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Gramsci y la sociologa del

conocimiento
Un anlisis de la concepcin del mundo de las clases subalternas

Salvador Orlando Alfaro


1. Introduccin
Podra parecer paradjico a primera vista ir a la bsqueda de la estructura
bsica de la sociologa marxista en los escritos anti-sociolgicos de
Antonio Gramsci. Sin embargo, los comentaristas y analistas de su obra
han puntualizado que su rechazo a la sociologa positivista no significa un
rechazo a la posibilidad de la existencia de la reflexin sociolgica dentro
de la tradicin marxista. Lo que Gramsci critica es la funcin abstracta,
conservadora e ideolgica del positivismo; por lo tanto, la sociologa, al
mismo tiempo que tiene que renunciar a sus ambiciones de elaborar un
sistema absoluto de leyes sociales, puede contribuir a la comprensin de
los orgenes, condiciones e importancia de los sistemas socio-culturales.
Cada sociedad posee su propio sistema de racionalidad. La sociologa est
llamada a descubrirlo, ideologizarlo y sustituirlo por un sistema de
racionalidad que beneficie a la totalidad de la sociedad civil. Precisamente
en esto consiste la relevancia actual del pensamiento de Gramsci en un
perodo caracterizado por el abandono a la utilizacin de la teora crtica
del capitalismo y por una gradual adhesin a las diferentes postpreocupaciones: post-idustrialismo, post-modernismo, post-colonialismo
(Wallerstein 2000). .
La presente discusin no intenta presentar un anlisis exhaustivo del
desarrollo de la sociologa del conocimiento y exponer su relacin con la
epistemologa marxista. Sin embargo, debido a que los anlisis tericos de
Gramsci son aquellos que tradicionalmente se discuten en la sociologa del
conocimiento, la discusin se centrar en algunos problemas tericos que
han emergido en el proceso de su desarrollo, tal es la relacin entre la
filosofa y la sociologa, la teora y la ideologa y el problema de la
objetividad. Al mismo tiempo, se abordarn algunos aspectos de la
realidad social marginalmente discutidos por la sociologa positivista y
que, por el contrario, se constituyen en elementos centrales en el
pensamiento y en la reflexin sociolgica de Gramsci: la concepcin del
mundo de las clases subalternas.

2.

Historicismo y la Sociologa del Conocimiento

El aspecto bsico de la sociologa del conocimiento, como lo han indicado


Berger y Luckmann, es que la realidad social es construida, mantenida y
distribuida socialmente en procesos objetivos permanentes; lo cual
constituye el objetivo de la investigacin emprica de la ciencia social. Sin
embargo, la relacin entre la sociologa del conocimiento y la filosofa no
ha sido uniformemente comprendido. Para Berger y Luckmann (1966), la
filosofa se plantea interrogantes con respecto al estatus ltimo de la
realidad, la sociologa por el contrario, al investigar las variaciones en los
tipos de conocimiento est obligada a atribuirlo a la diferenciacin
estructural de las sociedades.
En la misma perspectiva Gurvitch (1972) argumenta que la sociologa del
conocimiento nunca plantea el problema de la validez de las ideas, sino
que intenta solamente establecer los efectos de su presencia, su
combinacin y sus funciones efectivas. La filosofa, por otro lado, se
preocupa por la justificacin de la validez de las ideas. La sociologa del
conocimiento, Gurvitch contina, est limitada a la tarea de establecer las
correlaciones funcionales, las tendencias regularesy la integracin
directa de las ideas en los esquemas sociales. En contraste, Mannheim
(1952) tiende a identificar conocimiento con ideologa. Desde su punto
de vista, la estructura social es el factor determinante que explica no
solamente la diversidad sino tambin el contenido del pensamiento
humano; consecuentemente, cada tipo de pensamiento es por naturaleza
ideolgico. Dicha identificacin de conocimiento con ideologa ha dado
origen a cierto desencanto con la sociologa del conocimiento en las
dcadas pasadas (Gurvitch 1972: 7-8). Como un intento de rescatar la
sociologa del conocimiento del impasse terico producido por la
identificacin que Mannheim hace de conocimiento con ideologa, Gurvitch
ha insistido en la naturaleza emprica de la disciplina, cuyo objeto debe ser
el anlisis de los tipos de conocimiento: conocimiento perceptivo del
mundo externo, conocimiento del Otro, conocimiento poltico,
conocimiento tcnico y conocimiento del sentido comn. De igual manera,
Stark (1958: 46-172) ha proporcionado una importante distincin entre la
sociologa del conocimiento y la teora del conocimiento (crtica ideolgica)
y la cual tiene una elaboracin mas detallada en los trabajos de Gabel. Al
respecto, Gabel (1979: 127-145) rechaza la creencia comunmente
aceptada que Ideologa y Utopa de Mannheim representa un texto de
sociologa del conocimiento y sostiene que es sobre todo un ejercicio de
crtica ideolgica. La sociologa del conocimiento sistemticamente
analiza los tipos de conocimiento e intenta establecer su origen social,
no su determinacin social. Al hablar del origen social del conocimiento es
simplemente hacer referencia a una observacin emprica; en contraste,
la determinacin social del conocimiento implica adoptar una postura
crtica con respecto a ste. Especficamente, el origen social del
conocimiento enfatiza la relacin entre el conocimiento y la totalidad de la
estructura social la que se presume homognea sin ninguna
consideracin de la estructura de clases o del conflicto social; la
determinacin social del conocimiento hace nfasis en la relacin del

conocimiento con la estructura de clase, de modo que, en ltima instancia


desacredita sus pretensiones ideolgicas y relativiza la validez de su
naturaleza cientfica y de su objetividad.
A pesar que Gramsci nunca no se defini como sociolgo, sus
preocupaciones lo llevaron a tomar posicin con respecto a los problemas
ms tradicionales de la sociologa del conocimiento, en particular el
problema de la gnesis del Weltanschauungen o la construccin intelectual
de la realidad y su difusin en las clases sociales. Gramsci no elabor una
teora sistemtica del conocimiento; sin embargo, formul algunos, y muy
tiles, criterios hermenuticos en torno al anlisis socio-histrico.
Indudablemente, el enfoque que Gramsci utiliza para el estudio del
conocimiento muestra profundas similitudes con los escritos del joven
Marx, especialmente con La Ideologa Alemana. En Gramsci lo mismo que
en Marx, los hombres [y las mujeres] son los forjadores de la historia, no
son espectadores de la historia, sujetos ciegos en relacin al desarrollo de
la tecnologa, impotentes ante la presencia de las ideologas dominantes,
desarmados ante el poder de las lites y los grandes tericos de los
sistemas burgueses. Por el contrario, la historia es la actividad conciente
de los seres humanos en la consecucin de sus objetivos. La Historia es,
as, un acto poltico. En tal sentido, Gramsci est de acuerdo con la
identificacin ideologa-conocimiento propuesta por Mannheim, pero la ha
llevado hasta sus lmites al incluir el conocimiento cientfico. Gramsci
rechaza cualquier intento de separar artificialmente el problema de la
determinacin social del conocimiento con el problema de su origen social,
como en las formulaciones de Stark y Gabel; al mismo tiempo, afirma, en
contraposicin a Gurvitch y Scheler, la primaca del conocimiento poltico
sobre cualquier otro tipo de conocimiento, incluyendo el conocimiento
cientfico.
Gramsci ha ideologizado a la misma sociologa y ha intentado elaborar una
sociologa del conocimiento humanista e historicista, en la cual existe una
subordinacin completa de la totalidad de los fenmenos sociales a la
conciencia crtica de las masas. El conocimiento no es universal, y no
puede ser absoluto en la medida que las estructuras sociales se
encuentren estratificadas. Gramsci parece proponer que la unificacin
estructural de la sociedad es la precondicin para la desideologizacin,
despolitizacin y desalienacin del pensamiento.
Gramsci acepta el principio enunciado por Marx y Engels de la
determinacin social del conocimiento, la afirmacin que las ideas no
tienen una existencia independiente, sino que siempre se concretizan en
condiciones socio-econmicas especficas y concretas, y que las ideas
dominantes de un perodo histrico dado son siempre las ideas de las
clases dirigentes. Pero puede un determinado tipo de conocimiento
asegurar su objetividad? La respuesta de Marx es que siendo el
conocimiento una funcin de los interses de clase, no existe la necesidad
de demistificarlo o desalienarlo en una sociedad que ha alcanzado la
condicin de ser una sociedad sin clases. En otras palabras, la
determinacin social del conocimiento no es un obstculo para el logro de

la objetividad. Dicha posicin ha sido criticada y rechazada por Mannheim,


para el que todo conocimiento es parcial, relativo e ideolgico por
naturaleza. Si para Marx el factor social que condiciona el conocimiento
puede determinar la deformacin de la realidad solamente en condiciones
histricas donde las clases proletarias no han logrado la hegemona
poltica (el proletariado es el portador de la objetividad!), para Mannheim
ste debe deformarla cualquiera que sean las condiciones. La tesis de
Mannheim es mucho ms radical que la de Marx en la medida que
extiende el principio de la relatividad del conocimiento afectando al mismo
marxismo. Gramsci trasciende a Marx y Mannheim. Como se ha indicado,
Marx ha dejado de discutir en el problema de la determinacin social del
conocimiento y la consecuente deformacin del pensamiento en las
sociedades en las cuales el proletariado se ha convertido en hegemnico
(Schaft 1973). En el caso de Mannheim, la ideologizacin del pensamiento
no es total. Las ciencias naturales estn exentas de las limitaciones de la
determinacin existencial. Para Gramsci, todo pensamiento es ideolgico,
incluyendo a la ciencia. Sin el hombre, puede existir la realidad? Todas
las ciencias estn ligadas a las necesidades humanas y a la actividad del
hombre (Gramsci 1966: 55). La realidad, de hecho, est siempre
percibida y clasificada de acuerdo a las necesidades humanas.
Si la realidad como la concemos y si nuestro conocimiento cambia
continuamente si,esto es as, ninguna filosofa es definitiva sino todas
estn histricamente determinadas es difcil imaginar que la realidad
cambie objetivamente con cambios en nosotros mismos. . . . Qu son los
fenmenos? Son algo objetivo, existen en y para ellos, o son cualidades
que el hombre ha aislado como consecuencia de sus intereses prcticos
(la construccin de su vida econmica) y de sus intereses cientficos (la
necesidad de descubrir un orden en el mundo y describir y clasificar las
cosas, como una necesidad que en si misma est conectada y mediada
por intereses prcticos futuros) El conocimiento es una superestructura
(o una filosofa no definitiva). (Gramsci 1971: 368).
Si la ciencia no es un criterio para el conocimiento objetivo, existe algn
otro criterio para respaldar la validez del pensamiento sin caer en un
escepticismo o relativismo absoluto? Para Marx, en la sociedad sin clases
el conocimiento ser reunificado y la objetividad podr lograrse; para
Mannheim, un enfoque perspectivista (una pluralidad de perspectivas)
puede llevarnos a la objetividad del pensamiento. Para Gramsci, la
objetividad representa un consenso inter-subjetivo entre los seres
humanos; es decir, la objetividad es historiorizada y humanizada:
Objetivo siempre significa humanamente objetivo lo cual puede
sostenerse que corresponda exactamente a lo histricamente
subjetivo: en otras palabras, objetivo podra significar lo universal
subjetivo. El hombre conoce objetivamente en tanto el conocimiento es
real para toda la raza humana histricamente unificada en un sistema
cultural nico (Gramsci 1971: 445).
As, Marx, Mannheim y Gramsci estn de acuerdo con la necesidad de
identificar el conocimiento con la ideologa. Lo que los separa, en mi

opinin, es la nocin de ideologa. Para Marx la ideologa denota un


conjunto de ideas que reflejan la existencia social en una forma
deformada, ilusoria y mistificada. En tanto Gramsci le asigna un valor y
una connotacin positiva. La ideologa es una teora que se encuentra en
relacin directa con la praxis humana; de hecho, es a nivel de la ideologa
que los seres humanos se vuelven concientes del conflicto social.
Consecuentemente, las ideologas tienen un valor histrico; representan
una herramienta para la comprensin de los procesos socio-histricos y
una gua prctica para la realizacin de un determinado programa poltico.
En este ltimo sentido, las ideologas tienen tambin un valor psicolgico;
en efecto, ellas son capaces de organizar a las masas. El anlisis de las
ideologas se convierte para Gramsci en la base para la elaboracin de una
teora marxista del conocimiento. En tal sentido, las ideologas tienen en
ltima instancia un valor gnoseolgico, siendo la determinacin de su
valor histrico y psicolgico el criterio para el establecimiento del
pensamiento objetivo.
La metodologa de la sociologa burguesa (positivista) intenta describir,
clasificar e interpretar los procesos socio-histricos de acuerdo a los
criterios de validez utilizados en las ciencias naturales. La aparente validez
de dicha metodologa presupone y es el resultado de la ausencia en las
masas de una conciencia crtica y de su pasividad poltica. Adems, para
esta corriente la conciencia crtica es un obstculo, mientras que la
pasividad poltica es una condicin favorable, para el avance del
conocimiento cientfico. En contraste para Gramsci, la conciencia crtica y
la voluntad humana organizada son los nicos elementos
superestructurales capaces de impedir el desarrollo objetivo de la
ciencia y la tecnologa. As, Gramsci en oposicin al positivismo burgus y
al marxismo cientfico, minimiza hasta el punto de negar la dimensin
objetiva de los procesos naturales y sociales; por el contrario, se enfoca
en la dimensin subjetiva de dichos procesos. El factor subjetivo es de
crucial importancia para la comprensin de los procesos histricos, as
como tambin para la explicacin de los procesos cognitivos. Pero cmo
puede entenderse el papel que juega el factor subjetivo en el proceso
cognitivo? Ciertamente no en el sentido weberiano de la contribucin
individual en el proceso de conocimiento. Para Gramsci, la accin colectiva
de las clases subalternas es la base, y el criterio ms importante, para la
comprensin de la historia.
La sociologa marxista del conocimiento es, entonces, una forma de
conciencia crtica, una forma de pensamiento ideolgico. Esto implica que
la validez de la investigacin sociolgica no reside en su funcin cientfica
sino en su funcin ideolgica; es decir, en su capacidad de organizar las
experiencias de las masas. En la medida que los socilogos faciliten el
proceso de organizacin de dichas experiencias de una manera intelectual,
su trabajo puede considerarse legtimo en el marco de una teora crtica
(marxista) de la sociedad. Su funcin se convierte de una a-crtica, apoltica, a-filosfica y supersticiosa concepcin de los mundos que
prevalece entre las clases subalternas, como lo son el sentido comn, el
folklore y la religin a una concepcin del mundo, histricamente ms
integral y universal, la cual es la filosofa de la praxis.

La filosofa de la praxis no tiende a dejar al sujeto en su filosofa


primitiva del sentido comn , sino que los lleva a una concepcin ms
alta de la vida. . . La conciencia de ser una parte particular de la fuerza
hegemnica (esto es decir, la conciencia poltica) es la primera etapa
hacia una futura auto-conciencia progresista en la que la teora y la
prctica sern finalmente una. . . la auto-conciencia crtica significa,
histrica y polticamente, la creacin de una lite deintelectuales
(Gramsci 1971: 332-334).
En esta perspectiva, el conflicto de clase se convierte para Gramsci en el
conflicto visible de otro tipo de conflicto ms profundo, el de la
confrontacin entre las construcciones intelectuales de la realidad
(Weltanschauungen). El proceso cognitivo se convierte as en una parte
integral de los conflictos sociales y no puede ser analizado
independientemente de su realidad.
En conclusin, la caracterstica distintiva del enfoque marxista de Gramsci
con relacin a la teora del conocimiento podra resumirse en los
siguientes puntos:
El historicismo es el componente esencial del marxismo,
consecuentemente los problemas del historicismo son centrales en el
desarrollo de la teora del conocimiento.
El historicismo es una perspectiva revolucionaria en la medida que sus
funciones prcticas estn orientadas a la modificacin de la existencia
social y de las estructuras sociales existentes.
El marxismo es la concepcin del mundo ms integral, una fuerza
histrica del desarrollo y del cambio. Al ofrecer a las masas una nueva
visin del mundo, determina como lo hace cualquier movimiento religioso,
cambios profundos en su forma de pensar y en su conducta.
El desarrollo de las clases subalternas y su movimiento ascendente
hacia una hegemona cultural, ideolgica y poltica es el criterio
fundamental para el anlisis de todos los fenmenos histricos, sociales y
culturales.
La dominacin de una clase sobre la otra siempre es la dominacin de
una determinada Weltanschauung sobre otra; en consecuencia cualquier
movimiento revolucionario, si intenta ser fructfero, tiene que ser
precedido por una profunda reforma intelectual y moral, por una
transformacin radical de la conciencia. (La hegemona es una reforma de
la conciencia, seala Gramsci).
La realizacin de la hegemona poltica es el resultado de una relacin
dialctica entre los intelectuales y las masas. El establecimiento de dicha
relacin trae consigo una transformacin necesaria de las clases
subalternas, as como una transformacin radical del papel del intelectual,
en la sociedad.
El desarrollo poltico de las clases subalternas, en ltima instancia, es
siempre una forma de desarrollo cultural. Es decir, la actividad poltica
tiene como objetivo la creacin de nuevas formas culturales.
La unificacin cultural e ideolgica de una sociedad es finalmente el
resultado de su unificacin estructural.

3. El sentido comn y el folklore: La concepcin del mundo de las


clases subalternas
La sociologa de Gramsci puede correctamente caracterizarse como la
sociologa poltica de la historia, una sociologa que interpreta la historia
universal desde el punto de vista de la historia particular de las clases
subalternas. Su sociologa es historicista, macroscpica y dialctica. Es
una sociologa que analiza el universo socio-cultural desde una posicin de
totalidad. Al igual que Lukcs, Gramsci concibe dicha totalidad como el
objeto determinante, as como el sujeto de conocimiento (Lukcs 1972)
precisamente es esta nocin lo que separa la sociologa marxista de la
positivista. La sociologa positivista, en sus diferentes variantes, busca
establecer las relaciones entre fenmenos y arribar a sus significados
desde el contexto de lo inmediatamente dado y aparente del mundo de los
hechos. En Gramsci, los hechos son solamente aspectos de un proceso
histrico y dialctico. El anlisis de un fenmeno dado es incompleto s la
historia de su desarrollo no es tomada en cuenta. Asimismo, la historia de
un determinado fenmeno es tambin incompleto si no se consideran las
interrelaciones entre los fenmenos. Es desde esta perspectiva general
que Gramsci analiza varios problemas que se le plantean a la teora y al
cambio social. Los anlisis de la emacipacin poltica y cultural de las
clases subalternas, constituye para Gramsci, uno de los problemas
fundamentales de la teora sociolgica marxista.
La transformacin cultural de las clases subalternas significa para Gramsci
el paso de una condicin de inmadurez cultural a una de autonoma
cultural. La cultura popular tiene que ser transformada en una concepcin
de la realidad integral, y orgnica. Esto nos lleva a discutir: el anlisis
sociolgico que Gramsci realiza de la concepciones populares de la
realidad y su lugar en la teora marxista.

Los textos de Gramsci sobre cultura popular tienen sentido nicamente si


son analizados en el contexto de su nocin de hegemona. La pregunta
bsica que Gramsci lanza es la siguiente: Cmo una clase social pasa de
una posicin subalterna a una hegemnica. Para Lenin la respuesta es
obvia. Una vez que el poder es conquistado y la dictadura del proletariado
es establecida le sigue una revolucin cultural, una reforma intelectual y
moral de las masas; es decir, una transformacin en su conciencia. Para
Gramsci, el proletariado debe convertirse en un grupo dirigente antes de
la conquista del poder poltico. Lo que hace a un grupo social dirigente
es la creacin de una concepcin del mundo.
La fundacin de una clase dirigente (por ejemplo, de un Estado) es
equivalente a la creacin de una Weltanschauung Cmo debe entenderse
la afirmacin que el proletariado alemn es el heredero de la filosofa
clsica alemana? Seguramente lo que Marx quera indicar era la funcin
histrica de su filosofa cuando se convirti en la la teora de la clase que
eventualmente se convertira en Estado (Gramsci 1971: 381).

Si para Lenin el poder era la condicin la para supremaca poltica y


cultural de una clase, para Gramsci el problema es cmo un grupo social
se convierte en grupo dirigente antes de lograr el poder y puede continuar
sindolo despus que la hegemona poltica ha sido alcanzada (1971: 578). La hegemona es el liderazgo intelectual y moral de las clases
subalternas. Se realiza cuando una reforma moral e intelectual de la
sociedad ha tenido lugar. La revolucin no es un acto traumtico, sino
proceso orgnico y dialctico que conlleva una transformacin subjetiva
en la conducta y en el pensamiento de las masas (Mouffe 1979: 168-204).
Pero cules son las concepciones del mundo de las clases subalternas y
cules son sus principales caractersticas? La respuesta de Gramsci es el
sentido comn y el folklore.
Sentido comn
La nocin de sentido comn en Gramsci es ms sofisticada y compleja que
las que se encuentran en la filosofa tradicional o en las sociologas
fenomenolgicas. El sentido comn ha sido comprendido como el sentido
general, sentimiento o juicio de la humanidad; con mayor precisin, como
un conjunto de creencias que la mayora de la gente siente que son
verdaderas. Algunos autores, han insistido en la espontaneidad del
sentido comn y lo han definido como la totalidad de las concepciones
que son aceptadas en un perodo dado y en una comunidad especfica,
espontneamente y en tal cantidad que han sido consideradas como
ordinariamente conocidas (Grooten y Steenbergen 1972).
Dentro de los esquemas tericos de las corrientes sociolgicas de
inspiracin fenomenolgica, en particular en la sociologa de Schutz,
Berger yLuckmann, el sentido comn ha sido entendido en oposicin al
pensamiento terico como lo que la gente conoce como realidad en
su vida cotidiana (Berger y Luckmann 1966: 14). En consecuencia, estas
concepciones reviven el llamado sentido comn realista tpico de la
escuela escocesa de filosofa, de acuerdo con la cual la teora del
conocimiento es elaborada desde una posicin y en apoyo de las creencias
realistas de la gente en la calle. As, el conocimiento de sentido comn ha
sido identificado ya sea tericamente ms adecuado que la filosofa, o en
oposicin a la naturaleza crtica de la filosofa y de la metodologa
cientfica pero finalmente reconciliable con ellas, o definitivamente
superior a todos los tipos de conocimiento debido a su carcter masivo y
universal (Berger y Luckmann).
El elemento comn en todos estos enfoques filosficos y sociolgicos del
sentido comn es la reduccin de su contenido a una expresin de actitud
natural, una concepcin del mundo no racional o no cientfica, sino de ser
prctica y universal. Gramsci rechaza dichos enfoques al insistir en las
caractersticas histricas, ideolgicas y polticas del sentido comn.
Gramsci seala en una formulacin introductoria que el sentido comn fue
virtualmente exaltado en los siglos diecisiete y dieciocho en el momento
de una reaccin intelectual a la filosofa aristotlica y a la autoridad de los
principios bblicos y Dios. La ciencia lo percibi como una cierta medida

de experimentacin y de observacin directa de la realidad a pesar de ser


emprico y limitado (1971: 348). La fascinacin con el sentido comn que
expresa la sociologa contempornea es de alguna manera ideolgica. En
oposicin a los sistemas positivistas o pseudo-cientficos, el sentido comn
es capaz de identificar las causas en forma transparente y producir juicios
de una manera exacta, sencilla y prctica.
El sentido comn, Gramsci indica, es una concepcin del mundo
mecnicamente impuesta por una criatura extraa, por uno de los
muchos grupos sociales en los que todos estn automticamente
involucrados desde el momento de su entrada en el mundo conciente
(1971: 323). El sentido comn es un producto de la historia y debe ser
analizado como parte del proceso histrico. Para ser ms explcitos,
existen muchos sentidos comunes y no simplemente uno. Cada estrato
social tiene su propio sentido comn y cada corriente de pensamiento deja
atrs una sedimentacin de sentido comn que se cristaliza en un modo
contradictorio en la conciencia popular. El poder de influencia que tiene la
ideologa dominante es visible en el contenido del sentido comn. Por lo
tanto, todos los enfoques filosficos y sociolgicos que definen al sentido
comn de las clases subalternas como la base del pensamiento objetivo
necesitan comprender la funcin ideolgica que cumple el sentido comn
en las sociedades estratificadas.
Para Gramsci el sentido comn es la filosofa de los no filsofos, la
concepcin del mundo tpica de las clases subalternas en la fase negativa
de su desarrollo; es decir, la fase de subordinacin poltica y cultural con
relacin a los grupos dominantes y a sus ideologas. En contraste a la
filosofa, una concepcin homognea, coherente y sistemtica del
mundo, el sentido comn representa una forma negativa, primitiva del
orden intelectual.
El sentido comn es el folklore de la filosofa, y est siempre a la mitad
del camino entre el folklore propiamente hablando y la filosofa, la ciencia
y la economa de los especialistas. El sentido comn crea el folklore del
futuro; es decir, como una fase relativamente rgida del conocimiento
popular en un lugar y tiempo dado (Gramsci: 1971: 326).
El sentido comn existe en oposicin a la filosofa y difiere
cualitativamente de ella; sin embargo, es dependiente de la misma y
funciona para integrar a los grupos subalternos a la cultura e ideologa
dominante. Su caracterstica fundamental es que se constituye en una
concepcin en la cual, incluso en el cerebro de un individuo, es
fragmentaria, incoherente e inconsecuente, de conformidad con la
posicin cultural y social de aquellas masas cuya filosofa lo es (Gramsci
1971: 419). El sentido comn es cualitativamente inferior a la filosofa no
solo por su manera incoherente y fragmentaria como se presenta, sino
por su contenido, el cual es una acumulacin de sedimentaciones de
pocas pasadas, un agregado catico de diversas concepciones derivadas
de varios grupos sociales. Por esta razn se puede encontrar all
cualquier cosa que a uno le guste(1971: 422). De esta forma, concluye
Gramsci, el sentido comn es una fase rgida del conocimiento popular

pero continuamente transformndose y enriquecindose con ideas,


opiniones derivadas de los sistemas metafsicos, principalmente de la
religin.
Debido a la ausencia de una conciencia crtica, el sentido comn es
intrnsicamente incapaz de reflexionar histrica y dialcticamente. Su
concepcin de la realidad es, de hecho, esttica, reificada, naturalista,
fatalista y sus creencias son sostenidas por las masas como imperativos
naturales. En este contexto, Gramsci rechaza tanto el enfoque psicolgico
de Sorel y el cientfico de De Man. En Sorel no hay una evaluacin crtica
del sentido comn. Es importante aceptar y reverenciar los sentimientos
populares, priorizar el sentido comn, entenderlo y expresarlo en su
forma racional y jurdica. El socialismo para Sorel es un sistema de justicia
basado en el sentido comn. Para De Man, el famoso socialdemcrata
belga, igualmente opuesto al marxismo, un retorno a los valores
psicolgicos y ticos de la clase obrera asegura la estrategia poltica
apropiada. Su actitud hacia el sentido comn es definido por Gramsci
como cientificista. De Man se inclina hacia el sentido comn para
teorizar sus sentimientos y construir esquemas pseudo-cientficos de la
misma manera que un zologo se siente orgulloso del mundo de los
insectos. Su posicin es la de un estudiante acadmico del folklore que es
permanentemente temeroso de que la modernidad vaya a destruir el
objeto de su estudio. De Man estudia los sentimientos populares, pero no
los siente para guiarlos, y los lleva en una catarsis de la civilizacin
moderna (Gramsci 1971: 419).
Contra Sorel y De Man, y ciertamente contra todas las sociologas del
sentido comn, Gramsci propone una interpretacin poltica del sentido
comn. Es suficiente mencionar que el carcter fragmentario, incoherente,
antropomrfico del sentido comn es la mejor documentacin de su
subordinacin poltica e intelectual y de la naturaleza primitiva de su
contenido. Gramsci intenta probar que la inmadurez poltica y cultural de
las clases subalternas es la base de la hegemona poltica y cultural
ejercida por otras clases. Por esta razn su anlisis del sentido comn
sirve para demostrar por qu las clases populares han fracasado en su
intento de lograr la hegemona poltica a travs de la historia. Al analizar
los mecanismos mediante los cuales los grupos dominantes se mantienen
en el poder, Gramsci hace nfasis en la funcin de los sistemas filosficos
tradicionales.
Estos sistemas influyen las masas populares como una fuerza poltica
externa, un elemento de fuerza cohesiva ejercida por las clases
dirigentes y por lo tanto un elemento de subordinacin a una hegemona
externa. Esto limita el pensamiento originalde las masas populares en una
direccin negativa, sin tener un efecto positivo de un fermento vital de
transformacin interior de loque las masas piensan en una forma catica
y embrinica acerca del mundo y la vida (1971: 420)
La historia de la filosofa. . . es la historia de intentos que se han hecho y
de las iniciativas ideolgicas retomadas por clases especficas de gente
para cambiar, corregir o perfeccionar las concepciones del mundo que

existen en una poca particular y as cambiar las normas de conducta que


va con ellas; en otras palabras, cambiar la actividad prctica como un
todo (1971: 344).
Pero si el sentido comn es esencialmente un agregado catico de
concepciones heterogneas del mundo sedimentadas en la conciencia de
las masas populares, esto no significa que tiene que ser desechado como
una fuente de conocimiento y de accin poltica. Gramsci hace notar que
al interior del sentido comn existe un ncleo positivo, un elemento
creativo, el cual si es desarrollado puede llevar a la elaboracin de una
conciencia autnoma y a un sentido comn renovado. Este es un sentido
correcto, el embrin de un pensamiento crtico (1971: 328). El sentido
comn purgado de sus elementos a-crticos puede convertirse en la base
de una nueva concepcin del mundo de las clases populares. La
construccin de la filosofa de la praxis, como la concepcin del mundo de
las clases subalternas, descansa en una crtica y en una trascendencia del
sentido comn.
Folklore
Como en el caso del sentido comn, los anlisis Gramsci sobre folklore
responden a dos exigencias. Por un lado, intenta mostrar los procesos por
medio de los cuales las clases dominantes ejercitan su control cultural y
poltico. Por el otro, busca al interior de la cultura popular un saludable
ncleo de ideas y experiencias, las cuales educadas, podran convertirse
en una concepcin superior del mundo, capaz de superar los sistemas
filosficos ms refinados y elaborados que prevalecen en la sociedad. La
caracterizacin negativa del sentido comn y del folklore responde a la
necesidad de crear una nueva cultura de masas.
El folklore es la forma ms inferior de la cultura y del pensamiento
filosfico tambin tpico de las clases subalternas que viven en la periferia
de las hegemonas dominantes. Es un producto derivado de la alta
cultura de las clases dominantes y su funcin es la de mantener la cultura
popular en una posicin subordinada. Al mismo tiempo, el folklore es la
concepcin que asegura el mantenimiento de la unidad ideolgica al
interior de un bloque social (1971: 328). En los estudios convencionales
sobre el folklore, ste es concebido como un objeto de erudicin, un
pasatiempo intelectual, como algo trivial, extrao o pintoresco. Para
Gramsci, el folklore es por el contrario un dispositivo que contribuye a la
comprensin histrica de una Weltanschauung global que prevalece en un
perodo histrico determinado. De igual manera, Gramsci lo considera
como una concepcin del mundo ligada y subordinada a la cultura
dominante y a las hegemonas intelectuales caracterstca de ciertos
estratos populares. El folkore, seala, es el sistema completo de
creencias, supersticiones, opiniones, modos de percibir las cosas y de
formas de actuacin (1971: 323). Tres ideas parecen subrayar la
concepcin gramsciana del folklore. Primero, es una concepcin del
mundo que contiene un corpus especfico de creencias, normas y valores.
Como tal, es la reflexin de las condiciones de primitividad cultural de las
clases populares. Segundo, se mantiene en oposicin a la concepcin

oficial de las clases dominantes. Tercero, es la caracterstica de aquellas


clases que son excluidas de la participacin en la hegemona cultural de la
nacin, principalmente el campesinado. Gramsci procede a realizar dos
series de observaciones sobre la naturaleza y organizacin social del
folklore.
Como en el caso del sentido comn, caractersticas negativas caracterizan
el fenmeno del folklore. Es una conglomeracin desorganizada de
fragmentos de todos los puntos de vista sobre el mundo desarrollados a lo
largo de la historia, la mayora de los cuales se encuentran en el folklore
como documentos que sobreviven mutilados y contaminados (Davidson
1969: 27). El carcter no elaborado y a-sistemtico del folklore tiene su
base en la propia naturaleza de las clases subalternas, las cuales por
definicin son incapaces de desarrollar puntos de vista elaborados,
sistemticos, polticamente centralizados y organizados (Davidson 1969:
28). Con esta idea, lo que Gramsci quiere dar a entender es que el alto
grado de sistematizacin y elaboracin de las concepciones del mundo son
consecuencia y expresin de una hegemona mantenida en todo el
organismo social. Por el contrario, la Weltanschauung popular asistemtica y no elaborada es el resultado de la falta de una participacin
hegemnica. Nada resulta ms contradictorio y fragmentario que el
folklore, escribe Gramsci. Diversos elementos de sistemas de pensamiento
opuestos se han congelado en la conciencia popular. Existen como valores
fosilizados.
Dentro del folklore se encuentra una moralidad popular, que ensambla
las mximas de la conducta prctica derivadas de la creencias y
supersticiones. La ciencia moderna tambin introduce nuevos elementos
en el folklore moderno. De hecho, ciertas ideas cientficas y opiniones,
divorciadas de su contexto global y ms o menos desfiguradas,
continuamente caen en el conocimiento popular y son insertadas en el
mosaico de la tradicin (Davidson 1969: 27).
El problema de la naturaleza del folklore ms que su organizacin social es
lo que principalmente parece interesarle a Gramsci. En tal sentido, lo
examina como un fenmeno dependiente de las ideologas dominantes,
as: el folklore siempre ha estado atado a la cultura de la clase
dominante, y, a su propia manera, se ha apropiado de ciertos aspectos de
sta, lo cual se ha convertido en parte de las tradiciones precedentes
(Davidson 1969: 9). La mayora de los elementos esenciales del folklore
son conservadores. Estos son retenidos por la gentes como ideas
objetivadas, cosificadas y que sirven para perpetuar una estratificacin
cultural en la sociedad. De nuevo, como en el caso del sentido comn,
Gramsci no rechaza el folklore en su totalidad. Individualiza dentro de ste
un ncleo saludable de elementos positivos y progresistas los cuales, s
son replanteados, pueden ser incorporados en una concepcin del mundo
ms elevada, la filosofa de la praxis. Existen algunos imperativos ms
tenaces y efectivos que la moralidad oficial, una serie de innovaciones a
menudo creativas y progresistas, determinadas espontneamente por
nuevas formas y condiciones de vida opuestas o diferentes a la moral de
las clases dirigentes (Davidson 1969: 27). Las masas poseen, sin

embargo, criterios de evaluacin sencillos y originales. Gramsci cita el


caso de las canciones populares que no son escritas por las clases
populares ni orientadas hacia su audiencia, pero adoptadas por ellas
porque se ajustan a su modo de pensar y a sus sentimientos (Davidson
1969: 21).
Lo que distingue una cancin popular en el contexto de un pas y de su
cultura no es la calidad artstica, ni el origen histrico, sino la manera
como sta percibe el mundo y la vida, en contraste con la percepcin
oficial. En esto podemos buscar la colectividad de la cancin popular y
de lo popular en si mismo (Davidson 1969: 27).
Dichos elementos crticos y progresistas son fuerzas potenciales de
cambio. La filosofa de la praxis est llamada a transformar la concepcin
folklrica del mundo de la cual son portadoras las clases populares, al
incorporar y desarrollar posteriormente su ncleo positivo. La creacin
de una cultura nueva trae consigo una catarsis del folklore. El cual tiene
que despojarse a si mismo de sus elementos particulares y localistas y
convertirse en un verdadero fenmeno nacional-popular. El pensamiento
folklrico, Gramsci indica, es un modo provincial de pensamiento, en el
sentido de ser anacrnico y tpico de una clase que se caracteriza por ser
no tener un carcter universal. Y se constituye en nacional-popular
cuando logra un nivel de cultura universal y cosmopolita.
4. Consideraciones finales
Los criterios metodolgicos de la sociologa de Gramsci son los mismos
utilizados por la concepcin materialista de la historia, por el marxismo
histrico. Desde esta perspectiva, la sociologa no solamente estudia la
relacin de las partes de una estructura social determinada, sino tambin
la interrelacin entre el todo y las partes. El todo puede determinar la
estructura cualitativa de las partes y las partes pueden determinar la
estructura cualitativa del todo. La sociologa de Gramsci parece ser un
intento terico de analizar la estructura dinmica de la sociedad desde una
posicin de su desarrollo global y del desarrollo de sus partes. A diferencia
de la sociologa burguesa, la sociologa crtica materialista entiende la
historia y la sociedad como praxis poltica, como un proceso de
subjetivacin de la dimensin objetiva de la realidad.
Como socilogo del conocimiento, Gramsci ha insistido en la necesidad
de analizar el contexto social de las ideas. En su esquema bsico, la
ideologizacin del pensamiento es llevada a una posicin lmite; la teora
del conocimiento se convierte en una teora de la ideologa; la totalidad de
los fenmenos socio-culturales se encuentra finalmente subordinada al
criterio hermenutico de la conciencia crtica de las clases subalternas,
la cual es desarrollada en el momento ascendente hacia una hegemona
poltica e ideolgica. Para Gramsci, la sociologa del conocimiento se
transforma en una forma de conciencia crtica. Su validez reside en su
funcin ideolgica de organizar intelectualmente la experiencia de las
clases subalternas.

En la misma lnea de pensamiento, la sociologa Gramsci no se limita a


comprender el sentido comn, sino transformarlo. Su anlisis del sentido
comn es eminentemente poltico, en la medida en que sus reflexiones se
enfocan en las contradicciones bsicas y objetivas, masas y lites, masas
e intelectuales, clases dominantes y clases subalternas, teora y praxis. La
filosofa de la praxis en Gramsci es simplemente un sentido comn
renovado, la concepcin del mundo de las clases subalternas que aspiran
a lograr una hegemona poltica y cultural.
La dominacin de una clase sobre otra es siempre la dominacin de una
determinada Weltanschauung sobre otra; consecuentemente cualquier
movimiento revolucionario si quiere serlo realmente, tiene que ser
precedido por una profunda reforma intelectual y moral, por una
transformacin radical de la conciencia de las gentes. La hegemona es
una reforma de la conciencia de los agentes sociales. Por lo tanto, la
reforma social se constituye para Gramsci en el proceso de emancipacin
poltica, moral y cultural de las clases subalternas.
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