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Sobre la responsabilidad social del historiador venezolano contem porneo

Germn Carrera Damas


24 de septiembre 2014

Disertacin de incorporacin como miembro corresponsal de la Academia Mexicana de la


Historia
Permtanme presentarme. Culmin mi formacin acadmica bsica durante mi exilio en
este pas, que tanto quiero y admiro. Para el conocimiento de la Historia, en la Escuela de Historia
de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico; y para el
oficio de historiador, como auxiliar de investigador, en el viejo Colegio de Mxico. Terminado mi
exilio en 1958, he vivido directamente la experiencia de la instauracin, en mi patria, de la
Repblica liberal democrtica, y he participado del despliegue democrtico de la Universidad
Central de Venezuela. En ella me inici como auxiliar de investigador y como profesor de la
Escuela de Historia de la Facultad de Humanidades y Educacin; mientras culminaba mi
preparacin acadmica en la misma Universidad al obtener el Doctorado, y gracias a cuyo
elevado patrocinio cientfico he elaborado y publicado lo fundamental de mi obra de historiador.
Hago referencia a estos acontecimientos porque podran ayudar a ubicar, histrica y
vitalmente, este que ahora puedo denominar mi periplo formativo, del cual he extrado
convicciones que se integran en un compromiso: el de invitar a reflexionar Sobre la
responsabilidad social del historiador venezolano contemporneo; tema que paso a esbozar ante
esta honorable corporacin. Me valdr, en buena parte, de lo expuesto a lo largo de mi ya
prolongada preocupacin por comprender, e intentar contribuir a ella, la democratizacin de mi
nacin. Preocupacin que tambin motiv mi discurso de incorporacin a la venezolana
Academia Nacional de la Historia.
Mas, antes de entrar propiamente en materia, debo ubicar mis observaciones y
recomendaciones en el escenario histrico de cuyo estudio crtico ellas son resultados
razonablemente comprobados. Tal escenario es la instauracin en mi patria, Venezuela, de la
Repblica liberal democrtica, emprendida, propiamente, a partir del inicio, en 1945-1948, de la
ruptura con la Repblica liberal autocrtica, imperante desde el desmembramiento, en 1830, de
la Repblica de Colombia, moderna y liberal. Lo que ha significado para m vivir un largo y
accidentado proceso, en el cual ha sido necesario librar una tenaz lucha para erradicar las
secuelas monrquicas encastilladas en el despotismo, y adelantar en la ardua transformacin de
sbditos en ciudadanos.
I.- Al tratar sobre los fundamentos del complejo de conceptos que expreso como el deber
social del historiador, me creo obligado a advertir que referir todo lo que dir, aunque sean cosas
sabidas, a mi experiencia de investigador. Segn el enfoque del mismo, que procuro servir, unos
fundamentos conciernen a la tica profesional que ha de regir el ejercicio del oficio de
historiador. Otros conciernen a la conducta del historiador en la que debera ser su esencial
condicin de intelectual; consistente en elaborar y transmitir conocimiento histrico. Vale decir,

por esto ltimo, contribuir a la formacin y afinamiento crtico de la conciencia histrica socioindividual. Cabe subrayar que ambos rdenes conceptuales, aunque sean analticamente
diferenciables, estn orgnicamente correlacionados. Por consiguiente, en los efectos por ellos
causados no resulta holgado medir grados de participacin ni de responsabilidad.
A.- De los fundamentos concernientes a la tica que ha de regir el ejercicio del oficio de
historiador, tres parecen venir al caso. Un fundamento impone el deber de indagar esforzndose
por extraer de lo indagado los correspondientes criterios interpretativos. Por consiguiente,
esforzndose el historiador investigador por superar tanto los prejuicios como el acatamiento
servil de criterios interpretativos tenidos por autorizadas. Otro fundamento pauta que la
indagacin histrica debe realizarse en funcin del documentado acercamiento, condicionado por
el propsito de objetividad, a lo que se busca conocer. A su vez, tal propsito de objetividad no
habr de inspirar el vano empeo de establecer la verdad; sino tan solo de procurarla mediante la
interpretacin metdico-crtica de los testimonios disponibles y conducentes a la comprobacin
de las hiptesis, en su triple sentido de confirmacin, de reformulacin o de negacin; animado el
investigador por la conviccin de que cualquiera sea la naturaleza del resultado, habr
promovido el conocimiento crtico de lo histrico.
B.- De los fundamentos concernientes a la conducta del historiador-investigador, en su
doble condicin de intelectual formador y transmisor de conocimiento histrico, y de
contribuyente curador de la conciencia histrica socio-individual, igualmente vale destacar
cuatro. En primer lugar, asumir el compromiso generado por la comprensin de la importancia y
la significacin de la secuencia de instancias en la cual se inscribir el producto de su labor de
historiador-investigador. Tal secuencia concatena los siguientes estadios: conciencia histrica conciencia nacional - conciencia social - conciencia poltica. En segundo lugar, y por
consiguiente, el historiador-investigador ha de mantenerse alerta respecto de que en un rgimen
sociopoltico republicano moderno esa secuencia es la base de la condicin de ciudadano; puesto
que esta ltima, en su funcin proveedora de respuestas a los requerimientos sociales,
sentimentales e intelectuales del individuo social expresados como los sentidos de procedencia,
pertenencia y permanencia, ha de fundarse en el ejercicio pleno, y por los mismo libre, del
precepto de Soberana popular. En tercer lugar, el historiador-investigador ha de advertir, de
manera informada, a la conciencia pblica, respecto de que el cambio de los regmenes
sociopolticos suele conllevar un activo reacondicionamiento instrumental de la conciencia
histrica, con miras a procurarle al cambio una legitimacin historicista llamada a compensar
flaquezas de origen, viciado ejercicio o perversidad de propsitos. En cuarto lugar, el historiadorinvestigador, como genuino intelectual, est llamado a reunir el coraje requerido para comunicar
sus resultados de investigacin; dispuesto a asumir las consecuencias, de todo orden, que ello
pueda suscitar, comenzando por las del propio errar.
II.- Manteniendo presente la obligatoriedad de los mandatos por obedecer y la
complejidad de las funciones por realizar; y esforzndose por darles creativo cumplimiento y
desempeo, el historiador-investigador podra llegar a ser una suerte de creador y no solo de
formador, de la conciencia histrica socio-individual, entendida esta en sus dos dimensiones
bsicas, tambin orgnicamente correlacionadas: la de lo circunstancial y lo perdurable, y la de lo

parcial y lo general. Del nivel de conciencia crtica y de sentido histrico puesto en el


cumplimiento de estas obligaciones, que haya alcanzado el historiador-investigador, derivar
tambin el de su celo, como una suerte de guardin de la conciencia histrica de su sociedad; y
por lo mismo el de velar por la salud creativa de tal conciencia, atendiendo, para ello, a ciertos
criterios maestros, sumariamente expuestos a continuacin.
A.- La correlacin entre conciencia histrica y saber histrico es una suerte de interaccin
altamente dinmica, acorde con la naturaleza poltica del cambio histrico; y vulnerable por su
cmoda derivacin hacia lo crudamente ideolgico. De all los extremos cuidados que tal
correlacin demanda. La articulacin entre estos modos y niveles de captacin, comprensin y
asimilacin del conocimiento histrico, es establecida gracias a la adquisicin, por el historiadorinvestigador y por la sociedad, del sentido histrico y el consiguiente desarrollo del espritu
crtico. En una sociedad, la conciencia histrica ser, en un momento dado, resultado del
conocimiento histrico generado por el estudio de la Historia mediante el ejercicio crtico del
sentido histrico; pero asimilado luego de pasar por el tamiz del saber histrico comn. No cabe
subestimar la importancia histrica de tal saber. Entendido como el resultado de la radicacin
social y poltica de la conciencia histrica, adquiere la forma de creencia; con lo que se ubica en
un mbito diferente del correspondiente al conocimiento histrico, emancipndose de los deberes
crticos; y se vierte, como posible principio activo, en la conciencia social y, mediante sta, en la
conciencia poltica.
B- Por ello, la expresin social de tal resultado, para los fines y efectos de la cadena causal
a la que vengo refirindome pero tambin en el sentido de la extensin y perdurabilidad de su
vigencia, impone la necesidad de diferenciar entre conocimiento histrico y saber histrico
comn. No se trata de una diferenciacin establecida en atencin a los niveles tcnicos y
metdicos, sino igualmente subordinada a su alcance simblico y a su penetracin y arraigo en la
sociedad. Estimo que, como genuino producto de la investigacin cientfica, el conocimiento
histrico se funda en la comprensin de que la razn de la Historia no es la razn de la Razn. A
ello aluden, inadvertidamente, quienes alegan la razn histrica, para justificar el advenimiento
de una prctica poltica capaz de suscitar reticencia social? El historiador-investigador advierte,
como uno de los resultados del ejercicio crtico de su oficio, que la razn de la Historia se da en
funcin del tiempo histrico; dimensin especfica que escapa de lo cotidiano temporal. En
cambio, el saber histrico comn se funda en el sentido comn, vale decir, sobre todo en lo que la
experiencia, individual y o colectiva, estiman preferible u objetable, a partir de lo temporal
cotidiano. Pero tal diferencia de naturaleza se debilitara cuando intentramos definir la razn de
la Historia; al igual que si atendiramos a la sentencia de que el sentido comn suele ser el menos
comn de los sentidos.
C.- Se complicar la inteligencia de la situacin as diseada, si nos preguntamos cul de
los dos modos de la conciencia histrica predomina en el eslabn culminante de la secuencia de
estadios a la que me vengo refiriendo. Es decir, en la conciencia poltica; tan proclive a la
contaminacin demaggica; generalmente desentendida esta ltima de toda preocupacin de
objetividad y obediente, slo o preferentemente, a los criterios sociopolticos de oportunidad y
utilidad. Los historiadores-investigadores nos sentimos inclinados a reconocerle a las ideas el

desempeo de un alto papel histrico; y sobran razones para ello. Pero, como solemos detenernos
menos de lo que habra de ser necesario en el estudio de la dinmica especfica de la vinculacin
entre ideas y acontecimientos, creemos resolver la cuestin utilizando el concepto, genrico y
vago, de influencias. Pero quizs resulte ser lo ms engaoso de este expediente procedimental el
resultado de que tendemos a dar por obvio el carcter positivo de las consideradas influencias; y
poco o nada de atencin prestamos al papel desempeado por el rechazo de las mismas. Por no
referirme a la tentadora confusin entre precedencia cronolgica y causalidad. Quizs por ello
ponemos mucha atencin en el cambio histrico; y poca dedicamos a la comprensin de lo que se
pretende cambiar. Lo que podra dar como resultado una visin prejuiciada de lo histrico
estudiado. Esta preocupacin me llev a proponer la publicacin de una compilacin de textos
destinada a propiciar la comprensin del otro-yo, en la disputa de la Independencia de Venezuela.
1

III.- Con el fin de ofrecer algunos referentes concretos, que podran, quizs, hacer ms
comprensibles las abstractas consideraciones precedentes y expuestas de manera por lo dems
sinttica, creo oportuno proponer algunas comprobaciones. Pretendo que ellas abarquen
diversos planos de lo histrico; pero todas confluyentes en ilustrar sobre la correlacin entre
conocimiento histrico y saber histrico comn; adems de ejemplificar sobre todos los eslabones
que corren desde la conciencia histrica hasta la conciencia poltica.
A.- La histricamente falsa, desorientadora y tendenciosamente establecida identidad
entre Independencia y Libertad, es quizs uno de los ms frecuentes ejemplos de la malversacin
de que es objeto la conciencia histrica de los venezolanos. Con descarada frecuencia, los
gobiernos despticos que han manchado el desenvolvimiento de la nacin venezolana, han
proclamado de manera jactanciosa y para avalar insensatos desplantes retadores esgrimidos en
defensa de la Patria, que Venezuela es un pas libre; y por lo mismo inaccesible para la
observacin extranjera, cuando se est ocupado en seguir oprimiendo impunemente a su pueblo.
Desautorizando esta perversin del principio de identidad, se halla el hecho histrico de que el
Congreso de la Repblica de Colombia, con plena jurisdiccin sobre el entoncesDepartamento de
Venezuela, proclam, en Decreto de 23 de junio de 1823, que era La Nacin colombiana, libre
por sus leyes, e independiente por medio de sus armas Por obra de esta declaracin qued
claramente establecida la caracterizacin y el origen de los dos estados de la Repblica.
Mas, igualmente qued claramente establecida la secuencia histrica seguida por los
respectivos estadios generadores del rgimen sociopoltico republicano; y sentada con ello la recta
interpretacin global, en cuanto a su significacin respectiva, consistente en que la
Independencia, lograda mediante las armas, haba preparado el terreno para el advenimiento de
la Libertad, instituida mediante las leyes. Por consiguiente, queda desvirtuada la tesis de que los
militares venezolanos aportaron la Independencia y la Libertad; supuesto aporte del que
pretenden que dimana la legitimidad del continuado tutelaje por ellos ejercido sobre la

1 En colaboracin con la historiadora Angelina Lemmo Brando, "Materiales para el estudio de la Ideologa
Realista de la Independencia". Estudio preliminar de Germn Carrera Damas. Caracas Anuario del Instituto
de antropologa e historia. Caracas, Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de
Venezuela, aos 1967-68-69, tomos IV-V y VI.

Repblica; creencia que se vio reforzada con motivo del papel que s cumplieron en el trance
separatista del Departamento de Venezuela respecto de la Repblica de Colombia, en 1830;
circunstancia a partir de la cual se dieron las condiciones sociopolticas que encubrieron el plagio
de la tesis de el gendarme necesario, (le gendarme ncessaire).
B.- El proceso de ruptura representado por la instauracin jurdico-poltica del Estado
republicano, en cuanto signific la sustitucin jurdico-poltica de la Monarqua, se ha
desenvuelto en la continuidad constituida por la conflictiva substitucin de la Monarqua, como
rgimen socio-poltico, por la Repblica, tambin como rgimen socio-poltico.
El
funcionamiento de esta dinmica de continuidad y ruptura ha sido distorsionado al quedar
envuelto en la conciencia histrica cultivada como Historia patria, en una instancia primera y
primaria; en la proyeccin de esta historia en la denominada historia nacional; y en la confluencia
de ambas en la denominada historia oficial.
El surgimiento de cada una de estas historias, como hecho historiogrfico, tuvo su
momento histrico: a la historia patria le correspondi justificar la devastadoras disputa de
independencia. A la historia nacional, justificar la ruptura de la Repblica de Colombia,
promoviendo la legitimacin histrica de la reanudacin del proyecto nacional independiente
esbozado constitucionalmente en 1811 y 1819, y codificado, definitivamente, a partir de 1864.
A la historia oficial le ha tocado la tarea de legitimar La Repblica liberal autocrtica, esbozada a
partir de 1830, instrumentada globalmente a partir del denominado guzmanato, y perfeccionada
durante La Dictadura liberal regionalista, fase terminal de dicha repblica.
Pero la especificidad historiogrfica originaria de estas historias ha sido compatible con la
condicin acumulativa de las caracterizaciones y los criterios interpretativos de la primigenia
historia patria, en lo concerniente a la caracterizacin del nexo colonial, a la de su ruptura y a la
de los albores de la etapa republicana. As: la Corona era espaola, el Rey lo era de Espaa, los
monrquicos eran slo los partidarios del rey de Espaa para el caso denominados los realistas;
mientras solamente quienes luchaban por la ruptura del nexo colonial eran los patriotas. Por
consiguiente, tuvieron lugar hechos y cambios portentosos: los denominados patriotas se habran
formado como republicanos en el seno de la Monarqua absoluta; mientras que quienes defendan
esta ltima haban dejado de ser los patriotas que defendieron la Gobernacin y Capitana
General contra piratas y los denominados precursores de la Independencia; y que, algunos de
ellos, aun despus de la Batalla de Carabobo, librada en el 24 de junio de 1821, fueron
promotores y partidarios del restablecimiento de la estructura de poder interna de la sociedad,
propia del nexo colonial.
C.- La visin historiogrfica del prolongado y tambin disputado proceso de instauracin
del rgimen jurdico-poltico republicano, ha sido edificada en funcin de la justificacin del
Proyecto nacional, tanto en sus formulaciones primarias o fugaces como en las definitivas; pero
omitiendo, o desdeando, el Proyecto nacional Colombiano, no obstante su vigencia de una
dcada y su proyeccin constitucional. El resultado ms significativo y perdurable del juego de las
historias, as caracterizado, fue que se perdi de vista el sentido real de la Monarqua, como
rgimen sociopoltico originario, cultivado e inculcado como expresin de la simbiosis entre los

dos componentes del Poder colonial: el poltico metropolitano y el social criollo; con la
conciencia cristiana catlica como medio aglutinador; dndose pie a la eclosin de inquietudes
espirituales que inspiraron la lucha de quienes vivieron la preservacin de la Monarqua como un
deber de conciencia. Podan bastar la proclamacin, y la puesta en vas de instauracin, del
rgimen sociopoltico-republicano, para que se desvaneciese en la sociedad venezolana, forzada a
ser independiente mediante las armas, segn el lema republicano colombiano, la impronta del
sagrado rgimen sociopoltico monrquico?
No anduvo siempre la Repblica liberal autocrtica, comenzada a instaurar a partir de la
ruptura de la Repblica de Colombia, en 1830, ms cerca del rgimen sociopoltico monrquico
que del republicano? Los procedimientos relativos a la formacin del poder, a su ejercicio y a su
finalidad, practicados hasta 1946, as lo apuntan. La sucesin semidinstica, en cuanto a la
formacin del poder; el despotismo en cuanto a su ejercicio; y la discrecionalidad, en lo tocante a
su finalidad, as lo comprueban, ostensiblemente.
Por si fuera necesario, a estos efectos, baste considerar los episodios de rebrote autocrtico
vividos, en este sentido, por La Repblica liberal democrtica, comenzada a instaurar en 1946; y
el cmo hoy est todava planteada, cual objetivo poltico, la instauracin definitiva del rgimen
sociopoltico liberal-democrtico, que tambin fuera definido y estructurado con base en la
Constitucin de la Repblica de Colombia, promulgada el 6 de octubre de 1821. La virtual
restauracin de la Monarqua en la isla de Cuba, a partir de 1959, aade una prueba muy
elocuente a lo antes dicho sobre lo complejo y prolongado que puede resultar el trnsito desde el
ancestral rgimen socio-poltico monrquico al surgente rgimen socio-poltico republicano; y
ello aun tomando en consideracin la aceleracin de los ritmos histricos.
IV.- Esta ha sido la cuestin primordial debatida por quienes hemos reflexionado sobre el
curso histrico de la sociedad venezolana. Del estudio crtico de los trminos de ese debate, parece
posible concluir que en l se ha esquivado la probable explicacin fundamental de la cuestin.
Consiste en la persistencia atvica del legado de la conciencia monrquica; favorecido por el lento
desarrollo global de esa sociedad hasta entrada la segunda mitad del siglo XX. Con la persistencia
de ese legado, en lo concerniente a la formacin, el ejercicio y la finalidad del Poder pblico, se
han combinado las proyecciones de la conciencia histrica basada en la concepcin heroicomilitarista de la disputa de la Independencia. Ha sido a partir de esta comprobacin cmo se ha
desarrollado la secuencia de estadios expuesta al inicio de estas reflexiones; secuencia que ha
desembocado en la disposicin propicia al despotismo, y a su correlativo la sumisin, que aun rige
la conciencia colectiva de una considerable porcin de la sociedad.
A.- La conciencia histrica a partir de la cual se desenvuelve la secuencia que culmina
con la conciencia poltica, ha sido condicionada por una eficaz operacin ideolgico-poltica,
dirigida a legitimar e inculcar la versin, llegada a convertirse en creencia, del Poder militar
como el solo hacedor de la Independencia, y por lo mismo de la Repblica y aun de la Nacin; y,
sintticamente, de la Patria. Artificio ideolgico del cual se ha derivado una combinacin de roles
poltico-sociales: los de tutora, guarda y gobierno, ejercidos como patrocinio, vigilancia

conductual y soberana efectiva; funciones todas desempeadas so capa de una estructura


constitucional formalmente acatada a la vez que polticamente desvirtuada.
Para estos propsitos, se reorden la historia de Venezuela republicana en dos grandes
etapas. En una, primaria, la tarea fundamental consisti en superar las consecuencias de los
desaciertos polticos en los cuales incurrieron, a juicio de Simn Bolvar, los patricios a cuya
concepcin civilista y doctrinaria de la Repblica le fue endosada por l, desde 1812, la
responsabilidad de la catstrofe subsiguiente. La otra etapa, representada por la conformacin del
Poder militar, redujo el componente civilista a la condicin de refrendario de la direccin militar
de la lucha. Consecuente con este cambio, la denominada Declaracin de Angostura, formulada
por Simn Bolvar en el 20 de noviembre de 1818, no se limit a ratificar la Declaracin de
Independencia dada por el Congreso en el 5 de julio de 1811, sino que, sacando buen provecho
de la circunstancia poltica, tom la forma de una nueva, ms radical e irreversible Declaracin
de Independencia. Pero la creacin de la Repblica de Colombia, por Ley promovida y
promulgada por Simn Bolvar, en Angostura, en el 17 de diciembre de 1819 creacin requerida
por las necesidades de la guerra, gener una situacin sociopoltica que perturb el que haba
llegado a ser un estado de predominio absoluto del Poder militar; y de correspondiente minusvala
del Poder civil.
B.- La mencionada perturbacin fue consecuencia de la promulgacin de la Constitucin
de una Colombia concebida como una Repblica moderna y liberal. Si bien el estado de guerra
oblig a consentir gran autonoma al Poder militar, mediante otorgamiento de facultades
extraordinarias, stas tuvieron el carcter de dictadura comisoria; mientras que toda la estructura
del Gobierno y de la Administracin pblica fue concebida con miras a vigorizar polticamente a
sociedades ahora colombianas, comprometindolas a reemplazar modos monrquicos por
procedimientos republicanos. Ya no se trataba de instaurar una unin de Estados, como se haba
dispuesto en Angostura, en el 17 de diciembre de 1819, sino de lograr una unin de pueblos,
como se dispuso en Ccuta, tambin por Ley fundamental aprobada y promulgada en el 12 de
julio de 1821.
Dos decisivas realizaciones militares tuvieron altas repercusiones polticas en la
consolidacin de la naciente repblica. Ellas fueron la campaa que culmin con la Batalla de
Carabobo, librada en el 24 de junio de 1821; y la campaa que culmin con la Batalla de
Ayacucho, librada en el 9 de diciembre de 1824. Ambas repercutieron en la correlacin de
fuerzas entre el Poder militar y el Poder civil, al ascender el primero, muy justificadamente, al
ms alto nivel de prestigio. La Batalla de Carabobo, librada por el ejrcito de la Repblica de
Colombia, bajo el mando del General colombiano, nacido en Caracas, Simn Bolvar, complet la
guerra de independencia en la Repblica de Colombia. La Batalla de Ayacucho, librada por el
ejrcito de la Repblica de Colombia, bajo el mando del General colombiano, nacido en Cuman,
Antonio Jos de Sucre, consolid la Independencia de la Repblica de Colombia y sell la de
Hispanoamrica, al demoler el principal bastin del Imperio hispanoamericano que lo era el
Virreinato del Per, desalentando radicalmente una eventual insurreccin monrquica; y
volviendo impracticable la temida intervencin de La Santa Alianza.

C.- Las repercusiones polticas de estos triunfos no se hicieron esperar. Las ms


importantes fueron el fortalecimiento del Poder militar, el consiguiente eclipse del prestigio del
Poder civil; y, redondeando estos efectos, el finiquito de la significacin estratgica de la Repblica
de Colombia. No es fcil apreciar, habida cuenta de la magnitud y la significacin del momento
histrico, y del cruento recorrido que haba llevado hasta el mismo, la justificada exaltacin de
sus valores por quienes haban terminado de demoler el imperio hispanoamericano. Por
consiguiente, tambin, lo disminuidos que lucan ante ellos los licenciados y letrados que haban
librado solamente desdeadas escaramuzas de palabras; y que, sin embargo, pretendan arrogarse
la facultad de disponer de la vida de todos, sometindolos al imperio de la Ley.
El cese de las operaciones militares acarre las desconcertantes consecuencias de la paz. A
una sociedad profundamente trastornada, por lo prolongado y socialmente destructivo de la
guerra, se aadieron las consecuencias del licenciamiento de las tropas, de la perduracin de los
excesos usuales en estado de guerra, de la alteracin de la vida econmica y del resentimiento
socio-poltico producto del orgullo militar que se consideraba preterido. La conclusin quedaba a
la vista: la sangre de los militares habra nutrido las nfulas de los civiles, quienes, habiendo
permanecido a buen resguardo, reclamaban ahora de esos militares, polticamente disminuidos,
que establecieran el orden necesario para que ellos pudieran edificar la que era vista como su
Repblica de leguleyos. Si esta no era la realidad, si fue la entrevista por quienes se sintieron
necesarios en las circunstancias blicas y relegados en las pacficas.
La victoria en Ayacucho, al despejar el horizonte de la Repblica de Colombia de las dos
amenazas mayores, consistentes una en actos de rebelin auspiciados por la presencia del
poderoso Virreinato del Per, y en la intervencin de La Santa Alianza, volvi redundante la
importancia estratgica de la unin colombiana; dndose aliento a la disputa ideolgico-poltica
planteada desde el comienzo de la contienda entre los independentistas, y que fuera suspendida
en Angostura, a partir de 1817, tras el fusilamiento ejemplarizante del General Manuel Piar.
V.- Rota la Repblica de Colombia, como consecuencia de los manejos del sector de
criollos que, en el ahora Departamento de Venezuela, haba comenzado a recuperar desde 1815
su control del Poder social, por ellos ejercido como eficaz componente del Podercolonial, en
simbiosis con el Poder poltico metropolitano, se hallaron sumidos en una sociedad en cuya
galopante descomposicin se planteaba, como cuestin primaria, el establecimiento de un orden
en el cual, bajo la cobertura republicana, recobrase vigencia el orden socio-econmico colonial
que ese mismo sector de criollos intentara poner a buen resguardo en 1810, al amparo de un
movimiento autonomista, formando la Junta Suprema Conservadora de los Derechos de Fernando
VII; vala decir de nuestra Corona, entonces en crisis.
A.- Complicaba el escenario socio-poltico as generado la presuncin nada desdeable
hasta recibirse la entonces buena nueva de que haba fallecido en Santa Marta el tirano, la de
que l y sus generales, entre quienes era el ms temido, y probable sucesor, el general
colombiano, nacido en Cuman, Antonio Jos de Sucre, ascendido a Mariscal de Ayacucho,
habran de llevar adelante su empeo en preservar la Repblica de Colombia, haciendo que el
separatista Departamento de Venezuela volviese al redil. Pesaban en la mentalidad de los neo

republicanos, algunos de ellos recin vueltos del exilio, ms de una dcada de guerra, los excesos
de la guerra a muerte, los pardos alzados y las esclavitudes soliviantadas; es decir, cabe
subrayarlo, los sntomas de la descomposicin social que haban procurado, infructuosamente,
prevenir mediante la frustrada operacin sociopoltica autonomista puesta en marcha en el 19 de
abril de 1810. Fundados temores que haban comenzado a superar a partir de 1814-1815, con el
restablecimiento de la monarqua colonial por obra del caudillo socorrista Coronel Jos Toms
Boves y el estratega General Pablo Morillo.
A semejante acumulacin de inquietudes se sumaron tres nuevos temores,
circunstanciales pero de extraordinaria proyeccin: la certidumbre de que la esclavitud estaba
legalmente condenada a extinguirse, al cabo de un lapso de manumisin, lo que habra
significado la ruina de los hacendados criollos; la legislacin represiva colombiana contra los
republicanos renuentes y los monrquicos nostlgicos, que habra de debilitar el renaciente Poder
civil criollo; y las consecuencias del licenciamiento de los ejrcitos, semillero de violencia
indiscriminada y de llano bandolerismo.
B.- Conscientes de su todava escasa fuerza social y poltica, perdido nuevamente el
amparo de la Monarqua, y puestos a la merced de una Repblica moderna y liberal, quedaba
como asidero nico y necesario del Poder social criollo en vas de reconstituirse, el recurso al
Poder militar victorioso. As, en la instauracin primera y primaria de este ltimo Poder, en el
denominado, a partir de 1830, Estado de Venezuela, se combinaron dos poderosos
condicionamientos de carcter psicosocial. Uno fue el descontento de militares que padecan el
natural sndrome del licenciamiento, con la doble frustracin generada por ver a los civiles, que,
a su juicio, no se haban sacrificado por la Patria, ocupar el escenario de Poder republicano por
ellos amasado con su sangre. El otro condicionamiento era el resentimiento nacido de considerar
que sus sacrificios permanecan sin ser debida y oportunamente recompensados.
Del lado del Poder social, en trance de restauracin, ocurra algo en muchos aspectos
equiparable: quienes haban sobrevivido a la guerra a muerte, acallando, segn las
circunstancias, bien fuera su monarquismo, bien fuera su republicanismo; o llevndolos consigo
al exilio; se vean ahora, constreidos legalmente, a dar prueba de republicanismo en los trminos
colombianos. Esto, adems, considerndose relegados, si no ignorados, en un rgimen sociopoltico republicano en cuyo ordenamiento constitucional e institucional no haban tenido
participacin directa, o que la considerasen suficiente; por lo que estimaban que no haban
podido hacer valer sus especficos y legtimos intereses.
De este conjunto de circunstancias psicosociales, y de este juego de objetivos factores
socio-polticos, se desprendi el que la puesta de la sociedad en manos del Poder militar, si bien
consolidaba una situacin de hecho, no fue impuesta al Poder civil sino requerida por sus
calificados representantes, y validada por stos en el Congreso Constituyente reunido en Valencia
en 1830.
C.- Se dio inicio, de esta manera, a la controversia determinante del curso maestro del
rgimen sociopoltico liberal republicano venezolano: la confrontacin entre el Poder militar y el
Poder civil. Un enfoque histrico crtico de esta comprobacin, que luce, sin embargo, poco

menos que evidente, requiere que se le ubique en el relativo largo perodo, para que pueda ser
percibido con propiedad su fundamento, tambin primero y primario.
Quiere una escuela psicosociologista invocar una suerte de inclinacin, si no de tendencia
atvica, del venezolano, a someterse al hombre fuerte, como forma vergonzante de eludir los
riesgos de ejercer el libre albedro; o los del compromiso de practicar la pura y simple Libertad,
como fuente de la participacin poltica, con sus consecuencias; o de la obligacin de ejercerla y
de tener que preservarla. Nos diferenciaramos en esto de otros pueblos?
Se abstienen, quienes tal cosa intentan sostener, de tomar en consideracin la razn
histrica de que la venezolana fue una sociedad ontognicamente monrquica, formada por
sbditos de un Poder absoluto en el cual se manifestaba la Voluntad divina a travs de una
simblica Corona, cuya expresin terrenal era la majestad del Rey. Menos an toman en
consideracin el hecho de que fuimos, jurdicamente, sbditos rebeldes hasta el 30 de marzo de
1845, cuando tratamos el reconocimiento de nuestra independencia republicana a resultas de la
renuncia-abdicacin de nuestra por lo mismo Reina Isabel II. En consecuencia, sera muy
descabellado pensar que la persistencia de la diagnosticada tendencia al sometimiento, no sea otra
cosa que la persistencia de las secuelas de la conciencia monrquica; al igual que ha ocurrido, en
su trance formativo, en las dems sociedades republicanas occidentales procedentes de
monarquas absolutas, sin transitar la experiencia formativa de una genuina monarqua
constitucional, como la que parece comienzan a vivir nuestros compatriotas peninsulares de
1812?
D.- Mas, por las circunstancias brevemente enunciadas, el patrocinio militar de la
naciente repblica separatista entr de inmediato en contraste con un ordenamiento sociopoltico
constitucional que, continuando conceptualmente el republicano colombiano, tambin fue
diseado para enmarcar una repblica liberal moderna, es decir una representativa, en la cual los
procesos deformacin, ejercicio y finalidad del Poder pblico, deban basarse en la libre expresin
de la Soberana popular. De all que, cuando poco ms de una dcada despus de 1830, los
representantes del Poder civil quisieron reclamar la primaca constitucional de tal Soberana,
chocaron con una cruel realidad. En primer lugar, quienes haban sido investidos de una suerte
de dictadura comisoria, asumieron la vigencia ad perpetuam del estado de emergencia que la
haba justificado. En segundo lugar, y consecuencialmente, quienes continuaron tal dictadura se
declararon tutores permanentes de una repblica tenida por siempre en menora de edad; o
nunca capacitada para regirse a s misma. As fue instaurada la Repblica liberal autocrtica. Vale
decir, republicana liberal en el diseo constitucional, y semimonrquica absoluta en cuanto a la
formacin, el ejercicio y la finalidad del Poder pblico. Confrontacin que vive su primera gran
crisis a partir de 1945-1946; crisis que hoy marcha hacia el desenlace, en favor del Poder civil.
E.- Se crean as las condiciones para el advenimiento de una radical reorientacin de la
conciencia histrica de los venezolanos, acorde con lo apuntado en la parte IV de esta disertacin,
acerca de lo ocurrido en la llanura de Carabobo en el 24 de junio de 1821; y que desvirta la
ficcin de que fueron los militares venezolanos quienes nos dieron la Independencia, la Repblica
y la Patria, adquiriendo por ello un derecho inmanente a tutelarla, con uso y abuso.

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Lo que acabo de decir significa que la procurada reorientacin de laconciencia histrica


de los venezolanos est siendo acometida sobre bases que no consisten en proponer la substitucin
del discurso histrico tradicional por otro, inspirado en nuevas tendencias ideo-historiogrficas.
El fracasado materialismo histrico de manual, que he calificado de fosilizado, a lo ms que lleg
fue a la composicin de mal disimulados catecismos.
El esfuerzo emprendido en este campo gana autenticidad por hallarse fundado en criterios
especficamente historiogrficos, extrados del proceso histrico de la sociedad venezolano.
Asomar tres de esos criterios. El primero consiste en valorar histricamente los respectivos
papeles desempeados, en ese proceso, por el denominado culto a Bolvar, y por el que califico de
prejuicio anticolombiano, referido a la primigenia Repblica de Colombia.2 En el entendido de
que, pese a su signo contrario, la oportuna conjuncin de estos criterios desempe un
importante papel como factor de la conciencia histrica que contribuy, decisivamente, a
cimentar la sociedad venezolana postcolonial, fragmentada, en el trance de admitir que su
violento monarquismo ontognico fuese sustituido por un republicanismo moderno, tambin
producto de la violencia. Ello fue as a partir de 1842, cuando comenz la oficializacin del culto
a Bolvar, convocado como recurso para paliar el malestar social, creciente desde 1830, cuando
los criollos venezolanos que no se fueron con Bolvar, segn expresin de un colega colombiano,
rompieron la Repblica de Colombia, buscando rescatar los vestigios de la estructura de poder
interna de la sociedad calificada de mantuana. El segundo criterio consiste en la comprensin
crtica de que el ncleo autocrtico de ambos factores ha podido asumir atuendos acordes con los
tiempos; proceso representado cabalmente por el abuso del bolivarianismo-militarismo
contemporneo; y por la poltica de obstruccin de la integracin colombo-venezolana, directa y
en el marco del Pacto Andino.
________________________________
VI.- A manera de conclusiones y de algo ms, comenzar por decir que acompaar, a
quien me haya escuchado, en lo que ya seguramente ha deducido. Tal es que si bien he colocado
estas consideraciones, metdicas e historiogrficas, bajo un ttulo que veladamente sugiere un
propsito de tratar el tema con un enfoque conceptual, y por ello de proyeccin general, otra cosa
es revelada por el desarrollo argumental y la pertinencia de las muestras aducidas. S, me he
planteado la cuestin refirindola especficamente al historiador venezolano contemporneo y a
las cuestiones de la conciencia histrica que le ocupan. Pero, al mismo tiempo, he querido ubicar
estas consideraciones en un plano ms general, es decir el de la secuencia de estadios de la
conciencia que, partiendo de la conciencia histrica, culmina con la conciencia poltica. Quizs
mi aspiracin ha resultado, en este sentido, desmesurada; e incluso podra estar, todava,
deficientemente orientada.


2 Con el propsito de indagar sobre los posibles fundamentos la actitud asumida por la historiografa
venezolana respecto de la Repblica de Colombia, compuse un estudio monogrfico titulado Colombia,
1821-1827: Aprender a edificar una repblica moderna liberal. Demolicin selectiva de la Monarqua,
instauracin de la Repblica y reanudacin poltica de la disputa de la Independencia. Caracas, Fondo
Editorial de Humanidades y Educacin. UCV-Academia Nacional de la Historia, 2010.

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A.- Cabra pretender que una conceptualizacin y criterios, extrados del tratamiento
historiogrfico crtico de la historia de la sociedad venezolana, pudiese tener un alcance que
sobrepasase la relativa especificidad de esa historia? Estoy seguro de que quienes interpretan la
historia de Venezuela valindose de la aplicacin de conceptos y criterios extrados de la historia
de algn notable pas europeo, no abrigaran una inquietud equivalente de la que acabo de
expresar. Actuaran arreglados con la prctica comnmente aceptada respecto de la invocacin
de autoridades. Consiste en que para que una proposicin de conocimiento goce de autoridad, es
requisito que no sea de produccin local.
Pero sabe el autor de este ensayo, porque lo aprendi y comprob desempendose como
miembro del Bur del Comit Cientfico Internacional encargado de elaborar la segunda versin
de la Historia del desarrollo cientfico y cultural de la Humanidad, patrocinada por Unesco, que
an estamos lejos aunque s en camino, de la elaboracin de una genuina Historia Universal.
Igualmente, pudo observar este autor que las dos grandes cuestiones por resolver, para poder
llegar a esa meta, consisten en la formulacin de una cronologa propiamente universal; as como
en la definicin de criterios y principios interpretativos genuinamente universales. Vale decir, que
sean extrados de generalizaciones fundadas en una confiable universalidad del objeto de
conocimiento, Pero tal universalidad no tendra, ella misma, que fundarse en criterios y
principios que slo podran extraerse de un procedimiento de igual o semejante naturaleza?
B.- No parece que pueda resultar en exceso aventurado pensar que la historia de la
sociedad venezolana podra ser referida, en cuanto a la formulacin de criterios y principios
interpretativos, a un universo, si vale decirlo, menos vasto y complejo que el referido a la
necesaria y quizs de la ya de prximo posible emprendimiento,Historia Universal. Si bien la
incorporacin del Continente Americano al mundo conocido desat la primera autntica
globalizacin experimentada por la Humanidad, esa incorporacin fue, en s, un acontecimiento
comparativamente circunscrito. Dos ocanos y lo rudimentaria de la navegacin condicionaron,
por siglos, la originalidad del vasto escenario as abierto. Pero, ms que en razn de la
uniformidad-diversidad de ese escenario, el proceso de formacin de nuevas sociedades vers
sobre el enfrentamiento y la superacin de retos globalmente comunes, a partir del primer
contacto con las sociedades aborgenes.
Sera metdicamente legtimo colegir, de lo dicho precedente, que el curso histrico
seguido por las nuevas sociedades as formadas, concilia mejor la diversidad y la unidad que las
de otros continentes; y que, por consiguiente, ese curso habilita, razonablemente, la
generalizacin proclive a la formulacin de criterios y principios de posible alcance general?
No subestimo la dificultad suscitada por el arraigo social del saber histrico ordinario,
vuelto asunto de Estado por los medios institucionales de todo orden. Bien lo he comprobado al
encarar la reaccin habida ante mi obra, ya en su sptima edicin, intitulada El culto a Bolvar.
Esbozo para un estudio de la Historia de las Ideas en Venezuela;3 puesta por m al amparo de una

3 El culto a Bolvar. Esbozo para un estudio de la historia de las ideas en Venezuela. Caracas, Instituto de
Antropologa e Historia de la Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de
Venezuela, 1970. 2 Edicin: Ediciones de la Biblioteca Central de la Universidad Central de Venezuela.
Caracas, 1973. 3 Edicin: Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1978. 4 Edicin: Caracas, Editorial

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advocacin premonitoria: :No puede darse una prueba ms triste de la propia pequeez de un
hombre que su incredulidad para con los grandes hombres (Toms Carlyle. Tratado de los
hroes, de su culto y de lo heroico en la historia. Barcelona, Edit. Iberia, 1957, pp. 16-17). Suerte
semejante corren mis reiterados llamados a defender la conciencia histrica de mi sociedad y la
de la Repblica misma, actualmente asediadas?4
*

Me recomiendo a la benevolencia de Ustedes, ilustres acadmicos, al cumplir dos para m


imperiosos deberes. El primero consiste en evocar la presencia de mi fallecida esposa, Alida
Marqus Rodrguez, a cuyo lado, y favorecido por su colaboracin, cumpl la porcin venezolana
del periplo al que me refer al iniciar estas palabras. Ella me acompaa hoy con su recuerdo y con
la presencia de nuestras hijas Gabriela Carrera Marqus y Daniela Carrera Marqus.
Vaya mi recuerdo, y mi profundo agradecimiento, a mis maestros mexicanos,
representados por Jos Miranda, Wenceslao Roces, Daniel Coso Villegas y Alfonso Reyes. De ellos
aprend y atesoro recomendaciones y ejemplos.
Agradezco a esta honorable Institucin acadmica el que me haya abierto sus puertas.
En Caracas, en el mes de julio del ao 2014.

Tomado

de

El

Nacional.

(Caracas),

24

de

septiembre

de

2014.

http://www.el-

nacional.com/german_carrera_damas/responsabilidad-social-historiador-venezolano-contemporaneo_0_488351383.html.


Grijalbo, 1989. 5 edicin, Caracas, Editorial Alfadil, 2003. 6 edicin, Caracas, Editorial Alfadil: mayo,
2008. 7 edicin, Caracas, Editorial Alfadil, con prlogo de John Lynch, abril de 2013.
4 El bolivarianismo-militarismo. Una ideologa de reemplazo. Caracas, Editorial Ala de cuervo, 20005. 2
edicin, Alfa Editorial, 2011. Editado originalmente, como base de un seminario de graduados, con el ttulo
de Alternativas ideolgicas en Amrica Latina Contempornea (El caso de Venezuela: el bolivarianismomilitarismo).University of Florida, Center for Latin American Studies. Bacardi Family Chair for Eminent
Scholars, Gainesville, Florida, Estados Unidos de Amrica, 2001. En defensa de la Repblica. Caracas, Libros
de El Nacional. Prlogo de Simn Alberto Consalvi. 2013.

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