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EL NACIONALISMO MEXICANO

EN LA OBRA DE FRIDA KAHLO


Al comenzar la dcada de 1920 y finalizada ya la lucha armada en contra del
rgimen dictatorial del General Porfirio Daz, el nuevo gobierno, encabezado por el
presidente lvaro Obregn, se vio en la necesidad de organizar la reconstruccin
del pas y consolidar no slo la estabilidad social, sino lograr, en lo fundamental, la
unin y la cohesin dentro de los diferentes sectores de la poblacin. Es en este
periodo cuando el nacionalismo se percibe como un medio eficaz para afianzar en
el poder a los nuevos dirigentes a travs de la implantacin de una poltica que
integrara las principales demandas que haban dado origen a la revolucin.
El nacionalismo en Mxico a partir de la dcada de 1920 es, como ya lo
mencionamos, pieza fundamental para la reconstruccin del pas. El gobierno del
General Obregn pretendi crear una lnea de unin entre el Estado y las nacientes
organizaciones agrarias y obreras, as como tender el puente que diera
participacin a la clase media con el fin de integrarlos en un todo que caminara
conjuntamente hacia el futuro.
Podemos decir tambin que el nacionalismo, como ideologa de Estado, implicaba
principalmente una mirada retrospectiva hacia los elementos que se consideraban
propios de Mxico, tales como la historia prehispnica, las tradiciones y las
costumbres, en un afn por llegar as a la expresin propia de la nacin cuyos
cimientos se encontraban en el pasado y en su lucha constante contra la invasin y
el dominio extranjero.
Era necesario as que el nacionalismo reflejara el ser del pueblo mexicano y lo
integrara en un conjunto que le hiciera frente al embate econmico y poltico de
las potencias mundiales. De esta forma, dentro de las mltiples manifestaciones en
que se despliega el nacionalismo encontramos que ste recoge un lenguaje que
califica de revolucionario a toda expresin que incorpore las demandas de la
clase campesina, trabajadora e indgena identificadas en general como el pueblo.
En este aspecto, el arte fue un medio efectivo y a la larga uno de los ms fructferos
con que cont el nacionalismo: la mayora de los artistas se sinti comprometida y
con el deber de coadyuvar a la construccin del nuevo Estado. La paz se haba
logrado y en conjunto todos deban trabajar para cristalizar los anhelos de la
Revolucin. Las instituciones necesitaban de su respaldo para llegar a todos y cada
uno de los mexicanos. Era as como el pueblo deba encontrar en la esttica un
carcter que la identificara como algo propio. La pintura se convirti por tanto en la
mxima expresin de este sentimiento, ya que, con la anuencia del gobierno, los

artistas hicieron suyos los muros de los principales edificios pblicos, en los que
recogieron gran parte del arte popular y la historia patria, y contribuyeron al
objetivo gubernamental de crear una conciencia de lo nacional.
De entre los principales artistas que se destacaron en este movimiento, tres son los
nombres ms importantes: Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y David Alfaro
Siqueiros. Cada uno cont con un estilo muy personal, aunque todos coincidieron
en reflejar los problemas y sufrimientos de las clases ms necesitadas. De Rivera
podemos decir que en sus murales hay una fuerte carga de epopeya histrica y
ansia de justicia social. El muralismo mexicano form escuela y origin reacciones
en otros pases como Estados Unidos, a donde Rivera fue llamado para pintar un
mural que por su carga ideolgica de tinte comunista fue destruido.1
De hecho, al respecto cabe hacer la mencin del discurso esttico que estos
artistas manejaban, el cual incorporaba, como en el caso de Rivera, elementos de
tendencia socialista.
La Revolucin en s misma haba sido un movimiento eminentemente agrario. La
industria significaba un mnimo de la produccin nacional. Sin embargo, al trmino
de la lucha, los obreros, unidos en sindicatos, hicieron presentes sus demandas
ante el gobierno. Obregn y los presidentes que le siguieron intentaron mantener
buenas relaciones con este sector, as como darle cabida a sus exigencias. Por otro
lado, en Mxico jams hubo un partido de izquierda que elaborara un proyecto
concreto de nacin y enarbolara la lucha obrera.2 El Partido Comunista Mexicano,
creado en 1919, no constituy nunca un elemento fuerte de oposicin al Estado,
mucho menos cuando, a partir de 1935, el General Lzaro Crdenas asume la
presidencia y pone en prctica una poltica popular cuyo respaldo procede
esencialmente de la clase campesina y trabajadora.3 Es decir, aunque a partir de
1920 el Estado mexicano incorpor muchas demandas de carcter social a su
proyecto de nacin, nunca se decidi seriamente a adoptar el rgimen socialista.
Mientras tanto, obreros y campesinos ofrecan su apoyo a las instituciones oficiales
de las que reciban cierta respuesta favorable y logros esenciales. La ideologa
comunista, no obstante, goz de cierta simpata y adeptos, a pesar de que no logr
consolidarse como un contrincante peligroso para el gobierno. De ah la razn por
la que, especialmente en la obra de Rivera, el discurso pictrico incluya elementos
de tintes socialistas.
El primer mural, realizado en 1922, fue pintado por Diego Rivera en la Escuela
Nacional Preparatoria. Posteriormente ste realizara trabajos en los muros de la

Secretara de Educacin Pblica, a donde la joven Frida Kahlo ira a verlo para
mostrarle sus cuadros en busca de una opinin.
Esta muchacha que se acercaba al maestro posea a simple vista una personalidad
peculiar que reflejaba su carcter decidido. Nacida el 6 de julio de 1907 en
Coyoacn, al sur de la Ciudad de Mxico, fue testigo en sus primeros aos de
muchos acontecimientos de la Revolucin que estallara en 1910, lo que
seguramente influy en ella y en la formacin de su pensamiento de manera
significativa ya que a los trece aos comenz a militar en las organizaciones
estudiantiles de izquierda y a los diecisiete aos ingres a la Juventud Comunista.
En 1925, a los dieciocho aos, sufre un tremendo accidente que la condenar a
pasar gran parte de su vida en hospitales. Es en este momento, cuando la
enfermedad le obliga a permanecer en cama, que descubre su pasin por la
pintura. Comienza sus primeros trabajos y en cuanto el mdico se lo permite, sale a
buscar la opinin del pintor que ms admira: Diego Rivera.
No nos detendremos aqu ante los pormenores, slo mencionaremos que Frida
Kahlo y Diego Rivera contrajeron matrimonio el 21 de agosto de 1929.
Sera imposible negar la influencia que el pintor, entonces de cuarenta y tres aos,
ejerci sobre su joven esposa. Sin embargo, a pesar de que ambos compartan los
principios de la ideologa comunista, eran ateos y respondan con entusiasmo ante
el sentimiento de integracin que el pueblo viva a travs del nacionalismo, Frida
logr independizar tempranamente su arte para crear con el tiempo una obra
cuyas caractersticas le proporcionaran una grandiosa originalidad. Frida fue
destacando paulatinamente no por ser simplemente la compaera del conocido
pintor, sino por su singular personalidad. Comenz por adoptar la vestimenta tpica
de las mujeres del istmo de Tehuantepec, regin del estado mexicano de Oaxaca,
misma que se distingua por sus faldas largas rematadas con encajes y por los
llamativos bordados de vivos colores. La decisin de usar este atuendo responda a
varios factores: era una manifestacin explcita de su mexicanidad y el smbolo de
su propio mestizaje. Sin duda era una forma peculiar de acentuar su ideologa,
aunque tambin se afirma que Frida se vala de ello para ocultar a los dems las
secuelas que el accidente dejara en su cuerpo. El arreglo personal, sin embargo,
represent todo un discurso: desde el traje y el arreglo del cabello con trenzas y
listones hasta la eleccin de mltiples collares, pulseras y anillos, la mayora piezas
de jade que representaban ornamentos prehispnicos.

En cuanto a su produccin artstica, a lo largo de su obra se puede encontrar


elementos constantes. Frida manej principalmente el autorretrato como una
manera de expresar los sentimientos de dolor, soledad y enfermedad que
continuamente la aquejaban. No obstante, practic tambin un tipo de pintura que
recordaba los antiguos retablos mexicanos, cuadros de pequeo formato en donde
los fieles agradecan a Dios o a algn santo el favor recibido. Estos cuadros
representaban comnmente la situacin por la cual se daba gracias (sanar de
alguna enfermedad, escapar de una catstrofe, recuperar un objeto valioso,
etctera). Frida se inspir en ellos y, combinando elementos fantsticos, tambin
narraba episodios trascendentes de su vida. Por otro lado, incursion tambin en el
retrato haciendo cuadros de personas a quienes ella estimaba y rara vez por
encargo. Uno de ellos, pintado en 1937, nos recuerda tambin la vieja costumbre
colonial y de principios del siglo XIX de representar a los nios fallecidos
prematuramente. En este caso, Frida pinta El difuntito Dimas, retrato de un nio
indgena cuyo cuerpo descansa sobre un petate, lleva una corona de cartn y se
encuentra rodeado de flores, circunstancia que nos remite sin duda a su condicin
de pobreza. El elemento indgena se vuelve parte de su pintura y poco a poco se
irn incorporando a ella smbolos claramente articulados que recuerdan siempre la
cultura prehispnica y la herencia que a travs de los siglos ha llegado hasta
nosotros. Tal es el caso del cuadro titulado Mi nana y yo(1937) en donde una gran
mujer indgena con el rostro cubierto por una mscara alimenta con la leche de
uno de sus senos a una Frida que yace en sus brazos. La recurrente alegora a las
races nos habla tambin de un conocimiento profundo sobre el arte
precolombino. Al respecto de este cuadro, Hayden Herrera, una de sus bigrafas,
opina que Frida
[] hace patente su fe en la continuidad de la cultura mexicana, en la idea de que el antiguo
patrimonio de Mxico renace con cada nueva generacin y de que Frida, como artista adulta,
segua siendo nutrida por su ascendencia indgena. Funde lo que ella siente acerca de la propia
vida con el nfasis que la cultura precolombina pona en la magia y el rito, el paso cclico del
tiempo, el concepto de la cooperacin entre las fuerzas csmicas y biolgicas y la importancia
de la fertilidad.4

As como se convierten en una caracterstica de su produccin la herencia indgena


y las ondas races que la unen al pasado y a la tierra mexicana, estilsticamente la
autora se vali del primitivismo como otra manera de ligarse a las formas de
expresin del pueblo. La misma Hayden Herrera opina al respecto que:
La adopcin del primitivismo como una manera de tratar el estilo y las imgenes le
ofreca varias ventajas a Frida. Adems de reafirmar su compromiso con la cultura

indgena mexicana, haca una declaracin poltica de izquierda, pues expresaba su


sentimiento de solidaridad con las masas.5
Dentro del gnero de naturalezas muertas, adems de la representacin de los
frutos tpicos de Mxico, Frida incluy alusiones a la fertilidad, tan recurrentes en el
arte prehispnico, y las utiliz una vez ms para manifestar su mexicanismo. De la
misma manera, el tema de la muerte y la representacin en ocasiones grotesca de
la sangre nos hablan una vez ms de la poderosa influencia que la tradicin
indgena tena en ella. Con el tiempo, su estilo madur paulatinamente sin que
estos elementos desaparecieran, mejor su trazo y el pincel lleg a proyectar un
trabajo minucioso a lo largo de los mltiples autorretratos que conforman el
grueso de su produccin.
Podemos decir que gracias a su personalidad abierta y desinhibida, Frida logr
rodearse de muchos amigos, testigos del esmero con que se dedicaba a cada
cuadro y del talento innegable que se plasmaba en ellos. Por eso la alentaron a que
expusiera de manera individual en Nueva York y posteriormente en Pars, en donde
recibi crticas favorables por parte del pblico, de conocedores y aun de artistas
renombrados como Pablo Picasso. Andr Breton, padre del surrealismo, escribi un
artculo sobre el trabajo de la pintora mexicana, a partir del cual se le catalog bajo
la corriente surrealista.6
Finalmente habremos de mencionar, con respecto a su produccin artstica, que en
1940 Frida Kahlo particip en una exposicin que reunira la obra de varios artistas
de la corriente surrealista en la Galera de Arte Mexicano, en donde se present la
que tal vez sea su obra ms conocida: Las dos Fridas.
Su produccin artstica no se detuvo sino hasta poco antes de su muerte en 1954,
cuando ya la enfermedad le impeda tomar el pincel. No obstante, los rasgos que la
caracterizaron conservaron el carcter vital y autobiogrfico ligado ntimamente al
sentimiento de orgullo por la herencia histrica de la cultura indgena y alimentado
continuamente por las tradiciones y costumbres del pueblo humilde y sencillo al
que ella tanto admiraba.
Otro aspecto que no queremos dejar de mencionar es el relacionado con la
participacin de Frida dentro de la sociedad. Su lazo ms estrecho con el
comunismo fue sin lugar a dudas la unin con Rivera, quien era miembro del
Partido desde 1922. Ella comparti los ideales de su esposo. Deseaba el
cumplimiento de la justicia social y se manifestaba abiertamente en contra del
imperialismo. Una de sus experiencias ms impactantes se dio durante los primeros

viajes que realiz a Estados Unidos al lado de Rivera. Ah conoci de cerca la


situacin real de los trabajadores, vio los contrastes trgicos entre riqueza y
pobreza y reprob muchas actitudes de la sociedad norteamericana. Frida buscaba
que se alcanzaran las metas de las clases obrera y campesina. Manifest su apoyo y
colabor activamente en contra del triunfo de Francisco Franco durante la guerra
civil espaola, fue anfitriona de Len Trotsky cuando ste recibi asilo poltico por
parte del gobierno mexicano y particip hasta el ltimo momento apoyando las
demandas sociales. Es importante sealar por ejemplo, que en 1954, das antes de
que muriera y ya encontrndose muy grave, insisti en asistir a una manifestacin
en contra de la cada del gobierno democrtico de Jacobo Arbenz en Guatemala.
Raquel Tibol, escritora y tambin bigrafa de la artista, afirma que aun en las
condiciones fsicas en que se encontraba, Frida Kahlo tuvo fuerzas suficientes para
expresar su desacuerdo con el imperialismo y sus lacayos, en vez de encerrarse a
gemir por su enorme desventura personal.
Frida no slo comparti las ideas y sentimientos del nacionalismo mexicano, sino
que en su momento represent la imagen del pas en el extranjero. Ella se cre a s
misma como figura extica, amante de las particularidades de su patria, tal como la
poltica del Estado buscaba proyectarse tanto hacia adentro como hacia el exterior
a travs de las caractersticas peculiares que conformaban la idiosincrasia y el ser
del mexicano, con cuyos elementos se pretenda incentivar el amor hacia la tierra y
al mismo tiempo, la tan esperada unidad nacional. Frida se encontr inmersa en
aquel revuelo de sentimientos. Se identific claramente con las manifestaciones
tpicas de Mxico como la comida, el lenguaje popular, la vestimenta y el rechazo
hacia la injusticia social y la intervencin extranjera.
Para concluir, diremos simplemente que con el correr de los aos, la imagen de
Frida Kahlo sigue generando admiracin, tanto por el impacto de su obra como por
su propia personalidad. Su nombre permanece ligado al de Diego Rivera sin que se
confundan sus rasgos. Ambos gozan de diferencias esenciales y caractersticas que
los hacen nicos, y han pasado a ser representantes de una poca de formacin de
la conciencia moderna mexicana. Frida supo asumir ese papel hasta hacer de ella
misma un smbolo que nos refiere siempre a lo tpico mexicano. Por lo tanto, Frida
Kahlo y su obra forman parte indispensable del legado cultural que todo aquel que
pretenda conocer y acercarse a la historia de Mxico no puede evitar.

Citas.
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1 Se trata del fresco El hombre en una encrucijada que se comenz a pintar en el Rockefeller Center de
Nueva York y fue destruido en 1933 antes de que el artista lo concluyera. Ms tarde Rivera lo reproducira
en el Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de Mxico.
2 Adolfo Gilly. Los dos socialismos mexicanos en El nacionalismo en Mxico. Mxico, El Colegio de
Michoacn, 1992. p. 359.
3 Adolfo Gilly. Vid Supra. p. 364-365.
4 Hayden Herrera. Frida: Una biografa de Frida Kahlo. Mxico, Diana, 1998. p. 188.
5 Hayden Herrera. Op. cit. p. 191.
6 Raquel Tibol. Frida Kahlo, crnica, testimonios y aproximaciones. Mxico, Ediciones Populares, 1977. p. 63.
7 Raquel Tibol. Op. cit. p.8.
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Bibliografa
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Goldman, Shifra M. Pintura mexicana contempornea en tiempos de cambio. Mxico, Instituto Politcnico
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VIII Coloquio de antropologa e historia regionales. El nacionalismo en Mxico. Cecilia Noriega Elo, editora.
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