n es c o n racio n alid ad , ayudando a e n c o n tra r
so lu cio n es justas.
En e fe c to , la tic a no se p resen ta hoy en da com o un saber e n fre n ta d o
a la c ie n c ia , ni m u ch o m enos com o un sab er superior e n un se n tid o
je r rq u ico a sta, com o si estu v iese legitim ad a para im poner a sus su b o rd i
nados unos principios m ateriales o b jetiv o s. M s b ien , com o ya h e m o s suge
rido al h ab lar de los m todos de la tic a aplicad a, la racio n alid ad tic a se
m ueve hoy en el terren o del dilogo, de la interd isciplinariedad y d e la bs
queda co o p era tiv a de respuestas a los in terro g an tes tico s. E n este sen tid o ,
la respuesta a la cu e sti n de los fines ltim os y a p lica cio n e s de la in v e s ti
g a c i n g e n tic a slo puede e n c o n tra rs e desde la ap ertu ra de un d i lo g o
p blico y abierto en el que las d istin tas posicion es m orales presentes e n una
socied ad plu ralista puedan ir p articip an d o sin im p osicion es u n ila te ra le s ni
e x clu sio n e s, de m odo que los ciu d ad anos en g en eral, en ta n to que a f e c ta
dos, sean con sid erad o s com o in te rlo cu to re s vlid os en un asu n to de ta n
graves c o n se c u e n c ia s. A s pues, n o p arece p o sib le respond er de u n m odo
ap riorstico a la pregunta por los fines ltim os de la m an ip u lacin g e n tic a ,
pero s podem os afirm ar c o n rotundidad que si fuesen fijados por un p eq u e
o grupo, a espaldas del resto de la hum anidad, tal d ecisin no pod ra c o n
siderarse sin o d esp tica e in ju sta. Y tam b in , que si tales fines fu esen f i ja
dos de este o de cu alq u ie r o tro m odo sin rep arar e n las c o n s e c u e n c ia s
p revisibles de estas actividad es, s em e ja n te d ecisi n sera m o ralm en te in c o
rre c ta por irresponsable.
La c u e sti n c a p ita l es, e n to n c e s, la de quines tie n e n d erech o a d e c id ir
si fin a lm e n te se lle v a a cab o o n o una d eterm in ad a posibilidad de m o d ifi
c a c i n g e n tic a de una e sp ecie, p a rtic u la rm e n te la e sp ecie h u m a n a . N o
cab e duda de que en el mundo actu al e x iste un peligro eno rm e de que estas
d e c isio n e s qu ed en e n m anos de las grandes em presas tra n s n a c io n a le s , o
b ie n de los g o b iern o s de los pases ms rico s, c o n lo cu al se p o d ra e star
exclu y e n d o a la m ayor parte de la p o b la ci n del p la n e ta de la p o sib ilid ad
de in te rv e n ir en el d ilogo y en la co rresp on d ien te tom a de d ecisio n es. P or
e sta v a se corre un grave riesgo de que au m en te to d av a ms la d o m in a

169

c i n de ;odo tip o por parte de los nafres y em presas que ya tie n e n h e g em o


n a en el m und o, lo cu al no puede p resen tarse en n ir g n caso co m o un
logro tic o , sin o todo lo co n trario .
O tro riesgo que todos correm os en este terren o es el de que las d e c isio
nes im p ortan tes se d e je n en m anos de los exp erto s, o inclu so en m anos
de los re p rese n tan te s p o ltic o s. C o n resp ecto a la posib ilid ad de que sean
los exp erto s en cu e stio n e s g e n tic a s qu ienes fije n por s m ism os los fin es
ltim os, ya hem os co m e n tad o que la c ie n c ia tien e unos lm ites muy p re c i
sos, de m od o que los c ie n tfic o s son exp erto s e i c u a n to a los m edios que
h ab ra que disponer para con seg u ir d eterm inad os fin es, pero resp ecto a la
c o n v e n ie n c ia de alcan zar unos fin es u c trc s , n ad ie se puede co n sid erar
e x p e rto : n o hay exp erto s en fin e s

y p recisam e n te por eso es n e c e sa rio

ab rir el d ilogo a todos e n este a s r -c to . En cu an to a que sean los p o ltico s


de o fic io qu ienes se e n carg u en ae los asuntos relacio n ad o s c o n la m an ip u
la c i n g e n tic a , c o n v ie n e : oservar que tales asuntos son d em asiad o d e li
cados com o para ser in t aducidos en las con tie n d as p o ltica s. S e ra d em a
siado ingen uo cre e r e j e los rep resen tan tes p o ltic o s, por el h e c h o de serlo,
v an a v elar siem rne por los in tereses de todos, superando todo partidism o.
En resum e , no deberam os d ejar las d ecisiones sobre los fines ltim os de
la m a n ip e 'a c i n g e n tic a en m anos de los gobiernos de los pases ricos, n i
de las com p a as tra n s n a c io n a le s , ni de los e xp erto s, ni de los p o ltic o s,
puesto que lo m oralm en te acertad o sera la tom a de d ecisio n es responsable
por parte de los afectad o s (c o n el d ebid o aseso ram ien to de u n a pluralidad
de ex p e rto s) ten ien d o en cu en ta no slo sus intereses individuales, sino los
u niversalizables. Las d ificu ltad es que e n tra a esta tarea son enorm es, pero
e llo no d ebe hacernos perder de vista que, si nos tom am os en serio la n oci n
de persona com o in te rlo cu to r vlido, tenem os que ir avanzando, al m enos,
en las siguientes tareas: 1) lograr que los expertos com u n iq u en sus in v e sti
g acio n es a la sociedad, que las acerqu en al gran p b lico , de m odo que ste
pueda c o d e c i d ir de form a autn om a, es decir, co n tan d o co n la in form aci n
n ecesaria para ello ; 2) c o n c ie n c ia r a los individuos de que son ellos quienes
h a n de decidir, saliend o de su h ab itu al apata en estos asuntos, y 3 ) educar
m o ra lm en te a los individuos en la responsabilidad por las d ecisio n e s que
pueden im plicar, no slo a individuos/sino incluso a la esp ecie. Este educar
m oralm en te supone m ostrar a la vez la responsabilidad que el h om bre de
la calle tien e de inform arse seriam ente sobre estos temas y el deber de tom ar
d ecision es aten d ien d o a intereses que v an ms a ll de los secto riales.
N atu ralm en te, la razn por la que d eben ser los afectad os los que h a n de
h a c e rse cargo re sp o n sa b le m en te de las d e cisio n e s n o es que sus ju ic io s
resu lten siem pre acertad o s, puesto que nadie est libre de equ iv o carse, sino

170

ms b ien que todos tenem os que asum ir la responsabilidad de in form arn o s,


d ialo g ar y to m ar las d e cisio n e s desde in te re se s u n iv ersalizab les, si es que
querem os que los intereses que satisfaga la in v estig aci n c ie n tfic a n o sean
u n ilaterales, sin o p len am en te hu m anos.
V I.5.3. tica de la economa y de la empresa
A n te todo hem os de in te n ta r aclarar una serie de d e n o m in a c io n e s que
v ie n e n u tilizn d o se en este s e c to r de la tic a ap licad a. P or una p a rte , se
h a b la de tic a e co n m ica y por e lla suele e n te n d e rse una r e fle x i n de
c a r c te r gen eral sobre las re la cio n e s e n tre la E co n o m a y la tic a , o ta m
b in la re fle x i n tic a en torno a los d istin to s sistem as e co n m ico s g lo b a l
m en te consid erados (cap italism o , socialism o, e t c .) . En esta ln ea se in s c r i
be una d e n o m in a c i n , la de tic a del ca p ita lism o , en cu y o seno
a p a re c e n , a su vez, nuevas d e n o m in a c io n e s ms c o n c re ta s , c o m o las de
tic a em p resarial, tic a de los n e g o cio s , tic a de la g e s ti n , tic a
de las o rg an izacion es o tic a de la d ire c c i n . Estas ltim as p u ed en ser
consid eradas, en lneas gen erales, com o red uctibles a la de tic a e m p re sa
ria l , c o n la n ica d ife re n cia de que los d istin to s autores la e n tie n d e n de
u n m odo que tien d e a d estacar algn rasgo en p articu lar d en tro de ella.
tica econmica
En lo que se refiere a la relaci n en tre tic a y eco n o m a, desde un pu nto
de v ista g e n era l, lo prim ero que salta a la v ista es que m u ch os c r e e n que
e x iste h ist ric a m e n te un d iv o rcio e n tre am bas, de tal m odo que a ju ic io
de a lg u n o s- la e co n o m a debe p rescind ir de las con sid eraciones tic a s si no
quiere h ip o te c a r su desarrollo, m ientras que la tic a - a ju ic io de la m ayo
ra de la g e n t e - d eb era p rescind ir de los c lc u lo s e co n m ico s para lle v a r
a d ela n te sus o b je tiv o s m orales. Este enfoque de la cu e sti n ha p ro p iciad o
el p arecer de que hay un e n fre n ta m ien to irre c o n cilia b le en tre dos v alo res:
la e f i c i e n c i a (c o m o v alo r propio de la e c o n o m a ) y la e q u i d a d o j u s t i c i a
(c o m o v alor tp ic o de la m o ral).
S in em bargo, puede afirm arse que hay m ucho de p reju icio en e sta v isin
de las re lacio n e s en tre lo tic o y lo e co n m ico . En prim er lugar, porqu e si
b ie n la vida m od erna ha supuesto una d ife re n cia ci n de la esfera e c o n m i
ca resp ecto de la esfera p o ltic a y resp ecto de la esfera m oral, lo c ie r t o es
que esta d ife re n c ia c i n no im p lica una to tal y ab solu ta in d ep en d e n cia de
ta les m b ito s de la a c c i n h u m an a. De h e c h o , cu an d o d en u n cia m o s las
inm oralidad es y corru p cio n es que a m enudo se prod ucen e n la vida e c o n
m ica o e n la vid a p o ltic a , estam o s re c o n o c ie n d o im p lc ita m e n te q u e los
co m p o rtam ien to s que se prod ucen en esos m bitos no pueden ser a je n o s al

171

ju ic io m oral. P ero la c u e sti n es si tales activ id ad e s h an de ser juzgadas


m o ralm en te desde unos p rin cip io s m orales ex te rn o s a e lla s, o si ms b ien
h an de m edirse co n unos c rite rio s m orales que puedan rastrearse desde su
p ropia l g ica in te rn a com o cristalizacio n es d el m odo e n que la m oral c o m
partid a (la m oral c v ic a ) se c o n c re ta en ellas.
T a l com o v e n im o s d ic ie n d o p ara cada s e c to r de la t ic a a p lica d a , lo
d ecisiv o es cap tar el sen tid o y fin de cada tipo de activ id ad para c o n trib u ir
a la vid a s o c ia l, puesto que desde ellos se le g itim a la a c tiv id a d m ism a.
D esde este p u n to de v ista no cab e duda algu na de que la e c o n o m a no es
m o ralm en te n eu tral, com o en realidad no puede serlo n in g u n a de las a c t i
vidades hum anas que tenga algn tipo de repercusin social. En su caso, los
v alo res de e q u id a d , e f ic ie n c ia , ca lid a d , co m p etitiv id a d y s o lid a rid a d al
alza son algunos ejem p lo s de lo que una sociedad alta de m oral espera ver
realizados en las in icia tiv a s e co n m icas de sus in stitu cio n e s.
E n e se n cia , la activ id ad e co n m ica c o n siste en una co o p e ra ci n para
p rod ucir bien es y servicio s ju n to co n una d istrib u ci n para el con su m o de
lo prod ucido. Para co n seg u ir un e je r c ic io ord enad o de e sta a ctiv id a d , la
sociedad dispone de unos cau ces in stitu cio n a les que pueden ser d iferen tes
segn la sociedad de que se trate. Pero la e co n o m a es a n te tod o una a c tiv i
dad social, una form a de co n trib u ir al m an te n im ien to y m ejo ra de la propia
sociedad. E n c o n se cu e n cia , n o puede considerarse com o desligada del resto
de las d im ensiones sociales, p articu larm en te de las c o n c e p c io n e s m o ra les y
las in s titu c io n e s ju rd ic a s in flu id a s p o r e lla s . Y puesto que v iv im o s en
sociedades que preten d en com p artir y realizar unos ideales de lib erta d , ju s
ticia , igu a ld a d , paz y p ro tec ci n de la n a tu ra lez a , la actividad e co n m ica
debe tom arlos en serio contribuyendo a realizarlos desde su perspectiva espe
c fic a . E n c o n cre to , desde la m ejora de las co n d icio n es m a teria les de vida
(progreso t c n ic o ) y desde una co n tin u a rev isi n al alza de las tareas de la
co o p era ci n p ro d u cto ra y la d istrib u ci n (progreso so c ia l).
E n resum en, no cabe duda de que si en ten d em o s nu estras sociedades
com o sistemas de coo p eraci n , y no de co n flicto , la eco n o m a no puede estar
reid a c o n la racion alid ad m oral. Porque en este tipo de sociedades hem os
llegado a la c o n v ic ci n de que es necesaria una teora com pa rtid a de la ju s
ticia distributiva (al estilo de las que proponen autores com o B ell o Rawls,
Lyotard o Walzer, A p e l, H aberm as o Barber, Koslowski o U lr ic h ) que perm i
ta c o h e sio n a r a los individuos. Y una vez que se adopta alguna co n ce p c i n
de ju sticia d istribu tiva, cu alqu ier actividad que pretend a presentarse com o
le g tim a debe ate n e rse a unos crite rio s de equidad. Pero la equidad n o se
o p one a la bsqueda de la e fica cia eco n m ica, porque si entend em os que el
fin so cial de la e co n o m a es la sa tisfa cci n de necesid ad es hu m anas, la

172

equidad se co n v ie rte en una de las con diciones que h acen posible una v e r
dadera eficacia.

tica empresarial
Ya h em os v isto que la e co n o m a en general no d eb e entend erse, a la
altu ra de n u estro tiem p o, com o una actividad desligada de los valores b s i
cos de una tic a cv ica . Pero cabe preguntarse si en realidad las empresas,
que c o n stitu y e n el p ilar fu n d am ental de la actividad e c o n m ic a m oderna,
pu ed en ad optar una racio n alid ad m oral en sus com p ortam ien to s, o si ms
b ie n se tie n e n que c e ir a u n a d in m ica propia que nada ten d ra que v er
c o n la re a liz a c i n de v alo res m o rales. T a n to en tre lo s em presarios com o
e n tre e l p b lico e n g en eral e st muy exte n d id a la c o n v ic c i n de que el
n e g o c io es el n e g o c io , esto es, que para h a ce r negocios y g estio n ar una
em p resa es p re ciso d e ja r a un lado la tic a com n y c o n ce n tra rs e e n la
o b te n c i n de b e n e ficio s c o n todos los m edios a nuestro a lca n ce , te n ie n d o
com o nicos lm ites los del cu m p lim ien to de la legalidad y la su je ci n a las
leyes d el m ercad o.
S in em bargo, tam bin es c ie rto que la d in m ica desatada por esa m e n
talid ad ta n e x te n d id a h a lleg ad o a un pu nto en que la credibilid ad de las
em presas se h a v isto seria m e n te socav ad a, p a rtic u la rm e n te a p artir de la
dcad a de los se te n ta . Desde e n to n ce s se h a exten d id o por la mayor p arte
de los pases desarrollados una a ficc i n c re c ie n te a la llam ada tica de los
n e g ocio s (b u s in e s s e t h ic s ), que tam b i n re cib e otros nom bres, com o ya
hem os d ich o , p articu larm e n te el de tic a em p resarial. El in te n to de r e s
tau rar el v alo r de la c o n fia n z a com o algo que n u n ca d eb ie ro n perder las
em presas llev a preguntarse por la responsabilidad de las em presas a largo
plazo, puesto que la con fian za slo puede ser restaurada en un am plio p e r
odo de tiem po.
La co n clu si n ms sobresalien te a la que llegan los estudiosos de la tic a
em presarial es que, cu riosam en te, las em presas que ad optan ciertos valores
tico s com o gua de sus com p o rtam ien to s, ta n to en el in terio r de la em p re
sa com o de cara al exterio r, son las que m ejo r sobreviv en en estos tiem pos
de dura com p e te n cia. Estos valores son , fu n d am en talm en te, la cre a ci n de
un sen tid o de p e rt e n e n c ia entre sus m iem bros y una confianza entre las p er
sonas que de un m odo u otro se re la cio n a n c o n la em presa (p rov eed ores y
con su m id ores) c o n respecto a que la em presa se com porta resp o n sab lem en
te c o n las personas y c o n el m edio am b ien te. La em presa es una parte de la
sociedad que n e ce sita legitim a r su e x iste n cia y sus com p o rtam ien to s ta n to
com o los gobiernos, y esta leg itim aci n no puede o b te n e rla hoy en da ms
que de esa co n fia n za que infunde en e 1 p u blico y en sus propios m iem bros.

Es im p ortan te n o ta r que la adopcin por parte de las em presas de sem e


ja n te s valores m orales com o gua de su p o ltica in te rn a y e x te rn a no respon
de slo n i e sp ecialm en te a una m oral del deber, sino tam bin a una v o lu n
tad de su p erv iven cia que llev a a co n tem p lar una d eterm in ad a m oral com o
algo e co n m ica m e n te re n ta b le . N a ce de este m odo una n u e v a c u lt u r a
e m p r e s a r i a l que no separa la tica del negocio, sino que genera una peculiar
form a de vida que cada vez es m enos op cio n al y ms obligatoria para q u ie
nes pretend an sobrevivir a largo plazo en el com p etitiv o mundo em presarial.
Esa p ecu liar form a de vida, ese nu evo eth os em presarial posee unos ras
gos muy c o n cre to s, com o ya expusim os en o tro lugar:
1 ) R e s p o n s a b ilid a d p or e l fu tu r o . L a n ecesid a d de la g e sti n a largo plazo
o b lig a a r e c o n c ilia r e l b e n e fic io y el tie m p o .
2 ) D e sa rro llo de la c a p a cid a d c o m u n ic a tiv a . T o d a o rg a n iz a c i n p re cisa una
le g itim a c i n s o c ia l, qu e se v e n d e c o m u n ic a tiv a m e n te . E l re sp eto a las n o r
m as m o ra le s es ta m b i n un im p e ra tiv o de r e la c i n p b lic a , ya q ue es p re ciso
c re a r u n e n to r n o a f e c t i v o .
3 ) P e r s o n a liz a c i n e i d e n t i f i c a c i n de lo s in d iv id u o s y de las firm as.
E l fra ca so d e l in d iv id u a lism o h a c e n e c e s a ria la in s e rc i n de los in d iv id u o s
en grupos y el d e sa rro llo del se n tid o de p e r t e n e n c i a a ello s.
E n la c o m p e te n c ia e n tr e em p resas n o b a sta n las p u b lic id a d e s c o m e r c ia le s
para id e n tific a r la p erso n a lid a d de u n a em p resa , sin o q u e se im p o n e e l im p e
ra tiv o de la p e rso n a liz a c i n de las firm as. D e lo que es c la ro e je m p lo el m e c e
nazgo , q u e n o se e je r c e sin b e n e fic io .
4 ) E n u n a c u ltu ra de la c o m u n i c a c i n la m o ral im pulsa la c r e a tiv id a d de
lo s e s p e c ia lis ta s d e la c o m u n ic a c i n y fu n c io n a c o m o un til de d if e r e n
c ia c i n y p e rso n a liz a c i n de la em p resa. E n la em p resa a b ie rta , la tic a form a
p a rte d e l m a n a g e m e n t de te r c e r t ip o , e rig ie n d o fr e n te a la c o m p le jid a d de
los m e rc a d o s, n o s lo el p rin c ip io de in n o v a c i n p e r m a n e n te de los p ro d u c
to s, s in o la in n o v a c i n m o ra l d e la c o m u n ic a c i n .
5 ) C o n f i a n z a . L a s im g e n e s de e f ic i e n c ia h a n sid o su s titu id a s p o r las de
c o n fia n z a e n tr e la firm a y el p b lic o , c o m o se m u e stra , p o r e je m p lo , e n la
im a g e n de re sp o n sa b ilid a d so c ia l y e c o l g ic a de la firm a, c o n la qu e se tra ta
de e s ta b le c e r u n lazo e n tr e la firm a y el p b lic o . '2

A c e p ta r este m o d elo de tic a em p resarial supone, e n tre otras cosas,


com p ren d er que sta form a parte in d iv isib le de una ms am p lia tic a c v i
ca, que es la m oral propia una socied ad d em o cr tica y p lu ralista. S u p o n e
acep tar un m arco tic o c o m u n ica tiv o e n e l que cob ra sen tid o la d efen sa y
p ro m o ci n de los d erech o s hum anos y el re c o n o cim ie n to de que toda p er
son a es un in te rlo cu to r vlido.
N a tu ra lm e n te , cabe p lan tearse la espinosa cu e sti n de h asta qu punto
todo este discurso de la tic a em presarial n o es sim p lem en te una m oda que

12 A d e la C o r tin a , tica a p lic a d a y d e m o c r a c ia ra d ic a l, c it., pp. 2 7 6 - 2 7 7 .

174

sim p lem en te p reten d e m aqu illar los v iejo s usos de la e x p lo ta c i n la b o


ral y la d o m in a ci n de unos por otros para o fre c e r u n a im agen ms am able
y a tra c tiv a , p ero te rrib lem e n te falsa. La p reg u nta es co m p le ja , p u esto que
en m uchos casos co n creto s h ab ra que respond erla a firm a tiv a m e n te , m ie n
tras que e n o tro s m uchos hay in d icio s su ficie n te s para cre e r que re a lm e n te
se estn dando pasos en favor de una h u m an izacin progresiva de las in s ti
tu cion es em presariales. E n el fond o, la cla v e e st - a nu estro ju ic io e n asu
m ir que n o es inm oral que la tic a sea re n ta b le para las em presas, sin o que
es p len am en te posible con ju g ar las actitu d es m orales que hoy le g itim a n la
activ id ad em presarial (bsqueda de la calid ad del p rod ucto, solid arid ad al
alza, e x c e le n c ia , e tc .) c o n los valores b sico s de u n a tic a c v ic a , para la
cu al ta n to los m iem bros de la em presa com o los con su m idores se c a r a c te
rizan por ser in terlo cu to res vlidos. En c o n se cu e n cia , una tic a em p resarial
que n o sea u n a pura o p e ra ci n c o s m tica d eb e ra cu m p lir los s ig u ie n te s
requ isitos, al m enos:
1) Q u e n o sea una tic a de la c o n v ic c i n , sin o una tic a de la re s p o n
sabilidad por las co n se cu e n cias de las d ecisio n es que en e lla se to m an .
2 ) Q u e puesto que la a c tiv id a d em p resarial tie n e u n a fin a lid a d que la
le g itim im a y de la que co b ra to d o su sen tid o serv ir a los c o n su m id o res,
que son los afectad os a cuyo serv icio se e n c u e n tra la activ id ad de la em p re
s a - , queda d eslegitim ada la que se o lvid e esta finalid ad .
3 ) Q u e los con su m id ores son in te rlo cu to re s vlid os y una d e m o c r a c i a
r a d i c a l e x ig ira te n e r en c u e n ta sus in te re se s a travs de m e ca n ism o s de
p a rtic ip a c i n e fe ctiv a .
4 ) Q u e los m iem bros de la em presa son tam b in in te rlo cu to res v lid o s,
cuyos d erech o s tie n e n que ser respetados al n iv el de una c o n c ie n c ia m oral
c o m o la que s o c ia lm e n te hem os alcan zad o; de a h que qu ed en fu e ra de
lugar las p r c tica s h u m illa n te s y las d esco n sid e ra cio n e s. P ero ta m b i n es
p reciso que todos los m iem bros de la em presa se esfu ercen en c u m p lir los
propios deberes y se corresp on sabilicen por la m arch a de la em presa; de a h
que la co o p e ra ci n haya de tom ar el lugar del c o n flic to y la co rre sp o n sa b i
lidad el lugar de la apata.
5 ) Q u e , en g e n eral, a te n e rse al m arco p o s tc o n v e n c io n a l de ju s tic ia
supone un cam bio real desde una c o n ce p ci n taylorista de la em presa (p ira
m id al, a u to r ita ria ) a un m od elo p o sta y lo rista (h o riz o n ta l, p a rtic ip a tiv o ,
a te n to a d esarrollar la responsabilidad , la creativ id ad y la calid ad ).
V I.5.4. Etica ecolgica
En la actualidad se est produciendo en tre los esp ecialistas e n tic a e c o
l g ica un fe n m e n o curioso que, a nu estro ju ic io , resu lta a la vez b a s ta n te

175

exp resiv o de lo que suele ocurr', e n otra,. m uchas p arcelas de la tic a : por
una p arte, e x iste un am plsim o con sen so resp ecto a la n ecesid ad de ad o p
tar u rg en tem en te un m odelo de d esarrollo s o s t e n i b l e y d isponer toda clase
de m edidas eficaces para h acer fren te a problem as p>n graves com o la defoT estacin, la llu v ia acid a, el agujero de la cap a de ozono, el tra ta m ie n to de
recursos t x ico s , la c o n ta m in a c i n de los m ares, la p ro te c ci n de la b i o d i v e r s i d a d , e tc ., pero, por o tra parte, las c o n ce p cio n e s tic a s discrepan en tre
s e n cu a n to a las razones ltim as por las cu ales se h a c e n e c e sa rio tom ar en
serio los problem as e co l g icos.
En e fe c to , m ien tras que las llam adas tic a s a n tro p o c n tric a s s o s tie
n e n que lo que est en juego en las cu estio n es eco l g icas son las n e c e sid a
des, in tereses y d erechos de las personas (in clu y en d o los de futuras g e n era
c io n e s ), las llam adas ticas cen trad as en la vida con sid eran m o ralm en te
relevan tes los intereses de todos los seres vivos, si b ien n o con fie re n a todos
id n tic a sig n ific a ci n m oral, dado que unos organism os son ms co m p lejo s
que otro s, o co rre n ms peligro de e x tin c i n , e tc.
S in em bargo, aunque las d iferen cias de en fo qu e pueden p ro v o car c ie r
tas d iscrep an cias puntuales (por ejem p lo , c o n respecto a la c o n v e n ie n c ia o
no d el lib re acceso de v isitan tes a las zonas protegidas, o a c erca de la n e c e
sidad o no de p roh ib' la fa b ric a c i n y uso de c ie rto s p ro d u cto s, e t c .) , lo
c ie it o es que las d istin ta s tic a s e co l g ic a s c o in c id e n e n la n ecesid ad de
que se re co n o zcan las causas ltim as que h a n p rovocado el desastre e c o l
g ico : la insolidarid ad que h a sum ido en la m iseria e co n m ica y c u ltu ral a
una gran parte de la p o b laci n m undial.
E x is te un am p lio acu erd o e n que e l p ro b lem a e c o l g ic o , com o o cu rre
ta m b i n c o n e l d el h am b re , n o es un p ro b lem a t c n ic o , sin o m oral.
Sab em o s en gran m edida todo lo que h a ce fa lta saber para e v itar la c o n t a
m in a c i n de la eco sfera, com o sabem os ta m b i n qu es lo que hay que
h a c e r para acab ar co n el ham bre en el m undo, pero n o hem os puesto an
los m edios ad ecu ados para h a c e rlo . L a c u e sti n , desde el p u n to de v ista
tic o , e st b ie n cla ra : la c o n c ie n c ia m oral alcan zad a en las socied ad es
d em o cr tica s m odernas (lo que v en im o s llam an d o t i c a c v i c a ) inclu ye el
im perativo m o ial de avanzar en el re c o n o cim ie n to e fe ctiv o de los d erechos
h u m an o s, in clu id o el d ere ch o a gozar de un m edio a m b ie n te san o que
form a parte de los llam ados d erechos de la te rcera g e n era ci n .
A pesar de lo d ep rim ente que puede llegar a ser el panoram a co n te m p o
rn eo en estos asuntos, creem os que hay m otivos para la esperanza: la adop
c i n de acu erd os in te rn a c io n a le s en m ate ria de p ro te c c i n d el m ed io
a m b ie n te , los esfuerzos de org an ism os p b lico s y privados e n pro de la
solidaridad in te rn a c io n a l, la e x iste n cia de un am p lio m o v im ien to ciu d ad a

176

n o que p a rtic ip a en organizaciones eco lo gistas y h u m an itarias, las in ic ia t i


vas de m u ch os pases pobres e n d efen sa de un m od elo de d esa rro llo c o m
p atib le c o n la co n se rv aci n de la naturaleza, e tc . son claros in d icio s de que
to d av a es posible un futuro ms ju sto en un m undo ms h a b ita b le .
Las m edidas de c a r c te r ju rd ic o adoptadas en algunos pases (in s p ir a
das e n e l p rin c ip io g en eral de que el que c o n ta m in a p ag a) p o see n una
e fic a c ia muy lim itad a, al m enos m ientras que las em presas c o n ta m in a n te s
p u ed an m a rch a rse a seguir co n ta m in a n d o e n o tro s pases ms p e rm isiv o s
(g e n e ra lm e n te ms pobres, y por tan to ms n ecesitad o s de que se in sta le n
e n ello s n u evas ind ustrias, a pesar de que c o n ta m in e n ). T am p oco es su fi
c ie n te que las leyes de algunos pases tro p icales p ro h ban la qu em a de b o s
ques m ien tras los cam pesinos que m alviven ju n to a ellos no v ean o tra s a li
da a su s itu a ci n de m iseria que la d efo resta ci n de nuevas p arcelas de la
selv a para d ed icarlas al cu ltiv o .
En resum en, la cuestin de fondo en la mayor parte de los problem as e c o
lgicos es la situ aci n de in ju sticia eco n m ica que padece una gran p arte de
la h u m anid ad. P or e llo es preciso insistir de nu evo en que, si to m am o s en
serio el re c o n o cim ie n to de toda persona com o in te rlo cu to r vlido, las cu es
tio n es eco l g icas h an de ser enfocadas com o cu estio n es en las que e st n en
ju ego, e n realid ad , los d erechos ms elem en tales de m illo n es de p ersonas a
las que n o se les trata com o tales. S lo e n la m edida en que se haga e fe ctiv a
la solid arid ad , ta n to e n tre los pueblos de la T ierra com o en el in te r io r de
cada sociedad , puede h ab e r una verdadera so lu ci n al gravsim o p ro blem a
del d eterio ro de la ecosfera.
V I.5.5. tica y educacin moral democrtica
A n te to d o es p re ciso d istin g u ir algu nos de los d iv ersos tip o s d e h a b i
lid ad es que g e n e r a lm e n te se p re te n d e d esarro llar en los n i o s y n i a s de
nu estras socied ad es m od ernas. En prim er lugar, se preten d e que los a lu m
n o s y a lu m n a s a d q u ie ra n h a b i l i d a d e s t c n i c a s , e sto es, to d o tip o de
c o n o c im ie n to s in stru m e n ta le s para pod er d efen d erse en la v id a : id io
m as, c lc u lo m a te m tic o , e tc . U n tip o e sp e c ia l de h a b ilid a d e s t c n ic a s
q u e m u ch o s pad res y m aestro s in te n ta n que los n i o s y n i a s a d q u ie ra n
es lo que p o d ram o s llam ar h a b ilid a d e s s o c ia le s , es d ecir, la c a p a c id a d
p ara c re a r a su alred ed o r una b u en a tram a de re la cio n e s co n las p erso n as
m e jo r situ ad as, de m odo que, c o n ayuda de stas, les sea p o sib le p ro sp e
rar sin e x c e s iv a s d ific u lta d e s . C a b e p reg u n tarse si, e n realid ad , n o ser
s u fic ie n te c o n las h ab ilid ad e s t c n ic a s y so c ia le s para que un in d iv id u o
d e n u e s tra s o c ie d a d p u ed a, n o s lo d e fe n d e rse e n la v id a, s in o in c lu s o
triu n fa r e n e lla .

177

S in em bargo, si nos tom am os e n serio los valores que inspiran una s o c ie


dad que se p reten d e d em o cr tica , los v alores d e lib ertad -e n te n d id a com o
au to n o m a -, igualdad, solidaridad o im parcialidad, e n to n ces no es en ab so
lu to s u ficie n te que los educandos ad quieran aquellas h abilid ad es t cn ic a s.
C ie rta m e n te , que los jv en es adquieran corre ctam e n te la mayor parte de las
destrezas t c n ic a s es ya de por s un v alo r im p o rtan te, puesto que sin ellas
mal pod ran subsistir n i llevar a cab o p roy ecto personal alguno. P ero lo c ie r
to es que es im posible c o n stru ir u n a socied ad a u t n tica m e n te d em o cr tica
co n ta n d o n ic a m e n t e c o n individuos t c n ic a y so c ia lm en te d iestro s,
porque tal sociedad ha de sustentarse en valores para los que la razn instru
m en tal es ciega, valores com o la au to nom a y la solidaridad, que com p o n en
de form a in e v itab le la c o n cie n c ia racio n al de las in stitu cio n es d em ocrticas.
S i lo que querem os realm en te es que el resultado del proceso ed u cativ o sea
un m odelo de persona que slo busca su propio b ien es ta r, en to n c e s bastara
co n una edu cacin basada en la racionalidad instrum ental, que es que la rige
la ad quisicin de habilidades tcn icas. Pero si buscamos la form acin de p er
sonas autnom as co n afn de au tor-realizacin, e n to n ces se precisa una edu
c a c i n m oral, en el ms am plio sentid o de la palabra m oral.
E n el c o n te x to de u n a d e m o cra cia m o d ern a, la a u to n o m a h a de
en ten d erse a la vez com o libertad negativa y com o libertad p ositiva e n
el sen tid o que Isaiah B erln co n fiere a estos trm inos; es decir, el d erech o a
gozar d e un e sp a cio de lib re m o v im ie n to , sin in te rfe re n c ia s a je n a s , en el
que cada q u ien puede ser feliz a su m anera, y tam b i n el d ere ch o a p a rtic i
par a c tiv a m e n te e n las d ecisiones que me afectan , de suerte que en la s o c ie
dad en que vivo pueda con tem p larm e com o legislador, com o in te rlo cu to r
v lid o en la e la b o ra ci n de las leyes.
E n cu a n to a la so lid arid ad , ta l com o creem os que debe en ten d erse en
una v erdad era d em o cracia, co n siste en una d oble actitu d : la actitu d perso
n a l de p o te n c ia r la tram a de re la cio n e s que u n e a los m iem bros de una
socied ad , pero no por afn in stru m en tal, sin o por afn de lograr un e n te n
d im ien to c o n los restantes m iem bros de la sociedad 3 , y tam bin com o a c ti
tud s o c ia l d irig id a a p o te n c ia r a los ms d b iles, h ab id a c u e n ta de que es
preciso in te n ta r una igu alacin , si querem os re a lm e n t e que todos puedan
e je r c e r su lib e rta d . E n un m undo de d esigu ales, en el que la desigualdad
lle v a a la d o m in a ci n de unos por otros, slo las p o ltica s que fav orezcan
la ig u alaci n de oportu nidad es pueden te n e r legitim id ad.

J . H a b e rm a s, Ju s tic ia y s o lid a rid a d , en K .O . A p e l, A . C o r tin a , J . de Z an y D .


M ic h e lin i (E d s .), E tic a c o m u n ic a tiv a y d e m o c r a c ia , C r tic a , B a r c e lo n a , 1 9 9 2 , pp. 1 7 5 -2 0 8 .

178

Llegados a este pu nto m erece la pena record ar las d istin tas m an eras de
e n te n d e r la m oral que expusim os en el ca p tu lo segundo para te n e rla s en
c u e n ta a la h o ra de in te n ta r aclarar en qu puede co n sistir h oy en d a una
e d u ca ci n m oral que m erezca ese nom bre;
1) S i la m oral es, por u n a parte, la c a p a c i d a d p a r a e n f r e n t a r la v i d a ,
fre n te a la d esm o ralizaci n , e n to n ce s la e d u caci n m oral tien e que ayu
dar a la f o r m a c i n d e l c a r c t e r in d iv id u a l. S e tra ta de ayudar a los j v e
n es a m od elar su propio c a r cte r de tal m odo que se lleguen a ver a s m is
mos com o personas ilusionadas, deseosas de proy ectar, encariad as c o n sus
p royectos de au to rrealizaci n , sin tin d o se cap aces de llevarlos a cab o, pero
al m ism os tiem p o c o n s c ie n te s de que para e llo n e c e s ita n c o n ta r c o n los
dem s y c o n algo de buena suerte. En esta tarea ed u cativ a se h a ce im p res
c in d ib le p o te n c ia r el a u t o c o n c e p t o c o n v istas a fo m e n ta r la a u t o e s t i m a ,
c o n la in e v ita b le h e te ro e stim a que le acom paa.
2 ) L a m oral ta m b i n es, en otro sen tid o , la b sq u e d a de la f e l i c i d a d , la
p ru d en te p o n d e ra c i n de lo que c o n v ie n e a la p erson a e n el c o n ju n to de
su vida. P ero no debem os o lvid ar que la fe licid ad puede ser e n te n d id a de
m ltip les m an eras, m u chas de e llas igu alm en te legtim as, y que la c o n s e
c u c i n de la fe licid a d , sea cual sea la c o n ce p c i n que se ten g a de e lla , no
e st to ta lm e n te e n nu estras m anos. P or e llo , la e d u ca ci n m oral tie n e en
este caso que esforzarse en aclarar a todos, educadores y educandos, q u e una
cosa es la felicid ad y otra el deber. L a felicid ad es gran medida una c u e sti n
p erso n al, que cada cual h a de p royectar co n fo rm e a su propia c o n s titu c i n
n atu ral, sus cap acid ad es y deseos, su c o n te x to so cia l, e tc ., y por eso n o se
d ebe tratar de im p on er a todos un n ico m od elo de au torrealizaci n p e rso
n al. E n cam b io el d eber rep resenta aquello que es e xig ib le a todos, sea cual
sea su p e cu lia r m od o de e n te n d e r la fe licid a d , porque si n o lo cu m p lim o s
n o sera p o sib le la c o n v iv e n c ia . E l edu cador n o tie n e d e re ch o , e n una
socied ad p lu ralista y d em o crtica, a in cu lca r com o un iversalizable su p ro
pio m odo de ser feliz. C a b e a co n sejar, in v itar, narrar e x p erien cias propias
y a je n a s, p ero sobre todo en se ar a d elib erar b ien sobre lo que nos c o n v ie
n e, y m ostrar que, en ltim o trm in o , la felicid ad es un don, un reg alo que
la v id a puede c o n ce d e rn o s, o no, pero que m erece la p en a p ro y e cta r para
poder afro n tar la vida c o n un elev ad o estad o de nim o.
3 ) N o c a b e duda de que la m oral ta m b i n c o n sis te en c ie rta m ed id a,
c o m o hoy n os recu erd a el co m u n itarism o , en sen tirse m iem bro a c tiv o de
u n a com un id ad c o n c r e ta , en la cu al nos socializam os y aprendem os a v iv ir
los v alo res h ered ad os de unas tra d ic io n e s que se m a n ifie sta n en las c o s
tum bres, norm as legales e in stitu cio n e s que con fo rm an el e t h o s c o m u n ita
rio . En este s e n tid o , la e d u ca ci n m oral req u iere v alo rar esa d im e n si n

179

co m u n ita ria , que con fig u ra e n un prim er m o m en to n u estra propia id e n ti


dad, y en raizar a los n i o s y n i as e n el h u m u s de las tra d ic io n e s de su
com un id ad p articular.
4)

P ero la e d u caci n no puede lim itarse al o b je tiv o de socializar al ed u

can d o e n su propia com unid ad , sin o que h a de lleg ar a p on erle en d isp osi
c i n de rebasar la solidaridad com u n itaria llegand o a ad optar una p ersp ec
tiv a de s o lid a rid a d u n iv e rs a lis ta . E n u n a socied ad d e m o c r tic a , cu ya
ju s tific a c i n ltim a la h em os e n c o n tra d o e n los valores propios d el n iv el
p o s t c o n v e n c io n a l e n el d esarrollo de la c o n c ie n c ia m oral, n o b a sta c o n
te n e r e n c u e n ta aq u ella d im en si n c o m u n itaria de las personas y la n e c e
sidad de que ad o p ten un p ro y ecto person al de a u to rre a liz a c i n , sin o que
ta m b i n es p reciso d esarrollar su c a p a c id a d d e u n iv e rs a liz a c i n . E n este
sen tid o , la e d u caci n m oral ha de ayudar a d istin gu ir e n tre n o rm a s c o m u
n it a r ia s , que p e rte n e c e n al n iv el c o n v e n c io n a l, y p rin cip io s u n iv e rs a lis
tas, que p erm iten poner en cu e sti n inclu so las norm as com u n itarias desde
una c o n c ie n c ia m oral que es capaz de ponerse e n lugar de cu alq u ier p erso
na e n cu an to tal.
E n c u a n to a los m tod os ms ad ecu ados para llev ar a cab o u n a e d u c a
c i n m oral co n g ru e n te c o n el p la n te a m ie n to tic o que acabam os de e x p o
ner, es o b v io que queda d escartad o cu alq u ie r tip o de a d o c trin a m ie n to en
alg u n a de las c o n c e p c io n e s m orales m a te ria le s que p ro fesan los d istin to s
grupos que form an p arte de una sociedad plu ralista, puesto que n in g u n a de
d ich as c o n ce p c io n e s es com p artid a por todos los m iem bros de la sociedad
ni puede im ponerse leg tim am e n te fre n te a las otras. T am b in es re ch aza
ble, por el o tro extrem o , una pretendida asepsia axio lg ica com o la que in s
pira el llam ad o m to d o de c la r ific a c i n de v alo res, p u esto que d ic h o
m tod o con d u ce en realidad a d ejar a los alum nos y alum nas ayunos de c r i
terios y de h b ito s reflexiv o s que les p erm itan afro n tar los retos tic o s que
hem os exp u esto en los prrafos an terio res.
E n tre el d ogm atism o de los m tod os de a d o c trin a c i n y el re lativ ism o
del m to d o de c la rifica c i n de valores cabe situar - a nuestro ju ic io - la p ro
p u esta razonad a y razo n able de los m to d os d ial g ico s de e d u c a ci n
m o ra l4. T ales m tod os d ialgico s p e rm ite n ap licar una tic a fo rm a l o p r o -

14 A lg u n o s m todos d ial gicos am p liam en te difundidos en tre q u ien es se d ed ica n a la ed u


c a c i n m oral e n el m bito esco lar son los que se basan en la obras de M . L ip m an ( L a filo s o fa
en el a u la , De la T orre, M ad rid, 1 9 9 2 ) y de L. K o h lb erg (R . H ersh, J. R e im e r y D . P a o litto , E l
crecim iento m o ra l. De Pia g el a Kohlberg, N a rc e a , M ad rid , 1 9 8 4 ; E. Prez-D elg ad o y R . G a rc a
R os, L a p sicolog a d el desarrollo m oral, S ig lo X X I , M adrid, 1 9 9 1 ), as co m o la propuesta de J .M a
Puig R o v ira ( L a e d u ca cin m o ra l en la en s e a n z a ob lig a toria, B a rce lo n a , H orsori, 1 9 9 5 ).

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c e d im e n t a l sin que e llo sig n ifiqu e re n u n c ia r a to d o tipo de c o n te n id o s


m orales: hay unos co n ten id o s m nim os en tra ad os en el procedim en talism o tic o que co n stitu y e n una valiosa h e re n cia m oral a la que no estam os
dispuestos a re n u n cia r en las sociedades d em o crticas liberales, a saber, el
respeto profundo por los m nim o s de ju sticia y los valores que los h a c e n
n e c e s a r io s , el afn por d esarrollar y e je r c ita r la a u to n o m a personal y el
d eseo de a u to rre liz a ci n personal.
En e fe cto , un m odelo de edu cacin moral que pretend a afrontar los retos
de los que hem os hablad o no puede m enos que tom ar com o mateo p ed ag
gico el d ilogo, pero ten ien d o en cu en ta las siguientes observaciones:
1) E l d ilogo es la n ica v a razonable puesto que n o existen princip ios
tic o s m ateriales v in cu lan tes para todos, y por ta n to , la in d o ctrin aci n es
c o n tra ria a la racio n alid ad hu m ana.
2 ) Los p rin cip io s tico s son p ro ced im en tales, lo cual significa que slo
in d ican qu p roced im ien to s deben seguir los afectados por una norm a para
d ecid ir si la con sid eran m oralm en te co rre cta .
3 ) Los afectad o s h a n de tom ar la d ecisi n en c o n d icio n es de ra cio n a li
d a d , es d ecir, tras h ab er particip ad o en un dilogo celebrad o en c o n d ic io
nes de sim etra, e n el que al cabo triu n fe la fuerza del m e jo r argum ento y
n o algu na c o a c c i n in te rn a o e x te rn a al d ilogo m ism o.
4 ) Las d ecisio n es sobre la co rre cc i n de norm as son siem pre rev isa h les,
porque los afectad os pueden percatarse de que c o m e tie ro n un error, de que
algu ien p articip c o n m ala voluntad (es decir, no m otivado por la sa tisfa c
c i n de in tereses gen eralizables), pueden producirse d escu brim ien to s en el
cam p o de que se tratab a, e tc.
5 ) Esto sig n ifica que las norm as m orales pierd en ese carcte r de absolu tez y d efin itiv id ad que p arecen te n e r desde an tigu o , y que - a n u estro ju i
c i o - a p a re ce n com o p u n to s c e n tra le s de lo m oral los p rin cip io s p ro c e d i
m e n ta le s, los v a lo res que aco m p a an n e c e sa ria m e n te a esos p rin c ip io s
(a u to n o m a , igualdad, solidaridad, im p arcialid ad ), los d e re c h o s de los p ar
ticip a n te s e n el d ilo g o , y las a c titu d es de qu ien es p articip an en l, a c t i
tudes que slo pod rn co n sid erarse com o m o ra lm en te p ositiv as cu a n d o
e st n presididas por el afn de satisfacer in tereses universalizablcs.
6 ) L a prdida de los princip ios m ateriales y las norm as absolutas im p li
c a u n a llam ad a a la responsabilidad de todos y cada uno, porque a h o ra la
d ecisi n a c e rca de la c o rre cci n de las norm as est en nuestras m anos, y no
e st dada por n in g u n a in s ta n cia superior de q u ien la aprendem os p asiv a-

" A . C o rtin a , tica sin moral, esp ecialm en te cap. 8: U n a teora J e los derechos h u m an os.

I RI

m e n te. P or e llo cob ra una esp ecial im p o rtan cia la a c t i t u d q u e c a d a q u i e n


l le v e a l d i lo g o , pues de e lla d epende el que las norm as sean ms o m enos
respetuosas c o n todas las personas.
7) El e t h o s que llevar a d ecisiones m oralm en te correctas puede ser c a li
fica d o de d i a l g i c o por las razones que acab am o s de e x p o n er, y pod ra
caracterizarse com o la actitu d de qu ien :
a) S a b e que para lleg ar a p ro n u n c ia rse sobre lo c o r re c to n e c e s ita
te n e r c o n o c im ie n to de las necesid ad es, in tereses y a rg u m en ta cio
nes de los dem s afectad os por u n a n orm a; h e c h o por el cu al est
ab ierto al d ilogo in te rsu b je tiv o y al in trasu b jetiv o .
b ) Es c o n scien te de que debe recabar la m xim a inform acin posible,
no slo a travs del dilogo, sino tam b in a travs del estudio y la
in vestigacin .
c ) En el terren o m oral est dispuesto, a su vez, a inform ar de sus in te
reses y n ecesid ad es a los dem s a fe cta d o s, y a resp ald ar sus p ro
puestas co n argum entos.
d) P ien sa tom ar su d ecisi n desde lo que K a n t llam ara una b u en a
v o lu n tad , es d ecir, desde la v o lu n tad de satisfacer in te re se s u n i
v ersal izables y slo d eja rse c o n v e n c e r por la fuerza d el m e jo r
arg u m en to.
e) E st presto a tom ar r e s p o n s a b l e m e n t e la d ecisin - a responder de
e l la - , porque sabe que slo l puede d ecid ir sobre lo que c o n sid e
ra m o ralm en te c o rre cto .
8 ) N o hay que con fu n d ir los trm in os y cre e r que tic a d ial g ica sig
n ific a algo as com o tic a que con sid era m oralm en te co rrectas las norm as
que se acuerd an en grupo, ni to d av a m enos tic a que con sid era m o ra l
m e n te c o rre cta s las norm as que co m o tales h a d ecid id o un c o le c tiv o tras
una v o ta c i n en la que la d ecisi n se h a tom ad o por m ay ora. Los a c u e r
dos y las m ayoras, c o n todas sus lim ita c io n e s , tie n e n un se n tid o - s u m a
m e n te r e v is a b le - e n la d e c isi n de no rm as legales y p o ltic a s, p ero en el
te rre n o tic o e s c o sa d e c a d a s u je t o d e t e r m i n a r l a o b l i g a t o r i e d a d d e u n a
n o r m a m o r a l , siem p re que est d isp u esto a escu ch ar, re p lica r y d e c id ir
segn los intereses universalizables (e n esto c o n siste el e t h o s d i a l g ic o ) .
En sen tid o podemos con sid erar parad igm tica la p o sicin de los o b je to res de c o n c ie n c ia , los d eso b ed ien tes civ ile s o los insum isos, p u esto que,
desde una disconform idad m oral c o n las norm as legales vigentes, exig e n su
re v o c a c i n o su m o d ific a ci n p re cisa m e n te porque c re e n que, au n qu e la
m ayora no se haya percatado an, es m oralm en te in correcto m an te n e r una
d eterm in ad a legislacin. Y es m oralm en te in co rre cto porque n o satisface
intereses generalizables, esto es, no sera el tipo de norm a que aprobaram os

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situ nd on os en el lugar de cualquier o tro , sino que slo tien e sentido desde
la d efen sa de intereses grupales, con p erju icio de los restantes afectados.
9 ) N e ce s ita m o s que la e d u ca ci n e n g e n eral, y la e d u ca ci n m oral e n
p a rticu la r, ayude a los educandos a p ra c tica r un d ilo go que m u estre u n a
a u t n tic a a r g u m e n t a c i n , y n o una m era n e g o c ia ci n . Y es que casi se n o s
est olvid ando que a rg u m e n ta r significa llevar al d ilogo los intereses u n v ersalizables, que son el fundam ento d el m undo m oral.
1 0 ) E n d e fin itiv a , slo una e d u ca ci n m oral que p ro p icie el d i lo g o
a b ie rto en tre las personas consideradas com o in te rlo cu to res vlidos puede
dar lugar al desarrollo de ellas mismas com o peronas crticas y responsables.
S lo a trav s de la p r c tica de la a rg u m en ta ci n podr e je rc e rse la d o b le
d im ensin de cada persona: la d im ensin de a u t o n o m a , por la que es capaz
de c o n e c ta r c o n toda o tra persona, y la de a u to rre a liz a c i n que a cada u n o
c o n v ie n e . Porque el d ilogo y la d ecisi n person al ltim a son el lugar en
que se c o n c illa n universalidad y d iferencias, c o m u n i d a d h u m a n a e i r r e p e t i b i l i d a d p e r s o n a l.

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