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PLANTA DE OLEFINAS I

La primera Planta de Olefinas del pas se construy en 1976 por M.W Kellogg con
una capacidad instalada de 250 mil toneladas mtricas anuales de Etileno y 130 mil de
Propileno. En una primera etapa la planta de Olefinas I produca slo 150 mil toneladas de
Etileno, pero debido a la necesidad de ampliar su capacidad se construy una segunda fase
que produce 100 mil toneladas mtricas ms. La planta de olefina I fue diseada para
trabajar con tres clases de alimentacin (caso 100% propano, caso tpico, caso mezcla).
Descripcin del Proceso:
Alimentacin: El propano es alimentado en forma lquida desde el lmite de
batera al recipiente de alimentacin a una presin de 17.6 Kg/cm 2 y a 38C. Luego es
vaporizado y sobrecalentado, antes de unirse con el propano de reciclo proveniente de los
reactores de hidrogenacin. El etano es enviado directamente a la planta con una presin y
temperatura igual a la del propano, entrando directamente a los hornos, pero tambin puede
ser alimentado desde los tanques de almacenamiento del mismo. El etano de reciclo
proveniente de las fracciones etano/etileno es mezclado con las corrientes de etano fresco
antes de entrar a los hornos.
Pirolisis del Etano y el Propano: El rea de los hornos consiste en 7 hornos
sencillos 101-B A/G definidos cada uno con una celda y 2 hornos dobles En estas celdas se
procesan por pirlisis o craqueo trmico el etano y propano en forma separada y
previamente mezclados con vapor de agua a una relacin de 0.3 a 0.4Kg de vapor/Kg de
hidrocarburo. En la seccin de radiacin, la mezcla hidrocarburo-vapor es sometida a
condiciones severas de craqueo a temperaturas cercanas a los 843C para el etano y de
826C a 843C para el propano.
Las reacciones de pirlisis que se llevan a cabo son las siguientes:
Craqueo Del Etano:
CH3 - CH3 CH2 = CH2 + H2 + (CH4 + C2H2 + C3H8 + Coque + H2O)
Craqueo Del Propano:
CH3 - CH2 - CH3 CH2 =CHCH3 + CH2 =CH2 + H2 + (CH4 + Coque + H2O)
Los efluentes de pirlisis fluyen hacia una zona de transicin y entran
posteriormente a las calderas de enfriamiento sbito generando vapor de alta presin.
Depuracin de los gases de pirlisis: En el depurador de gases de pirlisis, los
gases efluentes provenientes de los hornos de pirlisis entran por el fondo de la torre y
fluyen hacia arriba a travs de los deflectores y platos en contracorriente con un sistema de
circulacin de agua para ser enfriados hasta temperaturas de 45C. Se eliminan
hidrocarburos pesados, polmeros condensados y partculas slidas.
Compresin primaria de gas de proceso: El compresor 181-J consta de cinco
etapas, las cuatro primeras son denominadas de compresin primaria y la quinta de
compresin final del gas de proceso. En la primera etapa, el compresor eleva la presin del
gas de proceso a las requeridas para los diferentes procesos que ocurren entre la cuarta y
quinta etapa de compresin (18.7 kgf/cm2). Estos pasos del proceso incluyen la conversin

de acetileno, el lavado custico y el secado del gas de proceso.


Conversin de Acetileno: De la cuarta etapa del compresor del gas de proceso,
la corriente gaseosa entra en el sistema de precalentamiento de alimentacin a los reactores
de hidrogenacin de acetileno. La temperatura de alimentacin es cuidadosamente
controlada para mantener la mxima conversin de acetileno y minimizar las prdidas de
etileno. Los convertidores de acetileno utilizan catalizador C-36-02 con base de nquel, el
cual selectivamente promueve la hidrogenacin del acetileno presente en la corriente de
gas. El sistema est diseado para operar con dos reactores en paralelo y uno en proceso de
regeneracin o reserva.
Lavado Custico: En las torres 102-E y 115-E de lavado con agua y solucin
custica, se elimina el dixido de carbono (CO2) y el cido sulfhdrico (H2S) presente en la
alimentacin en tres etapas de lavado custico, y una cuarta etapa en el tope de la torre
donde se lava la corriente gaseosa con agua, para limpiarlo completamente antes de
continuar en el proceso.
Despojador de Dripoleno: El despojador de Dripoleno (108-E) recupera una
cantidad significativa de hidrocarburos livianos contenidos en varias de las corrientes
condensadas en la planta. El Dripoleno obtenido es enviado a almacenaje o hacia la planta
de Olefinas II donde es reprocesado. Los vapores de la torre son enviados a la primera
etapa del compresor de gas de proceso.
Secado del gas de proceso: Los secadores de gas de proceso 102-DA/B/C tienen
como funcin eliminar el agua residual de la corriente de gas de proceso antes de entrar al
sistema de enfriamiento. Cada secador contiene un lecho desecante suficiente para operar
durante 60 horas de secado continuo, con las cantidades de flujo de diseo. En condiciones
normales, dos secadores operan en paralelo, cada uno recibiendo el 50% del flujo total,
mientras que el otro est en regeneracin, o en reserva.
Seccin de Enfriamiento / Fraccionamiento: Una vez que ha sido lavado,
secado y enfriado, el gas de proceso se comprime a la presin requerida en las diferentes
etapas de separacin de la planta. El gas de proceso que entra a la seccin fra, es enfriado y
vaporizado sbitamente en tres etapas a baja temperatura progresivamente.
En esta seccin de enfriamiento (rea fra), las temperaturas requeridas para la
separacin de los productos, se logran mediante los sistemas de refrigeracin de propileno y
de etileno y por intercambio con las corrientes fras de hidrgeno y metano que se obtienen
en el sistema de desmetanizacin (cajas fras).
El condensado de las dos ltimas etapas de enfriamiento es alimentado hacia el
desmetanizador (103-E), mientras que el condensado de la primera etapa es pre-fraccionado
en la torre 113-E. Los productos de tope de esta torre son enviados a la torre
desmetanizadora, mientras que los productos del fondo son alimentados a la desetanizadora
(104-E).
El nivel ms bajo de refrigeracin es logrado por la auto-refrigeracin de metano
lquido en el tope del desmetanizador (103-E), junto con la expansin de los vapores de

tope de este desmetanizador en la turbina de gas 188-J (expansor).


Los productos del tope de la torre desetanizadora (104-E) se dirigen a la seccin de
fraccionamiento Etano-Etileno donde se utiliza la bomba de calor 180-J para proveer el
calor que requieren los rehervidores, el lquido que sale de los rehervidores se condensa y
sub-enfra por dos niveles de refrigeracin con propileno (-26C y -41C), para
posteriormente ser enviado al tambor de reflujo 183-F. En este punto el lquido se regresa a
las torres como reflujo o se entrega como etileno producto. Existen dos fraccionadoras de
Etano / Etileno, a saber: la torre 107-E y las torres 110-E1/E2, las cuales trabajan en
paralelo con el 63% y 37% del flujo total respectivamente.
Los productos de fondo de la torre 104-E, consistentes de compuestos C 3+ y ms
pesados, sirven de alimentacin a las torres Propano-Propileno 106/109-E y 111/112-E, las
cuales trabajan con el 60% y 40% del flujo total respectivamente.
PLANTA DE OLEFINAS II
La planta de Olefinas II de El Tablazo produce etileno y propileno en grado
polmero por conversin trmica de propano y/o etano, con una capacidad instalada de
350.000 TMA (Toneladas mtricas al ao) de etileno y 130.000 TMA de propileno en un
esquema de alimentacin de 100% propano a 8.000 horas continuas anuales. Las materias
primas provienen va tubera de las plantas LGN ubicadas en El Tablazo, y de la estacin de
separacin y almacenaje de Bajo Grande. La planta de Olefinas II inici sus operaciones a
fines de 1992.
Descripcin del Proceso
Pirlisis y Enfriamiento: Esta seccin est conformada por 6 hornos idnticos
(F-0101 a F-0601), cada uno con 2 cajas radiantes y una seccin de conveccin comn, con
6 serpentines. La configuracin de los serpentines est prevista para una alta relacin
superficie a volumen, que produce un rpido calentamiento para promover la pirlisis y
acortar el tiempo de residencia. A fin de evitar prdida de olefinas por la alta temperatura de
los gases, y el desarrollo de reacciones secundarias, el efluente de los serpentines se enfra
rpidamente en calderas de enfriamiento con agua, generndose vapor de alta presin a
65bar (g).
Lavado de gas de proceso: El efluente de la seccin de pirlisis se enfra en un
sistema de enfriamiento y depuracin con agua, que consiste en una columna depuradora
(T-2801). El gas de pirlisis se enfra a 86.7C (punto de roco), por evaporacin del agua
puesta en contacto y en contracorriente. A la vez, se eliminan las partculas de coque,
alquitrn y fracciones de destilados pesados del gas de proceso. El gas de proceso, saturado
con agua, se condensa por medio de aire de ventiladores en el tope de la columna. Los
componentes ms pesados (aceite y coque), pasan a un tambor separador (D-2802) donde
se separa el aceite y el agua.
Compresin del gas craqueado: Con el fin de obtener condiciones de presin y
temperatura en el gas de proceso, y poder efectuar la separacin de sus componentes por
destilacin, se comprime este gas a 37 bar (g) en un compresor centrfugo de 5 etapas.
Despus de cada etapa el gas se enfra y se separan los componentes pesados en un tambor.

El gas cido, CO2, y otras impurezas, se remueven entre la cuarta y la quinta etapa. Los
condensados lquidos de todas las etapas son recolectados y enviados a un separador de
baja presin que opera a 0.7 bar (g).
Remocin de gas cido: El gas cido, CO2, y el cido sulfhdrico (H2S), se
eliminan antes de la ltima etapa de la compresin del gas de pirlisis en un absorbedor que
efecta un lavado con NaOH en contracorriente, reduciendo la concentracin de estas
impurezas a niveles adecuados (menor a 1ppm). El absorbedor utiliza un sistema dual de
circulacin en el que la soda concentrada (32%) circula en la seccin superior mientras que
se repone la soda fresca, y la soda gastada va al fondo del equipo. El efluente o soda
gastada se enva a tratamiento adicional.
Tratamiento de soda gastada: La soda gastada, a una concentracin de 2%, se
enva desde el fondo del absorbedor custico a un separador de desgaseo. De aqu, el gas
obtenido se enva a la segunda etapa del compresor de gas de proceso y la soda se enfra a
40C y se neutraliza con cido sulfrico con un mezclador. La soda gastada neutralizada se
enva entonces a un recipiente de despojamiento, en donde el gas separado se enva al
mechurrio.
Secado: Luego de haberse eliminado los componentes cidos en el lavado
custico, el gas se comprime en la ltima etapa de compresin y se procede a la eliminacin
del agua presente en el gas de proceso. El gas se pre-enfra con propileno refrigerante antes
del secado para reducir el contenido de agua y el volumen del gas. El secado se efecta en
un tamiz molecular, mediante un secador en servicio y otro en regeneracin (A-3701 A/B).
El ciclo de cada secador es de 36 horas. Se reduce el contenido de humedad a menos de 1
ppm.
Hidrogenacin: La hidrogenacin se efecta en un sistema de 3 reactores de
lecho fijo adiabticos, en serie, con enfriamiento entre cada lecho para remover el calor
liberado por la hidrogenacin. El catalizador utilizado es de paladio sobre base de almina.
Fraccionadora Etano / Etileno: La corriente de fondo lquida de la
desmetanizadora y la corriente de tope de la desetanizadora se alimentan en la separadora
de C2. Esta columna opera a 17 bar (g) con una temperatura de tope de -32.2C y de fondo
de -10.3C. El etileno producto se extrae como gas o lquido del tambor de reflujo. El
etileno gaseoso se recalienta con etanol subenfriado y se enva a usuarios. El etileno
lquido se sub-enfra y se enva a almacenamiento de etileno lquido. La fraccin de fondo,
etano, se calienta a temperatura ambiente y se recicla a los hornos de pirlisis.
Separacin C3/C4: El producto de fondo de la desetanizadora se alimenta a la
despropanizadora que opera a 10.6 bares y 28.7C en el tope, y 90C en el fondo. La
fraccin de C3 se elimina en estado lquido como producto de tope de la despropanizadora,
a 20 bar (g) y 89.5C, y se enva a la fraccionadora Propano/Propileno. Los C 4 e
hidrocarburos ms pesados se eliminan como productos de fondo y se envan a la
separadora C4/C5.
Separacin Propano / Propileno: El producto de tope de la despropanizadora se
alimenta a la separadora de C3 que operan a 12 bar (g) y 28.3C en el tope, y 38C en el
fondo. Esta separa el propileno del propano para obtener un producto final como propileno
grado polmero.

Secado secundario y pre-enfriamiento: El gas limpio se enfra en


contracorriente en lneas que vienen de la seccin de fraccionamiento y se pasa por una
segunda etapa de secado, para eliminar el agua que pudiera formarse en el sistema de
hidrogenacin. Posteriormente se enfra en la seccin de pre-enfriamiento con etileno y
propileno refrigerante y corrientes fras provenientes de la zona de fraccionamiento.
Separacin C2/C3: El gas de pirlisis y las corrientes de condensado se alimentan
a la columna desetanizadora para su separacin en fracciones. El sistema consta de dos
torres: Una alta presin 27 bar y -48C en el tope que realiza la funcin de despojamiento, y
otra, a baja presin, recibe el fondo de la primera (libre de metano y livianos). El tope de la
segunda torre es parcialmente condensado con propileno refrigerante y se enva al
separador de C2. El fondo de la segunda columna que contiene C3 y componentes ms
pesados, se enva a la despropanizadora.
Seccin de baja temperatura: El gas de pirlisis es enfriado en varias etapas o
intercambiadores hasta que todo el etileno, etano, y casi todo el metano haya condensado,
envindose estas corrientes a la columna desmetanizadora.
Separacin C1/C2: Todos los condensados de la seccin de baja temperatura se
alimentan a la torre desmetanizadora (T-4101), en donde se extraen por el tope
componentes livianos como metano, hidrgeno y CO2 a 31 bar. La corriente de fondo se
enva a la columna fraccionadora etano/etileno T-4301.
Separacin C4/C5: El producto de fondo de la despropanizadora se alimenta a la
desbutanizadora (T-5701) que opera a 7 bar (g) y 64C en el tope y 131C en el fondo, para
ser separado en una fraccin de C 4 y otra fraccin de gasolina ligera. Como tope de la
columna se retira la fraccin de C4 que se recicla a los hornos de pirlisis. La fraccin C 5+
se enva a la unidad de hidrogenacin de gasolina.
Hidrogenacin de gasolina: El propsito de esta unidad es eliminar componentes
inestables (como diolefinas) por hidrogenacin selectiva, con el objeto de producir gasolina
para motor a las especificaciones requeridas. Consta de una seccin de separacin de
componentes pesados, la seccin de reaccin propiamente dicha, y la destilacin final o
estabilizacin.
VARIABLES CRTICAS DEL PROCESO
La descomposicin trmica de los hidrocarburos livianos se lleva a cabo en un horno de
pirlisis, en condiciones extremas de temperatura como 800 y 900 C y tiempos cortos de
residencia como de 0.1 y 1.0 segundos, siendo esto lo ms importante de un horno de
pirlisis. Este tiempo se controla con la adicin de vapor de dilucin. Que su funcin
consiste en la disminucin de la presin parcial de los hidrocarburos para asi mantener el
tiempo de residencia y a su vez se minimiza la potencialidad de formacin de coque sobre
los tubos de los hornos.
En la planta de Olefinas I, se realiza la hidrogenacin con un catalizador de Niquel, en

una base de almina que opera a altas temperaturas (> = 200C) en este catalizador se
efectan tres procedimientos:
Regeracin: Arrastre con vapor y combustin con aire para eliminar hidrocarburos
y coque depositado durante la corrida del rector. Este proceso contempla una etapa
de despojamiento de los hidrocarburos impregnador en el catalizador con vapor de
altas temperaturas (stripping).
Reduccin: Este procedimiento se realiza con gas rico en hidrgenos generados en
su planta y su funcin es la de revertir la oxidacin del catalizador a Niquel
Metalico.
Pre-sulfuracin: Esta fase puede efectuarse inmediatamente despus de la
reduccin o cuando el convertidor se coloca en operacin, y asi aprovechar la
temperatura para hacerlo reaccionar.
En ambos casos consiste en inyectar de forma controlada compuestos de azufre que con
la temperatura se convierten en cido sulfrico y sulfurizan parte del niquel presente en el
catalizador.
En la planta de Olefinas II, a diferencia del catalizador de la planta de olefinas I, el de
esta planta es de baja temperatura, en base al palario es promovido por plata. En este caso
existen tres reactores en serie y estos funcionan en conjunto.
La selectividad en el catalizador se logra con la concentracin de CO , la cual se controla
en el sistema de pirolisis por inyeccin de dimetil disulfuro (DMDS).
Por otra parte los mayores tiempos de residencia estn en los hornos de Olefinas I,
mientras que en Olefinas II los tiempos son menores y el dimetro de los tubos vara.
Depuracin del Gas de Proceso: A pesar de que existen diferentes tipos de depuracin
(con aceite, con kerosene, con agua) nos referiremos a este punto a los dos sistemas
existentes en las plantas de Olefinas I y II, ambos con agua. Olefinas I: La torre 101-E es
una columna condensadora, en la misma, el gas de proceso se enfra hasta 45C,
condensando los hidrocarburos ms pesados (aceites) y el vapor de dilucin introducido
con la alimentacin. Olefinas II: La torre T-2801 es una columna saturadora, en la cual se
satura el gas de proceso llevando el agua que recircula a su punto de roco.
Existen diferentes arreglos en cuanto a los sistemas de fraccionamiento, bsicamente
estn relacionados con el estado de integracin energtica del momento en que se realiz el
diseo, como es el caso de las plantas de Olefinas I y II.
Olefinas I: Diseo de la dcada de los setenta, baja integracin energtica, en este
esquema se enfra todo el gas de proceso en la secuencia desmetanizadora, desetanizadora,
para posteriormente realizar el fraccionamiento de los productos etileno y propileno, el
fraccionamiento de este ltimo se efecta a temperaturas positivas.
Olefinas II: Diseo de los aos finales de la dcada de los ochenta con mejor
integracin energtica, en este esquema se realiza una desetanizacin previa, envindose a
la zona ms fra de la planta slo la corriente de metano e hidrgeno y parte del etano y el
etileno, mientras que las corrientes cuyos fraccionamiento se realiza a temperaturas
positivas, no se envan a enfriamiento.