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MI ENCUENTRO CON EL FUNDADOR DEL

OPUS DEI

MADRID, 1939-1944
FRANCISCO PONZ

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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NDICE
MADRID, 1939-1944....................................................................................................... 1
PRESENTACIN ............................................................................................................ 3
DE HUESCA A MADRID. LA GUERRA CIVIL .......................................................... 5
MI ENCUENTRO CON EL OPUS DEI........................................................................ 15
CON EL PADRE, EN LA RESIDENCIA DE JENNER ............................................... 21
EL CURSO ACADMICO 1940-1941 ......................................................................... 37
EL PRIMER CENTRO DE ESTUDIOS DEL OPUS DEI ............................................ 47
EL PADRE, EN DIEGO DE LEN .............................................................................. 55
LA SANTIDAD DEL FUNDADOR DEL OPUS DEI.................................................. 63
MIS ESTUDIOS EN SUIZA Y BARCELONA ............................................................ 68
DE NUEVO CON EL PADRE, EN MADRID.............................................................. 76
CRISTO PRESENTE EN LOS QUEHACERES DEL MUNDO .................................. 86
EPILOGO ....................................................................................................................... 94
EL BRAZO DE DIOS NO SE HA EMPEQUEECIDO.............................................. 94

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PRESENTACIN
Son ya abundantes las publicaciones sobre el Beato Josemara Escriv de Balaguer,
Fundador del Opus Dei. Nunca haba pensado yo en aportar algo ms, ya que, por
dedicarme a la Fisiologa, me veo muy lejos del arte literario y de la metodologa
histrica. Pero algunos amigos me han insistido en que ponga por escrito mis recuerdos,
argumentando que, por ley de vida, ser cada vez ms difcil obtener testimonios sobre
l, de testigos de los aos inmediatos a la guerra civil espaola. A pesar de mi
resistencia inicial, he emprendido ese intento como mnima muestra de reconocimiento
al Beato Josemara, a quien tanto debo.
He limitado mi relato al periodo 1939-1944, en el que tuve la inmensa suerte de
conocerle y de vivir junto a l en Madrid. Durante la elaboracin de estas pginas,
algunas personas han tenido la suficiente paciencia de leer mis folios y sugerirme
mejoras de estilo que me han sido muy tiles y de veras agradezco.
Como es sabido, el Opus Dei comenz en Espaa. En los primeros aos cuarenta del
siglo XX el pas se hallaba estragado por la contienda civil: todo deba reconstruirse con
muy escasos medios. En muchos corazones haba heridas no restaadas. Imperaba un
rgimen poltico singular, autoritario, con libertades restringidas, que se proclamaba
catlico. A los cinco meses de terminar la guerra civil, se desat violenta y devastadora
la segunda guerra mundial, que tuvo fuertes repercusiones polticas, culturales y
econmicas en Espaa.
En ese tiempo y bajo esas circunstancias, Dios quiso dar al Opus Dei un decisivo
impulso. El Seor se lo haba hecho ver en Madrid el 2 de octubre de 1928 a Josemara
Escriv, un sacerdote que tena entonces 26 aos y que haba nacido en Barbastro, en la
provincia de Huesca. El Opus Dei abra caminos de santidad en el mundo a toda clase
de personas, y estaba llamado a extenderse por toda la tierra, a lo largo de los siglos.
Entre 1928 y 1936, gracias a la ayuda divina y a la fe gigante del Beato Josemara,
aquella semilla ech races y empez a crecer muy lentamente. La guerra espaola
(1936-1939) fren la expansin.
En el periodo inmediato siguiente, del que se ocupan estas pginas, el Opus Dei tom
cuerpo: pas de contar con slo una docena de miembros, a unos dos centenares,
extendindose desde Madrid a otras ciudades de Espaa. El Beato Josemara, con
ardiente amor a Dios y a las almas, puso toda su vida al servicio de ese fuerte
crecimiento; libr con fortaleza la batalla de la formacin espiritual y doctrinal de sus
hijos; se esforz con paciente energa en hacer entender la naturaleza del Opus Dei, y
emprendi el camino jurdico para encontrarle lugar adecuado, siempre al servicio de la
Iglesia. Tambin por entonces se ordenaron los tres primeros sacerdotes del Opus Dei.
Y a medida que terminaban sus estudios civiles, sus hijos pasaban a ejercer su trabajo
profesional en la sociedad. Fue adems una etapa de muy speras y dolorosas
contradicciones, que el Fundador del Opus Dei sobrellev lleno de caridad y sentido
sobrenatural, con admirable humildad, alegra y paz.
No he pretendido hacer un estudio biogrfico del Beato Josemara ni una historia del
Opus Dei durante esos cinco aos. Tan slo ofrecer un testimonio, basado en
impresiones y recuerdos propios, acerca de un hombre santo, instrumento de Dios para
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abrir a la gente corriente horizontes de santidad y apostolado nunca soados. Aunque


con el empeo de ser objetivo y fidedigno, este relato se hace al hilo de lo visto a travs
del prisma del que escribe, y contiene un exceso de circunstancias secundarias
referentes a su persona, que espero disculpe el lector.
Para establecer con mayor seguridad algunas fechas, he acudido a examinar en los
Archivos de la Prelatura algunos cuadernos diarios de aquel periodo. En el texto
aparecen bastantes nombres de fieles del Opus Dei y de amigos de esos tiempos: a todos
ellos -tambin a los que no menciono por olvido o para no resultar prolijo- debo
profundo reconocimiento.
Sirvan estas pginas para expresar mi agradecimiento al Fundador del Opus Dei, por la
felicidad terrena que le debo y por haberme enseado un camino hacia la eterna.

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DE HUESCA A MADRID. LA GUERRA CIVIL


Mis primeros recuerdos giran en torno a un lugar concreto de Huesca, la Plaza de
Lizana. Haba nacido en el nmero 8 de esa plaza el 3 de octubre de 1919, y nos
habamos trasladado muy poco despus al nmero 11. Aquella plaza era entonces por
entero de los nios de la vecindad. All jugbamos a nuestras anchas, sin que nos
molestara ningn vehculo. En ella vi la llegada de grupos de soldados repatriados de la
guerra de Marruecos. Por ella cruzaban los vecinos que, desde la parte baja de la ciudad,
tomaban luego la empinada costanilla de Ricafort o la de Santiago para subir a la parte
ms alta, a la Catedral, al Ayuntamiento, al Hospital Provincial, al Instituto de Segunda
Enseanza o a la Escuela de Magisterio. Desde la galera de la parte posterior de la casa
pude admirar, siendo muy nio, un eclipse de sol, probablemente el que se produjo el 24
de enero de 1925. Mi padre, Mariano, que era mdico, nos anunci aquel fenmeno
astronmico y nos aprestamos a observarlo con viva curiosidad y con unos cristales
ahumados para proteger los ojos al mirar al sol. Los tres hermanos -yo era el menorcontemplamos expectantes cmo se cubra el sol en pleno da y se entenebreca todo,
como si se tratara de una negra tormenta de verano, a pesar de estar el cielo despejado.
Tambin mi madre, Paca, sali a presenciar aquella rareza, aunque recuerdo que al poco
tiempo volvi a las faenas de la casa.
Mi abuelo paterno, Rafael Ponz, era el mdico de Bolea, villa entonces de unos 2.000
habitantes, situada a unos 20 km. de Huesca. All naci mi padre. Mi madre, Francisca
Piedrafita, fue a Bolea como maestra nacional, "formaliz relaciones" -como entonces
se deca- con mi padre y contrajeron matrimonio. Mi to Jos Mara, hermano mayor de
mi padre y mdico como l, se qued en la casa de mi abuelo Rafael, para ayudarle
primero y sucederle despus como mdico municipal. Por eso, mi padre hubo de abrirse
camino en otros lugares, sobre todo en Alerre, a unos 5 km. de Huesca, donde nacieron
mis dos hermanos: Consuelo en 1911 y Mariano ya en 1917. La familia dio luego el
salto a la capital, a Huesca, donde nac yo dos aos despus.
Cuando tena unos seis aos, dejamos la Plaza de Lizana para irnos a vivir al nmero 51
del Coso Alto, inmediato a la Plaza del Teatro, que se convirti en el nuevo lugar de
juegos, diversiones y pequeas travesuras. Ms tarde, ya en 1929 1930, nos
trasladamos al emplazamiento familiar definitivo, en el primer piso de una casa que, con
ayuda de un fuerte crdito hipotecario que le tortur durante muchos aos, mi padre
hizo construir de nueva planta en la calle del Parque 24, entonces lmite de la ciudad,
junto al Parque que se empezaba a urbanizar.
Esos primeros aos de matrimonio fueron para mis padres de muchas dificultades
econmicas y de duro trabajo. Ni mi abuelo paterno Rafael, desde Bolea, ni mi abuela
materna Francisca Sambola, desde Sort (Lrida) -donde haba nacido mi madre- podan
ayudarles. S que mi padre, para defenderse, atenda pacientes de lugares alejados a los
que llegaba de da o de noche, con hielos, lluvias o calores, andando, en caballera,
luego en moto, por caminos malsimos y con algn accidente, lo que daba a mi madre
no poca preocupacin. Ella haba dejado su trabajo de maestra para cuidar del hogar,
pero siempre le gust ensear en casa las primeras letras y las cuentas, primero a sus
hijos -a m entre ellos- y mucho despus a su larga serie de nietos y hasta a algn
biznieto.

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En Huesca, mi padre consigui una plaza de mdico de la beneficencia municipal, se


fue haciendo una estimable clientela particular en la ciudad y continu atendiendo
pacientes en pueblos prximos. Dedicaba las primeras horas de la maana a visitar a los
enfermos en sus casas, entonces sin ascensores, y a partir del medioda reciba a los que
venan a su consulta. Despus de comer, iba a veces a una tertulia con mdicos y otros
amigos a un caf prximo y de nuevo acuda a visitar a domicilio a los enfermos que lo
precisaban. Pronto dej tambin esa tertulia.
Mis primeros estudios en Huesca
Aprend a leer y a escribir de la mano de mi madre, excelente maestra, y hacia los cinco
aos comenc a ir al Colegio de Santiago Apstol, al que tambin acuda mi hermano.
Era un colegio privado, de ambiente cristiano, pero no llevado por religiosos; no tena
capilla ni haba rezos colectivos. Durante mi estancia all fueron directores don Jos
Samper, maestro de edad avanzada, y don Mximo Seral, de los que guardo muy
agradecido recuerdo. A los nueve aos hice el ingreso del bachillerato en el Instituto
Nacional de Segunda Enseanza de Huesca, el mismo en el que se haba examinado
diecisiete aos antes, en 1912, Josemara Escriv. En ese Instituto, nico entonces en la
provincia, curs los seis aos de bachillerato como alumno oficial, entre 1929 y 1935.
El Instituto se hallaba entonces en la parte ms alta de la ciudad, donde ahora se
encuentra el Museo Provincial. Era el histrico edificio del Alczar Real, de los
antiguos reyes aragoneses, en el que Pedro IV de Aragn haba fundado el Estudio
General o Universidad de Huesca en 1345, y en el que tambin sita la tradicin la
famosa leyenda de la Campana de Huesca, segn la cual, en el siglo XII, Ramiro II
acab con la rebelda de los nobles levantiscos y orden cortar y colgar las cabezas de
los principales. Todas las aulas y laboratorios del Instituto se abran al claustro
poligonal, cuyo permetro interior, provisto de gruesas columnas y abierto a la
intemperie, rodeaba al jardn central protegido por una sencilla verja. En el largo y duro
invierno, las aulas tenan estufas de carbn, pero el claustro resultaba helador y pona a
prueba nuestra fortaleza fsica, de modo especial cuando el cierzo soplaba de recio. Casi
todos los inviernos me salan sabaones.
Aquel Instituto era mixto, aunque por entonces eran pocas las chicas que estudiaban el
bachillerato. Adems de corretear por el claustro, jugbamos en la Plaza de la
Universidad. Un da por semana tenamos clase de Educacin Fsica y practicbamos el
ftbol en un descampado prximo. En no raras ocasiones, hacamos guerras a pedrada
limpia contra otros grupos de chicos, a veces hasta con onda: era una tradicin que
vena de lejos, pues Santiago Ramn y Cajal, que fue estudiante de ese Instituto casi
setenta aos antes, ya recoge este modo de pelear en sus recuerdos.
Formacin religiosa
Mis padres eran buenos cristianos y eso se reflejaba en el ambiente del hogar. Mi madre
me ense las oraciones de nio, que rezbamos muchas veces con mi hermano antes de
acostarnos. Circulaban entonces por las casas unas capillas porttiles y recuerdo que
practicbamos ante ellas algunas devociones, entre otras la de los siete domingos de san
Jos. Mis padres iban a Misa todos los domingos, y a partir de cierta edad empec yo a
acompaarles. Debi de ser hacia los seis o siete aos cuando comenc a ir con mi
hermano al Oratorio Festivo de los Salesianos los domingos por la tarde, donde nos
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enseaban el catecismo de la doctrina cristiana, jugbamos al ftbol, asistamos a la


bendicin con el Santsimo y a alguna funcin de teatro o pelcula muda.
As lleg el momento de la Primera Comunin, que hicimos a la vez mi hermano y yo
en la Baslica de la Virgen del Pilar de Zaragoza un da de primavera. Recuerdo que
viajamos mis padres y los tres hermanos en un pequeo Citroen. Antes de la Misa, hice
tambin mi primera confesin. El hecho de recibir por primera vez al Seor qued muy
grabado en mi alma. Desde entonces, animado por mi madre, procuraba confesar y
comulgar en Huesca los domingos, casi siempre en la iglesia de san Vicente Mrtir.
A principios de los aos treinta lleg a Huesca un nuevo obispo, don Lino Rodrigo
Ruesca, que bajo el impulso de Po XI se propuso establecer la Accin Catlica en sus
diferentes ramas. Con el cannigo don Estanislao Tricas, Consiliario, nos reuni a
algunos de edades parecidas a la ma para comenzar la Juventud de Accin Catlica. Yo
deba de estudiar tercero o cuarto curso de Bachillerato y fui bastante asiduo a los
crculos de estudio de esa Juventud. Incluso llegu a intervenir en un acto pblico
organizado por la Accin Catlica en el saln de actos del Colegio de los Salesianos,
probablemente en 1934. En mi casa, mis padres vean esto con complacencia, pero no
me empujaban. Aunque eran buenos cristianos, en casa no se bendeca la mesa ni se
rezaba el rosario en familia. Mucho menos se respiraba en aquel hogar ningn ambiente
de sacrista ni de clericalismo. Tampoco tenan director espiritual.
Estudio y vacaciones
La educacin que recib de mis padres era bastante abierta, aunque incitaba a poner
esfuerzo en el estudio y a procurar sacar buenas notas. Recuerdo lo apenado que volv a
casa con la papeleta de Fsica y Qumica al terminar 2 curso de Bachillerato -tena yo
once aos-, al pensar en un posible disgusto familiar porque en esa asignatura me
haban dado slo aprobado. Mis padres se apresuraron a consolarme, y a indignarse injustamente- con el profesor. Por otra parte, aunque mi madre segua de cerca la
marcha de mis estudios, ni el Colegio de Santiago ni el Instituto enviaban informes
peridicos a mis padres, que se fiaban bastante de m, educando de ese modo mi libertad
y mi responsabilidad. Lo mismo ocurra con el uso del dinero, aunque el margen
disponible era escaso, ya que el ambiente de mi casa era de gran sobriedad, mirar
mucho los gastos y no acceder a nuestros caprichos.
En verano nos quedbamos en Huesca. Mi primer deporte, adems del ftbol durante el
curso, fue ir en bicicleta a baarme al ro Isuela, o al Flumen que quedaba un poco ms
alejado, hasta que en los aos treinta se construyeron unas instalaciones deportivas
privadas en el Alcoraz: all, con un abono barato, poda pasarme todas las maanas en la
piscina, despus de haber ledo en casa un buen rato alguna novela de Salgari o de Julio
Verne. Por las tardes, ms lectura, paseos con los amigos... En general iba ms con los
amigos de mi hermano, algo mayores que yo, que con los de mi edad. Llegu a nadar
discretamente y hasta particip en unos campeonatos de natacin en Zaragoza, en los
que sufr un estrepitoso fracaso, por haber abusado de una sabrosa paella en la pensin
en la que viva mi hermano, poco antes de la competicin.
Recuerdo como excepcin dos veranos singulares. Uno hacia 1927, cuando hicimos
toda la familia un viaje a Lourdes por Canfranc, seguido de una corta estancia con mi
abuela materna y mis tos en Sort (Lrida). El otro, uno o dos aos ms tarde, fuimos de
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nuevo a Lourdes, pero dando ms vueltas: hicimos paradas rpidas en Pamplona y San
Sebastin, para volver a entrar en Espaa por el Valle de Arn, y pasar otros das en
Sort. Fuimos tambin en 1929 a Barcelona para visitar la Exposicin Universal.
Estuvimos a punto de ver por primera vez cine sonoro -ponan la pelcula "El desfile del
amor"-, pero despus de esperar bastante tiempo en una larga cola, un pariente que nos
acompaaba, con fama de estricto, consider que no era adecuada para nuestros ojos
infantiles. No sin cierta irritacin por parte de mi padre y del resto de la familia, tuvimos
que desistir.
Pienso que yo era un chico ms bien corriente, al que le gustaba el cine, explorar
caminos entre huertas por las afueras de Huesca, comprar alguna vez cacahuetes, chufas
y castaas asadas, leer novelas de aventuras, pasear por los porches y visitar las garitas
en las ferias. Adems de la natacin, tena cierta aficin al ajedrez. Recuerdo haber
participado con mi
hermano en el asalto a una higuera de un huerto vecino, lo que dio lugar a la
intervencin de la polica municipal y a un maysculo disgusto familiar, que me apen
muchsimo.
Un profesor distinto
En octubre de 1934 -con quince aos- inici el 6 y ltimo curso de Bachillerato. Mi
hermano, que estudiaba Medicina en Zaragoza, me habl del profesor de Agricultura
que tendra yo ese ao, el mismo que le haba dado clase a l dos cursos antes. Se
trataba de Jos Mara Albareda, un aragons de Caspe que tena gran prestigio
cientfico, por haber pasado varios aos ampliando estudios en diversos pases de
Europa. Aunque obtuvo la ctedra del Instituto de Huesca ya en 1928 -el ao en que
Dios hizo ver a don Josemara Escriv el Opus Dei-, sus largas estancias en Alemania,
Suiza y Gran Bretaa redujeron mucho su actividad como profesor de aquel Instituto.
No obstante, cuando mi hermano y yo fuimos alumnos suyos en los cursos 1932-33 y
34-35, le tuvimos todo el ao.
Con dos doctorados en su haber, en Farmacia y en Ciencias Qumicas, y su merecida
fama, Albareda se gan enseguida nuestro respeto, sin que fuera nunca objeto de
bromas, motes, ni chascarrillos, tan frecuentes entre estudiantes. En 1934 tena treinta y
dos aos y le veamos como un profesor muy inteligente, profundo, de aspecto sencillo,
serio aunque con un fino sentido del humor, incansable en el trabajo, puntual en las
clases, agudo, tenaz. Conocamos su arraigada formacin cristiana y que era "de misa
diaria": un hombre bueno a carta cabal, que nos trataba siempre con afecto, delicadeza y
comprensin.
Las clases de Albareda me resultaron muy formativas. En sus explicaciones atenda
sobre todo a las cuestiones bsicas de qumica y microbiologa del suelo, al papel del
laboreo y aireacin de la tierra, a la nutricin vegetal, dejando de lado la Agricultura
descriptiva, sobrecargada de datos, maquinarias y tcnicas de cultivo. Aunque en aquel
Instituto las clases prcticas experimentales eran excelentes, las de Agricultura con
Albareda fueron singulares, porque vinieron a ser como una colaboracin en su
investigacin cientfica. El laboratorio estaba muy bien dotado de material, lo que
permita abordar con suficiente precisin una parte del anlisis de suelos, campo que
dominaba nuestro profesor, al que ayudbamos con inters y curiosidad. Haba que
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verle exultante al descubrir por vitrinas y armarios nuevos instrumentos de trabajo, por
ejemplo un juego muy completo de densmetros de precisin, que nos alababa con
entusiasmo como de la mejor calidad existente entonces en el mundo.
Albareda llegaba a veces al Instituto con unas botas de campo que haba comprado en
Alemania, que le duraron muchos aos, y una gabardina bastante usada, cargado con
muestras de suelos que haba tomado en excursiones cientficas, que hacan abultar
desmesuradamente su gran cartera de mano y hasta los bolsillos de aquella gabardina.
En el laboratorio nos enseaba con suma paciencia y comprensin a realizar cada
proceso, sin enfadarse por nuestras torpezas, pero de forma que cuidramos la calidad
del trabajo. Un da se le cay a uno un gran matraz de vidrio Jena que qued hecho
aicos y todos pensamos que nos iba a gritar por la prdida del matraz y de su
contenido; pero cuando lleg a nosotros atrado por el estrpito, se limit a decirnos que
esas cosas pasaban alguna vez en los mejores laboratorios.
Diversas circunstancias hicieron que mi relacin con Albareda fuera bastante ms
estrecha que con otros profesores. De una parte, me atraa su calidad cientfica y su
modo de ser, sus clases, el trabajo en aquel laboratorio. De otra, mi hermana Consuelo
se haba casado en 1934 con un joven abogado muy valioso y conocido en la ciudad,
Jos Mara Lacasa, activo en la poltica local y director del Orfen Oscense, de edad
parecida a la de Albareda, del que se haba hecho bastante amigo. En mayo de 1935
muri mi hermana, pocos das despus de dar a luz a su primer hijo, Jos Antonio, lo
que contribuy a que el profesor Albareda me mirara con particular compasin y afecto.
Lleg el momento de decidir mis futuros estudios. Por un lado, pesaba la tradicin
mdica familiar, que no dejaba de gustarme, aunque ms en lo que pudiera tener de
fundamentacin biolgica que en la atencin directa a los enfermos. El hecho de que mi
hermano hubiera escogido ya la carrera de medicina constitua para m un factor
disuasorio. Otra posibilidad era seguir la lnea de lo que explicaba el profesor Albareda.
Despus de hablar con unos y otros, mi cuado Lacasa me anim a pedir consejo a
Albareda, quien a la vista de mis aficiones me sugiri estudiar para ingeniero agrnomo.
Mis padres no queran interferir en mi eleccin, aunque les dola que me alejara de
ellos. Por fin me decid por la carrera de ingeniero agrnomo, lo que me iba a convertir
en uno de los pocos estudiantes de Huesca que por aquel entonces iban a Madrid a
cursar estudios superiores. Justo por ese tiempo Jos Mara Albareda gan un concurso
de traslado al Instituto Velzquez de la capital de Espaa, lo que iba a permitir que
continuara all nuestra relacin.
Durante mis estudios de bachillerato en Huesca se produjeron fuertes convulsiones
polticas. Me toc de cerca la sublevacin militar de Jaca, en diciembre de 1930:
proclamaron la Repblica y se produjo un encuentro entre las tropas sublevadas y las
leales a la Monarqua en las afueras de Huesca, cerca de Cillas, con caonazos "de
verdad" disparados por la artillera, que me alarmaron y sacaron de la cama. Das
despus tuvo lugar la condena a muerte y fusilamiento en Huesca de los capitanes
sublevados Galn y Garca Hernndez.
Lleg la Repblica en 1931. Mi padre, que siendo estudiante quiz lleg a sentir
simpata por movimientos de izquierdas, era hombre a quien gustaba el orden y el
trabajo. A principios de los aos treinta vea con gran preocupacin la actitud
revolucionaria, antirreligiosa y de violenta demagogia de los primeros aos de la
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Repblica. Por eso, mostraba inclinaciones hacia los partidos de centro-derecha, por Gil
Robles y la CEDA a partir de su creacin, aunque tambin hacia Calvo Sotelo, Jos
Antonio Primo de Rivera y otros lderes polticos. Yo, con catorce a diecisis aos,
participaba, de modo poco definido, en el modo de pensar de mi padre.
Primer ao de estudiante en Madrid (1935-1936)
Me traslad a Madrid al comenzar el otoo de 1935. En mi primer viaje a la capital me
acompaaban mi padre -que tampoco la haba pisado- y mi cuado, que haba estudiado
all durante un ao, aunque luego curs Derecho en Zaragoza. Pedimos orientacin para
mi alojamiento en la Academia Cibrin-Rodrigaez, muy acreditada para la preparacin
de Agrnomos, instalada en la calle del Prado. Aunque mencionaron una residencia de
estudiantes en la calle Ferraz, nos recomendaron ms otra en la calle Serrano, de muy
prximo traslado a la de Narvez, que pareci bien a mi padre. Si nos hubieran dicho
que la de Ferraz tena que ver con don Josemara Escriv, mi cuado se habra
interesado a buen seguro por ella, ya que los dos haban coincidido en las aulas de
Derecho en Zaragoza por algn tiempo. En cualquier caso, la eleccin de esa residencia,
Dios sabe por qu, retras en cuatro aos mi encuentro con el Fundador del Opus Dei.
Rondaba yo los diecisis aos. La residencia en que me aloj estaba dirigida por un
sacerdote de Lopera (Jan), don Jos Orti, a quien todos llambamos Padre Pepe, que
despus de la guerra civil espaola restableci la Orden de los Jernimos en el
monasterio de El Parral, tomando el nombre de Jos de Lopera. Aos ms tarde supe
que don Josemara Escriv y l se conocan. Mi soledad madrilea estaba un tanto
aminorada por una relacin escasa con una familia algo conocida de la ma y, ms en
particular, por la que recuper pronto con mi querido profesor Albareda, que segua
soltero y sin compromiso, y se alojaba en una casa de huspedes en la calle Menndez
Pelayo 13, en el lmite Este del Retiro, muy cerca de la de Narvez. Con l sala yo de
paseo por las calles de Madrid bastantes domingos. Adems de su trabajo de catedrtico
en el Instituto Velzquez, se encargaba ese ao de desarrollar un curso de su
especialidad -el primero que se daba en Espaa sobre Ciencia del Suelo- en la Ctedra
Conde de Cartagena de la Academia de Ciencias.
Por aquel entonces, Albareda empez a visitar a don Josemara Escriv en la residencia
de estudiantes de la calle de Ferraz 50, pero en nuestros largos paseos no me lo
coment. Las conversaciones con Albareda me resultaban agradables, mejoraban mi
cultura y mi conocimiento de la ciudad y de sus riquezas artsticas, a la vez que
contribuan a que formara criterio con trasfondo cristiano sobre variadas cuestiones.
Pronto me di cuenta de que el recorrido inclua siempre la visita a alguna iglesia, donde
estbamos unos pocos minutos ante el Sagrario, muestra de la devocin eucarstica de
mi cicerone. Ms tarde comprend que esa costumbre la haba aprendido de don
Josemara Escriv. Entre los diversos temas de nuestras charlas, surga espontneo el de
servir a los dems y a la sociedad con el trabajo cientfico bien hecho. Casi nunca
tratbamos temas polticos, al menos de carcter partidista.
Fuera de aquellos paseos y de algunos otros ms breves con algn compaero de
residencia por el vecino Parque del Retiro, mi vida en Madrid consista en acudir caminando o en tranva- a las clases de la academia de preparacin, y en estudiar,
consciente de la dificultad de la carrera y de mi responsabilidad ante mi familia. No creo
que fuera ms de dos o tres veces al cine en todo el ao. Tampoco iba al ftbol, con la
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excepcin de un partido Austria-Espaa que se jug en el Estadio Metropolitano.


Procuraba no agravar el esfuerzo econmico que para mi familia suponan mis estudios.
Nunca haba hecho ejercicios espirituales. El Padre Pepe organiz en la residencia unos
dirigidos por un jesuita, el Padre Martnez, a los que como residente asist. Poco antes
de que terminaran, uno de los mayores que viva con nosotros anunci su decisin de
ingresar en la Compaa de Jess, en un noviciado de Blgica. Este hecho, y el
contenido de algunas meditaciones, hicieron que pasara por mi cabeza la posibilidad de
entregarme al Seor, pero de forma muy fugaz: desech enseguida la idea.
Aquel curso fue en lo poltico bastante movido, sobre todo a partir de las elecciones de
febrero de 1936, cuando triunf el Frente Popular, que agrupaba a todos los partidos de
izquierda. Se repitieron las huelgas y alborotos, las manifestaciones de masas
envalentonadas, las luchas callejeras violentas, las revueltas estudiantiles de todos los
colores. El ambiente de amenaza y los asesinatos en plena calle elevaban la tensin y
presagiaban lo peor. Yo andaba algo al margen de todo aquello, porque mis clases no
tenan lugar en la Universidad. Las actitudes antirreligiosas eran cada vez ms agresivas
y uno se topaba con bravuconadas y griteros cuando menos lo esperaba. En medio de
esa extremada agitacin poltica y social, las amigables conversaciones con Albareda
constituan un remanso de serenidad y de paz, y me abran ms amplios y elevados
horizontes.
Por ese tiempo, la relacin espiritual que Albareda mantena con don Josemara Escriv
le llev a descubrir miras ms altas en su vida, una razn de ser ms profunda para su
vocacin cientfica, un sentido ms pleno de lo que Dios esperaba de l. Y de algn
modo procuraba tambin transmitirme esa misma visin cristiana, con consideraciones
que abundaban en la primaca de los valores del espritu, en el sentido sobrenatural de la
existencia, en el servicio humano y cristiano que se poda prestar con las tareas
corrientes.
Llegaron los exmenes de junio. Como sola ocurrir con los que an tenan 16 aos y se
presentaban por primera vez -salvo en el caso, que no era el mo, de algn genio-, me
suspendieron en el ingreso de Agrnomos. Volv a Huesca de vacaciones, para preparar
la convocatoria de septiembre.
Tiempo de guerra civil
Llevaba pocos das en Huesca cuando las tensiones polticas alcanzaron su punto ms
agudo. El 13 de julio de 1936 tuvo lugar en Madrid el asesinato de Calvo Sotelo, lder
de la oposicin, muy pocos das despus de otro asesinato: el de un teniente de las
fuerzas de Asalto. El 17 llegaron noticias de un alzamiento militar en Marruecos. El 18
de julio, las emisoras de radio hervan en informaciones muy alarmantes y confusas
desde distintas ciudades, y por las calles de Huesca patrullaban grupos civiles armados
leales al Gobierno de la Repblica, mientras los Guardias de Asalto se mantenan
expectantes. En la noche del 18 al 19, se supo que el Gobierno Militar de Huesca se
haba sumado al alzamiento militar, contando con la colaboracin de los Guardias de
Asalto, de la Polica y de la Guardia Civil, y que el Ejrcito se haba desplegado por la
ciudad sin resistencia, proclamando el Estado de Guerra. Era el comienzo de la guerra
civil en toda Espaa. Pensbamos que sera cosa de das o de pocas semanas, pero el
conflicto dur casi tres aos. Sus primeros veinte meses resultaron particularmente
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duros para Huesca, que durante ese largo tiempo estuvo casi cercada por las tropas
republicanas y anarquistas.
En Huesca permanec hasta marzo de 1938. Albareda se hallaba en Madrid y no supe de
l en mucho tiempo, pero a principios de 1938 me lleg la noticia, por mi cuado Jos
Mara Lacasa, de que mi profesor y amigo haba conseguido huir de la zona republicana
para pasar a la que se llamaba "nacional". Por entonces fui llamado a filas y me
incorpor al Regimiento de Aragn n 17, en el Castillo de la Aljafera de Zaragoza. Un
da, hacia abril o mayo, pudimos pasear Albareda y yo por el Parque de Torrero, tras irle
a buscar a la Facultad de Ciencias donde, no recuerdo cmo, nos habamos citado.
Albareda, que en los cuatro o cinco meses que llevaba en la zona nacional se haba
repuesto del demacrado estado al que haba llegado en la otra zona, tena un aspecto
poco distinto del de dos aos antes. Ambos nos alegramos mucho de volver a vernos. Le
cont mis andanzas por Huesca: tras la situacin de largo asedio de la ciudad, el ejrcito
nacional haba roto el frente para avanzar hasta Catalua. A su vez, l me explic con
bastante amplitud su vida en Madrid. Me habl de las graves dificultades de su ao
largo madrileo en su casa de huspedes de la calle Menndez Pelayo, de la tremenda
persecucin religiosa que haba tenido lugar -con asesinatos, supresin del culto,
saqueos e incendios de iglesias- y de que slo de modo excepcional y con muy grave
riesgo haba tenido posibilidad de verse con algn sacerdote para confesarse o
comulgar, o para asistir a Misa en algn escondrijo. Me cont que, a veces, preparaban
las formas para consagrar con las obleas que tenan los farmacuticos para confeccionar
sellos de medicamentos.
Me relat tambin cmo haba conseguido salir de Madrid con un sacerdote y algunos
amigos. A travs de Valencia y Barcelona, iniciaron desde la espesura del bosque
leridano de Rialp una larga marcha hacia Andorra, caminando de noche con otros
grupos de fugitivos que se iban uniendo a la expedicin, conducidos por guas con
experiencia en esas operaciones. Albareda no me dijo los nombres de quienes pasaron
con l la frontera, pero supe despus que el sacerdote era el Fundador del Opus Dei,
Josemara Escriv de Balaguer. Despus de la penosa travesa hasta Andorra llegaron a
Francia, pasaron por Lourdes para dar gracias a la Virgen y entraron en Espaa por el
puente de Hendaya. Me dijo Albareda que, despus de unos das en Zaragoza, se haba
instalado en Burgos, aunque trabajaba en Vitoria, donde colaboraba en servicios del
Ministerio de Educacin.
Al contarme todo aquello, Albareda no se daba la menor importancia. Hablaba con
sencillez, sin que se le escapase improperio o frase alguna de indignacin ni de condena
hacia las autoridades o milicianos de la zona republicana. A pesar de que haban
asesinado en Caspe a su padre y a su hermano, no se apreciaba en l ningn espritu de
revancha, ni la menor falta de caridad contra nadie.
Hay algo ms que Ciencia del Suelo
Jos Mara Albareda era hombre que amaba a su patria y deseaba que se estableciera
cuanto antes la paz y volviera el pas a la normalidad, pero tena una visin muy serena
y objetiva de las cosas. En un tiempo de exaltacin colectiva en ambos bandos, en el
que todo el mundo tena puesto su inters en la marcha de la contienda, l me estuvo
hablando en aquel largo paseo de que la guerra sera algo pasajero y que de cara al
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futuro haba cosas ms importantes. Me hizo ver que era preciso ocuparse de la
elevacin cientfica y cultural del pas y de que la paz se edificara sobre una base
verdaderamente cristiana. Haba que prepararse para servir a los dems haciendo cada
uno su trabajo lo mejor posible, no por afn de brillo humano, sino como generosa
aportacin al progreso de la sociedad. Para eso importaba mucho formarse bien,
procurar vivir de acuerdo con la fe, poner empeo en el estudio y evitar caer en la
prdida de tiempo y en el abandono que suelen acompaar a las situaciones blicas.
Me anim a vivir las prcticas de piedad que pudiera y a mantener correspondencia con
l cuando me encontrara en el frente de guerra, por si poda darme la direccin de algn
amigo suyo que estuviera prximo. Insisti mucho en que aprovechara mi periodo
militar para estudiar un idioma, aconsejndome en concreto el alemn. Mis protestas de
que iba a ser imposible llevarme libros de gramtica en el reducido macuto de soldado
de que dispona, quedaron desbaratadas con su consejo de que me comprara un
diccionario Liliput, pequesimo; l me mandara unas cuartillas con ejercicios y las
races de las palabras alemanas ms usuales.
Esa extensa conversacin con Albareda, aunque no contuvo ninguna referencia explcita
al Opus Dei, reflejaba a las claras, en mucho mayor grado que cuando paseaba con l
por Madrid antes del comienzo de la guerra, el espritu que animaba a don Josemara
Escriv. Luego supe que en sus charlas de direccin espiritual, el Fundador de la Obra
le mostr que poda santificarse en su trabajo: "Ese es tu sitio: el laboratorio y la ctedra
son los lugares de tu encuentro con Cristo", le haba dicho un da. Al conocer el Opus
Dei, haba comprendido que su dedicacin a la Ciencia del Suelo encontraba su
justificacin plena si estaba movida por el amor de Dios. Ya durante la guerra, haba
podido mantener relacin en Madrid con Isidoro Zorzano y con otros de los primeros
miembros del Opus Dei, y con el propio don Josemara Escriv. Incluso asisti a los
ejercicios espirituales que ste dirigi para unos pocos de forma un tanto itinerante a
finales del verano de 1937. Pidi la admisin en el Opus Dei por esos das, el 8 de
septiembre.
Durante los ocho meses transcurridos desde entonces hasta nuestro encuentro, la
relacin de Jos Mara Albareda con don Josemara Escriv fue muy intensa y prxima,
en situaciones muy difciles, llenas de penalidades y escaseces, que exigan total fe en
Dios y en aquel sacerdote santo. Esto explica que al hablar Jos Mara conmigo en
Zaragoza fluyera de l con espontnea naturalidad el espritu del Opus Dei, y que la
amistad que nos tenamos tuviera por su parte marcada intencionalidad apostlica. Su
misma recomendacin de que estudiara un idioma responda a los consejos que daba
don Josemara Escriv, tanto para aprovechar el tiempo de guerra en algo til para la
formacin profesional, como, sobre todo, para preparar la expansin de la Obra a otros
pases en cuanto fuese posible.
Aunque -no s si por timidez o delicadeza- nunca se lo pregunt despus, estoy seguro
de que Jos Mara Albareda habl a don Josemara Escriv de aquel encuentro conmigo,
teniendo en cuenta que ambos vivan en el Hotel Sabadell de Burgos durante esos meses
de 1938. Quizs incluso ya antes de la guerra civil, cuando se diriga espiritualmente
con l, le habra hablado de m y de los paseos que nos dbamos por Madrid. Por algo
me deca el Fundador del Opus Dei aos despus: "Cunto nos has costado, cmo te
resistas!".

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Termina una guerra y empieza otra


Me compr el diccionario Liliput y sal a primeros de junio de 1938 al frente de guerra
de Lrida, ya en la lnea del Segre y del Noguera Pallaresa. Despus de diversas
andanzas con el Cuerpo de Ejrcito de Aragn llegamos a la zona pirenaica de Nuria en
febrero de 1939. Termin la contienda en Torremocha y Cuenca. Durante ese tiempo,
casi un ao entero, escrib alguna vez a Jos Mara Albareda, no recuerdo si a Burgos o
a Vitoria, y estudi muy poco alemn. En momentos de peligro -recuerdo las guardias
nocturnas en puestos avanzados de la cabeza de puente de Balaguer- sent muy viva la
presencia de Dios, pero yo segua teniendo una vida de piedad que se reduca a poco
ms que procurar or misa y comulgar los domingos en que disponamos de capelln.
Terminada la guerra, segu unos meses de soldado en Zaragoza y Jaca hasta que obtuve
permiso para estudiar y presentarme a los exmenes de Agrnomos al final del verano
de 1939. La interrupcin de los estudios universitarios durante los tres aos acadmicos
anteriores se trat de compensar, en parte, mediante la concesin de permisos
automticos a los estudiantes que quisieran presentarse a exmenes en una convocatoria
especial a finales de agosto y primeros de septiembre. Adems, se dio la posibilidad de
hacer durante el ao 1939-40 dos cursos en rgimen intensivo, uno entre septiembre y
febrero y otro entre finales de febrero y julio. En la primera convocatoria de la
postguerra, consegu aprobar todo lo pendiente de junio de 1936, con lo que me
quedaron para completar el ingreso los dos grupos de Matemticas, lo ms difcil.
La paz alcanzada de modo tan sangriento en Espaa se vio enseguida amenazada por el
comienzo de la II Guerra Mundial, que estall a primeros de septiembre de 1939.
Aunque Espaa se apresur a declarar su neutralidad, los riesgos de quedar envuelta en
el conflicto fueron en adelante continuos.

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MI ENCUENTRO CON EL OPUS DEI


Al conocer las notas favorables de los exmenes de aquel septiembre de 1939, fui a ver
a Jos Mara Albareda para contarle los buenos resultados. Me anunci que se iba a
trasladar a una residencia que se haba instalado aquel verano en la calle de Jenner y me
invit a visitarle all.
Entre tanto, con noticias confusas sobre si el Padre Pepe seguira con su residencia de la
calle de Narvez, haba encontrado alojamiento en una casa de huspedes muy modesta
y barata en la calle de Len, muy cerca de la academia de preparacin. An no
comprendo por qu no pas por mi cabeza la idea de pedir plaza en la residencia de
Jenner, al saber que vivira all mi profesor. El hecho es que un da de la primera
quincena de octubre fui a ver a Albareda a esa residencia.
Despus de charlar un buen rato, Jos Mara Albareda me present a Francisco Botella,
que me inform con detalle de la labor de formacin cristiana que se haca en la
residencia. Sin duda no quiso explicarme aquello el propio Albareda para que decidiera
yo participar o no con ms libertad. Tena Paco unos aos ms que yo: era de Alcoy,
alto y muy delgado, simptico, muy dinmico. Haba terminado la carrera de Ciencias
Exactas y preparaba el doctorado. Me habl de don Josemara Escriv de Balaguer, a
quien l y todos all llamaban "el Padre", y de su dedicacin a la formacin espiritual de
estudiantes y de otras personas. Me hizo ver la conveniencia de que hubiera en el
mundo muchos cristianos que con buena preparacin profesional se esforzaran por
realizar bien su trabajo y vivir conforme a su fe, procurando que sus amigos y
compaeros hicieran lo mismo. Para eso era necesario cuidar la propia formacin
cristiana, tener trato con Dios, estudiar con seriedad; algo que me recordaba ideas que
Jos Mara Albareda haba esbozado en nuestro paseo de Zaragoza un ao y medio
antes.
Paco me invit a participar en las actividades culturales de la residencia y, ms en
concreto, a asistir a los cursos de formacin espiritual que diriga el Padre, que
consistan en una clase a la semana. Me pareci bien la idea, y Paco me dio a escoger
entre varias posibilidades, a ltima hora de la tarde o de la maana. Por mis horarios,
eleg acudir por la maana. Me ense tambin el oratorio y me ofreci la posibilidad
de estudiar en la biblioteca de la residencia.
Conozco a Josemara Escriv de Balaguer
El da convenido volv a la residencia de Jenner para asistir a mi primera clase de
formacin. Los seis o siete que iban a ser mis compaeros -estudiantes como yo de
ingreso de Ingenieras o de Arquitectura, que en su mayora vivan en la residenciacharlaban amigablemente en la sala de estar, esperando a don Josemara, que lleg
puntual. El Padre, como le he llamado yo siempre desde entonces, tena por esas fechas
treinta y siete aos y yo acababa de cumplir los veinte. Era un sacerdote joven, alto, de
cara llena, con gafas de cristales redondos. Tena el pelo castao oscuro, coronilla
sacerdotal amplia que con frecuencia cubra con un solideo negro, sotana limpia y
aspecto exterior cuidado. Se le vea lleno de vitalidad, resultaba simptico y muy alegre;
atraa y a la vez mova al respeto. Su voz era recia, sonora. Se le podan reconocer en
ciertos momentos giros, expresiones y acentos altoaragoneses. Cuando me enter de que
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era de Barbastro -ciudad situada a unos 50 km. de Huesca- me alegr de que fuera
paisano mo, con ese inevitable orgullo localista que casi todos tenemos.
Desde el primer momento, don Josemara me impresion de forma muy viva: haba en
l algo singular. Uno se senta entraablemente querido. Me di cuenta de que era muy
sobrenatural y al propio tiempo muy humano; con una mentalidad muy laical, sin
clericalismos, pero a la vez -si puede decirse as- muy sacerdote, muy consciente de su
ministerio en la Iglesia, a la que amaba profundamente. Hablaba con fe firme, con
segura conviccin, con vigor y de modo cordial, sencillo, asequible a todos. Algo poco
definible mova a reconocerle una plena e indiscutida autoridad, a la vez que a mantener
con l una relacin confiada.
El Padre salpicaba su conversacin y explicaciones con ancdotas y ejemplos, bromeaba
con unos y otros, derrochaba buen humor y alegra. Su mirada era muy expresiva y
penetrante, y reflejaba el cario que nos tena. Estaba lleno de Dios y de celo por todas
las almas. Slo trataba de temas espirituales, sin tocar cuestiones de otro tipo, a pesar de
que las noticias de la vida poltica nacional y de la guerra mundial ocupaban las
primeras planas de los peridicos y eran, en cualquier otro ambiente, habitual tema de
conversacin.
Los cursos de formacin cristiana
Aquella primera clase me gust mucho, y me promet seguir el curso de formacin sin
perderme ninguna. Entend desde el primer momento que no se trataba de adquirir
conocimientos tericos brillantes ni eruditos, ni de que cada uno preparase un tema para
explicrselo luego a los dems y discutirlo. Se asista para aprender a ser buen cristiano
en la vida corriente y en el trabajo, para procurar poner en prctica las enseanzas
recibidas. El espritu y modo de ser del Padre, su forma de dar las clases, los ratos de
amigable charla antes y despus, todo me resultaba tremendamente nuevo y atrayente,
rompa en muchos aspectos con lo que antes haba conocido. Era una manera de
entender la vida cristiana que entroncaba con la de los cristianos de los primeros siglos,
que vivan su fe en el lugar y ocupaciones en que se encontraban.
Las clases abordaban temas muy variados: la forma de vivir la fraternidad cristiana, la
santificacin del trabajo profesional y -en nuestro caso- de los estudios que cada uno
seguamos, la necesidad de la oracin y la mortificacin, el trato con Jess en la
Eucarista, la direccin espiritual... Tambin insista mucho el Padre en la importancia
de adquirir virtudes humanas. Se descubra un modo de vivir de acuerdo con la fe,
asequible a cualquier persona corriente, en las cosas y circunstancias ordinarias. En eso,
nos repeta don Josemara, est la santidad. El trato con Dios, la lucha por la santidad, es
algo para toda clase de personas y para el da entero: no puede quedar restringido a un
tiempo diario o semanal.
El Padre nos deca que estudiar era para nosotros una obligacin grave y que un
estudiante que no estudia no puede ser buen cristiano, porque no cumple con su deber.
Sus palabras eran positivas y animosas. Mostraba mucho ms el lado bueno de las
virtudes -lo que suponen de amor y amistad con Dios y de felicidad personal- que lo
malo de los vicios con la lista de lo que no se debe hacer. Al hablarnos, por ejemplo, de
pureza, no acuda a contar hechos truculentos con muertes en pleno pecado -como
solan hacer bastantes predicadores de la poca-, ni a hacer un elenco de lo prohibido.
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Prefera que contemplramos la belleza de la castidad, el atractivo de llevar una vida


limpia, superando la simple animalidad por amor de Dios. Nos explicaba que la lucha
en ese campo era algo corriente, que la haban tenido los santos, y que siempre se poda
vencer con la ayuda del Seor y de la Virgen.
Al final de cada clase nos sola preguntar por nuestros amigos, y nos animaba a que les
invitramos a conocer la residencia. Tambin nos contaba sus viajes a distintas ciudades
-Valencia, Barcelona, Zaragoza, Valladolid- y peda que rezramos para poder extender
pronto tambin all los cursos de formacin espiritual de Jenner.
El ambiente de la Residencia
Desde el principio, me sent muy a gusto en los ratos que pasaba en aquella residencia,
aunque slo acuda para asistir a los crculos. Con quienes ms relacin tuve aquellos
meses fue con Paco Botella, Pedro Casciaro -que como Paco preparaba el doctorado en
Matemticas- y Vicente Rodrguez Casado, un licenciado en Historia que tambin haca
su tesis doctoral. Adems, estaban all Juan Jimnez Vargas, que era mdico y director
de la residencia, y lvaro del Portillo, estudiante de Ingeniera de Caminos. Todos ellos
haban conocido y tratado al Padre antes de la guerra civil. Al llegar a Jenner sola ir
casi siempre a la habitacin de ngel Galndez, un residente de Bilbao que estudiaba
tambin para Ingeniero Agrnomo. Iba ms avanzado que yo en el ingreso y me echaba
una mano en algn problema matemtico ms difcil.
El ambiente de la casa me resultaba muy agradable: muy acogedor y simptico por la
decoracin, y muy cordial, amistoso y sencillo en lo humano. Abundaba la alegre
vivacidad, la simpata y el sincero afecto e inters de unos por otros. Las conversaciones
no se centraban en cuestiones triviales o en lugares comunes, sino que respondan con
naturalidad al nivel cultural de universitarios de distintas carreras, sin asomo de
pedantera. En general haba preocupacin por el estudio, por no perder el tiempo. En
cuanto apareca el Padre, se formaba enseguida un corro a su alrededor. Nos sentamos
atrados por su alegra, buen humor, cario y sentido sobrenatural. Daba gusto estar con
l en aquel ambiente familiar y escucharle aunque slo fuera unos minutos.
He de confesar que, aunque lo que el Padre enseaba en las clases del curso de
formacin me resultaba convincente y atractivo, yo lo llevaba muy poco a la prctica. S
que empec a pasar a diario por alguna iglesia para hacer una visita breve al Santsimo.
Conoc enseguida la existencia de Camino, un libro escrito por el Padre que acababa de
publicarse en Valencia en septiembre de 1939, pero no me lo llegu a comprar. Y a
pesar de que uno de los temas de las charlas de formacin trataba de la conveniencia de
tener direccin espiritual, no se me ocurri acudir al Padre con ese fin.
Un da de retiro espiritual
Al regresar a Madrid despus de las vacaciones de Navidad, reanud mi asistencia a las
clases o crculos en Jenner. Me invitaron a un retiro espiritual el domingo 21 de enero
de 1940. No encontr ningn motivo para no asistir. Me present en la residencia
minutos antes del comienzo de la primera meditacin, previa a la Santa Misa. El da era
fro y amenazaba nieve. El oratorio estaba repleto. Haba odo al Padre en las clases de
formacin, pero todava no en meditaciones o plticas. El Padre hablaba con fuerza, a la
cabeza y al corazn, ante el Seor presente en el Sagrario. Su expresin y su mirada no
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permitan dudar de esa Presencia. La meditacin trat de la pesca milagrosa. Las frases
del Evangelio adquiran en labios del Padre una viveza extraordinaria. Eran las del
Padre palabras ardientes que urgan a corresponder al amor de Dios, a atender con
generosidad la invitacin de Jesucristo a seguirle y a acercar al Seor a nuestros
compaeros.
Avanzada la maana del retiro, en un intervalo, Paco Botella me llev aparte para
hablarme a fondo del Opus Dei. Me explic que Dios haba querido servirse de don
Josemara para promover la santidad en medio del mundo entre los fieles corrientes, y
que se lo haba hecho ver as con claridad el 2 de octubre de 1928. Una santidad en las
ocupaciones ordinarias, en el estudio y en el trabajo profesional, en las relaciones
familiares y sociales, muy similar a la de los primeros cristianos, que no se apartaban
del mundo y vivan las virtudes en el grado heroico propio de los santos que la Iglesia
llevaba a los altares. El Opus Dei -me explic Paco- tiene origen, fines y medios
sobrenaturales, y no era circunstancial o temporal, sino que estaba llamado a
permanecer por los siglos.
Para pertenecer al Opus Dei, me dijo, era precisa una llamada especfica de Dios, tener
una disposicin de entrega total y para siempre al Seor, con completo desprendimiento
de los bienes materiales, pero sin apartarse de los quehaceres ordinarios, ya que el Opus
Dei no sacaba a nadie de su sitio. Tambin me dijo que el Padre era entonces el nico
sacerdote, pero que con el tiempo se ordenaran otros de entre los que llevaran aos en
la Obra, aunque el nmero de sacerdotes sera siempre muy pequeo en relacin con el
de los seglares. Qued muy claro que, aun cuando en aquel momento slo haba
personas del Opus Dei en Madrid y en Valencia, Dios lo quera con entraa universal,
extendido por todo el mundo entre hombres y mujeres de toda condicin.
Esta conversacin con Paco Botella me abri horizontes nuevos. El Padre no era slo un
buen sacerdote lleno de celo por las almas, sino un instrumento de Dios para difundir la
llamada universal a la santidad. Y aquel puado de personas que ayudaban al Padre
seguan una llamada divina, e iban a contribuir a la extensin de la Obra por todas
partes y a lo largo del tiempo.
Sigui el retiro espiritual y, despus de la conversacin con Paco Botella, las palabras
del Padre adquiran para m significados mucho ms profundos. Sin embargo, yo me
vea muy alejado del amor de Dios que apreciaba en el Padre y en aquellos que intua
formaban parte del Opus Dei. La posibilidad de que yo llegara a vivir de ese modo se
me antojaba, aunque atractiva, muy distante: como al final de un largo camino que
tendra que recorrer. Al terminar el retiro, volv a charlar con Paco Botella mientras
pasebamos por La Castellana. Haba una delgada capa de nieve. Continu
explicndome la Obra, y me dijo que ese mismo da haba pedido la admisin en el
Opus Dei un ingeniero de Caminos -Jos Luis Mzquiz, segn supe despus-. Algo por
dentro remova mi corazn. Pero Paco no me hizo ninguna pregunta directa sobre mi
disposicin personal -ni yo deseaba expresarla-, as que nos despedimos.
Compr Camino, por doce o catorce pesetas, para leerlo en mi alojamiento. Sola
hacerlo por la noche, despus de resolver los problemas que nos ponan en la academia,
a veces ya de madrugada, antes de acostarme. Su estilo directo y confidencial haca que,
con cada punto de meditacin, la voz del Padre golpeara con fuerza mi corazn. He de
reconocer que algunos de esos puntos me acuciaban a dar una respuesta de entrega
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inmediata, pero algn otro me daba un aparente apoyo para aplazarla. La invitacin del
Seor a seguirle se insinuaba en lo profundo del alma y resultaba difcil de esquivar. Y
surga en mi interior una pregunta aguda y persistente, que no me atreva a responder:
"Y t, por qu no?".
Un olvido oportuno y mi conversacin con el Padre
El viernes 9 de febrero era festivo y fui a Jenner para recoger un pequeo misal que
haba olvidado el da del retiro. Habl de nuevo con Paco Botella. Me describi las
dificultades que haban encontrado algunos para responder a la llamada divina. Y me
hizo ver cmo todas ellas eran superables, con la gracia de Dios, si se pone e1 amor
divino por encima del humano, por noble que ste sea. Me ayud a comprender que no
era necesario esperar a tener mucha vida interior para decidirse a seguir al Seor. Con
sus palabras quedaban vencidas mis posibles defensas o excusas, las barreras que se
podan oponer a mi entrega. Y al final, cuando nos despedamos en la puerta de la
residencia, me pregunt directamente: "Y t qu piensas de todo esto? no lo ves para
ti?". Al responderle con un lacnico -aunque esperanzador- "quizs s", me anim a
decidirme entonces; pero me segua viendo muy lejos de aquel ideal de santidad y
abandon la residencia dejando el tema pendiente.
Paco me telefone el da siguiente, sbado. Quera verme antes de salir de viaje. Me
anim a que no le diera ms vueltas al tema y hablara ya, decidido, con el Padre. Acced
a ir a la residencia, aunque advirtindole que continuaba indeciso. Sal en busca del
tranva 45, el que sola utilizar para acercarme a Jenner. Estoy seguro de que el Padre,
Paco, Jos Mara Albareda y otros de la Obra rezaban intensamente por mi vocacin. En
el trayecto, mi cabeza estaba en ebullicin. Recordaba algo que me haba dicho Paco, y
que haba odo tambin al Padre alguna vez: que en la vida haba que saber correr
riesgos, que en ocasiones uno deba saber "liarse la manta a la cabeza" y tomar
decisiones firmes, sin pretender imposibles seguridades fsicas. Comprend que no deba
retrasar ms mi respuesta. Y mientras aquel tranva haca su recorrido, resolv no
pensrmelo ms y fiarme del Seor y del Padre, entregndome para siempre a Dios en el
Opus Dei.
En Jenner habl un buen rato con el Padre en su habitacin, que era muy pequea y le
serva de dormitorio y despacho de trabajo. Era la primera vez que entraba all y
tambin la primera conversacin personal que tena con l. El Padre, de forma muy
paternal y muy sobrenatural, quiso dejarme muy claros algunos puntos. Adems de
hablarme de las caractersticas esenciales de la Obra y de las exigencias de la entrega,
me hizo ver que la llamada que me haca el Seor era de carcter sobrenatural, cosa de
Dios y no de los hombres. Me explic tambin que en el Opus Dei formbamos una
familia de vnculos sobrenaturales, que debamos querernos de verdad y ayudarnos unos
a otros a ser santos y felices. Ser de la Obra significaba comprometerse a luchar toda la
vida para mejorar en las virtudes cristianas, para alcanzar la santidad segn el espritu
que Dios le haba dado. Y me advirti que en esa lucha me podra encontrar con
tentaciones contra la fe, contra la pureza y contra el camino que iniciaba, es decir,
contra mi entrega a Dios; pero me asegur que con la ayuda divina, el cumplimiento de
las normas de piedad, la oracin de unos por otros y el trabajo, no deba inquietarme ni
darles importancia, siempre que acudiera con sinceridad y sencillez, cuanto antes, a
quienes se encargaran de orientarme.

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Desde aquel momento me sent ntima y cordialmente vinculado, de por vida, a mi


nueva familia, el Opus Dei. Por mi parte, habl muy poco, quiz slo sobre lo lejos que
me vea yo de alcanzar un ideal tan alto. Al terminar esa charla, me invit a ir al oratorio
de la residencia para dar gracias al Seor. Era el 10 de febrero de 1940, sbado, hacia la
dos menos cuarto de la tarde, ya en la vspera de la festividad de la Virgen de Lourdes.
Junto al oratorio estaba Fernando Delapuente, un ingeniero industrial que entonces
diriga una azucarera en Terrer (Zaragoza). Esperaba al Padre y pidi ese mismo da la
admisin en el Opus Dei. En el oratorio, con plena conciencia de la hondura del paso
que haba dado, rogu al Seor y a su Madre que me ayudaran a ser siempre fiel a la
llamada recibida y al Padre. Y me volv a mi casa de huspedes de la calle de Len.

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CON EL PADRE, EN LA RESIDENCIA DE


JENNER
No haca falta ser muy avispado para comprender que tena poco sentido continuar en la
casa de huspedes. Vi con claridad que mi formacin en el espritu de la Obra y mi
colaboracin en las actividades apostlicas se facilitaran viviendo en Jenner. Por eso,
plante enseguida esa posibilidad. Como la residencia costaba algo ms y eso poda
agravar la no desahogada situacin econmica de mi familia, vimos que alguna clase
particular podra resolver las cosas. Total, que muy pocos das ms tarde de mi
conversacin con el Padre me traslad a Jenner. Y all permanec hasta finales de
octubre del ao siguiente, 1941. Dispuse de una cuarta cama en una habitacin grande,
prxima a la puerta de entrada, orientada al Norte, que mis tres compaeros de cuarto
solan llamar por el fro, de modo muy exagerado, Siberia.
La calle de Jenner, entre la de Almagro y La Castellana, era entonces muy tranquila y
estaba flanqueada por dos filas de acacias. La residencia estaba en el nmero 6 y
contaba aquel ao con unos treinta y cinco residentes, en su mayora estudiantes de
ingeniera y arquitectura. En el piso primero izquierda vivan don Josemara Escriv, su
madre doa Dolores y sus hermanos Carmen y Santiago. All se encontraban la cocina y
los comedores -el familiar y el de los residentes-. Todo estaba puesto con buen gusto,
limpio y bien cuidado. Los muebles eran modestos, y la decoracin sencilla y familiar.
Parte del mobiliario proceda de diversos hogares, entre otros de la familia del Padre y
de la de Pedro Casciaro, cuyos padres vivan exiliados en Argelia por motivos polticos.
El resto se haba comprado de viejo o con pago aplazado, gracias a que se cobraba por
adelantado a los residentes. En la sala de estudio, en un pergamino en la pared, se lea
en latn el mandato de la caridad: "Un mandato nuevo os doy, que os amis unos a
otros; como yo os he amado, amaos tambin unos a otros. En esto conocern todos que
sois mis discpulos, si os amis unos a otros" (Juan, 13, 34-35). Ese pergamino, que
antes de la guerra civil estaba ya en la residencia de Ferraz, haba sido recuperado por el
Padre entre los escombros del edificio, derruido por los bombardeos.
Al llegar yo en febrero de 1940, aquella residencia de estudiantes era el nico centro del
Opus Dei. Fuera de Madrid slo haba unos pocos de la Obra en Valencia. Al trmino
de la guerra civil espaola, el Fundador del Opus Dei contaba con una docena de hijos
suyos. Como consecuencia de su labor pastoral en viajes a Valencia en el verano de
1939, algunos haban pedido all la admisin en la Obra. Luego, durante el curso 193940, haban hecho lo mismo dos o tres en Madrid, antes de que yo lo hiciera. La mayor
parte de los que estbamos en Madrid residamos en Jenner; otros seguan viviendo con
sus familias, aunque pasaban el tiempo que podan en la residencia.
La vida junto al Padre
El Padre era el alma de la residencia. Nos enseaba a tener como centro de la casa al
Seor reservado en el sagrario del oratorio, al que solamos saludar al llegar y salir.
Cuando le era posible, nos celebraba la misa. Alguna vez nos diriga antes la oracin, y
los sbados por la tarde oficiaba adems la Bendicin con el Santsimo y la Salve.
Cuando no haba misa en casa, bamos a la iglesia de San Fermn de los Navarros o a
alguna otra prxima. Para mayor libertad de todos, el Padre prefera que los del Opus
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Dei no nos confesramos con l. Cada mes nos diriga un retiro espiritual, al que los de
la Obra invitbamos a otros residentes y amigos.
Era muy intensa la actividad que desplegaba el Padre. Nos tena a cada uno en su
corazn, estaba al tanto de cuanto nos suceda, no slo a los que ramos de la Obra, sino
a todos los residentes y a las numerosas personas a las que diriga espiritualmente.
Viajaba con mucha frecuencia para recorrer las ciudades en que se haba comenzado o
se iba a comenzar la labor apostlica, visitaba a muchos obispos y a otros eclesisticos,
daba ejercicios espirituales en diversos lugares, diriga plticas y meditaciones a muchas
o pocas personas de toda clase.
Don Josemara presentaba a Dios como un Padre que nos quiere con locura. Por eso,
nos deca, lo propio del cristiano est en el polo opuesto a la actitud temerosa y tristona
de quien ve en la religin un conjunto de normas negativas, como envidiando al que no
est sujeto a esas limitaciones por no tener fe. El Padre proclamaba a gritos su gran
amor a la libertad, y nos repeta que debamos portarnos bien porque nos saliera de
dentro, libremente: "Porque me da la gana, que es la razn ms sobrenatural".
Nos contaba el Padre que, cuando viva en Burgos, sola llevar a la Catedral a quienes le
iban a ver y suba con ellos a las torres para contemplar las filigranas gticas de los
remates, grgolas y cresteras, un primoroso encaje de piedra labrado por los canteros. Y
les haca ver que aquellos artesanos saban que su labor no sera apreciada desde la
calle, pero por amor de Dios ponan en ese trabajo todo su esmero: eso era espritu del
Opus Dei.
En aquella primavera de 1940 tuve la suerte de que me encargaran pasar a fichas
algunos guiones de meditaciones del Padre. Estaba escrito cada uno en una cuartilla, en
sentido vertical, con su letra inconfundible de trazos firmes y gruesos. Incluan frases en
latn de la Sagrada Escritura, sobre todo del Nuevo Testamento, de las que arrancaban
sus enseanzas. Subrayaba alguna otra palabra o frase, o la pona con admiraciones para
pronunciarla con mayor fuerza. Eran guiones vibrantes, encendidos como su palabra:
quemaban. Mi trabajo consista en pasar cada guin a una ficha tamao octavilla, de
cartulina. Esa tarea debi de resultar completamente intil para el Padre, porque hube de
emplear letra pequea, difcil de leer; se perda adems el vigor de su trazo. Sin
embargo, a m me hizo mucho bien, y al leer cualquiera de aquellas frases me pareca
escuchar viva y llena de fuego la voz del Padre.
Ya entonces me llamaba la atencin su "don de lenguas". Con esta expresin suya se
refera al don sobrenatural, que peda tambin para sus hijos, de hacerse entender por
todo el mundo, cualquiera que fuese su base cultural o su preparacin espiritual. Y la
predicacin del Padre era en efecto entendida por todos, por los que ya ramos del Opus
Dei, por los que sin serlo llevaban cierto tiempo escuchndole o por quienes le oan por
primera vez.
El Padre celebraba a veces la misa en casa, y llamaba la atencin su gran amor y
delicadeza en seguir todas las rbricas. Sus genuflexiones e inclinaciones de cabeza
eran actos patentes de adoracin o veneracin. Daba gusto asistir a la Misa celebrada
por el Padre. Su extraordinaria fe, su piedad, el amor que se apreciaba en su mirada,
acciones y gestos, facilitaban nuestra participacin. Nos aconsejaba poner nuestros
pobres corazones en la patena, unirnos a sus intenciones, aprovechar los mementos de
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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vivos y difuntos. Se adverta que el Padre estaba muy recogido interiormente, que viva
la misa con mucha intensidad.
Recuerdo el dolor que le produca si al celebrar la misa en sus viajes adverta en alguna
iglesia descuido, dejadez o suciedad en el altar o en los objetos de culto, por lo que
implicara de poca delicadeza y amor a Jess Sacramentado. Alguna vez le o comentar,
con mucha pena, que haba tenido que celebrar en un altar en el que pareca que
hubieran estado tomando huevos fritos sobre los manteles.
Por consejo del Padre, los residentes solamos rezar a diario, juntos, el rosario. Las
ocasiones en que yo lo haba odo rezar en las iglesias me haban dejado un recuerdo de
oracin algo montona, con cierto sonsonete rutinario en quien lo diriga y con
contestaciones desacompasadas de los fieles. En aquella residencia era muy distinto.
Habra tambin involuntarias distracciones, imposibles de evitar, pero el Padre haba
enseado a la gente a rezar el rosario con devocin y cario. Nos indicaba cmo
debamos rezar: despacio. Haba escrito en Camino (n. 85): "Mira qu dices, quin lo
dice y a quin. Porque ese hablar de prisa, sin lugar para la consideracin, es ruido,
golpeteo de latas. Y te dir con Santa Tersa, que no lo llamo oracin, aunque mucho
menees los labios" Adems, para facilitar la contemplacin, el Padre haba publicado,
en una edicin muy pobre, el libro Santo Rosario, que inclua consideraciones llenas de
piedad y de amor recio y exigente sobre cada uno de los quince misterios.
Un Padre muy padre
Los residentes de Jenner tenamos la costumbre de pasar un rato juntos en la sala de
estar despus de la comida y de la cena. Charlbamos sobre lo ocurrido en el da, se
contaban ancdotas y chistes, a veces cantbamos... Nos ayudaba mucho a vencer la
timidez, a salir de nosotros mismos y de nuestros problemas para interesarnos por las
cosas de los dems. En menos ocasiones de las que nos hubiera gustado, el Padre vena
con nosotros. Su presencia daba lugar enseguida a un ambiente particularmente familiar,
lleno de sentido sobrenatural y de humanidad. El Padre se meta con gracia con unos y
con otros, haca intervenir al que le pareca ms callado, cantaba con los dems con
excelente odo y buena voz, o contaba muchas cosas que nos hacan rer, y algunas otras
que nos hacan pensar. Siempre pona en sus palabras visin positiva, buen humor y esa
pizca de sal sobrenatural -que jams resultaba cargante- propia de quien est en una
habitual presencia de Dios y quiere acercar a los dems a Dios. Cuando el Padre estaba
en esas tertulias me resultaban siempre asombrosamente cortas.
Las pequeas rivalidades que se han dado siempre entre Huesca y Barbastro, -como
suele suceder con los lugares vecinos- fueron motivo de algunas bromas, que se
reiteraron a lo largo de los aos. Me deca, por ejemplo, algo as: "T eres de Huesca -a
veces deca de Huesqueta-, un pueblo de la provincia de Barbastro. La capital es
Barbastro, de donde yo soy". Y yo le contestaba en el mismo tono, dicindole que lo
senta mucho, pero que era al revs, y que Barbastro tena menos de la mitad de
habitantes que Huesca, aunque reconoca que entre los ros Isuela y Vero haba poca
diferencia. Nos reamos bastante con estas cosas. Otras veces me contaba que tena una
ta monja, Cruz Albs, hermana de su madre, que estaba en el Carmen de Huesca.
Los residentes de Jenner que ramos de la Obra disponamos de pocas oportunidades
para hablar entre nosotros o con el Padre. Una de ellas era bajar a merendar al piso
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primero. Los dems residentes resolvan la merienda con paquetes de alimentos que les
enviaban sus familias o salan a algn bar, pero si nosotros recibamos comida, la
entregbamos enseguida y evitbamos hacer gastos innecesarios. Eran aos de hambre
en Espaa, aos duros, con racionamientos muy estrictos de los alimentos, que
resultaban insuficientes para nuestra edad estudiantil. Por eso, Carmen, la hermana del
Padre, se desviva para aprovechar el escaso sobrante de las comidas y nos lo preparaba,
bien aliado y presentado, como merienda. Podamos entonces saludar un momento a
doa Dolores, madre del Padre, y a Carmen.
En esos ratos de merienda, comentbamos cmo avanzaba la labor apostlica en Madrid
y en las diversas ciudades en que haba comenzado. Cuando estaba el Padre en ese piso
y nos oa, sola unirse a nosotros y nos animaba a que comiramos sin timideces. Nos
hablaba de la Obra y del servicio que prestara a la Iglesia, siempre en medio de bromas
y de mucho cario. Nosotros, estudiantillos bastante jvenes, nos veamos intiles para
lograr lo que el Padre deca, y, sin embargo, estbamos seguros de que Dios quera todo
eso, que el Padre era el instrumento escogido por el Seor para llevarlo a cabo, y que, si
no estorbbamos demasiado la accin de Dios, contribuiramos de algn modo a que
aquello se hiciera realidad. Esos minutos nos ayudaban a enamorarnos del Opus Dei y
fortalecan los vnculos humanos y sobrenaturales entre nosotros. Y, por supuesto,
tambin calmaban el hambre.
El amor del Padre por sus hijos quedaba especialmente de manifiesto cuando caamos
enfermos. Recuerdo con qu desvelo y cario nos pidi que encomendramos a Jos
Mara Hernndez Garnica el tiempo que pas en grave estado durante 1940. Desde
pequeo le haba quedado atrofiado un rin, que comenz entonces a crearle
problemas tan serios que exigieron su extirpacin. Durante los meses siguientes no
acababa de ponerse bien y se agrav de nuevo hacia el 19 de noviembre. El Padre sufra
y se desviva por aquel hijo suyo; se notaba que le quera con toda su alma y buscaba el
apoyo de nuestra oracin para conseguir del Seor que todo fuera bien y se
restableciera, como as sucedi.
La primera Semana de Estudio
Entre el final de la guerra civil y marzo de 1940, como fruto de la oracin incesante y la
dura penitencia de don Josemara, de su ardiente celo por las almas, el Seor haba
bendecido al Opus Dei con un buen nmero de vocaciones en Madrid, Valencia,
Zaragoza y Valladolid, con lo que el total de miembros de la Obra se haba bastante ms
que duplicado. Sintiendo la responsabilidad de formar a sus hijos en el espritu de la
Obra, el Padre resolvi aprovechar las vacaciones de Semana Santa -mientras los
residentes pasaban esos das con sus familias-, a comienzos de la segunda quincena de
marzo de 1940, para reunir en Jenner a sus hijos en una actividad de formacin que me
parece se design Semana de Estudio, con el fin de que los recientes conociramos
mejor lo que Dios quera del Opus Dei. Semanas similares se celebraron durante el
verano, para los que no haban podido asistir a esta, o haban pedido la admisin en la
Obra despus.
Los que asistimos a esta primera Semana ocupamos gran parte de Jenner. Vinieron
varios de Valencia, Zaragoza, Valladolid y no recuerdo si de algn otro lugar. Los de
Madrid nos alegramos mucho al conocer a los de fuera de la capital. Enseguida el trato
directo facilit que nos sintiramos familia. El Padre se volc en dedicacin y cario en
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todos esos das. Diriga a primera hora la meditacin, celebraba la misa y estaba con
nosotros en los ratos de tertulia. A lo largo de la maana y de la tarde, algunos
"mayores" -que eran de la Obra antes de la guerra civil- nos explicaban los distintos
aspectos del espritu del Opus Dei a los ms jvenes; juntos hacamos tambin un rato
de oracin por la tarde.
El Padre nos cont muchas ancdotas, que servan de ejemplo de cmo vivir el espritu
del Opus Dei. Al contemplar el gran mapamundi que colgaba de la pared del vestbulo
de la residencia o el globo terrqueo que estaba en el despacho del Padre, con tantos
pases que nos esperaban y a los que habra que llegar no sabamos cundo, resultaba
fcil rezar y dejar que la imaginacin volara.
Dispusimos tambin de algunos documentos, escritos a mquina, sobre el espritu
sobrenatural de la Obra y las caractersticas de las labores de formacin y apostolado.
Es admirable que aquellos documentos que entonces lemos, escritos por el Padre en
1934 y 1935, cuando eran muy pocos sus hijos, encierren tanta hondura sobrenatural,
renan tan rica experiencia de trato con las almas, descubran tan extensos panoramas de
santidad y apostolado. Esos y otros textos de ese tiempo muestran bien cmo eran la fe
y el amor de Dios del Padre.
Era fcil advertir que el Padre slo viva para que la Obra se hiciera realidad y para que
nosotros furamos felices siendo fieles al Seor. En una meditacin nos puso el ejemplo
de fidelidad de los cuarenta mrtires de Sebaste: fueron condenados a permanecer en el
agua helada de un estanque y morir de fro si no renegaban de su fe, y clamaban para
que todos se mantuvieran fieles y alcanzaran la corona del martirio, repitiendo:
"Cuarenta hemos entrado en el combate y cuarenta hemos de ser coronados". Uno de
ellos desert y se sali del estanque, pero uno de los soldados que actuaban de verdugos
se arroj de inmediato y ocup su puesto, con lo que no se perdi ninguna de las
cuarenta coronas que les trajeron los ngeles. Como ellos, debamos ser fieles hasta el
martirio, si as lo dispona el Seor; pero aclaraba el Padre que era ms propio de
nuestro espritu morir todos los das a nosotros mismos, en los miles de ocasiones que
se ofrecen de continuo a lo largo de la vida corriente.
Tuvimos la oportunidad de charlar personalmente con el Padre y yo aprovech para
hacer con l confesin general de toda mi vida. Aunque evitaba confesarnos, al verme
impaciente no puso dificultades. Su modo de ayudarme a que hiciera una buena
confesin, los consejos que me dio, revelaban su santidad, su comprensin y cario
paternales, su gran experiencia pastoral. Me qued muy tranquilo y con renovada
firmeza en mi vocacin.
Todos los das encontrbamos un rato para hacer algn plan por Madrid. Los que no
conocan la capital aprovecharon para visitarla. Fuimos algunas veces a remar al
estanque del Retiro en algn bote alquilado, bajo la direccin de Juan Jimnez Vargas,
que nos enseaba a los inexpertos. Y con ms frecuencia, aprovechamos para recorrer
lugares relacionados con los comienzos del Opus Dei: el convento de los Pales de la
calle Garca de Paredes, donde Dios haba hecho ver la Obra al Padre; la casa de
Martnez Campos 4, en la que el Padre haba vivido con su familia y utiliz en los
inicios de la labor; el Patronato de Enfermos, en el que realiz una intensa actividad
pastoral durante sus primeros aos en Madrid; la casa de la calle de Luchana, en cuyo
entresuelo empez la Residencia DYA; el Sotanillo, establecimiento de la calle de
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Alcal al que a veces iba el Padre para charlar con estudiantes... A propsito de estos
recorridos, conocimos tambin, de modo muy confidencial, algunos hechos
sobrenaturales de la vida espiritual del Padre.
Fueron unos das deliciosos, en los que conocimos mejor el espritu del Opus Dei,
palpamos junto al Padre el cario de familia, nos enamoramos ms del Seor y de
nuestra vocacin. El Padre nos contagiaba su alegra, su entrega, su sentido
sobrenatural. En la fiesta de san Jos -aquel ao Martes Santo-, felicitamos al Padre.
Don Casimiro Morcillo, amigo del Padre y entonces Vicario General de Madrid, fue a
visitarle y le llev tambin la felicitacin del obispo, don Leopoldo Eijo y Garay.
Un da de aquellos se present en Jenner un hombre -para m ya mayor- a quien no
conoca. El Padre le introdujo donde estbamos los dems y rezamos en su presencia las
preces que acostumbramos recitar a diario los miembros de la Obra. El desconocido era
Justo Mart, antiguo residente de Ferraz, abogado y entonces alcalde de Oliva, un
pueblo de Valencia. Haba venido a Jenner, por error, para hacer unos ejercicios
espirituales. El Padre le habl a fondo de la Obra, se decidi a pedir la admisin y se
incorpor a la Semana de Estudio. Pocos meses ms tarde, Justo sera el nuevo director
de la residencia de estudiantes de Jenner.
Patos al agua!
Bajo el impulso del Padre, la labor de apostolado y proselitismo en Jenner creci
notablemente, y el nmero de cursos de formacin se multiplic. Aument tambin su
labor de direccin espiritual con hombres y mujeres, jvenes o profesionales,
estudiantes o trabajadores. Adems, con frecuencia iba a otras ciudades en las que
comenzaba el trabajo apostlico, o diriga ejercicios espirituales a sacerdotes a peticin
de algunos obispos. El Padre vio que era indispensable dejar ya en otras manos los
cursos de formacin, y encarg a algunos mayores que los dieran ellos. Esto debi de
ocurrir hacia febrero de 1940. Con motivo de este encargo y de otros parecidos, al ver el
Padre la cara de susto que ponan quienes los reciban, sola comentar que haba que
aprender a hacer esas cosas ponindose a hacerlas, como los patitos aprenden a nadar
cuando son lanzados al agua, sin pretender que aprendan en seco. Por eso, era el
momento de decir a algunos de sus hijos: "Patos al agua!". Si, para descargar tareas, el
Padre hubiera esperado a que sus hijos se sintieran capaces de hacerlas, nunca lo habra
hecho. Tambin encomend a algunos mayores, sobre todo a lvaro, los medios de
formacin para los recientes en la Obra.
De acuerdo con lo que me haba sugerido el Padre al pedir la admisin en la Obra, en
febrero empec a charlar todas las semanas con lvaro. Me fue enseando el modo de
vivir las normas de piedad, cmo practicar mejor las virtudes cristianas y humanas en
las circunstancias en que yo me desenvolva, y cmo acercar a Dios a mis compaeros
de estudio. Yo procuraba abrir mi corazn para que me ayudara en mis dificultades y le
peda consejo para mi vida espiritual y el apostolado. Nunca le vi enfadarse por mis
errores o torpezas: siempre me alent de modo positivo a mejorar. Hablar con l llenaba
el alma de paz y mova a ser fiel a la entrega.
lvaro tena unos cinco aos ms que yo, y llevaba en el Opus Dei desde el 7 de julio
de 1935. Durante su preparacin para el ingreso en la Escuela de Ingenieros de Caminos
se haba hecho Ayudante de Obras Pblicas, y cuando nos conocimos estaba terminando
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Ingeniera de Caminos, Canales y Puertos, la carrera que por entonces se consideraba


ms difcil. Era ya hombre maduro, humana y espiritualmente, con una bondad muy
atractiva. Resultaba fcil tener hacia l consideracin y a la vez confianza. Se daba
cuenta enseguida de los problemas de los dems y centraba las cuestiones sin necesidad
de muchas explicaciones. Tena un fino sentido del humor, quizs por su ascendencia
mejicana. Pronto me di cuenta del gran sentido sobrenatural de lvaro y de su plena
identificacin con el Fundador del Opus Dei y con su espritu. Desde haca al menos un
ao, el Padre contaba con l de un modo singular y ya en aquellas fechas de la
primavera del 40 era para nosotros "el segundo": la persona de referencia, despus del
Padre, para resolver cualquier duda sobre el espritu del Opus Dei.
La ayuda de los "mayores"
Adems de lvaro, los miembros de la Obra ms antiguos ayudaban al Padre en las
tareas de formacin y apostolado. El que llevaba ms tiempo en el Opus Dei -desde
1930- era Isidoro Zorzano, un ingeniero industrial compaero de bachillerato del Padre
en Logroo y de su misma edad. Viva en Jenner, trabajaba en los Ferrocarriles del
Oeste y se ocupaba de los asuntos econmicos y materiales de la residencia. Era muy
trabajador, aprovechaba formidablemente bien el tiempo, haca muchas cosas y muy
poco ruido. Era un buen ejemplo para los que llevbamos poco tiempo en la Obra.
Juan Jimnez Vargas, con veintisis aos, era entonces el director de la residencia de
Jenner. Preparaba oposiciones a ctedra de Fisiologa de Medicina, e investigaba en el
Instituto Cajal; tambin ejerca como mdico. Perteneca al Opus Dei desde 1933. Juan
era, y lo ha sido siempre despus, hombre de cuerpo enjuto, duro consigo mismo, de
pocas palabras y muchos hechos, activo, decidido, con un trato en apariencia seco, pero
con un gran corazn que estaba pendiente de todos y se desviva por todos. Era muy
trabajador. Rechazaba con energa cualquier intento de expresarle agradecimiento o
afecto. Nos impulsaba a que hiciramos deporte, a remar, salir al monte, dar paseos
rpidos por las calles de Madrid. Sufra cuando le pareca apreciar poca reciedumbre en
alguno.
Tambin en 1933 haban pedido la admisin en la Obra Jos Mara Gonzlez Barredo un qumico de treinta y cuatro aos y catedrtico de Instituto que preparaba entonces
oposiciones a ctedra universitaria de Qumica Fsica- y Ricardo Fernndez Vallespn,
de veintinueve aos, que trabajaba ya como arquitecto y alcanz en pocos aos notable
prestigio.
Otro que haba acabado la carrera -de ingeniero de minas-, era Jos Mara Hernndez
Garnica, a quien llambamos familiarmente Chiqui. Perteneca al Opus Dei desde julio
de 1935. Cuando le conoc en 1940, trabajaba en la Electra Madrilea, una Compaa
relacionada con su to Pablo Garnica. Algo ms prximos a m en edad estaban Pedro
Casciaro, Paco Botella y Vicente Rodrguez Casado, que se ocupaban ms directamente
de la labor apostlica en Jenner con universitarios. Pedro y Paco comenzaron
Arquitectura y Matemticas en Madrid; compaeros de estudios y amigos, pidieron la
admisin en el Opus Dei casi el mismo da, en noviembre de 1935. Acababan de
licenciarse en Ciencias Exactas y en el curso 1939-40 hacan el doctorado. Vicente era
historiador y, como Pedro y Paco, cursaba el doctorado y preparaba la tesis. Era del
Opus Dei desde mayo de 1936, muy poco antes del comienzo de la guerra civil. Haba
sido boy scout, y de ah le vena la tendencia a las excursiones. Como alguna vez vena
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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con el uniforme de sargento del Ejrcito y era bastante corpulento, le llambamos en


aquel tiempo "el sargentsimo". Era muy apostlico y un optimista nato; aunque
aseguraba que era muy tmido, abordaba a quien se propona con gran facilidad.
En cuanto a mi maestro, Jos Mara Albareda, era como Isidoro de la misma edad que el
Padre. Viva en Jenner, pero andaba muy ocupado con sus actividades profesionales y
cientficas, y coincidamos menos con l. A Rafael Calvo Serer tard algo en conocerle.
Haba pedido la admisin en la Obra unos tres meses antes del comienzo de la guerra
civil espaola y no resida en Madrid. Se dedicaba a la Historia y haba sido directivo de
los Estudiantes Catlicos en Valencia.
Todos los "mayores" que conoc en Jenner me ayudaron mucho a comprender y vivir el
espritu del Opus Dei. Con una personalidad muy diferente, cada uno con su propio
carcter y temperamento, ofrecan un ejemplo estupendo de cmo el comn espritu que
enseaba el Fundador del Opus Dei poda encarnarse en tipos humanos tan diversos. Su
fe en el Padre, la atencin con que le escuchaban, la prontitud con que seguan sus
consejos, la manifiesta generosidad de su entrega, constituan un formidable apoyo: eran
firmes columnas para todos los dems. Cuantos hemos llegado despus, les debemos
infinito agradecimiento.
Un cambio de estudios
Pocas semanas despus de pedir la admisin en el Opus Dei, me present a exmenes
del primer grupo de Matemticas del ingreso en Ingenieros Agrnomos, que haba
preparado durante los cinco meses anteriores. No aprob. Regresaba por eso a Jenner un
tanto cariacontecido, por no haber conseguido lo que en aquella casa se propugnaba:
sacar buenas notas, ser buenos estudiantes. Al entrar en la residencia a ltima hora de la
maana e ir a saludar al Seor en el oratorio, me encontr con el Padre en la sala de
estar. Me pregunt cmo me haba ido. Confes el mal resultado, y el Padre, lleno de
cario, se apresur a consolarme y me dijo casi literalmente: "Dios sabe ms. No te
preocupes, t has estudiado, has trabajado, no te importe. Todo se arreglar, Dios sabe
ms". Sobra decir que esa actitud entraable del Padre me tranquiliz por completo, y
constituy una leccin inolvidable de cmo se han de aceptar la voluntad de Dios y sus
caminos.
A finales de marzo estuve unos pocos das en Huesca con mi familia. En el viaje hasta
Zaragoza, en el tren correo del 29 por la noche, coincid con el Padre, lvaro, Isidoro y
algn otro que iban a atender a los de all y seguir luego viaje a Barcelona. En Zaragoza
estuvimos todos en un piso de una familia conocida del Padre, y pasamos un buen rato
con los que ya eran de la Obra: Jess Arellano, Javier Ayala, Jos Javier Lpez Jacoiste
y no s si algn otro. El Padre estaba muy contento. Les pregunt si tenan crucifijo y,
como dijeron que no, nos pidi que les diramos los nuestros. Yo segu viaje a Huesca
el mismo da 30, mientras que el Padre y los dems se fueron, de nuevo por la noche, a
Barcelona. Regres al cabo de unos das a Madrid para reanudar mis estudios.
El ambiente que se respiraba por ese tiempo en Jenner entre los de la Obra que no
haban terminado la carrera, animaba a querer acabarla cuanto antes para quedar ms
pronto disponibles para las crecientes necesidades apostlicas. Se estudiaba mucho,
aprovechando todos los minutos. El Padre alentaba a sus hijos a que obtuvieran el ttulo
de doctor, que entonces slo otorgaba la Universidad de Madrid en sus Facultades.
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Pedro Casciaro y Paco Botella haban dejado de lado sus estudios de Arquitectura y
preparaban su tesis doctoral en Matemticas. Algunos que ya eran ingenieros cursaban o
iban a empezar a cursar estudios universitarios, como lvaro, Jos Mara Hernndez
Garnica y Jos Luis Mzquiz.
As las cosas, un comentario informal me hizo pensar en cambiar de estudios, para
cursar una carrera en alguna Facultad universitaria. Se lo coment a lvaro: le expliqu
que, aunque mi idea inicial haba sido continuar con el ingreso en Agrnomos, aquel
comentario me haba llevado a replantearme el tema, para terminar antes la carrera y
estar as en condiciones de trabajar y ayudar a las labores de la Obra donde se viera ms
conveniente. lvaro, con su prudencia y delicadeza caractersticas, me dijo que no tena
por qu hacer caso de aquel comentario. Era obvio que, yendo todo muy bien, no podra
terminar la carrera de Agrnomos antes de seis o siete aos, mientras que si segua una
carrera universitaria afn, por ejemplo Ciencias Naturales -que entonces era de cuatro
aos-, podra sin duda acabarla mucho antes. Pero me repiti que para el Opus Dei lo
mismo eran unos estudios que otros, que con cualquier trabajo profesional era posible
buscar la santificacin y hacer apostolado, y que la decisin deba tomarla yo con entera
libertad y responsabilidad. Sin pensrmelo dos veces, le dije que cambiaba de carrera y
que estudiara Ciencias Naturales.
Pienso que al Padre le agrad mi decisin. A mi familia se lo comuniqu como cosa
resuelta y no les pareci mal. Era ya por el mes de abril, por lo que comenc a estudiar
con toda intensidad los programas de mis nuevos estudios. Como tena una base
aceptable de Matemticas y de Biologa, me matricul como alumno libre, y entre junio
y septiembre de ese ao pude hacer los dos primeros cursos. Al ao siguiente, 19401941, hice los otros dos tambin como libre, aunque asistiendo a clase de casi todas las
asignaturas, y termin la Licenciatura a primeros de octubre de 1941. Obtuve el
Doctorado en octubre del ao siguiente, 1942. Muchas veces he recordado con motivo
de este cambio de estudios, y con ocasin de muchos otros hechos, lo que me haba
dicho el Padre: "Dios sabe ms!".
La expansin del Opus Dei en Espaa. Madrid
Ya en los meses anteriores al estallido de la guerra civil, el Padre haba preparado la
instalacin de una residencia de estudiantes en Valencia, similar a la de Ferraz, para
octubre de ese ao 1936, y, a continuacin, el comienzo de la labor de la Obra en Pars.
Esos planes se vieron truncados por la guerra espaola primero y por la mundial
despus. El Opus Dei, como un muelle que durante la guerra civil hubiera estado
comprimido, acumulando energa espiritual, que con la gracia de Dios se expanda y
desbordaba por todas las regiones de Espaa. En marzo de 1940, el Padre nos escribi a
sus hijos: "En estos aos del comienzo, me lleno de profunda gratitud hacia Dios. Y al
mismo tiempo pienso, hijos mos, en lo mucho que nos queda por recorrer hasta
sembrar en todas las naciones, por toda la tierra, en todos los rdenes de la actividad
humana, esta semilla catlica y universal que ha venido a esparcir el Opus Dei". Hacia
el final del verano, aquella docena con que contaba el Padre al trmino de nuestra guerra
se haba multiplicado al menos cuatro o cinco veces.
Durante el curso 1939-40, toda la labor con estudiantes de Madrid se realizaba en la
residencia de Jenner y desde ella. Las peticiones de admisin en la Obra llegaron
primero poco a poco: Fernando Valenciano en diciembre, Jos Luis Mzquiz en enero;
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pero a partir de febrero las envi el Seor en abundancia: Fernando Delapuente y yo en


febrero, Juan Antonio Galarraga y Justo Mart en marzo, Jess Larralde en abril,
Salvador Canals, Alberto Ullastres y Gonzalo Ortiz de Zrate en mayo y, ya en el
verano, lvaro Del Amo, Jos Antonio Sabater y Adolfo Rodrguez Vidal.
A quienes deseaban ser admitidos no se les mostraba un camino fcil: el Padre insista
en que se les expusieran con claridad las fuertes exigencias de la llamada de Dios a la
Obra. No dejaba a nadie pedir la admisin sin percatarse antes de que reuna las
condiciones necesarias, conoca bien esas exigencias y que su decisin era libre y firme.
A veces haca esperar a algunos ms o menos tiempo; en algunos casos, les encauzaba
hacia alguna vocacin religiosa; los haba tambin que, al invitarles a que se plantearan
la entrega, respondan negativamente.
Con el crecimiento de la labor en Madrid, la residencia de Jenner result pronto
insuficiente, por lo que el Padre vio necesario encontrar locales para nuevos centros. Se
precisaba un lugar para la sede central del Opus Dei, con una residencia de estudiantes
apropiada para la formacin de los que se incorporaban a la Obra; y otro en el que
vivieran los que haban terminado sus estudios y desarrollaban una actividad
profesional. Jenner continuara con su funcin propia de residencia universitaria.
Recorrimos las reas de Madrid que parecan ms adecuadas y se encontr una vivienda
en la calle de Martnez Campos 15 -para el centro de los mayores- y un palacete en la
calle de Diego de Len, esquina con la de Lagasca, para sede central y residencia de
estudiantes.
En otras ciudades
El Seor enviaba tambin a raudales su gracia para la expansin del Opus Dei en otras
ciudades. El Padre haba dado en Burjasot, cerca de Valencia, ejercicios espirituales en
junio y septiembre de 1939 y haban pedido la admisin en la Obra Amadeo de
Fuenmayor y Jos Manuel Casas Torres primero, y luego Jos Orlandis, que haba
acudido all desde Palma de Mallorca, a donde regres enseguida. Se les atenda
espiritualmente mediante viajes desde Madrid, aunque el Padre haba designado a uno
como director. Como es natural, apenas poda haber entre ellos diferencias de
conocimiento del espritu de la Obra.
Durante el curso 1939-40, teniendo como base material un local muy pequeo en
Samaniego 9, llamado de modo familiar "El Cubil", se realiz en Valencia una
abundante labor de apostolado con universitarios, que fructific en varias nuevas
vocaciones: Salvador Moret e Ismael Snchez Bella en abril, Florencio Snchez Bella
en junio y Federico Surez en julio de 1940. El Padre retom el proyecto de montar una
residencia universitaria, que comenz sus actividades en octubre de ese ao, en el n 16
de la misma calle de Samaniego en la que haba estado "El Cubil".
Desde Madrid se empez a ir tambin en ese mismo curso 1939-40, a Valladolid,
Barcelona, Zaragoza, Salamanca y San Sebastin. El Padre sola viajar con uno o dos
ms, y visitaba primero al obispo de la dicesis, sin cuya autorizacin no empezaba la
labor en ningn sitio. Cada semana iba a una ciudad, mientras que al resto acudan
algunos mayores. Para estos viajes se aprovechaban los fines de semana, que por
aquellos aos eran ms cortos, ya que los sbados por la maana eran lectivos. Se sala

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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de Madrid el sbado a primera hora de la tarde y se regresaba la noche del domingo,


para estar en Madrid en la maana del lunes, a fin de acudir a las clases o al trabajo.
A veces el Padre y quienes le acompaaban iban en algn coche, viejo e inseguro, pero
de ordinario los viajes se hacan en autobuses renqueantes y con mayor frecuencia en
trenes que, como consecuencia de la guerra espaola, estaban en muy mal estado. Eran
lentsimos, dejaban pasar en el invierno el aire fro y la carbonilla por las rendijas de las
ventanillas, y circulaban atestados de gente. Salvo en trayectos cortos, el viaje requera
pasar dos noches seguidas en el tren, durmiendo poco y mal. A veces ni siquiera
quedaba sitio para sentarse y haba que ir en los pasillos o incluso en las plataformas.
Sin embargo, como la urgencia del estudio era grande, se aprovechaban esos viajes
siempre que era posible para estudiar y trabajar en el tren. Por otra parte, los retrasos
eran muy corrientes y no era raro que los lunes se regresara muy avanzada la maana o
aun pasado el medioda. Como en aquella poca slo haba misas por la maana y
estaba prescrito que para comulgar se deba guardar absoluto ayuno, tambin de agua,
desde las doce de la noche precedente, ese prolongado ayuno representaba una buena
prueba de devocin eucarstica.
En el lugar de destino se dispona como base una habitacin de algn hotel modesto,
desde donde se tomaba contacto con personas ya conocidas o de las que se tenan
referencias por otros de la Obra o por amigos. En el hotel o en otro lugar tranquilo se
conversaba con ellas, y se les mostraban horizontes de vida cristiana y de celo
apostlico en el trabajo segn el espritu del Opus Dei. Cuando estaba el Padre, era l
quien hablaba de todo esto con algunos de ellos. Un excelente apoyo era Camino.
As fue cuajando en cada una de esas ciudades un pequeo grupo de amigos que
comprendan la labor de formacin espiritual de la Obra. Pronto surga una primera
vocacin, que se quedaba en aquel lugar sin ms apoyo que la gracia de Dios y la
oracin de los del Opus Dei, al menos hasta la visita del siguiente fin de semana.
Cuando se produca una segunda peticin de admisin en la Obra, el que lo haba hecho
un poco antes sola ayudarle y ensearle. Sin duda, el Espritu Santo andaba por medio
muy activo, daba las luces convenientes y supla todo lo necesario. En algunas de esas
ciudades, el Padre conoca a sacerdotes a los que haba hablado del Opus Dei,
dispuestos a atender en confesin a las nuevas vocaciones si libremente acudan a ellos:
recuerdo a don Antonio Rodilla y don Eladio Espaa en Valencia, a don Daniel Llorente
en Valladolid, al Dr. Cirac y, algo ms tarde, al Dr.Roquer en Barcelona.
Cuando volvan los viajeros y nos contaban en Jenner cmo haba ido todo, nos
llenbamos de alegra. Si alguno haba pedido la admisin en la Obra, nos
apresurbamos a escribirle para felicitarle. Era, como habamos ledo en Camino (n.
808), "un nuevo loco para el manicomio", uno ms que quera amar con locura a
Jesucristo, como haca el Padre. Y le encomendbamos al Seor para que le ayudara en
sus primeros pasos, a la vez que le pedamos que rezase por otros que se podan decidir
muy pronto.
El Padre impulsaba la expansin del Opus Dei con su oracin, su mortificacin y
penitencia, y su incansable actividad. No paraba un minuto. En Madrid segua muy de
cerca toda la labor apostlica, el aumento de los cursos de formacin, los nombres de
las personas que parecan tener condiciones para ser del Opus Dei. La mies era
realmente mucha, y los obreros pocos. Dios pona en el Padre urgencia y daba su gracia
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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para que la Obra se extendiera por los cuatro puntos cardinales, aunque por entonces no
quedara ms remedio que limitarse a Espaa.
Como consecuencia de los viajes a Valladolid, pidi a primeros de marzo la admisin
en la Obra Teodoro Ruiz Jusu, en abril Juan Antonio Paniagua y Alberto Taboada,
luego Antonio Moreno (que falleci pronto), Ramn Taboada y Javier Sili. All
conoci el Padre a los guipuzcoanos Ignacio Echeverra y Jess Urteaga, que fueron a
examinarse a finales de junio y se decidieron a ser de la Obra en julio del mismo ao
1940. Desde los primeros das de mayo se pudo contar para la labor apostlica en esa
ciudad castellana con un pequeo piso en Montero Calvo 24, facilitado por el padre de
Teodoro, que por su emplazamiento y dimensiones fue bautizado familiarmente como
"El Rincn".
Las primeras vocaciones en Zaragoza fueron Jess Arellano, ya avanzado febrero,
navarro de Corella; Javier Ayala, estudiante de Derecho, del mismo Zaragoza, y Jos
Javier Lpez Jacoiste, navarro de Ochagava, ambos en marzo. Y en mayo, Jos Ramn
Madurga. No se dispuso de ningn local para la labor apostlica hasta despus de varios
aos. Utilizaban la pensin en que viva Jess, el domicilio de la familia de Jos Ramn
y con frecuencia la calle, los paseos por la ribera del Ebro o por el Parque.
En Barcelona, Rafael Termes, estudiante de Ingenieros Industriales, pidi la admisin
en la Obra al comenzar abril de 1940. En mayo lo hizo Jos Mara Casciaro, hermano
menor de Pedro, que se traslad enseguida a Madrid; y en agosto Rafael Escol,
tambin alumno de Ingeniera. Desde finales de junio se pudo contar con un piso en
Balmes 62, llamado pomposamente "El Palau", alquilado a nombre de Alfonso Balcells,
mdico que haba asistido al curso de retiro que dirigi el Padre en Burjasot y que,
aunque no haba pedido la admisin en la Obra, acept ayudar de ese modo.
Adems de esa intensa labor con estudiantes universitarios, la direccin espiritual del
Padre en Jenner se extenda a muchas otras personas, jvenes o profesionales, casados o
solteros, hombres con una carrera universitaria terminada, empleados y obreros. De
ordinario les reciba en el primer piso o en una salita de la residencia. Algunos
mantenan relacin con el Padre desde los aos treinta. Desde el principio haba
comprendido que en el Opus Dei caban toda clase de personas, pero no le pareci
prudente por entonces que establecieran una vinculacin jurdica con la Obra: habra
que esperar algn tiempo. El Padre apreciaba en algunos clara vocacin a la santidad en
el matrimonio y les orientaba por ese camino. A una parte de sus dirigidos, ya
profesionales, daba en Jenner clases de formacin espiritual. Hacia finales de los aos
cuarenta, unos pidieron la admisin en el Opus Dei como agregados y otros como
supernumerarios.
La familia del Padre, en Jenner
El Padre haba previsto que las mujeres del Opus Dei se ocuparan en el futuro, como
uno de sus apostolados especficos, de las tareas domsticas de los centros de la Obra,
pero habra que esperar algn tiempo a que eso fuese posible. Antes de finalizar la
guerra civil, pens el Padre en pedir a su madre, doa Dolores, y a su hermana, Carmen,
que asumieran esas responsabilidades. Al sugerirles ya en Madrid esa idea, accedieron
con gran generosidad. Supieron renunciar a todo, sacrificar su independencia y las
posibilidades de orientar su vida de otra forma, para ayudar de ese modo a sacar
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adelante el Opus Dei. Y lo hicieron, como el Padre nos comentaba alguna vez, sin tener
vocacin para formar parte de la Obra.
Las habitaciones que ocupaba la familia del Padre en Jenner eran interiores y estaban en
el primer piso. Adems de los dormitorios, disponan de un lugar de estar, que ocupaba
sobre todo doa Dolores para su trabajo y serva tambin de comedor cuando el Padre
ocupaba el suyo con invitados.
Doa Dolores aportaba su dilatada experiencia de madre que haba llevado muy bien su
hogar, sacando adelante a su familia con dignidad, a pesar de las graves dificultades que
tuvo que afrontar despus del serio revs econmico que sufri su marido, don Jos, en
Barbastro. Tanto all como en Logroo y -despus de la muerte de su esposo- en
Zaragoza y Madrid, haba adquirido esa particular sabidura de administrar con seoro
la pobreza, de "no alargar ms el brazo que la manga", deca. Resolva las cosas con
poco dinero y buen gusto, cubra la escasez y la modesta calidad de los productos con el
cuidado de la presentacin, la limpieza, el detalle simptico que alegra una fiesta
familiar. En Jenner, ejerca cierta direccin y consejo sobre las tareas domsticas, de las
que se encargaba su hija Carmen con algunas empleadas del hogar. Sus detalles de buen
gusto contribuan a dar al ambiente un tono familiar, a obsequiar con delicadeza a un
invitado, a hacer ms simptica una celebracin.
No se limitaba doa Lola a esta tarea de supervisin y asesoramiento, sino que se
ocupaba tambin en labores de encaje, bordado o costura; en preparar lienzos litrgicos,
prendas de lana o manteles; en repasar la ropa de unos y de otros, que por ser entonces
de baja calidad precisaban de frecuentes remiendos. Nunca se la vea de brazos
cruzados; siempre tena algo entre manos: trabajaba o lea.
Como madre de nuestro Padre, doa Dolores era "Abuela" nuestra. As se la empez a
llamar, al menos desde la guerra civil, y as la llamamos los dems con naturalidad. Ella
disfrutaba y quera mucho a los hijos espirituales de su hijo, a sus "nietos". En Jenner, al
bajar a merendar al primer piso, pasbamos a saludarla en su cuarto de trabajo. Eran
muy pocos minutos, pero resultaban entraables, con bromas muy cariosas. La Abuela
tena entonces unos sesenta y tres aos. Era de rostro dulce y afable, pelo blanco
plateado y unos ojos oscuros muy expresivos que miraban con inters y bondad.
De vida reciamente cristiana, santa de verdad, era muy piadosa, pero sin mojigateras.
Sus comentarios rezumaban sentido sobrenatural y sentido comn, y haca uso de
dichos populares y sentencias que aplicaba al caso con oportunidad. Entre sus nietos,
como suele ocurrir a las abuelas, tena algunas predilecciones: lvaro, al que vea
agotarse en su trabajo de ayuda del Padre; Pedro Casciaro y Paco Botella, que la
divertan con sus bromas y ancdotas; Jos Mara Casciaro, su nieto de menor edad, que
por tener a sus padres exiliados en Argelia por motivos polticos, entenda que estaba
ms necesitado de su cario.
Cuando acudamos a verla, se interesaba por nuestro descanso, los estudios, la salud, la
alimentacin, nuestro aspecto y modo de vestir. Era muy buena y sencilla. Tena esa
fina perspicacia de las madres para con sus hijos y, quizs an ms, de las abuelas para
con sus nietos, con la que advierten enseguida si uno ha dormido poco, si tiene ojeras, si
est ms delgado, si se encuentra alegre o anda preocupado; si padece alguna
enfermedad. Muchas de sus cualidades humanas se apreciaban tambin en el Padre. Era
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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muy agradable estar con ella. A veces le regalaban paquetes de caramelos, bombones y
otros dulces -o ella misma los compraba-, que sola guardar para nosotros en una
cmoda de su habitacin de trabajo. Conocedores de esa costumbre, al visitarla le
preguntbamos delicadamente si nos guardaba algo. Y ella, aparentando que pona
alguna resistencia, nos ofreca los dulces muy gustosa.
Carmen, pocos aos mayor que don Josemara, llevaba ms directamente el peso de las
tareas domsticas de la residencia, y se ocupaba de dirigir, ensear y ayudar a las
empleadas del hogar. Acompaada de alguna de esas empleadas, haca la compra en
tiendas y mercados, con la difcil habilidad de conjugar calidades con precios y
conseguir de tenderos, pescateros y carniceros las mejores condiciones. Le corresponda
dirigir la cocina y buscar mens que hicieran posible proporcionar alimento sano y
suficiente a tanta gente joven, en circunstancias nada propicias por tener que ajustarse a
las severas restricciones que imponan las cartillas de racionamiento, establecidas ante
la muy menguada situacin econmica del pas y por la guerra mundial. Diriga tambin
la limpieza de las habitaciones de la casa, el lavado, repaso y planchado de la ropa de
todos, la atencin a los invitados, el cuidado de los detalles de la decoracin.
Este conjunto de tareas supona para Carmen un trabajo continuo y muy gravoso que
llevaba con excelente buen humor y sin darle importancia, aunque rondaba ya los
cuarenta aos. Sufra cuando los suministros escaseaban y deba reducir en exceso el
pan o el sucedneo disponible, las patatas, las legumbres, etc. Grande era su alegra
cuando se consegua alguna partida de harina, arroz u otros alimentos en condiciones
aceptables de precio. Cuando bajbamos a merendar, estaba un momento con nosotros
explicndonos a veces las artes que haba empleado para aprovechar algo sobrante de la
comida, pero se retiraba en seguida para que pudiramos hablar con mayor libertad de
nuestras cosas.
Nos tratbamos de t, con sencillez y confianza. Pronto empezamos a llamarla Ta
Carmen, por ser hermana de nuestro Padre, aunque nos deca a veces bromeando que no
la hiciramos vieja. Ni la Abuela ni Carmen ni Santiago interferan en nada la vida de la
residencia. Tampoco oan la Misa en casa: preferan acudir a alguna iglesia prxima,
aunque el tiempo fuera desapacible -salvo algn raro domingo en que la Abuela estaba
delicada- porque no queran perturbar lo ms mnimo nuestras ocupaciones. Santiago,
que entonces tena veintin aos, unos meses ms que yo, estudiaba la carrera de
Derecho y haca toda la compaa posible a su madre y hermana. Alguna vez Isidoro
Zorzano sala con l de paseo en das de fiesta.
Otro importante servicio que la Abuela y Ta Carmen prestaron a la Obra consisti en
facilitar al Padre la formacin de sus hijas del Opus Dei, todas muy recientes, o de otras
mujeres que se acercaban a la labor. Para la confesin y la direccin espiritual el Padre
las atenda en confesionarios de alguna iglesia, pero para aprender el espritu de la Obra
acudan al primer piso de Jenner, donde don Josemara les hablaba en presencia de su
madre o de su hermana. Estas les transmitan a su vez su rica experiencia en muchos
aspectos de las tareas domsticas.
El Padre era mucho ms consciente que nosotros del gran servicio que su familia
prestaba a la Obra en Jenner. Y tambin apreciaba mejor que nadie el sacrificio que
supona ese servicio, con entrega de tantas posibilidades legtimas. Sin embargo, ellas se
sentan felices de contribuir de ese modo a hacer el Opus Dei.
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Los pasos de mi incorporacin al Opus Dei


Al pedir la admisin en el Opus Dei en febrero de 1940, mi decisin interior fue de
entregarme al Seor para siempre. No me preocup de saber qu era jurdicamente la
Obra, ni de precisar en trminos tcnicos las consecuencias morales del compromiso
que estableca con Dios. Conoca, sin embargo, todo lo esencial. Era cuestin de
responder a una invitacin divina y de guardar lealtad durante toda la vida a la palabra
que daba al Seor y al Padre. Gracias a Dios, desde entonces nunca se me ha pasado por
la cabeza dudar de la llamada recibida. Pienso que a los dems que llegaban al Opus Dei
les ocurra algo parecido. El Seor nos daba gran fe en que la Obra era de Dios, en que
l la sacara adelante, y en el singular papel del Padre, y esto resultaba ms que
suficiente. Nos fibamos con plena seguridad del Padre. Y no dudbamos de que, como
l enseaba, aunque nos viramos del todo incapaces y llenos de defectos, Dios, que nos
haba llamado, nos dara las gracias necesarias para ser fieles. Si alguno abandon luego
el camino emprendido, me parece que no fue por falta de fe en el Padre y en la Obra,
sino por no verse con fuerzas o condiciones suficientes.
Hasta mi incorporacin definitiva al Opus Dei estaban previstas diversas etapas, sujetas
a unos plazos concretos. Pero el Padre poda flexibilizar esos plazos dependiendo de las
circunstancias. As ocurri en mi caso: hice la admisin en la Obra en la fiesta de san
Jos de 1940, durante la Semana de Estudio, y la incorporacin jurdica temporal el 5 de
junio del mismo ao. Un par de meses ms tarde supe que algunos iban a hacer la
incorporacin definitiva a la Obra el 2 de octubre, y quise sumarme a ellos. Esto result
mucho ms difcil, porque el Padre no tena ninguna prisa: pensaba que yo era muy
joven y que no se perda nada por esperar ms tiempo. lvaro me aconsej que le
escribiera al Padre.
Recuerdo que la carta fue bastante breve, una cuartilla por ambas caras, escrita con
mucha fuerza, como de aragons a aragons. Aunque han pasado desde entonces sesenta
aos, recuerdo que comenzaba con un "Quiero! Porque me da la gana!", que tantas
veces haba odo decir al Padre que era la razn ms sobrenatural para entregarse al
Seor. Luego daba otras razones: si haba tenido ya edad para apartarme del Seor, la
tena tambin para comprometerme a seguirle durante toda mi vida; y la de que en
Aragn, como l bien saba, se alcanzaba entonces la mayora de edad a los veinte aos,
en lugar de a los veintitrs que estableca el derecho comn, y yo estaba a punto de
cumplir los veintiuno. Das ms tarde me dio lvaro la gran noticia de que el Padre me
permita hacer la incorporacin definitiva el 2 de octubre.
Una pregunta sorprendente
Antes de que hiciramos la ceremonia, no recuerdo bien si el mismo da 2 o la vspera,
el Padre nos llam para asegurarse an ms de que ramos conscientes del paso que
bamos a dar y para conocer nuestras efectivas disposiciones. Y entre otras cosas nos
dijo de repente algo muy parecido a esto: "Y si yo me muero esta noche, si os quedarais
solos cualquier da, vosotros, qu?, seguirais con la Obra?". Ante aquella inesperada
y sorprendente pregunta, que planteaba una hiptesis imprevista, ya que confibamos en
que esa muerte no se produjera en muchos aos, nuestra respuesta, emocionada y un
tanto balbuceante -porque estbamos seguros de nuestra inutilidad, pero tambin de que
por medio andaba el empeo de Dios- fue que s, que haramos desde luego cuanto
estuviera en nuestras manos para que el Opus Dei siguiese adelante. Y el Padre nos
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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contest algo as: "Pues no faltaba ms!, porque no habis venido por m, sino porque
el Seor os ha llamado... Y slo faltara que me siguieseis a m y no a Jesucristo...".
Pienso que aquella pregunta del Padre no se deba a que intuyera algn riesgo concreto
para su vida personal, sino ms bien a la necesidad de que ahondramos en la
responsabilidad y trascendencia de lo que ante Dios bamos a hacer.
Y el 2 de octubre de 1940 hice mi incorporacin definitiva al Opus Dei, junto a Amadeo
de Fuenmayor, Jos Orlandis, Fernando Delapuente y Teodoro Ruiz, en presencia del
Padre, sin votos, promesas ni juramentos de ningn tipo: fue un compromiso muy
sincero al Seor -libre, total y para siempre- de luchar por cumplir con su ayuda su
voluntad como fiel hijo suyo en la Obra, con la fuerza de la lealtad de un cristiano
honrado. Como el Padre sola decirnos, respetando otros caminos, a los hijos de Dios en
el Opus Dei no les interesan para su vida de cristianos "ni votos, ni botas, ni botines, ni
botones".

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EL CURSO ACADMICO 1940-1941


En el lado sur de la calle de Diego de Len, entre las de Lagasca y Velzquez, haba
entonces tres edificios del mismo estilo arquitectnico. Se alquil uno de ellos, el
nmero 14, que haca esquina con Lagasca y perteneca a los herederos de los
Marqueses de Donado. Iba a ser la sede central del Opus Dei y residencia de
estudiantes. Era el verano de 1940. La casa contaba con un semistano con las cocinas y
servicios centrales; una planta baja con amplio vestbulo, el comedor y varios salones;
la primera planta, con habitaciones amplias, en la que se instal el oratorio; y una planta
alta o tico, destinada antes para el servicio domstico. Un pequeo jardn detrs de la
casa, con algunos rboles y entonces casi libre de vistas, serva como lugar de
esparcimiento.
La instalacin de Diego de Len
Por el largo tiempo que llevaba sin habitar y su nuevo destino, fue indispensable hacer
arreglos, adecentar la casa e instalar nuevo mobiliario. La escasez de dinero oblig a
que el acondicionamiento se realizara poco a poco, mirando mucho el gasto. El 31 de
octubre hicieron ya noche all la Abuela, Carmen y Santiago, junto con lvaro e
Isidoro. Muy poco despus se incorpor el Padre, que estaba fuera de Madrid, as como
Vicente Rodrguez Casado, Juan Antonio Galarraga, Jos Orlandis y Teodoro Ruiz.
Durante aquel curso 1940-41, lvaro fue el director del centro de Diego de Len, al que
ayudaba Isidoro en los asuntos econmicos y materiales. Estaban tambin adscritos
algunos de la Obra que vivan con sus familias.
La entrada desde Diego de Len por el portn principal, difcil de atender, slo se
utilizaba para algunas visitas. Todo el movimiento ordinario se haca por la pequea
puerta de servicio, en Lagasca 116, por lo que llambamos a ese centro Lagasca,
costumbre que dur bastantes aos. Desde esta puerta se alcanzaba la cancela del
edificio a travs del jardn.
En el amueblamiento y decoracin de la casa tom parte principa1 el Padre, ayudado
por lvaro, Ricardo, Pedro Casciaro y algn otro. En cambio, de las instalaciones
tcnicas de fontanera, electricidad, carpintera, se ocup Isidoro. Adems de acudir a la
colaboracin de familias de algunos de la Obra, empezando por la del propio don
Josemara, el resto del mobiliario se adquiri mientras corran los meses. El Padre,
acompaado de alguno, recorra tiendas de muebles de ocasin y puestos del Rastro
madrileo. En esas visitas descubra utilidades insospechadas a objetos por los que
nadie se interesaba, vea la posibilidad de restaurar con poco gasto un mueble
destartalado y avejentado o de recomponer un cuadro medio roto y sucio. Con su
simpata y buen humor, consegua precios ms asequibles, se granjeaba la amistad de
los vendedores y se ocupaba de sus almas. Por aquellos aos, Don Josemara era muy
conocido y querido por quienes se dedicaban al mueble de ocasin; si tardaba en
visitarles, le echaban de menos porque, con independencia de que comprara o no,
pasaban con l un buen rato con su conversacin animosa y cordial.
Aunque se utiliz de forma provisional muy pronto, la instalacin del oratorio fue
tambin progresiva. El obispo Administrador Apostlico de Vitoria don Javier
Lauzurica, invitado por el Padre, celebr el 23 de febrero de 1941 la Santa Misa y dej
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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reservado al Seor en el sagrario de modo estable. El oratorio se conserva hoy


sustancialmente igual que en aquellos primeros aos. El Fundador del Opus Dei hizo
all muchas horas de oracin y celebr con frecuencia la misa. A aquel sagrario acuda
tambin cuando le apesadumbraban las duras contradicciones, o cuando su corazn
rompa en acciones de gracias al ver la mano de Dios en el desarrollo de la Obra. All
nos convocaba a sus hijos para darnos las buenas noticias, para hacernos partcipes de
sus afanes y tambin de algunas dificultades.
El invierno 1940-41 fue en Madrid particularmente duro. En Diego de Len no se
utiliz la calefaccin porque su instalacin no estaba en condiciones y no haba dinero
para arreglarla. Con la excusa de que vivan pocos para las dimensiones de la casa, los
nicos elementos para reducir el fro eran un brasero en la mesa camilla de la Abuela y
alguna pequea estufa para el oratorio o lugar de trabajo. Con los altos techos de las
plantas nobles, los suelos de mrmol o baldosa desnudos en su mayor parte, y los
espacios medio vacos, el fro y la humedad calaban y provocaban con frecuencia
tiritonas. Tampoco se dispona de agua caliente para baos, duchas ni lavabos.
Aunque durante todo ese curso 1940-1941 segu residiendo en Jenner, los de la Obra
acudamos a menudo a Diego de Len. En esas visitas descubramos los avances en la
decoracin -un nuevo mueble, unos apliques recin instalados, una alfombra-, que
contribuan a hacer la casa ms acogedora.
La vida en la residencia de Jenner
Con la marcha del Padre y su familia a Lagasca, y con el paso de casi todos los mayores
a ese centro y al nuevo piso de Martnez Campos, la fisonoma de Jenner cambi. El
director era Justo Mart que, venciendo las dificultades que puso el Gobernador Civil de
Valencia, consigui librarse de sus responsabilidades como alcalde de Oliva. Con la rara
excepcin de alguno con la carrera recin terminada, todos los dems ramos
estudiantes. Se hicieron obras de adaptacin en el primer piso durante la primera
quincena de noviembre: qued el comedor ms amplio y prximo a las cocinas, y se
ganaron plazas para residentes.
Gravitaba sobre la residencia la muy penosa situacin econmica en que se encontraba
Espaa despus de los tremendos destrozos de la guerra civil; adems, la guerra mundial
complicaba el comercio exterior. Resultaba muy difcil disponer de suficientes
alimentos y adquirir bienes de equipo para la reconstruccin del pas y la recuperacin
de su capacidad de produccin agrcola e industrial. Apretaba el hambre, y los
destartalados tranvas circulaban atestados, con gente colgada en los estribos. Los
continuos apretujones fomentaban la multiplicacin de "descuideros" y carteristas, de
los que fui fcil vctima en una ocasin en la estacin de metro de Atocha, al regresar de
un viaje a Huesca.
Continuaban los racionamientos, incluso con mayor severidad. Era casi imposible en
una residencia de estudiantes encontrar suministros que complementaran los permitidos
por los cupos de las cartillas personales. No olvidar nunca el reducido tamao, la
consistencia y el fuerte color amarillo de maz, de la porcin de pan que nos tocaba para
cada comida. Sin embargo, no hubo quejas, porque ni aquello era culpa de la direccin
de la residencia, ni nadie poda remediar la situacin. No era pequea mortificacin
evitar dirigir la mirada hacia los escaparates de las tiendas de comestibles. Recuerdo la
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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alegra con que se recibi el refuerzo del sobrio y escueto desayuno que tombamos,
con higos secos que se haban conseguido.
La penuria econmica y la dificultad de obtener carbn obligaba a restringir mucho el
uso de la calefaccin. Se encenda pocas horas y no durante las vacaciones. No era raro
ver al director en las Navidades corriendo por el pasillo para entrar un poco en calor.
Algunos estudiaban en casa con guantes de lana. La llegada de una carga de carbn de
Trubia a finales de enero se convirti en jubiloso acontecimiento.
Por si fuera poco, se propag por entonces en Madrid una plaga de piojo verde,
transmisor de una Ritkettsia productora del contagioso y grave tifus exantemtico, que
suele aparecer cuando hay hacinamiento, miseria y suciedad. No se dio ningn caso en
la residencia, gracias entre otras cosas a que se insista en el cuidado de la higiene y en
el uso frecuente de la ducha, que slo dispona de agua fra. Pero a pesar de todas estas
dificultades, el ambiente de la residencia de Jenner continuaba siendo estupendo.
Con la instalacin de centros del Opus Dei en otras ciudades no fueron precisos viajes
tan frecuentes desde Madrid. Continuaron llegando las vocaciones a lo largo del curso.
En Valencia pidieron la admisin en la Obra Manuel Botas, Juan Castell, Vicente
Garn, Angel Lpez Amo, Jos Lpez Navarro y Jos Montas, entre otros. En
Barcelona, Juan Masi, Juan Bautista Torell, Jorge Brosa, Laureano Lpez Rod y
Jaime Termes. Tambin hubo vocaciones a la Obra en Valladolid y en Zaragoza.
El Padre y algunos mayores seguan haciendo viajes, y a veces bamos tambin algunos
de Jenner. Recuerdo haber viajado en enero y febrero de 1941 a Salamanca, en otra
ocasin a Zaragoza, y en mayo, con Ricardo Fernndez Vallespn, a San Sebastin y a
Valladolid. En San Sebastin estuvimos con Ignacio Echeverra paseando por la ciudad
y por Igueldo. Despus, en Valladolid, en El Rincn, charlamos con los que all haba
del Opus Dei, y con algunos que acudan a los medios de formacin. Hicimos la oracin
en el centro, aunque no haba oratorio; era frecuente que nos ayudsemos de la lectura
en voz alta de puntos de Camino.
Las visitas del Padre a Jenner
Durante aquel curso 1940-41, la Residencia de Jenner sigui siendo el nico lugar
disponible en Madrid para las actividades de formacin espiritual de universitarios, y
don Josemara el nico sacerdote del Opus Dei. Tratbamos a nuestros amigos y
compaeros en la Universidad, en la academia, en la calle, haciendo deporte, donde
fuera; pero los cursos de formacin y los retiros se tenan en la residencia. El Padre
atenda a la gente en Jenner o en Diego de Len.
A pesar de su intenso trabajo en Madrid y de sus viajes, el Padre saba encontrar tiempo
para venir a Jenner con cierta frecuencia, para celebrar algn da misa, dirigir la oracin
y oficiar la Bendicin con el Santsimo. En especiales ocasiones coma con nosotros y
se quedaba en la tertulia. Como se tard en contar con un capelln que celebrase a diario
la misa en Jenner, muy a menudo bamos a orla fuera. El Padre procuraba venir al
menos una vez por semana. A veces invitaba a sacerdotes amigos suyos que estaban de
paso por Madrid a que nos celebraran la misa.

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Desde comienzos de diciembre hubo ya capelln fijo y tenamos la misa en casa, aunque
de cuando en cuando, en algunas fiestas importantes vena el Padre. As ocurri en la
fiesta de la Inmaculada Concepcin de ese ao 1940. Al terminar la misa nos anim a
vivir la fraternidad cristiana, a querernos todos de veras, a que no se formaran
camarillas o grupos cerrados en la residencia. Habl tambin de su gran amor a la
libertad: debamos actuar por propia conviccin, de modo que nuestra conducta fuese
consecuencia de elegir libremente lo que es bueno. Nos anim a ser reciamente
piadosos, sin caer en la falsa piedad de la beatera, y anunci asimismo que despus de
las vacaciones de Navidad comenzaran los cursos de formacin, que ese curso todava
no se haban iniciado. Despus de desayunar, algunos tuvimos la suerte de salir un rato
de paseo con l, en un coche que conduca Ricardo.
El 12 de enero, vino el Padre por la tarde para dar una pltica y la Bendicin con el
Santsimo. A pesar de la competencia de los cines, asistieron casi todos los residentes.
Se refiri a la reciente fiesta de la Epifana y record que an era tiempo de ofrecer al
Nio Jess, como los Magos, algn regalo: quizs ms horas de estudio, cortar con
compaeros que apartaran del trabajo, visitar ms al Seor en el oratorio, comulgar con
mayor frecuencia. Al referirse a la hipottica situacin de alguno que no tuviera ganas
de estudiar, deca: "No tienes ganas de estudiar? Tienes toda la Castellana para ti!
Pero no vayas a estorbar a otros. Has de contribuir a que haya en la residencia ambiente
de trabajo, por l -por el Seor- y por ti".
Tambin se ocupaba el Padre de dirigir el retiro espiritual que se tena cada mes en la
maana de un domingo. El de febrero -llevaba yo un ao en el Opus Dei- cont con
cerca de cuarenta asistentes: el oratorio estaba abarrotado, con bastantes sillas
supletorias. Nos anim a luchar contra nuestras inclinaciones desviadas y a vencernos
con la ayuda de Dios; a combatir los respetos humanos que obstaculizan el
comportamiento cristiano y frenan el apostolado; a rechazar una falsa y oa vida de
piedad, la comodonera y la pereza para estudiar. Insisti en que librramos esa lucha,
no con nimo encogido, ni por miedo a nada ni a nadie, sino libremente, por amor al
Seor. Al tratar de la entrega de todas las cosas al Seor, aun cuando fueran buenas,
cont la ancdota del nio al que gustaba muchsimo un jarabe, el Ceregumil, al que
saba renunciar ofrecindoselo al Nio Jess todas las noches: al rezar la oracin infantil
"Jesusito de mi vida", la terminaba diciendo: "Yo te doy mi Ceregumil", en lugar de "mi
corazn". La ancdota provoc risas y tambin dio mucho que pensar.
A primeros de marzo, vino por la tarde el Padre para dirigir la meditacin. La asistencia
fue escasa ese da, y para estimularnos al apostolado nos habl de la parbola del pastor
que teniendo cien ovejas deja las noventa y nueve y va en busca de la extraviada. Nos
deca que debamos ocuparnos unos de otros para que mejorara la vida cristiana de
todos. Otra vez, el ltimo domingo de abril, celebr la misa y nos dirigi despus unas
palabras para recordarnos, como l saba hacerlo, con mucho cario, la necesidad de
estudiar mucho y de ayudar a los dems a hacer lo mismo -se iban acercando los
exmenes-, facilitando el ambiente de trabajo.
En ese ao 1941 los cursos de formacin se extendieron de enero a finales de mayo. Se
organizaron tambin visitas a barrios extremos de Madrid, de la zona de Carabanchel,
Cuatro Caminos o Vallecas, donde viva gente hacinada en chabolas o tugurios,
desasistida de la sociedad. Con esas visitas se les proporcionaba consuelo espiritual y
humano, junto a algunos dulces que se compraban con el dinero que se recoga al pasar
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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una bolsa en las clases de formacin. Contemplar aquellas situaciones de extrema


pobreza y desamparo provocaba reacciones generosas.
El Seor mova los corazones y, con el avance del curso, hubo en Jenner nuevas
vocaciones al Opus Dei En casi todos los casos, los que queran ser admitidos haban
hablado alguna vez con el Padre, que ms bien les pona dificultades: "yo no barro para
adentro", nos comentaba. Admiraba ver el cambio que experimentaba quien peda la
admisin en la Obra. Uno me haca notar: "Slo por el hecho de decidirse a seguir el
llamamiento divino, se adquieren de repente unas gracias y un espritu que hacen sentir
y obrar en pleno acuerdo con el espritu de la Obra".
Amor a la libertad
Sabamos bien que don Josemara amaba la libertad de todos. En la residencia, los
temas polticos salan con naturalidad en las conversaciones, pero se evitaba discutir
sobre ellos, as como propugnar un modo concreto de entender y hacer poltica. Vicente
Mortes, que resida en Jenner y se preparaba para el ingreso en la Escueta de Ingenieros
de Caminos, se tomaba muy en serio el SEU (Sindicato Espaol Universitario, de origen
falangista, nico y obligatorio sindicato estudiantil entonces) y tuvo la idea -que
coment al director en busca de algn apoyo- de animar a otros residentes a participar
activamente en ese sindicato. Pero el director le dijo que no contase con ninguna
colaboracin suya para ese fin, porque ni deba ni quera interferir lo ms mnimo en el
modo librrimo de pensar que cualquier residente tuviera en materia poltica.
Or hablar al Padre de su apasionado amor a la libertad, no dejaba de resultar entonces
llamativo. Aunque no se refera al campo poltico, sino al espritu de libertad esencial al
cristianismo, su defensa de la libertad humana poda ser entendida como crtica a la
situacin poltica de entonces. Del mismo modo, portarse bien en la residencia no deba
ser fruto del miedo a una reconvencin, y menos a una denuncia a los padres que nunca
se hara. All no exista ningn sistema de vigilancia o de control: la residencia estaba en
el polo opuesto a un correccional dedicado a enderezar coactivamente conductas
desviadas. El Padre nos deca, con voz no pocas veces enrgica, que en la residencia no
hay vigilantes ni gendarmes, no hay nadie dedicado a controlarnos. La razn suprema
para hacer bien las cosas deba ser que nos diera la gana.
Actividad agotadora del Padre
Durante aquel curso 1940-41, el Padre despleg una actividad sacerdotal muy intensa en
Madrid y en muchos otros lugares de Espaa. Adems de atender a sus hijos, extendidos
por diversas ciudades, y de impulsar la labor del Opus Dei con mujeres, continu la
direccin espiritual con toda clase de personas, a las que encauzaba por caminos de
santidad. Los obispos de muchas dicesis, conocedores de que la predicacin de don
Josemara produca gran bien en sacerdotes y seminaristas, le invitaban a dar a los suyos
ejercicios espirituales. No era raro que los mismos obispos asistieran a esos ejercicios.
El Padre dirigi tambin retiros para religiosos y, por supuesto, para muchos laicos,
hombres o mujeres, sobre todo jvenes. Viajaba en trenes y autobuses o en algn viejo
coche que sola conducir Ricardo. A veces le coincidan dos tandas de ejercicios a la
vez, y tena que ir de un lado a otro para predicar en el mismo da un buen nmero de
meditaciones.

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Nos contaba que le daba gran vergenza dirigir cursos de retiro a sacerdotes, muchos de
ellos de mayor edad que l. Y les deca que tena la sensacin de ir a vender miel al
colmenero, pues era l quien quera aprender. En alguno de esos aos lleg a dar curso
de retiro de siete das de duracin a muchos centenares de sacerdotes. Esto le supona
intenso trabajo y prolongadas ausencias de Madrid, pero entenda que al atender esas
peticiones de los obispos prestaba un servicio a la Iglesia. Por otra parte, era fiel al
propsito que se haba hecho tiempo antes -a pesar de las grandes dificultades
econmicas- de no aceptar nunca dinero por su predicacin, ni estipendio alguno por las
misas que celebraba. Ni siquiera dejaba que le abonaran los viajes.
Ninguna ocupacin o dificultad apartaba al Padre de su firme conviccin, fruto de la fe,
de que el principal servicio que l poda y deba prestar a la Iglesia consista en hacer
realidad el Opus Dei y extenderlo lo ms posible. Y en esa misin reclamaban su
atencin muchos frentes: la formacin y atencin espiritual de sus hijas e hijos, el
impulso de la expansin por Espaa, la redaccin de nuevos documentos sobre la Obra
y las labores apostlicas, la tarea de explicar en los mbitos eclesisticos la naturaleza
del Opus Dei y la secularidad de sus miembros. Nada de eso resultaba sencillo. Pero
como el Padre nos sola recordar, del Salmo 103, las aguas pasarn a travs de los
montes. Nada le detena: ni la extrema penuria econmica, ni los problemas de la vida
espaola, ni la incomprensin de quienes no acertaban a entender la novedad de la Obra.
Aunque contara con cierta ayuda de sus hijos mayores, sobre todo con la de lvaro, la
responsabilidad recaa por completo en l, como es fcil de entender. Y, sin dejar de
satisfacer las peticiones de los obispos y de atender otras actividades pastorales, se
desviva y gastaba de modo incansable, hasta el agotamiento fsico. Por si esa
extenuante dedicacin fuera poco, an acept aadir la tarea de colaborar durante ese
ao 1940-41 en los Cursos de Especializacin para Periodistas, antecedente inmediato
de la Escuela Oficial de Periodismo, en Madrid, como Profesor de tica y Deontologa,
enseanza que dej en sus alumnos un recuerdo inolvidable.
La primera aprobacin del Opus Dei
Las contradicciones contra el Opus Dei y su Fundador nunca haban faltado, pero
adquirieron niveles muy clamorosos con la fuerte expansin de la labor apostlica.
Aunque la Obra siempre desarroll su labor con el aliento y el cario de don Leopoldo
Eijo y Garay, obispo de Madrid, los ataques de algunos religiosos y de otras personas
eran de tal entidad que don Leopoldo consider oportuno pedir al Padre que presentara
una solicitud de aprobacin del Opus Dei. La verdad es que el Padre no haba tenido
ninguna prisa en solicitarla, porque saba bien que por entonces el Derecho de la Iglesia
no ofreca ningn cauce jurdico apropiado a lo que Dios quera que fuese. Por otra
parte, ninguno de los que pertenecamos al Opus Dei nos preocupbamos por la falta de
aprobacin oficial y escrita: nos fibamos totalmente del Padre.
Don Josemara, siempre obediente al obispo, acept pedir la aprobacin. Ocurri, sin
embargo, que, sin advertencia por su parte, pas cierto tiempo sin que presentara la
solicitud, hasta que un buen da cay en la cuenta de su involuntario retraso. Se fue a
ver a don Leopoldo, le explic el olvido y se aprest a repararlo. Era otra prueba de que
la iniciativa en ese asunto no corresponda al Padre. Prepar con ayuda de lvaro la
documentacin necesaria y la present el 14 de febrero de 1941.

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El 24 de marzo, antes de la hora del almuerzo, telefonearon de Diego de Len a la


residencia de Jenner con la noticia de la aprobacin del Opus Dei. Ese da se celebraba
entonces la fiesta de san Gabriel. Los de la Obra fuimos por la tarde a Diego de Len y
el Padre nos dirigi la meditacin en el oratorio. Se refiri a las contradicciones que se
haban levantado contra la Obra y nos dijo que el obispo haba querido aprobarla por
escrito como Pa Unin, para que hubiera constancia formal de su total apoyo, con la
esperanza de frenar as las maledicencias y calumnias. Nos invit a dar muchas gracias
a Dios y a don Leopoldo por esa aprobacin, a perdonar a todos y a continuar fieles en
nuestro camino, con renovado empeo. Explic que l no pretenda por entonces
ninguna aprobacin, que todo haba sido iniciativa de don Leopoldo.
La figura jurdica de Pa Unin era la menos inadecuada y la que menos comprometa
otras figuras futuras ms conformes con la naturaleza y el carcter universal del Opus
Dei. Era el primer documento de la Iglesia que atestiguaba la bondad de sus fines,
naturaleza, espritu y afanes y modos apostlicos. Pero el deseo de don Leopoldo de
acallar las contradicciones, apenas se cumpli.
Fallecimiento de la Abuela
Doa Dolores consigui superar los intensos fros del invierno, abrigndose como
poda, refugiada en su habitacin de Diego de Len. Al comenzar la primavera se
atrevi a dar algn paseo por Madrid y por sus alrededores. El da 4 de abril, que era
Viernes de Dolores, su onomstica, fuimos a felicitarla. Y al da siguiente, que sali
muy soleado, fue con Carmen y Santiago, lvaro, Isidoro y algn otro de excursin al
Escorial, y almorzaron en el campo. El fro all era ms intenso y traicionero, y la
Abuela se resfri. Ya en Madrid tuvo molestias bronquiales, y no lograba reponerse. La
destemplada temperatura de la casa de Diego de Len no ayudaba mucho y tuvo que
guardar cama. Coincidi entonces con que el Padre deba ir a Lrida para dar una tanda
de ejercicios espirituales a sacerdotes de esa dicesis. Habl con los mdicos que la
atendan: aun conscientes de que doa Dolores tena un corazn delicado, no apreciaron
que se encontrara en aquel momento en situacin de extrema gravedad. Por eso, el
Padre decidi atender su compromiso con la dicesis de Lrida y el 20 de abril
emprendi el viaje. Al despedirse de su madre, le pidi que ofreciera sus molestias por
la labor que iba a hacer con los sacerdotes que le esperaban. La Abuela asinti, pero no
pudo evitar un comentario en voz baja, lleno de maternal cario: "Este hijo".
La enfermedad haba evolucionado a bronconeumona, para la que no haba entonces
frmacos eficaces. No obstante, el mdico, al visitarla el 21 por la tarde, qued con la
impresin de que mejorara en las horas siguientes y se fue tranquilo. Con ese parecer,
lvaro fue al centro de la Calle de Martnez Campos, donde viva Ricardo, para cumplir
con su ayuda el encargo del Padre de preparar un ejemplar bien presentado y
encuadernado de los Reglamentos de la Obra, para los archivos de la Curia Diocesana.
Como se alarg mucho ese trabajo, se qued all a dormir. Entre tanto, contra lo
previsto, en la madrugada empeor la enferma de modo inesperado y, cuando volvi el
mdico a primera hora de la maana del martes 22, la Abuela se encontraba ya bastante
mal y falleci poco ms tarde. Una pintura al leo, italiana, conocida en el ambiente
familiar como la "Virgen con el Nio peinadico", imagen a la que la Abuela tena
particular devocin, acogi con su maternal mirada los ltimos instantes de una vida
entregada por entero a Dios, y a la Obra que l haba puesto en manos de su hijo.

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La muerte debi de ocurrir mientras lvaro volva esa maana a Diego de Len, pues se
enter al llegar. Con el nimo conmovido por el dolor de la prdida de una persona a la
que quera de modo muy entraable, pidi una conferencia telefnica con el Seminario
de Lrida -se tardaba entonces horas en conseguirla- para darle la noticia al Padre.
Como el propio don Josemara cont aos ms tarde, al llegar al Seminario de Lrida
haba acudido al Sagrario con este ruego: "Seor, cuida de mi madre, puesto que estoy
ocupndome de tus sacerdotes". El 22 por la maana, se haba referido en una pltica al
oficio inigualable que compete a la madre junto a su hijo sacerdote. Poco despus de
terminar, casi al medioda, mientras estaba an recogido en la capilla, recibi la llamada
telefnica de lvaro. "Volv a la capilla -contaba el Padre- sin una lgrima. Entend
enseguida que el Seor mi Dios haba hecho lo que ms convena: y llor, como llora un
nio, rezando en voz alta (estaba solo con I) aquella larga jaculatoria, que tantas veces
os recomiendo: fiat, adimpleatur, laudetur.. iustissima atque amabilissima voluntas Dei
super omnia. Amen. Amen. (hgase, cmplase, sea alabada...la justsima y amabilsima
Voluntad de Dios, sobre todas las cosas). Desde entonces, siempre he pensado que el
Seor quiso de m ese sacrificio, como muestra externa de mi cario a los sacerdotes
diocesanos, y que mi madre especialmente contina intercediendo por esa labor".
En un coche que le facilit Juan Antonio Cremades, Gobernador Civil de Lrida y buen
amigo suyo, el Padre emprendi regreso a Madrid. Malos eran entonces los automviles
y las carreteras, por lo que no pudo llegar a Diego de Len hasta pasada la medianoche,
ya en la madrugada del 23. Subi al oratorio, se arrodill ante el Seor en el sagrario y
se acerc a besar la frente de su madre, muy conmovido y sin contener el llanto.
Despus, rez con lvaro un Te Deum en agradecimiento al Seor por la serenidad y
paz que se reflejaban en el rostro de su madre. Como era ya de madrugada, celebr la
Santa Misa en sufragio por su alma.
Pronto nos haba llegado la noticia de la muerte a los de Jenner y nos produjo enorme
sorpresa y dolor. Fuimos a Diego de Len a velar por turnos sus restos y a rezar por su
alma. El cadver se haba amortajado con el hbito de Nuestra Seora del Carmen. La
Abuela nos haba robado el corazn, se haba ganado nuestro cario y todos estbamos
muy apenados. Las lgrimas humedecan nuestros ojos.
La Divisin Azul
Los peridicos y las radios suministraban abundantes noticias sobre la guerra mundial,
que eran objeto de comentarios entre los residentes. Se apreciaba alguna inquietud ante
los riesgos de que Espaa pudiera verse arrastrada a la conflagracin blica. La inicial
declaracin de neutralidad espaola haba sido sustituida por otra de no beligerancia. En
el otoo de 1940, los riesgos de entrar en el conflicto fueron sin duda muy grandes, en
particular por el inters de Hitler de dominar el estrecho de Gibraltar mediante la
llamada "operacin Flix", que en enero siguiente qued aplazada.
En 1940 fue creada la Milicia Universitaria para que los estudiantes universitarios
pudieran hacer el servicio militar con escasa interferencia en sus estudios. Me inscrib
en ella, como otros que estaban en mis condiciones, para que si tena que volver a
incorporarme a filas, hacerlo como oficial. Eso me supuso acudir alguna maana a la
Ciudad Universitaria para hacer la instruccin, y participar en algn desfile vistiendo el
uniforme gris difumino, inicial de esas Milicias.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Avanzada la primavera de 1941, se produjo la ruptura de relaciones entre Alemania y la


Unin Sovitica. Al comenzar la penetracin de las divisiones alemanas en territorio de
dominio sovitico el 21 de junio de 1941, Espaa qued sin la importante baza poltica,
vlida hasta entonces para no entrar en la guerra, de no querer ser aliada de la Unin
Sovitica. Franco reaccion reforzando el color falangista de su Gobierno y creando la
Divisin Azul, formada por voluntarios espaoles que acudiran a luchar contra Rusia
junto a las divisiones alemanas. A lo largo del verano de 1941 tuvieron lugar los
grandes avances de Alemania en el frente del Este y en el Norte de frica. Ante estos
xitos, algunos sectores polticos del pas intensificaron su presin para que Espaa
interviniera del todo en favor de Hitler.
El Fundador del Opus Dei percibi bien el peligro. Si Espaa entraba en el conflicto
mundial, el pas -muy castigado por la reciente guerra civil- sufrira un nuevo, duro y
tremendo estrago; sera tambin causa de una nueva dispersin de sus hijos, casi todos
en edad militar. Por eso, rez -y nos movi a todos a rezar- para que aquello no se
produjera. Por ese tiempo, se acusaba al Opus Dei ante algunas embajadas de Madrid de
que sus miembros eran aliadfilos, mientras se deca en otras que eran germanfilos. En
los ambientes polticos y universitarios de Madrid se foment, sobre todo entre los
oficiales provisionales de la guerra civil, la inscripcin voluntaria en la Divisin Azul.
Algunos del Opus Dei se inscribieron y otros no. Yo, que no haba pasado de soldado,
no me inscrib. El Padre, a pesar de que esa inscripcin poda entorpecer la labor de la
Obra, respet la libertad de sus hijos. Como hubo bastantes ms voluntarios inscritos
que plazas disponibles, se eligi por sorteo a los que se podran incorporar a la Divisin
Azul. La oracin result eficaz y ninguno del Opus Dei result elegido.
De esos tiempos de guerra mundial naci una peticin llena de fe y confianza en Dios tomada del Salmo 26-, que por iniciativa del Padre recitamos a diario los miembros del
Opus Dei: "El Seor es mi luz y mi salvacin: a quin temer?; si vienen contra m
ejrcitos, no temer mi corazn; si contra m se levanta guerra, en eso mismo pondr mi
esperanza".
El verano de 1941
Durante el verano continu viviendo en Jenner, con mucho estudio y exmenes, y pude
terminar la carrera de Ciencias Naturales entre las convocatorias de junio y septiembre.
Pas tambin algunos das en Huesca, con mi familia. Entre tanto, el Padre segua con
viajes a diferentes ciudades del pas y se entreg intensamente a la formacin espiritual
de los miembros Del Opus Dei, organizando para ellos varios cursos de retiro en Diego
de Len, bajo la ardiente cancula madrilea. Desde finales de junio hasta san Fermn
estuvo en Pamplona atendiendo a sacerdotes de esa dicesis. All fueron a verle algunos
de la Obra que andaban por Bilbao y San Sebastin.
Del 9 al 15 de julio tuvo lugar el primer curso de retiro de aquel verano en Diego de
Len, al que asist. Como sobre el oratorio estaba la terraza, y el sol madrileo era
fortsimo, algunos das echbamos sobre ella baldes de agua, como primitivo sistema de
refrigeracin que nos permita la ilusin de aliviar los rigores del calor. Las altas
temperaturas exteriores se quedaban sin embargo muy cortas en comparacin con el
fuego de amor de Dios y afn de almas que las palabras del Padre prendan en nuestros
corazones. A ese curso de retiro siguieron otros tres. Y en el mes de agosto predic
tambin algunos cursos de retiro para mujeres.
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La residencia de Jenner sigui siendo atendida por el Padre. En medio de todo su


trabajo, se las arreglaba para ir al menos semanalmente a celebrar la Santa Misa y
renovar el Santsimo Sacramento, y algn otro da para comer o cenar y estar un rato
con los pocos que habamos quedado. Los residentes se fueron yendo casi todos en los
primeros das de julio.
En agosto y septiembre llegaron abundantes peticiones de plaza para nuevos residentes.
La residencia de Jenner era ya bastante conocida y las solicitudes superaban en mucho a
las plazas disponibles. A finales de verano se confirm que un buen grupo de
estudiantes del Opus Dei pasaran a Diego de Len para recibir junto al Padre una ms
intensa y directa formacin. Afortunadamente, yo era uno de los que se trasladaran.
Tambin se produjeron otros cambios: el Padre dispuso que Justo Mart, que durante el
curso 1940-41 haba dirigido Jenner, fuera a Valencia para ocuparse de la residencia de
estudiantes de Samaniego, ya que Pedro Casciaro, hasta entonces su director, se hara
cargo del nuevo Centro de Diego de Len. Teodoro Ruiz y Juan Antonio Galarraga se
encargaron sucesivamente de la direccin de Jenner. lvaro dej Lagasca y pas a un
nuevo centro en la calle de Villanueva.
Al final del verano, Juan Jimnez Vargas nos anim a unos cuantos a ir por las tardes a
Diego de Len para hacer ejercicios gimnsticos en el jardn. Tard algo en saber que
Juan haba publicado un mtodo de gimnasia. Nos deca que esa actividad era
provechosa desde muchos puntos de vista y consigui que pusiramos empeo y
continuidad, aunque se tratara de ejercicios muy elementales. La gimnasia continu
algn tiempo, cuando ya vivamos en Diego de Len, ante el asombro un tanto
escptico del director, Pedro Casciaro, que no era un entusiasta de esas prcticas.
Alguna vez, el Padre, sin dejarse ver, nos contemplaba divertido.
Durante el mes de septiembre, fueron a Diego de Len la mayor parte de los que iban a
vivir all, y llegaron a Jenner los residentes antiguos que tenan exmenes y los que
iniciaban sus estudios. El 4 de octubre vino el Padre a Jenner para charlar con los
residentes veteranos y conocer a los nuevos. Estaba algo enfermo, pero sus deseos de
verles y hablarles de la labor y del espritu de la residencia eran grandes y no dud en
acudir. Los residentes estaban encantados con l. Los que no le conocan comentaban
despus que el Padre tena algo muy especial que se ganaba sus corazones. La visita
vino muy bien para caldear el ambiente espiritual, pues en Jenner haban quedado muy
pocos de la Obra; aunque, como uno coment, contando con los ngeles custodios la
proporcin cambiaba por completo. Ese mismo da 4 termin felizmente la Licenciatura
en Ciencias Naturales. Y a finales de octubre, con una inmensa ilusin por volver a vivir
junto al Padre, dej yo tambin Jenner para irme a Diego de Len.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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EL PRIMER CENTRO DE ESTUDIOS DEL


OPUS DEI
El Fundador del Opus Dei vio desde el principio a sus hijas e hijos dispersos por el
mundo, cada uno en su trabajo. Nuestra vida de entrega a Dios se deba desenvolver en
medio de la calle, entre nuestros compaeros. Los primeros que siguieron al Padre antes
de la guerra civil espaola, lo hicieron en celibato apostlico, como numerarios, con la
ms amplia disponibilidad para servir al Opus Dei y a la Iglesia. Si tenan a su familia
en Madrid, continuaban viviendo con ella. Si eran de otras procedencias, se alojaban en
pensiones. Al comenzar en 1934 la residencia de Ferraz, los que se ocupaban de la
direccin y algunos otros se fueron a vivir all; los dems pasaban el tiempo que podan
en la casa. Lo mismo sucedi en Madrid al acabar la guerra civil y en otras ciudades
espaolas. La formacin de los que el Seor enviaba al Opus Dei se haca en la
residencia de estudiantes cuando la haba, en los locales disponibles para las actividades
apostlicas, culturales y educativas, o en cualquier otro lugar, a veces por el sistema
peripattico, paseando.
Sin embargo, el Padre quera que sus hijos numerarios, que con el tiempo se habran de
ocupar de modo especial de la formacin de los dems miembros de la Obra y de la
direccin de los centros y labores apostlicas, recibieran en cuanto fuese posible una
formacin ms intensa. Y tambin vio conveniente que al terminar sus estudios e iniciar
su actividad profesional, vivieran de ordinario -aunque no necesariamente- en centros de
la Obra. Estas casas deban ser un hogar de familia cristiana. jams se pareceran a una
pensin ni a un colegio, asilo o cuartel; mucho menos a un convento, por la sencilla
razn de que cuantos pertenecen a la Obra son ciudadanos y fieles corrientes.
El Padre consider en 1941 que haba llegado el momento de disponer en el edificio de
Diego de Len de una zona apta para lo que se denomin Centro de Estudios, que
facilitara una formacin ms intensa de sus hijos. El Centro de Estudios de Diego de
Len adquira la forma de una residencia de estudiantes. Las habitaciones de los
residentes, con dos, tres o ms camas, una sala de estudio y la sala de estar estaban en la
ltima planta. Es de imaginar nuestra alegra al saber que lo bamos a estrenar y pasar
all cierto tiempo junto al Padre. Adems de continuar nuestros estudios universitarios,
recibiramos clases y charlas para profundizar en el conocimiento de la doctrina catlica
y del espritu del Opus Dei, aprendiendo este espritu directamente del Fundador.
Los comienzos
En el primer curso, 1941-1942, el director del Centro de Estudios fue Pedro Casciaro.
Haba diecisis camas, que se ocuparon por completo. El nmero fue aumentando en
aos sucesivos. Durante ese curso hice los estudios del doctorado en Ciencias Naturales,
asistiendo a clases en el Jardn Botnico, la Facultad de Farmacia, el Museo Etnolgico
y el casern de San Bernardo, aunque me dediqu sobre todo a trabajar en mi tesis
doctoral en el Instituto Cajal, entonces al Sur del Parque del Retiro, prximo al
Observatorio Astronmico.
Al llegar a Diego de Len me enter de que el Padre contaba conmigo para ayudar a
Pedro Casciaro en las tareas de direccin, aunque mi colaboracin fue muy escasa y por
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

Pg 48

poco tiempo: andaba yo muy ocupado con el doctorado, pues trataba de presentar la
tesis dentro de ese curso acadmico. En el curso 1942-43, Jos Mara Hernndez
Garnica sustituy como director a Pedro Casciaro.
El Padre era sin duda el alma y el corazn del Centro de Estudios, de toda la tarea
formativa que all se desarrollaba. Su predicacin frecuente, sus charlas, los ratos de
tertulia, los comentarios que nos haca de algunos de sus escritos, tenan para nosotros
un valor nico. El director y otros mayores colaboraban con el Padre en las tareas de
formacin espiritual.
La formacin que recibamos inclua clases de Filosofa, Teologa, Latn... Recuerdo
como profesores en aquellos aos a don Jos Mara Bueno Monreal, aos ms tarde
Arzobispo y Cardenal de Sevilla, que nos dio un curso de Propedutica Teolgica; a don
Abundio Garca Romn, que nos enseaba Perfeccionamiento de Lengua Latina,
materia de la que se ocup despus Antonio Fontn; al P. Rodrguez-Permuy,
claretiano, que explicaba Filosofa. Vena tambin a ensearnos canto gregoriano otro
sacerdote, don Enrique Mass, del que se fue haciendo "ayudante" Jess Arellano. Se
organizaron tambin clases de idiomas.
Enamorado del canto litrgico, el Padre nos animaba a aprenderlo bien y a que, al
cantar, atentos a lo que decamos, hiciramos oracin. Y don Enrique, sacerdote muy
bueno y piadoso, apasionado por el gregoriano, pona entusiasmo al ensearnos y se
haca eco de esos deseos del Padre. Poco a poco fuimos aumentando el repertorio.
Celebraba de ordinario la misa algn capelln que vena de fuera -durante mucho
tiempo, un religioso escolapio del colegio que tenan en Diego de Len, junto a nuestra
casa- y algunas veces lo haca el Padre. Al ornos cantar y observar nuestros progresos,
el Padre nos felicitaba.
Como en aos anteriores, el Padre prefera que no nos confesramos con l y nos dejaba
en entera libertad para hacerlo con quien nos pareciese. No obstante, la experiencia
mostraba que no era raro que al acusarnos de nuestras faltas e imperfecciones, los
confesores fueran poco exigentes y nos despacharan sin apenas consejos de
mejoramiento espiritual. En algn caso, trataban de orientarnos hacia la vida religiosa,
camino muy distinto del nuestro. Por estos motivos, y sin reducir lo ms mnimo nuestra
libertad, busc el Padre a algunos sacerdotes que, por ser conocedores de la Obra y de
nuestra entrega, podan exigirnos y aconsejarnos de forma ms apropiada. Solan venir
por la casa Fray Jos Lpez Ortiz, agustino; el Padre Aguilar, dominico; don Jos Mara
Bulart, sacerdote diocesano, y algn otro que no recuerdo.
El ambiente de intimidad de Diego de Len era propicio para conocer algunos hechos
de los comienzos de la Obra. El Padre era muy reacio a tratar de esos temas -sobre todo
si se referan a su persona-, por humildad y para que no nos forjramos de l una imagen
fuera de lo normal, o pensramos que la santidad requera fenmenos sobrenaturales
extraordinarios, cuando lo nuestro era buscar la santidad en lo ordinario. Por eso, slo
con ocasin de alguna fiesta, o en conversaciones de unos pocos con alguno de los ms
antiguos -mucho ms excepcionalmente con el mismo Padre-, nos bamos enterando de
algunas de esas circunstancias histricas.
Mencionar slo una de estas confidencias, de la que fui testigo, porque permite hacerse
idea del tipo de relacin que exista entre el Fundador y lvaro del Portillo. Iban a salir
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los dos de Diego de Len hacia el centro para mujeres de la Obra de la calle Jorge
Manrique, y me invitaron a acompaarles. Acept encantado y fuimos caminando
despacio por Diego de Len y Serrano. lvaro, con respeto y delicadeza, pero tambin
con confianza, le empez a preguntar al Padre por sus antiguas relaciones con los
carmelitas descalzos, y sobre si le haba ocurrido algo especial en el convento de
carmelitas de Segovia en el que se veneran los restos de san Juan de la Cruz. El Padre se
defenda con evasivas, pero la hbil insistencia de lvaro logr vencer poco a poco su
resistencia, de modo que me enter entonces de la influencia que haban tenido en el
Padre las huellas en la nieve de un carmelita en Logroo. Tambin supe de las luces
divinas recibidas en octubre de 1932 en aquel convento de Segovia, junto a la tumba del
santo, por las que los Arcngeles Miguel, Gabriel y Rafael, y los Apstoles Pedro,
Pablo y Juan se convirtieron en Patronos de las distintas labores apostlicas de los
miembros de la Obra. Me conmova palpar la humildad del Padre, al que no gustaba
tratar de esas cosas delante de m, y ver cmo se las arreglaba lvaro, para lograr que
yo las conociera.
La vida en familia
Para las Navidades se instal un Nacimiento en la galera inmediata al comedor. Al
Padre le gustaba ver cmo se iban componiendo las montaas y se colocaban las
ingenuas figuras de barro alrededor del Portal. El Nacimiento centraba la vida familiar
en el tiempo de Navidad. All, en la galera, se sola hacer la oracin de la tarde, se
tenan las tertulias, se cantaban villancicos. La vspera de la Nochebuena de 1942,
trajeron al Padre una preciosa talla del Nio Jess en madera de caoba: la tena gozoso
entre sus manos y la mostraba con inmenso cario. Quizs le recordaba la imagen del
Nio que gustaba besar y mecer entre sus brazos, aos atrs, en la iglesia del Real
Patronato de Santa Isabel.
Todos queramos quedarnos a pasar las Navidades en Diego de Len con el Padre, y as
se lo pedamos; pero a los ms jvenes nos deca que furamos con nuestras familias.
No poda quejarme del ambiente en casa de mi familia, pero cuando estaba en Huesca
echaba de menos la vida en Diego de Len. En 1942, regres de Huesca hacia la
medianoche del 2 al 3 de enero. El 4, cuando estbamos en el postre, al partir yo el
turrn, part el turrn y tambin el plato, con la consiguiente broma fcil de los dems:
en adelante, no podra decir que no haba roto un plato. Muy poco despus nos trajo el
Padre a cada uno una copita de malvasa de Sitges, que le haban regalado, y pasamos
con l una encantadora sobremesa; quizs quiso, de ese modo, que no me apurara por el
pequeo percance. Ese ao, el Padre, con dos que le acompaaron, se ocup de los
regalos de Reyes, y yo hice de paje. El 9 de enero de ese ao el Padre cumpli cuarenta
aos: le felicitamos y nos acompa en la tertulia despus del almuerzo, pero no
recuerdo que le agasajramos de modo especial.
Carcter muy particular tena la fiesta del 19 de marzo, san Jos, Patrono de la Iglesia y
de la Obra, santo del Padre y fecha vinculada a nuestra personal entrega al Opus Dei.
Como es frecuente en Espaa llevar el nombre de Jos, siempre haba algunos Pepes
que celebraban su santo. Despus de la misa, felicitbamos al Padre y a los Pepes y se
desbordaba el buen humor de todos. Muchas personas venan por san Jos a Diego de
Len para felicitar al Padre y otras llamaban por telfono, con el mismo fin. En 1943 y
1944, estuvo el Nuncio de Su Santidad en Madrid, Monseor Cicognani, que nos

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celebr la misa. El Padre estaba conmovido por esa muestra de afecto del ms directo
representante del Papa.
La circunstancia de vivir en la misma casa facilitaba que el Padre nos acompaara
muchas veces en las tertulias. Nos sola decir que no deba venir con nosotros, para que
no nos sintiramos cohibidos por su presencia y charlsemos con ms espontaneidad.
Confesaba que despus de estar con nosotros en la tertulia sola proponerse no volver en
un tiempo, pero que, al ornos subir del comedor o escuchar nuestras voces jvenes, su
corazn le haca traicin -constituamos lo que l llamaba su "ocasin prxima"- y
fallaba a su propsito. Nosotros, que tenamos muchas ganas de que viniera, le
asegurbamos que su presencia no disminua en absoluto nuestra libertad; al contrario,
estimulaba nuestra desenvoltura, porque sola pedirnos que le contramos ancdotas,
chistes, o que cantramos.
Cualquier tema corriente serva al Padre para darnos criterio cristiano, para formamos o
para contarnos cosas interesantes o divertidas de sus viajes por diversas ciudades y el
desarrollo de las labores apostlicas. Impulsaba nuestro proselitismo personal y nos
mova a encomendar al Seor a personas que podan pedir la admisin en el Opus Dei.
Mientras nuestros ojos se abran como platos ante los esplndidos horizontes de
expansin que nos trazaba, nos repeta: "Soad y os quedaris cortos". Y tambin: "Que
se os meta bien en la cabeza y en el corazn que no haremos nada si no somos santos".
El tiempo de tertulia pasaba volando cuando estaba el Padre, y sola terminar con las
campanadas del reloj. En ocasiones buscbamos con la mirada la complicidad del
director y acudamos al truco de cantar algo con suficiente potencia para que no se
oyeran, y as alargar la tertulia. El Padre se daba cuenta de la maniobra, y a veces segua
la broma y continuaba la tertulia algo ms.
Puede ser una simpleza ma, pero no me importa decir que aquellas tertulias con el
Padre me han servido para atisbar lo que debe ser el Cielo: la contemplacin de la
Santsima Trinidad, la amigable conversacin con el Seor, con la Virgen, con los
ngeles, con tantas personas con las que se ha tenido un particular trato en esta tierra;
para intuir, salvadas infinitas distancias, lo que debe ser ese vivir intenso en el que el
tiempo no corre, en el que todo es Amor. El Cielo debe ser algo muy parecido a una
tertulia sin fin y sin posible cansancio, en la que todos contemplan a Dios, se miran, se
comprenden y se aman.
Las canciones surgan con frecuencia, sin acompaamiento musical casi siempre, ms
rara vez con el apoyo del piano o la guitarra. El Padre se una muchas veces a los
cantores y nos animaba a cantar refiriendo al Seor, a la Virgen, a la Obra, tantas
expresiones bellas, llenas de poesa, que han brotado del corazn enamorado de los
hombres. Muy pronto se dispuso de un piano pequeo para acompaar las canciones o
para que algn entendido practicara con l y nos diera un concierto. En el otoo de 1941
lleg una radiogramola que, aunque antigua, se consigui poner en uso y se instal en la
zona de estar. Los discos se fueron obteniendo como regalo de nuestras familias.
En la primavera de 1942, Pedro Casciaro se hizo con un viejo armonium que, una vez
arreglado y ajustado, hizo las delicias de Jess Arellano, como importante apoyo para el
canto en el oratorio. Ms adelante, hacia el verano del mismo ao, nos regalaron una
antigua pianola. Se encontr a un experto que la puso a punto. En septiembre se recibi
de Valencia un buen lote de rollos para la pianola y comprobamos que sonaba de modo
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aceptable. El da de san Francisco de Ass, los Pacos fuimos obsequiados con un


excelente concierto de pianola. Tambin hubo violines: el que Jess Larralde se trajo de
Pamplona -consegua arrancarle notas que recordaban un conocido minu- y el que
tocaba Jess Alberto Cagigal. Aunque haba un reducido grupo un tanto negado para la
msica, el nivel medio era ms que aceptable.
En su predicacin, al Padre le gustaba comentar el texto del Evangelio de san Juan (15,
16): No me habis elegido vosotros, sino que yo os he elegido, y os he puesto, para que
vayis, y deis fruto, y vuestro fruto permanezca, para considerar la eleccin divina, la
fidelidad que debamos guardar a la llamada y su sentido apostlico universal. Nos
deca que el Opus Dei habra de extenderse por tierras y mares, de polo a polo. En
alguna tertulia haba comentado que nos vendra bien tener como objeto decorativo un
barco, que recordara esos afanes universales. Y en el verano de 1943, Gonzalo Ortiz de
Zrate, un alavs que estudiaba ingeniera naval, aprovech sus vacaciones en Villarreal
de lava para emprender la construccin de un barco bautizado como Ut eatis, de 1,75
metros de eslora, que qued terminado para las Navidades de ese ao.
Noticias de otros pases
Las noticias de quienes por motivo de estudios o trabajo salan de Espaa se reciban en
Diego de Len con gran alegra. Eran aos de guerra mundial, con indudables riesgos
para los viajeros y dificultades de comunicacin. El Padre, que confiaba mucho en sus
hijos, se llenaba de contento con sus cartas, telegramas, o muy raramente llamadas
telefnicas, y se apresuraba a transmitirnos lo que contaban. Recuerdo que Jos Luis
Mzquiz pas un tiempo en Portugal en 1941. En el verano de 1942, Juan Jimnez
Vargas y yo fuimos a pasar un par de meses a Zurich, y Javier Sili viaj a Grenoble.
Tambin Jos Mara Gonzlez Barredo pas un tiempo por Alemania, Suiza, Austria e
Italia, viaje que cont a su regreso en una tertulia hacia el 10 de septiembre. A mediados
de octubre sal yo de nuevo para Suiza, esta vez para pasar cerca de cinco meses en
Friburgo. En el verano de 1943, Juan Jimnez Vargas y Rafael Calvo estuvieron en
Suiza. En el de 1944 vivieron unos meses en Portugal Laureano Lpez Rod y ngel
Lpez Amo.
Esos viajes fuera de Espaa no implicaban el inicio de la expansin de la Obra por
Europa, que debera esperar al trmino de la guerra mundial. Pero la presencia de
miembros del Opus Dei en esos pases, adems de servir a la finalidad profesional
especfica que los motivaba, mejoraba el conocimiento de los idiomas y sembraba
oraciones, relaciones personales y esperanzas para cuando se pudiera comenzar.
Ms importancia tuvo para el Padre y para el Opus Dei la estancia de Jos Orlandis y
Salvador Canals en Roma. Aunque estaba tambin motivada por sus estudios, permiti
establecer relaciones y amistades con eclesisticos de la Curia romana. Llegaron all el 1
de noviembre de 1942. Una semana ms tarde tuvo lugar el desembarco americano en el
Norte de frica, de tanta trascendencia para el curso de la guerra. Las dificultades de
comunicacin con Espaa crecieron, pero, de un modo u otro, llegaban a Madrid
noticias suyas. El da de la Purificacin de Nuestra Seora de 1943, lvaro, por encargo
del Padre, entr feliz en el comedor del Centro de Estudios con una fotografa de los dos
"romanos" junto a Jos Mara Gonzlez Barredo en las calles de Roma, y un recorte de
L'Osservatore Romano que refera la Audiencia Pontificia del Papa Po XII a los dos
miembros de la Obra, que haba tenido lugar el 15 de enero anterior. Por la noche, el
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propio Padre ampli la informacin dando detalles de esa audiencia, primera de carcter
privado que el Papa conceda a miembros del Opus Dei. Desde marzo, acompa a los
romanos unos meses Paco Botella, que trabaj junto a los profesores Fantappi y Severi,
prestigiosos matemticos.
Del 25 de mayo al 21 de junio de 1943, lvaro estuvo tambin en Roma para iniciar en
la Santa Sede las gestiones para obtener la autorizacin -el nihil obstat- de la ereccin
de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Roma sufri el primer bombardeo de la
aviacin aliada el 19 de julio, y al da siguiente Jos Orlandis inform por cable que
estaban bien, lo que alegr mucho al Padre. Esa accin militar area fue motivo de
anulacin de muchas reservas en los vuelos a Roma, lo que hizo posible a Juan Jimnez
Vargas, que desde primeros de ese mes no consegua plaza, viajar el 21 a la capital de la
cristiandad con noticias del Padre, y continuar luego a Zurich. Tras la cada de
Mussolini, las tropas alemanas ocuparon Roma durante nueve meses y se
interrumpieron las comunicaciones con Espaa. No obstante, el 17 de septiembre nos
hizo saber otro telegrama que seguan bien. Y en octubre lleg a Espaa la importante
noticia de la concesin del nihil obstat de la Santa Sede.
Al aproximarse los ejrcitos aliados a la Ciudad Eterna, se hicieron ms frecuentes los
bombardeos. Recuerdo que a mediados de febrero, ya de 1944, el Padre nos haca
participar de su dolor por los daos personales y por las destrucciones materiales que se
podan producir. Hacia el 19 de abril recibi una carta con buenas noticias de los de
Roma. Y al ser ocupada la ciudad por los aliados, telegrafiaron de nuevo el 5 de junio.
Desde entonces, las noticias llegaron con mayor frecuencia, aunque persistan las
dificultades. El Padre nos habl muy satisfecho el 22 de julio de otro telegrama que
daba cuenta de los buenos resultados obtenidos por nuestros dos romanos en sus
exmenes en los Ateneos Pontificios. Al ao siguiente, ya en agosto de 1945, en los das
en que terminaba la guerra en Europa, Po XII les concedi una nueva audiencia, y
meses ms tarde, en el otoo, regresaron a Espaa.
Carmen y Santiago
Cuando el Seor se llev consigo a doa Dolores en abril de 1941, la hermana del
Fundador, Carmen, qued sola al tanto de las tareas domsticas de Diego de Len. Su
hermano Santiago la acompaaba a comer y cenar y pasaba con ella los ratos que
permitan las muy distintas ocupaciones de una y otro. Carmen, que tena unos veinte
aos ms que yo, me tena como paisano suyo, ya que era de Barbastro y yo de Huesca.
Por ser hijos de su hermano, ella tena pleno derecho a considerarnos sobrinos, y nos
trataba en consecuencia. En realidad, nos tena mucho ms como hijos que como
sobrinos, y ramos objeto de muchas atenciones suyas.
El comienzo del Centro de Estudios aadi al trabajo de cuidar una casa de tan amplias
dimensiones, la atencin de la comida y repaso de ropa de bastantes ms personas. Era
un tiempo en que se careca de la mecanizacin hoy disponible. La limpieza de las
cuatro plantas de Diego de Len requera de Carmen gran dedicacin. Era adems la
sede central del Opus Dei, y el esmero en los aspectos materiales de la casa deba
ayudar a que la mentalidad laical de la Obra entrara por los ojos a muchas personas que
acudan all para visitar al Fundador.

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Por propia decisin, Carmen no daba a su vida otro sentido que el de ayudar a su
hermano Josemara en su misin de sacar adelante el Opus Dei. Y ayuda muy
importante y eficaz en aquellos aos fue ocuparse directamente de la casa de Diego de
Len, a la vez que orientaba las tareas domsticas de la residencia de Jenner y de otros
centros de Madrid, mientras se hacan cargo de ellas las mujeres de la Obra. Carmen no
perteneca al Opus Dei, pero entenda que era el Seor quien le peda su colaboracin; y
con total libertad asuma gustosa la responsabilidad de esas ocupaciones. Recuerdo
haberle visto en alguna ocasin excepcional con la cara seria y disgustada por justo
motivo; si tratbamos de decirle algo para que desarrugara el ceo, nos contestaba con
un "no estoy para bromas!". Pero esa actitud ceda enseguida: en cuanto vea el menor
signo de pesar por nuestra parte, se olvidaba de todo, recuperaba su habitual buen
humor y nos ganaba con su afecto.
Alguna vez, a travs de amistades, consegua algn suministro extraordinario de aceite,
legumbres, arroz, harina, patatas, para varias semanas, y, contentsima, nos lo vena a
contar enseguida. Esto ocurri con una importante partida de higos secos, de calidad
muy modesta: los tuvimos en la merienda durante varios meses y, cocidos en su
almbar, en el desayuno. En otra temporada, ante la imposibilidad de disponer de
patatas, obtuvo de tierras levantinas varios sacos de boniatos -tubrculos poco utilizados
en Madrid para la mesa en situaciones normales- que, cocinados con ingenio por
Carmen de formas variadas, fueron bien acogidos. Grande fue su alegra cuando Justo
Mart le envi desde Valencia una receta para preparar pastel de boniato, que nos
pareci suculento. Fue tambin motivo de gozo para Carmen recibir un saco de harina
de Corella (Navarra), una larga ristra de longaniza que se trajo Jos Ramn Madurga de
Valtierra (Navarra) o un importante suministro de arroz que facilit un conocido de
Lrida. A finales de la primavera del 1944, se obtuvo a buen precio un cargamento de
patatas que deban consumirse con urgencia, lo que oblig a servirlas a diario de
distintas formas, hasta el punto de que uno coment en broma, con las risas
consiguientes, que empezaba a encontrarse "apatatado".
Cuando la animbamos a descansar, Carmen nos deca que no saba estar cruzada de
brazos, que el trabajo la distraa. Muy pocas veces sala de casa a dar algn paseo, con
Santiago, o con alguna amiga; o a estar con las mujeres de la Obra. Una vez la encontr
en el vestbulo de la primera planta, realmente agotada. A modo de explicacin -no de
queja, ni para que la consolara- me dijo: "Si supieras, Paco, cuntas veces he subido y
bajado hoy esas escaleras...". Pero enseguida se venci y recuper su buen humor.
Santiago pasaba muchas horas trabajando en su habitacin y coma con Carmen. Su
extremada delicadeza le llevaba a mantener esa independencia. Permaneci un tiempo
en La Corua con motivo de su servicio militar, de donde regres a mediados de marzo
de 1942. Hacia el 25 de noviembre del siguiente ao, estuvo muy grave por una severa
hemorragia digestiva, que requiri transfusiones de sangre. Algunos nos turnamos para
velarle durante las tres o cuatro noches de mayor riesgo. El 8 de diciembre se dio a
Santiago como fuera de peligro, aunque sigui con vigilancia mdica bastante tiempo.
El traslado a Madrid de los restos de don Jos Escriv
Don Jos Escriv y Corzn, padre de don Josemara, falleci de forma repentina en
Logroo el 27 de noviembre de 1924, pocas semanas antes de que su hijo fuera
ordenado dicono en Zaragoza. Sus restos recibieron sepultura en la capital de La Rioja.
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Antes de irme a vivir a Diego de Len, haba odo pocas cosas de l: saba que haba
sufrido en Barbastro algunos duros reveses econmicos, por lo que la familia se haba
trasladado a Logroo; que al morir tena unos cincuenta aos; y poco ms. Ya en
Lagasca fui conociendo ms datos de la familia del Fundador, aunque por entonces l
nos contaba muy poco de ella: nuestro inters por su familia chocaba con su humildad y
delicadeza.
El 22 de abril de 1942, primer aniversario del fallecimiento de la Abuela, se celebraron
en Diego de Len tres misas en su sufragio: una la dijo don Arturo -un sacerdote amigo, otra el Padre y la tercera Fray Jos Lpez Ortiz. Cantamos adems un responso por su
alma. En la noche de ese da estuvo el Padre con nosotros en la tertulia y nos habl de
sus padres. Despus de unos das en que guard cama por fuertes dolores de espalda, el
Padre sali el 27 para Logroo en coche, con Ricardo Fernndez Vallespn, y regres el
29. El motivo de ese viaje fue recoger los restos de su padre, don Jos, y trasladarlos a
Madrid. Velamos esos restos en el oratorio de Diego de Len. Al da siguiente, el Padre
celebr la misa en sufragio por su padre, a la que asisti Carmen con nosotros. Por la
tarde, se llevaron los restos mortales de don Jos al cementerio, donde se inhumaron
junto a los de doa Dolores. Aos ms tarde, el 31 de marzo de 1969, los restos de don
Jos y doa Dolores fueron trasladados desde el cementerio de La Almudena a la cripta
que se construy en Diego de Len al reformar la casa.

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EL PADRE, EN DIEGO DE LEN


El Fundador de la Obra residi en Diego de Len hasta 1946, ao en que se traslad a
Roma. Durante esa etapa, continu creciendo el nmero de fieles del Opus Dei -mujeres
y hombres- y los centros se multiplicaron. En espera del fin de la guerra mundial, se
preparaba tambin el inicio de la labor apostlica en otros pases.
Yo conoc al Padre con aspecto de hombre alto y vigoroso, de buena salud, a pesar de
que durante los ltimos aos veinte y en la dcada de los treinta se haba sometido a
tremendos ayunos, dedicando al sueo muy escasas horas. El tiempo de guerra civil, en
Madrid o en Burgos, haba sido en ese sentido seversimo. Sin embargo, cuando yo le vi
por vez primera en octubre de 1939, su apariencia era normal y de gran vitalidad.
Pero su estado fsico era menos saludable de lo que pareca y de lo que caba esperar de
un hombre en torno a los cuarenta aos. Durante el tiempo que coincidimos en Diego de
Len, el Padre sufri un fuerte ataque reumtico en octubre de 1941; volvi a estar muy
fastidiado de la pierna a finales de marzo y primeros de abril del ao siguiente, sin que
eso fuese obstculo para que predicara un curso de retiro en Jenner por aquellos mismos
das, y se desplazase a Len para dar otro. Segua con fuertes dolores de espalda a
finales de abril de ese ao 1942. Los dolores reumticos reaparecan de cuando en
cuando y recuerdo que a primeros de mayo de 1944 le molestaba tanto una pierna que
casi no poda andar.
Otras veces le sobrevenan catarros muy fuertes y gripes, con temperaturas altas. En
enero de 1944, al Padre le operaron de amgdalas. Le prohibieron hablar y pasaba el da
en su habitacin, trabajando. Como eran vacaciones y estaban muy pocos en la casa,
hacan la tertulia en su cuarto, donde se vala de una pequea pizarra para gastar
bromas. No pudo estar en la fiesta de Reyes, pero el da 7 se forz y estuvo ya charlando
un buen rato con los que haba en la casa: la consecuencia fue pasar una noche malsima
con agudos dolores. Coment al da siguiente que haba comprendido lo que don
Casimiro Morcillo, entonces obispo auxiliar de Madrid, le haba dicho la vspera al
visitarle: "Son dolores de suicidio".
Tambin padeci el Padre una fuerte forunculosis en mayo de 1944: se tuvo que acostar
con fiebre alta varios das, aunque se levantaba a ratos. Eran unos fornculos tremendos
en el cuello, con una fuerte inflamacin que se extenda a la cara. Tambin por aquel
tiempo, nos comentaba a veces que tena la boca reseca, con mucha sed, que senta su
lengua como si fuera de trapo o de esparto, con dificultades para articular las palabras.
A pesar de eso, predicaba, hablaba y animaba a todos como siempre.
Aquella forunculosis, la sed y otros signos clnicos, hicieron pensar a los mdicos en
alguna dolencia ms seria. El 3 de julio de 1944 le visit un internista, me parece que
fue el Dr. Bermejillo, que prescribi la prctica de una curva de glucemia que le
realizaron el 6. En una nueva visita el da 17 le comunic el diagnstico -una diabetes-,
con la pauta clnica que debera seguir, aunque el Padre continu con la intensa
actividad y vida de trabajo de siempre. Haba das en aquel verano en que se encontraba
muy agotado, sin poder aguantarse en pie.

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Otra fuerte formacin de fornculos, acompaada de fiebre muy alta, le sobrevino en


octubre de 1944, coincidiendo con unos ejercicios espirituales que predic en El
Escorial a los frailes agustinos. Tuvo que hacer uso de toda su energa para
sobreponerse y no suspender aquellos ejercicios, a pesar de encontrarse en una situacin
fsica muy difcil. Era un nuevo signo que confirm el diagnstico de diabetes mellitus.
Muchas razones haba, adems de las estrictamente biolgicas, que incidieron de forma
negativa en su salud: las duras penitencias y ayunos a que se someta con aprobacin de
su confesor, el trabajo intenso y sin descanso, el poco sueo que se conceda, y los
fuertes disgustos debidos a las violentas contradicciones levantadas contra la Obra. Sin
embargo, la recia voluntad del Padre, su fe gigantesca y su elevado sentido de
responsabilidad ante la misin que Dios le haba confiado, le llevaban a superar
cualquier debilidad fsica, la extrema fatiga o aun el agotamiento, hasta que ya no poda
ms. Para l, la enfermedad era una "caricia de Dios".
Los viajes
El Padre continu viajando desde Madrid a diversas ciudades. vila, Barcelona, Bilbao,
Burgos, Len, Lrida, Pamplona, Salamanca, San Sebastin, Segovia, Sevilla, Valencia,
Valladolid, Vitoria, Zaragoza y probablemente algunas ms, fueron visitadas en esos
aos por el Padre, en bastantes casos varias veces. El promedio de salidas del Padre para
pasar varios das fuera de Madrid deba de ser de unas dos mensuales.
Tuve la suerte de acompaar al Padre en un viaje a Valencia en diciembre de 1941. Le
haba pedido quedarme a pasar la Navidad en Diego de Len, pero me dijo que, aun
cuando comprenda ese deseo, era preferible que fuera con mi familia a Huesca. Como
l tena que dar un curso de retiro a mujeres jvenes en Valencia, me invit a
acompaarle en tren hasta esa ciudad, para seguir yo mi viaje dos o tres das despus.
Me encant la idea de ir con el Padre, conocer la residencia de estudiantes de la calle de
Samaniego y estar con los de all. Como mi padre era mdico de Ferrocarriles, el
aumento de recorrido no me supona mayor coste.
El 13 por la noche tomamos el tren en la estacin de Atocha, y fuimos solos en el
compartimento. Yo dorm bastante bien, as que no s cmo dormira el Padre. Al
hacerse de da, despus de asearnos, hicimos la oracin, con algunos puntos de
meditacin que me ofreci el Padre. Al terminar estbamos ya prximos a Valencia y el
Padre me fue mostrando el paisaje, los naranjales, y me explic algunas caractersticas y
costumbres de la regin. Al llegar, nos esperaban en la estacin y fuimos a la
Residencia, donde el Padre celebr la misa. Estaba entonces all de director Justo Mart,
y pude conocer a algunos del Opus Dei que an no haba visto por Madrid. Eran ya
prcticamente vacaciones, por lo que no quedaba casi ningn residente. Todos estaban
contentsimos con la visita del Padre. Habl con algunos y levant el corazn de todos
con su simpata, buen humor y sentido sobrenatural.
Uno de esos das, acompa al Padre hasta el lugar donde estaba predicando el curso de
retiro a universitarias de Accin Catlica. Caminbamos por la calle solos, el paseo se
prestaba a la confidencia, y le dije que yo me vea muy feliz en el Opus Dei, pero que
no senta especial ilusin o entusiasmo en el cumplimiento de las normas de piedad.
"Mira, Paco -me dijo enseguida-, yo llevo muchos aos haciendo prcticamente todo a

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contrapelo. No hay que hacer las cosas por entusiasmo, sino por Amor". Sobra decir que
la respuesta me consol mucho.
Relaciones con eclesisticos
El Padre senta gran veneracin y cario por todos los obispos y nos inculcaba ese
mismo afecto. Debamos mantener con ellos un trato lleno de respeto y delicadeza,
aunque tambin muy confiado, sencillo. Sola visitarles en sus viajes para contar con su
conformidad antes de iniciar all la labor o para hablarles de las actividades que se
hacan. En bastantes ocasiones ellos le invitaban a almorzar e incluso a que se alojara en
su casa, y l trataba de corresponderles animndoles a que vinieran a conocer Diego de
Len y almorzaran con l. Ese trato fa miliar se extenda a otros eclesisticos,
diocesanos o religiosos. Era frecuente, durante mis aos de residencia en aquella casa,
que el Padre recibiera muchas de esas visitas, que atenda siempre con cordialidad,
aunque a veces se encontrara agotado o enfermo. Con su fe firme, su sentido
sobrenatural, su gracejo humano y su habitual alegra, haca pasar a sus invitados horas
muy agradables, les explicaba el espritu del Opus Dei y quedaban reafirmados en su
amor a la Iglesia y en su esperanza, al contemplar los horizontes de santidad y
apostolado en el mundo que el Padre pona ante sus ojos.
Bien saba el Padre que el contacto vivo con la realidad del Opus Dei ensea a
comprender su espritu ms que muchas palabras. Por eso invitaba a estos eclesisticos
a que nos celebraran la misa y a que estuvieran algn rato de tertulia con todos o con
algunos de los que all vivamos. El Padre nos haca ver que al obispo slo le suelen
llegar los problemas, las quejas y las malas noticias, y que lo nuestro deba ser contarles
cosas positivas, esperanzadoras o divertidas, procurando que pasaran un buen rato.
Adems, ante las calumnias desatadas por entonces, muchos de ellos queran expresar
con su presencia el cario que sentan por el Padre, la confianza que tenan en el Opus
Dei y su cordial apoyo.
Entre los Prelados que vinieron por Diego de Len, recuerdo al obispo de Madrid y a su
Vicario General y luego obispo Auxiliar; a los obispos de Astorga, vila, Burgos,
Cuenca, Granada, Len, Palencia, Pamplona, Tuy-Vigo, Valencia, Valladolid, Vitoria;
pero en ocasiones venan varios a la vez, lo que nos dificultaba saber de dnde eran. El
Nuncio, Mons. Cicognani, estuvo varias veces. Don Casimiro Morcillo vino con
bastante frecuencia, antes y despus de su ordenacin episcopal, que tuvo lugar en 1943.
Un da en que estuvieron almorzando los obispos de Madrid y de Vitoria, al despedirse
quisieron darnos su bendicin a la vez, para expresar de ese modo su cario: "Esto es lo
mejor que tenemos", comentaron.
Tambin muchos sacerdotes y religiosos visitaban al Padre y pasaban horas o das en
Diego de Len. De algunos guardo particular recuerdo. Avanzado mayo de 1942 estuvo
Fray Justo Prez de Urbel, que quiso dejar su autgrafo en una fotografa que
representaba el claustro del Monasterio de Silos con el ciprs al que haba dedicado un
poema. Y coment: "Hasta ahora mi corazn estaba encerrado entre las cuatro paredes
de mi claustro; desde ahora est encerrado all y tambin dentro de esta casa". Don
Sebastin Cirac, sacerdote de Caspe y catedrtico de Latn en la Universidad de
Barcelona, vena a Jenner y a Diego de Len con bastante frecuencia, celebraba la misa
en nuestros centros, asista a tertulias y tena gran confianza con el Padre.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Mantena con el Padre una antigua y profunda amistad el religioso agustino Fray Jos
Lpez Ortiz, catedrtico de Historia del Derecho en la Universidad de Madrid, que en
1944 fue designado obispo de Tuy-Vigo; era adems uno de los que venan casi todas
las semanas para confesar, y con l me estuve confesando yo bastante tiempo. Nuestro
trato con l era muy confiado y carioso.
En varias ocasiones estuvieron en Diego de Len el Padre Manuel Surez, Rector del
Angelicum, de Roma, que fue despus Maestro General de la Orden de Predicadores;
otros dominicos, como el Padre Maximiliano Canal, profesor de Teologa en El
Laterano de Roma, y el Padre Severino, profesor de Derecho Cannico del Angelicum
de Roma. El Padre Canal pas unos das de septiembre de 1943, con su hermano
Alejandro, viviendo en Diego de Len. Al despedirse el da 10, nos deca que si antes
slo nos conoca por los documentos que sobre el Opus Dei haba tenido ocasin de
estudiar en Roma, desde entonces saba de la Obra y de nuestra vida por experiencia
personal. Tambin venan con frecuencia otro dominico, el Padre Sancho, Rector de la
Universidad de Santo Toms de Manila, y don Pedro Altabella, que era cannigo de San
Pedro de Roma, y haba atendido all con mucho afecto a Jos Orlandis y a Salvador
Canals.
Recuerdo la visita del Abad Coadjutor de Montserrat, Aurelio Mara Escarr. Don
Josemara haba mantenido relacin con l, a propsito sobre todo de su defensa de la
Obra ante los fuertes ataques contra el Opus Dei que desde finales de 1940 haban
surgido en algunos ambientes religiosos de Barcelona.
Impulso de la labor del Opus Dei
En 1944, el curso de la guerra mundial presagiaba un fin prximo, y con l llegaba la
hora de la expansin del Opus Dei por otros pases. A primeros de marzo, el Padre nos
pidi que rezramos mucho por esa expansin. Nos hablaba de comenzar enseguida en
Portugal y en Suiza; de intensificar la presencia en Roma con un sacerdote y algunos
seglares ms. Contaba tambin que en Espaa todos los Prelados de dicesis en que no
se haba comenzado la labor deseaban que se empezara cuanto antes. La labor
apostlica se haba extendido a Sevilla en 1942 y a Santiago en el ao siguiente.
En octubre de 1941 haba ya en Madrid cuatro centros del Opus Dei para varones.
Adems de Jenner y Diego de Len, estaba el centro de la calle Villanueva -all vivan
lvaro, Ricardo, Isidoro y Juan Jimnez Vargas- y otro centro en Nez de Balboa 115,
al que fueron a vivir otros tambin antiguos en la Obra, como Francisco Botella, Jos
Mara Gonzlez Barredo, Vicente Rodrguez Casado y Rafael Calvo, y algunos que ya
haban terminado la carrera, como Amadeo de Fuenmayor, Jos Orlandis y ngel Lpez
Amo.
Esos centros fueron suficientes para absorber el crecimiento en Madrid durante
un par de aos, gracias sobre todo a la elasticidad que permitan las residencias de
Jenner y Diego de Len. Hacia el final de la primavera de 1943, se hizo perentorio el
abandono de los pisos alquilados en Jenner por exigencias del propietario del inmueble.
Despus de insistente bsqueda y de rezar mucho, se localizaron dos edificios en la
Avenida de la Moncloa, los nmeros 3 y 4, uno a cada lado de la calle, que se
habilitaron a lo largo del verano para un centenar de residentes. A comienzos del curso
1943-44 llegaron los primeros estudiantes, sin que hubieran terminado las obras. En el
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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mismo verano de 1943, se hizo tambin preciso otro centro en Madrid para personas
con la carrera acabada. Se mont en Espaoleto 24. Poco ms tarde, en enero de 1944,
se cerr por inadecuado el de Nez de Balboa.
El desarrollo de la labor con mujeres reclamaba una sede fsica para ellas. Ya en el
otoo de 1940, se dispuso de un piso en la calle de Castell, prximo a Diego de Len,
pero se dej pronto porque no result apropiado. En abril o mayo de 1942 se alquil un
hotelito en la calle de Jorge Manrique. El 2 de agosto celebr el Padre la primera misa
all y dej al Seor en el Sagrario. Ms adelante, ya en el verano de 1944, se encontr
en Villaviciosa de Odn, cerca de Madrid, una casa con amplio jardn, que se dispuso
para formacin, trabajo, cursos de retiro, convivencias y tambin descanso de las
mujeres del Opus Dei. El Padre la llam Los Rosales, y se celebr por primera vez la
misa en diciembre.
En Barcelona, el Seor qued reservado en el sagrario del oratorio de El Palau desde
mayo de 1943. Haban llegado all en el verano anterior, como catedrticos de la
Universidad, Francisco Botella y Juan Jimnez Vargas, por lo que meses despus se
puso en Barcelona un segundo centro en la calle de Muntaner 444, para los "menos
jvenes". Por aquellos mismos aos, en Zaragoza vivan algunos de la Obra, pero no
contaban con locales para el centro; ya en 1944, Jos Manuel Casas Torres fue como
catedrtico a la Universidad de Zaragoza, y una zona del piso en que pas a vivir con su
madre, en la calle de Baltasar Gracin, se acondicion para tener all los medios de
formacin.
El comienzo en otras ciudades tuvo relacin en parte con motivos de ndole profesional.
As, al obtener Vicente Rodrguez Casado una ctedra de Historia en la Universidad de
Sevilla en 1942, en octubre del ao siguiente Andrs Vzquez de Prada, Javier Ayala,
Ismael Snchez Bella y algunos otros fueron all por razones de estudio. La labor
apostlica se desarroll en torno a una pequea residencia que diriga Vicente, Casa
Seras, en relacin con la Escuela de Estudios Hispano-Americanos, y hubo varias
peticiones de admisin en la Obra. Algo similar ocurri en Santiago al obtener Amadeo
de Fuenmayor en abril de 1943 la ctedra de Derecho Civil; enseguida comenz all el
trabajo apostlico. Para el curso 1945-46 se abrieron nuevas residencias de estudiantes:
Guadaira en Sevilla, Abando en Bilbao y Albayzin en Granada.
Una casa de retiros
El Padre nos haca ver que lo esencial para la expansin de la Obra en Espaa y en otros
pases era nuestra lucha por la santidad personal. Pero eran convenientes algunos
nuevos instrumentos materiales para la formacin espiritual de las personas de la Obra y
de las que frecuentaban los centros. Recuerdo que en la primavera de 1943 nos peda
que encomendramos al Seor conseguir una casa en el campo donde se desarrollaran
numerosos cursos de retiro y sirviera en verano para la formacin y descanso de los de
la Obra.
Pocos meses ms tarde, hacia noviembre, fue posible contar con una finca, La Pililla,
cerca de Piedralaves (Avila), que pareca reunir condiciones para construir la deseada
casa de retiros. De forma muy provisional, La Pililla se utiliz ocasionalmente al menos
desde marzo de 1944. Y de manera regular durante el siguiente verano, en el que grupos
sucesivos poco numerosos pasamos periodos de un par de semanas. Inconvenientes
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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urbansticos obligaron a retrasar unos aos la construccin de los edificios previstos.


Surgi, entre tanto, otra solucin para casa de retiros: Molinoviejo, una finca entre San
Rafael y Segovia, que se comenz a utilizar en el verano de 1945.
Publicaciones de Don Josemara
El Padre haba publicado en 1934 dos libros de espiritualidad: Consideraciones
espirituales y Santo Rosario. Durante su estancia en Burgos prepar Camino, que
ampliaba las Consideraciones y se public en Valencia, en septiembre de 1939.
Continu apuntando en fichas consideraciones de carcter espiritual, similares a las de
Camino. Mientras estuve yo viviendo en Diego de Len, nos habl algunas veces en las
tertulias de ese material que iba acumulando: servira para dos nuevos libros, Surco y
Forja. Uno de esos das nos invit a los pocos que entonces estbamos a pasar a su
habitacin, y nos ley algunas de esas fichas, que nos gustaron mucho. A comienzos de
1944, justo despus de Reyes, nos cont que el material para Forja estaba ya ordenado
y casi a punto, y que quiz podra enviarlo a la imprenta antes de san Jos. A pesar de
esos deseos, las responsabilidades que cargaban sobre sus espaldas le impidieron
disponer del tiempo y sosiego precisos para realizar la revisin definitiva de esos dos
libros, que se publicaron como obras pstumas muchos aos despus.
En febrero de 1944 nos anunci que se haba agotado la primera edicin de Camino y
que la segunda saldra a la calle muy pronto. Como esta encontr muy buena acogida, la
editorial le pidi que autorizara enseguida la tercera. En abril nos habl de otra posible
publicacin, que podra titularse Devociones Litrgicas, un libro breve que recogera
salmos del Breviario, para ayudar a amar y a hacer la oracin sobre textos litrgicos;
apuntaba la posibilidad de que pudiera estar listo para el ao siguiente. Por parecidos
motivos de trabajo, no desarroll esa obra.
Don Josemara haba obtenido el doctorado en Derecho en la Universidad de Madrid a
finales del ao 1939, con una tesis doctoral sobre la peculiar figura jurdico-cannica de
la Abadesa de las Huelgas Reales de Burgos, que pens publicar. En abril de 1944 nos
ley un da el prlogo que haba preparado. Pocos das despus nos ense un sello
dibujado por Luis Borobio para la portada. El 15 de julio pudimos ver los primeros
ejemplares impresos, con el ttulo de La Abadesa de las Huelgas.
Tambin en julio nos dijo el Padre que preparaba una segunda edicin de Santo
Rosario. La primera, con 22 pginas, se haba hecho con un papel de calidad muy
deficiente, mientras que la nueva, sin ser en absoluto lujosa, sera ms digna, con ligera
ampliacin del texto y mejor gusto editorial, e incluira simpticas ilustraciones de Luis
Borobio sobre cada misterio.
En el mismo verano, el Padre indic que se fuera preparando una coleccin de las
publicaciones cientficas y culturales de personas de la Obra, para ofrecrsela al Santo
Padre Po XII. Sera un modo de expresar al Papa nuestra veneracin y cario filial, y de
que conociera la diversidad de dedicaciones profesionales y cientficas que ya entonces
tenan los miembros del Opus Dei, y su libertad de criterio en los asuntos temporales.
Labor de gobierno

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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El Padre senta sobre s la honda responsabilidad de hacer y extender el Opus Dei como
Dios lo quera. A eso dedicaba su vida y su tarea de gobierno. Muy directa era la
responsabilidad del Fundador en la elaboracin de nuevos documentos, sobre todo
Instrucciones y Cartas, en las que desarroll diversos aspectos del espritu del Opus Dei
y de las labores apostlicas. El Seor bendijo su fidelidad con un continuo crecimiento
del Opus Dei, lo que llev a instaurar el gobierno central y los gobiernos locales, a
precisar las indispensables relaciones entre ellos, y a generalizar la colegialidad como
caracterstica esencial de la funcin de gobierno.
Para estas funciones de gobierno el Padre encontr especial apoyo en lvaro del
Portillo, que era el Secretario General del Opus Dei. Trabajaban casi siempre juntos.
lvaro, que desde 1941 viva en el centro de Villanueva, vena con mucha frecuencia a
Diego de Len para trabajar con el Padre, y en ocasiones incluso se quedaba a vivir all
durante algunos das. Y el Padre iba tambin a menudo a Villanueva para trabajar con
lvaro.
Junto a lvaro, aunque con mucha menor dedicacin, ayudaban al Padre en las
funciones de gobierno durante esos aos otros hijos suyos mayores, como Isidoro
Zorzano mientras se lo permiti su salud, Ricardo Fernndez Vallespn, Jos Mara
Hernndez Garnica, Pedro Casciaro, Paco Botella, Jos Luis Mzquiz y alguno ms. El
Padre contaba con la ayuda de un Consejo General que l presida, con lvaro como
Secretario General, Isidoro como Administrador General, y otros con diferentes
funciones. Como es fcil comprender, su condicin de Fundador le confera
atribuciones nicas, pero su humildad y su afn de predicar con el ejemplo la
colegialidad le llevaban a someter sus proyectos y deseos a sus colaboradores en el
gobierno de la Obra.
El Padre era el Buen Pastor de todas sus hijas e hijos, velaba por ellos con oracin,
mortificacin e inmenso cario. De modo muy particular les atenda cuando caan
enfermos o pasaban por alguna circunstancia comprometida. Una vez, estando los dos
solos, el Padre me habl de esa atencin y ayuda a los dems en sus dificultades
espirituales, desnimos o vacilaciones en el camino emprendido. Me cont que l haba
hecho algunos viajes a lugares alejados para estar con hijos suyos que lo pasaban mal.
Deca que era preciso tener mucha paciencia con las almas, como Dios la tiene con cada
uno, porque el Seor permite a veces oscuridades que duran ms o menos tiempo; y que
se ha de extremar el cario y la comprensin con quienes se encuentran en esas
situaciones. Se les deba ayudar para que les volviera la luz, o para que entendieran al
menos la necesidad de ser dciles y dejarse llevar. Me cont que una vez fue a ver a uno
que se hallaba en una situacin as, que supo ser leal y dcil en su oscuridad: volvi a
gozar de la luz y la felicidad, sirviendo muy bien al Seor y a la Obra. El Padre estaba
persuadido de que ese hijo suyo perseverara fiel hasta el fin.
No pocas veces, el Padre nos adverta acerca de aspectos del espritu del Opus Dei que
debamos aprender o vivir mejor. Lo haca con mucha serenidad y paciencia, cargado de
razn, y delicadamente. En ocasiones, pona gran energa en su voz para que se nos
grabaran bien las cosas, aunque jams hera ni molestaba, siempre quedaba patente el
gran amor que nos tena. Y cuando, a pesar de esto, pensaba que alguno poda haber
quedado un tanto apesadumbrado, se haca ms tarde el encontradizo con l y le
mostraba su afecto paternal de algn modo. Nos deca que, cuando deba corregir, lo

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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pasaba mal antes, durante y despus, pero que tena obligacin de hacerlo por el Opus
Dei y por nosotros mismos.
La primera Semana de Trabajo
Con frecuencia nos comentaba el Padre que primero es la vida y luego la norma, por lo
que slo despus de suficiente experiencia se podan establecer los modos de proceder.
Con ese fin, l tomaba notas breves, a propsito de hechos de la vida diaria. Esas notas
podran servir para elaborar ms adelante criterios o normas de gobierno. Y nos
aconsejaba que escribiramos tambin nosotros fichas de experiencia de carcter
espiritual o sobre detalles materiales, para que, valoradas a su tiempo, facilitasen el
trabajo a quienes nos sucedieran.
En el verano de 1943, nos convoc a un buen grupo de hijos suyos para celebrar entre el
29 de julio y el 7 de agosto en Diego de Len la Primera Semana de Trabajo, actividad
que desde entonces se realiza en la Obra peridicamente. En esa Semana se revisaron
muchas fichas de experiencia y se aadieron otras que, sistematizadas, quedaron como
valioso material de trabajo a disposicin del Padre y del gobierno central.

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LA SANTIDAD DEL FUNDADOR DEL OPUS


DEI
Nunca haba imaginado que conocera a un santo y que vivira junto a l. Los bigrafos
de los santos suelen destacar los acontecimientos extraordinarios de sus vidas y los
milagros que Dios ha realizado por su mediacin. As se explica que muchos
acostumbren a asociar la santidad con esos hechos sobrenaturales y piensen que el santo
pertenece a un gnero raro de personas, imposible de encontrar por la calle. Esa misma
idea tena yo antes de conocer el Opus Dei: pensaba que lo ms cerca que poda tener a
un santo era en los retablos de las iglesias. Sin embargo, Dios me hizo ver que estaba
totalmente equivocado al darme muy pronto la oportunidad de ver y conocer a un santo
de carne y hueso.
La naturalidad de vivir junto a un santo
La vida de don Josemara reflejaba una santidad llena de naturalidad, sin
comportamientos chocantes. Su vivir era muy humano y muy divino. Inclua muy altos
niveles de exigencia, de correspondencia heroica a cuanto Dios le peda, pero no
quedaba distante, a alturas inalcanzables, sino cercano, cordial. La vida y las enseanzas
del Fundador del Opus Dei acercaban la santidad a la gente corriente, a todos abran como l deca- "los caminos divinos de la tierra". Estar con l, vivir junto a l, no daba
lugar a sobresaltos, al miedo o pasmo que provocan los fenmenos sobrenaturales. Todo
en l resultaba sencillo. Y sin acertar a saber bien por qu, uno se senta impulsado a
portarse mejor, a procurar ser ms fiel a Jesucristo.
Un da -debi de ser a comienzos de 1944- tuve la oportunidad de or directamente al
Padre contar cmo haba nacido la Obra. Estaba yo acompaando a desayunar en el
comedor de Diego de Len al Padre Permuy, profesor de Filosofa en el Centro de
Estudios, cuando entr el Padre y se sent con nosotros. Empez a explicarle a este
buen religioso el Opus Dei y a hablarle de su origen. Le dijo entre otras cosas que l no
haba pensado nunca en nada parecido hasta el 2 de octubre de 1928, da en que el Seor
se lo haba hecho ver con claridad y con todas sus caractersticas esenciales, cuando
estaba haciendo un retiro en el convento de los Padres Pales de Madrid. l haba
entendido que eso que Dios quera y sembraba en su corazn era algo que habra de
durar por los siglos, mientras hubiera hombres sobre la tierra. Se pona muy de
manifiesto que, por su humildad, le costaba mucho abrir la intimidad de su alma para
contar esos hechos sobrenaturales, ms an por hacerlo en mi presencia, con el riesgo de
que pensara que la santidad que ensea el Opus Dei debe estar asociada a fenmenos
extraordinarios, en lugar de realizarse sin nada llamativo en las circunstancias ms
corrientes de la vida de trabajo en el mundo. Pronto me dijo, por eso, con delicadeza,
que poda irme ya a mis ocupaciones, porque l se quedara acompaando al Padre
Permuy. Y les dej, con el sentimiento de perderme el resto de su conversacin, que se
prolong un buen rato.
En una de aquellas charlas ntimas y familiares que el Padre tena con sus hijos en
Diego de Len, nos deca que la Obra es eminentemente "realizadora". Con esta
expresin quera que comprendiramos que no se limitaba a mostrar una teora, una
posibilidad de entender la vida cristiana. El Opus Dei no era slo una enseanza bella y
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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atractiva acerca del cristiano que vive en el mundo, sino que Dios quera que fuese ante
todo vida real en cada uno. No era un mero proyecto de vida, sino que ese proyecto, con
la ayuda divina, deba realizarse, hacerse vida propia. Por eso nos hablaba tambin de
que lo nuestro era "ser y hacer el Opus Dei".
La sal de la mortificacin y el cimiento de la humildad
Desde muy pronto practic Don Josemara severos ayunos. Sin jams mentir ni acudir a
restricciones mentales -que aborreca-, se las ingeniaba para que no trascendiera que a
veces dejaba de almorzar o cenar, o que reduca al mnimo su alimento. Esos ayunos
haban sido muy rigurosos en los primeros aos de la Obra, pero continu hacindolos
durante los cinco aos en que estuve con l en Madrid. Saba encontrar graciosas
excusas -por ejemplo, nuestra juventud- para cedernos parte de lo que le servan,
pasndolo a nuestro plato antes de que pudiramos evitarlo. Nunca tomaba nada fuera
de las comidas, ni conservaba en su habitacin alimento alguno.
Si se serva vino con la comida, l beba muy poco o nada. Cuando tena invitados,
procuraba atenderles con liberalidad, pero l se las arreglaba para servirse poco, sin que
los dems se dieran cuenta. Al comenzar la diabetes, aun antes de que le fuera
diagnosticada, sufra mucha sed. Cuando le ofrecamos agua, esperaba un rato a beberla,
y al decidirse por fin a hacerlo, tomaba solo un sorbo o bastante menos de la que
precisaba.
Con autorizacin de su director espiritual, someta a su cuerpo a duras penitencias,
particularmente duras en los aos treinta, con el uso de cilicios y disciplinas hirientes,
durmiendo muy poco, bastantes noches sobre el suelo y con libros como almohada, sin
consentir nunca echarse la siesta. Sobre su mesa de trabajo tena una cajita con acbar de
la que a veces tomaba un poco sin que los dems lo advirtieran, en particular cuando iba
a ir a comer. Un da le pregunt por qu tomaba acbar. Me contest algo as: "Con ese
sabor amargo, no me entero de lo que como, todo me da igual; puedes probarlo".
El Padre se vea como un simple instrumento, "inepto y sordo", en las manos de Dios;
se valoraba en nada, como "un trapo sucio", como "depsito de la basura"; nos deca
que se consideraba capaz de los mayores disparates si el Seor le dejaba de su mano.
Muchas veces al da se senta impelido a volver como hijo prdigo a su Padre Dios.
Evitaba todo protagonismo personal, lo suyo era "ocultarse y desaparecer". Insista en
que no le debamos imitar a l, sino a Jesucristo.
Su humildad le llevaba a no dejarse servir, mientras que l haca tareas muy humildes en
favor de otros. Por aquellos aos no era nada fcil ayudarle a llevar una maleta,
acercarle algo que l pudiera tomar por s mismo, prestarle algn pequeo servicio
material. Se adelantaba siempre diciendo en latn las palabras del Seor: "No he venido
a ser servido sino a servir". Reaccionaba con vigor contra el seoritismo de quien
rehuye servir a los dems, del que se considera por comodidad u orgullo con derecho a
ser servido, de quien evita ocuparse de una tarea humillante. Y nos daba ejemplo
realizando muchas tareas materiales: hacer una cama, poner en su sitio algo que haba
quedado desordenado, quitar el polvo de una mesa, y tantas cosas ms. Cuando vena a
nuestro comedor, a veces nos serva, nos acercaba la fuente con cario, estaba pendiente
de si comamos lo suficiente. Y tena con nosotros muchos otros detalles.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Un da me pidi que le hiciera un pequeo favor: se trataba de que fuese a cobrar, me


parece que al Ministerio de Justicia, la reducida cantidad que tena asignada todava
como rector del Patronato de Santa Isabel, cuyas obligaciones cumpla con fidelidad.
Era un servicio bien nimio, que me iba a llevar muy poco tiempo, pero l extrem la
delicadeza, pidindome perdn por el encargo. Quiso asegurarse de que no me iba a
causar trastorno y me indic que, al menos para el regreso, tomara un taxi, apoyndose
en razones de seguridad ante posibles carteristas de tranvas.
Vivir junto al Fundador del Opus Dei era estar junto a un volcn de amor de Dios y a
Nuestra Seora, ser testigo de su imparable energa. Todo se quedaba enseguida corto,
chico. Haba que ir siempre ms all -nos esperaban muchas almas, labores entonces
humanamente impensables-, sin temor a los obstculos.
Tiempo de contradicciones
Todos los grandes santos han estado marcados con la Cruz, han sido objeto de
incomprensiones, celotipias, maledicencias, calumnias o abiertas persecuciones. El
Fundador del Opus Dei no fue una excepcin. El camino de santidad que por querer de
Dios tena que abrir era, como l nos deca, "viejo como el Evangelio y como el
Evangelio nuevo", pero algunas mentes de la primera mitad del siglo XX no estaban
preparadas para comprenderlo. Por eso, desde los comienzos choc con la
incomprensin de personas que consideraban una locura promover una vida de
completa entrega a Dios en medio del mundo. Las contradicciones crecieron con la
fuerte expansin del Opus Dei despus de la guerra civil espaola.
No es fcil sealar los motivos que desataron la alarma primero y enseguida la
acusacin abierta y violenta contra el Opus Dei, por parte de algunos religiosos y
eclesisticos. El propio Fundador nos deca que, por venir de personas entregadas a
Dios, debamos partir de la idea de que lo hacan pensando que de ese modo agradaban
a Dios, putantes obsequium se praestare Deo, como dice san Juan. Al desconocer la
realidad del Opus Dei, no lo entendan y pensaban de buena fe que poda confundir a las
almas.
La alarma pudo surgir inicialmente al saber que algunos universitarios que acudan por
la residencia de Jenner comenzaban a llevar una vida de piedad intensa y a buscar la
santidad entregados al Seor en el Opus Dei, sin abandonar sus estudios. Eso fue visto
como algo que poda apartar de la vocacin a la vida religiosa a jvenes generosos, para
seguir en cambio un camino de santidad en el mundo que consideraban lleno de peligros
y contrario a la mentalidad imperante. No perciban que la vocacin a la Obra es de
naturaleza radicalmente distinta de cualquier vocacin a la vida religiosa: quien tiene
vocacin al Opus Dei es imposible que la tenga para hacerse religioso, y al contrario.
Quizs pensaban, adems, que la labor apostlica con universitarios, que vean entonces
como principal campo del Opus Dei, estaba ya suficientemente atendida, y teman
interferencias con efectos negativos. Con esa disposicin de nimo, no era difcil que
interpretaran de modo equivocado informaciones parciales o errneas que les llegaran; y
que tuvieran por peligroso, o aun del todo desviado, lo que era fruto de un recto amor de
Dios.
Las contradicciones surgieron primero en Madrid, luego en Barcelona y se extendieron
despus a otras ciudades en las que el Opus Dei haba comenzado a trabajar. Las
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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acusaciones eran muy variadas y resultaban ya entonces peregrinas e inconcebibles. Por


ejemplo, algunas mentes ignorantes y enfermizas confundieron unos textos de la
Sagrada Escritura grabados en madera en el oratorio de la residencia de Jenner -que
incluan cruces y smbolos eucarsticos- con frases misteriosas y signos cabalsticos.
Aunque cueste creerlo, las murmuraciones y calumnias se vertan no slo en el mbito
privado, sino tambin en grupos, en visitas a familiares de personas de la Obra o en
reuniones pblicas. La ola de insidias se propagaba de unos religiosos a otros, tambin a
religiosas, y de unas ciudades a otras. En alguna comunidad de religiosas se rezaba
asiduamente por la conversin de los calificados como "herejes". Se espi a quienes
frecuentaban las residencias de estudiantes y centros del Opus Dei para identificarlos y
advertirles, a ellos o a sus familias, del grave riesgo que corran sus almas. Se expuls
tambin pblicamente de una asociacin piadosa a algunos de sus miembros, por
mantener relacin con el Opus Dei. En algn caso, se presion con perjuicios
econmicos para que se cortara esa relacin. En Barcelona se hizo la pantomima de un
auto de fe en el que se conden Camino a la hoguera. En 1942, don Casimiro Morcillo,
entonces Vicario General de Madrid, inform al Padre de que le haban acusado ante la
Santa Sede por el contenido de Camino. Y se provocaron muchas otros enredos que hoy
haran rer, si no se tratara de muy graves injusticias.
Desde los ambientes religiosos y eclesisticos se extendi la contradiccin a los civiles
y polticos. Se convirti en comidilla y tema de chismorreo de muchos. Se hizo
campaa organizada, en la que participaban religiosos, gentes de sacrista, grupos de
"catlicos oficiales" amigos del exclusivismo religioso, polticos monopolistas, y
universitarios y polticos laicistas. Y personas ligeras, ingenuas o ignorantes contribuan
con su papel de correveidiles a propalar las maledicencias y calumnias. Con distintas
motivaciones, se pretenda -coment en alguna ocasin el Padre- matar a la criatura en
el seno de su madre, que eso era entonces el Opus Dei. Como a la mala hierba, se la
quera arrancar de raz.
Se presentaron denuncias formales y se abrieron expedientes informativos ante los
poderes pblicos civiles. Se acus en concreto al Opus Dei de ser una secta secreta
judeo-masnica ante el Tribunal de Represin de la Masonera, creado poco antes como
rgano para la seguridad del Estado. Los magistrados encargados de indagar el caso
informaron al presidente, el General Saliquet, de que las personas de la Obra parecan
ser cristianos, trabajadores, gente honrada y que vivan castidad. Al reafirmarse los
magistrados en este ltimo punto, el presidente concluy tranquilo: "Si viven la
castidad, no son masones". Y archiv el asunto.
En los servicios de la Secretara General del Movimiento, en manos de sectores
falangistas, se elabor un informe plagado de calumnias contra el Padre y el Opus Dei.
Su origen pudo provenir de algunos defensores del totalitarismo poltico que, sin
fundamento alguno, recelaban de una labor apostlica con jvenes universitarios fuera
de su control: teman quiz que eso dificultara la pretendida unidad poltica de entonces.
Cuando Fray Jos Lpez Ortiz, a quien se le saltaban las lgrimas, dio a conocer ese
informe al Padre, este le dijo: "No te preocupes, Pepe, porque todo lo que dicen aqu,
gracias a Dios, es falso: pero si me conociesen mejor, habran podido decir con verdad
cosas mucho peores, porque yo no soy ms que un pecador que ama con locura a
Jesucristo".

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

Pg 67

Hubo tambin denuncias a la polica y al poder gubernativo. En Barcelona alcanzaron


gran intensidad. El Padre haba estado all varias veces para iniciar la labor apostlica
en los ltimos meses de 1939 y durante 1940, pero a finales de este ltimo ao las
calumnias se haban hecho muy violentas. Precisamente por esto quiso volver, aunque
solo fuera unas horas, para confortar a sus hijos. El Nuncio, Mons. Cicognani, a quien
tambin haban llegado acusaciones contra el Opus Dei y se haba convencido de la
falsedad de las patraas, aconsej al Padre que sacara el billete de avin con un nombre
menos identificable. El Padre sigui su consejo y dio el apellido E. de Balaguer, en
lugar de utilizar el de Escriv, que era entonces como ms se le conoca. Tiempo ms
tarde, el que en esas fechas era Gobernador Civil de Barcelona, Antonio Correa
Veglison, contaba que eran tales las cosas que le haban dicho contra don Josemara
que, de haber conocido su llegada, le habra hecho detener. No deja de ser sorprendente
que toda esa polvareda se hubiera levantado en Barcelona, cuando all los miembros de
la Obra no deban de superar entonces la media docena.
El Padre slo daba a conocer muchos de estos hechos a lvaro. Muy rara vez, de modo
muy genrico y sin dar nombres, nos contaba a los del Centro de Estudios algo de lo
que ocurra. Nos peda entonces que no comentramos entre nosotros esas noticias, para
no faltar a la caridad con nadie. Tambin llegaba alguna noticia a la Abuela, que le dijo
un da compadecida: "Hijo mo, no tienes un da sano". El Fundador coment alguna
vez a lvaro a primera hora de la maana: "Desde dnde me calumniarn hoy?", o por
la noche: "Desde dnde nos insultarn maana?".
Los ataques se dirigan directamente contra el Padre. l era el hereje, el embaucador, el
loco que pretenda el imposible de promover la santidad en medio de la calle. Aos
despus comentaba: "Yo tena -no es cosa ma, es gracia de Dios Nuestro Seor- la
psicologa del que no se encuentra nunca solo, ni humana ni sobrenaturalmente solo.
Tena un gran compromiso divino y humano... Esto me ha hecho callar ante cosas
objetivamente intolerables: hubiera podido producir un buen escndalo! Era muy fcil,
muy fcil... Pero no, he preferido callar, he preferido ser yo personalmente el escndalo,
porque pensaba en los dems". Por esa gran fe y por su inmensa caridad con todos,
aquellas duras contradicciones, aunque muy penosas, no turbaron su nimo, ni
redujeron su alegra, buen humor y celo apostlico.
El Padre haba meditado profundamente la Pasin del Seor y retena bien grabado el
comentario del evangelista: "Pero Jess callaba" (Mateo 26, 63), cuando los falsos
testigos acusaban al Seor ante Caifs. Su postura fue siempre de perdn y de silencio.
No quiso perder el tiempo en debates, ni poner de manifiesto las extravagancias, zafias
falsedades y ridiculeces que corran de boca en boca irresponsablemente. No quera
poner en evidencia a las personas: prefera rezar por sus almas.
El buen humor del Padre continuaba intacto. Una vez le contaron que haba sido
acusado de simular levitaciones en el oratorio, y contest riendo, aludiendo al buen peso
corporal que tena entonces: "Sera un milagro de primera categora!". En Barcelona se
deca algo tan absurdo como que en la cruz de palo que se haba puesto en el Palau se
hacan ritos sangrientos. Al enterarse, el Padre indic que se sustituyera aquella cruz por
otra muy pequea, de modo que no cupiera ni un recin nacido: "As no podrn decir
que nos crucificamos, porque no cabemos".

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

Pg 68

MIS ESTUDIOS EN SUIZA Y BARCELONA


Un verano en Zurich
El avance en mi tesis doctoral en el curso 1941-42 permita prever su presentacin para
principios del verano. Era el momento de ampliar estudios en el extranjero. Decidido ya
por la Fisiologa, busqu un centro prestigioso de investigacin en ese campo. Por causa
de la guerra, eleg Suiza como pas neutral, y gestion una beca para trabajar un par de
meses en el Instituto de Nutricin Animal de la Escuela Superior Politcnica Federal,
que diriga el Prof. Crassemann, en Zurich. Deposit en la Facultad de Ciencias la tesis
ya comenzado el verano, pero la lectura habra de esperar a que se reanudase el curso.
Por primera vez desde mi peticin de admisin en el Opus Dei iba a pasar una
temporada lejos de un centro de la Obra, pero parte de ese tiempo coincidira en Zurich
con Juan Jimnez Vargas. En la segunda quincena de julio viaj en tren a Barcelona y
all tom otro que, atravesando la zona de Francia dependiente del gobierno de Vichy,
me condujo a Ginebra para seguir luego a Zurich. Otros universitarios espaoles de
reas cientficas prximas andaban ese verano por all: adems de Juan, recuerdo a
Alfredo Carrato -al que conoca de Jenner y del Instituto Cajal de Madrid y me haba
orientado en la parte histolgica de mi tesis- y a Cruz Rodrguez Muoz, que se
dedicaba a Fisiologa Vegetal. Me aloj primero con Juan en el Hotel Limmathoff, junto
al Lago, pero me cambi pronto a una casa de huspedes para estudiantes.
En el par de meses que trabaj con el Prof. Crassemann, conoc las tcnicas de anlisis
de forrajes y otros problemas de Nutricin Animal, me familiaric con las tareas de
laboratorio de un Instituto de alto rigor analtico y me fui haciendo con el idioma
alemn. Trabajaba con intensidad para aprovechar aquella corta estancia, y algunos das
festivos iba con Juan a remar al lago. Escribamos a Diego de Len para que supieran de
nosotros. Yo me qued ms tiempo que Juan, hasta el 18 19 de septiembre. Antes de
regresar a Madrid, fui a conocer la Universidad del cantn catlico de Friburgo. Visit
all el Instituto de Fisiologa, dirigido por el Prof. Alloys Mller, en el que investigaba
el Prof. L. Laszt en cuestiones de absorcin intestinal relacionadas con la funcin
endocrina, tema que me gust. Tambin estuve con el Prof. Klin, de Anatoma
Comparada, campo del que yo tena poca experiencia y que me interesaba cultivar con
vistas a presentarme a una ctedra de Organografa y Fisiologa Animal, la nica
fisiolgica que exista entonces en las Facultades de Ciencias espaolas.
La etapa de Friburgo.
Ya en Madrid, le por fin la tesis el 9 de octubre. Los miembros del tribunal me
concedieron el ttulo de doctor un tanto a regaadientes. No les gustaba que hubiera
hecho la licenciatura y el doctorado en tan poco tiempo, ni que el director de la tesis
fuese el profesor de Bioqumica de la Facultad de Farmacia, ngel Santos Ruiz, en
lugar de uno de ellos. Sin embargo, la nica observacin que me hicieron fue que no
hablara de cobayos sino de conejillos de Indias, por ser este nombre ms apropiado en
castellano. Entre tanto, haba planteado la posibilidad de volver a Suiza, para investigar
en Friburgo con Laszt y con Klin y me prorrogaron la beca por varios meses ms.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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En mi ingenuidad, no era consciente de que mi vocacin al Opus Dei pudiera correr


riesgo por pasar a los veintitrs aos una temporada larga en un pas lejano, sin nadie de
la Obra prximo, y en pleno curso de la guerra mundial. Tampoco caa en la cuenta de
que la contienda poda provocar en cualquier momento mi aislamiento indefinido.
Quizs por eso lvaro charl un da conmigo, por encargo del Padre, y me advirti de
las dificultades en que me poda encontrar, y sobre el cuidado que deba tener para
mantenerme fiel. Me aconsej poner mucho empeo en cumplir el plan de vida
espiritual, que me esforzara por estar muy unido al Padre y a sus intenciones, y que
procurara escribirles todas las semanas. Si quera, podra confesarme all con el Padre
Ramrez, un fraile dominico espaol que conoca algo la Obra y que era profesor de
Teologa Moral en la Universidad de Friburgo. Como por entonces no iba a comenzar la
labor estable del Opus Dei en Suiza, no era razonable plantear all a nadie el tema de su
posible entrega.
Esa conversacin con lvaro me abri los ojos ante la situacin en que me iba a
encontrar. Pens en algunos propsitos para mi vida espiritual durante mi estancia en
Suiza y se los consult al Padre. Uno era hacer todos los das el ofrecimiento de obras
con la oracin de la ceremonia de la incorporacin definitiva, como modo de renovar mi
entrega. Otro, rezar por la noche, mientras estuviera en aquella situacin, el Salmo
"Miserere", como l haca a diario, para estar mucho ms unido a su persona e
intenciones. El Padre me contest que le pareca muy bien el primer propsito y que me
contestara en otro momento acerca del segundo. Al da siguiente me dio tambin su
conformidad. Y me recomend vivamente, como haba hecho lvaro, cumplir las
normas de piedad.
A mediados de octubre de 1942 sal de Madrid hacia Barcelona y de ah a Friburgo, en
tren como la vez anterior. Me aloj en la residencia Villa Garca, que atendan unas
monjas. Tena una capilla en la que se celebraba misa a diario. Estaba cerca de las
Facultades de Ciencias y de Medicina. A pesar de que la residencia tena nombre
espaol, nadie conoca all este idioma: slo se hablaba alemn o francs.
Tom contacto con los profesores que iban a dirigir mi trabajo. Pasaba las maanas en
el Instituto de Anatoma Comparada, investigando el desarrollo embrionario de la
cintura plvica del ajolote mejicano. Por las tardes trabajaba en el Instituto de Fisiologa
para ver la influencia de las hormonas de la corteza suprarrenal sobre la absorcin
intestinal de una vitamina, la riboflavina. El resto del tiempo y los das festivos me
dedicaba a estudiar Fisiologa y Anatoma Comparada, para preparar el programa de la
ctedra a la que pensaba presentarme algn da. Todas las semanas visitaba al Padre
Ramrez en su celda del convento, vecino a la Facultad de Teologa de la Universidad,
charlbamos amigablemente y me confesaba. Profesor de prestigio y excelente
religioso, conoca mi entrega al Opus Dei, me atenda con afecto y confianza, y hasta
me contaba las posturas de sus compaeros de claustro, discrepantes de las suyas, sobre
la guerra mundial y la situacin poltica espaola. Fuera de esto y de algn corto paseo
con algn compaero, mi vida transcurra con intenso trabajo. No olvidaba los consejos
de lvaro y del Padre. Escriba semanalmente a Madrid y me llegaba de Diego de Len
correspondencia frecuente.
Los peridicos de Friburgo anunciaban a diario en destacados titulares la marcha de la
guerra. Como ya haba podido advertir en Zurich durante el verano, la prensa suiza
ofreca una imagen del conflicto mundial bastante distinta de la que reflejaba la
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

Pg 70

espaola, sesgada esta en favor de Alemania. El rgimen de Franco se senta en cierto


grado deudor de Alemania por la ayuda prestada durante la guerra civil; adems, un
excesivo distanciamiento y frialdad poda incitar a Hitler a ordenar la invasin de
nuestro pas por sus tropas. Suiza era un pas claramente neutral, mientras que Espaa
era entonces no beligerante.
El 9 de noviembre de 1942, los medios informativos anunciaron con grandes titulares el
desembarco aliado en el Norte de frica, primera gran accin de los Estados Unidos en
las proximidades de Europa. Esto tuvo como inmediata consecuencia la extincin de la
Francia de Vichy, el territorio francs que haba quedado al cuidado del gobierno del
Mariscal Petain, ya que Hitler dispuso la ocupacin militar completa de Francia,
situando a su ejrcito en los Pirineos a lo largo de la frontera con Espaa. Como medida
de prudencia, Espaa decret la movilizacin de seis reemplazos militares, los de 1938
a 1943, entre los que figuraba el mo, que era el de 1940. Tem que la movilizacin me
obligara a regresar a Espaa, pero muy pronto me aclararon en la embajada en Berna
que poda continuar en Suiza. El cambio de la situacin militar en Francia supuso, no
obstante, que las comunicaciones con Espaa fueran ms complejas: Suiza se haba
convertido en una isla neutral rodeada de pases en guerra, todos del eje germanoitaliano.
Navidades en guerra, sin correo
Me acordaba mucho del Padre y de los dems de Madrid. Continu escribiendo a
lvaro todas las semanas contndole lo que haca, y esperaba con anhelo sus noticias.
Sin embargo, desde mediados de noviembre dejaron de llegar cartas. Pens en algn
explicable retraso, pero a medida que se acercaba la Navidad el hecho me resultaba ms
extrao, porque yo procuraba no faltar a la periodicidad convenida. Tampoco reciba
cartas de mi familia, desde Huesca. Not que esta situacin anmala de falta de cartas
de Diego de Len vena acompaada, paradjicamente, de una presencia espiritual del
Padre mucho ms viva. Me haba llevado entre otros libros Camino, que utilizaba de
ordinario para hacer la oracin, y al leer sus puntos me pareca escuchar la voz del
Padre con su modulacin caracterstica, vigorosa, alentadora, paternal, como si estuviera
junto a m. La Nochebuena, sin carta alguna de Madrid ni de mis padres, fue
particularmente rica en sentimientos. Con algunos de la residencia en que viva, fuimos
caminando a or la misa de Gallo en un santuario de las afueras de Friburgo.
Pasaron los das y lleg la Nochevieja sin recibir noticias. Me decid entonces a llamar
por telfono. Conseguir en aquellas circunstancias una conferencia telefnica era algo
muy complejo, casi condenado al fracaso y slo justificable por graves motivos. Los
motivos me parecan suficientes despus de mes y medio sin saber de nadie, pero la
dificultad era indudable: si en tiempo de paz haba que solicitar la conferencia a la
central telefnica y esperar horas hasta que la daban, durante la guerra las
comunicaciones civiles eran postergadas y sometidas a grandes retrasos, quedaban
muchas veces suprimidas durante das, e implicaban la escucha de la censura militar. Al
llegar al modesto restaurante en que cen, me decid a probar suerte y ped a la
telefonista que me consiguiera el nmero de Diego de Len. Asombrosamente me la
dieron en poco ms de hora y media: quiz porque los ejrcitos festejaran la Nochevieja,
y porque los ngeles Custodios me echaron una eficacsima mano. Al otro lado del
telfono se puso lvaro, que se alegr mucho de or mi voz y me pregunt enseguida
cmo estaba y por qu no les escriba; tena al Padre y a los dems intranquilos sin
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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noticias mas. Al decirle que haba seguido escribindoles sin recibir ninguna lnea de
ellos, me contest muy extraado que me haban escrito varias cartas. Nos felicitamos
las Navidades y el Ao Nuevo y me sugiri que acelerara mi trabajo, de forma que
pudiera terminarlo pronto, para regresar a Espaa en uno o dos meses.
La conversacin telefnica con lvaro me dej muy tranquilo. Ajust a partir de
entonces mi trabajo cientfico para terminarlo dentro del mes de febrero. Era cosa de
estudiar cada maana mayor nmero de cortes histolgicos de la pelvis del ajolote en
desarrollo, y de que por la tarde las ratas se portaran bien en los experimentos, dejando
para mi regreso a Espaa ultimar la redaccin de los trabajos. En aquellos meses la
nieve cubra con frecuencia las calles de la ciudad y el paisaje adquira coloridos y
matices pintorescos. Tambin haca bastante fro. La guerra comenz a afectar en
diversos aspectos a Suiza, con restricciones de energa elctrica y de alimentos. Los
tranvas llevaban carteles invitando al ahorro de su calefaccin, cuando los de Madrid
an no la tenan instalada. Algunos parterres de parques y jardines se utilizaban para el
cultivo de patatas y hortalizas.
A finales de enero, me lleg un grupo de cartas. El enigma de la correspondencia
quedaba resuelto: los sobres haban sido abiertos, examinados y cerrados de nuevo con
una tira de papel que indicaba su revisin por la censura de guerra del III Reich. Como
desde noviembre el correo entre Espaa y Suiza atravesaba Francia bajo ocupacin
alemana, la correspondencia qued detenida y se acumul hasta que fue digerida por los
servicios militares. Tambin en Madrid recibieron mis cartas de golpe, con similar
retraso. Las cartas de Madrid solan estar escritas por alguno de los que vivan en Diego
de Len, con unas lneas de lvaro, y con frecuencia tambin con una frase cariosa del
Padre, con su recia e inconfundible letra. Las le y rele, compensando con creces el
largo tiempo de interrupcin postal. En una de esas cartas, de comienzos de ao, Jos
Ramn Madurga me haca saber que Isidoro Zorzano se hallaba gravemente enfermo, y
me peda que rezara por l. En adelante, las cartas fueron llegando con la cadencia
prevista, previo exmen por los servicios de la censura militar.
El regreso a Madrid
El 26 de febrero de 1943 inici el regreso. Tom en Zurich un avin -fue mi bautismo
de aire-, que cambi en Stuttgart por otro, un viejo aparato Junker, de la Lufthansa,
entre civil y militar, que no fue inquietado en ningn momento del vuelo y me dej por
la tarde en Barcelona. Me fui al Palau, el centro del Opus Dei. Me abri la puerta Jaime
Termes, al que no conoca, y pensando que sera un estudiante de la Universidad que
llegaba tarde, me invit con insistencia a asistir a la clase de formacin que acababa de
comenzar. Mientras procuraba deshacer la confusin junto a mis maletas, lleg Rafael
Escol y se aclar todo. Rafa me puso al da de las novedades. Cen con Juan Jimnez
Vargas, a quien cont mi trabajo en Friburgo, y volv al Palau para charlar con Rafael
Termes, director del centro. Al da siguiente, continu en avin a Madrid y llegu esa
misma maana a Diego de Len. Era ya el sbado 27 de febrero de 1943. Mi llegada fue
muy festejada. El Padre estaba fuera de Madrid y regres de Vitoria el 1 de marzo.
Adems de dos artculos de investigacin, me traje de Suiza abundante bibliografa de
mi campo cientfico, una sustancial mejora en mis conocimientos del alemn y un
objeto muy importante que me haban encargado los del Centro de Estudios: un

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diapasn metlico de lengeta para facilitar dar el tono al coro, lo que caus
extraordinaria alegra a Jess Arellano.
Unos meses de trabajo en Barcelona: El viaje del Padre en abril de 1943
A primeros de marzo de 1943 me present en Madrid al rgano militar que daba destino
a los soldados que, por estar en el extranjero, no nos habamos incorporado con la
movilizacin de unos meses antes. Al saber a qu me haba dedicado en Suiza, pensaron
que podra ser til en el Parque Central de Farmacia Militar de Madrid. Como me
interesaba pasar una temporada en el Laboratorio de Fisiologa que diriga Juan Jimnez
Vargas en la Facultad de Medicina de Barcelona, para realizar all nuevos trabajos
cientficos en la lnea iniciada en Suiza, lo plante a las autoridades militares y
autorizaron el retraso de mi incorporacin efectiva hasta junio. As que, despus de estar
unos das en Huesca con mi familia a mediados de marzo y de pasar la fiesta de san Jos
en Madrid, el da 23 por la noche sal en tren hacia Barcelona, donde permanec hasta
bien entrado junio.
En la Ciudad Condal yo estaba adscrito al Palau, aunque por las condiciones del piso
dorma en una casa prxima y coma en una pensin cercana. Pasaba todo mi tiempo
til en la Facultad de Medicina, maana y tarde. Por entonces, residan ya en Barcelona
como catedrticos de la Universidad Francisco Botella, matemtico, que viva con una o
dos hermanas suyas, y haba salido das antes para Roma para hacer estudios de su
especialidad; y Juan Jimnez Vargas, mdico, que se alojaba en un pequeo hotel por la
zona de Tres Torres. En el Palau se dispona de un par de camas turcas por si hacan
falta para algn viajero, como haba sido mi caso al regresar de Suiza. En aquel pequeo
piso no se poda cocinar y slo alguna vez nos preparbamos el desayuno. El director
del Palau, Rafael Termes, y los dems del centro eran estudiantes, salvo Alfonso
Balcells, que trabajaba como mdico en el Hospital Clnico y haba solicitado la
admisin en la Obra en enero de ese ao, despus de una larga estancia de estudios en
Alemania.
A final de marzo, lvaro pas unos das con nosotros. Nos trajo noticias de la labor en
Madrid y de su paso por Valencia, de donde vena. Dijo que el Padre quera tener pronto
al Seor reservado en el oratorio del Palau y nos anunci una prxima visita del Padre.
Tambin nos urgi a encontrar un lugar para montar una residencia de estudiantes en
Barcelona. Adems de charlar con algunos de la Obra y con estudiantes que acudan al
centro, hizo diversas gestiones y visitas a eclesisticos, entre ellos a don Sebastin Cirac
y al Padre Torrent. Tambin vio posibles lugares para la futura residencia, seleccionados
en los recorridos exploratorios que se solan hacer los domingos con ese fin. El 2 de
abril lvaro, acompaado por Rafael Termes, visit a don Gregorio Modrego Casaus,
obispo de la dicesis, y se volvi a Madrid al da siguiente.
Se confirm el anunciado viaje del Padre y que le gustara celebrar la misa en el Palau.
El sbado 10 ultimamos la preparacin del altar provisional y conseguimos todo lo
necesario para la misa. El domingo por la maana, mientras estbamos haciendo la
oracin, omos los pitidos del tren en el que llegaba el Padre con Ricardo -la va del
ferrocarril discurra por la zanja de la calle de Aragn entonces no cubierta, a muy
pocos metros de donde estbamos-. Les recibi Rafael en la estacin de esa calle y,
despus de acomodarse en un hotel, vinieron al Palau. El Padre nos bendijo y dio un
carioso tirn de orejas de felicitacin a los ms recientes; uno muy especial fue para
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Alfonso Balcells, por cuya intencin dijo que iba a celebrar la misa. Algunos oamos
por primera vez misa en el Palau, y otros no haban asistido antes a una misa celebrada
por el Padre. No es fcil describir la emocin que nos invada a todos ante aquel
acontecimiento tan significativo, mxime por las contradicciones que el Padre y sus
hijos de Barcelona haban tenido que sufrir -y seguan sufriendo- en aquella ciudad.
Era el Domingo de Pasin. El Padre nos dijo entre otras cosas que pidiramos al Seor
para nosotros y para todos "fidelidad, fidelidad y fidelidad" y que encomendramos que
pronto pudiera haber en Barcelona dos sagrarios, uno en el Palau y otro en la residencia
de estudiantes que se buscaba, con lo que se ampliara mucho la labor apostlica. Nos
inst a rezar para que el Seor enviara muchas vocaciones al Opus Dei. Sus palabras
anunciaban un nuevo y potente despegue de toda la labor apostlica en Barcelona. El
tema de la residencia estaba candente, como algo que habra que resolver pronto. El
propio Padre nos haba trado -esas fueron sus palabras- "la primera piedra": una imagen
de Nuestra Seora que se venerara en el Palau hasta que se llevase a su destino.
Al terminar la accin de gracias de la misa, pasamos a la sala de estudio para desayunar
con el Padre. Nos cont muchas cosas y nos abri amplios horizontes apostlicos en
Catalua, Espaa y el mundo. Despus de rezar el Angelus, sali con Rafael, Ricardo y
algn otro para ver posibles lugares para la residencia. Pas luego la tarde en el Palau,
en tertulia con todos o en conversaciones personales. Tuvimos merienda de fiesta, y al
final Juan Bautista Torell, que estudiaba entonces Medicina, nos dio un excelente
recital potico y una admirable exhibicin de juegos de manos, especialidades en las
que tena -y supongo que sigue teniendo- gran dominio: fue todo un xito.
El 12, lunes, el Padre visit a don Gregorio Modrego, y regres con la importante
noticia de que el obispo le haba dado permiso para tener los dos Sagrarios previstos,
uno en el Palau y el otro en la residencia. Era una fecha memorable para la historia del
Opus Dei en Barcelona. Despus de todo lo que all haba sucedido, eran autnticos
regalos del Seor y de la Virgen. Por la tarde, algunos que haban ido a ver posibles
sagrarios volvieron asustados de lo elevado de sus precios en relacin con nuestras
posibilidades. El Padre coment que habra que comprar por el momento un sagrario
sencillo para el Palau y que para la residencia enviara otro de mejor calidad desde
Madrid. Avanzada la tarde, fue a visitar al Rector del Seminario Diocesano.
Volvi a celebrar misa en el Palau el da siguiente. En la segunda parte de la maana, el
Padre sali con Ricardo y otros en un coche prestado, para dar un paseo por el Parque
de Monjuich. Despus de comer en el hotel, regresaron a Madrid.
El Palau volvi a su vida ordinaria, con sus actividades de formacin espiritual y de
estudio. Alegraba conocer las caras de los que se iban incorporando a esos medios de
formacin. Nos haba dejado el Padre dos encargos muy concretos: preparar con
urgencia la instalacin del oratorio, incluido el sagrario; y seguir con las gestiones para
la residencia de estudiantes. Desde entonces, despus de hablarlo con Rafael, me hice
yo residente fijo del Palau y pas a dormir all durante los casi dos meses ms que
continu en Barcelona.
Nuevo viaje del Padre: el Sagrario del Palau

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El domingo 25 de abril, Pascua de Resurreccin, tuvimos una nueva visita de lvaro.


Nos traa unos regalos del Abad Coadjutor de Montserrat. De acuerdo con la festividad
del da y con las tradiciones catalanas, tomamos para merendar con lvaro una mona de
Pascua, mientras nos contaba las novedades ms recientes sobre el Padre y la labor en
Madrid.
Durante la semana de Pascua, los preparativos del oratorio se aceleraron. Instalado el
altar, colocamos ya un dosel bajo el techo para cubrirlo, segn las indicaciones
litrgicas de entonces al haber vecinos en el piso superior. Se dispusieron los
candeleros, los manteles, la cruz de altar y otros objetos de culto, y se coloc de nuevo
en la pared la cruz de palo que dos aos y medio antes se haba retirado para sustituirla
por otra minscula. Qued tambin ultimada la instalacin elctrica. El sagrario, de
madera, lleg el 3 de mayo, entonces fiesta de la Invencin de la Santa Cruz. La cruz de
palo se adorn ese da con una guirnalda de claveles rojos. En ese mes, se intensfic el
estudio en la biblioteca ante la proximidad de los exmenes y creci la asistencia a los
crculos y otras actividades de formacin. Rafael Escol dio los ltimos toques de
pintura al frontal del altar. El Padre Torrent vino a conocer el Palau y el oratorio y a
charlar con algunos, para contar sus impresiones al Padre, a quien iba a visitar en
Madrid. Una carta del Padre, recibida el 11, confirmaba sus grandes deseos de venir
antes de terminar el mes, para dejar al Seor en el sagrario.
Lleg as por fin el 25 de mayo, y con l una nueva estancia del Padre en Barcelona. En
Madrid, el domingo 23, antes de dar la comunin en la misa a los del Centro de
Estudios de Diego de Len, y el mismo 25, antes de salir para el aeropuerto y
emprender con lvaro y Pedro Casciaro el viaje a Barcelona, les haba pedido que
rezasen por algunos asuntos de la Obra: el viaje de lvaro a Roma, con las gestiones
que deba realizar ante la Santa Sede, y el suyo con Pedro a la Ciudad Condal. Llegaron
en avin al aeropuerto del Prat esa maana, y lvaro, sin entrar en Barcelona, sigui
viaje a Roma, con el importante encargo del Padre de dar a conocer en la Curia Romana
la documentacin para la venia pontificia a la ereccin en Madrid de la Sociedad
Sacerdotal de la Santa Cruz, unida al Opus Dei. Rafael Termes y Juan Masi recogieron
en el aeropuerto al Padre y a Pedro.
El Padre dedic ese da 25 a resolver algunas dificultades burocrticas que, por simple
confusin, haban surgido en la curia diocesana de Barcelona para dar por escrito el
permiso de oratorio con reserva del Santsimo Sacramento, a pesar de que el obispo ya
lo haba concedido verbalmente en abril. Consigui que desaparecieran aquellas
barreras, en las que sin duda algo tena que ver el demonio. Los dems no nos
enteramos de que el Padre se encontraba en Barcelona hasta el da siguiente, el 26 por la
maana en que, una vez todo arreglado, llam por telfono al Palau desde el Obispado,
para avisar que iba a llegar con el Maestro de Ceremonias de la Catedral. Ya en el
Palau, el Maestro de Ceremonias procedi a oficiar la bendicin del oratorio. Para
festejarlo, el Padre propuso que tomramos unos dulces. Por la tarde, el Padre y Pedro
Casciaro estuvieron de nuevo entre nosotros, charlando de muchas cosas y precisando
diversos detalles para la Misa del da siguiente.
Lleg por fin el jueves 27 de mayo, el da largamente esperado en que iba a quedar
reservado el Seor en el Sagrario del oratorio del Palau. el primero de un centro del
Opus Dei en Catalua. El Padre celebr la Santa Misa, ayudado por Jaime Termes.
Jorge Brosa, que se haba trado una nueva y excelente cmara fotogrfica para dejar un
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

Pg 75

recuerdo grfico del acontecimiento, no acert a tomar fotos a pesar de su acreditada


pericia, debido sin duda a la emocin. Antes de la Comunin, el Padre nos dirigi unas
palabras: aludi a lo que se haba tenido que esperar para llegar a aquel momento, a las
duras contradicciones sufridas en esa ciudad; y nos transmiti su conviccin de que esa
Cruz que haba permitido el Seor era signo del gran desarrollo que iba a tener el Opus
Dei en Barcelona y en toda Catalua: "A este primer Sagrario -nos dijo- le seguirn
pronto unos cuantos ms en Barcelona". Aadi que el Seor, que nos mimaba a cada
uno con amor de predileccin, se quedaba verdadera y realmente presente en aquel
Sagrario, para que acudiramos a l y le abriramos nuestro corazn con entera
confianza, seguros de encontrar su ayuda.
Por la tarde volvi el Padre y nos obsequi en la merienda con unos helados para
celebrar el acontecimiento. l mismo ofici la primera Bendicin con el Santsimo en el
Palau para casi todos los que habamos estado por la maana. Jorge se haba hecho ya
con la tcnica de la nueva cmara fotogrfica y sac bastantes fotos. Todo tuvo que
hacerse con rapidez, porque el Abad Escarr, de Montserrat, haba invitado al Padre a
regresar con l en coche hacia Madrid: el Padre acept por hacerle compaa y por las
dificultades que haba para encontrar plaza en el tren. Mientras de charla con el Padre
esperbamos al Abad, lleg Pedro satisfecho por haber conseguido despus de muchos
esfuerzos dos billetes de tren para el da siguiente. El Padre le dijo que ya no poda
eludir el compromiso con el Abad, por lo que se tendra que ir l solo, con la carabela
que haba comprado en Barcelona para un centro de Madrid.
Acompa a Pedro a cenar en un lugar prximo, dormimos en el Palau -el Seor no se
debe quedar nunca solo en la casa, nos haba dicho el Padre-, y a primera hora del
viernes 28, Jorge acerc a Pedro, con la decorativa carabela, a tomar el tren en la
estacin, donde motiv discusiones entre el pblico acerca de cul de las tres utilizadas
por Coln deba representar. La puntualidad de Jorge evit el drama anunciado por
Pedro, al que le gustaba disponer de amplios mrgenes de tiempo para sus viajes: de no
llegar a recogerle a la hora convenida -haba asegurado- "expirar como un pajarito".
Siguieron das de trabajo intenso en la preparacin de los exmenes, con gran
concurrencia en la sala de estudio del Palau, mientras yo trataba de sacar el mayor
provecho cientfico a mi tiempo de permanencia en Barcelona. El permiso militar de
que gozaba no se poda prolongar ms. As que el 9 de junio regres a Madrid.

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DE NUEVO CON EL PADRE, EN MADRID


Enfermedad y muerte de Isidoro Zorzano
En los primeros das de 1943, Isidoro Zorzano, entonces el ms antiguo en el Opus Dei,
estuvo en los umbrales de la muerte. La gravedad fue al parecer mxima el 2 de enero y
el Padre, al comentar el hecho con los del Centro de Estudios, les dijo: "Slo quisiera
tener sus mismas disposiciones cuando yo vaya a morir". En los das posteriores mejor
algo su situacin, y hacia el 11 se le traslad al Sanatorio San Fernando, ms adecuado
para el tipo de enfermedad que padeca.
Algo anmalo haba comenzado a notarse en Isidoro poco despus del final de la guerra
civil espaola: frecuentes dolores que parecan de citica, un prurito insoportable en el
pie, fcil sensacin de fatiga, dificultades para dormir y descansar, marcada prdida de
peso. Nada de esto advertamos los que le tratbamos, slo lo conocan sus directores y
los mdicos que le atendan. A finales de julio de 1941, el Dr. Alix dijo que padeca la
enfermedad de Hodgkin, una linfogranulomatosis maligna, un proceso tumoral de los
tejidos linfticos que por entonces resultaba incurable y que le habra de llevar
inexorablemente a la muerte en un par de aos. A comienzos de otoo, ya en el centro
de Villanueva, Isidoro pudo reanudar su trabajo en los Ferrocarriles y sus tareas de
Administrador, y a lo largo del curso sigui tratamiento de radioterapia.
En el verano de 1942 pas una temporada en el campo, en La Cabrera. En septiembre
volvi a sus tareas ordinarias, a pesar de que su situacin empeoraba. En otoo la
enfermedad progres de forma muy alarmante y se vio obligado a pedir la baja, porque
le era ya imposible ir a la oficina. Todava poco antes de Navidad le llevaron a Diego de
Len para hacer unos das de retiro espiritual dirigidos por el Padre, y en los ltimos
das del ao dio algn paseo en coche; pero ya no pudo ms y hubo de guardar cama. El
Dr. Serrano de Pablo confirm el diagnstico maligno y su extrema gravedad.
Los que le conocimos antes de tener que guardar cama, contemplbamos en l a un
profesional ya maduro, en torno a los cuarenta aos, que llevaba en la Obra desde 1930.
Era poco bullicioso, de no muchas palabras, sencillo y paciente. Procuraba no llamar la
atencin y quedarse en un segundo plano. Acoga todas las cosas y sucesos con mucha
alegra interior y una sonrisa amable. Se poda acudir a l con toda confianza.
A m me ayud en muchas ocasiones. Durante algn tiempo en que deba despachar con
l cuestiones econmicas y asuntos de elemental contabilidad, me ense con mucha
paciencia el modo correcto de hacer las cosas, y a revisar y descubrir errores contables;
me sugera medidas para mejorar algunos aspectos. Tambin me daba orientaciones
precisas sobre cuestiones tcnicas de la instalacin de la casa y sobre la relacin con los
suministradores. Cuando tuve que preparar tablas de datos con anlisis estadstico y
figuras con representaciones grficas de los resultados experimentales de mi tesis
doctoral, acud a l porque saba de su competencia. En cuanto le empec a esbozar el
tema con la delicadeza que pude, y a pesar de que su enfermedad haba progresado, se
adelant a ofrecerse para cuanto quisiera como si no tuviera otra cosa que hacer o no le
representase el menor esfuerzo: "dame todo lo que sea -me vino a decir-, porque a m no
me cuesta ningn trabajo, mientras que t tienes que escribir la tesis". Yo le daba los
datos y l me entregaba los cuadros e ilustraciones realizados con un gusto y pulcritud
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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que yo no hubiera conseguido, o slo despus de mucho tiempo. Por esta colaboracin
tcnica a los que preparbamos tesis y oposiciones, llambamos a veces en broma a
Isidoro "el opositor".
Muy poco despus de regresar de Suiza fui a verle al Sanatorio de San Fernando, donde
se hallaba ingresado. Debi de ser en los primeros das de marzo de 1943. Estaba ya
muy depauperado. Su enfermedad llevaba consigo fiebre alta, escalofros, inapetencia,
falta de fuerzas para todo, junto con una marcada dificultad para respirar, hablar e
ingerir alimento. Sin embargo, a pesar del cuerpo macilento y exhausto que los ojos
contemplaban, su espritu estaba muy vivo, como lo reflejaba el inters de su mirada y
de sus preguntas, su afn por cumplir con fidelidad las normas de piedad, el tono
sobrenatural de sus comentarios y respuestas. Estuve otras veces con l en el mismo
Sanatorio antes de irme a Barcelona y con ocasin de un viaje rpido que hice a Madrid
en mayo; y, por ltimo, una vez que regres, en junio y julio, cuando ya haba sido
trasladado al Sanatorio de San Francisco.
A cualquiera de los que le visitbamos nos produca tremenda impresin apreciar sus
fuertes padecimientos. Y mucho mayor era la compasin del Padre al contemplar en esa
situacin a un hijo suyo, el que ms tiempo llevaba entonces en el Opus Dei, al que le
una una antigua amistad que se remontaba a los aos de estudios de bachillerato en
Logroo. El Padre acuda al Seor pidiendo el milagro de su curacin, porque bien
saba que nada podan hacer los remedios humanos, y nos animaba a rezar para que
fuera posible lo imposible, a la vez que aceptaba y amaba la voluntad de Dios. Al propio
tiempo, tena el consuelo de ver en aquel hijo enfermo la accin santificadora del
Espritu Santo, de contemplar hecho vida ejemplar en Isidoro el espritu del Opus Dei
ante la enfermedad.
Por su parte, Isidoro continuaba muy pendiente del Padre. Nos peda que le
encomendramos para que no enfermara y pudiera trabajar. Se preocupaba por los
frecuentes catarros del Padre, del fro con que tendra que trabajar en el invierno en
Diego de Len, y del calor que habra de soportar en el verano. En los das anteriores a
su muerte, casi en agona, pregunt con preocupacin si el cine sonoro que se instalaba
durante el verano frente a la casa de Diego de Len perturbaba el descanso del Padre.
Un da coincid en su habitacin con otra persona que yo no conoca. Isidoro se interes
por l, por su trabajo, por su familia. Me impresion el afecto y agradecimiento que el
visitante mostraba hacia Isidoro, lo apenado que estaba al verle tan enfermo. Y cuando
sali, se lo coment al propio Isidoro. Con sencillez me dijo algo as: "Es natural, es un
empleado de mi oficina. Empez a trabajar conmigo de ordenanza, le ayud a que
mejorara en su formacin profesional y es ahora delineante".
El trance de la muerte era para l muy parecido al acto de emprender uno de los muchos
viajes que haba tenido que hacer a lo largo de su vida. Sobre la mesilla de noche tena
un pequeo tren de juguete de muy poco valor, regalo de los Reyes Magos, y deca: "Es
para entretenimiento de las visitas y para recordarme que pronto hay que emprender el
viaje. Un poco pequeo es, pero as ser ms fcil introducirse en el Cielo". Explicaba
que, como haba tenido que colaborar en la instalacin de diversos centros de la Obra,
se ocupara tambin de que en nuestra "casa del Cielo" -como deca el Padre- se
encontrara todo preparado para cuando fueran llegando los dems. Dos das antes de su
muerte concretaba con otro algunos aspectos de su entierro con total naturalidad, como
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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si se tratara de otra persona. Se detuvo de pronto y mientras sonrea exclam: "Si


alguien nos oyera hablar as de mi entierro, dira que estbamos locos".
El 16 de abril el Padre le dio la Uncin de los enfermos. Despus de recibirla, Isidoro le
dijo riendo a uno de los que se preparaban para ser ordenados sacerdotes, no s si al
mismo lvaro: "Ya ves, t, tanto estudiar. Y a m me han ungido antes que a ti". La
gravedad disminuy hacia el 22 23. A primeros de junio fue trasladado en ambulancia
desde el sanatorio de San Fernando al de San Francisco de Ass, en la Calle de Joaqun
Costa, que atendan las Hermanas Franciscanas Misioneras de Mara. En l pas el resto
de su enfermedad, un mes y medio.
En la tarde del 15 de julio, jueves, Isidoro se nos fue al Cielo. Fuimos por turnos a velar
su cadver, tanto por la noche como durante el da siguiente hasta la hora del entierro.
Su rostro reflejaba la paz serena de siempre y esbozaba una ligera sonrisa. Aunque con
el corazn dolorido por la separacin fsica, al contemplarle se senta uno penetrado del
gozo de lo sobrenatural, contagiado por su expresin de confiado abandono en el Seor.
Aquella noche, el Padre se acost muy tarde y al da siguiente celebr la misa de la
Virgen del Carmen por el alma de Isidoro. Por la tarde del mismo 16 tuvo lugar el
entierro, con gran asistencia de miembros de la Obra, familiares, compaeros de trabajo,
personas muy variadas a las que haba tratado para hacerles bien y acercarles a Dios. Lo
presidi el Padre, acompaado de lvaro, el Padre Aguilar O.P., algunos parientes de
Isidoro y el Subdirector de la RENFE. Sus restos mortales fueron sepultados en el
Cementerio de la Almudena, junto a los de don Jos Escriv y doa Dolores Albs,
nuestros Abuelos. El crucifijo del atad se retir y se guard para la residencia de la
Moncloa, an en preparacin, por la que Isidoro haba ofrecido muchos de sus dolores.
Debo confesar que cuando conoc en Diego de Len la noticia de la muerte de Isidoro
ped a Dios por su alma, pero no me resist a rezar un Te Deum como agradecimiento
por haber querido que dejara ya de padecer, llevndoselo consigo al Cielo. Muy poco
despus me encontr con Carmen, hermana del Padre, que ya se haba enterado, y me
dijo con gran naturalidad que la Virgen se haba querido llevar a Isidoro al Cielo para
que pasara la fiesta del Carmen con Ella, porque ya haba sufrido bastante con su larga
enfermedad.
Durante el tiempo que sigui a la muerte de Isidoro, el Padre nos record con frecuencia
a los pocos que estbamos en Lagasca aquel verano, hechos de su vida y muestras de la
eficacia de su servicio al Opus Dei. En una de esas ocasiones nos deca que para
sustituir a Isidoro en las tareas que tena encomendadas en la Obra, haba tenido que
buscar a tres. El 26 de julio, diez das despus del entierro, algunos acompaamos al
Padre al Cementerio para rezar responsos ante la tumba de los Abuelos e Isidoro. Y el
24 de agosto nos cont cmo haba tenido lugar trece aos antes su encuentro con
Isidoro en Madrid y su rpida correspondencia a la llamada de Dios. El Padre nos
animaba a acudir privadamente a su intercesin, porque estaba persuadido de que poda
mucho ante el Seor.
La fama de santidad de Isidoro se extendi rpidamente. Unas biografas difundieron su
personalidad y santidad de vida. En 1948 se inici en la dicesis de Madrid el proceso
para la causa de Beatificacin y Canonizacin del Siervo de Dios Isidoro Zorzano.
Clausurado el proceso diocesano, la documentacin se halla en estudio de la
Congregacin para las Causas de los Santos.
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Unos meses en el centro de Nez de Balboa


El centro de la calle de Nez de Balboa 115 ocupaba la quinta planta de un edificio
que haca esquina con el Paseo de Mara de Molina, cercano a Diego de Len. En
octubre de 1943, el Padre me dijo que Pedro Casciaro, director de ese centro, deba
regresar a Diego de Len y que fuese yo a sustituirle. El 22 se realiz el intercambio.
Por la tarde, el Padre vino a Nuez de Balboa, donde ya me encontraba, probablemente
para darme nimos con su presencia en mi nuevo cometido.
En aquella casa residamos entonces un grupo de universitarios, casi todos con tareas
profesionales de enseanza e investigacin, que preparbamos oposiciones a corto o
largo plazo. Por all andaban, entre otros, ngel Lpez Amo, dedicado a la Historia del
Derecho; Laureano Lpez Rod, que cultivaba el Derecho Administrativo; y Federico
Surez, que investigaba en Historia Contempornea. Yo preparaba la ctedra de
Fisiologa. Me vea rodeado de muy brillantes cabezas, que, unos antes y otros ms
tarde, accedieron a ctedras universitarias y se convirtieron en figuras prestigiosas de la
Universidad y de la sociedad.
Mi llegada coincidi con dificultades y problemas planteados por las empleadas del
hogar que se ocupaban de las tareas domsticas, hasta el punto de que llegaron a
abandonar la casa. Adems, las mujeres de la Obra que se encargaban de dirigir esos
menesteres tenan una fuerte sobrecarga de trabajo. En esa situacin, un da de primeros
de noviembre me llam el Padre y nos encontramos en la calle de Jorge Manrique. Le
acompaaba lvaro y fuimos los tres caminando hacia Diego de Len. Durante aquel
paseo, el Padre, con gran paz y serenidad y de forma clara, me explic con ms detalle y
con ejemplos grficos algunos aspectos de las relaciones entre un centro y las personas
que atienden a su administracin domstica, materia en la que mi experiencia era
escasa. Se me grab muy bien la idea de que debamos extremar con ellas la delicadeza
y la consideracin, como lo haramos si se tratara de la Santsima Virgen o de nuestra
madre y hermanas, y facilitar su trabajo cuanto pudiramos. En las circunstancias del
caso, esto significaba ocuparnos esos das de las tareas de limpieza de la vajilla y de la
casa, lo que nos apresuramos a poner en prctica.
Durante el tiempo en que permanec en ese centro, el Padre nos visit en varias
ocasiones, a veces para celebrar misa. Uno de los das que desayun en casa, Laureano
Lpez Rod se excus de no poder quedarse ms rato porque tena que ir a un ejercicio
de sus oposiciones a ctedra -que en aquella ocasin no gan-. El Padre le dijo que no le
preocupara marcharse, porque al cumplir con esa obligacin profesional haca algo
agradable a Dios.
Acudamos a Diego de Len para tener los retiros mensuales, que predicaba el Padre.
Recuerdo que con motivo del primero de ellos, al que lleg tarde alguno, me hizo ver la
importancia de que todos fusemos muy puntuales, que viviramos en eso el amor de
Dios y el respeto a los dems, evitando distraerles al llegar tarde.
Mi estancia en Nez de Balboa fue breve, porque el piso no reuna condiciones
apropiadas y el Padre vio conveniente que se cerrara el centro despus de las vacaciones
navideas. Unos fueron a la residencia de la Moncloa y otros al reciente centro de la
calle de Espaoleto. Yo volv a Diego de Len para ayudar a Jos Mara Hernndez

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Garnica en la direccin, ya que l estaba cada vez ms atareado ante la proximidad de


su ordenacin sacerdotal.
Un aspecto delicado del abandono de esos pisos era cmo decrselo al portero de la
casa. Era ste un respetable guardia civil retirado, Jos Yerga, a quien todos los vecinos
llambamos don Jos. De hbitos distinguidos y de trato corts, cumpla muy bien su
trabajo y acostumbraba a comunicar por escrito, como en su anterior profesin, las
incidencias que surgan. Senta por nosotros, que ocupbamos la quinta planta del
edificio, un particular afecto, y se refera genricamente a quienes all vivamos como
"los del pisito", o "los del quintito". Al aproximarse la Navidad de aquel ao 1943, nos
haba dirigido un mensaje de felicitacin que manifestaba muy bien la consideracin
con que nos distingua: "A los seoritos del 5 piso. Les desea este humilde portero,
felices Pascuas y buena entrada de ao. Del progreso de todos Vds. no tengo que decir
nada ms que son todo modelo de ciudadana y ejemplo en la alta sociedad. Recorr toda
la Pennsula e islas adyacentes y jams encontr ni vi modelo tan igual. Dios sabr
recompensar la bondad de todos. Sin ms molestias se reitera de los modelos ejercicio
de las letras, su affmo. J. Yerga". Ese extremado aprecio haca ms dificil informarle del
abandono de la casa, pero no nos pareci oportuno despedirnos por su mtodo de darle
"parte por escrito". Ya el 7 de enero, uno se lo explic. Don Jos, desolado, exclam
muy espontneo: "Con lo que quera yo de todo mi corazn a todo el pisito!" .
La Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz: Los primeros sacerdotes
Desde el principio, el Fundador haba visto que el Opus Dei necesitaba sacerdotes. Ya
en los aos anteriores a la guerra civil espaola, el Padre se haba ocupado de la
formacin doctrinal de sus hijos y pensaba en los que pudieran prepararse para la futura
ordenacin sacerdotal. A partir de 1940 plante primero a lvaro, luego a Jos Mara
Hernndez Garnica y ms tarde a Jos Luis Mzquiz si estaban dispuestos a ordenarse,
y los tres aceptaron con entera libertad ese modo de servir a la Iglesia, al Opus Dei y al
Padre. Cuando Paco Botella me dio a conocer la Obra a comienzos de 1940, me dijo ya
que algunos se ordenaran sacerdotes.
El Padre haba pensado en esos tres hijos suyos, muy fieles e identificados con el
espritu de la Obra, de vala intelectual y profesional fuera de lo comn. Como nos
coment alguna vez, los tres habran servido tambin estupendamente a la Obra como
seglares, con un trabajo profesional de esplndidos horizontes: lvaro y Jos Luis eran
Ingenieros de Caminos, y licenciados y despus doctores en Filosofa y Letras; Jos
Mara era Ingeniero de Minas y haca el Doctorado en Ciencias. Pero era ya
indispensable disponer de sacerdotes. Mientras avanzaban en sus estudios eclesisticos,
el Padre no acababa de hallar la forma jurdica para que al recibir la ordenacin
quedaran a su disposicin para atender las necesidades crecientes del Opus Dei, razn
por la que se ordenaban. Pidi con intensidad al Seor para encontrar la solucin y
solicit nuestra oracin y la de otras personas. Estudi mucho y consult con expertos
en estas materias, pero la solucin no apareca. Hasta entonces, la ordenacin sacerdotal
se sola hacer para incardinarse en una dicesis determinada y quedar a la disposicin
del obispo correspondiente, o para el servicio del instituto religioso al que el ordenando
perteneca. Pero en el caso de los sacerdotes del Opus Dei, no religiosos sino seculares,
no se vea salida.

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El 14 de febrero de 1943, mientras el Padre celebraba misa en casa de sus hijas en el


centro de la calle Jorge Manrique, hall la solucin por medio de una especial luz de
Dios: la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Yo me encontraba por esas fechas en
Suiza y no tuve noticia del hecho hasta mi regreso. Un da, me parece que a mediados
de marzo, nos reuni el Padre a algunos de la Obra en el comedor de Diego de Len, y
nos cont lo ocurrido el 14 de febrero anterior. l estaba conmovido y en su profunda
humildad senta una explicable violencia al darnos a conocer las luces divinas recibidas
aquel da, en respuesta a su intensa oracin. Nos habl de que el Seor le haba dado la
solucin: crear una sociedad sacerdotal que habra de llamarse de la Santa Cruz. Y con
ello, el sello de la Obra: la Cruz en la entraa del mundo. Los futuros sacerdotes se
podran ordenar como miembros de esa Sociedad y a su ttulo, es decir, bajo su
responsabilidad y para sus fines, principalmente para atender a los fieles del Opus Dei y
a sus labores apostlicas, lo que redunda en servicio de la Iglesia y de las dicesis en
que el Opus Dei trabaja. Dios haba querido hacerle ver esa solucin un 14 de febrero,
aniversario de la luz fundacional con la que comenz a haber mujeres en el Opus Dei, y
en un centro de ellas, para dejar bien claro que los sacerdotes se ordenaban para servir a
las mujeres y a los hombres de la Obra, y para reforzar la unidad del Opus Dei. Tambin
nos pidi que encomendramos las gestiones que se habran de hacer en Roma para la
formalizacin de esa Sociedad. Escuchamos emocionados aquellas confidencias ntimas
del Padre, dando muchas gracias a Dios.
El 11 de octubre de 1943, festividad de la Maternidad de Nuestra Seora, la Sagrada
Congregacin de Religiosos concedi el nihil obstat para la ereccin diocesana de la
Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. La noticia, sin embargo, no lleg al Obispado de
Madrid hasta el 18 de ese mismo mes, fecha en que todava me encontraba yo en Diego
de Len. Habamos terminado de cenar e bamos a comenzar la tertulia en el vestbulo
de la ltima planta, cuando el Padre llam al director, Jos Mara Hernndez Garnica,
para que bajramos al oratorio. All, el Padre rez una oracin de accin de gracias y un
avemara, a la que contestamos con expectante emocin. Despus, procurando
dominarse porque l tambin estaba conmovido, nos comunic que haba llegado de
Roma al Obispado un cable anunciando que la Santa Sede haba concedido el nihil
obstat para la ereccin de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, que resolva la
ordenacin de los sacerdotes. Era un hecho de gran trascendencia para el Opus Dei.
Volvi a rezar la accin de gracias y otra avemara, y subimos a la tertulia.
Tal era nuestra alegra que nadie saba qu decir. Cualquier intento de romper el silencio
tena un xito slo momentneo. Esa misma noche, el Padre llam a otros centros para
darles la noticia. Tambin telefone al Nuncio y a don Jos Mara Bulart. Subi luego el
Padre a nuestra tertulia, muy contento. Explic que era un paso muy importante, quizs
el mayor desde la fundacin de la Obra quince aos antes. Significaba que el Papa haba
puesto sus manos sobre la Obra, la bendeca, y haca posible que tuviramos sacerdotes.
"Son los sacerdotes!, los sacerdotes!", nos repeta emocionado. "No os dais cuenta
vosotros -aada- de la importancia de este hecho". Y en todos nosotros, a impulsos de
lo que nos deca el Padre, cuaj aquel da un propsito muy decidido de amar mucho
ms a la Iglesia, al Papa, al Padre, al sacerdocio y al Opus Dei.
El obispo de Madrid erigi cannicamente la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz el 8
de diciembre de 1943. El 25 de enero de 1944 aprobaba el texto de las Constituciones
que a partir del compendio y otros documentos anteriores haba elaborado y remitido el
Fundador. Era de esperar tambin que con el nihil obstat de la Sede Apostlica cesaran
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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las calumnias levantadas contra el Opus Dei en mbitos eclesisticos y religiosos. Un


artculo de Mons. ngel Sagarmnaga, que comentaba la aprobacin en una publicacin
catlica, se titulaba significativamente "Roma locuta est, causa finita est" [Roma ha
hablado, ha terminado la cuestin]. Ciertamente, no pareca razonable que desde esos
ambientes se mantuviera la sospecha, y menos la acusacin, contra el Opus Dei.
Muchos cambiaron de actitud, pero otros continuaron obcecados.
La ordenacin sacerdotal
Los tres futuros sacerdotes continuaron sus estudios con intensidad y dedicacin
crecientes, superando con alto nivel los sucesivos exmenes. El Padre se senta muy
contento al pensar en la proximidad de esa ordenacin y nos hablaba alguna vez de las
nuevas actividades que podran ponerse en marcha contando con ellos. "Como para
entonces ya tendremos sacerdotes -comentaba en una ocasin al hablarnos de algunos
de esos planes- podrn marchar las cosas mejor que ahora". Con frecuencia nos peda
que rezramos mucho por los que se iban a ordenar, para que fueran muy doctos,
alegres y santos. A finales de enero del 1944 nos invit a ofrecer todos los das una
pequea mortificacin por ellos y nos explic que corresponda al Padre llamar al
sacerdocio: el interesado poda con libertad aceptar o no; y los que no fuesen llamados la gran mayora- no tenan por qu preocuparse, serviran muy bien al Opus Dei como
seglares.
Las ordenaciones de presbteros tuvieron lugar el 25 de junio de 1944. A primera hora,
Chiqui, como dicono todava, nos dio la Comunin a los que vivamos en Lagasca, en
medio de la emocin de todos. La ceremonia estaba anunciada para las diez de la
maana en la Capilla del Palacio Episcopal, y ah fueron todos menos el Padre, Jos
Mara Albareda y yo. El Padre celebr la misa en el oratorio de Diego de Len, a la hora
de la ordenacin, y le ayud Jos Mara. Ofreci la misa por los tres hijos suyos que se
ordenaban. No quiso asistir a la ceremonia para evitar ser objeto de la felicitacin de
muchas personas, para no ser el foco de la atencin. Yo me haba quedado en la
direccin de Lagasca, para atender cualquier incidencia en la casa y estar al tanto del
telfono. Entre tanto, con la Capilla Episcopal abarrotada, don Leopoldo Eijo y Garay
confiri el presbiterado a los tres primeros.
Terminada la ordenacin, los tres nuevos sacerdotes vinieron a Diego de Len para
reunirse con el Padre, que les esperaba anhelante. Al llegar, bes sus manos recin
consagradas, y les dio un abrazo muy de Padre, que lo deca todo. Ms tarde lleg don
Leopoldo, que se qued a almorzar con el Padre y los tres presbteros. Despus de la
comida nos reunimos en la casa muchos de los que ramos del Opus Dei en Madrid y
los que haban venido de fuera. Se organiz una tertulia con el obispo en el saln azul
de la planta baja. Aprovechando la ausencia del Padre, que desapareci de all muy
pronto, don Leopoldo nos dijo frases muy sentidas y sobrenaturales sobre l. Se le vea
feliz por haber culminado algo que consideraba muy importante y significativo para el
Opus Dei y para toda la Iglesia.
El Opus Dei estaba sediento de sacerdotes, por lo que los recin ordenados tuvieron que
ponerse a trabajar con intensidad desde el primer momento. Adems de atender los
centros del Opus Dei con su sacerdocio ministerial, ya en agosto don Jos Mara y don
Jos Luis estuvieron en Valencia para dirigir cursos de retiro, y don lvaro predic otro
en la residencia de la Moncloa para miembros de la Obra. En septiembre el Padre
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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distribuy su trabajo para el curso 1944-1945, que estaba a punto de comenzar: don
lvaro se quedara en Madrid para ayudar al Padre, aunque atendera tambin el Norte
de Espaa; a don Jos Mara le encomend la asistencia espiritual de las mujeres de la
Obra y ocuparse de Catalua y Levante; y don Jos Luis atendera Andaluca.
El verano de 1944
En junio hice un viaje muy breve a Barcelona para tomar posesin de la ctedra en la
Universidad. Al Decano de la Facultad de Ciencias, Dr. Pardillo, y a m mismo, nos
pareci preferible que no examinara yo en junio ni en septiembre a unos alumnos a los
que no haba dado clase. Por eso, segu viviendo durante el verano en Madrid, junto al
Padre. Por ser tiempo de vacaciones, nos quedamos en Diego de Len muy pocos.
La Pililla. El Padre tena gran ilusin en que La Pililla sirviera ya ese verano como
lugar de formacin y descanso de sus hijos de Madrid y de otras ciudades, por lo que se
hicieron en la casa unas pequeas obras de adaptacin y acondicionamiento. No se
dispona de telfono ni de energa elctrica, y se utilizaban sencillos quinqus de
petrleo. Las tareas domsticas estaban a cargo de Ta Carmen. Yo pas all del 8 al 22
de julio, con unos pocos ms entre los que se encontraba don Jos Luis Mzquiz, que
nos atenda ya como sacerdote. Hasta finales de agosto, fueron pasando por La Pililla
otros grupos reducidos, durante periodos de unas dos semanas. Cuando al regreso nos
vea el Padre con el buen color del sol y del aire del campo, fsicamente repuestos y bien
alimentados por Ta Carmen, se llenaba de alegra.
La finca era amplia, y contaba con un pequeo depsito de agua alimentado por un
exiguo manantial. El valle del Titar, donde est emplazada, es de clima seco y soleado
y la vegetacin declara la benignidad de la temperatura en el invierno. Con el calor del
verano, la fauna, con abundantes artrpodos terrestres y alguna que otra culebra dentro
y fuera del recinto, se mostraba suficientemente rica para entretenimiento de un bilogo.
Las principales dificultades para edificar all eran entonces, adems de la habitual
carencia de recursos econmicos, la escasa disponibilidad de agua y, sobre todo, la
amenaza del posible paso de una va frrea por medio de la finca, para la que se haba
preparado el trazado. Para buscar ms agua se acudi a los servicios de varios expertos,
desde algn zahor a hidrogelogos, con resultados esperanzadores. Pero lo del
ferrocarril bloqueaba cualquier proyecto serio de edificacin: hubo que esperar
bastantes aos a que se despejara ese problema.
Recuerdo que en una de las visitas del Padre con don lvaro, les acompaaba yo por la
finca. El Padre le hablaba a don lvaro -ya sacerdote-, de algunos aspectos de nuestro
espritu que habra que cuidar, para que nuestros sacerdotes nunca pudieran ser
confundidos con religiosos. Le deca que no utilizaran abreviaturas en sus tarjetas de
visita, publicaciones, u otros impresos detrs de su nombre para indicar su pertenencia
al Opus Dei, y que evitaran el uso de apelativos colectivos, corrientes entre los
religiosos. Aunque estoy moralmente seguro de que don lvaro habra escuchado eso
mismo al Padre en otras ocasiones, vi que tomaba nota enseguida para evitar cualquier
olvido.
El Campamento de La Granja. En aquel verano, como en otros anteriores, unos cuantos
estudiantes del Opus Dei inscritos en las Milicias Universitarias permanecieron durante
unos tres meses en el Campamento Militar cercano a La Granja de San Ildefonso, en la
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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provincia de Segovia. Desarrollaban una buena labor apostlica entre sus compaeros y
les visitbamos desde Diego de Len o algn otro centro de Madrid. El Padre,
acompaado de algunos ms, fue tambin bastantes veces para pasar con ellos unas
horas, charlar con unos y otros y dirigir un rato de oracin por la tarde. Que yo recuerde,
fue al menos tres veces en julio y otras dos o tres en agosto. A mediados de agosto, con
ocasin de uno de los permisos generales que les concedan, aprovecharon para estar en
Madrid con el Padre, que dirigi para ellos un retiro espiritual en la residencia de la
Moncloa.
Algunos paseos vespertinos con el Padre. Los calurosos veranos de Madrid convertan
la casa de Diego de Len, sobre todo a partir del medioda, en algo parecido a un horno.
El Padre, metido en el trabajo en su despacho-dormitorio o en la Secretara, pasaba
mucho calor. Por eso, cuando al avanzar la tarde bajaba un tanto la temperatura exterior,
sola salir con alguno al jardn; y la tertulia de la noche de los pocos que estbamos,
muchas veces con el Padre, solamos tenerla en el jardn. Alguna tarde, Ricardo o algn
otro conductor procuraba sacar al Padre en coche para dar un corto paseo por las afueras
de Madrid, hacia la Sierra, donde corra un poco de aire; el Padre invitaba en ese caso a
algunos de sus hijos ms jvenes a que le acompaaran.
Pude disfrutar varias veces de esos paseos, que eran una verdadera delicia. Ese verano
padeci ya el Padre las duras consecuencias de la diabetes, por lo que se encontraba
muy cansado, sobre todo al final del da. Pero en esas salidas en coche sacaba fuerzas de
flaqueza y era la alegra personificada. Le gustaba cantar con nosotros canciones
populares, bromeaba con unos y otros, nos contaba ancdotas, hablaba de temas
apostlicos o de asuntos de la Obra. En alguna ocasin, pensando en nosotros, le dejaba
caer a Ricardo o a don lvaro que no habamos merendado, que nos vendra bien tomar
algo fresco, que quizs nos poda invitar. Nos sentbamos entonces unos minutos en
algn sitio a tomar algo, aunque el Padre casi nunca aceptaba otra cosa que un sorbo de
agua. Si el regreso se retrasaba, nos diriga la oracin en el coche. Entonces las
carreteras tenan poco trfico.
El coche era ms bien viejo y achacoso, con neumticos recauchutados, y el firme de las
carreteras estaba bastante defectuoso, por lo que no eran raros los pinchazos o averas.
Recuerdo que en una de esas salidas del Padre en un histrico Plymuth sufrieron varios
pinchazos, y tuvo que ir a recogerles Ricardo en otro vehculo, porque se haban
quedado tirados en la carretera. En uno de los paseos en que bamos hacia el Castillo de
Manzanares el Real, tuvimos ms suerte, slo un pinchazo, y Ricardo, que conduca,
cambi con gran profesionalidad y rapidez la rueda. Pero estos pequeos percances
tenan siempre su lado bueno, gracias al excelente buen humor del Padre.
Un da, quizs fuese ya en 1945, me invit el Padre a ir con l: podra conocer la finca
de Molinoviejo, cuando no estaba an disponible, ni tena ese nombre. Vena tambin
don lvaro y me parece que conduca Ricardo. Me explicaron que era un lugar muy
agradable, propiedad de unas parientes de Chiqui, que parecan dispuestas a facilitarlo
en aceptables condiciones. Vencido el Alto de los Leones y pasado San Rafael,
circulbamos por los pramos segovianos de tierra, roca y matorrales, cuando me dijo el
Padre: "Mira, Paco, all es!" y seal hacia una zona prxima de ese tipo, sin rboles y
sin agua. Inmediatamente me pregunt: "Qu te parece? Verdad que es bonito este
sitio?". Lo que yo vea no me acababa de resultar atractivo, pero ante la ilusin que me
pareca captar en el Padre, no me atrev a contradecirle, aunque contest de modo poco
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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entusiasta. Al ver mi cara y or mi respuesta, se produjo una carcajada general: haba


cado en la broma que me haban gastado. Muy pocos kilmetros despus, al remontar
una suave y corta cuesta, me sealaron el autntico emplazamiento de Molinoviejo: un
esplndido lugar, con abundancia de rboles y de agua, que nada tena que ver con el
pramo anterior.
Adems de viajes cortos, en la primera quincena de agosto hizo el Padre uno ms largo,
con don lvaro, Ricardo y me parece que Pedro Casciaro, por el norte de Espaa.
Fueron a Burgos y saludaron a la Abadesa del Real Monasterio de las Huelgas, a la que
el Padre anunci la prxima aparicin del libro que haba escrito durante su estancia en
la ciudad en 1938 y 1939, noticia que recibi ella con satisfaccin y agradecimiento.
Pasaron despus por Bilbao, para estar con algunos del Opus Dei y otras personas, y por
San Sebastin, en donde saludaron al Nuncio y a fieles de la Obra.
Recuerdo que hacia mediados de agosto, en la tertulia de la noche de un da
particularmente caluroso, el Padre, aprovechando que no se hallaba presente ninguno de
los mayores, se extendi contndonos ejemplos de su heroico comportamiento durante
la guerra civil, reflejo de una fraternidad cristiana que les llevaba a jugarse la vida unos
por otros sin darle importancia. Nos deca que tendramos ocasin de conocerlo con
detalle ms adelante.
El anillo de Isidoro. Gran contento dio al Padre, a mediados de julio, el nombramiento
de Fray Jos Lpez Ortiz como obispo de Tuy-Vigo. El mismo Fray Jos le llam por
telfono desde Bilbao para comunicrselo. Un mes ms tarde vino a Diego de Len;
debi de ser en esa visita cuando le pidi, para incluirlo en su anillo pastoral, algo del
oro del anillo de fidelidad de Isidoro. El Padre accedi. Esa peticin de Fray Jos, que
haba conocido y tratado a Isidoro y que le atendi como confesor, sobre todo en su
enfermedad, refleja lo convencido que estaba de su santidad, y que confiaba en su
intercesin ante el Seor para sus nuevas funciones como obispo. A la ordenacin
episcopal, el 21 de septiembre, asistieron algunos mayores de la Obra.
Un bodegn para Los Rosales. Durante ese verano se estaba procediendo a la
instalacin y decoracin del nuevo centro para mujeres, Los Rosales, en Villaviciosa de
Odn, cercano a Madrid. El Padre iba por all con frecuencia para alentar a las personas
que se ocupaban de esos menesteres, darles sugerencias e indicaciones, precisar algunos
detalles. Pens en colocar un gran bodegn en un amplio lienzo de pared y Fernando
Delapuente se aprest a pintarlo. Improvis un estudio de pintor en la galera del
comedor de Diego de Len y puso manos a la obra el 1 de septiembre. El Padre bajaba
con cierta frecuencia para ver cmo avanzaba el cuadro y para animar a Fernando con
sus comentarios llenos de buen humor. A veces le acompabamos alguno: el Padre
alababa el buen gusto de Fernando, nos haca ver lo apetitosas que estaban las frutas que
pintaba con sus pinceles, y distraa as durante unos minutos al artista, que descansaba y
lo pasaba muy bien con el Padre.
Y en la segunda quincena de septiembre, dej Diego de Len y Madrid para asentarme
en la capital de Catalua, donde permanec ms de dos dcadas. Me separaba
fsicamente del Padre, con quien haba pasado mis primeros cuatro aos y medio de
vida en el Opus Dei. En adelante, volvera a encontrarme con l muchas veces, en
Madrid, Molinoviejo, Barcelona, Pamplona, Roma u otros lugares, pero siempre por
poco tiempo.
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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CRISTO PRESENTE EN LOS QUEHACERES


DEL MUNDO
En los comienzos de los aos cuarenta, como consecuencia natural del paso del tiempo
y del aumento de fieles del Opus Dei, creci tambin el nmero de los que, al terminar
los estudios, empezbamos a ejercer nuestra profesin en la sociedad. Era el momento
de realizar en nuestras vidas el ideal que desde el principio difunda el Padre: ser
personas de toda clase, condicin y tipo de trabajo, que ejercen en la sociedad cualquier
profesin honesta, tratan de cumplir lo mejor posible sus deberes profesionales,
familiares y sociales, se esfuerzan por llevar una vida coherentemente cristiana, y
procuran que otros compartan esos mismos afanes; que dejando de lado cualquier
ambicin personal terrena, se interesan por lo que sucede en el mundo y luchan tambin
para que la sociedad se desenvuelva en conformidad con los principios cristianos.
Una expresiva imagen utilizaba el Padre para ilustrar lo que el Seor quera de los fieles
del Opus Dei: debamos ser "como una inyeccin intravenosa en el torrente circulatorio
de la sociedad: llevando la luz de Dios a las tinieblas de la ignorancia; el amor divino, a
las relaciones entre los hombres; la sal de Jesucristo, que inmunizar de corrupcin la
vida; el leo de paz, que aplacar las olas embravecidas por el odio, en este pobre mar
de nuestro mundo".
No se trataba, en absoluto, de sacralizar lo que es de suyo temporal: como el Fundador
del Opus Dei nos deca, las cuestiones temporales tienen su propia autonoma conforme
a la naturaleza que Dios ha dado a las cosas. Pero esas cuestiones y cosas tampoco
deben ser consideradas al margen de Dios. Los cristianos, si se ajustan en su trabajo a
las enseanzas de Jesucristo, santificarn las actividades humanas, convertirn los
quehaceres del mundo en cosa santa y en medio de santificacin propia y ajena; y
contribuirn a reconciliar y llevar esas actividades -en una palabra, todo el mundo
creado- a Dios, su Creador.
Presencia de fieles del Opus Dei en la vida profesional y social
Desde los comienzos, el Padre vea a sus hijas e hijos de toda raza, lengua, oficio o
profesin, de cualquier edad, en todas las encrucijadas del mundo, en todas las
actividades honestas de los hombres, luchando por ser personalmente cristianos
consecuentes. Aunque por entonces el nmero de sus hijas e hijos era an pequeo,
tanto en Jenner como en Diego de Len nos hablaba el Padre de que habra en el Opus
Dei una gran variedad de personas de toda condicin y estado: verduleras como las del
mercado de la Plaza de la Cebada de Madrid, mujeres dedicadas a las tareas domsticas,
obreros de distintas especialidades, campesinos, intelectuales, universitarios, militares,
escritores, gentes del mundo del arte o la cultura, cooperando todos, cada uno a su
manera, en los frutos de la Redencin.
Dios espera, nos deca el Padre, que el fiel del Opus Dei se distinga por un merecido
prestigio en su trabajo y adquiera una buena formacin espiritual e intelectual, porque
de ese modo tendr ms posibilidades de dar sentido cristiano a su vida, a su profesin,
a las instituciones o asociaciones de que forme parte. No se entender bien al Fundador
-ni al Opus Dei- si no se comprende que la contribucin a la inspiracin cristiana de las
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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actividades temporales se ha de conseguir con pleno respeto a la autonoma que les


corresponde, y por medio de una actuacin personal libre y responsable. Jams reciben
los fieles del Opus Dei indicacin alguna de sus directores acerca de cmo se han de
comportar en el terreno profesional, poltico, social y econmico, porque todo eso
incumbe al criterio y responsabilidad de cada uno. Tampoco constituyen grupo alguno
de presin en cuestiones temporales.
Grande era la insistencia del Padre en inculcarnos que los miembros del Opus Dei, en
todo lo que se refiere a su profesin, a las posturas que adoptan en una asociacin
artstica, recreativa o deportiva, a las ideas polticas que propugnan, han sido, son y
sern siempre librrimos; no tienen otros condicionamientos que los de otros cristianos
de recta conciencia. Y jams deben escudarse en la Iglesia o en el Opus Dei para
defender su punto de vista personal en esos asuntos temporales.
Valor de todas las almas y conciencia social
Aunque la mayor parte de los miembros del Opus Dei ramos muy jvenes entonces, el
Padre sembraba afanes de servicio a las almas en y desde nuestra actividad profesional y
social, vigorizaba nuestra responsabilidad e iniciativa, y despertaba en nosotros de muy
diversas formas una honda conciencia social y apostlica.
Nos hablaba de la elevada dignidad de la persona humana. Cristo entreg su vida por
todos: por tanto, hay que tratar a todos con el respeto que merece esa dignidad, y a todos
hay que ayudar a que se acerquen a Dios: al compaero de estudios o de trabajo, al
cobrador del tranva, al cartero, al peluquero, al taxista, al vendedor de mueble viejo, al
intelectual, a la vendedora ambulante, al aristcrata, a cualquiera que encontremos en
nuestro camino. Debamos ocuparnos de todos, sin discriminacin alguna.
Un medio de formar en ese espritu de caridad y solidaridad consista en que quienes
acudan a los cursos de formacin espiritual hicieran visitas a personas pobres,
atendieran catequesis en barriadas suburbiales para nios de familias muy necesitadas, o
prestaran ayuda a enfermos medio abandonados por los hospitales. Adems del valor
sobrenatural de esas obras de misericordia, el Padre quera que conociramos de un
modo muy directo la miserable situacin de tantas personas, y que pusiramos en
ejercicio la virtud de la caridad. Bien saba que poco podamos hacer entonces para
remediarlas. Al visitar a un pobre en una de aquellas numerosas chabolas de las afueras
de Madrid, cubiertas con chapa de bidones asflticos, bamos a llevarle afecto:
conversar unos minutos, prestarle algn pequeo servicio, hacer que pasara un rato
agradable, y entregarle unos dulces o algn otro detalle de que careca, algo de lo que
slo coman los ricos. En esas visitas comprendamos lo injustificado de tantas quejas
nuestras. Aquellas crudas vivencias se grababan para siempre y habran de influir en
nuestra responsabilidad social cuando, a la vuelta de pocos aos nos desenvolviramos
como profesionales y ciudadanos.
El fiel cumplimiento de las obligaciones profesionales y sociales, por amor a Dios y a
las almas y por justicia, era otra enseanza viva del Padre. Poner intensidad en el
estudio y formarnos bien era un modo de corresponder como estudiantes a los
sacrificios de nuestras familias, al esfuerzo de los profesores, a las facilidades ofrecidas
por la sociedad; tambin permita que en el futuro prestramos un buen servicio a los
dems con el trabajo profesional bien hecho, de la mejor calidad que fusemos capaces.
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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En el desempeo de la profesin, se ha de amar el trabajo, aprovechar el tiempo, evitar


que por pereza, desidia o comodidad resulte alguien defraudado; se debe guardar lealtad
a la institucin o empresa en que se trabaja, a los compaeros, a los destinatarios del
servicio que se presta; y tener con todos, superiores, iguales o subordinados, un trato
lleno de respeto, consideracin y afecto.
La educacin y las tareas cientficas
Cualquier actividad profesional y oficio honesto, enseaba don Josemara, es apropiada
para que una hija o hijo suyo siga a Jesucristo. Por eso, las ocupaciones a que se dedican
los fieles del Opus Dei son de hecho variadsimas. Eso no era obstculo para que el
Padre sealara el valor apostlico de algunas tareas que, por sus caractersticas, ejercen
amplio impacto en la sociedad. Entre ellas figuran las tareas educativas, cientficas y
culturales, que tanto contribuyen al desarrollo de la personalidad de la juventud, a
configurar el pensamiento y las relaciones entre los hombres, al progreso espiritual y
material de los pueblos. Mostraba cmo cristianos con vocacin profesional para esas
actividades pueden prestar a la Iglesia, a las almas y a la entera sociedad, un gran
servicio.
Hay que servir a Dios con la inteligencia, nos deca el Padre (cfr. Camino, n. 336). Con
profunda conviccin aseguraba que jams poda haber conflicto entre las verdades de la
fe y las cientficas. Recordaba que Dios era el creador de toda la verdad que las cosas
encierran. Por eso, los descubrimientos que realizan los hombres gracias a su
inteligencia, creada tambin por Dios, no pueden sino desentraar esa verdad puesta por
Dios en las cosas. Las supuestas incompatibilidades entre las verdades de la fe y las
cientficas slo pueden ser aparentes. Y conclua: "No podemos admitir el miedo a la
ciencia, porque cualquier labor, si es verdaderamente cientfica, tiende a la verdad" (Es
Cristo que pasa, n. 10).
Aclaraba el Fundador del Opus Dei que inspirar cristianamente las tareas educativas y
cientficas no significa que la Teologa pueda invadir el terreno propio de las ciencias
humanas, sociales o naturales. Protestaba con energa ante cualquier intromisin de ese
tipo, ante el intento de reducir la legtima autonoma y la dinmica propia de lo
temporal, en este caso de las ciencias cultivadas por los hombres; aunque sin duda la fe
contribuye a darles su ms pleno sentido.
Amor de don Josemara a la Universidad
El Fundador del Opus Dei era un universitario. Haba realizado en Zaragoza, adems de
sus estudios eclesisticos, la Licenciatura en Derecho; y fue luego a Madrid para hacer
el doctorado, que entonces slo poda obtenerse en esa Universidad. Cuando Dios le
hizo ver el Opus Dei, pospuso la tesis doctoral a ese querer divino, pero no la abandon.
Reemprendi esa tarea con un nuevo tema en Burgos, en 1938, y a finales de 1939
obtuvo en Madrid el grado de doctor. Dio clases a universitarios en Zaragoza y en
Madrid y mantena relacin personal con buen nmero de profesores universitarios.
Posea una amplia cultura y una privilegiada inteligencia, que aplicaba de modo especial
a las ciencias jurdicas y teolgicas y a enriquecer con imgenes y ancdotas su
predicacin. Alguna vez le sugirieron que se presentara a oposiciones a ctedras
universitarias, pero siempre tuvo muy claro su deber de dedicarse por entero al Opus
Dei.
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Con su experiencia y esa formacin universitaria, adverta con aguda sensibilidad la


huella que un educador deja en sus alumnos, el bien o el dao que puede hacer un
profesor desde su ctedra, el influjo del escritor en sus lectores, o el del pensador o
comentarista con sus artculos. Era urgente hacer presente a Cristo en esos campos,
mediante profesionales que fuesen buenos cristianos.
Las primeras labores apostlicas corporativas del Opus Dei fueron abiertamente civiles
y educativas: la Residencia DYA, para estudiantes de Arquitectura y de Derecho, y la
residencia de Estudiantes de la calle de Ferraz, para universitarios. A partir de 1939,
primero en Madrid y luego en otras ciudades (Valencia, Granada, Santiago, Bilbao,
Barcelona, Zaragoza), se multiplicaron las residencias universitarias, que se
configuraron despus en Espaa como Colegios Mayores. Ms tarde, en 1952, fund la
Universidad de Navarra y promovi otras en diversos pases.
Persuadido del bien que podan hacer los cristianos con su trabajo acadmico bien
hecho, el Padre entenda que la dedicacin a la Universidad deba estar muy presente en
el horizonte profesional de los catlicos. Y cuando en las personas que trataba descubra
condiciones e inclinacin hacia esas tareas, les alentaba por ese camino, les haca ver el
hondo contenido humano y cristiano de la misin del profesor, como educador e
investigador. Si sentan esa vocacin profesional, les animaba a no posponerla ante
mejores perspectivas econmicas o de ms alta consideracin social. Quera que
entendieran el elevado servicio que implica el buen magisterio universitario.
Algunos del Opus Dei, catedrticos de Universidad
Varios miembros de la Obra -entre los que me encontraba- nos encaminamos hacia la
enseanza universitaria. Jos Mara Gonzlez Barredo, cuando pidi la admisin en la
Obra, era catedrtico de Fsica y Qumica del Instituto de Linares (Jan), a la vez que se
preparaba para una ctedra universitaria. Continu en esa lnea, desarroll una
acreditada labor cientfica en el Instituto Rockefeller de Madrid y obtuvo la Ctedra de
Qumica Fsica de la Universidad de Zaragoza en abril de 1942. Aos ms tarde,
despus de estancias largas en centros de investigacin europeos, se traslad a los
Estados Unidos, donde fue profesor de varias Universidades.
Muy relevante fue el caso de Jos Mara Albareda. Al tomar contacto en Madrid en
1935 con el Padre, era ya un cientfico muy acreditado, catedrtico del Instituto
Velzquez y profesor de Ciencia del Suelo en la Ctedra Conde de Cartagena de la
Academia de Ciencias. Al terminar la guerra civil espaola, fue nombrado director del
nuevo Instituto Ramiro de Maeztu, en Madrid, al que dio su mpetu y organizacin
inicial, a la vez que continuaba con su trabajo cientfico. Su fama de investigador serio y
riguroso, de hombre generoso y desapasionado, llev a que el Ministro Ibez Martn
buscara en la inmediata postguerra su colaboracin para impulsar y organizar la
investigacin cientfica espaola. En noviembre de 1939 se cre el Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (C.S.I.C.), con Albareda como Secretario General. En el
otoo de 1940, Albareda obtuvo por oposicin una ctedra de la Facultad de Farmacia
en la Universidad de Madrid. Desde entonces se dedic a sus tareas de profesor en esa
Facultad, a las de Secretario General del C.S.I.C., y a la investigacin cientfica en su
especialidad, la Edafologa. Fue acadmico de nmero de las Reales Academias de
Ciencias, de Farmacia y de Medicina. Llamado al sacerdocio por el Fundador del Opus
Dei y ordenado en 1959, fue nombrado ese mismo ao Rector de la Universidad de
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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Navarra, cargo que ejerci hasta su fallecimiento en 1966, durante una etapa de
organizacin y desarrollo intenso. Adems, continu esos aos con sus funciones de
Secretario General del C.S.I.C.
Tambin otros miembros de la Obra se sintieron atrados por la profesin universitaria.
Alguno desde antes de la guerra civil y otros a su trmino, hicieron los estudios de
doctorado y se iniciaron en la Investigacin y en las tareas acadmicas. Durante el
tiempo que viv en Madrid, obtuvieron ctedra: Juan Jimnez Vargas, de Fisiologa de
Medicina, en la Universidad de Barcelona, donde fund en 1945 la Revista Espaola de
Fisiologa; Francisco Botella, de Geometra Analtica y Topologa, de la Facultad de
Ciencias de la misma Universidad; Vicente Rodrguez Casado, de Historia Moderna, en
la de Sevilla, donde cre enseguida la Escuela de Estudios Hispanoamericanos y luego
la Universidad de Verano de La Rbida; Rafael Calvo Serer, tambin de Historia, en la
de Valencia, iniciador en 1944 de la revista Arbor, del CSIC; Jos Orlandis Rovira, de
Historia del Derecho, en la de Murcia, aunque pas muy pronto a Zaragoza; Amadeo de
Fuenmayor, de Derecho Civil en Santiago de Compostela; y Jos Manuel Casas Torres,
de Geografa, en Zaragoza. Todos ellos eran jvenes, tenan gran amor al trabajo
universitario, se ocupaban de preparar bien a sus alumnos, queran hacer una seria
investigacin cientfica en su campo y formar buenos discpulos. Desplegaron una
intensa actividad acadmica, siguieron trayectorias cientficas y culturales relevantes, y
se convirtieron en poco tiempo en destacadas figuras universitarias.
Mi inclinacin al profesorado universitario
Tambin surgi en m el atractivo por la dedicacin universitaria. Con una edad algo
inferior a la de los que acabo de mencionar, emprend ese mismo camino y prepar las
oposiciones a la ctedra de Organografa y Fisiologa Animal de la Facultad de Ciencias
de Barcelona.
Yo saba que al Fundador del Opus Dei le pareca bien mi orientacin profesional,
aunque nunca me impuls a ella. Se alegraba con los pasos que daba en mi preparacin
acadmica, pero lo que sobre todo quera de m era que fuese fiel al Seor y luchara
para mejorar mi vida cristiana. Por otra parte, tenamos que ganarnos la vida y no
resultar econmicamente gravosos. No podamos pensar en una dedicacin exclusiva a
la preparacin de las oposiciones, como si fusemos seoritos hijos de familia rica,
porque formbamos parte de una familia "numerosa y pobre", como l deca, que haba
que sacar adelante entre todos.
En conversaciones informales, el Padre nos pona en guardia, con ancdotas expresivas,
contra defectos en que suelen caer algunos profesores universitarios: la soberbia, que
lleva a considerarse centro del universo y a mirar a los dems con aire de suficiencia o
menosprecio; la vanidad que se complace en el brillo y el aplauso; el egosmo de
buscarse a s mismo, de apropiarse del trabajo de los discpulos o de ocultar
determinadas fuentes para evitar competencias. Por contraste, el Padre enalteca la
honradez cientfica, el trabajo intenso y ordenado, y la generosa entrega a los dems, de
tantos buenos universitarios. Nos animaba a ser cristianos consecuentes, que en el
ejercicio de la profesin universitaria se muestran, con naturalidad, hombres de fe. En la
Universidad, como en cualquier otro trabajo -nos deca-, no se debe prescindir de la fe
como si se tratase de un sombrero que al entrar se deja colgado en la puerta (cfr.
Camino, n. 533). Pero tambin rechazaba la actitud de algunos, casi siempre mal
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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conceptuados profesionalmente, que hacan de manera postiza manifestaciones


exteriores de religiosidad. Ante ellos, se sentan ganas de decirles al odo: "Por favor,
tengan la bondad de ser menos catlicos" (Camino, n. 37l).
Avanzado noviembre de 1943, fue convocada la ctedra a oposicin libre y, justo antes
de Navidad, present la documentacin precisa. Deba dar el empujn final a la
preparacin de los seis duros ejercicios de esas oposiciones. An pude hacer unos das
de retiro espiritual a finales de febrero y, al terminar, el Padre me anim a pasar una
semana de estudio intenso en La Pililla, con sus hermanos Carmen y Santiago, y con
Jos Luis Mzquiz, que aprovech para avanzar en su tesis doctoral en Historia. Hizo
un tiempo esplndido, hasta el punto de que trabajbamos al aire libre: Santiago y yo
volvimos muy morenos.
Al llegar abril, el Padre, advirtiendo mis apuros, hizo que me sustituyeran en algunos
encargos del Centro de Estudios. Realic los seis ejercicios de la oposicin en la semana
del 24 al 29 de ese mes, y ese ltimo da, que era sbado, el tribunal me vot por
unanimidad para la ctedra. Cuando el Padre conoci el resultado favorable, se alegr
mucho, pero tampoco hizo especiales manifestaciones de entusiasmo, ni dio al tema
particular trascendencia. Despus de cenar, el Padre estuvo con nosotros en la tertulia en
el jardn y tomamos unos modestos dulces para celebrar el xito.
El bulo de la conquista de las ctedras
La presencia en la Universidad de algunos catedrticos miembros del Opus Dei produjo
cierto impacto en los ambientes universitarios. Constituamos una proporcin muy
pequea del total de los que obtuvieron ctedras por entonces. En algunos sectores, sin
embargo, esa presencia provoc alarma. Empez a correr el bulo de que el Opus Dei iba
a la conquista de las ctedras universitarias. Lo que era un proceso natural de acceso
legtimo de unos universitarios al trabajo en la Universidad, fue interpretado por unos
pocos -eran los aos de la guerra mundial- como fruto de una especie de estrategia
militar.
Esa alarma era del todo infundada, como se comprueba si se examinan los datos con
objetividad. De 1939 a 1945 se cubrieron en Espaa ms de doscientas ctedras, de las
que slo una docena fueron ocupadas por personas del Opus Dei. Estas ltimas eran a
su vez minora respecto de los miembros de la Obra que por esos mismos aos
terminaron la carrera, ya que muchos optaron por otras profesiones. Era por otra parte
imposible que en los tribunales de esas oposiciones hubiera miembros del Opus Dei. Y,
como es usual, no todos ganaron la ctedra en la primera oposicin a la que se
presentaron.
Ese bulo era una de las falsas acusaciones que circulaban contra el Opus Dei, en el
marco de la contradiccin de "los buenos", y tambin de la de los "menos buenos":
laicistas o monopolistas de diversos signos que teman perder su posicin dominante al
ver que acceda a la ctedra alguno que no pensaba como ellos. Bastaba que alguien
pareciera ser catlico practicante para que aseguraran que era del Opus Dei. Tambin se
comprende que el opositor que no lograba plaza tendiera a ver fantasmas para
justificarse. Algunos no entendan que una persona del Opus Dei es un ciudadano
normal, que para comer ha de ganarse la vida con su trabajo. Este tipo de ignorancia
explica que ms tarde provocara tambin extraeza que personas del Opus Dei
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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trabajaran en posiciones directivas de empresas, en medios de comunicacin social o en


la banca; o que unos pocos tomaran parte activa en la vida pblica.
No me importa repetir que los fieles del Opus Dei hemos actuado siempre en los
asuntos profesionales con plena libertad. Jams he recibido en el Opus Dei -ni yo ni
nadie en la Obra lo hubiramos tolerado- la menor indicacin acerca de cmo deba dar
mis clases, seleccionar y desarrollar mis temas de investigacin, calificar a un alumno,
publicar una revista cientfica o afrontar cualquier otro aspecto de mi trabajo
universitario. S que he aprendido, en cambio, que deba ofrecer a Dios ese trabajo,
intentar realizarlo bien y con sentido cristiano, ser leal con todos, y ver en los dems a
personas a las que se ha de ayudar y servir.
Presencia en la vida poltica
La juventud de quienes ramos del Opus Dei en los comienzos de los aos cuarenta, la
necesidad de atender a la formacin espiritual y doctrinal y a la expansin apostlica, y
las peculiares circunstancias polticas de nuestra inmediata postguerra explican la
ausencia de fieles de la Obra en cargos y tareas relevantes de carcter poltico. Esto no
significa, en absoluto, que hubiera desinters por la poltica, sino slo que haba muchas
otras cosas que hacer. Jos Mara Albareda, que en 1939 tena treinta y siete aos, era,
como ya se ha dicho, Secretario General del C.S.I.C., pero esa funcin no tena carcter
poltico en el sentido usual del trmino, sino cientfico, y consista en organizar e
impulsar por todo el pas la labor de investigacin. Justo Mart era alcalde de Oliva
(Valencia) cuando pidi la admisin en el Opus Dei, pero dej muy pronto ese puesto
para hacerse cargo de la direccin de la residencia de Jenner en Madrid.
Cada uno de nosotros tena, como es natural, un criterio poltico ms o menos firme y
definido. No obstante, habamos aprendido del Padre a no preguntar por las ideas
polticas de los dems y a respetar sus pareceres personales, y evitbamos entrar en
discusiones sobre esos temas. No era difcil, sin embargo, adivinar los modos de pensar
de las personas del Opus Dei en esa materia y comprobar que abarcaban todas las
posibilidades del abanico poltico compatible con la fe cristiana: las posiciones que
podan considerarse integradas en el rgimen imperante, las que lo aceptaban sin que les
gustase, y tambin las que lo rechazaban. Uno fue Secretario Nacional de la Delegacin
del SEU (Sindicato de estudiantes universitarios, nico autorizado) para Escuelas
Especiales; otros estaban en relacin con grupos tradicionalistas; algunos eran
demcratas monrquicos de don Juan de Borbn y le visitaron en Lausana; haba algn
demcrata republicano; algunos haban perdido a sus padres o los tenan en el exilio por
ser opuestos al rgimen. Diferentes eran asimismo los pareceres sobre la guerra mundial
en curso: unos se mostraban germanfilos, mientras otros simpatizaban con los aliados
y frecuentaban sus centros culturales.
Recuerdo que un da, durante el desayuno en Diego de Len, el director cont un
comentario odo en la peluquera, que me pareci algo irnico y peyorativo para una
opcin poltica. No s por qu me encontraba yo particularmente sensible e intervine de
forma un tanto abrupta y poco delicada con el director. Al charlar con l por la tarde,
entre otros asuntos que tratamos, me hizo ver el tono impropio de aquella intervencin
ma: era natural que tuviramos criterios polticos diferentes, pero esa actitud de enfado
poda ser mal interpretada por los presentes. Comprend que tena razn, agradec su
comentario y me apen tanto que hasta se me saltaron las lgrimas. Al verme as, el
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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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director cont lo sucedido al Padre, que con gran comprensin y cario me tranquiliz,
quit importancia a lo ocurrido, y me reiter que cada uno era completamente libre para
pensar en poltica como quisiera. Me explic el Padre, una vez ms, la libertad que
todos tenamos para formar nuestro criterio y orientar nuestra actuacin en esas materias
profesionales, polticas, sociales, econmicas, dentro de lo que es compatible con la
doctrina de la Iglesia, y que no deba extraar que esos criterios fueran distintos.
Ninguno poda sentirse tan seguro de su propio parecer en esos temas como para
desdear los modos de pensar de los dems, ni deba dar importancia, an menos
enfadarse, a bromas o comentarios que surgieran alguna vez en el ambiente familiar.
Estas ideas tan claras acerca de la libertad de los miembros del Opus Dei en materia
poltica y en todas las dems cuestiones temporales, me resultaron sumamente
ilustrativas cuando con el paso del tiempo gran nmero de fieles de la Obra han
desempeado las ms variadas profesiones y actividades en la sociedad, a la vez que se
esforzaban por ser cristianos consecuentes.

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Mi encuentro con el fundador del Opus Dei

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EPILOGO
EL BRAZO DE DIOS NO SE HA
EMPEQUEECIDO
Por providencia de Dios conoc al Fundador del Opus Dei en 1939 y estuve junto a l en
Madrid durante casi un lustro. Luego nos encontramos en numerosas ocasiones. Muchas
gracias debo dar a Dios por haber estado tanto tiempo cerca de un santo, contemplando
su vida y el panorama esplndido de seguimiento a Cristo que con l se ha abierto a los
hombres. Y no oculto que siento por eso una grave responsabilidad, aunque tambin una
firme esperanza.
Un mes despus de pedir yo la admisin en el Opus Dei, escriba el Padre: "Espera el
Seor de vosotros y de m que, gozosamente agradecidos por la vocacin que su infinita
bondad ha puesto en nuestra alma, formemos un gran ejrcito de sembradores de paz y
de alegra en los caminos de los hombres, de manera que pronto sean innumerables las
almas que puedan repetir con nosotros: cantate Domino canticum novum; cantate
Domino omnis terra (Salmo XCV, 1); cantad al Seor un cntico nuevo; sea toda la
tierra un cntico de alabanza a Dios". Hacer esto realidad se halla en las manos de Dios,
es cosa suya. Pero es bueno recordar lo que don Josemara nos escribi con palabras de
Isaas (59, 1) en Camino (n. 586): "-Ecce non est abbreviata manus Domini -El brazo
de Dios, su poder, no se ha empequeecido!".
En los ms de sesenta aos transcurridos desde nuestro primer encuentro, a pesar de
tantas miserias personales, infinidad de realidades mueven a alzar el corazn al Seor en
accin de gracias, porque ha querido hacer mediante el Fundador del Opus Dei
incontables maravillas: un ro de paz (Isai. 66, 12), de aguas abundantes (Esth. X, 6),
vivas, divinas, fluye de la Iglesia y fecunda al mundo.
(Texto completo, corregido para la 3 edicin, en 5 de marzo de 2001)

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