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La viscosidad es una manifestacin del movimiento molecular dentro del

fluido.
Las molculas de regiones con alta velocidad global chocan con las
molculas que se mueven con una velocidad global menor, y viceversa.
Estos choques permiten transportar cantidad de movimiento de una regin
de fluido a otra. Ya que los movimientos moleculares aleatorios se ven
afectados por la temperatura del medio, la viscosidad resulta ser una funcin
de la temperatura.

Se define fluido como una sustancia que se deforma continuamente

bajo la accin de un esfuerzo de corte, por tanto, en ausencia de


este, no habr deformacin.

Los fluidos pueden clasificarse de manera general de acuerdo con

la relacin entre el esfuerzo de corte aplicado y la relacin de


deformacin.

Aquellos fluidos donde el esfuerzo cortante es directamente


proporcional a la rapidez de deformacin se denominan fluidos
newtonianos.
La mayor parte de los fluidos comunes como el agua, el aire, y la
gasolina son prcticamente newtonianos bajo condiciones normales.
El trmino no newtoniano se utiliza para clasificar todos los
fluidos donde el esfuerzo cortante no es directamente proporcional
a la rapidez de deformacin.

La primera relacin constitutiva para un fluido viscoso la


estableci Isaac Newton en 1687 al proponer que para estos
fluidos el esfuerzo de corte aplicado y la deformacin
producida son proporcionales, es decir, a mayor esfuerzo
mayor deformacin.
La relacin de Newton tambin puede expresarse diciendo
que el esfuerzo de corte y el cambio de la velocidad en el
fluido son proporcionales.
A la constante de proporcionalidad se le define como la
viscosidad del fluido; por esta razn a esta relacin
constitutiva lineal tambin se le llama ley de la viscosidad de
Newton.

Matemticamente, el rozamiento en un flujo unidimensional de un fluido


newtoniano se puede representar por la relacin:

Donde:
Es la tensin tangencial ejercida en un punto del fluido o sobre una
superficie slida en contacto con el mismo, tiene unidades de tensin o presin
([Pa]).
Es la viscosidad del fluido, y para un fluido newtoniano depende slo de
la temperatura, puede medirse en [Pas] o [kps/cm2].

Es el gradiente de velocidad perpendicular a la direccin al plano en el


que estamos calculando la tensin tangencial, [s1].

A medida que aumenta la temperatura de un fluido lquido,


disminuye su viscosidad.
Esto quiere decir que la viscosidad es inversamente
proporcional al aumento de la temperatura.
La ecuacin de Arrhenius predice de manera aproximada la
viscosidad mediante la ecuacin:

Si se considera la deformacin de dos fluidos newtonianos diferentes, por

ejemplo, glicerina y agua, se encontrar que se deforman con diferente


rapidez para una misma fuerza cortante.
La glicerina ofrece mucha mayor resistencia a la deformacin que el agua;

se dice entonces que es mucho ms viscosa.


En la mecnica de fluidos se emplea muy frecuentemente el cociente de la

viscosidad absoluta, u, entre la densidad, p. Este cociente recibe el nombre


de viscosidad cinemtica y se representa mediante el smbolo v. Como la
densidad tiene dimensiones [M/Lt], las dimensiones que resultan para v
son [L2/t]. En el sistema mtrico absoluto de unidades, la unidad para v
recibe el nombre de stoke = cm2/s).

En un liquido, las molculas tienen una movilidad limitada con fuerzas


cohesivas grandes presentes entre molculas.
Un aumento en la temperatura disminuye la cohesin entre las molculas
y existe un decrecimiento en la pegajosidad del fluido, es decir, desciende la
viscosidad.
En un gas, las molculas tienen una gran movilidad y generalmente estn
apartadas, existe poca cohesin entre ellas, a medida que aumenta la
temperatura se producir una mayor pegajosidad y con ello mayor
viscosidad.

La experiencia ha demostrado que la gran variedad de lquidos y gases


newtonianos tienen una caracterstica comn, a saber, las molculas que los
componen son ligeras, es decir, de bajo peso molecular.
Como su nombre lo indica, el peso molecular es una medida del peso de una
molcula con respecto a un patrn de referencia, el cual para todo propsito
prctico se escoge como el peso de un tomo de hidrgeno, y que puede
tomarse como la unidad.
En consecuencia, el peso molecular de una sustancia es un nmero que
representa en forma aproximada, el nmero de veces que el peso de la
molcula en cuestin excede el peso de un tomo de hidrgeno.
Cuando las molculas de un fluido son muy pesadas, por ejemplo con pesos
moleculares mayores de 100 000, la ley de viscosidad de Newton ya no
describe adecuadamente el flujo de estos fluidos; las relaciones constitutivas
ya no son tan simples, pues dejan de ser instantneas, aunque todava
pueden ser lineales. A esta clase de fluidos se les llama "no newtonianos".

La caracterstica esencial de estos sistemas es que sus molculas son muy


pesadas, con pesos moleculares entre 100 000 y 100 000 000, por eso se
les llama macromolculas.
Los polmeros tienen gran importancia en la vida y la civilizacin humanas.
Todas las formas de vida dependen de materiales polimricos como los
cidos nucleicos, las protenas, los carbohidratos, etc.
El proceso mediante el cual estas unidades se unen sucesiva y repetidamente
para formar cadenas largas y pesadas (macromolculas), se llama
polimerizacin figura.

(a) Polimerizacin lineal, (b) polimerizacin ramificada, (c) polimerizacin del


estireno.

EFECTO DEL SIFN


Lo practicamos al beber un lquido ordinario con un popote: el liquido fluye a
travs de l en tanto que uno de sus extremos est dentro del lquido.
Para nuestra sorpresa, si en vez de agua tenemos un fluido no newtoniano se
observa que el efecto de sifn puede ocurrir aunque el tubo de succin no est
inmerso en l.

De modo que un fluido polimrico puede succionarse aun y cuando existan


varios centmetros de separacin entre la superficie del fluido y el extremo del
tubo. A este efecto se le conoce como sifn sin tubo

Observamos que si ponemos agua en un vaso de precipitados y lo agitamos a


una velocidad moderada con un agitador cilndrico, en la superficie del agua
alrededor del agitador se produce una depresin.
En realidad el efecto podra haberse anticipado, pues por la accin del
agitador el agua tambin empieza a girar y la fuerza centrifuga tiende a
desplazarla hacia las paredes del recipiente.

El resultado neto es acumular fluido en las paredes y producir una


deficiencia alrededor del cilindro, la cual se manifiesta en la depresin
central. Sin embargo, esta explicacin intuitiva es invlida si el fluido es
polimrico.
A este fenmeno se le conoce como EFECTO WEISSENBERG y fue
descubierto por Karl Weissenberg en Inglaterra durante la segunda Guerra
Mundial.

EFECTO DE MEMORIA

Esta es una manifestacin de la memoria del fluido y en reologa se le llama


efecto de memoria desvaneciente, pues se observa que el fluido no
recupera totalmente sus configuraciones previas, lo que significa que la
memoria se desvanece (relaja) a medida que el tiempo transcurre.

Aqu mostramos grficamente este efecto en la figura, donde los perfiles


con lneas oscuras representan, de forma esquemtica, el comportamiento
del fluido antes de y en el momento de desconectar la bomba.

EFECTO DE HINCHAMIENTO
Otro efecto un tanto sorprendente es el comportamiento que exhibe un fluido
polimrico al emerger de un orificio.
En el caso del agua, sta no se expande ni se contrae, pero un lquido polimrico
puede "hincharse" y aumentar su seccin transversal hasta por un factor de
cinco! De hecho, este efecto podemos observarlo fcilmente al oprimir un tubo de
pasta dental.

EFECTOS DE VRTICE A LA SALIDA DE UN


RECIPIENTE
Imaginemos que llenamos con agua un tubo relativamente ancho el cual est
conectado por uno de sus extremos a otro tubo de dimetro menor, y que
dejamos que el agua fluya lentamente del primero al segundo cuando estn
colocados verticalmente.
En el caso del agua no vemos otra cosa, aparte de que sta aumenta su velocidad
al pasar al tubo ms angosto.
En cambio, con el fluido polimrico observamos que se forman pequeos
vrtices (remolinos) en la vecindad de la conexin entre ambos tubos. Las
partculas de fluido atrapadas en ellos nunca caen al tubo menor. Qu magnfico
espectculo sera contemplar una catarata producida por un flujo polimrico!
Este efecto se muestra esquemticamente en la figura.

NUEVAMENTE LOS EFECTOS DE MEMORIA

Finalmente, otro efecto no menos impresionante se observa si en un tubo de


ensayo que contenga un lquido arrojamos dos esferas, una despus de la otra.
En el caso del agua observamos que la segunda siempre precede a la primera y
choca con ella. Intntelo el lector con dos esferas no muy pesadas.
Pero si ahora repetimos la experiencia con un lquido polimrico, ocurre lo
mismo si la segunda esfera se arroja inmediatamente despus de la primera, pero
para cada fluido existe un tiempo crtico despus del cual las esferas tienden a
separarse mientras caen!
Otra vez, el lquido percibe o guarda memoria del efecto producido por la
perturbacin inicial