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El asombroso desarrollo cientfico de los mayas clsicos

Los mayas desarrollaron un sistema de escritura jeroglfica y un sistema matemtico. Lamentablemente la


escritura no ha podido ser descifrada porque sus glifos, o letras son una mezcla de sonidos e ideas. Por ello es
imposible leer las innumerables inscripciones en edificios, esculturas y cermica.
En matemtica posean slo tres signos: una especie de concha, representaba cero; un punto, uno y una barra,
cinco. Como contaban en grupos de veinte, con ellos podan escribir cualquier cantidad y realizar las cuatro
operaciones. Las cifras se lean de abajo hacia arriba en conjuntos vigesimales (1-19, 20, 400, 8.000, 16.000,
etc.).
Los mayas fueron grandes astrnomos. Calcularon, antes que ningn otro pueblo en el mundo, la duracin del
movimiento de traslacin de la Tierra, fijndolo en 365,2420 das. La ciencia moderna ha establecido que
demora 365,2422 das. El calendario gregoriano que nos rige lo computa en 365,2425 das. Elaboraron el
concepto de ao bisiesto mil aos antes que nosotros para corregir las dcimas de das que sobraban en su
calendario solar.
Llegaron a determinar, con escaso margen de error, la revolucin completa de la Luna alrededor de la Tierra y
sus correspondientes fases lunares. Calcularon el movimiento sindico del planeta Venus en 584 das, siendo,
verdaderamente, de 583,92 das. Confeccionaron, al parecer, un zodaco compuesto por trece casas, en lugar de
las doce nuestras, reflejo del nivel alcanzado en la observacin de los astros.
Basados en sus conocimientos astronmicos elaboraron dos calendarios: el solar, o civil, llamado haab, tena 18
meses de 20 das y uno de slo 5. Cada mes posea su propio nombre, al cual se anteponan los numerales del 0
al 19 para indicar la sucesin diaria. Se utilizaba, esencialmente, en la regularizacin de las tareas agrcolas.
El tzolkin o calendario religioso, se basaba en el ciclo lunar, Constaba de 260 das dividido en 13 meses de 20
das. Cada uno de stos tena un nombre y era antecedido por los nmeros del 1 al 13, de modo que el primer
mes terminaba con el nmero 7. Asi se continuaba, sucesivamente, con la numeracin de los meses siguientes.
Debido a esta peculiar manera de marcar, slo volva a coincidir el mismo nmero y da transcurridos 260 das.
Los das se consideraban dioses, por lo cual daban el nombre a los recin nacidos y determinaban el horscopo
que rega su vida.
Las fechas mayas eran dobles: expresaban las del calendario religioso y civil. Ambos se ajustaban como dos
ruedas dentadas sin embargo, al poseer distintas muescas, 260 y 365, respectiva mente, las fechas coincidan
pasados 18.980 das (52 aos civiles) Dicho momento era considerado corno el Ao Nuevo de la Rueda
Calendrica. Sealaba, por otra parte, la repeticin de los acontecimientos presididos por los mismos dioses.
El calendario civil, por razones hasta ahora desconocidas pero que, probablemente, se relacionen con los mitos
concernientes a la creacin de los mayas, se iniciaba el 3113 a.C., ao que, como sabemos, es muy anterior a la
propia existencia de esa civilizacin.
La unidad del haab, el da, se conoca como kin; el mes como unal, el ao como tun. Veinte tunes formaban un
katn y 20 de stos un baktn. Las inscripciones calendricas clsicas sealaban los baktunes, katunes, tunes,
uinales y kines sucedidos desde los comienzos de la era. Este sistema se llarna Cuenta Larga. Con l fecharon la
Estela 2 de Chiapa de Corzo y la Estela C de Tres Zapotes, cuyas datas corresponden al ao 36 y 31 a. C.
Ambos monumentos son olmecas. Los fechados mayas ms antiguos estn en la Estela 29 de Tikal (292 d.C.) y
la Placa Leyden (320 d,C.).

La gran preocupacin de los mayas por fijar el transcurso del tiempo evidencia que sus vidas dependan de la
posicin de las deidades que regan da y mes en ambos calendarios. Ello los hizo fatalistas: pensaban los
sucesos se repetan, cada cierto lapso, al igual que suceda con la rueda Calendrica.

Numerales mayas

Jeroglficos de los 12 meses mayas.

Jeroglficos de los veinte das del calendario


maya. A la izquierda, como aparecen esculpidos en los monumentos; a la derecha, como se pintaban en los
cdices.

Signos que indicaban los periodos de tiempo en el


computo calendarico maya.