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Biologa Humana - Organizacin general del Sistema Nervioso

El Sistema nervioso (SN) se encarga de coordinar y supervisar todas las funciones vitales que
realiza nuestro organismo. El SN est compuesto de clulas, las cuales son los componentes mas
bsicos y las clulas mas importantes son las neuronas. Cada neurona recibe imputs de muchas
otras neuronas y distribuye la informacin a otras clulas nerviosas. El anlisis de informacin es
la ejecucin fundamental del encfalo.
Las clulas gliales constituyen otra importante clase de clulas del Sistema nervioso.
El encfalo nos muestra una gran variedad de formas y tamaos de las clulas.
La mayora de las clulas poseen tres partes estructurales que estn relacionadas directamente
con las funciones de la clula:
-Un soma
-El axn
-Las dendritas
En las superficie de la dendrita se producen constantemente multitud de contactos: la sinapsis. Una
sinapsis tiene 3 componentes principales:
-Una zona presinptica
-Una membrana postsinptica
-Un espacio sinaptico
Respecto a las clulas gliales, realizan la funcin de soporte y nutricin principalmente. Existen 4
tipos:
-Los astrocitos
-Las clulas microgliales
-Los oligodendrocitos y las clulas de schwann
*Sustancia blanca: Se refiere a haces de fibras nerviosas.
*Sustancia gris: Alude a reas en que abundan los somas de clulas nerviosas.
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Hasta aqu se mencionaron los componentes bsicos del SN: las neuronas y sus sinapsis y
las clulas gliales.
El SN muestra una subdivisin entre un Sistema nervioso Central (SNC), que consiste en
el encfalo y la mdula espinal (vase la figura 1.a), y un Sistema nerviosos Periferico (SNP)
(vase figura 1.b), son todas las partes del sistema nerviosos que estn fuera del crneo y de la
columna vertebral.

El SNC. Figura 1.a

El SNP. Figura 1.b (combinacin del SNC: mdula y encfalo)

El Sistema Nervioso Perifrico (SNP):


El sistema nervioso perifrico se compone de nervios que se extienden por todo el cuerpo. Estos

nervios transmiten informacin a los msculos (vas motoras) o surgen de superficies sensoriales
(vas sensoriales). El SNP consta de 3 componentes:
A- Los nervios craneales
B- Los nervios espinales
C- El SN autnomo
Estos 3 componentes informal al SN sobre sucesos del entorno.
A-Los nervios craneales
Los 12 pares de nervios craneales tienen que ver principalmente con sistemas motores y
sensoriales relacionados con la cabeza. Estos nervios atraviesan pequeas aberturas
del crneo para entrar y salir del encfalo.
Algunos nervios craneales son exclusivamente vas sensoriales que van al encfalo.
Nervios:
-Olfatorios (I)
-Opticos (II)
-Auditivos (VIII)
Otros nervios son exclusivamente vas motoras que salen del encfalo.
Nervios:
-Oculomotores (III)
-Trocleares o patetico (IV)
-Abducens o motor ocular extremo (VI)
-Espinales (XI)
-Hipoglosos (XII)
El resto de los nervios craneales tienen funcion tanto sensoriales como motoras.
Nervios:
-Trigemino (V)
- Facial (VII)
-Glosofaringeo (IX)
-Vago (X)

Nervios craneales

B-Los nervios espinales

A lo largo de la mdula espinal hay 31 pares de nervios espinales. Estos nervios se unen a
la mdula espinal a travs de aberturas de las estructuras seas. Cada nervio espinal consiste en
la fusin de dos ramificaciones distintas, llamadas races, que tienen funciones diferentes.
La raz dorsal (detrs) consta de vas sensoriales que van del cuerpo a la mdula espinal.
La raz ventral (adelante) consiste en vas motoras que van de la mdula espinal a los msculos.
Nervios espinales:
-Cervical (cuello)
-Torcica (tronco)
-Lumbar (regin lumbar)
-Sacra (parte inferior de la columna vertebral)

C-El Sistema nervioso autnomo


Fuera del SNC se hallaron grupos de neuronas que denominamos ganglios autonmicos. El
Sistema nervioso autnomo (SNA) abarca el Sistema nervioso perifrico (SNP) y el Sistema
nervioso central (SNC). Las neuronas ganglionares que invervan en el cuerpo se conocen
como clulas autnomas postganglionares.
El SNA tiene 2 componentes: el SN simptico y el SN parasimptico.
Las clulas preganglionares del SN simptico se hallan en la mdula espinal, especficamente en
las regiones torcica y lumbar. Estas clulas envan sus axones a una corta distancia a inervar una
cadena de ganglios que recorre ambos lados de la columna vertebral, esta cadena se conoce
como cadena simptica.
El SN parasimptico recibe este nombre porque sus neuronas preganglionares se hallan encima y
debajo de las del SN simptico: en el encfalo y en la regin sacra.
Estas clulas preganglionares tambin inervan ganglios pero los ganglios del
parasimptico no estn reunidos en una cadena. Los ganglios parasimpticos estas dispersos en
todo el cuerpo.
Para muchas funciones corporales, las divisiones simpticas y parasimpticas actan en
direcciones opuestas.
Las funciones del SNA son independientes en el sentido que no podemos controlas
voluntariamente la actividad de este sistema de la misma forma que podemos controlar nuestros
movimientos.

El Sistema Nervioso Central (SNC):


*Rasgos del encfalo:
A pesar de la suma importancia y complejidad del encfalo humano, ste solo pesa 1.400 g.
Los hemisferios cerebrales, el derecho y el izquierdo, estn conectados entre si por una estructura
denominada cuerpo calloso formado por fibras nerviosas que recorren todo el cuerpo. Ademas,
forman la mayor parte del encfalo. La forma de lo hemisferios cerebrales emparejados es el
resultado de pliegues de los tejidos. Las ondulaciones de tejido resultante,
llamadascircunvoluciones, estn separadas entre si por arrugas: los surcos.
Se les asigna un nombre a las principales divisiones de los hemisferios cerebrales, cuyas partes
mas importantes son los lbulos frontal, parietal, temporal y occipital. La capa exterior de los
hemisferios es la corteza cerebral. Esta corteza esta compuesto por sustancia gris y varias
millones de neuronas. Consiste en una mezcla de clulas nerviosas, fibras nerviosas, neuroglia y
vasos sanguneos.
Los hemisferios cerebrales desempean funciones superiores mas abstractas, y otras partes
inferiores del encfalo regulan la respiracin, el ritmo cardaco y otras funciones bsicas.
Funciones de los lbulos:
-Frontal: Esta situado en la parte anterior del hemisferio cerebral. Este lbulo solo lo poseen los
animales mas complejos.
El lbulo frontal se encarga de la produccin lingstica y oral. En el lbulo frontal e desarrollan las
funciones ejecutivas, que son aquellas que nos permiten dirigir nuestra conducta hacia un fin, y
comprender la atencin planificacin, secuenciacin y reorientacin sobre nuestros actos.
-Parietal: Ocupa el espacio en las partes medias y laterales. Esta zona es la encargada de recibir

las sensaciones de tacto: fri, calor, presin, etc y coordinar el balance. Se encarga, ademas, de
distinguir las estimulaciones realizadas por el tacto, se percibe el calor, etc. Tambin se encarga de
la comprensin y formulacin del habla.
-Occipital: Su localizacin es en la parte posterior del cerebro. Este lbulo se encarga del
procesamiento visual (como el reconocimiento de las caras), discriminacin del movimiento y del
color.
-Temporal: Esta localizada frente al lbulo occipital. Recibe y procesa informacin de los odos
contribuye al balance y el equilibrio, y regula emociones y motivaciones como la ansiedad, el placer
y la ira. Ademas, esta involucrado en la consolidacin de recuerdos.

Funciones de los hemisferios cerebrales:


En el ser humano, los dos hemisferios cerebrales estn especializados en funciones distintas.
El hemisferio izquierdo es analtico lgico utilizado para la resolucin de problemas que requieran
paso a paso. Tiene la capacidad de anlisis y deduccin, y alberga el lenguaje verbal.
El hemisferio derecho es intuitivo y espontaneo, utilizado para la resolucin de problemas que
requieran una comprensin global. Tiene la capacidad de orientar y comprender, y participa en el
lenguaje emocional.
*Los ganglios basales y el sistema lmbico
Los ganglios basales son un grupo de ncleos de masa gris interconectados que participan en
funciones motoras y no motoras. Se encuentran en la sustancia blanca de cada hemisferio
cerebral.
Los ganglios basales estn asociados con el inicio y fin de los movimientos voluntarios y el control
de ajuste de los mismos.
Entre los ganglios basales se incluyen el ncleo caudado, el putamen y el globus pallidus,
que estn metidos dentro del telencfalo, debajo de la corteza cerebral.
La amgdala esta incrustada en el lbulo temporal.
El Sistema lmbico es un grupo disperso de ncleos cerebrales, este sistema participa en el control
y la expresin del estado anmico y las emociones, el procesamiento y almacenamiento de la
memoria reciente y el control del apetito. El Sistema lmbico no es una nica estructura, sino una
seria de vas nerviosas que incorporan estructuras de los lbulos temporales, como por ejemplo el
hipocampo y la amgdala. El sistema limbico tambien esta asociado con partes del sistema

neuroendocrino y el SNA.
Las estructuras principales que encontramos en el Sistema lmbico son:
-Talamo: Tiene conexiones con la corteza y muchas otras partes del cerebro, como los ganglios
basales, el hipotlamo y el tronco enceflico. Puede percibir el dolor
-Hipotlamo: Es una glndula endocrina que participa en la liberacin de numerosas hormonas
reguladoras del SNA y tiene varias funciones importantes: los patrones del sueo, la regulacin de
la temperatura corporal, la conducta sexual, y la respuesta a la ansiedad.
-Hipocampo: Tiene un papel importante en el almacenamiento de recuerdos episodicos. Carga
toda la informacin que proviene de los sentidos y la asocia con una cosa, una persona, un lugar,
etc. Ademas, nos estimula a la bsqueda de lo nuevo y lo desconocido.
-Amgdala: Es la responsable de la creacin de experiencias con recuerdos emocionales
asociados, del procesamiento de la informacin del aprendizaje y la codificacin de recuerdos a
largo plazo. Es responsable, ademas, de la generacin de emociones primarias (agresividad,
alegria, tristeza y miedo) correspondientes a estmulos externos y pensamientos internos.
-Hipfisis: Se encarga de la secrecin y regulacin hormonal. Esta ntimamente conectada con
el hipotlamo.
-Glndula pineal: Regula qumicamente los niveles del sueo. Produce la serotonina y la
melatonina.
-Ganglios basales: No forma parte estrictamente del Sistema limbico. Los ganglios basales asocian
pensamientos y sentimientos con acciones fsicas.
-Bulbo olfatorio: Su funcin es procesar la informacin procedente del epitelio olfatorio.
*El diencfalo se divide en el tlamo y el hipotlamo
La porcin principal del diencfalo es el tlamo, que se observa en el centro del encfalo.
El tlamo es un grupo complejo de ncleos. Casi toda la informacin sensorial entra en el tlamo.
La segunda parte del diencfalo se conoce como hipotlamo, que es relativamente pequeo pero
esta lleno de ncleos distintos que tienen funciones vitales. El hipotlamo tiene que ver con el
hambre, la sed, la regulacin de la temperatura, las conductas reproductoras, etc. Tambin controla
la hipfisis, que a su vez controla casi toda la secrecin hormonal.
*El encfalo medio
En la superficie dorsal de encfalo medio son visibles dos pares de protuberancias; el par rostral
son los coliculos superiores, y el par caudal son los coliculos inferiores. Los coliculos
superiores reciben informacin visual; los inferiores reciben informacin relativa al sonido.
*El cerebelo esta unido a la protuberancia
El cerebelo desempea un papel en la coordinacin motora y en algunos tipos de aprendizaje.
Justo debajo del cerebelo, colaborando con el tronco del encfalo esta la protuberancia, que
incluye regiones implicadas en el control motor y el anlisis sensorial, y comprender
varios ncleos de nervios craneales. La informacin que llega al odio entra en el encfalo por la
protuberancia.
*El bulbo raqudeo

El bulbo raqudeo constituye la parte inferior del tronco del encfalo y marca la transicin desde
este a la mdula espinal. Dentro de los bulbos raqudeos estn los ncleos de los nervios
craneales Espinales (XI)
e Hipoglosos (XII). La formacin reticular se extiende a travs de la protuberancia y termina en el
bulbo raqudeo. Este tambin contribuye a la regulacin de los ritmos cardaco y respiratorio.
El encfalo esta bien protegido
Dentro del crneo y las vertebras, el encfalo y la mdula espinal estn rodeados por tres
envolturas protectoras de tejidos denominadas meninges.
-La mas externa es una cubierta dura llamada duramadre
-La capa mas interna es conocida como piamadre
-La capa intermedia se llama aracnoides
El espacio que hay dentro de la aracnoides esta lleno de liquido cefalorraqudeo (LCR), un
liquido claro e incoloro.
*Los ventrculos cerebrales
Dentro del encfalo hay una serie de cmaras llenas de LCR. Estas cavidades constituyen lo que
se conoce como sistema ventricular.El LCR tiene, al menos, dos funciones principales:
1- Acta como amortiguador de sacudidas recibidas por el encfalo.
2- Media entre los vasos sanguneos y el tejido cerebral en el intercambio de materiales, entre lo
que se incluyen nutrientes.
Cada hemisferio cerebral contiene un ventrculo lateral. El LCR se forma en
los ventrculos laterales, fluye desde ellos hasta el tercer ventrculo, y continua hasta
elcuarto ventrculo, situado antes del cerebelo.
*El encfalo tiene un sistema vascular complejo
El encfalo plantea una fuerte demanda de combustible: oxigeno y glucosa. Al disponer de poca
reserva de uno y otro, el encfalo depende de que su aporte sanguneo se lo suministre. La sangre
se distribuye en el encfalo por dos canales principales: las arterias cartidas y las arterias
vertebrales.