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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

FUENTES DE IMPERFECCIN EN LA SEPARACIN DE MINERALES


ndice
1.1 INTRODUCCIN
1.2. LIBERACIN DEL MINERAL
1.2.1. Mtodos de laboratorio.
Anlisis en medios densos
Separacin magntica de Frantz
Anlisis de liberacin por flotacin
Otras tcnicas de separacin de laboratorio
1.2.2 Microscopia

1.3 FUNDAMENTOS DEL PROCESO.

1.4 EFICIENCIA DEL EQUIPO


1.4.1 Separaciones que no emplean el proceso de flotacin.
En una sola etapa
Circuitos
1.4.1 Flotacin
En una sola etapa
Circuitos

1.5

CASO DE ESTUDIO: FLOTACIN EN CELDA MECNICA Y EN

COLUMNA
1.5.1 Introduccin
1.5.2 Columna versus banco de celdas
1.5.3 Conclusin
Apndice 1.- Propiedades de la curva recuperacin-rendimiento.
1

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Apndice 2. Definicin de eficiencia tcnica.


1.1 INTRODUCCIN
La eficiencia de separacin de los minerales est bsicamente determinada por tres
factores: i).- La liberacin del mineral, ii) Fundamentos del proceso y iii) La eficiencia del
equipo.
La Figura 1 ilustra como disminuye la calidad de la separacin en funcin de cada fuente
de imperfeccin usando (a) curvas grado-recuperacin y (b) curvas rendimientorecuperacin. A estas grficas se les conoce como curvas de separabilidad.
En estas notas se pondr mayor nfasis sobre el funcionamiento del equipo, mientras que
el efecto de la liberacin del mineral de valor y las imperfecciones del proceso se
revisarn brevemente.

Recuperacin

Grado del mineral

Separacin perfecta

Recuperacin

Rendimiento (recuperacin de slidos)

Figura 1.- Representaciones tpicas de los resultados de separacin, a) grado contra


recuperacin, b) recuperacin contra rendimiento (recuperacin del total de masa).
1.2. LIBERACIN DEL MINERAL
La forma en que se encuentra distribuido el mineral dentro de una partcula puede ser una
de las limitaciones principales para la separacin, as por ejemplo, podemos encontrar
partculas compuestas totalmente de mineral (100% liberadas) y partculas con menos de
1% de mineral (poco liberadas). Aunque esto es fcil de comprender, es difcil cuantificar
este grado de liberacin. Entre los mtodos para medir este parmetro se incluyen tcnicas
de separacin en laboratorio y anlisis por microscopia ptica.
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1.2.1. Mtodos de laboratorio.


Los mtodos de laboratorio para identificar el grado de liberacin del mineral consideran
que las fuentes de imperfeccin del proceso y del equipo son insignificantes, aunque en
realidad esto es solamente una aproximacin.
Anlisis en medios densos: Probablemente esta es la tcnica que cumple mejor con las
suposiciones anteriores. Aunque este mtodo se emplea ms en estudios de separacin
gravimtrica, su uso no est restringido a esta aplicacin. En este caso, las curvas de grado
contra recuperacin se construyen al analizar qumicamente cada una de las fracciones
que flotaron, o bien, los acumulativos flotantes.
En teora, en esta tcnica de anlisis la separacin casi no tiene influencia de las
imperfecciones basadas en los fundamentos del proceso, debido a que las partculas se
muelen finamente para ser liberadas y siempre flotarn en un lquido de mayor densidad
que la de los slidos. Sin embargo, entre ms pequeas sean las partculas, mayor tiempo
se requerir para la separacin. En este caso, para partculas con tamaos menores a las 50
m se emplean tcnicas de centrifugacin para incrementar su velocidad de separacin.
Cabe mencionar que las partculas de tamaos demasiado pequeos pueden ser arrastradas
mecnicamente por las otras partculas. Esta imperfeccin puede considerarse como una
leve limitacin proveniente de los fundamentos del proceso o bien del equipo.
Separacin magntica de Frantz (Figura 2): En esta tcnica de anlisis, la
susceptibilidad magntica de una partcula (a diferencia de su densidad) puede ser muy
sensible a cambios pequeos de composicin del mineral. Por ejemplo, el contenido de
hierro de la esfalerita, puede inferirse de la susceptibilidad magntica de la esfalerita
(Vaughan y Craig, 1978). Cabe mencionar que en ocasiones este dispositivo no funciona
adecuadamente debido al entrampamiento mecnico que se considera como una de las
imperfecciones del equipo.
Anlisis de liberacin por flotacin: Esta es una tcnica de separacin propuesta
originalmente por Dell (1953). En este caso, las curvas de liberacin se obtienen a partir
del anlisis qumico del concentrado de repetidas pruebas de flotacin (etapas de
limpieza). El objetivo de flotar repetidas veces el mineral es para disminuir la ley del
concentrado y crear las curvas de liberacin (usualmente recuperacin contra
rendimiento). Este mtodo supone que el progresivo decremento de la ley es debido al
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incremento en la recuperacin de partculas mixtas. Esta tcnica minimiza las


imperfecciones ocasionadas por el mezclado (debido a la flotacin batch) y el arrastre
mecnico de la ganga (debido a las etapas de limpieza).

Pendiente

Imn

Sen

Bobina

Magntico
No magntico

Recuperacin de metal, %

Figura 2a.- Separador magntica de Frantz

Zinc

Plomo

Rendimiento, %

Figura 2b.- Curvas de recuperacin contra rendimiento obtenidas con el


separador Frantz de un residuo de una planta de zinc. La fase de zinc es
ferrtica lo que explica su respuesta magntica.
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Debido a que este anlisis se basa en la flotacin, la separacin tiene los tres elementos
que son las fuentes de imperfeccin. Por ejemplo, la constante cintica de flotacin (la
cual gobierna la separacin) de la ganga es rara vez cero, por lo que frecuentemente se
recupera parte de este tipo de mineral. Adems, la constante cintica de flotacin cambia
de acuerdo al tamao de partcula, por esta razn frecuentemente el concentrado presenta
una distribucin de los tamaos de partcula ms flotables. Este es un ejemplo
representativo de las fuentes de imperfeccin provenientes de los fundamentos del
proceso.

Rendimiento del producto, %

La curva de liberacin es una informacin muy til como referencia del lmite de la
separacin, principalmente cuando se desea conocer la eficiencia del proceso de flotacin
en la industria. Uno de estos ejemplos se ilustra en la Figura 3.

Separacin ideal
Por flotacin

Agua de lavado
Flujo/L min-1

Cenizas del producto, % (d)

Figura 3.- Ejemplo de una curva de separacin ideal comparada con la obtenida
del proceso industrial (Nicol et al., 1988).
Otras tcnicas de separacin de laboratorio: Algunas pruebas de laboratorio que
intentan reproducir una separacin industrial (tal como la flotacin), sufren de alguna
manera una combinacin de las tres fuentes de imperfeccin. Aunque siendo cuidadosos y
generalmente repitiendo varias veces la operacin, pueden minimizarse las limitaciones
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debidas al equipo. Una vez que se estandariza la tcnica se pueden obtener resultados de
mucha utilidad para propsitos de estudios comparativos, como por ejemplo,
comparaciones con el proceso industrial. En trminos prcticos estos anlisis slo nos
ayudan a conocer y cuantificar el problema, pues la solucin a cada una de las
imperfecciones requiere de la creatividad de los metalurgistas.
1.4.2 Microscopia
El propsito de esta seccin es el de presentar a la microscopia como una herramienta que
nos ayude a diagnosticar las fuentes de imperfeccin de la separacin. El anlisis
microscpico, comnmente llamado anlisis de liberacin, en principio nos define el
mximo grado de separacin que tericamente podra alcanzarse, en otras palabras se
identifica la curva (i) de la Figura 1. Al analizar las partculas se pueden clasificar en
diferentes grados de liberacin (partculas libres de mineral A, 0-10% de A, etc.). Este
porcentaje se convierte fcilmente de % en volumen a % en peso, ya que se conoce la
densidad de los minerales). Un ejemplo de esto se muestra en la Tabla 1 y la Figura 4.
Tabla 1. Ejemplo de datos de microscopia
Rango

Promedio

(a)
100
90-100
80-90
70-80
60-70
50-60
40-50
30-40
20-30
10-20
0-10
0

(b)
100
95
85
75
65
55
45
35
25
15
5
0

% msico Unidades %msico


de
de mineral de mineral
partculas en la clase en la clase
en la clase
(c)
(b)x(c)/100 (b)x(c)/f
10
10
22.2
7
6.7
15
7
6
13.3
7
5.3
11.8
7
4.5
10
7
3.9
9
7
3.1
7
7
2.5
5.5
7
1.8
3.8
7
1.1
2
7
.4
.7
20
0
0
f=45.3
6

22.2
37.2
50.5
62.3
72.3
81.3
88.3
93.8
97.6
99.6
100.3

10
17
24
31
38
45
52
59
66
73
80

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100
90
80
70

Cc
F f

c=f=45%

60

m= 100
45.3

50
40
30
20
10
0
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

C/F

Figura 4.- Curva de recuperacin contra rendimiento resultante del anlisis


microscpico y datos de la Tabla 1. c=100% A; f=45.3%A, F=100,
C/F=45.3x100/100=45.3%
Durante el anlisis microscpico tambin se presentan algunas dificultades para obtener
datos precisos. Estas dificultades tienen origen en los fundamentos del proceso es decir,
en la tcnica de anlisis.
En general el procedimiento ms comn consiste en montar las partculas en una resina
apropiada, realizar un corte cuidadosamente y pulir la probeta. Cabe mencionar que este
procedimiento distorsiona la realidad de tres dimensiones, principalmente porque
mediante esta tcnica algunos minerales que estn encapsulados pueden aparecer como
totalmente liberados (Gaudin, 1939).
Los avances de la instrumentacin moderna, principalmente en el campo de la
microscopia de barrido y el tratamiento de imgenes, han despertado nuevamente el
inters por este mtodo para cuantificar el grado de liberacin del mineral. Paralelamente,
se ha recuperado el inters por reconstruir matemticamente las tres dimensiones de las
partculas que fueron pulidas para analizarlas por microscopia. Podemos complementar
esta informacin diciendo que el reporte de estos anlisis debe contener una curva de
separabilidad, con el fin de revelar cul es el la mxima separacin esperada.
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1.3 FUNDAMENTOS DEL PROCESO.

Recuperacin del
producto magntico

Constante cintica
de flotacin

En la prctica de concentracin de minerales existen algunas limitaciones para la


separacin, las cuales tienen su origen en los fundamentos del proceso. Todo proceso de
separacin es el resultado de una competencia de fuerzas. Por ejemplo, las fuerzas
magnticas compiten contra las fuerzas de arrastre en la separacin magntica y las
fuerzas hidroflicas e hidrofbicas compiten durante la flotacin. La modelacin
matemtica de estas fuerzas es una de las mayores ambiciones de la investigacin bsica,
pero debido a que ser muy difcil que mediante esta modelacin se pueda predecir
completamente la conducta de las partculas durante la separacin, por ahora nos es
suficiente con identificar las imperfecciones de la separacin que tienen un origen en los
fundamentos del proceso (es decir, la curva ii de la Figura 1).

Tamao de partcula

Tamao de partcula

Figura 5.- El tamao de partcula contribuye como una fuente de imperfeccin


de la separacin y tiene explicacin en los fundamentos del proceso. a)
Recuperacin magntica de dos minerales A y B; b) Constante cintica de
flotacin de los minerales A y B como una funcin del tamao de partcula.
La Figura 5a muestra la separacin magntica de dos minerales A y B. Debido a que la
fuerza magntica se incrementa como una funcin cbica del dimetro de partcula (dp),
mientras con partculas finas solamente A se recupera, con partculas gruesas tambin B
se recuperar. Cabe mencionar que esto no cambia an incrementando el campo
magntico, lo cual simplemente incrementa la recuperacin de partculas finas. En este
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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

caso el mineral B llega al concentrado de A por una ruta independiente de la liberacin


(e.g., partculas mixtas), debido a los principios fsicos involucrados en el proceso.
La Figura 5b revela el efecto fundamental del tamao de partcula y puesto que la
separacin de minerales siempre trata con rangos de tamao de partcula, este efecto
siempre estar presente como una fuente de imperfeccin del proceso de flotacin.
Existen otros parmetros adems del tamao de partcula, tales como la forma, la cual
contribuyen como fuentes de imperfeccin de la separacin provocadas por los
fundamentos del proceso (por ejemplo, una partcula esfrica y otra cbica de la misma
masa, se deslizarn de modo diferente en una mesa wilfley). Evidentemente, esos factores
son diferentes a las imperfecciones de la separacin debidas a las deficiencias del equipo.

1.4 EFICIENCIA DEL EQUIPO


En la generalidad de los casos, las separaciones se realizan por medio de mquinas que
usualmente trabajan en continuo, las cuales tambin contribuyen a la imperfeccin de la
separacin. Por ejemplo, una fuente importante de imperfeccin es el grado de mezclado
de los separadores. En este caso, la turbulencia se presenta como una forma de disipacin
de la energa inducida al sistema. Esta energa puede venir de los sistemas de agitacin,
los inyectores de gas, las bombas, etc. La energa se disipa en paquetes de fluido los
cuales tienen movimientos errticos y se desvanecen una vez que se genera la friccin.
Como resultado de esta disipacin de energa por friccin, normalmente la pulpa de
mineral se calienta. El movimiento aleatorio de los paquetes de fluido es muy similar a la
difusin molecular llamada difusin Eddy, y ambas pueden estudiarse matemticamente
de la misma forma.
Esta discusin puede facilitarse al considerar de forma aislada el proceso de flotacin,
debido a que en este proceso el tiempo de residencia es muy importante mientras que en
otros procesos no se le da mucha importancia a esta variable.

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

1.4.1 Separaciones que no emplean el proceso de flotacin.


En una sola etapa
Teora de base: Uno de los anlisis ms completos sobre el mezclado se ha desarrollado
durante el estudio de la separacin por tamaos de partcula (clasificacin) (Schubert,
1983 y Schubert y Nese, 1973). Sin embargo, estos conceptos son completamente
transferibles al estudio de los procesos de separacin.
En la Figura 6 se intenta visualizar el efecto que la difusin eddy tiene sobre el
funcionamiento de los aparatos de sedimentacin. Ntese que la difusin eddy presenta
movimiento en todas las direcciones. La Figura 7 muestra los perfiles axiales de
concentracin que pueden resultar. Cuando la gravedad es predominante, la concentracin
se incrementa conforme disminuye la altura del aparato se sedimentacin, pero sin
embargo, cuando la difusin eddy predomina, la concentracin tiende a ser uniforme con
la altura. Adems, cabe mencionar que la difusin eddy tiene mayor efecto cuando el
tamao de partcula es ms pequeo. Como consecuencia, en un clasificador de tamaos
de partcula, la difusin eddy impide una separacin perfecta, por esta razn, en la
corriente de partculas gruesas de un sedimentador siempre habr una fraccin de
partculas finas (Figura 7).

Gravedad Difusin Eddy

Figura 6.- La difusin eddy genera movimiento en todas las direcciones

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Altura del sedimentador

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Predomina
La difusin Eddy

Predomina la gravedad

Concentracin

Figura 7.- Efecto de la gravedad y de la difusin eddy sobre el perfil axial de


distribucin de partculas en un sedimentador.
Siguiendo este anlisis Schubert y Neese (1973) encontraron que puede modelarse la
recuperacin del producto sedimentado como una funcin del tamao de partcula. La
Figura 8, llamada curva de eficiencia de separacin, presenta la relacin entre estas
variables.
Curva de eficiencia de separacin: Sin considerar los principios fundamentales (tales
como la teora de mezclado), la forma general de la curva de eficiencia esta
completamente caracterizada de manera experimental y se tienen las ecuaciones generales
que la representan. La siguiente es una de estas ecuaciones y fue obtenida para
representar la separacin de partculas por diferencias de densidad (Meloy, 1983).
R

e KZ
e KZ e KZ

(1)

Donde R representa la recuperacin del producto pesado, K es una constante que define la
50
forma de la curva y Z
( es la densidad de la partcula y 50 es la densidad que
50
da lugar a un particin del 50% para el bajoflujo y el sobreflujo). La Figura 9 muestra el
efecto de K sobre las curvas de R contra Z. La Figura 10 ilustra como la imperfeccin de
la separacin se ve reflejada en el valor de K; entre mayor se hace el valor de K, la
separacin es ms perfecta. En este caso las dos lneas punteadas representan separaciones
con valor de K=20 (alta separacin) y K=2 (baja separacin).
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Recuperacin de partculas gruesas

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Tamao de partculas

Figura 8.- Forma de la curva de eficiencia derivada del modelo de turbulencia.

R
50

0 -
50
Z=
50

Figura 9.- La magnitud de K determina el grado de separacin (la pendiente de


la curva a R=0.5 es K/2 (Meloy, 1983)).

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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Curva de anlisis
por lquidos densos

R
Curva de separacin
Curva de separacin

Figura 10.- Bajos valores de K significan bajas eficiencias de separacin. Las


diferencias en condiciones de operacin se obtuvieron mediante diferentes 50.
Circuitos
En 1983 Meloy us la ecuacin de eficiencia de separacin (Ecuacin 1) para estudiar el
comportamiento de un circuito de flotacin primaria, limpia y agotativa (RougherCleaner-Scavenger R-C-S) como el que se muestra en la Figura 11. De esta manera,
suponiendo que la recuperacin en cada etapa esta dada por R, la recuperacin final del
circuito queda definida por la siguiente ecuacin.
R R C S

R2
R 2 (1 R) 2

y se puede demostrar que:


K R C S 2 K R

Una solucin general para un circuito de n etapas de limpieza y n etapas de flotacin


agotativa es:
K n 2nK R

De esta manera un circuito ofrece separaciones ms eficientes, comparado con una sola
etapa (Figura 12).
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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

=R2+(1-R)2

Primaria

Limpieza

Agotativa

Figura 11.- Configuracin de un circuito R-C-S.


Nota: Suponiendo que R es igual en cada etapa:
R R C S

R2
2
R (1 R) 2

Esto tiene la siguiente propiedad:


R
<0.5
0.5
>0.5

RR-C-S
<R
R
>R

As R R-C-S mejorar la separacin de dos minerales A y B, con recuperaciones en


una sola etapa RA>0.5 y RB<0.5, al utilizar el circuito en lugar de una sola etapa.

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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Conc

Desech
Desech

Conc

Conc
Desech
Circuito con n etapas de limpia y n de agotativa

Z= -50
50
Figura 12.- El circuito R
el de una sola etapa.

R-C-S

est caracterizado por un valor de K mayor que

Jowett (1975) y Jowett y Sutherland (1985) usaron las propiedades de los vectores para
estudiar el comportamiento de un circuito utilizando las curvas de recuperacin contra
rendimiento (ver Figura 13).
La mxima eficiencia tcnica (ver Apndice 2) se presenta cuando el incremento del
grado del concentrado es igual al grado de la alimentacin. En la Figura 13 esto
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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

corresponde a la tangente de la curva en el primario. El producto del circuito OPRIMARIO es la alimentacin a la etapa de LIMPIEZA y su grado se obtiene trazando
una lnea recta. La mxima eficiencia tcnica de la etapa limpieza se encuentra en la
LIMPIA en donde la tangente es paralela a O-PRIMARIA. Argumentos anlogos
muestran que la AGOTATIVA representa el punto ptimo de operacin de la flotacin
agotativa. Los desechos del circuito de limpieza LIMPIA-PRIMARIA, y el concentrado
del agotativo, PRIMARIA-AGOTATIVA, son reciclados para dar un grado combinado
LIMPIA-AGOTATIVA. Esta lnea (grado) es paralela a la lnea del grado de la
alimentacin OP. En este caso la operacin ptima del circuito de flotacin primaria,
limpieza y agotativa consiste en reciclar el producto de grado similar al grado de la
alimentacin. Esto est de acuerdo con la regla de oro que indica que los productos de
reciclo deben de mezclarse con corrientes de grado similar.

Recuperacin acumulada (Cc/Ff)

Agotativa

Primaria
Reciclo

Limpia

C=f
c=f

Cc
_Ff__
Cc/Ff
m m=c=
c _c_ c
C/Ff
Ff
Rendimiento acumulativo por unidad
de ensaye de la alimentacin (C /Ff)

Figura 13.- Curva de recuperacin contra rendimiento.

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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

1.4.1 Flotacin
En una sola etapa
El efecto ms importante del mezclado ocurre sobre la distribucin de tiempos de
residencia del fluido dentro del reactor (RTD). La Figura 14 muestra las curvas tpicas de
RTD de las dos ms importantes condiciones de mezclado, es decir, el mezclado perfecto
y tipo pistn. Los reactores reales presentan un mezclado intermedio entre estos dos casos
ideales. En cada uno de estos casos la recuperacin esta fuertemente influenciada por el
grado de mezclado.
Flujo pistn: R 1 exp( kt)
Mezclado perfecto: R

k
1 k

Donde k es representa la constante cintica de flotacin, t el tiempo (en reactores tipo


pistn todas las partculas tienen el mismo tiempo de residencia) y el tiempo promedio
de residencia. Considere que kt = k = 2.5 (es decir, k = 0.5 min-1, t = = 5 min). En un
sistema tipo pistn R = 92%, mientras que en un sistema de mezclado perfecto R=0.71%.
A fin de alcanzar la misma recuperacin, en el caso de mezclado perfecto el debe
incrementarse a 23 min. Como consecuencia el volumen requerido de reactores de
mezclado perfecto son ms grandes que los de tipo pistn.
El mezclado no solo determina la recuperacin y la capacidad de procesamiento de los
equipos, sino que tambin afecta la calidad de la separacin. Esto se ilustra mejor por el
ejemplo de la Tabla 2 y la Figura 15. Note que en caso de la separacin por mezclado
perfecto el grado de separacin es bajo, mientras que los resultados obtenidos por el
reactor tipo pistn son ejemplo de una separacin perfecta con las imperfecciones que
tienen origen en los fundamentos proceso (debido a que ambos minerales tienen una k
>0). (La lnea punteada CA = 100% representa la separacin perfecta sin imperfecciones
debidas a falta de liberacin, fundamentos del proceso o eficiencia del equipo). Los
resultados obtenidos por separadores de mezclado perfecto muestran las imperfecciones
de la separacin debidas al funcionamiento del equipo.

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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin


Trazador

Reactor (celda)

Concentracin de trazador
a la salida

Entrada
Salida
Mezclado
perfecto

Toma de muestras

Flujo pistn

Reactor real

Tiempo

Figura 14.- Concentracin de trazador a la salida del reactor en funcin del


tiempo para varios niveles de mezclado (RTD).
100
Ca=100%
C
A =100%

Ca=50%
C
A =50%

90
Ca=25%
C
A =25%

80
70

Cc A
FfA

Flujo
pistn

60

Mezclado
perfecto

50
40

c A fA
ca=fa

30
20
10
0
0

10

20

30

40

50

60

C/F

70

80

90

100

Figura 15.- Efecto del mezclado sobre la separacin, utilizando las condiciones
de la Tabla 2.
A sido extensamente reconocido que el mezclado deteriora la calidad de separacin y
reduce la capacidad de flotacin. Una solucin, con celdas de separacin individuales,
18

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Concentracin de trazador
a la salida

es usar una serie de celdas hasta formar un banco de ellas. La Figura 16 ilustra que cuando
el nmero de celdas se incrementa, el mezclado tiende a convertirse en tipo pistn.
Tpicamente se usan al menos cuatro celdas para reducir el grado de mezclado.
Trazador
Entrada

N tanques en serie
Salida

Toma de muestras

Tiempo

Figura 16.- Curvas RTD para bancos con diferentes nmeros de celda. (para
flujo pistn N= ). En todos los casos es el mismo.

Circuitos
La configuracin del circuito bsico en estudio es el mismo analizado anteriormente: R-CS. En este caso se espera que la separacin sea ms eficiente que en el caso de la
separacin en una sola etapa.
Uno de los efectos de instalar circuitos es el de disminuir las imperfecciones de la
separacin debidas al mezclado, tal como se ilustra en la Figura 17. Esta Figura fue
obtenida de los datos presentados en la Tabla 2 pero esta vez suponiendo que en cada
etapa es el mismo (es decir, que la recuperacin en cada etapa es la misma). Note que las
curvas de separabilidad son las mismas y superan el 80%; a mayores recuperaciones el
equipo con flujo pistn mantiene su superioridad. (El caso del equipo con mezclado
perfecto siempre muestra menor capacidad de procesamiento).

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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Tabla 2.- Clculos de recuperacin


(a) flujo pistn
R = 1-exp(-kt)
Tiempo
Min
A** B**
0.1
3.93 4.39
1
6.32 8.56
2
8.67 16.31
4
9.82 29.67
8
10
49.56

A+B=y L
8.32 47.2
14.88 42.5
24.98
39.49
59.56 16.8

(b) mezclado perfecto


R= k/(1+k)
Masa flotada
A
B
A+B = y
L
3.33 4.28 7.61
43.75
5
8.18 13.18
37.93
6.67 15.00 21.67
8
25.71 33.71
8.89 40.00 48.89
18.18

Condiciones: Masa de A = 10%; Masa de B = 90%; kA = 1.0 min-1; kB = 0.1 min-1


* por 100 unidades de la alimentacin
** masa de A = RA x % A in la alimentacin
*** masa de B = RB x 90%
100
Ca
C
A =100%
90
Ca
C
A =25%

Mezclado
perfecto

80
70

Ca
C
A =50%
60

Cc A
FfA

50
40

Flujo
pistn

30

c =fa
ca
A fA

20
10
0
0

10

20

30

40

50

60

C/F

70

80

90

100

Figura 17.- Efecto del circuito RCS en la moderacin de las imperfecciones de


la separacin debidas al mezclado.
20

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Normalmente en los procesos que no incluyen la flotacin se dice que la operacin de un


circuito es optimizada cuando se optimiza el funcionamiento de cada equipo por separado.
En los procesos de flotacin este no es el caso (Jowett y Sutherland, 1985). Esto se ilustra
en la Figura 18 (nuevamente con los datos de la Tabla 2). Cabe sealar que las curvas TER
y TRS representan la eficiencia tcnica del circuito de flotacin primaria y agotativa,
quienes muestran un mximo a = 3 min. La lnea TEC representa la eficiencia tcnica del
circuito de limpieza, asumiendo que C = R /8, es decir, que el circuito de limpieza opera
con un tiempo de residencia pequeo y que la carga circulante es incremantada.
Obsrvese que TEC alcanza un mximo a C > 1 min. TERCS representa la eficiencia
tcnica del circuito y alcanza un mximo a R > 8 min (o C > 1 min). El tiempo de
residencia ptimo para la flotacin primaria en el circuito es claramente mucho mayor que
el tiempo de residencia ptimo de la flotacin primara considerada como una etapa
individual.
100

RCS, opt

TERCS

90
80

TERCS(C=
-RR)

TE (%)

70

R, opt

60

TER = (=TE
TES S)

50
40
30

TEC

20

C, opt

RCS, opt=R,
R,opt)
opt

10
0

0.25

0.5

0.75

1.0

R
C

Tiempo de flotacin (min)


Figura 18.- La optimizacin de un circuito no es equivalente a la optimizacin
de cada etapa
La lnea punteada es TERCS para el caso en que R = S = C (como en la Figura 17). En
este caso, el valor mximo es menor que en el ejemplo anterior. Esto indica que
incrementando la carga circulante se mejora la separacin (en este caso se logra teniendo
21

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

C < R). Esto trae como consecuencia la necesidad de incrementar el volumen de pulpa el
la etapa de flotacin primaria. Incrementar demasiado la carga circulante puede tener un
objetivo nicamente de diseo, pero sin embargo, intentar incrementar la calidad de la
separacin incrementando la carga circulante puede causar prdidas de recuperacin por
la disminucin del tiempo de residencia de la etapa flotacin primaria (volumen fijo).
Una ltima observacin considerando los posibles diseos de circuito, es que para un
circuito de celdas de flotacin cuyo nmero y volumen es fijo, existe una gran variedad de
circuitos posibles. Si embargo, Sutherland (1981) mediante un anlisis matemtico similar
al estudiado aqu encontr que, a menos que sea necesario trabajar en condiciones
extremas (ejemplo: solamente flotacin primaria; una celda de flotacin primaria y el resto
de limpieza, etc.), no se encontr un circuito con ventajas muy claras cobre el circuito de
configuracin simple donde R = S = C. La conclusin es mantener lo ms simple posible
el circuito. Meloy (1985) lleg a una conclusin similar.

Bibliografa

Agar, G.E., Stratton-Crawley, R. y Bruce, T.J. 1980. CIM Bull, Dec. pp 173-181.
Dell , C.C. 1953. in Recent Developments in Mineral Dressing (London: IMM) 1953; pp
75-84.
Gaudin, A.M. 1939. Principles of mineral Dressing, (Wiley) 1939, pp 70-91.
Jowett, A. 1975. Int. J. Min. Proc., Vol. 2, pp 287-301.
Jowett, A. y Sutherland, D.N. 1985. Int. J Min. Proc., Vol. 14, pp 85-109.
Nicol, A. y Bensley, C. 1988. in Int. Symp. on Column Flotation, Phoenix AIME, Jan.
1988.
Meloy, T.P. 1 983. Int. J Min. Proc., Vol. 10, pp 61-80.
Schubert, H. y Nesse, T. 1973. 10th Int. Min. Proc. Congress, London, IMM, 1973.
Schubert, H. 1 983. Particulate Science and Technology, Vol. 1, No. 4, pp 393-408.
22

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Schulze, N.F. 1970. Trans. Am. Inst. Min. Engrs., Vol. 297, pp 81-87.
Sutherland, D. 1980. Int. J Min. Proc., Vol. 7, pp 319-346.
Vaughan, D.J. and Craig, J.R. 1978. Mineral Chemistry of Metal Sulfides, (Cambridge
Univ. Press), 1978. p 92.

23

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Apndice 1.- Propiedades de la curva recuperacin-rendimiento.


La Figura A.1.1 muestra la forma tpica de estas grficas. Si se grafica R= Cc/Ff y Y=
C/F, entonces la pendiente de cualquier lnea de esta grfica es:
Pendiente =

Cc / Ff c

C/F
f

Si el eje del rendimiento se grafica como Y= C/Ff, entonces la pendiente = c


En la Figura A.1.1 se utiliz esta segunda definicin de rendimiento. Esta grfica tiene
propiedades de vectores.

Pe

nd

ien

te

En la figura se pueden ver tambin algunos ejemplos de cmo obtener el grado


grficamente. La pendiente OP es el grado de la alimentacin. La pendiente c1 es el grado
acumulado hasta el punto A; la pendiente c2 es el grado del producto B-A ; c3 (lnea
tangente en el punto B) es el incremento de grado en B.

Figura A.1.1. Forma tpica de la curva de recuperacin contra rendimiento


(curva de separabilidad)

24

Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

Apndice 2. Definicin de eficiencia tcnica.


La Figura A.2.1 muestra la grfica recuperacin-rendimiento incluyendo la separacin
perfecta. Separacin perfecta sera la separacin en mineral puro (OM, el grado del
mineral, m, por ejemplo el % Cu en calcopirita) y ganga pura (MP, ley cero).
La lnea de construccin QB se traza paralelamente a la lnea OP (grado de la
alimentacin). Entonces, el punto B puede considerarse como la suma de la separacin
perfecta OQ y la no separacin QB (es decir, algo de alimentacin que se cortocircuita al
concentrado). Esto conduce a la siguiente definicin de eficiencia tcnica TE:
TE

cantidad separada perfectamente


cantidad tericamente separable

TE

OQ
OM

De la geometra se obtiene:
TE

( f t )(c f )
f (c t )(1 f / m)

que es una de las muchas definiciones de eficiencia tcnica (Schulze, 1970).


(1,1)

Pendiete = m/f

Sepa

raci

n per
fecta

M(Ym,1)

(YB, RB) Pendiete = f/f =1

Figura A.2.1. Curva recuperacin-rendimiento para ilustrar el texto.


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Fuentes de imperfeccin de los procesos de separacin

La mxima eficiencia tcnica TE, de la Figura A.2.1 ocurre cuando la lnea QB


(paralela a OP) es tangente a la curva OP en el punto B. Esto es, cuando el incremento de
concentrado tiene un grado igual al grado de la alimentacin. Esta definicin ha sido
usada extensivamente por Agar y col. (1980).
TE

OQ Ox
; xB // zM

OM Oz

1 Oz f
Oz 1 YM
YM
f

R B Ox f
Ox R B YB
YB
f
1
m

Ym
f

1 RB
t

1 YB
f

26

RB c

YB
f