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MAESTRA EN PSICOTERAPIA HUMANISTA

LOGOTERAPIA
Antologa

Mara Isabel Sols Pulido


Compiladora

2012

Elaboracin de Antologa para IUCR.


Responsable: Ma. Julia Serrano V. Directora de Investigacin.
Elaborado por: Ma. Isabel Sols Pulido.
Edicin: DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, Puebla.
Este material ha sido elaborado con propsitos didcticos, sin fines lucrativos.
Se reservan los derechos de uso para IUCR, Puebla.
D.R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012.

Contenido

Objetivos del mdulo


Criterios de evaluacin
Presentacin
Captulo 1
Viktor Frankl
1.1 La madre: la bondad en persona
1.2 El padre: la justicia en persona
1.3 Un momento de reflexin
1.4 El trasfondo social
1.5 Infancia y juventud
1.6 En la bsqueda espiritual de sentido
1.7 El nacionalsocialismo y la deportacin al campo de concentracin
1.8 La <<vida despus>>
1.9 El xito internacional
Captulo 2
Introduccin a la Logoterapia
2.1 El ser humano en la Logoterapia
2.2 La libertad y la responsabilidad
2.3 Los valores
2.4 La intencionalidad
2.5 La transitoriedad de la vida
2.6 La voluntad de sentido
Captulo 3
El sufrimiento en la Logoterapia
3.1 Sufrimiento con sentido y sin sentido
3.2 Sufrimiento necesario e innecesario

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Captulo 4
Escuela Vienesa
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4.1 Frankl y Sigmund Freud (1856-1939)
4.2 Frankl y Alfred Adler (1870-1937)
4.3 Sntesis

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Captulo 5
Los mtodos de la Logoterapia

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5.1 Los grupos de neurosis segn Viktor E. Frankl


5.2 El origen de las neurosis de ansiedad

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5.3 La curacin de las neurosis de ansiedad


5.4 Jaque al carcter neurtico obsesivo
5.5 Un poco de falta de amor: la histeria
5.6 Salvacin mediante renuncia
5.7 Un esbozo multidimensional contra las adicciones

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177

5.8 Trastornos de la conducta alimentara: un complejo problemtico


con dos races
5.9 Evitar las lesiones iatrgenas
5.10 El acompaamiento de enfermos somatgenos/endgenos
5.11 Incapacidades por trastornos somticos graves
5.12 Incapacidades por trastornos psicticos
5.13 La depresin endgena
5.14 La esquizofrenia
5.15 Dominar los golpes del destino
5.16 Neurosis y depresiones nogenas
5.17 Salir del vaco existencial
5.18 Cmo se generan los trastornos del sueo y las disfunciones sexuales
5.19 Una receta contra el egocentrismo
5.20 Prevencin y seguimiento
5.21 La pregunta sobre el sentido del sufrimiento
5.22 El sistema de valores personal
5.23 El criterio de prioridad
5.24 La transitoriedad de la vida

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Captulo 6
Conceptos bsicos de logoterapia

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6.1 Voluntad de sentido


6.2 Frustracin existencial
6.3 Neurosis nogena
6.4 Noodinmica
6.5 El vaco existencial
6.6 El sentido de la vida
6.7 La esencia de la existencia
6.8 El sentido del amor
6.9 El sentido del sufrimiento
6.10 Problemas metaclnicos
6.11 El suprasentido
6.12 La transitoriedad de la vida
6.13 La Logoterapia como tcnica
6.14 La neurosis colectiva
6.15 Crtica al Pandeterminismo
6.16 El credo psiquitrico
6.17 La psiquiatra nuevamente humanizada

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Captulo 7
Grupos compartidos

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7.1 Lineamientos generales


7.2 Responsabilidades de los miembros del grupo
7.3 Responsabilidades de los facilitadotes
7.4 La sesin de apertura
7.5 El proceso del grupo
7.6 Logodrama
7.7 Efecto de retroalimentacin.
7. 8 El sentido a travs de los libros
7. 9 Grupos de derreflexion
7.10 Grupos de meditacin
7. 11 Ejercicios finales

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Objetivo del mdulo


Adentrarse en las bases conceptuales en las que se fundamenta la Logoterapia, as como
en las herramientas psicoteraputicas que propone; para que mediante su conocimiento,
estudio y manejo, se enriquezca tanto la parte personal como profesional de los alumnos
y se posibilite a los alumnos al manejo y prctica de los mismos, tanto en la parte terica
como en la vivencia para fortalecer y potencializar su personalidad y decisiones
trascendentes de vida.
Temas y objetivos especficos
Biografa de Viktor Frankl
Conocer y abundar en la vida del creador de la Logoterapia Viktor Frankl para percatarnos
de todos los momentos noticos de su existencia que pueden alumbrar y ser semejantes
en cuanto a la vivencia, fuente de inspiracin y ejemplo para nuestra existencia
Experimentum Crusis (Experiencia en el campo de concentracin)
Descubrir la objetividad del relato de su experiencia en 4 campos de concentracin donde
nos muestra su actitud de no juzgar a sus captores y sin embargo ver los rasgos de
humanidad y sentido que se tienen an bajo esas circunstancias
Conceptos bsicos de la Logoterapia
Adentrarse en el estudio y comprensin de dichos conceptos que llevados a la prctica
pueden planificar nuestra vida cotidiana.
Grandes Temas
Libertad
Tomar conciencia de que somos libres de elegir, a pesar de nuestras circunstancias de
que no estamos determinados, y que la ltima de nuestras libertades es el cmo vamos
a vivir lo que se nos presente en nuestra vida.
Responsabilidad
Asumir que la libertad va de la mano de la responsabilidad y que esta ltima no es
necesariamente una obligatoriedad, es decir, que vamos a responder desde donde
podemos y no desde donde debemos.

Conciencia
Descubrir que la conciencia o el darse cuenta es el rgano del sentido, es decir es la
brjula que gua nuestros pasos y decisiones.
1. Conceptos Bsicos de la Logoterapia
Profundizar en los conceptos que dan soporte a este enfoque humanista para su
comprensin y manejo.
o Vaco existencial
o Homeostasis
o Trascendencia
o Anlisis existencial
o Cancin: Color esperanza
o Elaboracin de relatora.
2. Libertad (primera parte)
Tomar conciencia de que somos libres de elegir a pesar de nuestras Circunstancias de
que no estamos determinados y que la ltima de nuestras libertades es el cmo vamos a
vivir lo que se nos presente en nuestra vida
o Concepto de libertad.
o Concepto de elegir
o Concepto de decidir
o Ejercicio interpreta el cromo
o Reflexin.
o Pelcula: La sociedad de los poetas muertos
o Elaboracin de relatora.
3. Libertad (segunda parte)
o Libertad anteK
o Libertad paraK
o Libertad en la primera dimensin
o Libertad en la segunda dimensin
o Libertad en la tercera dimensin
o Ejercicio: elabora un garabato
o Elaboracin de una relatora
4. Responsabilidad (primera parte)
Asumir que la libertad va de la mano de la responsabilidad y que esta ltima no es
necesariamente una obligatoriedad, vamos a responder desde donde podemos y no
desde donde debemos
o Definicin de responsabilidad.
o Responder desde los debeismos
o Responder a las consecuencias de las decisiones
o Definicin de co-responsabilidad
o Cancin: A mi manera
o Elaboracin de relatara
5. Responsabilidad (segunda parte)
Asumir que la libertad va de la mano de la responsabilidad y que esta ltima no es
necesariamente una obligatoriedad, vamos a responder desde donde podemos y no
desde donde debemos
o Definicin de la triada neurtica masiva

o
o
o
o
o

Culpa-responsabilidad
La responsabilidad dentro de la tensin espiritual
La responsabilidad vivida como un exceso y carencia
Pelcula: Los puentes de Madison
Elaboracin de relatora

6. Conciencia
Descubrir que la conciencia o el darse cuenta es el rgano del sentido, es decir es la
brjula que gua nuestros pasos y decisiones
o Definicin de conciencia
o Conciencia me doy cuenta
o Prdida de instintos
o Prdida de tradiciones
o Pelcula: Equilibrio
o Elaboracin de relatora
7. La tridimensionalidad
Reconocer que nuestras respuestas ante la vida pueden darse desde los tres niveles del
ser humano
o Definicin de tridimensionalidad
o Dimensin fsica
o Dimensin psquica
o Dimensin espiritual
o Ubicacin dentro de la noodinmica
o Anlisis y discusin de casos
o Elaboracin de la relatora
8. Ideas centrales sobre el libro El Hombre en busca de sentido 1 parte
o Leer y reflexionar sobre la obra cumbre de Frankl para su aplicacin personal.
o Consideraciones sobre la obra
o Exposicin por equipos de la primera parte del libro
o Reflexin: Con que pasaje se identifica mi vida?
o Elaboracin de la relatora
9. Anlisis del libro 2 parte
Finalizar y concluir sobre el libro as como comentar experiencias personales las cuales
podran ayudar a la vida diaria

Criterios de evaluacin
Asistencia:

15%

Participacin en clase: 35%


Tareas:

20%

Ensayo final: 30%


Requerimiento: elaborar dos preguntas por cada captulo

Presentacin

La presente antologa, contiene un recorrido por la fascinante vida y obra de Viktor


Frankl, un judo-viens, que vivi en 4 campos de concentracin durante la 2
Guerra Mundial y fue el creador de la Logoterapia, un enfoque humanista que se
centra en la bsqueda del Sentido.

Lo asombroso es que este mdico-psiquiatra desarroll su propuesta aos


antes de su internamiento y debi ponerla en prctica una vez que se encontr en
los campos de exterminio; stos se convirtieron, sin proponrselo en

su

laboratorio, experimentum crucis.

La intencin es que te impregnes de la filosofa frankliana, que manejes sus


valiosas herramientas, que al ponerlas en prctica cotidianamente te posibiliten
descubrir tu sentido de vida y ayudar a otros en esta tarea.

S a la vida a pesar de todo, una mxima de Frankl, que invita a los


lectores a introducirse en esta antologa para conocer a fondo, los planteamientos
de este gran autor.

Ma. Isabel Sols Pulido

Logoterapia

CAPTULO 1
VIKTOR FRANKL (1905-1997)
A Frankl le gustaba narrar su vida como una forma
polifacticamente entretejida. Aplica de manera ntegra
este

procedimiento

que

le

acredita

como

filsofo

existencial y fenomenlogo, preocupado por el ser de las


cosas. Tanto si cuenta una ancdota como una broma,
una reflexin o un perodo abrumador de su vida, por
todas partes los elementos conmovedores deban resultar
visibles. Es en la descripcin del desarrollo de una vida
donde mejor se revelan estos elementos, ms que en una
cartografa que detalla hechos histricos aislados.
Por cierto, el curso de una vida muestra mejor a la persona en relacin con su
realidad y su destino (el destino que ella debe conquistar), porque sus rasgos
caractersticos se destacan como generales y la situacin particular del modelo que
perdura

contrasta

ms

claramente

con

el

trasfondo

cambiante

de

los

acontecimientos. Por todo ello, Frankl prefera representar su vida como una
narracin. No se atiene necesariamente al transcurso de los acontecimientos. Pasa
por alto grandes perodos de su vida y enlaza recuerdos de la niez con sucesos de
los aos de madurez o experiencias de la vejez. Le interesa, principalmente, poner
de manifiesto a la persona: cmo piensa, decide, sufre, siente y acta; cmo fue,
creci, madur y adopt una posicin.
Nuestro procedimiento se mueve en el espritu de Frankl, al no ordenar su vida por
aos ni reflejar su desarrollo cronolgico. Queremos destacar lo que hay de relevante
y caracterstico en su biografa. Nos ocuparemos de los sucesos y veremos cmo

Logoterapia

repercutieron en su vida, su ambiente y su obra. No es necesario repetir lo que ya el


mismo Frankl apunt de manera tan viva y grfica en su Autobiographischen Skizze
y en su ltimo libro, Was nicht in meinen Bchern steht (1995). Nos servimos para la
redaccin de este trabajo de algunos pasajes de la primera biografa sobre Frankl
que Guillermo Pareja escribi en espaol y que contiene muchos relatos del mismo
Frankl. Algunos datos biogrficos provienen del libro sterreicher, die der
Weltgehren. De especial ayuda fue el primer manuscrito de Was nicht in meinen
Bchern steht que Frankl me entreg en octubre de 1985 para su uso pstumo y que
contiene algn material indito y muchas reflexiones espontneas no redactadas.
Estos textos nos han servido como autntico material de datos, aunque no fueron
sometidos a posteriores revisiones biogrficas ni histricas. Se completan con
informaciones, relatos y acontecimientos que me eran accesibles a travs de otras
fuentes, en especial sus libros y conferencias, o que conoc por boca del propio
Frankl.
Para una mejor orientacin sobre la vida de Frankl y para consulta, se ha
confeccionado un repaso de sus datos biogrficos y de los perodos ms
importantes.

1.1 La madre: la bondad en persona


Frankl comienza sus dos biografas dedicando unas palabras a su madre:
Mi madre proviene de una familia patricia establecida en Praga desde largo tiempo.
El poeta alemn Oskar Wiener, nacido en Praga e inmortalizado por Meyrink en su
novela El Golem, era su to, quien muri, ciego desde haca tiempo, ante mis propios
ojos en el campo de concentracin de Theresienstadt. Se podra aadir que mi
madre descenda de Rashi*, que vivi en el siglo XII, pero adems de Maharal, el
famoso gran rabino Low de Praga, despus del cual yo vendra a ser concretamente

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Logoterapia

la duodcima generacin. Todo ello se desprende del rbol genealgico que alguna
vez tuve oportunidad de consultar.
Frankl caracteriz a su madre como una persona de alma bondadosa y corazn
piadoso. En el manuscrito de su biografa, la haba descrito en un principio como
una persona de corazn bondadoso y alma piadosa, y luego invirti los trminos
corrigiendo a mano la formulacin. La descripcin original de corazn bondadoso y
alma piadosa era ms personal e ntima. Se refiere a una bondad que brota del
corazn y que puede percibirse en el contacto directo con la persona. Adems, la
describe como una mujer cuya fe emana de un alma piadosa. De esta manera, su fe
se atribuira al alma, que por cierto es ms espiritual que el corazn, y de ste, en
cambio, que palpita en el cuerpo, provendran su bondad y entrega.
Puesto que se trata de la nica caracterizacin de su madre, se plantea la pregunta
de por qu Frankl habr invertido los trminos. Habr visto a su madre de un modo
distinto a como lo apunt espontneamente al principio? Si ella era la bondad en
persona, la bondad debiera corresponderse ms con su carcter y sera expresin de
su alma, tal como bien dice el modismo: era un alma buena. Acaso el corazn de
su madre estimaba ms la piedad que los vnculos humanos? O es que su hijo
solamente lo percibi as, a causa de su propio carcter y su personalidad? Como
sea que lo haya experimentado el pequeo Viktor, lo cierto es que Frankl se senta
muy ligado a su madre. Incluso ya anciano slo tena palabras clidas para ella. Su
voz se volva suave y su cabeza se inclinaba un poco cuando mostraba su retrato.
Jams le o decir otra cosa a propsito de su madre que no fuera: <Era la bondad en
persona>. De nuestras conversaciones me qued la impresin de que debi de ser
una mujer comprensiva y condescendiente, totalmente sometida a la autoridad de un
marido mucho mayor que ella lo cual era habitual por aquel entonces, pero que
en el interior de la familia representaba, sin embargo, el polo de calidez y
tranquilidad.

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Logoterapia

En ocasiones, Frankl deca irnicamente que pareca increble que l como persona
tambin hubiera heredado algo de su madre, puesto que a primera vista nadie se
dara cuenta de su profunda emocionalidad. Lo cierto es que en las relaciones
personales tal como yo las experiment sus sentimientos quedaban mucho ms
escondidos que en las conversaciones con sus pacientes. Cuando se vea
enfrentado al dolor de otros se despertaban en l sentimientos de compasin. Esta
tendencia estaba en consonancia con el espritu tan admirado por l del filsofo
Arthur Schopenhauer y con su tica de la compasin. Desde luego, tambin en el
mbito privado haba determinadas oportunidades, situaciones o encuentros en los
que su emocionalidad desempeaba un papel. Sin embargo, prefera mantener sus
sentimientos en la intimidad. Por eso, los vivi especialmente en relacin con su
religiosidad, que se caracterizaba por la misma afectuosidad que conoca de su
madre. Cuando hablaba de sus creencias personales, lo cual ocurra muy raras
veces y siempre en pequeos crculos ntimos o ms bien en el dilogo a solas, su
voz adquira la misma suavidad y el mismo timbre que tena cuando hablaba de su
madre, lo que mostraba su profunda emocin interior, que buscaba temerosa
resguardarse en la intimidad. Habra calificado Frankl este rasgo de s mismo
tambin como alma piadosa y corazn bondadoso?
Esta primera descripcin de la emocionalidad de Frankl nos muestra una velada
afinidad de sentimientos con su madre. Ms adelante, analizaremos en un captulo
especial el significado de la emocionalidad en la vida de Frankl, ya que sta tiene
una gran importancia en su biografa y an ms en su obra. A pesar de llevar el ttulo
Los padres, en el fondo el primer captulo de la autobiografa de Frankl no dice
mucho de su madre. Habla ms bien de s mismo, del famoso rbol genealgico en
que figura, de su nacimiento, que no se produjo por poco, en el famoso Caf Siller
el mismo del que ms tarde Alfredo Adler sera cliente habitual y que coincidi
con el aniversario de la muerte de Ludwig van Beethoven. Nos cuenta de s mismo
como nio y de su apego emocional a la casa paterna y a la madre. La descripcin
de la relacin con su madre culmina con la dolorosa experiencia de la prdida,

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Logoterapia

largamente temida y presentida, en el campo de concentracin. Despus de la


muerte de su padre, al que pudo acompaar en Theresienstadt hasta su ltima hora,
en el trato con su madre sigui el principio de besarla, dondequiera que nos
encontrramos y cuando quiera que nos despidiramos, para poder tener la garanta
de haber quedado en buenos trminos, si por algn motivo tenamos que
separarnos. Estas pocas palabras reflejan un gran apego a la madre, que se
juntaba a un peculiar temor de quedar privado del amor de la madre por algo que
pudiera interponerse imperceptiblemente entre ellos.
Acaso Frankl no estaba seguro del amor de su madre? De acuerdo con sus propias
afirmaciones, no cabe ninguna duda de que el amor de su madre era duradero,
profundo, genuino y clido. Frankl consideraba este amor como un valor de especial
significado en su vida. Por qu entonces ese temor? Por qu un hombre de casi
cuarenta aos que estaba casado y conviva con su mujer necesitaba una seguridad
an mayor, en realidad una garanta, que buscaba en la constante repeticin del
beso de despedida? No lo sabemos. Desde luego, uno podra preguntarse si no
habra sido suficiente el amor que recibi de su madre. Sera por eso que no la
describe como corazn bondadoso sino como alma bondadosa? O tal vez no
se tratara tanto de su madre como de la personalidad testaruda>, ms bien
complicada, del pequeo Viktor, que le impeda vivir plenamente el amor de su
madre? Dado su carcter tozudo, parece verosmil que el hijo se mantuviera a
menudo al margen y creara innecesarias tensiones y confrontaciones que la
madre no poda resolver y ante las cuales se senta impotente a causa de su propio
carcter. Viktor podra haber experimentado entonces una distancia con respecto a
ella creada por l mismo que le impidi sentirse rodeado de su amor y calor.
Surgira de ah el temor de que algo pudiera interponerse entre ellos
imperceptiblemente?
Aunque vivi encerrado en esta soledad, creada por l mismo debido a los rasgos
defensivos e inaccesibles de su personalidad, experiment el continuo y amoroso

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Logoterapia

calor de su madre. Puedo imaginar que Frankl le estuviese eternamente agradecido


por la perseverancia de su amor. Le haca feliz saber que el sol de un amor materno
incondicional segua brillando pese a las dificultades, precisamente pese a eso.
Quizs as Frankl haya experimentado en aos tempranos el valor del pese a eso,
que tan fundamental sera para su obra futura como <<poder de obstinacin del
espritu y como sentido pese a todo.
Para Frankl, el pese a eso no significaba en primer lugar la lucha, el conflicto o el
rechazo, sino ante todo la proteccin, la conservacin de la vida y el amor. El
esquema de su pese a eso era decir s a la vida de manera totalmente
incondicional y sin reservas pese a eso, pese a todo. l mismo haba
experimentado este pese a eso en la actitud de su madre y lo haba conservado
en el recuerdo como una clida continuidad de la relacin, casi impotente pero
insondablemente profunda. El pese a todo materno se juntaba a su propio pese a
eso delimitador y obstinado, al cual tenda por predisposicin y que sin el calor
maternal hubiera podido resultar demasiado fro, incluso despiadado. Fue as que se
convirti en el famoso pese a eso frankliano, como ya se lo llama hoy en da en
algunas partes.
Hay que ver tambin una vertiente religiosa en la relacin de Frankl con su madre.
Cuando se despidi de ella con malos presentimientos y previsiblemente por ltima
vez, le pidi su bendicin y ella se la dio inmediatamente. Fue en el campo de
concentracin de Theresienstadt en el momento en que l iba a ser deportado a
Auschwitz junto con su mujer, mientras que su madre tuvo que permanecer all.
(Nadie lo saba en ese momento, pero una semana ms tarde ella tambin sera
deportada a Auschwitz, donde fue asesinada inmediatamente en la cmara de gas).
En el campo de concentracin, debi de pensar a menudo en su madre. No saba
que ya estaba muerta, pero siempre que pensaba en ella se le impona
inevitablemente la idea de que lo nico apropiado hubiera sido, como suele decirse,
ponerse de rodillas y besar la orla de su vestido. Frankl manifiesta aqu la

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veneracin por su madre de un modo conmovedor. El gesto de querer besar la orla


de su vestido, como lo nico apropiado para ella, eleva la relacin tambin a un
plano religioso-ritual. Es la expresin de la veneracin de una santa.
Estas afirmaciones tienen un efecto peculiar en m. Tanta veneracin me conmueve
profundamente y me remite a la relacin con mi propia madre. Qu me pasara a
m? Podra hablar de la misma manera de mi madre? No debera yo tambin
poder hablar as de ella? Sera as un hijo o una hija agradecido? Acaso no sera
ste el ideal? Tales preguntas me asedian y me hacen sentir un poco culpable. Me
doy cuenta de que no tengo esa relacin de veneracin con mi madre. Pero si me
pregunto cmo es y cmo me gustara que fuera mi propia relacin con mi madre,
descubro que deseara que fuera ms prxima que la que describe Frankl. Yo no
hubiera querido besar la orla de su vestido sino sus mejillas. Quisiera estrecharla en
mis brazos y tal vez besarle las manos. As tendra la sensacin de que se trata de
una forma de expresin apropiada para ella y para m. Inclinarme ante mi madre y
besar la orla de su vestido me resultara demasiado idealista, demasiado alejado de
la vida real.
De esta manera ella adquirira para m un carcter sagrado, se convertira en una
virgen, intocable, inalcanzable, intangible. La respetuosa distancia que se abrira
entre nosotros me hara pensar que en el fondo soy indigno de ella y que su amor
hacia m slo depende de su favor y de su gracia.
Dada la desigualdad entre las vivencias del autor y del lector, es necesario
preguntarse cmo hay que entender el gesto y el sentimiento de Frankl. Sin duda se
trata de una expresin de la mayor veneracin. Este gesto de un hombre que creci
todava bajo el imperio austro-hngaro y que pudo haber sentido la subordinacin
como algo natural y por tanto apropiado, le era desde pequeo usual y evidente?
Era Frankl, en su comportamiento social, un nio del siglo XIX atento a respetar la
etiqueta? Indudablemente incida en l la influencia de su propia poca, que se

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Logoterapia

mostraba tambin en otros detalles de su conducta, como el cumplir estrictamente


las normas de cortesa o tratar a los amigos por su ttulo durante discusiones en
pblico. Pero al mismo tiempo, en su vida racional era un ilustrado, de espritu
progresista y joven, que se situaba polticamente en la izquierda. La relacin con sus
padres, sin embargo, (como l mismo lo admiti posteriormente) sigui siendo
tradicional.
No es fcil dilucidar, a partir de estas pocas palabras de Frankl, en qu se basaba la
relacin con su madre. Tampoco puedo evaluar hasta qu punto ejerci un papel la
proverbial jiddische Mame como la mejor de todas las madres. Se la
consideraba una matriarca a la que el hijo quedaba subordinado de por vida y de la
que en verdad nunca poda despegarse del todo. La mayora de los chistes que
aluden a esta tpica relacin madre-hijo toman como blanco esta ntima unin, o bien
las lamentaciones de la madre que se toma muy mal el intento de emancipacin del
hijo, ya que ella lo hace todo por l, por lo que l no necesita ms independencia. En
cualquier caso, en Frankl llama la atencin esta especie de enaltecimiento de la
madre que le atribuye el carcter de santa.
Acaso se debe este enaltecimiento al aislamiento, al fro y la indescriptible miseria
del campo de concentracin, donde Frankl recuerda a su madre, aora su calor y
llega a sondear slo en aquel momento en toda su profundidad lo que ella le haba
dado y lo que haba significado para l? Se trata entonces de la expresin de un
agradecimiento retrospectivo, rayano en el sentimiento de culpa y por eso
desbordante, del que toma conciencia en aquel momento? No resulta difcil imaginar
esta constelacin de causas, sobre todo conociendo la circunstancia de la muerte.
O era una relacin de veneracin ya desde antes experimentada, en la que siempre
domin la distancia, en la que las necesidades infantiles de cercana y ternura
quedaron insatisfechas de modo que esta carencia de una cercana se trat de
compensar al nivel espiritual justamente por medio de la veneracin, del estar en

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Logoterapia

buenos trminos y de la bendicin materna? Tambin hay algunos argumentos a


favor de esta hiptesis: Frankl empieza a escribir sobre su madre ms bien en forma
de una genealoga de su origen y no expresa ninguna vivencia personal o corporal
de cercana, aparte de la conmovedora escena de despedida. Se describe a s
mismo como un nio fastidioso, al que la madre sola cantar una cancin de cuna
que deca Clmate de una vez, desgraciado. En el manuscrito no revisado, Frankl
escribe que la madre lleg a llamarle asqueroso, segn ella misma le cont ms
tarde. Es posible imaginar ciertas tensiones y agresiones maternas. Tambin resulta
llamativa la nostalgia que senta como hombre adulto, ya mdico especialista en
neurologa y psiquiatra. Si no recuerdo mal, Frankl me dijo que hasta su casamiento
dorma en casa de sus padres, al principio una vez por semana, luego una vez al
mes y por ltimo una vez al ao, el da de su cumpleaos.
Sea como fuere, la madre tambin tena apego por Frankl. Segn su relato, cuando
se despidi de ella en Theresienstadt: le ped en el ltimo momento: Por favor,
dame tu bendicin. Y jams olvidar cmo casi con un grito que surga de lo ms
profundo y que slo puedo calificar de ardiente dijo: S, s, te bendigo y me dio su
bendicin. La madre, visiblemente, conmovida y afectada, accedi al deseo del hijo.
Fue un aullido, un profundo y ardiente aullido, con el que pudo vivir por ltima vez
su maternidad frente a Viktor. Todos los detenidos en Theresienstadt saban que la
deportacin a Auschwitz significaba la muerte, porque all estaban las cmaras de
gas, que no existan en Theresienstadt. Durante su internamiento en este campo
Frankl lo saba. Lo que describe aqu es una imagen que corresponde al tipo del
stabat mater, ver al hijo partir hacia la muerte es probablemente la experiencia ms
terrible que pueda atravesar una madre. En el primer borrador del texto, Frankl
apunta su impresin de ese grito de su madre con una precisin an mayor: He
llamado ardiente a ese grito, pero quiero ir ms lejos: fue animal, como de un animal
en celo. Y aade que si la palabra no estuviese tan desgastada por cierto mtodo
psicoteraputico, dira que se trat de un grito primario.

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Logoterapia

10

Estos comentarios se omitieron en la edicin publicada de su biografa. Era probable


que se malinterpretaran y enturbiaran la imagen de su madre. Podran haber dado
lugar a reproches: Cmo se puede comparar la ltima impresin de la madre en un
momento casi sagrado con un dolor que ya no era humano sino de un animal en
celo? Alguien podra pensar que Frankl estaba profanando la imagen y la persona de
su madre y que se mostraba como un investigador de la naturaleza sin corazn, que
no se detena ni ante la gracia del ltimo momento y el amor sagrado de una madre,
sino que lo sacrificaba sin respeto alguno a la clasificacin cientfica. Esta clase de
crtica no hara justicia a su persona y no acertara la verdad. Por eso fue justificado
que ese pasaje no se publicara, dado que requera una contextualizacin o un
comentario.
Una vez Frankl me cont personalmente esta escena de despedida con su madre
casi con las mismas palabras. Su voz se volvi muy baja, opaca, quebrada, como si
se avergonzara de lo que deca. Sin embargo, haba en l una fuerte determinacin,
una voluntad de veracidad, una conviccin de que no deba avergonzarse. Pues en
lo que deca precisamente no haba enjuiciamiento alguno ni clasificacin ni
distanciamiento cientfico e impersonal, sino una profundsima y dolorosa impresin.
A pesar de la relacin de veneracin que senta y de lo trgico de la situacin de ser
deportado hacia una muerte casi segura en Auschwitz, la emocin de su madre fue
para l una percepcin inesperada. Por eso, este aullido le lleg con todo el impacto
de la amenaza que la madre senta por su hijo en aquel momento. En este aullido
percibi la indescriptible e insondable profundidad de la relacin de una madre con
su hijo, una profundidad que a travs de lo espiritual y mental est como corporizada
en ella y fundida con su carne. La prdida de un hijo daa a una madre a un nivel
an ms profundo que el inconsciente individual o el inconsciente colectivo
arquetpico, precisamente por fundarse en la existencia corporal y fsica que tenemos
en comn con los animales. Frankl reconoca y respetaba personalmente el profundo
anclaje del hombre en la naturaleza, aunque no lo desarrollara en su teora (hay
pocas observaciones suyas en este sentido). Por eso, en discusiones no tena

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Logoterapia

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reparos en afirmar que al ser humano no le faltaba nada del animal, si bien al animal
le faltaba todo lo que constituye al ser humano.
Como persona, Frankl se distingue precisamente por su espritu despierto, abierto y
alerta que le permita hacer observaciones extremadamente agudas. A veces
perciba y comprenda con una rapidez increble, fenmenos cuyo significado
permaneca cerrado para otros. Por supuesto que esta capacidad se mantena
dentro de lmites humanos y nunca llegu a saber del todo, por ejemplo, hasta qu
punto poda aplicarla a s mismo. Sin embargo, en la conmovedora escena de la
despedida con su madre, la persona de Frankl se nos muestra en toda su
envergadura: el dolor de la despedida, la relacin con su madre espiritualmente
enaltecida, quizs idealizada, el intento de elevar a un plano religioso el amor y la
relacin para arrebatarle su carcter efmero y llevarse consigo su fuerza y efecto en
forma de una bendicin. Aun as, en sus percepciones conservaba una objetividad y
sinceridad casi desapasionadas, a las que no sacrificaba jams a sentimentalismos
eufemistas.
Me sent profundamente conmovido cuando Frankl me cont esta historia. Lo que me
conmovi fue la situacin descrita, me conmovi ese grito primario de una madre, me
conmovi la valenta de Frankl al mostrarse franco en esa dimensin de la
experiencia. Despus del relato, Frankl, algo inseguro, me pregunt si poda creer lo
del aullido de un animal en celo. Estaba inseguro y con un dejo de pudor, porque no
saba si algo as era realmente comunicable y entendible para quien no lo hubiera
vivido. Tena dudas de si este abismo entre la pasin animal y lo puramente espiritual
pudiera salvarse con el lenguaje. Yo poda comprenderlo muy bien y sentirlo como l.
Por eso, me atrevo a reproducirlo aqu, lo cual adems est legitimado por la
intencin de Frankl de autorizar su publicacin dentro de un marco adecuado.

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1.2 El padre: la justicia en persona


Frankl crea con razn que sala ms al padre que a la madre, cuyas personalidades
eran opuestas. Mientras que ella era la bondad en persona; suave, compasiva,
afectuosa, con un corazn piadoso; al padre le describe como espartano en su estilo
de vida, ahorrativo aunque no avaro, con una estricta conciencia del deber y
rgidos principios, dogmtico hasta la pedantera, pero sobre todo hasta la
terquedad. Frankl admiraba en su padre el alto sentido de justicia, a pesar de que
sus sentimientos abarcaban un amplio espectro y podan oscilar entre el estoicismo y
el mal genio. Una vez quebr un bastn de paseo o de alpinismo aporreando a Viktor
en un arrebato de clera.
Los viernes por la noche el padre obligaba a sus dos hijos, Walter y Viktor, a leer
en voz alta una oracin en hebreo. Dado que ninguno de los dos haba asistido
nunca a una escuela de Tor ni haba aprendido hebreo ms que en casa con el
padre, en raras ocasiones les era posible leer las oraciones sin errores, cosa que, sin
embargo, el estricto padre consideraba muy importante. Sabiamente, no imparta
castigos a sus hijos para motivarles al mximo rendimiento, sino que les privaba de
la paga prometida. Slo les daba los diez cntimos, relata Frankl, si podamos leer
el texto con total y absoluta fluidez, lo cual no ocurra ms que un par de veces al
ao.
Al igual que la madre el padre era muy religioso. Pero mientras que Frankl destacaba
en ella la actitud de corazn piadoso de su religiosidad, en el padre describe el
modo estricto en que se atena a los preceptos rituales. Rehusaba, por ejemplo, toda
comida que no fuera koscher* hasta la primera guerra mundial, observaba las
fiestas judas con la mayor precisin y prefera arriesgarse a una sancin disciplinaria
(a pesar de su frrea conciencia del deber) antes que obedecer a su jefe de seccin
en el Ministerio, que le ordenaba presentarse a servicio y trabajar el da de la mayor

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fiesta juda, Jom Kippur. La fe era lo ms importante para l, seguida de sus


principios.
No obstante, la religiosidad del padre no puede ser calificada de ortodoxa o acrtica.
Frankl le describe como un judo reformista, crtico, liberal, que saba defender
abiertamente su independencia ideolgica y mantenerse a prudente distancia de las
influencias humanas en la religin.
Adems de su lealtad de principios, de su apego por la tradicin religiosa y de su
desacuerdo intelectual con el judasmo, el padre estaba imbuido de una profunda
sumisin a Dios. Esta sumisin se pone de manifiesto de un modo conmovedor
durante su marcha hacia Theresienstadt, cuando el anciano de ochenta aos le dice
sonriendo un par de veces a la gente que se hallaba al borde del pnico: Conservad
la serenidad, Dios nos asistir. Tambin me parece que est presente la sumisin a
Dios en la que era su mxima: (Me mantengo en calma, como Dios manda.
Despus de su muerte, un rabino que le haba conocido bien le asegur a la madre
de Frankl que su marido haba sido un hombre justo, un zaddikrefirindose
seguramente a que haba llevado una vida piadosa, vivida de acuerdo con la
tradicin juda.
En el contexto de la religiosidad, el dogmatismo del padre adquiere otra faz. Frankl
dijo posteriormente que deba limitar ese juicio y explicarlo como lealtad de
principios, pues ms tarde el padre ya no se atena a ellos de un modo tan rgido,
sino que estaba abierto a la mentalidad liberal y a un judasmo reformado. De igual
modo, el estoicismo atribuido al padre fue sometido a correccin por parte de Frankl
Si bien la tranquila serenidad del padre se vio limitada durante aos por la clera, en
la vejez pudo ampliarse gracias a su inquebrantable sumisin a Dios. Los dos rasgos
ms destacados del carcter del padre, el rigor de sus principios y el estoicismo,
cambiaron pues a mejor, en opinin de su hijo, a travs de la religin. Gracias a su
afecto religioso hacia Dios, el padre pudo alcanzar ese progreso ms all de su

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destino psquico y descubrir un crecimiento personal que le permiti madurar.


En este crecer ms all de s mismo, lleg a madurar en s mismo, para emplear
una formulacin de Frankl referida al hombre doliente que seguramente podra
aplicarse a su padre en este punto. Me parece que este vuelco de la personalidad del
padre fue para Frankl un modelo de lo que deba lograr una psicoterapia desde lo
espiritual: la logoterapia, tal como l la entiende.
Lealtad de principios y estoicismo, adems de perfeccionismo que poda llegar a la
pedantera: as describi Frankl su herencia caracterolgica. A ella corresponden
tanto su sed de conocimientos en vastos rdenes, como el gusto por el detalle y
tambin el sufrimiento por las privaciones y renuncias debidas a una gran exigencia
consigo mismo. En esta predisposicin de su personalidad, Frankl ve el secreto de
su xito. Convirti sus dotes en principios de actitud espiritual: hacer las cosas ms
pequeas con la misma meticulosidad que las ms grandes (perfeccionismo); las
ms grandes, en cambio, con la misma calma que la ms pequeas, en el menor
plazo posible (estoicismo); y cumplir, por principio, con lo desagradable antes que
con lo agradable.
Estas caractersticas paternas de la personalidad de Viktor se vieron reforzadas por
la educacin. Los documentos escritos no permiten inferir hasta qu punto tom
como modelo a su padre o se distanci de l durante la pubertad, al menos dentro de
lo que era posible para los aos que siguieron a la primera guerra mundial. En todo
caso, su autobiografa, en la primera versin particularmente, tiene un tono crtico. En
ella es posible percibir por parte del hijo un espritu de confrontacin, aunque sin
llegar a causar un efecto exagerado ni a tornarse acusador o condenador en ningn
momento. Frankl traza el cuadro de un hombre estricto que no facilitaba las cosas a
su hijo y que exiga mucho de l; pero que, a la vez, le trataba con equidad y
correccin, y se alegraba secretamente de sus ambiciones profesionales (porque en
el hijo poda ver cumplido su propio deseo de ser mdico). Los contornos ms
destacados de la figura del padre se suavizaron y dulcificaron con la edad.

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Casi no es posible hablar de una idealizacin del padre, tal como la que veamos en
el caso de la madre, con excepcin tal vez de las afirmaciones del rabino que le
califica de hombre justo durante la conversacin de psame con la madre. Sin
embargo, Frankl anula pronto este pequeo principio de idealizacin, al poner junto a
las grandes palabras del rabino su propia impresin infantil.
El padre era para el hijo una autoridad que poda servirse de l para cumplir su
propia voluntad. Impona pautas claras a sus hijos y a su mujer mucho menor que
l en cuanto al modo de vida y la actitud religiosa. Dicha conducta paterna
concuerda con la visin del mundo que tuvieron despus el muchacho adolescente y
el hombre joven (aunque es cierto que esa visin proviene tambin de un espritu de
la poca caracterizado por el sometimiento a las autoridades, la disciplina, el dominio
de s mismo, la lealtad hasta la muerte a Dios y a la patria). As se explica que Viktor,
a pesar de la similitud de caracteres, haya sentido por su padre una veneracin que
le llev a emularle ms que a rebelarse contra l. Se supone, pues, que Frankl
asumi estos rasgos paternos de s mismo, aprendi a vivir con ellos y logr
volverlos fructferos en su propio provecho. De este modo, ya no debi disputrselos
al padre. Sin embargo, hasta la vejez habr permanecido dolorosamente grabado en
su memoria cierto rigor de la conducta paterna. De all se deriva cierta actitud de
confrontacin hacia el padre que es posible percibir en su autobiografa.
Si la relacin fue tal como yo me la figuro, dudo que el padre dada su observancia
de la lealtad de principios, de la conciencia del deber y de la perfeccin haya
reconocido la genialidad de su hijo adolescente y haya podido estar a su altura. Ya
desde el instituto, una tendencia a la autonoma impela al joven Viktor a estar fuera
de casa. Tomaba clases en la Universidad popular y se emple como funcionario al
servicio de los estudiantes socialistas de bachillerato. Esta circunstancia lleg a ser
determinante para su desarrollo intelectual, dado que por aquel entonces conoci a
muchas personalidades interesantes, algunas de las cuales desempearon altos
cargos polticos despus de la segunda guerra mundial. Con ellos poda discutir

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Logoterapia

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sobre Dios y sobre el mundo, segn dijo ms tarde. Encontr interlocutores para
tratar cuestiones polticas, sociales, psicolgicas, mdicas, filosficas y teolgicas. El
tema sobre el que ms se discuta era el psicoanlisis que, al estar mirado con malos
ojos por el mundo acadmico de ese momento, traa aparejado un cierto aire
subversivo y, por eso mismo, particularmente interesante para la juventud. Como es
lgico, esta forma de pensar subversiva hall mayor difusin y aceptacin entre la
intelectualidad de izquierda que entre la de derecha. Frankl no debe haber
encontrado en su padre un odo abierto a estas ideas si es que alguna vez le habl
de ellas. No s si este hecho se relacionar con el trato distante que predominaba
por aquel entonces entre padres e hijos (algunos nios hasta deban dirigirse de
usted a sus padres). Tambin es posible que el padre estuviera tan ocupado con
sus deberes y obligaciones que permitiera al hijo continuar libremente su desarrollo
intelectual sin preocuparse ms al respecto. Por supuesto, poda darse por
satisfecho con el progreso y el xito escolares de su hijo: Frankl fue un alumno
aventajado desde el primer curso de primaria. sta podra ser la razn de que nunca
llegaran a la ruptura ni a las tensiones tpicas entre dos temperamentos explosivos. A
su vez, a Viktor tampoco le interesaba mucho lo que haca su padre. Incluso cuando
ste trabajaba bajo la direccin del ministro Josef Maria von Brnreither en asistencia
a la juventud donde Frankl particip activamente unos aos ms tarde, para el hijo
no haba nada ms aburrido que esta materia.
De dnde provena entonces su estima por el padre? Ser que la dificultad de
Frankl para poder construir y mantener una proximidad real hasta con los parientes
cercanos hall luego su compensacin en un plano ms espiritual (estima, respeto,
veneracin)? Ser esta caracterstica de la personalidad de Frankl la causa que le
llev, como contrapartida, a ambicionar veneracin tambin para s mismo? Aun
cuando esto pueda ser cierto, difcilmente bastara para que estas dos
personalidades superaran su predisposicin al conflicto. Menos an puede explicarse
de este modo el hecho de que Frankl dejara vencer su visado de salida en la poca
nazi a causa de sus padres o que acompaara a su padre con tanta solicitud hasta la

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Logoterapia

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muerte. La explicacin psicolgica que sugiere la compensacin como nico motivo


de la respetuosa relacin con el padre sera un reduccionismo, en el sentido del
psicologismo contra el cual Frankl luch toda su vida. Ms all de intentos de
explicacin puramente psicolgicos, existen tambin profundos motivos para su
actitud que tienen que ver con el padre real y que no son fantasas o proyecciones de
un alma carenciada. Esta distincin entre causas psquicas y valores espirituales
tiene una importancia fundamental para el anlisis existencial y para la logoterapia
(de ella hablaremos por extenso en el captulo III).
Existen otros motivos que permiten profundizar en la relacin con el padre. En primer
lugar, hay que tener presente que el padre le brind a l y a toda su familia
siempre seguridad>. Fue el padre quien proporcion al nio Viktor una experiencia
primaria de seguridad que le sirvi de modelo para toda su vida.
Deba de tener yo cinco aos (considero que este recuerdo infantil es
paradigmtico), cuando despert una soleada maana durante nuestro veraneo en
Hainfeld. Mientras tena los ojos an cerrados, me embarg una indescriptible
sensacin que me llenaba de alegra y felicidad: me senta seguro, vigilado,
protegido. Cuando abr los ojos, mi padre estaba inclinado sonriente junto a m.
Una experiencia arcaica de este tipo no se puede olvidar nunca. Haba embargado al
nio y an segua vvida en el recuerdo del anciano. Viktor qued unido de por vida a
su padre en agradecimiento. Con la lucidez fenomenolgica que le caracterizaba,
percibi que ese hombre estricto, justo y probablemente poco accesible le quera de
corazn y se alegraba de su existencia. En ese momento fluy hacia el nio algo que
tal vez slo pueda definirse como genuino amor paternal. El pequeo fue capaz de
percibir y experimentar que lo que flua hacia l era un amor lleno de vida y se
mantuvo consciente en su lucidez. Viktor siempre poda volver a recurrir a este
recuerdo para mantener viva la experiencia. La posibilidad de albergar en s mismo y

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Logoterapia

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mantener vivo este polo de afecto habla de su dependencia directa de relaciones


afectuosas.
Sin embargo, es significativo el hecho de que Frankl tuviera reparos en hablar de
amor paternal, o bien en caracterizar de este modo su percepcin. En mi opinin,
este hecho tiene que ver con tres motivos. En primer lugar, con el respeto al padre,
que le obligaba a mantener distancia y reserva, y que le impeda juzgar, nombrar o
interpretar los sentimientos paternos. Tal vez las tradiciones judas tambin hayan
desempeado un papel en este aspecto, pero no lo s. En segundo lugar, esta
actitud se corresponde con sus propios rasgos de personalidad narcisista. A Frankl le
gustaba hablar ms que nada de s mismo y este hecho se relaciona en cierto
sentido con el primer punto. Como el trato distante del respeto no admite ninguna
relacin ms cercana con los otros, uno se queda solo, rezagado en s mismo.
Finalmente, se encuentra la ya mencionada timidez de Frankl para hablar de
sentimientos y abandonarse a la intimidad.
Otro motivo que marc la relacin real con el padre fue el profundo amor y
dependencia que senta por l. Fue durante una conversacin con el padre cuando
decidi no dejarles solos a l y a su madre en la poca nazi, y quedarse en Viena
para protegerles.
Este amor hacia el padre vivido, por cierto, de un modo objetivo, pero sustentado
en una profunda unin se pone de manifiesto con una nitidez an mayor en la
escena de despedida en que Frankl se separa de su padre moribundo en el campo
de concentracin de Theresienstadt. El padre, medio hambriento y con ochenta y un
aos, haba sufrido dos neumonas y tena un edema pulmonar terminal. Mientras
luchaba con la muerte, Frankl le inyect una ampolleta de morfina que haba
conseguido de contrabando en el campo de concentracin, para aliviar y acortar sus
dolores y su lucha. Despus le pregunt: Todava sientes dolor? No. Tienes
algn otro deseo? No. Quieres decirme algo ms? No. Luego le bes y me fui.

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Saba que no volvera a verle con vida. Pero tena el sentimiento ms maravilloso
que pueda imaginarse: haba hecho todo lo posible. Antes me haba quedado en
Viena por mis padres y ahora haba acompaado a mi padre en su ltima hora y le
haba ahorrado las innecesarias angustias de la muerte.
Lo que siempre me conmueve ms de esta escena es que Frankl nos deje participar
personalmente en la despedida con su padre. As se percibe de un modo inmediato
lo trgica que debi de resultar esa ltima convivencia en la miseria y en el fro e
inhumano ambiente del campo de concentracin donde era imposible una asistencia
adecuada o siquiera una mnima atencin mdica. Me conmueve que Frankl se haya
procurado una ampolleta de morfina para su padre (arriesgando quiz su propia
vida). Me conmueve la feliz circunstancia de que fuera mdico y pudiera
administrrsela l mismo. Pero, sobre todo, me emociona que Frankl reproduzca
textualmente la ltima conversacin con su padre. De esa manera, nos permite
participar de uno de los momentos ms ntimos que puedan tenerse con otro ser
humano. Ser admitido tan cerca del suceso y poder sentir a Frankl de un modo tan
personal es extraordinario.
Al mismo tiempo, esta escena me ha afectado personalmente. En efecto, Frankl la
trae a colacin como ilustracin de algo completamente esencial en la vida: haber
hecho todo lo posible, haber vivido la responsabilidad y el compromiso, haber
permanecido fiel a la propia decisin y a la propia tarea en la vida; dedicarse
plenamente a otra cosa, traspasarse a s mismo en el servicio a un asunto o en el
amor a una persona, como quiere la auto trascendencia, un elemento principal de la
logoterapia. Esta misin colm a Frankl del sentimiento ms maravilloso que
pueda uno imaginar, como dijo l mismo. Si semejante actitud es posible incluso en
el campo de concentracin y en la ltima despedida con el propio padre, entonces
esta leccin que ejemplifica Frankl debe tener mucho peso en la vida. Y con ms
razn puede esta tarea colmarnos de satisfaccin en circunstancias normales. Tales
pensamientos me invadan cada vez que escuchaba esta historia. Me conmova lo

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Logoterapia

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trgico de la situacin y la proximidad personal a la que me vea inducido. Me senta


como un tercer asistente al que le era permitido presenciar el ltimo adis de un
padre hacia su hijo, el ltimo socorro y la ltima despedida de un hijo hacia su padre.
A continuacin me pona en el lugar de Frankl. Yo que l, no habra estado
indeciblemente triste?, me preguntaba. No se me hubiera partido el corazn de ver
a mi padre, a l que haba llevado una vida tan valiente y decorosa, yacer en un
estado tan lamentable y no poder hacer absolutamente nada al respecto, ni siquiera
procurarle una buena cama o un vaso de agua? Habra podido despegarme de su
lado, dejarle morir solo? Senta que hubiera deseado quedarme con l todo el tiempo
posible.
Me daba cuenta de la intensidad con que espontneamente acababa pensando en
mi propia visin de la vida y en la relacin con mi padre y con su muerte.
Personalmente creo que ah radica lo ms valioso del relato de Frankl sobre la
despedida con su padre.
Sin embargo, el tema que nos debe ocupar aqu es la persona de Frankl. Por eso
queremos volver a dirigir hacia l la mirada. Qu se desprende de esta escena y de
la relacin con su padre en cuanto a su persona? Qu motiv su proceder? Que
era lo que estaba en primer trmino para l? Cmo era la relacin con su padre?
En definitiva, Frankl escribe poco sobre su padre y mucho ms sobre s mismo,
sobre su tarea, sobre el cometido de sentido de la situacin. La sensacin de
haber hecho todo lo posible eclipsa el dolor de la prdida. A pesar de que pueda
verse una unin amorosa y personal como resonancia general de la relacin con sus
padres, el amor est marcado por el sentido del deber, tal vez tambin por la cortesa
y la gratitud hacia sus progenitores. Los tres conceptos (deber moral, cortesa y,
en menor medida, gratitud) eran corrientes en el vocabulario de Frankl y le gustaba
emplearlos en conversaciones y discusiones. Creo que tambin en la relacin con los
padres desempean un papel considerable. Por el contrario, la proximidad, la

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Logoterapia

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emocionalidad y la vividez de la relacin no estn realmente expresadas, sino que


ms bien se infieren a partir de lo que permanece oculto.
Si uno se atiene estrictamente al relato, no fue slo el amor personal y la unin con
sus padres o especialmente con el padre, lo que retuvo a Frankl en Viena
durante la poca nazi. Fue precisa tambin una peculiar seal del cielo, como l
mismo llamaba siempre al suceso que le hizo atender el deber religioso y humano
del amor filial. Si la nica causa hubiera sido el amor hacia los padres, quiz no
haba sido necesaria ninguna seal del cielo. Es verdad que no cuesta mucho
imaginar lo difcil que hubiera sido para un hombre joven semejante decisin:
abandonar su hogar, irse a vivir a un pas extrao cuya lengua Frankl an no
dominaba, dejar un puesto de mdico jefe y volver a empezar de cero con su
profesin, en un pas donde no conoca a nadie. Hubiera tenido que abandonar su
carrera cientfica por tiempo indeterminado (en efecto, ya haba empezado a publicar
sobre logoterapia), hubiera negado a su familia un resguardo de deportacin con
el afecto que l senta por la casa paterna!, y hubiera puesto en peligro su vida. Si
examinamos atentamente el relato de Frankl, veremos que no debi de tomar la
decisin por amor a sus padres, sino ms bien por recordar una obligacin filial
religioso-moral. A eso habra que aadir que ya haba puesto su mirada en la bonita
Tilly Grosser, que trabajaba como enfermera del mismo hospital en el departamento
de internos, y con la que se cas poco despus de la extincin de la visa. Pero de
eso no hablaremos todava.
La escena de despedida proporciona un dato importante sobre la clase de relacin
con el padre. La inyeccin de la morfina recuerda el cumplimiento de un deber
mdico. La subsiguiente conversacin subraya el carcter de socorro mdico y se
mantiene dentro de los lmites de la tpica conversacin mdico-paciente.
Ni una palabra sobre cogerse de la mano, lgrimas de despedida, deseos de
quedarse, dolor o pesar, ni por su parte ni por parte de su padre. Ni una palabra de

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gratitud, amor, emocin. Ninguna queja por no poder velarle durante la noche, tal vez
porque deba volver a tiempo para dormir en su habitacin. Ninguna palabra de dolor
cuando a la maana siguiente fue a ver el lecho para constatar que su padre segua
all, y lo hall vaco, aunque todava caliente, segn me cont (Frankl supona que el
padre tal vez no estaba del todo muerto o acababa de morir, cuando el comando del
campo de concentracin le hizo transportar).
La relacin con el padre tiene un carcter similar al que encontrbamos en el caso de
la madre. Lo que le pareca ms apropiado para con su madre era poder besar la
orla de su vestido en el reencuentro. Aqu la relacin emocional con el padre se
calma prestndole un ltimo servicio, de nuevo sin reclamar ni lo ms mnimo para s
y para su propia vida afectiva. Frankl realiza as el ideal de la pura abnegacin que
se abstiene de las propias necesidades y se pone por entero al servicio del asunto,
de la tarea, de los dems. Qu era lo que le importaba a Frankl en esta situacin?
Qu podemos deducir de su informe? (Aqu surge la pregunta de si Frankl habr
contenido sus impulsos ms ntimos y personales para enfatizar un tpico universal,
antropolgico, en servicio del asunto, lo cual hubiera correspondido plenamente
con su modo de ser. Pero, por otro lado, en nuestras conversaciones personales
nunca se pronunci sobre este punto).
El relato muestra a un hombre que se ha hecho famoso en primer trmino por una
conciencia pura, personal. Esto fue lo nico que reclam de la situacin para s (y
que la situacin exiga de si). Por eso mismo, no exiga nada de los otros. Como si a
l no le incumbiera que su padre muriera! Tuvo Frankl un punto ciego emocional?
O se trata de la grandeza madura de un hombre consciente como pocos del sentido
ltimo de la existencia? En lugar del esperable dolor y del pesar de un hombre
comn, a l le colma el sentimiento ms maravilloso que se pueda imaginar: haba
cumplido con su obligacin, haba hecho por su padre todo lo que poda hacer. No
debi hacerse o consentirse ningn reproche, como se encargaba de decir; no

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Logoterapia

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necesit ningn sentimiento de culpa; con respecto a su padre poda sentirse


totalmente libre de toda preocupacin o remordimiento.
En todo esto veo un sentido del deber tradicional, el mismo que determin a la
generacin de Frankl. Se exiga a los individuos limitarse y consagrarse al asunto o
tarea en cuestin, lo cual frecuentemente iba asociado con un dificultoso trato
consigo mismo. Hacia fines de siglo esto era lo usual y corriente, e incluso en las
dcadas de los veinte y treinta segua siendo el tenor imperante tanto en el este
como en el oeste, as en el comunismo como en el occidente burgus. Acaso se
hubiera podido difundir tanto la ideologa nazi, si la obediencia y la conciencia del
deber no hubieran estado tan profundamente arraigadas en la gente? Las
comunidades religiosas tambin fomentaban y exigan esta actitud. Frankl fue
educado en esta disciplina espartano-asctica propia de la poca de finales de
Cacania* que, durante la hambruna de las dcadas de los veinte y treinta, todava
sigui siendo el ideal de una empobrecida Austria. An en las dcadas de los
cincuenta y sesenta, la idea del cumplimiento del deber segua siendo habitual. La
mayor parte de la vida de Frankl transcurri en esta poca. Las influencias
socioculturales marcan la mentalidad y el comportamiento y, a veces, afectan a las
caractersticas de personalidad y a las predilecciones, reforzndolas. Sera
interesante saber cmo haba vivido Frankl su emocionalidad si hubiera sido un nio
de nuestro tiempo y cmo se vera hoy en da su relacin con los padres.
Recuerdo una pequea historia sobre el amor y el apego que Frankl senta por su
padre. Hacia 1984 asaltaron el piso de Frankl en Mariannengasse. Hasta donde yo
recuerdo, los ladrones no haban podido encontrar ni llevarse consigo casi nada
valioso, pero haban hecho algunos estragos en el piso. El escritorio de Frankl estaba
todo revuelto. No s qu fue lo que robaron, pero s hay una cosa de la que no me
puedo olvidar. Unos das despus, de pie detrs de su escritorio, Frankl me describi
cmo haba encontrado el piso. Se sinti desconcertado al ver su escritorio. Para su
alivio, haciendo orden volvi a encontrar todos sus documentos. Sin embargo,

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Logoterapia

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cuando empezaba a tranquilizarse, not que los ladrones haban sustrado un cofre
de madera. Me seal entonces un cajn en la mitad izquierda de su escritorio. All
era donde haba estado el cofre desde que lleg al piso. l veneraba ese cofrecillo y
por eso lo tena muy cerca. Lo que ms le dola era que precisamente fuera eso lo
que faltaba. No se trataba de ningn valor material, slo de un cofrecillo de madera
con algunos lpices de taquigrafa impecablemente afilados. Con ellos haba escrito
su padre en su poca de taqugrafo en el Parlamento (siempre deba tener varios
lpices listos, ya que no haba tiempo para sacar punta). Con visible dolor por la
prdida y un deje de enfado por la crueldad de los ladrones, Frankl me dijo que esos
lpices a lo sumo podan producir a los ladrones un par de chelines en el mercadillo
de viejo, ya que no estaban barnizados lo cual les confera un carcter de rareza
en 1984. Para l, no obstante, tenan un valor excesivamente alto. Le pareca un
absurdo manifiesto que algo valioso fuera vctima de una pequea codicia y no
haba nadie en el mundo para quien los lpices tuvieran tanto valor como para l.
Frankl tambin veneraba a su padre por su profundidad religiosidad. En su
autobiografa, al hablar de l manifiesta un gran respeto por la sinceridad y fidelidad
a s mismo con que el padre viva su religin. Frankl cuenta que durante das se
haba alimentado slo de pan, mantequilla y queso, porque no haba comida koscher
en casa del seor ministro. Dice que el padre se haba arriesgado a recibir y haba
recibido un castigo disciplinario por respetar una fiesta juda. Ya hemos hecho
mencin de otros aspectos religiosos, como el modo en que el padre con un espritu
maduro animaba a los otros prisioneros en el camino hacia el campo de
concentracin. Respeto era lo que senta el hijo por el hombre cuya fe era tan
profunda que reconoca el cuarto mandamiento por un fragmento de letra. Tampoco
vacilaba en citar al rabino que le haba caracterizado de justo. Su padre era un gran
creyente, que tena una postura firme ante su Dios, pero que tambin estaba abierto
a las reformas. Si consideramos el camino que sigui el propio Frankl al respecto,
podremos entender el respeto por la actitud religiosa del padre: desde la lectura en
voz alta de oraciones hebreas, pasando por aos nihilistas hasta llegar al

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sometimiento ante una seal del cielo, que le hizo obrar finalmente en el sentido de
la religiosidad paterna. Admiraba el hecho de que alguien pudiera creer de un modo
tan profundo e inquebrantable. Al final de su libro sobre el campo de concentracin,
Frankl escribe que despus de esta prueba de fuego ya no le temi a nada excepto
a su Dios. Cuando uno sabe de esta profunda bsqueda y lucha por la propia
religiosidad, puede entender en buena parte el respeto por su padre, as como por su
madre, y el deber de races religiosas de honrar a los padres, para que tus das se
prolonguen sobre la tierra.

1.3 Un momento de reflexin


En lo que va de este primer captulo ya se han expuesto importantes caractersticas
de la personalidad de Frankl. Antes de seguir adelante, quiero detenerme un
momento para reflexionar sobre mi forma de proceder.
No se trata aqu de emitir un juicio de valor acerca de su personalidad o de trazar un
psicograma. Queremos reflejar y comprender todo aquello que pueda haber influido
en sus decisiones o marcado su experiencia y su comportamiento, para iluminar un
poco ms la persona de Frankl en toda su profundidad, dimensin y riqueza de
facetas, y poder as entenderla mejor. l mismo se acercar a nosotros, se volver
tangible y perceptible (algo de lo que seguramente casi no habr podido disfrutar
en vida dada la cercana que conlleva). Con este fin, reunimos las nicas
contribuciones que Frankl nos ofrece de s mismo y miramos el conjunto para ver qu
fines persegua y por qu actu, pens y sinti del modo que lo hizo. Adems de una
mejor comprensin de su persona y de su obra; espero como ya dije inicialmente
que la lectura nos estimule tambin a la reflexin sobre el curso y desarrollo de
nuestra propia vida. Sin embargo, en lo que se refiere a la descripcin de la persona
de Frankl, debemos ser conscientes en todo momento de que ningn anlisis
psicolgico ni ninguna reflexin pueden sondear al hombre. Ciertamente pueden

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Logoterapia

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acercrnoslo, volverlo comprensible, crear medios para acceder a l, pero en todo


caso se imponen la contencin y el respeto por lo que el hombre tiene de ms
impenetrable. Siempre hablaremos de abismos personales a la hora de describir la
vida de Frankl, pero podemos enfrentarnos a ellos humanamente, con cuidado,
tomarlos simplemente por lo que son, verlos y entenderlos como vlidos por s
mismos. Tambin en los diversos modos de pensar y actuar, y en la reflexin crtica
sobre las circunstancias de vida y las posibilidades de eleccin es sta una condicin
para un procedimiento que quiera encontrar y situar a la persona. Llegado a este
punto, quiero comentar brevemente un fenmeno que ya ha sido descrito y que tal
vez a alguien le haya resultado molesto: las parcialidades, contrastes y
contradicciones en la personalidad de Frankl. Seguramente, en parte son atribuibles
a mi propia visin unilateral. Otro observador habra experimentado y antepuesto
otros rasgos de Frankl. Sobre ciertas caractersticas hubiramos estado de acuerdo y
las hubiramos percibido de modo similar. En cualquier caso, tanto mi subjetividad
como lo incompleto del relato y mi conocimiento personal de Frankl deben ser
tenidos en cuenta.
Al margen de todo esto, sigue habiendo ciertas parcialidades en la personalidad de
Frankl que es necesario considerar. A este respecto, me gustara expresar uno de
los pensamientos fundamentales que me guiaron durante la escritura de este libro.
Corresponde a la conditio humana, a las limitaciones humanas, el hecho de que
estemos provistos de parcialidades sujetas a la estructura de nuestra personalidad.
Nos pertenecen y debemos vivir con ellas. Puede tratarse tanto de talentos (por
ejemplo, el intelecto o el humor) como de limitaciones (por ejemplo, el
distanciamiento, la insensibilidad). Toda parcialidad impide acceder y comprender
otras formas de vivir, pensar y actuar. Incluso pueden llegar a cerrar el
entendimiento. Por un lado, esta particularidad nos condiciona y nos limita. Pero, por
otro, nos impulsa a encontrar su complemento, abrindonos a amistades y
compaerismos. Slo as nos es posible alcanzar la dimensin de la humanidad a

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pesar de nuestras limitaciones. Pues no se trata de que podamos hacerlo todo solos,
sino, mucho ms, de hacer lo que podemos con todo el corazn, cabalmente y con
compromiso esforzndonos por alcanzar el complemento y la expansin dialgicos
a travs de los otros.
Viktor Frankl vivi con buena conciencia las caractersticas de su personalidad, las
instituy en su propio provecho y en el de otros hombres, y permiti que influyeran en
su doctrina, prestando as una valiosa contribucin a la psicoterapia. Fue gracias a
sus experiencias, pero quiz ms an gracias a la estructura de su personalidad, que
Frankl aport algo que otros en cierta medida no perciban ni experimentaban, pero
que para l era natural por ser como era: la pregunta del sentido. As pues, en Frankl
la vida personal y profesional estn fundidas en una unidad y totalidad, y fue esto lo
que confiri grandeza a su persona.
Tambin es verdad que a veces le faltaba sensibilidad para la diversidad de los
hombres en su pensar y sentir, para sus parcialidades y particularidades. Pero, aun
cuando l no las compartiera, esas otras formas de pensar y sentir corresponden al
espectro de las formas de vida humanas tanto como las suyas. Esta imposibilidad
hace humana su grandeza. Por otro lado, fue justamente la parcialidad lo que le
permiti llevar a cabo su obra y hacer lo suyo.

1.4 El trasfondo social


La familia de Frankl viva en el Distrito Municipal nmero 2 de Viena, en
Leopoldstadt, que por aquel tiempo estaba habitado principalmente por judos pobres
inmigrantes del siglo XIX y reciba el apodo de isla mazzes. Leopoldstadt tiene una
buena ubicacin cntrica, slo est separado del centro de la ciudad de Viena por el
Donaukanal. Las zonas residenciales judas en Viena se extendieron por aquel
entonces como una franja, por un lado, desde el distrito 2 hacia la parte noroeste del

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Logoterapia

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distrito 1 (posteriormente barrio textil) y, por el otro lado, hasta Alsergrund (distrito 9).
All, en Mariannengasse 1, junto al Hospital General de Viena, vivi Frankl desde el
final de la guerra hasta su muerte. Los hijos de judos del distrito 2 que haban
alcanzado un cierto progreso material o intelectual se trasladaban, o bien al distrito 1
para vivir cerca de la zona comercial, o bien al distrito 9 donde la vecindad con la
universidad y el hospital era decisiva para tener posibilidades de ascenso.
Los padres de Frankl siempre vivieron en el distrito 2. Entre el nacimiento del primer
hijo y del segundo se mudaron un par de calles ms all, de Rotensterngasse 14 a
Czerningasse 6, donde ocupaban el piso nmero 25 en la ltima planta. Tena
habitaciones luminosas y amplias, que daban a la calle por el norte y a un patio
interior por el sur. La estrecha y bastante oscura Czerningasse desemboca a travs
de un sencillo arco en el paseo principal Prater y no est lejos de Urania y del
Donaukanal.
La familia de Frankl era de posicin humilde. El padre cobraba un escaso salario
como funcionario pblico. Durante diez aos trabaj como taqugrafo del Parlamento
y despus lleg a director en el Ministerio de Administracin Social. Entretanto fue
secretario privado y, si no recuerdo mal, Frankl me cont que daba clases
particulares en casa de una familia de banqueros. La familia iba regularmente de
veraneo fuera de la ciudad, por ejemplo, a Hainfeld. Pero pronto el joven Viktor
aprendi a conocer la necesidad. Durante la primera guerra mundial la situacin
econmica de la familia se tom miserable. En lugar de alquilar una habitacin en
un sitio de veraneo, la familia slo poda ir a Pohrlitz, el lugar de nacimiento del
padre, en Sdmahren. Los nios aprovechaban la oportunidad para ir a mendigar
pan por las granjas y robar maz en los campos. Durante la poca de escuela, Viktor,
con slo diez aos, en pleno invierno y a las tres de la maana, tena que hacer cola
en el mercado del vecino distrito 3 para conseguir patatas. Su madre lo relevaba a
las siete y media para que l pudiera llegar a tiempo a la escuela.

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Logoterapia

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Mientras que Frankl slo tuvo que padecer la miseria dos veces en su vida, el
hambre fue el destino de la vida de su padre. Como no tena recursos, pas
hambre durante sus estudios de medicina. Finalmente, tuvo que abandonarlos por
razones econmicas y entrar en el servicio pblico para sobrevivir. Despus, con la
miseria de la primera guerra mundial, lleg la preocupacin por no poder alimentar a
su familia. Por ltimo, este hombre tambin tuvo que terminar su vida medio
hambriento. Refirindose al padre, Frankl escribe con una mezcla de compasin y
amargura: Antes de acabar muriendo de hambre en el campo de concentracin de
Theresienstadt, una vez se vio al seor director araando restos de peladuras de
patatas en un barril vaco. Pero tambin el propio Frankl padeci el hambre de una
manera brutal: Ms tarde llegu a entender a mi padre, cuando despus de haber
estado en los campos de concentracin de Theresienstadt y Auschwitz fui a
Kaufering, donde pasamos un hambre terrible: all era yo mismo quien una vez
rascaba con las uas un diminuto trozo de zanahoria del suelo helado>.
El estilo de vida de Frankl estuvo marcado por la posicin humilde de su familia de
origen. Se encontraba a gusto llevando una vida modesta. Para l, el dinero no tena
ningn atractivo especial, nicamente cumpla la funcin de garantizar la
supervivencia. Su ideal era poseer el dinero suficiente como para no tener que
pensar en l: ni en la manutencin de la familia ni en provechosas inversiones. A
pesar de que no dependa de la gente muy rica para su bienestar, cuando estaba en
presencia de esa clase de personas lo cual lleg a ocurrirle a menudo
experimentaba cierto respeto, el mismo que tambin senta por la alta burguesa.
Hablaba con evidente distancia sobre el origen social de Bruno Kreisky o Karl
Jaspers: experimentaba una barrera social. Nunca se sinti perteneciente a las
clases sociales altas, ni tampoco cmodo entre ellas. Creo que su mujer, la seora
Elly, se pareca a l en este punto y reforzaba an ms su actitud.
Detrs del respeto por la alta burguesa y la riqueza, poda percibirse una cierta
inseguridad. Es verdad que para Frankl no era un problema tener que disimular esta

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inseguridad en el lapso de una breve visita, pero poda tratar mejor y con ms
seguridad a las personas que haban padecido la miseria en carne propia y no tenan
pretensiones. Con ellas trataba como con sus iguales. Habiendo conocido a Frankl,
puedo decir que su preferencia por la gente sin pretensiones tena un trasfondo ms
amplio y espiritual que tambin influy en su teora. No slo el estrato social y la
experiencia vital impregnaban sus sentimientos, sino tambin su propia actitud
espiritual.
Frankl saba por experiencia que los hombres humildes conocan el valor de las
cosas de un modo ms directo que los pretenciosos. Adems, de ellos se poda
esperar una mayor sinceridad, a causa de su naturaleza simple (un concepto
favorito de Frankl) y de su sencilla franqueza que no estaba limitada por ninguna
convencin ni consideracin social. La sencillez, la modestia, la humildad y la
conducta no presuntuosa, como l deca, parecan corresponder mejor a su actitud
existencial bsica: no exigir nada para s y, en cambio, estar dispuesto para
responder a las exigencias (la llamada) de la situacin y postergarse, olvidarse de s
mismo sta es, dicha de manera simple, la actitud bsica de la logoterapia que
puede ser reconocida y captada, como por una antena, a travs del sentido. De
acuerdo con la logoterapia, el hombre slo puede realizarse cuando se desatiende y
olvida a s mismo en la entrega a un valor o a una tarea. Esto es lo que Frankl
denomina en su obra autotrascendencia. Cunto ms alta es la posicin social,
ms peligra la disponibilidad existencial (segn Gabriel Marcel, disponibilit, otro
concepto favorito de Frankl), menos frecuente es la actitud servicial: la disposicin
para servir al asunto, para servir a la vida. Pues, segn la experiencia de Frankl, el
bienestar y la posicin social elevada van asociados a menudo con una actitud
pretenciosa que impide a los hombres abocarse al asunto, abstenerse de s mismos
y dar sin exigir nada a cambio.
Creo que sta es una de las causas de que Frankl haya estado ligado al socialismo
en sus aos de juventud. Aunque no haya desarrollado ms tarde ese principio de

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crtica social, qued en l una preferencia por lo humilde, lo frugal, a veces, incluso
espartano. Tanto es as que en la vejez Frankl lleg a aorar los primeros aos de la
posguerra. No era fcil creerle la primera vez que le contaba a uno con cierta
melancola lo bonito que era entonces cuando, con los zapatos desiguales y un
abrigo demasiado largo, se sentaban en la habitacin alrededor de una estufa, con lo
mnimo para sobrevivir; pero las conversaciones y los encuentros con otros seres
humanos, la atmsfera de la convivencia se vivan con profunda intensidad, tenan
una autenticidad legtima y viva que casi no se pudo volver a alcanzar ms tarde.
Algo similar relata la catedrtica del Instituto de Mnich y logoterapeuta Wasiliki
Winklhofer en su necrolgica sobre Frankl: Incluso lleg a decirme en una
conversacin personal posterior que a veces simplemente senta nostalgia por el
campo de concentracin a causa de esta humanidad que se daba en los encuentros
personales bajo esas condiciones extremas. El hombre parece volverse ms
propenso a la autenticidad en condiciones externas dificultosas que en el bienestar y
la abundancia.
As pues, la posicin de su familia de origen fue determinante para el estilo de vida
de Frankl, pero no al menos no solamente en el sentido de hbito o
condicionamiento, sino tambin de decisin. Esta modestia de su forma de vida le
mantena ms cerca de s mismo y le permita seguir teniendo las experiencias que
quera. Mantener este estilo de vida le permita sobre todo crearse las condiciones
necesarias para no distraerse de su trabajo y de su determinacin de no ceder a
ninguna vanidad ni a nada que hubiera podido absorber sus fuerzas. El
inconformismo social le hubiera obligado a luchar por mejorar su posicin. Por
supuesto, existen otras circunstancias que pueden haber desempeado tambin un
papel. Probablemente, no se crea capaz en absoluto de una gran habilidad
comercial, a la vez que personalmente la detestaba. Probablemente, llevar un estilo
de vida ms elevado tampoco le hubiera sido posible, y quiz temiera tener que
recibir gente con el estado en que se encontraba el parquet de su piso. Pero,
seguramente, tambin era un hombre asctico por naturaleza, a quien el lujo y la

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abundancia no producan ningn placer. Realmente no hubiera podido llevar una vida
social ms lujosa. Pero tena la capacidad de percibirlo y reconocerlo, y reafirmarlo
sin amargura ni discordia aun en pocas de gran prosperidad. Aparte, me parece que
tiene una influencia fundamental en este contexto el gran sentido de la tradicin que
tena Frankl como veremos ms adelante en el captulo sobre religin. As pues,
manteniendo el mismo estilo de vida que sus padres, qued unido a ellos por la
devocin ya descrita; porque de este modo sigui viviendo segn su tradicin y su
espritu, sintiendo respeto y estima por todo lo que ellos haban logrado. Podra
definirse esta actitud como una especie de nobleza espiritual de familia,
independiente de su clase social.

1.5 Infancia y juventud


Viktor Frankl fue el segundo de tres hijos. Su hermano Walter era tres aos mayor
que l y su hermana Stella, cuatro aos menor. En el momento de su nacimiento el
padre tena ya 44 aos; su madre, apenas 26.
Viktor creci en una atmsfera de proteccin y ternura. Tal como hemos visto, el
padre era estricto, consciente del deber, ahorrativo, espartano y muy religioso.
Infunda a su hijo un amor que estaba basado en la fe en Dios y que lleg a sentir
profundamente en su corazn.
Tambin hemos hablado ya de la madre. Era la bondad y el afecto en persona y tan
piadosa como el padre. Viva slo para su familia. Su hijo estuvo ligado a ella durante
toda la vida en profunda gratitud y amor.
Frankl no comenta nada ms ntimo acerca de la relacin con sus padres. Es
sorprendente que tampoco haya escrito ni contado prcticamente nada sobre sus
hermanos. De su hermano mayor slo sabemos que era un gran experto en

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organizar representaciones de teatro amateur. Dice Eugenio Fizzotti, el sacerdote


salesiano italiano, profesor universitario y logoterapeuta, que Frankl le cont que su
hermano haba intentado huir a Italia durante la poca nazi. Las SS le capturaron y
deportaron al campo de concentracin de Auschwitz junto con su mujer. De all pas
presuntamente a un campo filial de Auschwitz, donde perdi la vida trabajando en
una mina. S por Frankl, y por lo que dejan entrever estas pocas menciones sobre su
hermano, que tenan temperamentos e intereses distintos y que por eso no estaban
muy unidos. No sabemos si hubo rivalidades entre ellos, ni si Viktor se sinti
discriminado por su hermano mayor, si uno de los hijos gozaba de ms favor entre
los padres que el otro, si de pequeos estaban unidos o jugaban ms con otros nios
que no eran de la familia.
Otro tanto sucede con su hermana Stella. Lo nico que sabemos de ella es que
Viktor le sacaba el dinero de su paga jugando a las operaciones de amgdalas.
Siempre que ella tena unos peniques, jugaban al doctor: l miraba su garganta y
dictaminaba que haba que operarla, porque sus amgdalas estaban muy hinchadas.
Luego coga subrepticiamente una pequea bola roja, le operaba las amgdalas y
despus le mostraba la bola roja en su mano. Entonces le exiga un penique como
los honorarios que honestamente se haba ganado.
Stella pudo emigrar a Mxico a tiempo antes de la guerra y luego se traslad a
Australia, donde muri ms o menos un ao antes que su hermano Viktor. Tena una
hija. Su hijo Peter Bondy muri en la dcada del setenta. Una vez tuve oportunidad
de recibir a Stella en nuestra casa. Era una persona muy temperamental, robusta, de
buen humor y alegre. Era obvio que haba sufrido a causa de su hermano, pero no
estaba resentida con l por eso. Pareca tomarse la vida de un modo ms ligero y
menos serio que Viktor y tena poco inters en las numerosas reflexiones de su
hermano Viki>. Puedo imaginar que su hermano de vez en cuando haya podido
congeniar con su buen humor, porque a l tambin le gustaban la diversin y las

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bromas. Pero supongo que el resto del tiempo su carcter le habr resultado
demasiado superficial.
El propio relato de Frankl pone de manifiesto que Viktor ya desde pequeo fue un
nio difcil, tozudo. l y su hermana me contaron que de pequeo a Viktor le
apodaban Bocki (cabezota), a causa de su testarudez y obstinacin. Adems,
resulta claramente evidente que estas caractersticas de su personalidad influyeron
en su modo de ver y en su descripcin terica de la persona y rigieron la creacin
de su concepto de poder de obstinacin del espritu.
Desde muy temprano, Viktor sinti deseos de ser mdico. El mismo Frankl deca que
a los tres aos ya lo haba decidido. Habr estado influido por los estudios de
medicina interrumpidos por el padre? O llevaba de tal modo la profesin mdica en
la sangre, que se senta atrado hacia ella con slo ver a los mdicos o incluso, tal
vez, con slo or hablar de ellos? Su vocacin profesional no fue de ningn modo tan
terminante. El pequeo Viktor tambin senta otras tendencias dentro de s. La
aoranza de pases lejanos, los deseos de viajar y la curiosidad por el mundo
hicieron crecer en l, el deseo de ser grumete. El honor, la estima, el poder y la
autoridad le impulsaban a ser oficial 63. Luego volvi a unir estas dos cosas con la
profesin mdica, pues en algn momento pens en ser mdico naval, y otra vez,
mdico militar.
Temprana y, segn parece, intensamente, al pequeo Viktor le preocup la
naturaleza mortal de los hombres. Frankl cuenta que, cuando tena cuatro aos, una
noche antes de dormirse de repente se alarm, porque tom conciencia de que
tambin l iba a morirse algn da. Sin embargo, lo que en verdad me impuls a
crear no fue, en ningn momento de mi vida, el temor a la muerte, sino ms bien otra
cosa: la pregunta de si la transitoriedad de la vida anula o no su sentido. Es
concebible que un nio de cuatro aos sea capaz de tales pensamientos
diferenciados? Esta pregunta se plantea a menudo al hablar acerca de estas

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declaraciones de Frankl. Para su obra no es esencial en modo alguno cundo fue


que Frankl se ocup por primera vez de esta cuestin. Y, naturalmente, en tanto
lector de Frankl, uno no tiende a cuestionar esta afirmacin referente a la genialidad
del nio. Si es verdad que este suceso se produjo a una edad tan temprana y con tal
claridad, entonces habra que decir sencillamente que la pregunta del sentido era
innata en l. Es posible que sta sea la primera impresin que causa la frase, pero si
se la examina con ms detenimiento, se advierte que Frankl no dice en ningn
momento que tuvo esos pensamientos a los cuatro aos. Slo dice que no temi a la
muerte en ningn momento de mi vida y que lo que siempre le impuls a crear fue
el problema de la transitoriedad.
Supongo que Frankl a los cuatro aos tuvo una experiencia cuyo contenido
efectivamente se corresponda con esta descripcin, pero slo en los aos de mayor
madurez pudo ponerla en palabras. Tal vez haya reconocido y percibido de pronto
que a causa de la muerte (a la que los nios suelen ser capaces de mirar a los ojos
sin asustarse) poda quebrarse su natural inclusin en un contexto de seguridad
como el que l tena en su familia. Una percepcin tal completamente verosmil en
un nio de cuatro aos puede plantear la pregunta de si no es demasiado doloroso
estar en el mundo cuando puede pasar algo que queda tan grabado y nos deja tan
perplejos: sigue siendo bueno existir y vivir bajo tales condiciones? A travs del
pensamiento en una gran prdida, la pregunta del sentido puede irrumpir sin
mediacin y percibirse profundamente, aunque todava no haya sido nombrada.
As pues, entiendo este episodio, no como un signo de temprano filosofar, sino como
expresin de su ntima unin con la casa paterna. Como ya sabemos, Frankl se cri
en una atmsfera de proteccin y amor, y hasta bien entrado en la madurez, sigui
sintiendo apego y aoranza por esa seguridad. La prdida de ese paraso, la
perspectiva de llegar a tener que decirle adis en algn momento, se represent ante
sus ojos por primera vez bajo la forma de la muerte. Estaba tan seguro de la relacin
con sus padres, que seguramente no contaba con la posibilidad de una ruptura por

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causas humanas. Pero la muerte s que poda arrebatarle a sus padres, destruir el
paraso. La conciencia de la transitoriedad de repente le puso esta verdad delante de
los ojos y le asust. El miedo de quedarse sin la proteccin de la familia, de perder el
calor de los padres, de ser arrojado desnudo al fro de la existencia, la conciencia de
que este cielo an no es el cielo, contiene per se la pregunta por el valor de la vida.
La percepcin de la fragilidad de la vida lleva a pensar si esta carencia no invalida
por s misma el sentido de la existencia, pues su valor y su belleza no son duraderos,
su naturaleza es efmera. Merece la pena entonces encontrar alegra en la vida, si
sta puede acabar en cualquier momento as como as? Acaso esta vida no nos
engaa con algo que no puede mantener? El dolor por no poder retener este bien
maravilloso puede empaar la alegra de vivir hasta hacer que la vida pierda incluso
su sentido, su dicha, su valor, su contexto ms amplio.
Algo as le sucedi a Frankl. Puedo entender muy bien ese sentimiento, porque yo
mismo he tenido percepciones semejantes y he sufrido por su causa. En el libro
rztlche Seelsorge de Frankl (vers. cast.: Psicoanlisis y existencialismo, FCE,
Mxico, 1978) encontr una respuesta de gran ayuda. Luego, tambin lo coment
personalmente con l por extenso. Los dos experimentbamos una gran coincidencia
en nuestras sensaciones ante la posibilidad de perder la clida seguridad en la vida.
Por aquel entonces tambin me di cuenta claramente de que para Frankl ese
sentimiento de seguridad inextinguible sigui estando presente en su religiosidad.
A esa misma poca corresponden las experiencias sexuales infantiles que relata
Frankl. Una vez l y su hermano encontraron en Wienerwald un paquete de postales
con fotos altamente pornogrficas. Los nios no estaban ni sorprendidos ni
desconcertados, tomaron las imgenes con total naturalidad. Frankl tuvo sus
primeras experiencias sexuales a los ochos aos. La familia tena, dice, una guapa,
incluso esplndida criada que (a l y a su hermano) se nos ofreca sexualmente, a
veces juntos, a veces por separado nosotros podamos desnudar su bajo vientre,
desvestirla y jugar con sus genitales. Con este objetivo, por ejemplo, ella se

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tumbaba a dormir en el suelo para animarnos a dichos juegos. Los muchachitos lo


encontraban interesante y lo disfrutaban, segn Frankl me cont siendo ya anciano
con visible regocijo. Hoy en da hablaramos de abuso sexual de los nios por parte
de una persona mayor. Acaso esta experiencia tuvo un efecto especial en el
desarrollo psicosexual de ambos nios? Habr contribuido a crear el relajamiento y
la objetivacin de la sexualidad en Frankl que volveremos a abordar en el siguiente
punto? Sea como sea, para l mismo el recuerdo no era traumtico, sino que, por el
contrario, qued grabado en su memoria como algo divertido.
Ambas vivencias muestran un comportamiento ante la sexualidad que era audaz,
natural, ms bien precoz, que no estaba limitado por ninguna restriccin moral y que
manifestaba alegra por experimentar el deseo sexual. Por lo dems, este hecho
puede estar relacionado con el espritu del fin-de-sicle viens que impuso una cultura
esttica entre la burguesa ilustrada desde mediados del siglo XIX. Esta clase social
desarroll una gran sensibilidad para el arte de vivir, como as tambin para la salud
psquica. A diferencia de las culturas moralistas habituales en la burguesa
europea, la burguesa austriaca de principios de siglo estaba impregnada y
dominada por una cultura sentimental amoral. El poeta Arthur Schnitzler ha descrito
magistralmente esta poca en sus obras.
La pregunta por el sentido tambin era un tema central para el joven Frankl. Poda
sencillamente sobrecogerle... en toda su radicalidad. Si a los cuatro aos ya haba
entrado en su conciencia asustndole, en la pubertad volvi a aparecer, escribe
Frankl, en el momento, pues, en que la problemtica esencial de la existencia
humana se abre al hombre joven que est madurando y luchando espiritualmente.
Cuenta que una vez haba reaccionado violentamente en el instituto, cuando su
profesor de historia natural dijo que la vida de los organismos y de los hombres no
era al fin y al cabo nada ms que un proceso de oxidacin, de combustin. Frankl
se levant de un salto y le espet la impetuosa pregunta: qu sentido tiene

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entonces la vida?En la siguiente etapa de su vida veremos en qu devino


finalmente la pregunta del sentido.

1.6 En la bsqueda espiritual de sentido


Frankl ya desde nio era un indagador, un eterno preguntn, que siempre quera
saber algo, que quera saber siempre ms, segn l mismo dijo. Crea que su
fuerza no resida tanto en crear nuevas versiones de pensamientos como en pensar
consecuentemente hasta el final. Llevar los pensamientos hasta sus ltimas
consecuencias. Tambin era un buen observador, un experimentador ldico y un
joven cientfico con intereses. Hizo experimentos con el reflejo psicogalvnico
delante de toda la clase y luego trabaj bajo la direccin de Rudolf Allers en el
laboratorio de fisiologa de los sentidos. Ya desde joven se interes por los filsofos
naturalistas y, a modo de ejemplo, cita a Wilhelm Ostwald y Gustav Theodor
Fechner. Haca observaciones muy agudas a los pacientes, desarroll una teora
propia sobre el fenmeno de corrugacin, tal como l mismo lo design (basado
en la contraccin involuntaria de las cejas como sntoma de esquizofrenia activa) e
intentaba aprender de los pacientes y olvidar lo que haba aprendido de
psicoanlisis y psicologa individual. Por aquel entonces, Frankl tom partido por la
fenomenologa y quiso averiguar cmo se comportaba el paciente cuando su estado
mejoraba. Intentaba aprender de los pacientes: escucharles. Por aquellos aos,
Frankl se fue afirmando en la objetividad. La consideraba la mayor virtud humana, ya
que poda dar a cada cosa, y especialmente a cada hombre, su mximo valor
intrnseco. Vea en la objetividad el nico mtodo que se acercaba al objetivo mayor
de la justicia. Se trata, pues, de una etapa en la que Frankl se emancip
espiritualmente, se desprendi de los modelos tradicionales de pensamiento e
intent encontrar su propio camino. Este camino era arduo e iba asociado con

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muchas prdidas, inseguridades y dificultades personales, aunque al principio tuviera


una apariencia totalmente inofensiva.
Al final de la pubertad y hasta el instituto, vemos a un joven despierto, listo, muy
activo, un alumno sobresaliente cuyos intereses, sin embargo, ya empezaban a
apartarse de la escuela. Le interesaban la filosofa, la psicologa y la poltica. En el
instituto fue durante aos funcionario de la juventud obrera socialista y en 1924
durante un tiempo, presidente responsable de los estudiantes socialistas de
enseanza media de toda Austria Los temas de discusin ms destacados giraban
en torno a Marx y Lenin, o bien, a la alternativa FreudAdler.
En esta poca de despertar espiritual, a la edad de quince, diecisis aos, cuando
Frankl segn escribe comienza a filosofar, se despega de los convencionales
hbitos del pensamiento paterno y religioso, y abandona la pretensin de absoluto
epistemolgica e intelectualista. No pudo resistirse a la tentacin psicologista y
despus incurri tambin en la tentacin sociologista. Los monstruosos trminos,
psicologista y sociologista, describen la pretensin de explicacin totalitaria que
pretextaban las respectivas disciplinas. Mientras que el psicologismo reduca todo
comportamiento humano a procesos psquicos internos como conflictos y tendencias
instintivas, el sociologismo haca lo mismo al reducir a los hombres a modos de
reaccionar ante situaciones sociales, a merced de las cuales se encontraba
inevitablemente, como si fuera un juguete. El hombre entonces no era nada ms
que el producto de sus instintos psquicos y del medio social. Cada uno de estos
reduccionismos constituye por s mismo una imagen determinista del hombre
privado de una voluntad libre. Los procesos psicolgicos internos y las situaciones
sociales no slo se vean como condiciones de vida, sino como determinantes que
no permiten al hombre ms que comportarse de un modo forzoso. El hombre
entonces slo deba hacer esto o aquello, no poda hacer nada distinto, aunque
se imaginara libre. La obra de Frankl se refiere muy esencialmente a esta
experiencia y representa una lucha individual contra esta concepcin del hombre

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Logoterapia

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A esta edad, sin embargo, Frankl era todava demasiado inmaduro para oponerse
a estas tentaciones intelectuales y racionalistas: se volvi nihilista. Su fe en Dios
pas a segundo plano y finalmente le abandon por completo durante un tiempo.
Ocuparon su lugar la creencia en la ciencia y la actividad poltica, alimentadas ambas
por la creencia revolucionaria en el futuro. El mundo estaba cambiando por completo
y el estudiante con inquietudes espirituales que era Frankl quera participar
activamente de ese cambio. Unos pocos aos atrs haba tenido lugar la revolucin
socialista en Rusia y el socialismo se haba conformado en Austria como movimiento
joven. Una atmsfera de resurgimiento empez a difundirse en la dcada del veinte,
especialmente entre la juventud. Derrumbado el antiguo imperio, la restaurada
Austria que la vieja generacin dud durante aos que fuera capaz de sobrevivir
se volvi democrtica. La yeta socialista de Frankl le llev, desde su actividad
estudiantil en la juventud obrera socialista (en cuyo marco pronunci cientos de
conferencias) y como funcionario de los estudiantes socialistas de enseanza media,
directamente hasta el grupo de los seguidores del psicoterapeuta Alfred Adler. Adler
estaba casado con una mujer rusa y por eso estaba cerca del crculo de emigrantes
rusos socialistas. Era un simpatizante de la revolucin rusa y un partidario de Trotski,
quien de 1907 a 1917 vivi, entre otros sitios, en Viena. En el grupo de Adler, Frankl
se puso finalmente en contacto con el pensamiento humanista, existencial y religioso
de Max Scheler que, slo despus de los difciles aos siguientes, le conducira al
desarrollo de su logoterapia. Frankl le qued eternamente agradecido a su maestro
Allers por esta contribucin espiritual y permaneci siempre ligado a l.
Posteriormente, la mediacin de Allers volvera a desempear un papel fundamental
para hacer posible el xito de Frankl en los Estados Unidos de Amrica.
Pero primero vienen los aos de Sturm und Drang. En el afn de su incipiente
intelectualidad, Frankl se interesaba cada vez ms por el psicoanlisis, esperaba que
fuera capaz de explicar al hombre por completo, en la medida de su curiosidad.
Siendo an estudiante, asista a las clases de los discpulos de Freud, Eduard
Hitschman y Paul Schilder, y comparta con sus compaeros sus conocimientos

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Logoterapia

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sobre psicoanlisis en ejercicios orales y redacciones escolares. Lea mucho.


Enviaba a Freud los resultados de sus vastas lecturas interdisciplinarias y todo lo
que supona que poda interesarle Freud, que era un trabajador concienzudo, le
contestaba y agradeca cada envo a vuelta de correo.
Como ejemplo de la mentalidad psicologista de Frankl en aquellos aos, puede servir
una redaccin que escribi siguiendo al pie de la letra el estilo psicoanaltico
escolar sobre el origen de la mmica de la afirmacin (correspondiente con los
movimientos incorporados de la masticacin y del coito) y de la negacin
(movimiento de meneo por hasto en la alimentacin y en la sexualidad). Tambin
envi este artculo, junto con otros materiales, a Freud, quien a su vez decidi por s
mismo remitirlo a la Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, donde apareci
en 1924. Nunca se lleg a dar un encuentro ni una discusin personal con Freud,
excepto una vez casualmente en la calle en el ao 1924. Pero, en aquel momento,
Frankl ya haba ingresado en la esfera de influencia de Alfred
Cmo lleg a producirse ese sorprendente giro hacia la psicologa individual de
Adler, despus de haberse dedicado Frankl tan intensamente al psicoanlisis y de
haber contribuido a su difusin? Seguramente, exista con Adler una mayor afinidad
poltica que con Freud, quien no se haba manifestado ni poltica ni ideolgicamente.
Pero fue decisiva una experiencia que tuvo lugar slo unos pocos meses antes del
encuentro casual con Freud. Frankl me la describi en todos sus detalles, porque l
mismo consideraba que haba tenido una gran influencia en su desarrollo profesional,
tanto es as que la caracterizaba como experiencia clave. En algunas ocasiones
tambin se refiri a ella en grupos de estudio de la GLE de Viena. Es curioso que
Frankl no mencione el hecho ni una sola vez en su autobiografa. Sin embargo,
quiero recuperar reproducir aqu su relato, ya que es de fundamental importancia
para el origen de la logoterapia Por cierto, no se trata del momento en que naci la
logoterapia, momento que yo fijara en 1927 con la conferencia de Dsseldorf en la
que Frankl definitivamente se aparta de su psicologismo (ms adelante volveremos

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Logoterapia

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sobre este punto). Pero s se trata del momento en que se engendr la logoterapia,
como yo sola decir en presencia de Frankl. He aqu la historia:
Cuando planeaba qu hacer despus del examen final de bachillerato, Frankl pens
en hacer una formacin psicoanaltica para ejercer en algn momento como
psicoanalista. Por este motivo, en una de sus cartas le pregunt a Freud a quin
poda dirigirse por el tema de su formacin psicoanaltica y de su ingreso en la
Asociacin psicoanaltica. Freud le contest que deba ir a ver a Paul Federn, su
discpulo y entonces secretario de la Asociacin. Frankl convino una cita de
presentacin con Federn y lleg puntual. Una mujer le condujo a su estudio. Federn
estaba sentado detrs de su escritorio. Era un hombre alto y robusto, de cabello y
barba morenos. Sin levantar la vista y sin decir palabra, le ofreci a Frankl una silla
con un movimiento de la mano y Frankl tom asiento. Despus de un buen rato
habrn pasado unos tres, cuatro minutos o incluso ms, Federn levant la vista, se
reclin y, con una voz aguda que no se corresponda en nada con su aspecto
poderoso, pregunt: Pues bien, seor Frankl, cul es su neurosis?. A Frankl esta
pregunta no le cogi totalmente desprevenido, pero s le sorprendi su inmediatez.
Balbuce algo sobre su carcter anal y sus rasgos fbico-anancsticos>.
Despus de aproximadamente un cuarto de hora, Federn dio por concluida la
conversacin y le recomend esperar a finalizar sus estudios antes de emprender
una formacin analtica, para que una cosa no interfiriera en la otra. Slo despus
podra intentar ingresar en la Asociacin psicoanaltica.
Frankl se march y comenz a pasear pensativo por la ciudad hacia el Donaukanal.
En ese momento, dice, se me cay la venda de los ojos. Cuanto ms pensaba en
el encuentro con Federn, ms claro vea el malestar que ya nunca le abandonara a
partir de esa entrevista. Hubo dos hechos que le molestaron. En primer lugar, que
Federn por amor de la abstinencia psicoanaltica no hubiera pronunciado ni una
palabra a modo de saludo ni le hubiera dirigido siquiera una mirada cuando entr en
la habitacin. Puede ser que estuviera absorto en un trabajo, pero no le ofreci ni

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Logoterapia

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una explicacin ni una disculpa. Acaso estaba poniendo a prueba su tolerancia ante
la frustracin, o bien su sentido de la realidad? En segundo lugar, le molest el hecho
de que Federn sin mediar comentario alguno le hubiera achacado una neurosis,
dndola por supuesta, y que le hubiera hablado de ella sin ms. El psicoanlisis no
permita ninguna conversacin personal, ninguna incursin en preguntas humanas
acerca de sus intereses y motivaciones con respecto al psicoanlisis, acerca de sus
capacidades y aficiones? Cuanto ms pensaba en la idea de hacer un curso de
formacin psicoanaltica en este contexto, menos conveniente le pareca. El grotesco
de la voz de falsete de Federn surgiendo de su barba oscura tambin habr hecho lo
suyo. Frankl decidi no comenzar la formacin psicoanaltica y unas semanas ms
tarde se pas al grupo de Adler.
Lo que Frankl sinti en el episodio con Federn fue exactamente aquello contra lo cual
se enfrentara ms tarde con la logoterapia. Interpret su propia experiencia como
una confrontacin personal con el psicologismo. Y descubri que no quera sostener
en su vida semejante visin del hombre. El encuentro con Federn contena para l un
doble reduccionismo: el primero, la gradual extincin de la dimensin humana que
pormenor de la metodologa impide el encuentro de las personas, o bien hace caso
omiso de l. No hubo saludos, ni disculpas, ni explicaciones, ni palabras
preliminares, ni acuerdos, ni apretn de manos en la despedida. Por culpa del cors
metodolgico, Frankl se sinti reducido a una cosa. El segundo reduccionismo puede
definirse como patologismo. Resida en la circunstancia de ver la esencia del hombre
en su neurosis, a partir de la cual todo comportamiento humano se define como
defensa o represin. Frankl sinti que Federn le vea exclusivamente en su neurosis
y no como hombre, no como algo ms que una limitacin y fijacin psquica.
Siguiendo un profundo impulso, Frankl rechaz el psicoanlisis a partir de entonces y
se distanci de l cada vez ms. Quizs habra que aadir que alguna vez tambin
se ha considerado que fue Federn quien rechaz a Frankl cuando ste se postul en
1924 para una formacin analtica. Es lo que escribe, por ejemplo, Timothy Pytell
aunque sin mencionar sus fuentes.

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Logoterapia

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Durante el bachillerato, cuando an estaba bajo la influencia del psicoanlisis, Frankl


haba decidido ser psiquiatra. Despus de la ruptura con el psicoanlisis jug durante
un tiempo con la idea de ser dermatlogo, o bien inclinarse por la obstetricia. En esa
poca, Frankl se encontraba como a la deriva y vagaba sin rumbo. Una observacin
hecha al pasar por otro estudiante de medicina con respecto a su deseo vocacional
provoc un giro decisivo en su vida. Su compaero le dijo que lo que Sren
Kierkegaard deca acerca de no querer ser desesperadamente uno mismo poda
aplicarse a su coqueteo con otras especialidades no psiquitricas. Se refera a que
Frankl tena un talento declarado para la psiquiatra y deba reconocerlo. Aunque
este comentario fuera muy escueto, pudo haber sido la causa de que Frankl volviera
a estar seguro de su capacidad para la psiquiatra y en lo sucesivo se identificara con
esa vocacin. A pesar de eso, no tena clara su motivacin por la psiquiatra. Es
decir, notaba que su deseo profesional implicaba una tentacin muy fuerte para l.
La tentacin de la psiquiatra resida en la posibilidad de adquirir poder sobre los
otros, dominarles, manipularles. El saber es poder. As pues, nuestro conocimiento
de mecanismos, acerca de los cuales nosotros tenemos plena conciencia y los
dems ninguna, nos confiere ante todo una cosa: poder sobre los otros. Similar
fascinacin experiment Frankl por la hipnosis. Por ese motivo, ya poda a los
quince aos hipnotizar perfectamente
Despus de haberse dedicado a estudiar los impulsos libidinosos del hombre durante
su etapa psicoanaltica, Frankl experimentaba fuertes impulsos hacia el poder
justamente en el momento en que se hallaba en el campo de influencia de Adler,
donde el poder y la superacin del complejo de inferioridad eran los temas centrales.
Frankl no dice cmo resolvi su necesidad de poder ni cmo hizo para superar esa
actitud En ese punto de su biografa, realiza una asociacin con el empleo de la
hipnosis y empieza a contar ancdotas entretenidas. Luego vuelve a hablar una vez
ms del poder. Describe cmo haba experimentado el poder en dos ocasiones:
durante una conferencia y durante el tratamiento de una paciente. Tuvo la sensacin
de que los oyentes eran barro en manos del alfarero y de que la paciente, que

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padeca una fuerte neurosis obsesiva, se iba tranquilizando cada vez ms con su
discurso persuasivo, . . .y cada palabra [...caa] visiblemente en suelo frtil. Y volv a
sentir lo mismo con ella: era barro en manos del alfarero.... Las dos veces, una
como orador y otra como mdico y psicoterapeuta, emple el poder que tena en sus
manos para ayudar, incluso, segn sus propias palabras, para salvar. Si bien en
un principio el poder fue importante para sus propios sentimientos de autoestima,
pronto dej de tener importancia para s mismo y alcanz una funcin de servicio.
En el fondo, la resolucin de ser psiquiatra haba ido madurando en Frankl durante
los aos en que se dedic con tanto inters a la filosofa, la psicologa y la medicina.
La amistosa sugerencia de su colega acerca de su talento para la psiquiatra y la
necesidad de poder que reconoca en s mismo actuaron como impulsos
determinantes para su decisin. Entretanto, como psicoterapeuta, haba vuelto la
espalda al psicoanlisis reduccionista de la dcada del veinte y se haba decidido en
favor de Adler, al que vea con respecto a su visin del mundo (Frankl 1938, p. 35)
como una continuacin de Freud. El 23 de noviembre de 1925 Frankl aprob su
examen terico en la sede vienesa de la Asociacin internacional de psicologa
individual y obtuvo su diploma. All encontr maestros que le impresionaron no
slo como hombres, sino que tambin ejercieron otras influencias ms duraderas:
Rudolf Allers y Oswald Schwarz. Desde una perspectiva histrica, puede decirse
que el impetuoso espritu indagador del joven Frankl finalmente encontr a los
compaeros congniales que podan ofrecerle carriles de desarrollo que guiaran al
investigador que haba en l y que podan conducirle hasta sus propias
capacidades. Pero todava le quedaba un largo y arduo camino por recorrer.
Apenas Frankl hubo encontrado sus modelos humanos y sus provocadores
espirituales, y tambin un decano y gua en Allers, comenz una poca en la que se
sucedieron varias olas de sufrimiento y crisis. La primera crisis se desencaden
precisamente a causa de sus maestros. La suerte de haberles encontrado
finalmente, acarre el precio de verse envuelto en el conflicto con Adler. La

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consiguiente expulsin de la Asociacin de psicologa individual sumi a Frankl en un


vaco y una desorientacin que duraron unos diez aos y cuyo final coincide con la
poca del nacionalsocialismo. Le sigui despus un tercer perodo de sufrimiento
particularmente terrible en cuatro campos de concentracin. La ltima gran poca de
crisis comenz con la liberacin, cuando Frankl se enter de la muerte de sus
familiares. Dejando a un lado el breve y feliz perodo con su primera mujer Tilly, en
1926 empieza una poca de agobios y pruebas, compuesta por cuatro olas
sucesivas, que no acaba hasta 1946/47. Uno podra tender a creer que estos veinte
aos tuvieron una fuerte influencia en el concepto que Frankl tena de la vida. Esto
se ha dicho muchas veces, especialmente, a propsito de los aos de campo de
concentracin. Pero hay que subrayar que Frankl ya antes haba vivido su
compromiso contra el sufrimiento, la miseria y la desesperacin. Sin embargo, fue en
aquellos aos que lleg a madurar en especial medida su profundo y humano
objetivo. A travs de esa poca de fatal dificultad, Frankl fue creciendo como
abogado del hombre doliente y como defensor contra el vaco de sentido. Ambos,
sufrimiento y vaco de sentido, tuvo que experimentarlos en su propia carne y en su
propia alma del modo ms amargo.
Pero volvamos al comienzo de estos aos de crisis. Apenas Frankl hubo conocido a
sus dos maestros y se hubo acercado a ellos, se desencaden, por su culpa, la
primera crisis. Tanto Allers y Schwarz como Fritz Kndel, en tanto que
representantes de la posicin antropolgica, ya se haban apartado haca algn
tiempo de la lnea de Adler y en 1927 dieron a conocer su abandono de la Asociacin
de psicologa individual en una sesin pblica. Pertenecan al grupo de los
colaboradores de Adler que tenan motivaciones religiosas por lo tanto, la
discrepancia no tena relacin con diferencias en su visin del mundo. Para Frankl, el
abandono de la Asociacin por parte de sus maestros tuvo consecuencias
duraderas, ya que l se consideraba ms un discpulo de Allers y de Schwarz antes
que del propio Adler. Entend este hecho con particular claridad cuando una vez
pretend describir a Frankl como discpulo de A. Adler en un artculo que escrib a

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finales de la dcada del ochenta. Frankl que se ocup de la correccin de pruebas,


tach este pasaje y me dijo que nunca se haba considerado discpulo de Adler y que
tampoco quera ser definido como tal. En efecto, se haba sentido ligado a Adier, le
estimaba y no vea ningn motivo para retirarse de su Asociacin. Pero tambin es
cierto que nunca haba llegado a estar en estrecho contacto con l. Adler haba
mantenido una jerarqua en la que no era comn que los menos allegados se
comunicaran directamente con l: deban hablar con el mdico jefe a travs de los
<(jefes de servicio y de los mdicos adjuntos. Esta distancia jerrquica era otro
motivo de que Allers y Schwarz estuvieran ms cerca de Frankl que Adler.
A menudo he tenido la sensacin de que amn del distanciamiento de Adier las
personalidades de Schwarz y Allers haban impresionado ms a Frankl. Adler no le
caa bien. Le debe de haber parecido demasiado autoritario y demasiado poco
cientfico, o bien demasiado poco filosfico. Frankl casi no hablaba sobre su opinin
acerca de Adler como persona. En pequeos crculos, ocasionalmente poda llegar a
sealar (como lo hizo en una entrevista con el logoterapeuta mexicano Pareja) que
Adler sencillamente careca de un rgano de percepcin para los problemas
filosficos. En su excelente libro sobre el sentido de la vida, responde a Adler
antes de haber formulado la pregunta. Parte del principio de que la vida tiene un
sentido y que el error consiste en formular la pregunta. Hasta aqu, Frankl sobre
Adler. Por lo dems, slo por pequeas observaciones y por el examen comparativo
de ambas personalidades, puede definirse su actitud con respecto a Adler. De este
modo, nos encontramos nuevamente con un rasgo caracterstico de Frankl nunca
poda hablar mal de nadie. Muy rara vez haca a alguien un comentario crtico. Por el
contrario, no ahorraba elogios cuando le pareca mnimamente oportuno. Esto haca
que a menudo su actitud no fuera clara, pues slo quien le conoca bien saba que el
hecho de que no expresara ningn elogio deba entenderse como una crtica. En
ocasiones, cuando a instancias externas expresaba reconocimiento y respeto pese a
la crtica contenida, su actitud se volva realmente confusa. As ocurri en el
homenaje con motivo de la celebracin del centenario del nacimiento de Adler

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Logoterapia

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solicitado para el Journal of Individual Psychology. Vuelve a aparecer aqu el mismo


rasgo de Frankl que veamos en el captulo sobre los padres, un rasgo que proviene
menos de la pretendida proximidad que de una distancia impuesta por la veneracin.
En 1982, Frankl destac su unin con la psicologa individual en un discurso que
pronunci con motivo del XV Congreso mundial de psicologa individual celebrado en
Viena. Afirm: No reniego del cordn umbilical que, antes como ahora, me une a la
psicologa individual. Volvi a destacar que no haba tenido ningn motivo para
retirarse de la asociacin y que quizs hubiera permanecido siempre fiel a la
psicologa individual, si Adler lo hubiera consentido.
Pese a la distancia personal y sin perjuicio de la posterior exclusin de la Asociacin,
Frankl adopt algunas cosas de Adler, tanto de la praxis como de la teora. Por l
supo lo que era una praxis psicoteraputica experimentada, slida. Le consideraba
un predecesor de la psiquiatra existencial. Cuando tena ms de ochenta aos le
segua gustando citar a Adler. La frase que citaba mis a menudo era: El hombre no
tiene experiencia las experiencias las hace el hombre. Desde luego, este
pensamiento concordaba con la visin de Frankl. El hombre no es un autmata
psicofsico: lo decisivo en l es la persona espiritual. As pues, las experiencias no se
graban simplemente en el hombre como las imgenes sobre una placa fotogrfica.
Tampoco se acumulan como los libros en una biblioteca. El hombre en tanto ser vivo
participa mucho ms activa y constructivamente en la consumacin de sus
experiencias, de manera que sus actitudes y decisiones tienen una influencia crucial.
Es cierto que el hombre tiene vivencias, pero las transforma en experiencias.
La cita de Adler manifiesta claramente que, como deca Frankl, el hecho de que una
persona se deje influenciar o no por el medio ambiente y cmo se deja influir
depende slo de ella misma.
Prcticamente nadie lo sabe, pero Frankl incluso le debe a Adler la idea central de la
logoterapia. Frankl consideraba que esta idea constitua un giro copernicano y bajo

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Logoterapia

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tal denominacin la adopt como base de la logoterapia. La revolucin copernicana


o, como decimos hoy en da, la revolucin existencial consiste en considerar que
en definitiva no se trata de preguntar qu es lo que uno espera de la vida. Esta
actitud no nos conduce al sentido de la vida. Por el contrario, se trata mucho ms de
dejarse inquirir por la vida y ver qu es lo que ella requiere de uno.
La cuestin reside en comprender la pregunta de cada hora, cada momento, cada
situacin y en darle una respuesta totalmente personal. En una nota escrita a mano
para un artculo, Frankl advierte que este pensamiento tambin proviene de Adler,
pero que ste no tuvo el tino de formularlo ni desarrollarlo correctamente. Durante su
poca junto a los adieranos, Frankl tambin aprendi a trabajar experimentalmente
en el laboratorio de fisiologa de los sentidos con Allers. Pero el mayor mrito de
Allers consiste en haber introducido a Frankl en la filosofa de Scheler. Seguramente,
el contacto con los libros del filsofo constituy el cambio ms fundamental y
revolucionario en la fase temprana de la carrera cientfica de Frankl.
Posteriormente, la filosofa y la antropologa de Scheler llegaron a convertirse en los
fundamentos de la logoterapia y el anlisis existencial.
En ese momento, Frankl se encontr desprevenidamente envuelto en el conflicto de
sus maestros y fue arrastrado por el torbellino de la controversia. Para Frankl no fue
fcil ver, al da siguiente de que sus maestros se retiraran de la Asociacin, que
Adler no le diriga la palabra ni contestaba a su saludo, cuando, como era habitual
noche a noche, entr en el Caf Siller y me acerqu a su mesa de costumbre en la
que ste se hallaba con toda su corte. Precisamente lo que no poda perdonarme era
que yo no le hubiera apoyado de un modo incondicional. Un par de meses ms
tarde fue formal y definitivamente excluido de la Asociacin de psicologa
individual. Para m la exclusin fue un duro golpe, escribe Frankl. Por su causa,
perdi su campo de accin y las relaciones con sus colegas. Slo unos pocos le
guardaron fidelidad, si no como cientfico, s al menos como hombre.

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Logoterapia

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Frankl perdi algo mis que su comunidad cientfica. Muy pronto, el contacto con sus
maestros empez a disminuir hasta acabar interrumpindose del todo. Otra vez se
encontr solo para salir adelante. De ah que sus proyectos quedaran detenidos: no
se pudo imprimir el libro que haba escrito para la editorial de psicologa individual
Hirzel con sus nuevas ideas, y para el cual su maestro Schwarz haba escrito un
entusiasta prlogo (recin en 1939 apareci una sntesis en la Schweizerschen
Medizinischen Wochenschrift146); tambin fue preciso suspender la publicacin de la
revista de psicologa individual Der Mensch im Alltag que editaba. As fue como
Frankl perdi, segn l mismo dijo, su foro cientfico. Estaba profundamente herido y
se qued aislado. La herida an segua resonando en la vejez, cuando escribe en su
autobiografa que ya nadie le dira que la logoterapia era nicamente una Adlarien
psychology at its best y que no representaba una lnea de investigacin sui
generis. Pues, ciertamente, nadie ms autorizado que el propio Adler para
determinar si la logoterapia en verdad segua siendo psicologa individual o si por el
contrario haca tiempo que ya no lo era. Como quien tajantemente dice bastal,
Frankl escribe al final del captulo de Adler la frase: Roma locuta, causa finita.
La arbitrariedad de Adler y el procedimiento extracientfico que determin su
exclusin de la psicologa individual fueron para Frankl durante toda su vida un
ejemplo de advertencia de cmo no debe llevarse a cabo la cooperacin cientfica en
psicoterapia. De ah, su aversin por las sociedades logoteraputicas y las
fundaciones educativas que, vista desde esta perspectiva, puede comprenderse un
poco mejor (cf captulo II, Relacin de Frankl con la poltica, p. 180).
A causa del trauma de la expulsin, Frankl perdi el rumbo de su vida. En efecto, un
ao antes, en 1926, haba hablado por primera vez de logoterapia en una
conferencia 5 y en 1927 haba escrito en su libro sus primeras ideas sobre el cambio
de paradigma de la psicoterapia (esto es, la superacin del psicologismo). Sin
embargo, a pesar de que por aquel entonces ya se haba ocupado de los contenidos
de la logoterapia, no logr continuar con su proyecto comenzado ni seguir trabajando

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Logoterapia

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en l con todas sus fuerzas. En mi opinin, esto se relaciona sobre todo con la
prdida de su mbito cientfico. No es que Frankl hubiera pensado en fundar su
propia escuela a partir de sus ideas sobre psicoterapia. Las vea como un elemento
importante que hubiera sido apropiado incluir en los fundamentos antropolgicos de
la sic o individual. Quera superar el psicologismo es de entro de la psicologa
individual, pero le impedan llevar a cabo esa tarea. l saba que sus ideas sobre la
superacin del psicologismo no representaban por s mismas una direccin de la
psicoterapia, sino que tenan valor en tanto correccin de las escuelas existentes.
En efecto, Frankl defendi toda su vida en sus libros la opinin de que haba dado a
conocer siempre la logoterapia como un complemento y no como un sustituto de la
psicoterapia Tal vez, ese cordn umbilical jams cortado con la psicologa
individual tambin haya contribuido a que siempre caracterizara la logoterapia como
un suplemento de la psicoterapia y slo se animara a definirla como una tendencia
autnoma hacia adentro, es decir, en presencia de los mismos logoteraputas.
Creo que Frankl supo hasta en la vejez lo que le faltaba a la logoterapia para poder
ser declarada psicoterapia autnoma tambin hacia afuera. Adems de razones
objetivas (cf el captulo sobre su obra, pp. 222s.), intuyo cierto miedo a causar un
efecto de soberbia.
Para poder, no obstante, cumplir su deseo acallado, Frankl transform la exclusin
de Adler en una declaracin positiva: una actitud tpica en l. Con el tiempo, lo nico
que deca de la exclusin era que significaba que la logoterapia ya no poda
considerarse psicologa individual, antes bien, haca tiempo que se haba
transformado en otra cosa: en una lnea de investigacin autnoma. As pues,
atribua a Adler el haber sido el primero en adjudicar a la logoterapia su autonoma,
al menos en materia de investigacin, nicamente por el hecho de haberse rehusado
a reconocerla como psicologa individual.

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Logoterapia

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Despus de ser excluido de la psicologa individual, echado a la calle, por as decirlo,


Frankl empez sus aos de aprendizaje y peregrinaje. El germen logoteraputico
sigui creciendo muy lentamente a la sombra de las circunstancias. Aunque es
verdad que Frankl lea a Scheler, le faltaba el efecto de invernadero que
generaban sus maestros y la comunidad teraputica. En consecuencia, durante los
aos siguientes se consagr a la praxis; trabaj sobre todo en el campo cientfico de
la neurologa.
En un principio obedeciendo al compromiso de la psicologa individual con la
debilidad social organiz a partir de 1928 centros de asesoramiento para la
juventud en los que se orientaba a jvenes con dificultades mentales. Toda su vida
Frankl se sinti orgulloso de esta actividad en la que se manifestaban dos rasgos
esenciales de su personalidad: su actividad idealista y su compromiso social. La
creacin de centros de asesoramiento para la juventud segua concretamente la
lnea de sus intereses psicolgicos. Su intencin de desarrollar una asistencia
psquico-espiritual para ayudar a la poblacin a afrontar la vida cotidiana anim
claramente la fundacin de la revista Der Mensch im Alltag y los cientos de
conferencias pblicas. Frankl quera procurar un espritu que ofreciera al sencillo
hombre de la calle, como le gustaba decir, una gua para la estructuracin de la
vida, un respaldo y orientacin para la superacin de sus problemas y de sus
complejos de falta de sentido. Vea ah una proteccin ante trastornos y
enfermedades mentales. Este objetivo primario de Frankl ya estaba vigente aos
antes del desarrollo de la logoterapia. Era ya una pastoral mdica, como
posteriormente habra de llamarla en su primer libro sobre logoterapia.
Acaso sea tarea de posteriores investigaciones descubrir cmo lleg Frankl a fundar
los centros de asesoramiento para la juventud. De sus propias afirmaciones en su
autobiografa, puede inferirse que la idea, el programa, la iniciativa y la ejecucin
partieron de l. En otro sitio escribe que le toc atender psiquitricamente a los
jvenes parados en el marco de la campaa Juventud necesitada, promovida por la

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Logoterapia

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Cmara de trabajadores de Viena Ms adelante remite a su experiencia en el


marco del Centro para hastiados de la vida de Viena, fundado por Wilhelm Brner y
dirigido por l durante un decenio (hasta 1938) prcticamente, el primer centro de
esta naturaleza. Brner era el director de la Sociedad vienesa de salvamento,
segn me cont Frankl. Por lo que s, se trataba de una misma institucin, tanto la
campaa de la Cmara de trabajadores como el Centro de hastiados de la vida
fundado por Brner y dirigido despus por Frankl. Fizzotti alab la iniciativa de
Frankl quien entre l926 y 1927 en varios nmeros de su revista Der Mensch im Alltag
haba sealado la necesidad de centros de asesoramiento para la juventud y
mediante largas listas de episodios haba llamado la atencin a los responsables
de la psicologa individual sobre esta urgencia. Finalmente, Frankl logr pese a las
resistencias abrir un primer centro en 1927 y publicar en su revista una lista de los
consejeros y sus horarios de consulta. En 1931, se consigui por primera vez que no
hubiera ningn intento de suicidio hacia la poca de fin de curso.
En un programa emitido por la radio austriaca inmediatamente despus de la muerte
de Frankl, el comentarista resumi su biografa, siguiendo probablemente un modelo
del Instituto Viktor Frankl. Segn aqul, Frankl haba fundado los centros por orden
de la Cmara de trabajadores. La cuestin me parece interesante en lo que
respecta a la personalidad de Frankl. Si la iniciativa y la organizacin hubieran
partido del mismo Frankl, entonces se haba dado un perfil empresarial ms marcado
del que existi. Pues Frankl nunca fund ninguna organizacin ni ninguna empresa
comercial por s mismo (la Asociacin mdica austriaca de psicoterapia la fund a
peticin y ruego del psiquiatra Ernst Kretschmer de Tbingen). Frankl prefiri
asociarse con otros. Esta carencia de autonoma organizativa contribuira ms tarde
a la paralizacin y desorientacin cientfica de los aos posteriores, tal como
habremos de ver ms adelante.
Frankl dio su primera conferencia sobre la pregunta del sentido a los 16 aos. A
partir de 1927, se sucedieron regularmente dichas conferencias. El punto esencial de

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trabajo no resida tanto en el tratamiento de trastornos mentales como en la


profilaxis, la higiene psquica, la presentacin de una visin del hombre y una
filosofa til para la vida. Es evidente que ste fue el objetivo que le condujo a las
consultas, donde no se trataba de la modificacin y tratamiento de trastornos, sino
ms bien de su prevencin y de dar un estmulo para la vida. Era especialmente para
cumplir este ethos que servan los centros de asesoramiento para jvenes.
La intencin idealista de Frankl estaba acompaada de otro talento: el don de la
la/abra. En 1927 Frankl ya era consciente de esta capacidad especial. Sus
conferencias tenan gran xito. Eran las ms concurridas de la Universidad popular.
Frankl se gustaba a s mismo como orador y tambin empleaba sin disimulo el efecto
de sus conferencias para causar impresin entre las jvenes y las mujeres. Ms
tarde, despus de la guerra, recibi de sus colaboradores el apodo de
Nervengbbels (devorador de nervios) a causa de su talento oratorio. Este talento,
estimulado por el xito, impuls a Frankl a dar cada vez ms conferencias pblicas.
Justamente en medio del vaco posterior a la exclusin de la psicologa individual,
este mbito de accin se revel particularmente gratificante y satisfactorio. Adems,
le pareca ms indicado que practicar la psicoterapia en incontables sesiones
individuales; cosa que ya haba tenido ocasin de hacer desde muy temprano, es
decir, como estudiante de medicina en la clnica universitaria y despus, por
supuesto, como aspirante a psiquiatra durante todo su perodo de formacin.
Tambin continu con su compromiso social despus de la exclusin de la
Asociacin de psicologa individual, siguiendo inconscientemente los pasos de su
padre, quien haba trabajado en asistencia a la juventud y debi constituir para l un
modelo a seguir. Frankl quera ofrecer una ayuda a los estudiantes y jvenes,
aunque ellos mismos nunca se lo hubieran pedido. Esta ayuda deba contribuir al
mejoramiento de sus vidas en un mbito en el que ellos no saban que pudieran
recibir ninguna clase de asistencia. Y l quera ofrecerles esta orientacin
gratuitamente. Toda su vida luch para que la gente no tuviera que prescindir de la

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Logoterapia

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ayuda necesaria por falta de dinero. l mismo haba conocido la miseria y saba por
relatos de su padre lo que significaba ser pobre. Cmo podan los jvenes que ya
de por s encontraban poca comprensin en casa reunir adems los medios
financieros para proporcionarse ayuda externa? Y cunto ms difcil resultaba esto
en el perodo de entreguerras marcado por un desempleo tan masivo! Frankl estaba
cumpliendo el cometido que le requera la situacin econmica imperante. En ella
tena que actuar. Experiment la presin de la miseria y por eso quiso hacer todo lo
posible para que la pobreza no la hiciera an mayor.
De este modo, inmediatamente despus de la dolorosa exclusin de la psicologa
individual, Frankl volvi a encontrar una tarea que le mantena muy ocupado y no le
dejaba demasiado tiempo para lamentaciones ni cavilaciones. A pesar de la prdida
masiva de su comunidad y de parte del objetivo de su vida, haba vuelto a encontrar
un sentido. Su tarea era ayudar a otras personas a afrontar mejor su vida. Su
compromiso social estuvo apoyado por su idealismo y por un gran gusto por la
retrica. Pese a estar separado de Adler, Frankl sigui siendo durante aos un
adleriano en sus pensamientos y en sus actos, y tambin un hurfano. Sin embargo,
en su actividad psicoteraputica en el hospital intent, en lo sucesivo, olvidar lo que
haba aprendido del psicoanlisis y de psicologa individual. Procuraba en aquel
momento, tambin a la fuerza, aprender de los pacientes. Lo que le interesaba
particularmente era investigar lo que stos hacan cuando su estado mejoraba.
Frankl prosigui su formacin psicoteraputica en la praxis y se ejercit en la
franqueza fenomenolgica en las conversaciones con sus pacientes.
Paralelamente a este compromiso social, haba concluido en 1930 sus estudios de
medicina y se ocup, entre 1930 y 1936, de su formacin como mdico especialista
en neurologa y psiquiatra. Despus de su actividad en la clnica psiquitrica
universitaria bajo la direccin de Otto Ptzl, obtuvo en 1930 un nombramiento en la
clnica mental Rosenhgel. Luego, en 1931, estuvo dos aos junto al famoso
neurlogo Josef Gerstmann en el Maria- Theresien-Schlssel y despus cuatro aos

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Logoterapia

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(hasta 1937) en el hospital psiquitrico Steinhof. All tuvo contacto con un gran
nmero de pacientes mujeres con riesgo de suicidio. El mismo Frankl seala la cifra
de tres mil en cuatro aos, lo cual corresponde a un registro diario de dos a tres
pacientes. En ese contexto, no habr quedado mucho tiempo para conversaciones.
Deba limitarse a intervenciones breves, que de todos modos era lo que ms le
interesaba.
Pese al esfuerzo relativamente grande que le exiga su formacin como mdico
especialista

(por aquel

entonces

todava

haba

pocos

mdicos

en

cada

departamento, y la mayora de las veces Frankl se tena que ocupar l solo de todos
los departamentos) y pese a sus mltiples actividades honorficas en los centros de
asesoramiento para la juventud y en los ciclos de conferencias, fue apareciendo en l
poco a poco un sentimiento de vaco y una persistente desorientacin interior. A ellos
se sum la lenta dimisin poltica del socialismo a partir de 1927. Tambin
polticamente Frankl qued aislado y desarraigado por aquel entonces.
Frankl no habla explcitamente de desorientacin en su autobiografa, pero da
algunas indicaciones de las cuales puede deducirse que estaba en una difcil
situacin humana. Cuando era un joven mdico en el Maria-Theresien-Schlossel y
en el Steinhof, los domingos pasaba el rato concurriendo al teatro de variedades,
escribe en su autobiografa. As fue desde 1931 hasta 1936, es decir, entre los 26 y
los 31 aos de edad. En el borrador manuscrito denominaba incluso sus visitas al
teatro de variedades como una forma de matar el tiempo. Ah escribe tambin que
disfrutaba mucho en aquella poca cuando andaba rodando por las camas de las
mujeres. Sin embargo, siempre tena una mala sensacin, porque en realidad
hubiera debido emplear mejor su tiempo y poner sus pensamientos por escrito para
publicarlos. No fue hasta ms tarde que tom realmente conciencia de que slo se
quera aturdir de cualquier modo con las mujeres. En relacin con su laboriosidad,
todo cambi a partir de la experiencia del campo de concentracin. Despus, dice,
los fines de semana sacrificaba el deporte del montaismo para dictar mis libros

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Logoterapia

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Pero, por aquel entonces, no se registraban tantos progresos en el desarrollo de sus


ideas. Por cierto, los primeros contornos de una logoterapia ya haban sido creados.
En 1926 ya haba hablado por primera vez de logoterapia en una conferencia,
reuniendo dispersos pero importantes trozos del mosaico total. Como consecuencia
de sus lecturas de Scheler, encontr en 1929 la estructura bsica de la doctrina del
sentido, las tres categoras de clasificacin que conforman las tres posibilidades
bsicas de los hombres para encontrar sentido en la vida: a travs de la creacin, la
vivencia y la actitud constructiva ante el sufrimiento. En ese mismo ao de 1929, a
partir de lo que fue casi una broma en relacin con una paciente que sufra miedos
fbicos, desarroll la tcnica de la intencin paradjica. Pero todava habran de
pasar diez aos hasta que Frankl publicara esta tcnica.
De qu quera evadirse en esos aos? Qu le faltaba? Por qu quera matar el
tiempo?
Era el estancamiento en el desarrollo de la logoterapia?
Era la expulsin de la sociedad de los adlerianos que incluso aos ms tarde
todava le hara sentirse excluido?
Era su incapacidad para la autonoma (organizativa) y la estructuracin
independiente de la vida, a las cuales se enfrentaba por primera vez y que en aquel
momento le paralizaban?
O tena un dolor en el alma? Sufra de soledad? En esa poca Frankl no tena
ninguna relacin estable.
Era el desprendimiento de la casa paterna a la que se senta ligado infantil y
emocionalmente, pero en la que de adulto ya no encontraba su sitio? Tambin pudo
haber sentido en esos aos que el aspecto emocional de su vida estaba demasiado
restringido. Posteriormente, un psiclogo le asegur por medio de un test de

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Logoterapia

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Rohrschach algo que l ya saba desde haca tiempo: que estaba sometido a una
tensin infrecuentemente grande entre una extrema racionalidad y una profunda
emocionalidad.
Existen claros indicios de que por aquel entonces Frankl padeca sentimientos de
vaco (apata) y aburrimiento, unidos a una falta de inters y carencia de iniciativa,
que le llevaban a padecer insondables sentimientos de falta de sentido ms
tarde defini aquel mismo estado como vaco existencial. Y en ese vaco
existencial prolifera la libido sexual, escribi en 1946 en su rztliche Seelsorge.
Este vaco y aburrimiento era lo que quera adormecer. Debi de experimentar en s
mismo, en cierta medida, este sntoma que tan a menudo conjur posteriormente. De
manera anloga, debi de sufrir en los aos de bachillerato el nihilismo contra el cual
despus luch toda su vida. Todo esto puede concluirse a partir del presente material
y de sus relatos, as como de la vehemencia de su lucha contra el vaco existencial.
Pues tambin en el contacto personal Frankl hablaba poco sobre estos aos.
Si quisiramos sintetizar lo que llev a Frankl a esta prolongada crisis que dur unos
diez aos, hasta el comienzo de la poca nacionalsocialista, entonces lo mejor que
podramos hacer es describirla en trminos logoteraputicos. Y me parece
interesante en vista tambin de una posterior descripcin de la logoterapia
utilizar las propias clasificaciones de Frankl, pues por aquellos aos debi de
experimentar en carne propia su futura teora como dficit.
Definitivamente, Frankl no padeca por aquellos aos de una carencia de actividades.
Pero ni su ocupacin profesional, ni tampoco sus actividades de recreo
(conferencias, xitos retricos, aventuras amorosas) le proporcionaban una real
satisfaccin. Le faltaba un valor profundo, una tarea para la que se senta
predestinado y que no era capaz de desarrollar bajo esas circunstancias externas.
Por cierto, era mdico y lo era en cuerpo y alma. No obstante, tambin haba nacido
para otra cosa que, sin embargo, por aquel entonces todava permaneca a oscuras.

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Esto es, para aquello que ms tarde habra de convertirse en la obra de su vida.
Luego de la exclusin de la Asociacin de psicologa individual, le faltaba aquel
medio que constitua para l un impulso espiritual y que le haba proporcionado una
gua gracias a sus maestros para seguir trabajando en el desarrollo de la logoterapia.
Tengo la impresin de que Frankl en esos aos estaba afectado por ese embarazo
psicoteraputico en el que qued detenido durante aos. Trabajaba como mdico,
pero su obra vital como psicoterapeuta quedaba relegada. Lo pasaba bien durante
sus conferencias, eran buenas para su autoestima, pero no le hacan experimentar
ninguna satisfaccin real. Al fin y al cabo, pese a las mltiples actividades, sus
propios valores creadores quedaban en el camino.
Lo mismo sucede con la segunda categora que sirve para la realizacin y el
descubrimiento del sentido en la vida: los valores vivnciales. Frankl siempre
menciona los valores vivnciales en segundo trmino, despus de los valores
creadores. Su afn de actividad y la bsqueda de su tarea vital, as como su actitud
reservada ante la emocionalidad, relegaron la vivencia a las sombras de la actividad.
Exactamente esto fue lo que durante esos aos se volvi una fatalidad para l. A
Frankl le resultaba ms difcil disfrutar de lo bello y valioso que crear. De este modo,
el lado emocional qued cada vez ms restringido. Por lo dems, no tena relaciones
amorosas con ninguna mujer y era demasiado mayor para contentarse con la clida
inclusin en su familia de origen. Adems, tambin haba sido aislado de su
comunidad cientfica, lo cual iba unido a una considerable prdida de sus relaciones.
En suma: qued relegado en el plano de sus sentimientos y en el de sus relaciones;
y an no haba encontrado su nuevo camino.
Con todo, si se lo mira desde fuera, por aquellos aos le iba bien: tena trabajo,
proyectos, prestigio e interesantes actividades. No hubiera tenido de qu quejarse.
Pero justamente ese relativo bienestar le cerraba el tercer camino para una vida
plena de sentido, el camino que l design como valores de actitud. Su sufrimiento
no tena nombre, no se relacionaba con ninguna otra persona, no poda

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transformarse en un servicio como sucede con los valores de actitud. Sufra, pero
su sufrimiento no tena un para qu. Todo esto cambi bruscamente con la
irrupcin del nacionalsocialismo, cuando pudo salvar a sus pacientes de la eutanasia
y proteger a sus padres ante la deportacin al campo de concentracin.

1.7 El nacionalsocialismo y la deportacin al campo de concentracin


En marzo de 1938, con la entrada de los nacionalsocialistas en Austria, sobrevino en
la vida de Frankl una nueva etapa de dificultades y agobios. Era como si el destino
se hubiera ensaado con l. Pues an no haba puesto punto final a su crisis interna,
cuando los problemas comenzaron a acosarle tambin desde fuera. No se trataba
tanto de la guerra como de su descendencia, que le pona en apuros a l y a su
familia. Se vio desacreditado y aislado por ser judo. Al principio, las fuerzas polticas
slo limitaron su vida, pero con el tiempo la amenazaron cada vez ms. A
continuacin, le fueron conduciendo a travs de innumerables humillaciones,
degradaciones y suplicios a la mayor prdida que puede padecer un ser humano, y le
llevaron reiteradas veces hasta los umbrales de una muerte escalofriante.
Para Frankl, la era del nacionalsocialismo fue una poca que cambi radicalmente su
vida en mltiples aspectos. Al comienzo, la transicin hacia su etapa ilegal fue
relativamente leve. Puede interpretarse como una irona del destino el hecho de que
Frankl, en la noche de la entrada de Hitler, sin sospechar nada, reemplazara a un
colega en una conferencia que trataba sobre el tema El nerviosismo como
fenmeno de nuestra poca. Fue durante esta conferencia que Frankl tuvo su
primer contacto con el nuevo rgimen. De pronto, un hombre con el uniforme
completo de las SA abri bruscamente la puerta de la sala de conferencias, se
apost en ella y pretendi impedir el acto obligando a Frankl a interrumpir la
conferencia. Frankl an no saba nada del derrocamiento poltico triunfante y, por
tanto, estaba completamente sorprendido de ver una persona que llevaba

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abiertamente un uniforme nazi haciendo arrogantes alardes de autoridad. A pesar de


su asombro, no quera ser importunado durante su conferencia. Con gran confianza
en s mismo, le mir a la cara, clav sus ojos en l y habl con todos los registros de
su talento oratorio para hechizar al hombre de las SA y hacerle olvidar su intencin.
Sin saber que en aquellos minutos empezaba a desafiar un nuevo poder, obtuvo un
completo xito gracias a su espritu enrgico y a una actitud de combate casi
deportiva. El hombre se qued como clavado junto a la puerta hasta que hube
terminado la conferencia media hora despus. sa fue la mayor hazaa retrica de
mi vida.
Frankl entendi rpidamente que bajo el nuevo rgimen no iba a poder desarrollarse
libremente. Por eso, quiso emigrar a los Estados Unidos. Todos sus esfuerzos por
obtener un visado resultaron en un primer momento infructuosos. Senta que su
situacin estaba como embrujada. Si Frankl usa un concepto semejante es porque
quiere poner de manifiesto que experimentaba sentimientos de impotencia y
desesperacin. Pero el destino le deparaba algo diferente y pronto volvi a tornarse
propicio. Deba quedarse en Viena. En 1940, le ofrecieron la direccin del
departamento de Neurologa del hospital judo Rothschild. Esta posicin no slo le
proporcion trabajo y sustento, sino tambin cierto resguardo para s mismo y para
sus parientes ms cercanos frente a la deportacin al campo de concentracin.
Aunque, como ya se tema, bajo el dominio de los nacionalsocialistas no
desempeara ninguna actividad cientfica, se le dio libertad de accin para el trabajo
mdico y cientfico con pacientes judos. Solamente las conferencias y publicaciones
le fueron negadas. Sin embargo, mediante la aprobacin de los ponentes judos del
Colegio de mdicos nacionalsocialistas logr pasar dos publicaciones a Suiza.
En cierta medida, el espritu inquieto e inquisidor del joven especialista ya se daba
por satisfecho con poder transigir con su emprendedor talante cientfico.

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Durante los aos en el hospital Rothschild, Frankl encontr una tarea a la que
abocarse con todas sus fuerzas: salvar vidas humanas e intentar salvarlas, cosa que
tambin vala la pena. Servan para ese fin tanto sus ensayos neurolgicos como su
gran compromiso personal y social. Hablemos en primer lugar de sus experimentos
neurolgicos y de su ayuda mdica a pacientes que haban intentado suicidarse.
Animado por un ethos humanitario, pero tambin movido por la ambicin y la fuerza
de capacidades que se hallaban improductivas ante el trasfondo de un vaco interior
cada vez ms acuciante y manifiesto, Frankl se interes tambin por aquellos
pacientes suicidas que los mdicos internistas abandonaban por no tener esperanza.
A diario llegaban al hospital hasta diez pacientes judos que haban intentado
suicidarse ante la situacin catastrfica del nacionalsocialismo y que
desafortunadamente tal vez? haban sobrevivido. Muchos de ellos no tenan
salvacin. No obstante, Frankl los reciba en su departamento e intentaba traerlos de
vuelta a la vida con distintos medicamentos. Primero les daba estimulantes
intravenosos para intentar excitar la actividad nerviosa en el cerebro (empleaba
sobre todo la anfetamina Pervitin). Si esta forma de aplicacin no funcionaba, se
los inyectaba en el occipucio, directamente en el tronco enceflico. Desarroll as
una tcnica especial de puncin suboccipital del cerebro, mediante la cual poda
eliminar una fuente de peligros muy tpica de este mtodo de puncin. Frankl escribe
que incluso fue el primero en indicar la existencia de esta fuente de peligros. La
tcnica de Frankl se tornaba cada vez ms invasiva. Es decir, si esta inyeccin
intracisternal no conduca al xito deseado, proceda a abrir el crneo y a instilar el
medicamento en un ventrculo lateral del cerebro succionando al mismo tiempo fluido
cerebral mediante una puncin en el occipucio (suboccipital) para llevar el
medicamento lo ms rpidamente posible a los principales centros vitales del tronco
enceflico. De esta manera, poda hacer que pacientes que ya estaban casi muertos,
sin pulso ni respiracin, siguieran an con vida hasta dos das ms. En realidad,
se desconoce si algn paciente sobrevivi ms tiempo despus de esta intervencin.

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Logoterapia

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Como puede inferirse a partir de su autobiografa, Frankl estaba muy orgulloso de


sus experimentos farmacolgicos, de sus tcnicas neurolgicas y de sus rudimentos
de neurociruga. Haba elaborado estas tcnicas de manera autodidacta. Nadie le
haba permitido ni siquiera observar operaciones de cerebro. Durante esos aos, se
haba familiarizado tanto con la neurociruga que soaba con operaciones de
cerebro completas. Menciona la incrdula admiracin de un asistente quirrgico que
haba trabajado durante aos con destacados neurocirujanos de Viena y que no
poda creer que Frankl no tuviera ninguna formacin neuroquirrgica. Hasta tal punto
se haba imbuido de la neurociruga. No es de extraar: una operacin de cerebro se
contaba entre las tres cosas ms emocionantes que existan para l en el mundo,
junto con escalar por primera vez y jugar en el casino.
Como es lgico, a Frankl tambin se le planteaba la pregunta de cmo considerar
ticamente su proceder. Para l la legitimidad de los experimentos mdicos con
pacientes estaba fuera de dudas. Corresponda al espritu de la tica mdica de
aquella poca hacer experimentos relativamente agresivos al servicio del progreso
mdico. Hoy en da, en nuestros pases tales experimentos humanos se desecharan
por demasiado heroicos o demasiado inquietantes, ya que desde una perspectiva
actual parecen carecer de tica ya por aquel entonces eran inquietantes, pese al
espritu de poca que se complaca en la experimentacin. Frankl disculpaba su
carencia de la correspondiente formacin quirrgica y experiencia clnica por la
situacin crtica> de los judos y por la situacin de guerra. En realidad, la pregunta
que se plantea es dnde hubiera podido apropiarse por aquel entonces Frankl,
siendo judo, de los conocimientos especiales pertinentes. En la clnica universitaria
donde se llevaban a cabo tales operaciones de cerebro (y adonde eran trasladados
los pacientes de su departamento del hospital Rothschild que tenan tumores
cerebrales), se le impeda actuar como asistente por ser judo. Adems, dice Frankl,
el cirujano de la clnica haba rehusado hacer algo as.

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Es posible suponer que un cirujano que hace operaciones de ciego, estmago,


intestino, extremidades, quiz tambin de pulmn, no se sienta capacitado para
llevar a cabo operaciones neuroquirrgicas especiales y probablemente tampoco
conozca la tcnica especial requerida para tal fin. Sin embargo, y a pesar de ser sta
la explicacin ms verosmil y comprensible para cualquier mdico, debe uno
preguntarse si tal vez este cirujano no tendra reparos de tipo tico a causa de las
escasas posibilidades de xito, o bien a causa de la situacin especial de los
suicidas judos. O acaso rehusara, sencillamente, la estrecha colaboracin
interdisciplinaria con neurlogos? Teniendo en cuenta estas consideraciones
organizativas y ticas, cabe pensar tambin que Frankl era un autodidacta por
predileccin y, por naturaleza, un intelectual ambicioso al que le complaca
experimentar, que buscaba desafos y estaba dispuesto a llegar hasta las ltimas
consecuencias. Segn mi propio conocimiento de la persona de Frankl; todo esto
explica el placer de Frankl por la experimentacin amn de la situacin biogrfica
de vaco y desorientacin que ya antes hemos descrito por extenso.
No obstante, Frankl plantea en su biografa un discurso tico que ya deba sostener
por aquel entonces. Se refiere al deseo de salvar a las personas que cometan un
intento de suicidio por estar expuestas a un peligro poltico. Contra este deseo
protest, por ejemplo, su propia mdica asistente. En efecto, estos intentos de
suicidio afectaban a judos que queran escapar de la presin poltica imperante, de
degradaciones sociales o de una deportacin estremecedora y una muerte
inhumana. Por tanto, en la mayora de los casos, no se trataba del mismo tipo de
actos desesperados que llevaban a cabo los suicidas en circunstancias distintas a la
amenaza poltica. No nos es posible saber cuntas de estas personas desesperadas,
por motivos polticos o privados, se encontraban en esa situacin. Es altamente
probable que los pacientes salvados no tuvieran ningn futuro. La propia asistente de
Frankl quien, como ya se ha dicho, haba protestado contra la salvacin de
suicidas judos tambin efectu un intento de suicidio cuando recibi la orden de

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acudir a la deportacin. La llevaron al departamento de Frankl y ste la trajo de


vuelta a la vida (ms tarde fue deportada, segn l mismo relata).
Frankl justificaba su proceder por el ethos mdico. No pretenda negarse a respetar
la decisin de un ser humano de quitarse la vida. Pero reclamaba de sus pacientes el
mismo derecho para su propia actitud, que consista dice en salvarles en la
medida en que me fuera posible. Una sola vez se apart de este principio: cuando
un matrimonio de ancianos intent un doble suicidio, como resultado del cual la mujer
haba muerto y el hombre haba sido trasladado a su departamento. Ya que me
pregunt explica si realmente podra hacerme responsable de devolver a ese
hombre la vida, slo para que pudiera asistir al entierro de su mujer.. Ms all de
esta excepcin, Frankl se atena por lealtad de principios al ethos mdico de hacer
todo lo posible para conservar la vida. El principio de la conservacin de la vida, dice,
rige tambin para las personas que saben que tienen un mal incurable y que ya no
les queda mucho tiempo de vida, pero tampoco mucho tiempo de sufrimiento, ya
que es evidente que tambin ese sufrimiento sigue siendo una oportunidad, una
ltima posibilidad de autorrealizacin. Tal era la actitud bsica de Frankl que le
haca rechazar el suicidio y le obligaba como mdico a tomar medidas para salvar
vidas. Quisiera aadir que nunca poda llegar a saber si un paciente quera hacer un
acto de protesta o resistencia por motivos polticos o si actuaba guiado por un
sndrome presuicida (Ringel).
Sin embargo, Frankl aade a continuacin que se debe poner en evidencia esta
posibilidad bsica con extrema cautela. Es entonces cuando toma la palabra el
psiquiatra experimentado que ya no defiende posiciones filosficas ni implicaciones
antropolgicas, sino que quiere acceder a los hombres y ofrecerles una ayuda para
la decisin prctica. Y es evidente que Frankl, en tanto logoterapeuta, tiene la
conviccin adems de probadas experiencias de que realmente es posible
hacerles ver a los hombres esta posibilidad de sobrellevar la vida hasta el final y
completarla como la oportunidad y el sentido ltimo de su existencia. sta es la

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actitud de la que habla el espritu de la logoterapia, el profundo humanismo


franlediano que al fin y al cabo considera sagrada la vida y manifiesta una gran
estima por la dignidad de la persona al respetar su decisin. Quiz, parezca a veces
que Frankl ejerce una presin y pretende reclamar de los pacientes algo para lo cual
no estn preparados. Pero, a decir verdad, lo que hace al traerles de vuelta a la vida
es volver a ponerles frente a su propia decisin.
Creo que, desde una perspectiva que viera ms all de la apremiante situacin vital,
podra decirse que la conviccin de Frankl acerca del carcter sagrado de la vida
humana le permita defender vehementemente la posicin del hombre doliente y
pretenda protegerle de una imprudente ligereza metafsica (Scheler). En tanto
mdico, lo importante para Frankl era el principio representado por Hipcrates: hacer
todo lo que estuviera en sus manos para salvar vidas humanas. Para la tradicin
mdica, este principio tiene vigencia independientemente de cualquier contexto
poltico o religioso. Sin embargo, el modo en que un hombre decide por s mismo
situarse a favor o en contra de la vida queda librado en ltima instancia a su
responsabilidad y ya no es asunto del mdico. ste cumple con su deber prestando
asistencia al paciente e intentando brindarle una ayuda psquico-espiritual para
afrontar su vida. De ninguna manera, el mdico puede exigir al paciente que
permanezca vivo, si no quiere o no puede. Por tanto, una persona que ha sido
salvada del suicidio puede y debe decidir una vez ms a favor o en contra de la vida.
De ah, que se muestre extrema cautela. Requiere coraje hacer frente a una
situacin vital difcil y alcanzar tal vez as la autorrealizacin, y Frankl no pretende
exigir tal coraje o bien tal herosmo ni a ningn paciente ni a nadie (excepto a
s mismo). Frankl considera que requerir semejante herosmo es tan problemtico
como pedirle a alguien que prefiera ir al campo de concentracin antes que
someterse a los nazis. A la postre, dice Frankl, es fcil juzgar a los otros. Es fcil
emitir un juicio de valor sobre las personas que intentan suicidarse, desde la segura
posicin de una vida feliz. Pero eso es exactamente lo que no debe hacerse. Pues
abstenerse de juzgar a la persona y a su evaluacin de los motivos que determinaron

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su intento de suicidio concreto, no significa renunciar a los propios principios y puntos


de vista.
Tal es la posicin de Frankl, que se atiene a la lealtad de principios, como
corresponda a su carcter y a su educacin. Pero la problemtica de la salvacin de
suicidas judos durante el rgimen nazi fue juzgada de un modo diferente por otros
mdicos, no slo de su propio hospital, sino tambin de otras ciudades
Frankl dedic muchos esfuerzos a proteger a los pacientes judos de la eutanasia.
Incluso se arriesgaba l mismo al asignar falsos diagnsticos a los enfermos
psquicos destinados a la eutanasia para poder enviarle a un asilo de ancianos. Esta
actitud humanitaria no hubiera sido posible si el jefe de la clnica psiquitrica
universitaria, el profesor Ptzl a quien Frankl tanto estimaba, no hubiera tomado
parte en el juego. En efecto, aunque Ptzl siempre llevaba una insignia del NSDAP*
por ser candidato del partido, era todo lo contrario de un antisemita. Dice Frankl que
Ptzl le guard fidelidad y demostr un gran valor cvico ayudndome a m y a mis
pacientes judos (por cierto, los nicos que podan acudir a m por aquella poca)
como slo l poda hacerlo. Incluso, iba a ver a Frankl al hospital judo ex profeso
para lograr la transferencia de pacientes con tumores cerebrales a la clnica
quirrgica universitaria. Adems, constantemente remita a Frankl pacientes judos,
enfermos psquicos, para su asistencia de rehabilitacin. Sin previo aviso, les
enviaba directamente al asilo de ancianos, donde Frankl les acoga, diagnosticaba y
asista. Con esta valiente actitud humanitaria, Frankl demostr una disposicin que
se corresponda con la postura que mantuvo toda su vida en favor del valor de la vida
humana y que le distingui como hombre.
En la vida de Frankl, fue una divisa personal el deseo de consagrarse a otros, el
llegar a ser l mismo viviendo por completo para otros. Esta idea directriz se
convertira ms tarde, bajo el concepto de autotrascendencia, en un componente
esencial de la logoterapia. Frankl ostentaba siempre esta divisa, no slo como

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mdico. Tambin era el ideal que rega sus conferencias. Para ella encontr un
campo de accin adicional en la fundacin de los centros de asesoramiento para la
juventud. Realizaba esta idea siempre que poda: intentando salvar la vida de
pacientes suicidas o saboteando la eutanasia. Pero pronto se le presentara una
nueva oportunidad de vivir esta actitud en una dimensin completamente
extraordinaria. La exigencia fue tan alta que l mismo vacil y, en un primer
momento, no tuvo confianza en poder cumplirla. Hablamos de aquel fatal da de
octubre o noviembre de 1941 que Frankl recibi la noticia que deba presentarse en
el consulado de los Estados Unidos de Amrica donde le sera extendido un visado.
Por fin, tena una oportunidad para escapar de la amenaza y vejacin de los
dirigentes nacionalsocialistas. Se anunciaba un nuevo futuro en el que podra
desarrollar la logoterapia.
Pero fue entonces que titube: Debera dejar solos a mis padres? Ya saba cul
era el destino que les esperaba: ser deportados a un campo de concentracin.
Debera, pues, decirles adis y sencillamente dejarles librados a ese destino? El
visado, claro est, era vlido exclusivamente para m. Frankl no poda decidirse.
Deba arriesgar su vida, su futuro y su obra por brindar a sus padres una dudosa
proteccin y un auxilio que quiz resultara impotente? Tena alguna responsabilidad
en este caso? O se pregunta debera sacrificar a mi familia por el desarrollo
de la obra a la que haba dedicado mi vida? Por aquella poca, Frankl tuvo un
extrao sueo que nos da una idea muy clara de la dificultad de su decisin sumada
al trasfondo profesional: So con personas, pacientes psicticos, que eran
reunidos para ir a la cmara de gas. Experiment una compasin tan grande que
decid unirme a ellos. Pero sent que yo deba hacer algo distinto; a saber, trabajar
como psicoterapeuta en un campo de concentracin para brindar apoyo espiritual a
los prisioneros, lo cual tendra incomparablemente ms sentido que ser slo un
psiquiatra en Manhattan. Frankl tena la sensacin de que en ese momento le era
necesaria una seal del cielo, pues el horizonte que le hubiera permitido tomar una
decisin concienzuda permaneca cubierto para l. Para favorecer tal decisin,

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Logoterapia

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buscaba la calma. Una vez, dando un paseo con este fin, pas delante de la catedral
Stephandom y escuch el sonido de rgano que vena de dentro. Sin vacilar, cubri
con su portafolio la estrella amarilla juda que como todo buen judo siempre deba
llevary entr en la catedral. Se sent en un rincn oscuro, atormentado por la
decisin que pronto habra de tomar. Intent tranquilizarse, escuchar la msica, dejar
de pensar, meditar. Sinti cmo, ante una pregunta de tal magnitud, l, o mejor
dicho, uno anhelaba la llegada de una seal del cielo.
As, abierto a todo signo metafsico, Frankl regres a su casa despus de este
paseo. Fue entonces que su mirada se pos sobre una pequea pieza de mrmol
que estaba sobre la mesa. Le pregunt al padre qu era. ste le respondi que haba
recogido esa pieza aquel mismo da de un montn de escombros que haba donde
antes se eriga la mayor de las seis sinagogas de Viena, reducida a cenizas la Noche
de los cristales rotos. La pieza de mrmol es una parte de las Tablas de la Ley. Si
te interesa, puedo decirte tambin a cul de los diez mandamientos se refiere la letra
hebrea esculpida, puesto que slo hay un mandamiento con esta inicial. Y bien?,
inst a mi padre. Entonces me respondi: Honra a tu padre y a tu madre para que
tus das se prolonguen sobre la tierra... Y as fue que me qued sobre la tierra
junto a mis padres y dej que caducara el visado.
Una tremenda decisin: exponerse al riesgo de la propia muerte por causa de otros.
Un paso gigantesco: renunciar al propio futuro y desarrollo, dejarse de lado y
olvidarse tanto a s mismo, relegarse de ese modo y dar preferencia al bienestar de
otros. Puede uno hacerse responsable de tal autorrenuncia y altruismo? Puede un
hombre realmente disponer as de su vida? El mismo Frankl tena dudas. Invocaba al
cielo. No poda tomar por s solo una decisin semejante sobre la vida y la muerte.
Necesitaba una justificacin metafsica, una fundamentacin religiosa, un mandato
divino. De lo contrario, para el espritu crtico que l era, hubiera podido ser una
unin patolgica la que le mova a quedarse y le haca preferir su propia muerte
antes que separarse de sus padres. O quiz lo hubiera debido interpretar como la

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tendencia suicida latente de un mal humor depresivo ignorado, si hubiera soportado


tal decisin sin referencia a su valor ltimo, Dios. Pero si hubiera tomado una
decisin distinta y hubiera emigrado a Estados Unidos, habra firmado una sentencia
de muerte, esta vez para sus padres. Cmo hubiera podido responsabilizarse de tal
cosa? Y acaso esta decisin correra menos peligro de ser interpretada
patolgicamente? Acaso no hubiera podido, en aquellas noches de dudas y
autorreproches, ver en ella un deseo de muerte edpico, una autoafirmacin latente y
una reaccin sustituta demorada contra los padres, tal vez guiada por un odio no
confesado hacia ellos?
Qu hubieran opinado los padres? Cmo hubieran tomado la decisin del hijo?
Cmo hubieran podido tomarla, si no provena de una seal divina? Sus padres
estaban contentsimos con el visado y se haban alegrado tanto como l de su
posibilidad de salida. Instaban al hijo a abandonar el pas y queran saberle seguro.
Resulta llamativo que Frankl nunca haya mencionado ni escrito que comparti con
sus padres la carga de la decisin. Es evidente que la soport solo, a pesar de que la
decisin tambin afectaba a los padres en altsima medida. Esto tiene que ver con un
rasgo esencial de Frankl. Soportaba sus decisiones preferentemente solo, sin buscar
el dilogo ni el intercambio con otros, aun cuando stos estuvieran implicados. En
lugar de hablar con otros, prefera hablar consigo mismo, con su conciencia: hablar,
en realidad, con el Dios inconsciente pero presente, por medio del monlogo
ntimo.
La idea de que tal vez pudo haber rehuido emigrar a Amrica slo se le ocurri a
Frankl mucho despus, en relacin con la imagen de la ballena y el profeta Jons.
Presentamos este punto de vista en el captulo Frankl y la religin (p. 174). Pero,
de todos modos, cmo puede entenderse que Frankl pensara posteriormente en la
posibilidad de haber rehuido una obligacin (la de desarrollar la logoterapia en un
contexto de seguridad)? Percibi en un momento posterior que tal vez haba

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cedido, en efecto, al apego que senta por sus padres o faltado a su cometido
existencial, sea por su amor a Tilly, sea por su miedo a la soledad en un pas
extranjero donde se hablaba una lengua extraa?
Sin embargo, adems de todo lo que hace un momento argumentamos, hay que
mencionar otro hecho importante: el haber conocido a Tilly, su primera mujer. Frankl
aleg que haba tenido la oportunidad de conocerla luego, a modo de recompensa
por su decisin de quedarse en Viena. Pero le informaron de su visado de salida
poco antes de la entrada de los Estados Unidos en la guerra, que ocurri el 11 de
diciembre de 1941. Y se cas con Tilly Grosse el 17 de Diciembre en el registro civil
de Leopoldstadt. La proximidad de ambas fechas es curiosa y permite plantearse la
pregunta de si Frankl no habra conocido ya antes a la enfermera Tilly. Lo que
tambin era lgico, dado que ella trabajaba en el mismo hospital que l en el
departamento de internos. No est claro que Frankl se haya equivocado en la fecha
de aviso del visado. O habr querido mantener separada de su amor hacia Tilly la
decisin de quedarse en Viena por sus padres para no tener que poner, por as
decirlo, ningn manto mundano sobre una decisin fundada en motivos divinos? Aun
cuando ste hubiera sido el caso, de ninguna manera Frankl habra dicho una
falsedad, sino slo confundido la fecha de la entrada en guerra de los Estados
Unidos para que la proximidad temporal con la boda no saltara a la vista.
En su biografa, Frankl habla del comienzo de la relacin con Tilly. De ah sabemos
que l trabajaba desde haca mucho tiempo en colaboracin con el departamento de
internos del hospital, de donde provenan los suicidas, abandonados por los
internistas, que l tomaba a su cargo para sus experimentos de tratamientos
neurolgicos. Frankl escribe que la enfermera del departamento de internos le llam
la atencin desde un primer momento, porque tena aspecto de bailarina espaola.
Un poco ms adelante en su autobiografa, nos enteramos de que Frankl mantuvo
relaciones con la mejor amiga de Tilly, pero luego le abandon. sta fue, en verdad,
la razn de que Tilly empezara una relacin con l. Quera enamorarle, con la

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intencin de abandonarle luego, para vengar a su mejor amiga. As pues, la relacin


contaba ya con un prolongado preludio antes de que de all surgiera un amor serio.
Cuando se casaron, Tilly tena tan slo veintin aos. Fue la ltima boda de una
pareja juda que permitieron las autoridades nacionalistas nacionalsocialistas en
Viena: Luego se cerr el registro civil judo.
Poco despus de la boda, las circunstancias polticas se agudizaron tanto para los
Frankl que de un da para otro deba contar con la posibilidad de ser deportado
junto con mis padres. Bajo esta presin, Frankl finalmente se sent a escribir el
primer libro sobre logoterapia, la primera versin de Arztliche Seelsorge. En caso de
que l no sobreviviera, s le sobrevivira al menos su obra. Apenas hubo terminado el
libro, lleg el momento de la deportacin. El hospital Rothschild fue cerrado y, de
este modo, l y su familia quedaban sin resguardo alguno contra la deportacin.
Frankl tuvo que dejarlo todo: sus libros, sus artculos y borradores, la
correspondencia con Freud, la historia clnica de un paciente escrita de puo y letra
de Freud, etctera. Con la esperanza de poder salvar cuando menos el manuscrito
de su libro, cosi una copia dentro del forro de su abrigo. En octubre de 1944,
cuando Frankl pas de Theresienstadt a Auschwitz, el manuscrito se perdi: al
ingresar en el campo, los nuevos prisioneros deban despojarse de todas sus ropas y
reciban unas nuevas. Slo es posible hacerse una idea de su dolor si se piensa en
todos los aos que Frankl dej pasar, afligido, siempre con remordimientos de
conciencia por no decidirse de una vez por todas a poner sus ideas por escrito, si se
piensa en que subspecie aeternitatis finalmente haba logrado redactar un borrador
ante la perspectiva de una muerte cercana y que ahora perda el manuscrito mientras
vea la chimenea humeante del crematorio.
Nueve meses despus de la boda, en septiembre de 1942, los Franklla joven
pareja y los padres de Frankl ingresaron en el campo de concentracin. Como ya
se ha dicho, el hermano fue capturado en Italia despus de un intento de fuga y ya
estaba en el campo de concentracin desde antes. La hermana pudo emigrar a

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tiempo a Mxico, de donde pas a Australia. Pero ellos fueron trasladados al campo
de Theresienstadt, a unos 70 kilmetros al norte de Praga, en la confluencia de los
ros Eger y Elba, donde Frankl permaneci junto a Tilly 25 meses, hasta octubre de
1944. Todava estaban all cuando Tilly cumpli 23 aos.
Este campo era un gueto modelo y, en consecuencia, el ms permisivo y ms
humanamente equipado de todos los campos de concentracin. En septiembre de
1942, haba 53,000 prisioneros internados all. La ciudad checa de Terezn, donde se
encontraba, contaba slo con 3,700 habitantes, entre los cuales haba diez familias
judas. En este gueto de exhibicin haba arte y cultura, y los prisioneros podan
moverse con relativa libertad. Frankl tuvo la oportunidad de acudir a una biblioteca
bastante bien provista en el campo de Theresienstadt. Durante un tiempo que se
prolong entre un ao y un ao y medio, pudo ir a leer a menudo a la biblioteca.
Frankl me cont que por aquel entonces se haba ocupado especialmente de la
filosofa escolstica de Toms de Aquino, de San Agustn y de Immanuel Kant. En
aquella poca tuvo ocasin de dedicarse a un estudio autodidacta de profundizacin
en la filosofa.
Tilly trabajaba en una fbrica de mica, que era importante para la provisin de
municiones. Por eso, ella tena resguardo de deportacin.
Y fue en Theresienstadt donde Frankl vivi una situacin lmite de la que nunca
escribi nada, pero que me cont cierta vez a altas horas de la noche. Quiero escribir
y reproducir aqu esta vivencia. Para m, es una joya de mi relacin con Frankl y la he
caracterizado como la experiencia ms hondamente sentida del fundamento de su
ser. Transmite una actitud hacia la vida que hace surgir la calma ms absoluta
justamente en las situaciones ms desesperadas. A menudo me ha ayudado a m
mismo y a muchos otros a quienes la he contado. He aqu la historia de una
experiencia plenamente conciente, rayana con la muerte: Un da, durante una
llamada nocturna, Frankl fue destinado para un transporte especial por razones

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incomprensibles. Frankl saba que, por lo comn, estos traslados acababan en la


cmara de gas. Hasta entonces, ninguno de los escogidos para ser transportados
haba sido puesto nuevamente en libertad.
Qu deba hacer? Correr hacia la alambrada para escapar de su destino por
medio del suicidio? l, que haba luchado siempre contra la idea de arrebatarle a la
vida la ltima oportunidad de desarrollo? Incluso tales pensamientos lleg a tener en
ese momento. Qu otra cosa poda hacer? Lo primero, fue ir a ver a su madre para
despedirse de ella. Despus, a su mujer. El padre ya estaba muerto.
Cuando lleg el momento de separarse (pues exista una estricta ordenanza que
prohiba la convivencia de las familias; hombres y mujeres deban vivir en sectores
separados), fue andando lentamente con el corazn en un puo hacia el fuerte para
poder ver desde all una vez ms la puesta de sol. Y mientras as andaba, tom
conciencia de que en realidad ya haba hecho todo lo posible en esta vida. Por
primera vez ya no haba ms responsabilidades, ni obligaciones, ni necesidad de
decisiones. El peso de la vida y el deber de su cuidado le abandonaron. Lentamente
comenz a disolverse su talante sombro y apareci en su lugar un sentimiento de
ligereza. Era un sentimiento de vida hasta entonces desconocido, como si su
existencia flotara sobre l. Como si le hubiera tocado un soplo del ms all. Como si
la vida en lo que a l respecta hubiera acabado y ahora pudiera observarla desde las
gradas de lo pecadores. Lo que fuera a traer despus ya no le afectaba, ya no poda
conformarse a travs de l. Es difcil describir las profundas emociones que
despertaron en Frankl estos pensamientos, esta conciencia. Era una sensacin de
felicidad, de gratitud, una sensacin de alegra y satisfaccin por la vida cumplida,
una sensacin de apego y de ser-uno-solo consigo mismo y con el mundo, que le
haca sentir al mismo tiempo cierto xtasis.
En este punto del relato, la voz de Frankl se volvi indescriptiblemente suave, clida,
cercana a las lgrimas. Hablaba despacio, emocionado otra vez por la inolvidable

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sensacin para la que no tena palabras. Luchaba por expresarse. Su voz, sus
gestos y la expresin de su rostro decan ms que las palabras. Una luz se extendi
por su rostro y lo tom claro, como si le iluminaran desde lejos. Pese a las frases
balbuceadas, vacilantes, su semblante era bueno. Yo sent como la misma ligereza
invada mi emocin. Como mdicos, los dos sabamos claramente y as lo
dijimos que se trataba de una sensacin eufrica como la que se puede observar
en los pacientes en fase terminal o tambin en enfermos graves de tuberculosis. Sin
embargo, ambos tambin sabamos y sentamos que se trataba de algo ms que de
una reaccin psicofsica. Ante esa proximidad con la muerte experimentada
intuitivamente que no debe ser consciente como lo es en el caso de muchos
pacientes, ser capaz el hombre de presentir algo que ya no tiene que ver con
este mundo?
Frankl seal que durante este paseo haba dado por concluida su vida. No porque
todava pensara en matarse. Todo lo contrario: surgi en l un inters por aquello
que esta vida an se propona hacer conmigo, tal como dijo una vez durante una
conversacin. Igual que al espectador en el cine, le interesaba cmo sera el final de
la pelcula y qu otros imprevistos le deparara el destino al situarlo en aquella
posicin que en su obra design como autodistanciamiento La experimentaba de
una forma particularmente intensa, en una suerte de xtasis que permite a los
hombres retirarse un poco de los acontecimientos, ponerse al margen y sentir la
indestructibilidad del yo. Pues, como persona espiritual, el hombre est siempre un
poco ms all de la vida que en cada momento le toca vivir.
Posteriormente, Frankl reflej este inters que surge por lo que la vida todava se
propone hacer con uno, como una especie de actitud cientfica bsica ante la vida.
Esta actitud proviene de aquella objetividad que consideraba siguiendo el
ejemplo del Antiguo Testamento la mayor virtud personal (cf el captulo Frankl y la
religin, pp. 159s.). Pues mientras no estuviera comprobado que el traslado
efectivamente iba a producirse y que conduca a la cmara de gas, la vida segua

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bsicamente abierta para todo, incluso para lo ms improbable. Aunque el hombre ya


no pueda esperar nada, porque slo ve ante s la desesperacin, esa actitud objetiva
puede ayudarle a tener una esperanza contra toda esperanza. Es una suerte de
sosiego por saber que lo supuestamente imposible nunca lo es totalmente, aun si
nosotros mismos no podemos ver cmo ha de ocurrir el milagro.
Frankl: En cualquier otro caso, estoy absolutamente en contra de esperar contra
toda esperanza... ciertamente, nada hay ms atroz que darle un golpecito en el
hombro a un enfermo incurable o a un moribundo y decirle: ...todo ir mejor, todo ir
mejor. Pero en un caso como el mencionado, seguramente la nica manera que
tiene uno de cargar con su destino es encogindose de hombros (en lugar de
pretender reir con l). Con esto no me refiero a encogerse de hombros cerrndose
a cualquier otra posibilidad, sino incluyendo en principio todas las posibilidades y sin
dejar de creer que todo es posible aunque sin entrar en explicaciones religiosas,
me entiende? Estas son cosas que no se pueden verbalizar, pero que deben
resonar en una buena psicoterapia.
Sencillamente dejarse llevar, no engaarse ms, pero, de algn modo, en virtud de
alguna dignidad ltima, tener esperanza; no excluir ninguna posibilidad, incluir todas
las posibilidades. Me doy cuenta ahora que, a decir verdad, esto es exactamente lo
que puse en prctica en el campo de concentracin en los momentos decisivos. Es
evidente que durante el perodo en Auschwitz deba contar en todo momento con la
posibilidad de ir a parar a la cmara de gas. Pero de algn modo nunca dej de
admitir cuando dialogaba seriamente conmigo mismo: aunque slo sea puramente
terica, siempre sigue existiendo la posibilidad de sobrevivir. Esto es lo que quiero
decir con mantener abierta toda posibilidad. Ser demasiado orgulloso como para
decir: esto se acab, jams ser de la partida. Ser demasiado orgulloso para eso.
Decir, en cambio: ya veremos qu se propone esta vida de mierda conmigo, s, ya
veremos. Esto no significa en modo alguno ver la situacin (Dios sabe cmo) de

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color de rosa, sino simplemente decirse: ya veremos ahora qu se propone esta


vida de mierda conmigo.
Liingle: a pero debera seguir admitiendo siempre ante m mismo que existe la
posibilidad puramente terica de sobrevivir. Debo seguir admitindolo.
Frankl: Aqu entra en juego la responsabilidad. En el preciso momento en que admito
que existe la posibilidad de salir con vida, en ese momento asumo inevitablemente la
responsabilidad de no dejar escapar ninguna oportunidad (por ejemplo, la de
escabullirme en un traslado, si noto que conduce a un campo sin cmaras de gas).
As pues, se trata de pesimismo, pero no de pasivismo. S, esto es lo ms
importante, hoy en da sobre todo: actualmente el activismo slo proviene del
pesimismo. Antes, en el siglo pasado, uno poda ser optimista, uno deba ser
optimista para contribuir activamente al progreso. Hoy en da uno debe ser
pesimista para evitar algo peor.
Frankl crea que esta actitud concordaba con el principio epistemolgico de Karl
Popper. Segn este principio, una teora cientfica se legitima cuando es
bsicamente falsable. Igualmente abierta debe ser nuestra actitud hacia la vida,
para que tambin nosotros podamos dejarnos sorprender siempre por ella. Nuestra
teora de la vida, nuestras ideas acerca de cmo ha de transcurrir la vida, deben
ser bsicamente falsables, es decir, deben poder ser refutadas por la vida misma.
En 1943 Frankl ya haba practicado existencialmente la teora de Sir Karl Popper,
antes de conocerla. Se preguntaba en vista de su optimismo heurstico: Quin
puede asegurarme cien por cien que no saldr con vida? Mientras nadie pueda
hacerlo, yo seguir actuando como si tuviera tal oportunidad. Por tanto, no dejar
escapar nada que pueda ampliar esa oportunidad .

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Y as fue. Sencillamente, el traslado no tuvo lugar a la maana siguiente. Frankl


nunca se enter por qu se cancelaba por primera y nica vez un traslado. Para l,
fue una gran confirmacin de la actitud abierta recin descrita y del sentido de la
realidad: Mientras algo no haya ocurrido todava, siempre puede pasar an otra
cosa.
A lo largo de los aos he relatado muchas veces en los seminarios de psicoterapia
esta experiencia lmite de Frankl, pero hasta ahora nunca la haba apuntado. Tal vez
un par de detalles se hayan vuelto inexactos con el tiempo, pero el contenido
permanece imborrable en mi memoria. Lo considero completamente esencial para la
vida de Frankl. En su autobiografa, l slo menciona esta experiencia muy
brevemente, trayndola a colacin, condensada, como un pensamiento abierto frente
a la vida que, naturalmente, a menudo se le pasaba por la mente tanto en Auschwitz
como en momentos posteriores.
En 1944, Frankl pas de Theresienstadt a Auschwitz. Su mujer logr acompaarle.
Tilly, como ya se ha dicho, tena un resguardo de deportacin a causa de su trabajo
en una fbrica de municiones y, por tanto, habra podido quedarse en
Theresienstadt, que era donde mejor y ms segura hubiera estado. Pero consigui
presentarse voluntariamente al traslado, sin ser considerada una saboteadora, lo
cual hubiera significado la muerte segura e inmediata en la cmara de gas. Cuando
Frankl abandon Theresiensadt, tuvo que dejar sola a su madre. En Auschwitz,
tambin sera separado para siempre de su mujer. Ella muri en el campo de
concentracin de Bergen-Beln despus de la liberacin de los ingleses en agosto
de 1945. Se desconoce la causa exacta de su muerte. Lo nico cierto es el plazo
tardo, en el cual la supervivencia y el regreso al hogar ya hubieran sido tericamente
posibles. Y eso hace su muerte mucho ms trgica. Frankl me cont que alguien le
dijo que su mujer, debilitada en extremo por el hambre, probablemente muri
pisoteada por la multitud que se agolpaba contra la puerta durante la liberacin del
campo de concentracin.

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Aun antes de enterarse de que su mujer haba muerto, Frankl recibi, por as decirlo,
una ltima seal de vida de su parte. Antes de ser deportados al campo de
concentracin, l le haba comprado en una tienda de Viena un dije en forma de
pequeo globo terrqueo. Los mares estaban pintados con esmalte azul y en letras
doradas sobre el Ecuador pona: Todo el mundo ira en torno al amor. Poco
despus de ser liberado en Trkheim, Baviera, andando por una campia, Frankl se
encontr con otro prisionero liberado y se puso hablar con l. Mientras hablaba, el
otro jugaba con un objeto pequeo que tena en la mano. Frankl le pregunt qu era.
Y qu era? Pues, precisamente el pequeo globo terrqueo dorado. Era muy
probable que incluso se tratara de la misma pieza que l le haba regalado a Tilly.
Pues, como ms tarde supo, en toda Viena slo haba dos iguales, y en Bad
Wrishofen, Trkheim, acababan de desmantelar un almacn con los cargamentos
de alhajas de Auschwitz...
Auschwitz fue el nico campo de concentracin con cmaras de gas donde estuvo
Frankl. Tuvo la suerte de ser transportado Kauferinhg III en octubre de 1944, y al
llamado <<(campo de reposo en Trkheim en noviembre de 1944. Estos dos
campos filiales del de Dachaiial al menos eran seguros porque no posean cmaras
de gas. En el campo destinado a enfermos de tifus de Trkheim, Frankl se ofreci
como mdico voluntario para escapar de una muerte segura como excavador. Para
m era una cuestin de matemticas sencillas y no de sacrificio heroico. Exista slo
una mnima probabilidad de que el traslado realmente condujera al campo de
enfermos de tifus y no al gas como suele decirse, o de que no se tratara una
vez ms de un truco para conseguir voluntarios para el mortal turno de noche. En
el ltimo momento, un bienintencionado mdico jefe le recomend imperiosamente
borrarse de la lista de ayudantes voluntarios. Le dijo que ya haba arreglado la
anulacin de su inscripcin. Pero Frankl se qued: quera seguir el camino recto o
si se prefiere expresarlo as dejar que el destino siguiera su curso. Frankl tuvo
suerte. En este ltimo campo de concentracin pudo desempearse como mdico un
par de semanas y salv as su vida. Tuvo suerte porque permaneci fiel a su

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huella de sentido por sobre cualquier azar. En verdad, ofrecerse para este traslado
altamente dudoso y arriesgado no fue slo cuestin de sencillas matemticas por
una probabilidad cierta de sobrevivir, sino que tambin, dice, tena ms sentido
intentar ayudar a mis camaradas como mdico que vegetar o perder la vida
trabajando de forma improductiva como haca entonces
Frankl debi el hecho de sobrevivir a los campos de concentracin a muchas
casualidades. Entre otras, a un gngster viens que estaba empleado como capo
para vigilar a los prisioneros en Auschwitz, igual que tantos otros criminales. Estando
en Auschwitz, Frankl una vez fue llamado como el ltimo de un grupo de cien
hombres destinados a un traslado cuyo destino era probablemente la cmara de gas
o al menos alguna tarea peligrosa. De repente, este capo empez a insultar
obscenamente a algn otro prisionero y a actuar como si quisiera meterle en el
grupo. Despus de que los cien hombres se marcharon, Frankl se dio cuenta de lo
que haba pasado: en efecto, el gngster haba hecho poner al otro en el grupo para
salvarle a l.
En el siguiente campo, Kaufering III, le salv la vida un actor al que le haba dado un
cigarrillo a cambio de una sopa. Mientras yo tragaba la sopa relata l me
hablaba y me suplicaba que superara mi actitud pesimista de aquella poca (una
actitud bsica que, como pude observar en otros prisioneros, inevitablemente me
habra conducido al suicidio moral y, tarde o temprano, a la muerte).
En el ltimo campo, en Trkheim, Frankl se salv la vida a s mismo gracias a su
fuerte salud. Haba enfermado de tifus y se hallaba prximo a la muerte. En lo nico
que pensaba era en que su libro no habra de publicarse. Se sobrepuso a s mismo
adoptando un comportamiento contradictorio. Siguiendo el ejemplo de Abraham, que
estaba dispuesto a sacrificar a su nico hijo, cuenta, deb sobreponerme y estar
dispuesto a sacrificar a mi hijo espiritualsegn parece, no fue sino hasta tiempo
despus que fui digno de publicar por fin el libro (Arztliche Seelsorge). As pues,

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intent distanciarse de su deseo y renunciar a la publicacin de su libro. Tena un


argumento sensato y racional para su renuncia: Qu clase de vida es esa cuyo
sentido depende de que se publique o no un libro que uno ha escrito?. Prximo a un
colapso vascular por el tifus, corra peligro de caer en un estado semiconsciente. A
continuacin, o bien le matara la enfermedad, o bien sera alejado del barracn
anticipadamente como un musulmn (designacin que se daba a los enfermos y a
los dbiles en la jerga del campo de concentracin). Entonces, intent mantenerse
despierto con los ltimos esfuerzos de su voluntad. Cmo poda estimular a su
espritu para reunir esa extrema y ltima fuerza? En evidente contradiccin con su
renuncia racional a publicar el libro, comenz a garabatear en taquigrafa las
palabras clave en trozos de papel diminutos, en un intento por reconstruir rztliche
Seelsorge para una nueva edicin posterior. As se confirmaba una idea que
despus repetira con harta frecuencia y se convertira para l en una actitud de vida
claramente necesaria para la proteccin de su racionalidad: Lo ms racional es no
pretender ser demasiado racional. A la racionalidad de renunciar al libro, opuso la
<(irracionalidad del corazn de querer volver a escribirlo bajo esas circunstancias
desesperadas. Fue un triunfo de la aparente irracionalidad emocional sobre la razn,
y lo que finalmente le salv la vida.
Durante su primera seleccin en Chwitz tuvo lugar un episodio peculiar. Fue llevado
en presencia del Dr. Menge

con los otros recin llegados. Todos deban ir

dirigindose hacia l en Mengele, mediante una pequea indicacin del dedo, hacia
la izquierda o hacia la derecha, separaba los prisioneros sanos y fuertes de los
dbiles y enfermos. Unos iban a las barracas; los otros, directamente a la cmara de
gas. Posiblemente, tambin en esta ocasin Frankl se salv la vida a s mismo. Me
cont que al ir acercndose descubri, con su ojo clnico de mdico, lo que all
ocurra. Cuando le toc su turno, respir profundamente, se puso bien derecho, para
dar la impresin de ser lo ms fuerte posible. Mengele titube un poco con su dedo,
pero luego seal el lado salvador. Sin embargo, Frankl no estaba totalmente seguro
de este incidente, pues l mismo tena tambin otra versin, segn la cual el dedo de

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Mengele haba sealado la direccin de los enfermos y dbiles. Como Frankl no vea
ningn conocido en el lado de los dbiles y, en cambio, s haba reconocido un par
de colegas jvenes en el otro lado, tambin es posible que se colocara del lado
salvador a espaldas de Mengele. Se mezclan aqu idea, opinin, pesadilla y realidad.
Frankl ya no saba a ciencia cierta qu haba ocurrido realmente en ese momento, el
ms peligroso probablemente de toda la, poca del campo de concentracin.
Supuestamente, de las 1,500 personas de su convoy, slo 150 sobrevivieron a la
primera seleccin.
Hubo algo que fue para l un objetivo principal en el campo de concentracin: quera
que su mujer, Tilly, sobreviviera a cualquier precio. Cuando pensaba que quizs ella,
en tanto mujer, poda salvarse la vida en alguna situacin con la ayuda de una
complacencia sexual, no quera que por consideracin a l se viera obstaculizada. Le
conceda una absolucin casi a priori. No quera que en un caso as ella se
detuviera por la unin matrimonial y tal vez perdiera la vida por su culpa. No quera,
escribe, ser cmplice de su muerte. Este permanecer con vida a cualquier
precio recuerda cuando en Theresienstadt sigui el principio de darle un beso a
la madre en cada despedida para tener la garanta de no romper el vnculo. Todo
cuanto contribuyera a mantener estas dos relaciones le pareca bien.

1.8 La vida despus


El 27 de abril de 1945 Frankl fue liberado por tropas americanas del campo de
trabajo de Turkheim, del campo de concentracin de Dachau. (Duchau contaba con
ms de 125 campos filiales y lugares de trabajo). Poco despus, las tropas
americanas le destinaron como mdico del campo, si no recuerdo mal, en Trkheim
mismo o en los alrededores. No fue hasta agosto de 1945 que volvi a su ciudad
natal con uno de los primeros camiones todava ilegales que iban por Exelderg y
llegaban hasta Viena. El mundo al que ahora regresaba haba cambiado. Tambin l

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Logoterapia

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vena de otro mundo: haba escapado de un infierno. Y otra vez le toc vivir una
poca difcil. Durante su primer da en Viena se enter de la muerte de su mujer.
Supongo que ella se encontraba entre las personas que murieron en el momento en
que los ingleses liberaron el campo de concentracin de Bergen-Belsen. Y tambin le
dijeron que unos gitanos que vagabundeaban por all haban guisado por la noche
algunas partes de los cuerpos en sus hogueras, en especial los hgados. Durante
semanas me persigui la idea obsesiva de los gitanos comindose el hgado de Tilly.

Un par de das despus supo de la muerte de la madre y del hermano. La madre fue
enviada a la cmara de gas en Auschwitz; el hermano muri en una mina de un
campo filial de Auschwitz. Bajo el peso de las noticias de estas muertes a las que
se sumaban, por supuesto, las de muchos conocidos y amigos, Frankl se
derrumb mentalmente. En especial, le afect mucho la noticia de la muerte de un
buen amigo que el 5 de diciembre de 1944 fue ejecutado en la guillotina (se trataba
de Hubert Gsur, a quien dedic en 1947 el libro El anlisis existencia/ y los
problemas de la poca). Los amigos teman por su vida, tenan miedo de que
cometiera un suicidio. Se trataba de una situacin en la que es difcil mantenerse con
vida, incluso para un hombre de fuerte voluntad, imbuido de fe y sentido como
Frankl. En la vida de todo hombre pueden darse circunstancias tales que ya no
pueda tenerse en pie sin la ayuda y el apoyo de otros. Los amigos de Frankl le
asistieron activamente. Junto a ellos encontr comprensin, pudo llorar, hall
compasin sin palabras y consuelo humano. Adems, tomaron enrgicas medidas y
le aliviaron de decisiones. El abogado, y ms tarde vicecanciller de Austria, Bruno
Pittermann le oblig a poner una firma al pie de un formulario en blanco que
despus present como solicitud para un puesto de mdico jefe. De este modo, en
1945 Frankl ya era jefe del departamento neurolgico del Hospital Policlnico de
Viena, del que luego fue director durante 25 aos hasta su jubilacin. El mismo
Pitterman le consigui una mquina de escribir y le inst a poner por escrito sus
experiencias en el campo. Otto Kauders, el nuevo catedrtico de psiquiatra y

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Logoterapia

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sucesor de Ptzl el amigo paternal de Frankl, le sugiri redactar rztliche


Seelsorge en una tercera y ltima versin para ganar las oposiciones. As fue. Esta
actividad, dice Frankl, era lo nico que poda significar algo para m. Me met de
lleno en el trabajo.
Durante una conversacin con su mejor amigo, el psiquiatra, Frankl expres entre
lgrimas su sentimiento ms profundo sobre los mltiples sufrimientos y desgracias
que haba tenido que padecer: Algn sentido debe de tener el hecho de que uno
sea puesto a prueba de tal manera. Slo puedo decir que siento como si se esperara
algo de m, como si se me requiriera algo, como si estuviera predestinado para
algo.
De este modo, Frankl entendi que poda superar la parlisis que le haban
provocado su depresin y su desesperacin, su cansancio de la vida y su debilidad: y
empez a escribir. Todo lo que cre en los siguientes dos aos fue el fundamento de
la obra cientfica. En nueve das dict el libro sobre el campo de concentracin (vers.
cast.: El hombre en busca del sentido, Herder, Barcelona, 1979): literalmente, lo
vomit. Mientras dictaba, muchas veces se hunda exange en un silln y estallaba
en lgrimas. Tan emocionado estaba por mis propios pensamientos que a menudo
me invadan con dolorosa claridad. Las esclusas estaban abiertas.. y rztliche
Seelsorge lo dict a tres mecangrafos que se iban turnando. Emple como ayuda
mnemotcnica los trocitos de papel que se haba arrancado a s mismo en el lmite
de la inconsciencia durante la fiebre del tifus en el campo de concentracin (tiempo
despus se encontr una copia del manuscrito original).
La escritura le ayud a superar el estupor mental y trasform su sufrimiento en
potencia. En cierto sentido, Frankl necesitaba el sufrimiento para poder por fin
escribir. Ya antes, slo haba podido redactar Arztliche Seelsorge por primera vez
bajo la presin de una esperada deportacin al campo .de concentracin, despus
de haber aplazado el trabajo durante unos diez aos. Ahora, volva a ser la presin

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Logoterapia

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del sufrimiento la que haca resplandecer el sentido como una luz en la oscuridad:
Pero entonces tom conciencia de que no alguien, pero s algo me esperaba: en
Auschwitz perd el manuscrito listo para la imprenta de mi primer libro, despus de
haber deseado que al menos me sobreviviera ese hijo espiritual Y eso era este libro
para m: un porqu para sobrevivir. Ahora haba que reconstruir el manuscrito. Y me
met de lleno en el trabajo. Sera mi tesis habilitante. Por medio del trabajo, Frankl
pudo liberar la presin del sufrimiento. Ahora la presin flua en la tarea, en el
objetivo, en el ser-requerido (Gebraucht-Werden) y ser-inquirido (Gefragt-Sein),
como siempre se dice de su actitud existencial bsica ante la vida. Era el sentimiento
de una apelacin que le arranc de su estado interior de crislida y le abri de vuelta
el mundo. Al mismo tiempo, la escritura tambin era saludable y protectora. A travs
de la representacin del sufrimiento pasado en el campo de concentracin y de la
dedicacin al contenido de la logoterapia pudo elaborar sus traumas, tratarlos,
repadecerlos, tal como una vez dijo.
La escritura no le result fcil. Para asumir ese esfuerzo no alcanzaba con la
motivacin de acabar con el sufrimiento. Para l fue un sacrificio renunciar a su
pasin por el montaismo y el alpinismo. Creo que en definitiva fue un sentido ms
alto lo que dio a Frankl la fuerza para escribir: el mismo sentimiento de apelacin y la
voz de su conciencia, que le impona el cumplimiento de una tarea. En aos
posteriores, su mujer debi compartir el sacrificio con l, ofrecer tal vez un sacrificio
an mayor que l mismo, por no hablar de abnegacin, como l deca. Por lo que
se refiere a la actividad de la escritura, Frankl padeci a causa de su exactitud y
perfeccionismo. A menudo se atormentaba durante horas con una nica formulacin,
a veces llegaba a reescribir diez veces pginas enteras de sus libros, hasta que las
formulaciones eran tan claras que parecan pulidas como cristales y transparentes a
causa de una verdad que las iluminara por detrs.
En 1946 aparecieron dos libros: rztliche Seelsorge y el libro sobre el campo de
concentracin. Con rztliche Seelsorge, Frankl dio su fundamento a la logoterapia.

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Logoterapia

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Conscientemente, eligi un ttulo provocativo para la dcada del cuarenta (Pastoral


mdica), con el cual postulaba que el cuidado de las almas tambin incumbe al
mdico y es una obligacin de todos los hombres, independientemente de sus ideas
religiosas. El libro le fue reconocido como tesis habilitante en 1948, tal como en 1945
haba propuesto Kauders. La primera edicin de Arztliche Seelsorge se agot tres
das despus de su aparicin. La siguiente se volvi a agotar tres semanas ms
tarde. Pero no era posible reimprimir los libros tan deprisa, dado que por aquel
entonces an imperaba una considerable escasez de papel. No obstante, en ese
mismo ao de 1946 apareci la tercera edicin; la cuarta en 1947; la quinta en 1948.
Una comisin americana seleccion, de entre la literatura de posguerra en lengua
alemana, ztliche Seelsorge como digno de ser traducido. Ya en 1946 apareci
publicado por Knopf en Nueva York bajo el ttulo The Doctor and the Soul. Por cierto,
el nmero de ediciones se redujo posteriormente, pero el libro est disponible tanto
en lengua alemana como inglesa hasta el da de hoy y adems fue traducido al
menos a otras siete lenguas.
La historia del libro sobre el campo de concentracin fue diferente. Frankl quera que
apareciera en forma annima, es decir, como documento de lo que es capaz el
hombre en situaciones extremas. No persegua ninguna ambicin de adornarse
personalmente con un eventual xito del libro. Naturalmente, tambin poda llegar a
ser un fracaso, lo cual no hubiera resultado tan bueno para el ambicioso psiquiatra.
En todo caso, estaba decidido a que apareciera annimamente, para poder
explayarme con mayor franqueza. El libro ya se encontraba en imprenta cuando sus
amigos le persuadieron, dice, de responder de su contenido con mi nombre. Pero
como la portada para ese entonces ya estaba lista, su nombre no figura ah. El libro
apareci por primera vez en Viena en la editorial Jugend and Volk con el ttulo Ein
Psycholog erlebtdas KZ (Un psiclogo en el campo de concentracin) la venta fue
lenta. Con todo, en 1947 se hizo una segunda edicin, cuyo resto finalmente fue
destruido. Por recomendacin de Gordon Allport, psiclogo de Harvard, se tradujo al

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ingls y apareci publicada en 1959 por Beacon Press, en Boston, con el ttulo From
Death Camp t Existencialism. En ingls tuvo ms xito desde un comienzo.
En 1961 apareci ya la cuarta edicin y en 1962, en la misma editorial, una nueva
edicin con el ttulo Man Search for Meanng. En 1966 lleg a las seis ediciones.
Pero el xito realmente grande del libro lo trajo la edicin de bolsillo que fue
publicada en 1963 por Washington Square Press en Nueva York. En tan slo seis
aos el libro tuvo catorce ediciones, hasta 1995 aparecieron slo en Estados Unidos
ms de nueve millones de ejemplares. All el libro sigue siendo hasta hoy da un
longseller; fue elegido cinco veces Libro del ao y es de lectura obligatoria en
muchos colleges. La Library of Congress de Washington lo declaro orn of the ten
most influential books in Amen. Dicen que por la renovacin de los derechos de la
edicin de bolsillo, a finales de la dcada del ochenta, Beacon Press percibi la suma
ms alta pagada hasta entonces en Estados Unidos por un libro de divulgacin
cientfica. An hoy en da, en el mbito de los pases de lengua alemana, siguen
editndose continuamente nuevas y grandes tiradas bajo el ttulo . . . trotzdem la zum
Leben sagen (...pese a eso, decir s a la vida)
A pesar del lnguido comienzo, el libro tambin tuvo gran eco en los pases de
lengua alemana. Frankl relata en su biografa muchas historias que reflejan de modo
folletinesco la resonancia que hall el libro entre sus lectores. Karl Jaspers

se

conmovi hondamente con l y lo describi como un documento humano, incluido


entre los pocos grandes libros de la humano testimonial de lo que es capaz en
situaciones lmite. Tambin Martn Heidegger alab este libro y lo defini como el
mejor de Frankl segn ste me cont. Gabriel Marcel escribi incluso un prlogo para
la edicin francesa.
En este libro, Frankl no describe tanto el espanto y el horror de la vida en el campo.
stos permanecen ms bien en un segundo plano. Su inters reside en el hombre
concreto y en cmo ste logra de hecho sobrellevar la opresin de una situacin tan

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extrema. El libro no culpa, no juzga ni acusa. Se queda por completo dentro de los
lmites de la vivencia y de la superacin de lo que es insoportable. Revela y a la vez
advierte de lo que el hombre es capaz (tanto por las atrocidades que podemos
infligimos unos a otros como por el sufrimiento firme e inquebrantable, por cmo
podemos soportarlo y finalmente, incluso, acabar con l). Es un documento sobre la
fuerza de espiritualidad humano para afrontarse a s mismo y a la vida, para poder
configurarla sobreponindose a una situacin momentnea.
En cualquier situacin, no necesariamente en el campo de concentracin, es posible
experimentar esta fuerza del espritu para vivir por un sentido, asumir su
responsabilidad e instituir su libertad. Para Frankl, esta tres capacidades son las
caractersticas principio de la existencia. Ante una enfermedad incurable, un
sufrimiento o prdida irreparable, una injusticia o lo que fuera que sea, la fuerza del
espritu puede ayudar al hombre a superar la desesperacin ya configurar su destino
o a participar en su configuracin. La desesperacin, en cambio, es lo peor. Es un
mal mayor que el destino mismo. En la desesperacin, el hombre pierde su sostn,
su proteccin mental, su firmeza interior y su actitud. No es que sin desesperacin no
exista el sufrimiento. El dolor permanece. Pero el mayor peligro es resignarse. Y este
libro es una prueba de que el hombre puede sobreponerse al sufrimiento, volver a
ponerse de pie y salir al encuentro de un futuro, por ms incierto que ste sea. Todos
los seres humanos poseen esta capacidad. De lo que se trata, a lo sumo, es de
despertarla y fortalecerla cuando se debilita o se pierde. Uno de los mayores
objetivos de la logoterapia frankliana es consolar y fortalecer al hombre en su
sufrimiento

para

que

pueda

resistir,

pueda

mantenerse

firme

humana

personalmente, conservar la confianza en s mismo y cumplir el cometido que la vida


le pone entre mano. Este libro es un gran documento de aquellos que Frankl define
como valores de actitud. Los valores de actitud constituyen la va ms difcil para el
descubrimiento del sentido, pero son decisivos para que bajo cualquier circunstancia,
incluso en el sufrimiento, el hombre pueda encontrar un sentido.

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Frankl no solo foment su motivacin para escribir viendo en el trabajo su cometido


de sentido, sino que consagraba cada una de sus obras a una persona para la cual
escriba y a la cual mencionaba en forma de dedicatoria (vase captulo II, pp.151s.)
Durante los aos posteriores de la guerra, Frankl luch con notable compromiso
contra la tesis de la culpa colectiva. Abog por el ideal del hombre responsable de s
mismo. Escribi y public sobre este ideal y tambin se esforz personalmente por
alcanzarlo saliendo en defensa de algunas personas. Despus de la guerra, no era
en absoluto popular oponerse a la tesis de la culpa colectiva. Frankl lo hizo, incluso
una vez en una conferencia en la cual estaba presente el comandante de las tropas
de ocupacin francesas. En reiteradas ocasiones, Frankl el judo del campo de
concentracin puso ejemplos de gente de las SS y otros nazis que se haban
esforzado por tener una autntica actitud humanitaria y haban brindado ayuda a
prisioneros y enfermos en la miseria, aunque esto fuera muchas veces ilegal. Cont,
a modo de ejemplo, que haba conocido al jefe de un campo, un hombre de las SS
que a escondidas compraba con su dinero medicamentos para los prisioneros.
Despus de la liberacin del campo de Trkheim, los prisioneros le ocultaron de las
tropas americanas y le explicaron al comandante que entregaran al hombre de las
SS nica y exclusivamente con la condicin de que no le tocaran un pelo. A
continuacin, el comandante de las tropas americanas volvi a nombrarle e instituirle
como jefe del campo y, a partir de entonces, el otrora hombre de las SS no slo
consigui ms medicamentos, sino que tambin organiz recolecciones de
comestibles y ropa en los pueblos vecinos. En ese mismo campo, Frankl conoci a
un prisionero, el ms antiguo, que mola a palos a sus compaeros, incluso a los
enfermos. Frankl recalcaba siempre que la frontera ante la cual el hombre ingresa en
el terreno de la injusticia no puede ser trazada ni racial ni polticamente, sino que
nicamente se puede buscar en el corazn y en la actitud de la conciencia de cada
uno. A ambos lados hay hombres correctos e incorrectos. Cmo sostener entonces
la tesis de la culpa colectiva? A qu realidad obedecera? Solamente experiencias
personales, como las que Frankl tuvo en abundancia, hacen humanamente

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comprensible el rechazo de la tesis de la culpa colectiva. En el captulo sobre


poltica, hablaremos tambin de las argumentaciones tericas que condujeron a
Frankl a sostener esta actitud.
No slo en sus conferencias y publicaciones Frankl se opuso a la injusticia que
implicaba considerar culpables a todos los hombres nicamente a causa de su
pertenencia a un grupo. Tampoco dud en brindar proteccin y ayuda a individuos
concretos. De buen grado, hubiera ayudado a su paternal amigo Ptzl a conservar su
puesto de catedrtico de psiquiatra despus de la guerra. Segn la descripcin de
Frankl, Ptzl no debi haber sido un hombre muy poltico. Dice que la mayor parte
del tiempo Ptzl slo fue candidato del NSDAP, que nunca avanz polticamente en
la jerarqua nazi, y que tampoco le interesaba. Haba solicitado su afiliacin al partido
para conservar la funcin y posicin profesional que desempeaba desde haca
muchos aos (incluso desde Praga); lo cual fue una suerte para Frankl y para
muchos judos, pues, como ya hemos dicho, colabor activamente con l en el
sabotaje de casos de eutanasia. Pero era tarde para cualquier ayuda. Ptzl ya haba
sido exonerado del cargo en un proceso de desnazificacin el primer da que Frankl
le visit.
En otros casos, Frankl pudo prestar ms ayuda que en el de Ptzl y tambin evitar
algo peor. Ocult en su piso a un colega psiquiatra, cuando supo que le buscaba la
polica del Estado para someterle a un proceso ante el tribunal popular porque
posea una insignia de las juventudes hitlerianas. Tales procesos eran sumamente
peligrosos, pues slo dictaban sentencias absolutorias o de muerte, y las ejecutaban
de inmediato. Frankl salv de la sentencia de muerte a una colega especialista,
logrando reunir todas las pruebas positivas concebibles como testimonio sobre
ella, y exponindolas en su declaracin. Pero lo que a Frankl le desconcertaba y
enfadaba era que con esta actitud se ganaba cada vez ms enemigos, en especial
dentro de la comunidad juda. As es que, a raz de este caso, cuenta Frankl que al
da siguiente le citaron de la Asociacin campo de concentracin y me preguntaron

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qu tena yo que decir sobre ese escandaloso comportamiento por medio del cual
haba salvado la vida a una nacionalsocialista. Les record que yo haba sido
interrogado como testigo y que mi deber como tal era decir toda la verdad. Y
agregu: Por tanto, seores, como ustedes comprendern, no tengo ni una sola
palabra ms que aadir. Di media vuelta y abandon el local de la Asociacin
campo de concentracin y a sus perplejos funcionarios. No me gusta pensar que
actuar como yo lo hice sea algo especial. Pero, aunque el hecho de haber actuado
as no diga mucho a mi favor, debo admitir que s dice mucho en contra de otros: en
contra de una mayora, para la cual, lamentablemente, lo que supuestamente es un
deber parece quedarse slo en eso, en mera suposicin

1.9 El xito internacional


Las actividades de Frankl tuvieron desde siempre una marcada tendencia al
internacionalismo. Su primer trabajo psicolgico apareci en una revista internacional
en 1924. A instancias de Sigmund Freud, el artculo del muchacho de diecisiete o
dieciocho aos se public en la Internacional en Zeitschrifi flir Psychoanalyse. El
segundo trabajo cientfico volvi a aparecer en una revista internacional, a saber, en
la Internationalen Zeitsclrififiir Individualpsychologie, por iniciativa de Alfred Adler. Y
su primera gran ponencia cientfica tuvo lugar en Dusseldorf en el marco de III
Congreso Internacional de Psicologa Individual de 1926. Como ya estaba en el
camino internacional, sigui viaje hacia Francfort para pronunciar conferencias all
tambin por mediacin de la juventud obrera socialista.
Al examinar la biografa de Frankl, se tiene la impresin de que desde el principio a
sus actividades les fue inherente cierto empuje dentro de la comunidad internacional.
Poco despus de ser excluido de la Asociacin de psicologa individual y de haber
fundado los centros de asesoramiento para la juventud, despert la atencin del
extranjero y fue invitado a dar conferencias en Praga, Brtinn, Berln y Budapest.

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Logoterapia

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Luego todo qued detenido durante algunos aos. Hasta que en 1938 finalmente
public en la revista alemana Zentralblattfi. Psychotherapie und ihre Grenzgebiete su
primer artculo importante sobre la problemtica espiritual de la psicoterapia (<Zur
geistigen Problematik der Psychotherapie>). En este artculo, se mencionan por
primera vez tanto el concepto de logoterapia como el de anlisis existencial. Al poco
tiempo, public dos artculos en dos revistas mdicas especializadas suizas, Zur
medikamentosen Untersttzung der Psychotherapie bei Neurosen y Philosophie und
Psychotherapie. Zur Grundlegung einer Existenzanalyse. Por aquel entonces,
ninguno de los dos artculos poda aparecer ya en el Reich, porque a Frankl le estaba
prohibido publicar por ser judo. Sin embargo, logr pasarlos al extranjero.
Desde un primer momento, la actividad de Frankl tampoco qued limitada a Viena
luego de la segunda guerra mundial. El 28 de diciembre de 1946 ya pronunci una
conferencia en el encuentro franco-austraco de escuelas superiores en St.
Christoph, Arlberg (zona de ocupacin francesa).

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CAPTULO 2
INTRODUCCION A LA LOGOTERAPIA
Para Frankl, la Logoterapia y el Anlisis Existencial son las dos caras de una misma
teora. Es decir, la Logoterapia es un mtodo de tratamiento psicoteraputico,
mientras que el Anlisis Existencial representa una orientacin antropolgica de
investigacin.
El logos hace referencia al sentido, al significado: algo que el ser humano busca
siempre frente a las circunstancias del destino, la vida, la muerte, el amor, el dolor.
El logos, segn Frankl, tiene que ver con la parte notica, espiritual, que se
distingue de lo psquico. De esta forma, Logoterapia quiere indicar terapia por
medio del sentido o del significado.
La Logoterapia pertenece ms a un enfoque o actitud de tipo existencial - humanista
y se considera ms como un complemento de la psicoterapia en general y no tanto
como otra escuela.
El Anlisis Existencial; la otra cara de la misma teora es un intento de crear una
antropologa como base para una psicoterapia: No existe psicoterapia sin una
concepcin del hombre y sin una interpretacin del mundo Siempre, el terapeuta
tendr una cosmovisin consciente o inconsciente. Para Frankl, es ms conveniente
que dicha cosmovisin y antropologa sean explcitas y conscientes. Ms adelante,
se profundizar en la antropologa frankliana. La Logoterapia se puede dividir en dos
clases: Logoterapia especfica y no especfica.

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Logoterapia

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La Logoterapia especfica trabaja con las dificultades de tipo crisis existencial,


vaco existencial, falta de sentido de la vida.
La problemtica del sufrimiento y la de las personas con enfermedades terminales
es abordable con esta clase de Logoterapia. De igual manera, la neurosis nogena,
aquella que surge cuando hay un choque de valores, conflictos ticos, conflictos
espirituales puede afectar la dimensin psicolgica o biolgica de la persona.
Para aplicar la Logoterapia especfica, el terapeuta debe, en gran medida, compartir
las bases filosficas y antropolgicas que plantea Frankl, ya que sin ellas es difcil
lograr el objetivo de acompaar a la persona en la bsqueda de sentido de la vida,
significado del sufrimiento, ayudndole a descubrir valores o significados ligados a
una situacin especfica, asumiendo tambin actitudes adecuadas y realizando
elecciones responsables.
La tcnica o va para trabajar en este tipo de Logoterapia es el dilogo socrtico,
derivado de la mayutica, acerca del cual Viktor Frankl y su discpula, la psicloga
alemana Elisabeth Lukas dan orientaciones o pautas.
La Logoterapia no especfica se emplea en las dificultades clsicas de las
obsesiones, obsesiones-compulsiones, fobias y problemas sexuales. En general, la
casustica sobre las diferentes patologas en las que se utiliza esta clase de
Logoterapia es muy amplia.
Las tcnicas ms empleadas son la intencin paradjica y la de reflexin, de las
cuales, al igual que del dilogo socrtico se hablar ms adelante.
Para terminar esta primera parte que trata de las caractersticas generales de la
Logoterapia, es importante recordar la sntesis que Fabry plantea al decir que la
Logoterapia se funda en tres principios:
1. La vida tiene sentido en todas las circunstancias.

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2. El hombre es dueo de una voluntad de sentido y se siente frustrado o vaco


cuando deja de ejercerla.
3. La persona es libre dentro de sus obvias limitaciones, para consumar el
sentido de su existencia.

2.1 El ser humano en la Logoterapia


En Frankl est presente una de las problemticas que ms influencia tiene en el
pensamiento

acadmico

occidental:

holismo-reduccionismo

globalidad-

particularidad.
El ser humano vive una unidad y una distincin: es uno y mltiple. Tiene tres
dimensiones: lo fsico, lo psquico y lo espiritual. Cada una de stas tiene una relativa
autonoma al interior de una unidad.
El ser humano tiene una unidad de fondo. En este sentido, Frankl plantea una
posicin holista: al ser humano hay que tomarlo como un todo y no por partes. El
psicoterapeuta habla a una persona que tiene cuerpo, psique y espritu. Una
enfermedad en una de las tres dimensiones afecta a las otras dos. Frankl llama a
esta caracterstica una unidad antropolgica en la multiplicidad ontolgica. La
alegra, por ejemplo, no se reducir solamente a la parte psicolgica sino que influir
en la parte espiritual y en la fsica.
Frankl plantea que el ser humano es un ser completamente diferente a los otros
seres.
La dimensin espiritual es especficamente humana y esencial. Esta dimensin
engloba y cobija, de alguna forma, las dimensiones fsica y psquica.

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Logoterapia

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Frankl escribe que necesariamente, la unidad del hombre, una unidad no obstante la
multiplicidad de cuerpo y de psique, no puede encontrarse en la dimensin biolgica
o psicolgica, sino debe ser buscada en aquella dimensin notica, partiendo de la
cual, el hombre es proyectado al primer puesto.
Para aclarar las tres dimensiones que distingue la Logoterapia tendremos presente
los planteamientos de Elisabeth Lukas:
El nivel biolgico (fisiolgico) el cuerpo.
El nivel psicolgico (sociolgico) = la psique
El nivel espiritual (notico) = el espritu, el intelecto.

Nivel biolgico (fisiolgico) = el cuerpo


Es el nivel de la vida de las plantas, de los animales y del ser humano. Aqu se
desarrollan los procesos vitales electroqumicos y fsicos. No hay mucha plasticidad.
Se pueden verificar tesis siguiendo principios experimentales de causa-efecto.

Nivel psicolgico (sociolgico) = la psique


Es la conciencia de la vida, que comprende sentimientos, sensaciones, instintos o
condicionamientos presentes en los animales y el hombre.
En esta dimensin es ms difcil investigar. Los campos psicolgico y sociolgico
presentan una menor regularidad. Hay un mayor espacio de libertad, ms plasticidad
en comparacin con el nivel anterior. Las percepciones, sensaciones, sentimientos e
intensidad de los instintos contienen una gran dosis de subjetividad.

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En los ltimos aos, la investigacin emprica sobre todo la relacionada con el


conductismo, ha hecho avances significativos en la relacin causa-efecto.

Nivel espiritual (nofico) = espritu, intelecto


Es exclusivo del ser humano. En esta dimensin, el espacio de la libertad es muy
amplio. El ser humano puede tomar posicin ante las ms diferentes situaciones y se
permite desafiar sus condicionamientos y lmites.
En la dimensin espiritual est presente la voluntad de darle un sentido a la vida. El
ser humano no es capaz de vegetar apticamente hasta la muerte.
Para Frankl, el trmino espiritual no se identifica con lo religioso ya que en la persona
no religiosa, tambin existe la dimensin notica. Esta dimensin es la parte ms
interna del ser humano y como se deca antes, la parte especficamente humana,
esencial.
La dimensin espiritual es distinta de la dimensin psquica, en cuanto a categoras
se refiere: plantea la bsqueda de significados, de sentido de la realidad. Es aquella
que puede confrontarse siempre y en cualquier momento.
Lersch, con quien Frankl est de acuerdo, afirma que el pensamiento en su funcin
espiritual transforma la realidad dolorosa, oscura, en una vivencia con significado que
produce una claridad interior. En consecuencia, para comprender a la persona es
necesario tener en cuenta sus valores de significado existencial.

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2.2 La libertad y la responsabilidad


Frankl retorna muchas posiciones de los filsofos Kierkegaard, Heidegger y Scheler,
para

elaborar

una

antropologa

que

permita

orientar

mejor

la

prctica

psicoteraputica.
El ser humano es libre (no obstante sus normales condicionamientos), y este hecho
le produce angustia y alegra. Angustia porque, por ejemplo, en el caso de una
eleccin nunca tendr la certeza absoluta de que ha escogido la mejor y quedar la
angustia de que las otras opciones no elegidas las destin al no ser: Aquello que
pudo haber sido y no fue. La angustia y la nada se correlacionan continuamente
(Kierkegaard).
La alegra tambin es un resultado de la libertad en cuanto existe un amplio margen
para la accin y la aventura tan propias del ser humano. La libertad implica una
posibilidad para elegir pero, qu sucede en aquellas circunstancias donde no se
puede elegir?
Siempre se podr encontrar un significado o sentido ante esta no-eleccin. Al
respecto, Frankl dice que: Frente al destino adverso e inevitable es intil
preguntarnos por qu a m? Lo importante es dar una respuesta.
La libertad tambin se relaciona con el ser y el deber ser, en alguna forma tiene
relacin con el futuro, con la proyeccin. Ahora soy esto pero quisiera ser....
Para la Logoterapia, es importante mantener una sana noodinmica, es decir, una
tensin entre aquello que se es y aquello que se debera ser. Este desequilibrio es
saludable e impide caer en la frustracin existencial.
La libertad va unida al comportamiento responsable. Yo puedo ser pero tambin
debo ser. El deber-ser tiene que hacer las cuentas con el medio social, con la otra
persona que est a mi lado.

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El deber-ser se traduce en una respuesta que libremente yo puedo dar. Frankl


retorna la definicin que hace Jaspers del ser del hombre:
Ser decisivo, es decir, que nunca es sino que en cada momento decide lo que es.
Al decidir aquello que es, se decide a s mismo: hay autoconfiguracin.
La responsabilidad tambin se refiere a la capacidad que tengo como ser humano
para responder a cualquier pregunta que me haga el destino, la vida, el karma, las
circunstancias. De esta forma, yo como ser humano soy libre, puedo responder
siempre al asumir un comportamiento, actitud o significado.
Para Frankl, la persona tambin es responsable ante la conciencia: sta busca
siempre los valores e intuye un deber-ser individual, que se refiere a una situacin
especfica.
La conciencia como rgano de significado tiene una funcin intuitiva para reconocer
el deber-ser. El hombre como ser nico, irrepetible y original puede, por medio de la
conciencia, conciliar la ley moral general con las circunstancias personales y
especficas de una situacin. La conciencia plantea significados por realizar.

2.3 Los valores


Frankl est de acuerdo en varios aspectos de la teora de los valores con Scheler y
Husserl. La persona vive en tensin, buscando valores y es aqu donde encuentra
significados existenciales. Por el hecho de que el ser humano es contingente,
limitado, slo puede actuar ciertos valores que se concretan en tareas, objetivos,
deberes personales.
Frankl dice que quien se juzga ha percibido un valor.., en el momento mismo, pues
en el mismo instante alcanza un nivel que lo salva. El encuentro con valores

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Logoterapia

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significativos elimina la desesperacin en situaciones en que se vive una oscuridad


existencial. El valor tambin proporciona una justificacin cuando se hace una
eleccin.

Frankl plantea tres categoras principales de valores:


1. Valores de creacin
Son aquellas actividades que el ser humano realiza como el trabajo, pasatiempos,
ayuda a otras personas. Normalmente, las ocupaciones diarias de una persona: su
oficio, profesin. De alguna manera, Frankl dice que son cosas que el hombre le da
al mundo.
2. Valores de experiencia
Tienen que ver con la belleza, el amor, la verdad, la experiencia religiosa, el arte.
3. Valores de actitud
Son los que la persona puede realizar cuando se encuentra ante situaciones
dolorosas y absurdas inevitables: la enfermedad, la muerte, el sufrimiento. Segn
Frankl, son los que le permiten al ser humano alcanzar el grado mximo de
significado de la vida. Mediante stos el hombre puede en cualquier situacin
encontrar un significado.

2.4 La intencionalidad
Frankl sostiene que el ser humano se define en cuanto est en una tensin hacia el
mundo, hacia afuera. Aqu, como se deca anteriormente, se plantea la distancia

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Logoterapia

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entre el ser y el deber-ser; el hombre se siente insatisfecho con lo que es. Para
algunos autores es la bsqueda o nostalgia del trascendente lo que inspira esta
insatisfaccin.
Y contina ser hombre quiere decir dirigirse hacia algo que est ms all de s
mismo, que es diferente a s mismo; a alguna cosa o a alguien: un significado por
realizar o una persona por encontrar. Solamente en la medida en que el hombre
trasciende de esta manera, se realiza a s mismo: en el servir a una cosa o en el
amar una persona .
El hombre debe ser alguien que tiende ms hacia el otro; no hacia el individualismo.
Esta caracterstica de la intencionalidad forma la base de la tcnica de la Derreflexin
que, como se ver ms adelante, se utiliza para afrontar algunas patologas en las
cuales la persona est muy centrada en s misma. Para utilizar una metfora el
observarse mucho el ombligo, puede ser causa de enfermedad, dado que en la
medida en que observo y dirijo mi atencin hacia fuera de m mismo, por lo menos
tengo la posibilidad de replantear o ver desde otra perspectiva, mi situacin personal.
La persona humana busca siempre el dilogo, el encuentro de un t; es un ser
eminentemente relacional. El yo se crea en la relacin con el t. Segn Mounier el t
y el l en el nosotros precede al yo, o al menos lo acompaa. Frankl considera que
el amor sera un encuentro entre un yo y un t en un nosotros, donde las
singularidades no desaparecen.

2.5 La transitoriedad de la vida


Frankl afirma, que el pensamiento de la muerte debe hacer al ser humano activista,
optimista y no pesimista. El hecho de saber que algn da morir debe ayudarle a
encontrar sentido y significado a las actividades y vivencias. Tambin debe animarlo
a construir algo que permanezca despus de la muerte.

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Frankl expresa, as mismo, que el hombre debe ser responsable y consciente de sus
propios lmites y aceptar que es un ser histrico y que, como tal, tiene que pasar por
la tierra. Esta humildad salva a la persona de la desesperacin.
En la ontologa del tiempo frankliano haber sido es la forma ms segura de ser,
tomada esta idea, ms desde un punto de vista ontolgico que psicolgico. Las
acciones o vivencias que el ser humano haya experimentado no se pueden eliminar,

2.6 La voluntad de sentido


La persona tiene una fuerza primaria para buscarle sentido a su vida. Cuando no lo
encuentra cae en la crisis existencial.
Para la Logoterapia, es ms importante la voluntad de sentido que la voluntad de
placer (Freud) y que la voluntad de poder (Adler). El hombre puede tener casa, carro
y beca y, sin embargo, ser infeliz, pues necesita una razn, un motivo, ms all de lo
estrictamente material, para ser feliz.
Esta bsqueda de sentido y significado ayuda a la salud mental. Frankl retorna las
palabras de Nietzsche cuando dice: Quien tiene un por qu para vivir puede soportar
casi cualquier cmo.
Cuando una persona se enfrenta a situaciones difciles y en extremo dolorosas, tiene
ms posibilidades de sobrevivir si encuentra objetivos, tareas, sentido por realizar.
Frankl cuenta cmo cuando fui internado en el campo de Auschwitz me confiscaron
un manuscrito listo para su publicacin. No cabe duda de que mi profundo inters por
volver a escribir el libro me ayud a superar los rigores de aquel campo. Por ejemplo,
cuando ca enfermo de tifo, anot en mseras tiras de papel muchos apuntes con la
idea de que me sirvieran para redactar de nuevo el manuscrito si sobreviva hasta el
da de la liberacin.

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Logoterapia

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El logoterapeuta debe acompaar al consultante para despertar esta voluntad de


sentido, de significado, que es una condicin a priori, es algo que acompaa al
hombre siempre en una forma consciente o inconsciente.
Anteriormente, cuando se hablaba de los valores, se enumeraban los de creacin,
experiencia y actitud. Estos se convierten en las tres reas donde se puede buscar
sentido o significado, de acuerdo con la situacin especfica que est atravesando la
persona.
Los significados o sentidos se descubren, es decir, ya existen objetivamente, son
algo que se impone en alguna forma al hombre.
Otras caractersticas de los significados son su relatividad y subjetividad, en cuanto
se refieren a una persona nica que vive una experiencia determinada y particular y,
por lo tanto, es vlido ese significado para esa sola persona.

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CAPTULO 3
EL SUFRIMIENTO EN LA LOGOTERAPIA
Pero no fija el sufrimiento mismo su problema,
si no la ausencia de respuesta
al grito de la pregunta: para qu sufrir?
Nietzsche

La Logoterapia es una de las psicoterapias que mayor aporte ha dado al anlisis del
sufrimiento humano. Viktor Frankl, en primera persona, con sus vivencias en los
campos de concentracin nazi, es la base sobre la cual se ha hecho la reflexin
terica y la prctica clnica.
Frankl y Lukas, en dos textos fundamentales, consideran que el ser humano no nace
con la capacidad de sufrimiento. Al contrario, debe adquirirla, debe aprender a sufrir.
Pero aqu surge un impedimento que plantea la sociedad para aprender a asumir el
sufrimiento: la ilusin de poder corregir todo, conseguir todo. Se piensa que todo en
la vida puede ser corregido, no se aceptan las limitaciones. La mujer que no tiene
una bella nariz o unos senos armoniosos quiere mejorar su fsico, el hombre que no
tiene una gran musculatura quiere, aun por medio de esteroides, aumentar su masa
muscular. Se aspira a encontrar por medio de las ms variadas frmulas la clave
para no envejecer, no morir.
Es lgico que todos como personas aspiremos al bienestar completo. La Logoterapia
tambin acepta la voluntad de placer como un motor que mueve al ser humano,
pero nos pone en guardia para que aceptemos lo inmodificable, para que hagamos la
cuenta con lo finito, con el lmite. Es necesario asumir lo no-perfecto, lo molesto.
Una frase de los alcohlicos annimos dice al respecto:

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Seor, concdeme la serenidad para aceptar aquellas cosas que no puedo cambiar.
Valor para cambiar aquellas que puedo y sabidura para reconocer la diferencia.
Frankl sostiene que sufrir significa obrar y crecer, pero tambin madurar. En efecto,
el ser humano que se supera, madura hacia su mismidad.
El verdadero resultado del sufrimiento es un proceso para llegar a la madurez. Esta
pretende que el ser humano alcance la libertad interior, a pesar de la dependencia
exterior. Pensemos en una situacin extrema como la del cautiverio de guerra o el
campo de concentracin: en esa situacin el ser humano se halla en el lmite de
dependencia de condiciones que le son impuestas; de circunstancias que le son
dictadas. Pero resulta que esas circunstancias y condiciones slo lo hacen
dependiente en lo que respecta a su accin y su pasin (la nica accin era cavar y
la nica pasin, golpes, hambre, fro), pero libre para adoptar una actitud u otra ante
esta situacin de extrema dependencia.
Esto significa que el ser humano es dependiente en cuanto a la realizacin de los
valores creativos y vivnciales, pero es libre en la realizacin de los valores
actitudinales: libre de todas las condiciones y circunstancias y libre para el
dominio interno del destino; para el sufrimiento autntico. Esta libertad no tiene
condiciones, es una Libertad bajo cualquier circunstancia y hasta el ltimo suspiro.
Desde el punto de vista de la Logoterapia, el sufrimiento no lleva necesariamente a la
enfermedad psicolgica, sino que puede representar una de las posibilidades para
aumentar la tolerancia a la frustracin, adquiriendo ms defensas que doten al ser
humano para confrontarse ante futuras adversidades inevitables.
El sufrimiento tambin posee una dignidad tica, una importancia metafsica.
Igualmente, favorece la comprensin del otro. Aqu vale la pena recordar la frase de
Esquilo: Al que ha sufrido le queda la alegra de comprender al otro.

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Frankl cita un poema de Dehmel que dice:


Hay una fuente que se llama dolor.
De ella emana la dicha pura.
Pero el que mira en sus aguas siente pavor.
Ve en el fondo del pozo su imagen clara enmarcada en la noche.
Bebe! la imagen se desvanece. Brota la luz.
En este poema podemos recordar dos ideas de la Logoterapia respecto a la prctica
clnica:
Cuando se disminuye la oposicin a un pensamiento obsesivo molesto hay ms
probabilidades de que ste desaparezca. Entre ms oposicin se le haga al
pensamiento obsesivo molesto, ms posibilidades existen de que se haga presente.
La frase paradjica que se le podra aconsejar a una persona que sufre por
pensamientos obsesivos de tristeza, sera repetir mentalmente: Bienvenida tristeza
cansona, ya ests aqu de nuevo para molestarme. Est bien, adelante!, pero no
tengo mucho tiempo disponible.
La otra idea tiene que ver con los mensajes que nos llegan a diario en nuestra
sociedad consumista: la bsqueda del placer como objetivo mximo.
Aqu tambin la Logoterapia plantea que la exagerada bsqueda del placer puede
aumentar las posibilidades de perderlo.
Un ejemplo tpico se ve en algunos casos de impotencia sexual masculina. La
persona que se encuentra algunos das a la semana con una amante y su fin
exclusivo es la relacin genital, en cierto momento descubre que no puede tener
ereccin: el placer se ha convertido en su objetivo primario. Siguiendo esta lnea de
ideas no es conveniente tener demasiadas expectativas frente a alguien o algo.
Como expectativa se entiende esperar a que lleguen gratificaciones. Nos hemos

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acostumbrado a esperar solamente lo gratificante, sin pensar que tambin puede


llegar lo inesperado y doloroso.
El estudiante que espera recibir inmensas gratificaciones al iniciar el primer semestre
de la universidad puede desanimarse fcilmente. As como la joven que espera
encontrar la mxima felicidad con el noviazgo que recin empieza.
La Logoterapia critica el hecho de que nuestra sociedad haya privilegiado al Horno
Faber y al Homo Sapiens, pero no quiere saber nada del Horno Patiens. La sociedad
consumista piensa en un ser humano productor, trabajador: la absolutizacin de los
valores creativos. El pensamiento acadmico, igualmente, ha sobrevalorado la razn,
el homo sapiens como objetivo mximo.

3.1 Sufrimiento con sentido y sin sentido


La persona no debe olvidar que el sufrimiento es una de las ms grandes preguntas
que la vida le plantea. De acuerdo con la clase de respuesta que d, sufre ms o
sufre menos. Por qu?
En la prctica clnica, la Logoterapia permite ver que cuando una persona no le
encuentra sentido a un dolor inevitable, sufre y est desesperada. Al contrario, si la
persona le encuentra un sentido a su dolor, sufre pero no est desesperada. En La
desesperacin no hay un significado, un sentido, se sufre ms por esta razn.
Cuando se le encuentra un sentido al dolor se sufre menos. No hay desesperacin.
El logoterapeuta debe acompaar al consultante para que ubique la situacin
dolorosa en un contexto vlido de significados.
Tomemos algunos ejemplos de la casustica de Frankl y de Elisabeth Lukas donde
se ilustra ms el prrafo anterior.

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Caso No. 21: Por qu no me dejan morir?


Una mujer de mediana edad, ha tenido varias tentativas de suicidio, todas
relacionadas con las fases de depresin endgena que sufre. La seora consume
muchos frmacos los cuales cada vez actan menos. Con el tiempo se encuentra
con que el dinero no le alcanza para comprar las pastillas necesarias. Se forma
entonces un crculo vicioso en el cual, al querer huir de su depresin y no tener
dinero suficiente para comprar pastillas, opta por el intento de suicidio.
Su esposo vive muy preocupado por ella y hasta el momento la ha socorrido a
tiempo. Al ser hospitalizada, la fase depresiva pasa y poco a poco la seora adquiere
coraje.
La vida transcurre normal por algunas semanas o meses, hasta la fase depresiva
siguiente que la empuja de nuevo a la frmacodependencia. No son solamente las
recadas lo que la desesperan, sino sobre todo la impresin de que su vida no tiene
sentido ya que no logra interrumpir el crculo vicioso.
De hecho, este destino no es fcil de cambiar; las fases endgenas y dependientes
de variables orgnicas hacen que ninguna solucin teraputica funcione. Como
terapeuta quiero luchar por la reduccin del peligro de suicidio:
-- Por qu no me dejan morir, qu sentido tiene todo esto? Esta no es vida, caer
siempre en una tristeza sin fin y no ver una alternativa diferente a aqulla de tomar
pastillas que al final vuelven todo ms triste...
-- Seora, supongamos que le viniera de improviso a su mente la idea de que vivira
con ms nimos en Hamburgo en lugar de Mnaco. La vida y el movimiento de una
ciudad portuaria le gustan mucho. Preparara las maletas y arreglara lo necesario
para ir a vivir a Hamburgo?

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-- (Sorprendida) Yo... pero no, mi hijo va a la escuela aqu, mi marido tambin trabaja
aqu... no estoy sola en el mundo!
-- Muy justo seora, esta es la frase clave que no debera olvidar jams, por ms de
que sucedan muchas cosas. Usted no est sola en el mundo, su vida y sus acciones
hacen parte y afectan la existencia de otras personas. Por esta razn usted no se va
improvisadamente, de un momento a otro para Hamburgo y, por lo tanto, no debe
tratar de quitarse la vida, ni siquiera cuando le parezca que no tiene sentido, porque
por lo menos, su vida tiene un sentido fundamental para sus familiares. Usted no
est sola en el mundo, quiere recordar siempre esta frase que usted misma ha
pronunciado?
-- Siendo sincera, no pienso en mi familia cuando estoy deprimida, sino slo ena..
-- Sus problemas son el centro de sus pensamientos! Quiere poner fin a este tipo de
pensamientos, olvidando que le est creando problemas a las personas cercanas a
usted. Trate en cambio de razonar de manera diferente, es decir, hacindose cargo
espontneamente del dolor y de los problemas para ahorrrselos a los dems...
-- Debo hacerme cargo espontneamente de estos problemas?
-- Seora, si su vida le parece vaca a causa de su sufrimiento, pero, no obstante
esto, decide soportarla pacientemente por amor a su hijo, que tiene necesidad de
usted y por amor a su marido, que no lograra soportar el suicidio de su mujer, si
logra esto, su vida tendr sentido porque usted sabe exactamente para qu y por
quin vive. Me entiende?
-- (Pensativa) Creo que s. Usted habla de mi responsabilidad frente a mi familia y
sobre este punto tengo que corregir algunas cosas.
-- Tambin su familia sufre y sufre por usted. Su marido y su hijo no pueden reducir
su dolor pero usted s puede reducir el de ellos.

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-- S, es verdad. Extrao, en el hospital he pensado siempre en que era digna de


compasin, ni siquiera se me permita morirme, pero ahora entiendo, poco a poco,
que en realidad otros inocentes han sufrido por causa ma. Tambin mi marido
estaba desesperado... no debo actuar ms as... quiero por lo menos tratar de hacer
esto en mi vida, ahorrarle dolor a mi familia....
No todos los problemas psquicos ni todos los dolores pueden ser eliminados
teraputicamente. Algunos deben ser soportados y cuanto ms uno sabe por qu,
tanto mejor se pueden soportar. Para hacer esto es necesario que exista alguna
cosa, una persona amada o un empeo o tarea para cumplir, que tienen necesidad
de uno y por amor a l se puede aceptar un gran dolor. Aqu un mtodo teraputico
se encuentra con un principio tico antiguo, es decir, corno la paciente lo ha dicho
justamente, la persona no est sola en el mundo y su bienestar no puede ser el
nico motivo en su vida, pues, el bienestar solitario, separado de la relacin con
nuestros semejantes no es suficiente.
En Logoterapia se insiste en la actitud valiente que se debe desarrollar ante un
sufrimiento inevitable, la bsqueda de sentido ante el dolor es, sin embargo, uno de
los desafos ms difciles que la vida le presenta al ser humano.
La psicoterapia tradicionalmente y con justa razn, tiende a ayudar al individuo para
que goce de la vida; la Logoterapia tambin asume este trabajo pero quiere ir ms
all: hacer que la persona recupere su capacidad de sufrimiento cuando deba
afrontar situaciones dolorosas y les encuentre un sentido. Edith Weisskopf-Joelson,
profesora de la Universidad de Georgia recuerda cmo: nuestra filosofa de la
higiene mental insiste en la idea de que la gente tiene que ser feliz, que la infelicidad
es sntoma de desajuste. Un sistema tal de valores ha de ser responsable del hecho
de que el cmulo de infelicidad inevitable se vea aumentado por la desdicha de ser
desgraciado. A la persona que sufre no se le da la oportunidad de enorgullecerse de
su sufrimiento y de considerarlo enaltecedor y no degradante, con esto se hace que

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la persona no slo se sienta desdichada, sino tambin avergonzada por sufrir. En


nuestra sociedad hay una bsqueda compulsiva de la felicidad que no permite
explorar las posibilidades de riqueza, de crecimiento interior y de aumento en la
tolerancia a la frustracin que produce el dolor.

3.2 Sufrimiento necesario e innecesario


Es importante hacer la distincin entre un sufrimiento inevitable y otro evitable. El
sufrimiento normal o autntico es aquel que se vive ante el destino inevitable,
absurdo y doloroso. Es aquel que debe despertar la bsqueda de los valores del
tercer orden: los actitudinales.
Si ante una enfermedad dolorosa en la cual hay un buen pronstico y se puede
realizar una ciruga, la persona no acepta la intervencin y prefiere seguir con el
sufrimiento, habra que analizar si hay miedo, escapismo o masoquismo. Frankl
recuerda un anuncio publicitario: Acoge con paciencia lo que enva la Providencia,
mas... si chinches hay, llama presto a Rosenstein (644 w 161 Street).
En el sufrimiento autntico, inevitable, se disminuye el exhibicionismo, no se hace un
espectculo del sufrimiento. El masoquista, en cambio, asume el dolor como un fin
en s mismo. El que sufre autnticamente encuentra en el dolor inevitable, un medio
para encontrar un sentido, para trascender.
La psicologa y la medicina como prcticas clnicas deben ayudar a eliminar el dolor:
ese es uno de los objetivos fundamentales de estas profesiones; pero tambin hay
que acompaar al consultante para aumentar la tolerancia a la frustracin cuando
es necesario.
Durante aos, un amplio sector de la psicologa infantil ha favorecido la crianza de
los nios con poca tolerancia a la frustracin: se pensaba que dndoles gusto en

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todo se les evitaran frustraciones. Total: se han formado nios y jvenes dictadores
que quieren obtener todo de una manera fcil y si no lo obtienen, sufren
desmesuradamente y es fcil que huyan de la frustracin, por medio del consumo de
sustancias psicoactivas: alcohol, cocana, etc. Una buena dosis de sacrificio y de
esfuerzo para que el nio y el joven conquisten las cosas, es una acertada estrategia
para aumentar la tolerancia a la frustracin; es preparar a los jvenes para el futuro,
donde tendrn que atravesar momentos difciles, seguramente sin la presencia de
sus padres.

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CAPTULO 4

ESCUELA VIENESA

4.1 Frankl y Sigmund Freud (1856-1939)


La relacin entre Vktor Frankl y Sigmund Freud (cfr, p.8.) se inici con el artculo que
Frankl le envi al entonces clebre mdico: Zur Mimischen Bejahung und
Vereneinung, Internationale Zietschrift fur Psychoanalyse, en 1924. La Mmica de
Afirmacin y la Negacin publicado en la Revista Internacional de Psicoanlisis,
1924).

Los recuerdos guardados por Frankl de esta amistad son claros y muestran su
aprecio por la persona y significacin de la obra revolucionaria de Freud. Pero Frankl
no se detiene en esta actitud y ofrece, al mismo tiempo, una postura crtica y
dialctica ante los principales enunciados del Psicoanlisis.

Freud tuvo el mrito inicial de plantear en su tiempo la pregunta por el sentido. No se


trata aqu de ver inmediatamente si su planteamiento fue bueno o no y si dio una
respuesta o no. Lo que no se puede dejar de sealar es un doble mrito que est en
su planteamiento: mrito material, porque, tomando conciencia de la situacin psicosocial-histrica puso la pregunta en medio de una sociedad no-tolerante como fue
Viena y la Europa victoriana. El mrito formal de Freud estuvo en que ofreci un
modelo psicoteraputico que manifest los avances cientficos de su tiempo, pero
tambin los lmites y aporas del positivismo del siglo XIX.

Este modelo psicoanaltico freudiano es de corte conceptual mecanicista o, llamado


en otros trminos, psico-dinmico. Este ltimo trmino no cambia sustancialmente el
aspecto y la realidad del anlisis de la dimensin psquica.

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El intento freudiano fue hallar el sentido de los sntomas histricos neurosis-.


movido por este inters, Freud tuvo el mrito de adentrarse en las profundidades
inconscientes y lleg a develar una de las dimensiones de la realidad humana. Dije
una de las dimensiones de la realidad humana porque hoy hemos llegado a otras
dimensiones como son:

1. Un inconsciente espiritual.
2. Una espiritualidad y religiosidad inconscientes.

Sin embargo, no teniendo el punto de partida de Freud hubieran sido muy difciles los
desarrollos posteriores.

La historia del pensamiento humano tomada en una perspectiva ampliamente


dialctica puede ofrecernos una sucesin de revoluciones que han ayudado a que la
humanidad y cada ser humano tenga una visin ms consciente de su propio ser, de
su individualidad y de su comunidad, de su lugar en el cosmos, de su significacin en
el tiempo y el espacio y de su responsabilidad histrica.
As pues podemos ver grandes momentos de cambio, o grandes giros histricos:

El giro cosmolgico: que nos traslad con Coprnico de una visin geocentrista a
una visin en donde la Tierra es una parte de un ordenamiento supraterrestre. Este
giro sigue teniendo repercusiones cientficas y filosficas.
El giro etno-antropolgico: Darwin desmitifica la supremaca humana en la dimensin
de los seres animados y le ubica ms en una perspectiva evolucionista cuyo punto
de partida son formas ms simples de vida animal. Estas formas simples fueron
evolucionando hasta que aparecen los primeros homnidos cuya antigedad se
remonta a 3.6 millones de aos en Laetoli, Tanzania.

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En contraste con los giros cosmolgicos y etno-antropolgicos que nos dan una idea
de las colosales dimensiones del tiempo, de la evolucin, del lugar y significacin de
la vida humana en el cosmos, tenemos otros dos grandes giros que inciden ms
directamente en la vivencia humana:

El giro sociolgico: Marx, partiendo de una concepcin del mundo y de la historia y


apoyado en un anlisis social nos ofrece una revisin total de las estructuras
histrico sociales y del influjo que stas ejercen en las conductas y relaciones
humanas. As pues la esencia primordial de la historia est constituida por los
procesos econmicos, de los que como meros fenmenos consiguientes o
concomitantes, dependen los acontecimientos de la historia del espritu.

El giro psicoanaltico freudiano: traslada al ser humano de la concepcin, hasta


entonces monoltica, de una libertad y conciencia claras ante lo que se es y lo que se
quiere llegar a ser, ante los motivos y las decisiones personales, a otra visin que
dice que el ser humano no est movido siempre por su conciencia y libertad
personales, sino que existe un sub-mundo donde se mueven fuerzas inconscientes
que son la verdadera imagen del ser humano. En ese sub-mundo se dan los deseos
e impulsos pulsiones, instintos que el mundo de la conciencia del Yo y el de la
realidad social no permiten manifestarse, a no ser que se realicen transacciones de
equilibrio entre las tres instancias psquicas del Super-Ego, Ego e Id.

As, pues, sintetizando, vemos que estos giros han aportado elementos nuevos que
explican ms claramente algunos aspectos de la vida humana. Sin embargo estos
mismos giros incluyen elementos deterministas y relativistas que de una forma
especfica repercuten en la vida humana. As pues se puede hablar de:

1. Un determinismo gentico.

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2. Un pan-determinismo psquico sexual.


3. Un determinismo social.

En contra del mal llamado pan sexualismo del que injustamente se ataca a Freud, se
ha de decir que lo sexual se entiende como una dimensin mayor que lo genital y
que lo sexual se entiende como una dimensin menor que la libido.

El pensamiento freudiano acenta la fuerza obligatoria del inconsciente que la


persona ha de cargar bajo la forma de energa impulsiva, impulsos, fuerzas
instintivas. De este modo lo especficamente humano queda en la esfera de la
bsqueda del placer, la recuperacin de la homeostasis, la dinmica afectiva y la
energa instintiva. Por tanto, cualquier manifestacin humana, incluso aquellas
formas ms depuradas como la religiosidad, el arte, etc., quedan como
manifestaciones sublimadas de un mismo origen sexual.

Freud padeci los lmites de su propio mtodo cientfico y as se explica su visin


reductiva y psicologista de su anlisis. Los fenmenos se toman nicamente en el
nivel de lo psicolgico y por ese motivo ya resultan ambiguos. Todo fenmeno tiene
necesariamente un origen y un contenido. El reduccionismo ignora esa dimensin y
se queda con el simple hecho psquico.

En el fondo, la limitacin psicoanaltica tiene sus races en una deficiente


epistemologa, pues ignora que todo acto intencional es siempre un referente
intencional segn la fenomenologa-, es decir, apunta a un objeto trascendente, que
est ms all. Frankl ha plastificado esta realidad epistemolgica al tomar como
ejemplo el ojo humano. El ojo est ontolgicamente, en cuanto su ser ojo,
determinado a ver y ver implica ver-hacia-afuera, es decir, referirse a cualquier objeto
o ser que no sea l mismo. En otros trminos aqu podemos hablar de una

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caracterstica esencialmente humana que es negada en el anlisis freudiano, que


Frankl llama la Autotrascendencia.

Con este punto de partida reduccionista es muy difcil saber cundo estoy ante una
manifestacin cultural o ante una manifestacin neurtica. Una de las consecuencias
inmediatas de esta concepcin se manifiesta en la axiologa o el problema de los
valores en la vida humana. Si ya no hay validez en la bsqueda de aquello que tiene
valor para mi, ni para-el-nosotros, pues todo es manifestacin de una psicogentica
instintiva, se concluye que los mismos valores dejan de tener vigencia porque noson-mas-que derivaciones de necesidades impulsivas, sublimaciones, formas
reactivas o racionalizaciones.

Aqu se ve que el reduccionismo psicologista conlleva una forma de nihilismo. Sin


embargo este nihilismo no es aquel del que tratan J. P. Sastre o M. Heidegger
cuando hablan de la nada, sino de otra forma de nihilismo que dice que el ser
humano no-es-ms-que el producto de sus determinaciones psquicas o, en otros
casos, de sus determinaciones genticas, sociales, etc.

As tendremos entonces diversos tipos de reduccionismo que desfiguran la imagen


de la persona como son el biolgico, psicolgico y sociolgico respectivamente.

Por otro lado, las posturas reduccionistas o pandeterministas en la historia se dan


cada vez que el cientfico sale de la esfera de su propia ciencia y hace
generalizaciones que, al igual que las simplificaciones son el mejor medio de obstruir
el camino cientfico y daar la posibilidad de una antropologa proporcionada.

De modo sinttico, se puede decir que lo que mueve la conducta humana, en la


perspectiva psicoanaltica, es la bsqueda del Placer.

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Esta bsqueda del placer deja de lado lo especficamente humano: la intencionalidad


de todas nuestras acciones, una intencionalidad de todas nuestras acciones, una
intencionalidad que va ms all del placer y que busca hacer real aquello que se
descubre como valioso para m o para-el-nosotros.

Con esto no quiere Frankl negar el valor y la realidad del placer pero como veremos
ms adelante, el placer en el pensamiento frankliano no es un fin sino la
consecuencia de haber dirigido nuestra intencionalidad hacia algo, una actividad o
hacia el encuentro humanopersona, personas que son distintas de nosotros
mismos.

Otra diferencia entre Frankl y Freud va en conexin a la motivacin bsica de la


personalidad: el principio de la homeostasis o del equilibrio entre las tres instancias
psquicas. El problema surge al poner la homeostasis como el mximo nivel de
aspiracin humana, empobreciendo las posibilidades humanas de crecimiento. No es
la tendencia a la supresin de las tensiones la que da significacin a la vida humana
y a sus diarias luchas sino el saber manejar las tensiones que la vida diaria pone
como retos a la persona. Ms an, difcilmente se puede concebir una vida
autnticamente humana con una carencia de tensiones o como hacer de esa
carencia el ideal de realizacin de las potencialidades humanas. En el nivel
suprapsicolgico como es el de la filosofa social se ve que el dinamismo de la
historia viva es dialctico y la dialctica implica esencialmente: la conciencia de las
tensiones, las alternativas, y el paso cualitativo superior a una forma ms
desarrollada.

Finalmente vemos que las situaciones de compromiso es el ncleo de los actos


fallidos y de los sueos.

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Logoterapia

119

Frankl aprecia el gran aporte freudiano en la exploracin del mundo onrico. La


discrepancia est en la interpretacin del mismo y en la teleologa a la que apunta.

Max Scheler ha sido la primera persona que, agudamente, seal una apora en la
formulacin psicoanaltica de lo onrico. La inhibicin, censura y sublimacin operada
por la censura no vienen de los instintos pues stos son el objeto de la inhibicin y no
pueden ser al mismo tiempo el sujeto o autor de la inhibicin. Segn Frankl, aan
no se conoce el caso de un ro que haya construido su propia represa.

El error no est slo en el origen o gnesis sino en la teleologa psquica de Freud.


Se intenta que la homeostasis como principio biolgico rija la vida psquica y la de la
cultura. En palabras de Freud escuchamos su explicacin:aliquidar y someter las
magnitudes de estmulos o de excitaciones que, procedentes de dentro y fuera,
llegan hasta l, a cuyo intento sirve el aparato anmico. Este principio no tiene
vigencia en el caso de la reproduccin, del crecimiento y de las creaciones humanas
que estn a nivel psico-noolgico.

Cuando yo creo una obra de arte, investigo cientficamente, ubico y produzco una
realidad que concibo como positiva, mientras que mantener el equilibrio y
acomodarse continuamente es una concepcin negativa de la realidad.

Gordon Allport, en la misma lnea que Frankl en este punto, dice:


La motivacin es considerada como un estado de tensin que nos incita a buscar el
equilibrio, la paz, la adaptacin, la satisfaccin y la homeostasis. En el marco de esta
concepcin del hombre, la personalidad no es otra cosa que el modo y manera de
disminuir nuestras tensiones. Por supuesto, esta concepcin se concilia a la
perfeccin con la visin, subyacente a todo empirismo, segn la cual el hombre es
bsicamente una esencia pasiva que recibe impresiones nicas y exclusivamente a
ellas. Y esto puede ser muy acertado cuando se trata de adaptaciones oportunistas,

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Logoterapia

120

pero no lo es de ningn modo cuando se trata de la esencia de la tendencia


autnticamente humana, cuya caracterstica propia es que no est de ninguna forma
orientada al equilibrio ni a la disminucin o anulacin de tensiones, sino ms bien a lo
contrario, es decir, al mantenimiento de tensiones.

4.2 Frankl y Adler (1870-1937)

En la primera parte de esta antologa hemos podido ver algo de la significacin de la


vida de A. Adler en el desarrollo del pensamiento de Frankl. He aqu una sntesis:

Conoc a Alfred Adler yo veo al hombre que fue el primero en oponerse


creativamente a Freud. Lo que l logr y complet fue no menos que un giro
opernicano. El hombre ya no podra ser considerado como el producto, prenda y
vctima de exigencias e instintos; al contrario, exigencias e instintos componen el
material que sirve al hombre en expresin y en accin.

Despus de esto, Alfred Adler bien puede ser considerado como un pensador
existencial y como un mensajero anterior del movimiento existencial-psiquitrico

Adler no se circunscribi al campo de la psicologa y busc en la biologa una base


de apoyo para formular su concepto de la inferioridad del rgano. La inferioridad
que puede tenerse ante lo orgnico, ante una constitucin orgnica no sana, ante la
debilidad y la falta de hermosura.

Esta inferioridad busca su compensacin social en el sentimiento de socialidad que


es un dato extrado de lo sociolgico. Cuando esta compensacin se da fuera o ms
all del contexto social se llega al ncleo neurtico.
As se ve que lo social es quien decide la actitud y postura de la persona ante la
misma sociedad. Elementos fundamentales en el pensamiento de Alfed Adler son:

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Logoterapia

121

1. El medio ambiente
2. El mundo en torno
3. El proceso de educacin-aprendizaje

Lo valioso del pensamiento adleriano es que ya esta ms clara la tendencia a


considerar a la persona como una totalidad en unidad, es decir una concepcin de
lnea personalista. En adelante, Adler estudiara la personalidad y las manifestaciones
psicolgicas humanas basadas en dinamismos humanos y no se fijara en
complicados procesos de remocin, causas en el pasado infantil, etc.

Sin embargo, esto no lo har de modo absoluto pues en algunos casos de neurosis
se remontar a la historia de la infancia del paciente para encontrar ah un complejo
de inferioridad derivado de carencias fsicas.

Considero que Frankl se dirige de Adler porque concede un mayor margen de


libertad real en la persona y especifcame en el campo social y no solo en el
biolgico y psicolgico, como afirma Adler. La libertad que seala Frankl esta dada
por aquellas manifestaciones de tipo independiente que estn ms all del vinculo
estrictamente social como son las expresiones del arte: msica, pintura, escultura
etc., o reflejos del individuo.

Pero el punto ms claramente distinto entre Frankl y Adler se sita en su concepto de


una teora de la personalidad. Para Adler la voluntad del poder o Voluntad dirigida al
Poder, es la primera y ms fuerte emocional de la conducta humana. En cambio,
para Frankl, la fuerza motivadora es la bsqueda de significado o la Voluntad que
busca el sentido.

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Logoterapia

122

En todo caso lo ms que se puede decir del postulado adleriano es algo anlogo al
principio del placer del psicoanlisis freudiano: el placer del poder no son fines en si
mismo de la conducta humana ni las consecuencias de la bsqueda del significado
protagonizado por el ser humano.

4.3 Sntesis

Para entender el pensamiento Flankliano conocido como tercera escuela vienesa de


psicoterapia o anlisis existencial (Logoterapia) hay que sealar que siempre que se
quiere hablar de psicoterapia no se podr hacer sin partir de los pilares bsicos que
son Sigmund Fred y Alfred Adler. Ms aun, los desarrollos que se hagan en el futuro
sern posibles si se les toma como punto de partida y referencias.

El desarrollo del anlisis existencial (logoterapia), como veremos en su parte


correspondiente, ha sido posible porque vio los limites de las dos escuelas
precedentes, porque vio la necesidad de superarlos y posibilidad de hacerlo.

Freud y Adler se interesaron vivamente por el problema neurtico sealado, el


primero, que la neurosis es una limitacin del yo a nivel de la conciencia. Adler, por
su parte, seala que la neurosis es una limitacin del yo a niveles de la
responsabilidad Frankl, por el contrario har la tercera instancia, sntesis, sealando
que los fundamentos radicales del ser humano son la combinacin de ambas
dimensiones: conciencia ms responsabilidad que dan una imagen de unidad de
totalidad de las personas. Es

en otras palabras ser persona equivale

a ser

conciente y ser responsable

Freud y Adler se distinguen de Frankl tambin en la concepcin de las personas


mentales enfermas-psicopatolgicas. As pues la tendencia psquica tiene contenido

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Logoterapia

que no solo es sexual y que aparece en la sintomatologa neurtica;

123

no solamente

medios para un fin sino que se manifiestan en las expresiones de las mas diversas
tendencias arte, experiencias religiosas- y que va mas all del contenido sexual
reprimido (Freud) y de ser medio para conseguir un fin o al servicio de otras
tendencias no constructivas (Adler).

Freud y Adler, finalmente tienen una concepcin distinta a la de Frankl en cuanto a la


tecnologa de la psicoterapia o meta final. El psicoanlisis intenta un compromiso o
meditacin equilidad entre las pretensiones inconcientes y las exigencias de la
realidad en forma de adaptacin de la persona a su mundo exterior. La psicologa
individual desea la animosa conformacin de la realidad y ante el tener-que-ser del Id
se ha de imponer el querer el Ego.

El pensamiento frankliano, situado directivamente en el nivel de sntesis ira ms all


de la adaptacin y de la conformacin para sealar que la unidad en totalidad de la
persona no se reduce a la dimensin somtica y psicolgica sino que comprende la
dimensin del espritu humano -notica, existencial- y en esta dimensin radica lo
especficamente humano del ser humano en cuanto tal. Esta categora antolgica
dimensional manifiesta que as como se habla de una psicologa profunda se puede
hablar con toda propiedad de una

psicologa de altura que incorpora las

dimensiones, somtica y psicologa.

Adelantndome al contenido que desarrollar ms adelante podemos ver que esta


dimensin ontolgica y especficamente humana (notica o existencial), ha de estar
presente en la teraputica moderna por una sencilla razn; que no todos los
padecimientos son ni explican por medio del complejo de Edipo o los sentimientos
de inferioridad sino parten tambin de un nivel noolgico (notico o existencial),
donde se pone en juego la vida total de la persona confrontando ante decisiones que
ha de tomar, ante problemas ticos y de orden moral que presentan con frecuencia

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Logoterapia

124

una sintomatologa neurtica pero cuya raz no es somtica ni psicolgica, sino


noogena. As pues la Escuela Vienesa de Psicoterapia o anlisis Existencial y
Logoterapia, es una terapeutica que parte de la dimensin noogena para abordar
problemas especficos de esa dimisin, sin descuidar ni negar que estos mismos
conflictos tengan sintomatologa somtica y/o psicologa.

Por ultimo veamos que entre la psicoanlisis freudiana, la psicologa individual


adleriana y el pensamiento analtico existencial y logoterapia de Frankl hay otra
diferencia que esta al nivel de la antropologa. Freud y Adler enfatizan ms las
limitaciones, ataduras y la supuesta importancia humana ante ellas, de tal modo que
los institutos viven al hombre y no es el hombre quien los maneja. Enfatizaron el
peso de los condicionamientos biolgico, psicolgico y social sin ver que la
verdadera libertad humana del espritu es quien de veras decide ante los
condicionamientos de la vinculacin con la naturaleza.

Por tanto el hecho fundamental de la responsabilidad se puso en primer plano junto


con el de la conciencia y esto es aportacin directa del anlisis existencial y la
logoterapia. Como seale previamente, el pensamiento de Frankl trae las
responsivas de un existencialismo maduro que pone el acento en la existencia como
una forma sui-generis o en palabras del psiquiatra filosofo Karl Jaspers, la persona
es un ser: a. Que decide que no es pura y simplemente, sino que adems decide
en cada caso lo que es

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Logoterapia

125

CAPTULO 5
LOS MTODOS DE LA LOGOTERAPIA
5.1 Los grupos de neurosis segn Viktor Frankl
Al explicar la imagen logoteraputica del hombre hemos conocido la ontologa
dimensional de Viktor E. Frankl, segn la cual el ser completo de la persona est
formado por las dimensiones somtica y psquica y, adems, por la dimensin
notica, gracias a la cual la persona puede elevarse por encima de s misma.
Tambin hemos hablado de la forma logoteraputica de conversacin, que posibilita
un acompaamiento vital orientado al sentido y a los valores sin que el terapeuta los
imponga. Sobre estos fundamentos se asienta la teora de las neurosis de Frankl que
expondremos a continuacin.
Es nuestro deseo conservar en estas pginas el trmino tradicional de neurosis,
porque as lo hizo continuamente Frankl en toda su obra. Sin embargo, en el ltimo
captulo trasladaremos las expresiones logoteraputicas de las patologas a la
nomenclatura diagnstica moderna de la CIE-10, aunque no sin lamentar ciertas
imprecisiones existentes en esta clasificacin. Una de estas ambigedades
concierne a la distincin precisa entre causas, factores desencadenantes y efectos
de los trastornos mentales que se dan en las distintas dimensiones del ser del
individuo. En concreto, precisamente en las neurosis, se confunden a menudo,
errneamente, los efectos con las causas. Frankl compar este equvoco con el mar
y los arrecifes: en las aguas poco profundas donde hay un arrecife, ste se puede
ver en la bajamar, pero no por ello el arrecife es la causa de la bajamar. Frankl deca
que, de la misma manera, en la bajamar del gozo de vivir de la persona se divisa a
veces un trauma mental, pero este trauma no tiene por qu ser la causa de una falta
de alegra de vivir. Al considerar simultneamente los tres planos del ser del

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Logoterapia

126

individuo, obtenemos una variedad de conexiones transversales que conducen a


sencillas cadenas de causas.
La tabla de la pgina siguiente rene en una lista los cinco grupos de neurosis
contemplados por la logoterapia: las neurosis psicgenas, las (pseudo) neurosis
somatgenas, las enfermedades psicosomticas, las neurosis reactivas y las
neurosis nogenas.
Las neurosis psicgenas son efectos mrbidos de lo psquico en lo somtico y/o en
lo psquico; por lo tanto, sus causas se hallan en lo psquico. Con las (pseudo)
neurosis somatgenas ocurre lo contrario: son efectos mrbidos de lo somtico en lo
psquico y, por lo tanto, sus causas se encuentran en lo somtico. Como son
principalmente disfunciones de ndole vegetativa y endocrina, tambin se pueden
llamar enfermedades funcionales.
El caso de las enfermedades psicosomticas es ms complicado. En ellas confluyen
dos situaciones: una debilidad corporal o lesin previa y un estrs psicolgico o un
shock. En consecuencia, las enfermedades psicosomticas son manifestaciones
patolgicas en lo somtico desencadenadas por algo psquico, con lo que sus
causas se hallan en lo somtico y en lo psquico. En cambio, las neurosis reactivas
son

efectos

retroactivos

mrbidos

en

lo

psquico,

pero

cuyos

factores

desencadenantes pueden haber sido en su origen tanto somticos como psquicos.


Por consiguiente, sus causas se encuentran en lo somtico o en lo psquico. Una
variante especial de las neurosis reactivas son las neurosis iatrgenas,
desencadenadas (involuntariamente) por un mdico o terapeuta.

Las causas se
Clasificacin de las neurosis segn Frankl

hallan en el
mbito:

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Logoterapia

Neurosis psicgenas: efectos mrbidos de lo psquico en lo


somtico y/o psquico.
(Pseudo) neurosis somatgenas: efectos mrbidos de lo somtico
en lo psquico (mayormente enfermedades funcionales).

127

psquico

somtico

Enfermedades psicosomticas: manifestaciones mrbidas en lo somtico y


somtico desencadenadas por algo psquico.

psquico

Neurosis reactivas: efectos retroactivos mrbidos en lo psquico


debidos a algo originalmente somtico o psquico (o a la conducta
de un terapeuta: neurosis iatrgenas).

somtico o
psquico

Neurosis nogenas: efectos mrbidos de lo espiritual en lo


psquico

(relacionados

con

cambios

sociales:

neurosis notico

socigenas).

Finalmente, las neurosis nogenas se definen como los efectos mrbidos de


frustraciones espirituales en lo psquico, y cuando provienen de un vaco
existencial de la crisis de sentido de una sociedad entera son tambin
socigenas. En las neurosis nogenas no existe inversin, es decir, no se da ningn
efecto mrbido de lo psquico o somtico en lo espiritual, porque, como ya sabemos,
lo espiritual no puede enfermar, aunque s puede bloquearse por enfermedades y
deficiencias en lo psicofsico, como ocurre en el caso de las psicosis. En la siguiente
tabla de resumen, que Frankl ya utiliz en su libro Teora y terapia de las neurosis,
podemos ver claramente que no hay ninguna flecha de enfermedad que apunte hacia
la dimensin notica, aunque s hay una que sale de sta, que es la que simboliza la
neurosis nogena que acta en lo psquico.

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Logoterapia

128

notico
nogeno
psquico

psicgeno

psicosomtico somatgeno reactivo

somtico
Efecto

efecto

Efecto

efecto
retroactivo

Dejemos por un momento la clasificacin logoteraputica de las neurosis y pasemos


a considerar los mtodos de la logoterapia para, posteriormente, elaborar las
correspondencias vlidas entre los cuadros de trastornos mentales, por un lado, y los
mtodos teraputicos aplicables, por el otro.
Los mtodos logoteraputicos son la intencin paradjica, la desreflexin y la
modulacin de la actitud. Los dos primeros conceptos pertenecen a Frankl,
mientras que el tercero lo he acuado yo misma (1980). Buscaba un trmino que
pudiera agrupar las distintas tcnicas de conversacin y procedimientos de la
logoterapia, como el dilogo socrtico, el mtodo del denominador comn o las
conversaciones de bsqueda de sentido, entre otros, y ste me pareci el que
mejor se ajustaba. El concepto modulacin de la actitud expresa bien la diferencia
respecto a la modificacin de la conducta, apuntada por la terapia conductista,
porque hace referencia al deseo central de la logoterapia: su objetivo no es modificar
primero el comportamiento, sino cambiar la actitud. Segn la logoterapia, una actitud
interior modificada trae consigo, sin ms esfuerzos, una conducta modificada.
En todos estos casos, tanto en las neurosis psicgenas como en las
(pseudo) neurosis somatgenas, la logoterapia no acta en el sentido de
una terapia especfica, sino en el de una terapia no especfica. En tanto que
no especifica, no se centra tanto en el sntoma como en la actitud del
paciente frente al sntoma; y es que, con demasiada frecuencia, la actitud

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Logoterapia

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fallida es lo propiamente patgeno. La logoterapia distingue aqu varios


modelos de actitud e intenta provocar en el paciente un cambio de postura.
Con otras palabras, la logoterapia es una verdadera terapia de cambio de
actitud. (Frankl, p. 24).

En general, la solidez de la logoterapia no se basa tanto en una compilacin de


mtodos amplia y perfeccionada como en unas directrices extraordinarias para el
arte de la improvisacin que capacitan al terapeuta para hacer coincidir su oferta
teraputica con la singularidad exclusiva de cada paciente en su irrepetible situacin
vital y de necesidad.
La intencin principal de la logoterapia no se centra en investigar las causas de los
trastornos mentales, sino en tratar stas de la mejor manera posible, y por ello la
calificaremos como una psicoterapia que no destapa, sino que descubre. Lo que
quiere descubrir son las fuerzas sanas e ntegras que hay en la persona y que
como un retrato fiel conducen al logos. Una de estas fuentes de fuerza es la
capacidad humana de autodistanciamiento, para cuya consolidacin se recurre a la
intencin paradjica. Otra es la capacidad humana de autotrascendencia, para cuyo
afianzamiento se utiliza la desreflexin.
El mtodo de la intencin paradjica establece una distancia con respecto a los
factores desencadenantes psicgenos y, de este modo, los desactiva. Estos factores
desencadenantes son sobre todo expectativas negativas, llamadas angustias ante
la expectativa, que tienen la fatal propiedad de permitir la entrada de lo esperado en
el sentido de una selffulfihling prophecy o profeca de autocumplimiento.
El mtodo de la desreflexin reduce el egocentrismo y la hiperreflexin. A este
respecto, cabe destacar que el fenmeno de la hiperreflexin, es decir, el
mantenerse pegado mentalmente a un problema (muchas veces superfluo) y el no
poder deshacerse de preocupaciones en parte mnimas, est actualmente muy
extendido y exagera intilmente muchas inconveniencias psquicas. Si antes las

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Logoterapia

130

personas psquicamente hbiles acostumbraban a reprimir sus problemas,


ltimamente tienden a hiperreflexionarlos, lo que no es menos perjudicial. Podramos
incluso imaginar los fenmenos de la represin y la hiperreflexin como dos polos
situados en un mismo y nico continuo, en cuya mitad estara la consideracin y el
dominio adecuado de los problemas:
Dominio adecuado
Represin
Hiperreflexin
del problema

Es lgico que, en el caso de la represin, haya intervenciones teraputicas que


intenten hacer consciente la problemtica, mientras que, en el caso de la
hiperreflexin, haya mtodos que acaben haciendo inconscientes los fenmenos
sobrestimados de la vida, como hace la desreflexin logoteraputica.
Actualmente no podemos, bajo ningn concepto, empearnos en sostener
que la psicoterapia consiste en hacer las cosas conscientes a cualquier
precio, porque el psicoterapeuta slo puede hacer que algo se haga
consciente de manera transitoria. El terapeuta tiene que hacer consciente lo
inconsciente para, finalmente, dejar que se vuelva a hacer inconsciente.
Tiene que trasladar una potencia inconsciente a un actus consciente, pero
con el nico fin de volver a fabricar al final, un habitus inconsciente: el
psicoterapeuta tiene que volver a fabricar al final la naturalidad de los actos
inconscientes. (Frankl, 25)

No cabe duda de que la hiperreflexin est ligada a un egocentrismo profundo. Quien


da vueltas ininterrumpidamente a sus grandes y pequeos descontentos apenas
llega a percibir otra cosa que no sea a l mismo; se convierte en preso de su propio
bienestar perturbado. Por tanto, si la intencin paradjica se ocupaba de la

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Logoterapia

131

expectativa exageradamente angustiosa de lo negativo, la desreflexin tratar las


observaciones enfermizas y la sobrevaloracin de lo negativo, aspectos ambos por
los que el hombre moderno est seriamente amenazado.
El mtodo de la modulacin de la actitud tiene dos aspectos esenciales dentro de su
enorme abanico de posibilidades. Como su propio nombre indica, su objetivo es
ayudar al paciente a mejorar su actitud frente a algo. Este algo no ha de ser
necesariamente negativo, a pesar de que as lo suponga el afectado. Resulta
bastante raro pero, en determinadas circunstancias, tambin la actitud de una
persona frente a algo positivo es susceptible de mejora. Este algo positivo puede ser
unas condiciones de vida opulentas, la terminacin de unos estudios, los recursos
econmicos, las amistades, etc.; en cualquier caso, condiciones de vida a partir de
las cuales debera construirse una existencia satisfactoria y llena de sentido si el
afectado simplemente adoptara la actitud correcta frente a ellas. Desgraciadamente,
se conocen muchos casos en psicoterapia en los que, a pesar de la abundancia de
recursos econmicos, se lleva una existencia infeliz, sin mpetu ni energa. Todo un
ejrcito de gente malacostumbrada en pases acomodados no valora la buena
vida, sino que se aferra a la futilidad en permanente crtica o quiere exprimir sin
lmites una vida ms o menos confortable. En estos casos, el mtodo de la
modulacin de la actitud ayuda activando la voluntad de sentido que palpita en
cada alma como hace el corazn en cada cuerpo y posibilita un
aprovechamiento profundamente satisfactorio de la existencia.

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Logoterapia

132

An ms complicado resulta conseguir una actitud interior positiva ante una


circunstancia negativa. Determinadas situaciones slo se pueden modificar
desarrollando una actitud nueva con respecto a ellas. Pero tambin hay casos en los
que bajo ningn concepto se cuestionar la circunstancia negativa, como sucede con
las enfermedades corporales graves, las parlisis, las amputaciones, las prdidas
dolorosas (de un familiar, por ejemplo) o los problemas de culpabilidad. Sin embargo,
cuando ya no se puede cambiar nada, siempre se est a tiempo para elegir
libremente la actitud frente a lo inmutable, y de dicha actitud volver a depender la
manera de soportar esa circunstancia inalterable. Nadie debe romperse por el
sufrimiento. Cada persona dispone de un poder de obstinacin del espritu que le
permite transformar un sufrimiento inevitable en un acto humano, es decir, en un
triunfo interior, tal como el propio Frankl experiment durante sus amargas vivencias

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Logoterapia

133

en la guerra y, posteriormente, demostr con su mensaje de esperanza para todas


las personas que sufren.
Unifiquemos ahora la clasificacin logoteraputica de las neurosis (incluyendo
tambin las psicosis y las depresiones) con los tres grandes grupos metodolgicos
de la logoterapia. Para hacerlo, nos serviremos de una tabla de resumen.
Segn muestra la tabla, la intencin paradjica se aplica en caso de neurosis
psicgenas, concretamente neurosis de ansiedad y obsesivo-compulsivas. La
desreflexin tambin se utiliza para neurosis psicgenas, en el caso de disfunciones
sexuales psicgenas, y para neurosis psicosomticas y trastornos del sueo. Por su
parte, la modulacin de la actitud se divide en dos ramas de aplicacin, segn se
aplique en caso de circunstancias negativas o positivas. Ante lo negativo la
modulacin de la actitud se emplea para tratar neurosis reactivas como la histeria,
las adicciones y los daos atrgenos, as como para dominar el sufrimiento, dividido
a su vez en sufrimiento provocado por una enfermedad o por el destino. Ante lo
positivo, la modulacin de la actitud se aplica en casos de neurosis y depresiones
nogenas.

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Logoterapia

Intencin
paradjica

134

Desreflexin
Se aplica

Se aplica
en
neurosis
psicgenas
(disfunciones
sexuales)

en
neurosis
psicgenas
(ansiedad,
obsesin)

en
enfermedades
psicosomticas
y trastornos
del sueo

Modulacin de la actitud
Ante lo
negativo

Ante lo positivo
Se aplica

Se aplica
Para dominar el
sufrimiento

en
neurosis
reactivas
(histeria,
adiccin,
neurosis
iatrgenas)

en
(pseudo)
neurosis
somatgenas,
enfermedades
corporales
graves y
psicosis

en
neurosis
nogenas y
depresiones
nogenas
en
golpes
inevitables del
destino

Como vemos, en este esquema se integran los cinco grupos de neurosis definidos
por Frankl: las neurosis psicgenas, somatgenas, psicosomticas y reactivas, y los
trastornos nogenos. En las secciones siguientes describiremos con ms detalle
estos trastornos y expondremos las correspondientes directrices que marca la

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Logoterapia

135

prctica logoteraputica para que el lector que lo desee pueda extraer uno u otro
estmulo de reflexin, tanto para l como para las personas confiadas a su cuidado.

5.2 El origen de las neurosis de ansiedad


En los trastornos neurticos siempre se perfila un crculo vicioso en forma de espiral
en el que el enfermo se ve envuelto. En primer lugar, el afectado tiene un concepto
poco bueno de s mismo (o de otras personas, o de la vida...). Despus vienen de
alguna manera los errores y los fracasos. Entonces vuelve a desconfiar de todo y su
debilitada conciencia de s mismo vuelve a llevarlo al fracaso, y de ah, directamente,
a una disolucin progresiva de la confianza en s mismo y de su confianza original.
Ocurre como en los celos patolgicos (tambin una variedad de neurosis), que
ahuyentan abiertamente al cnyuge amado, lo cual hace aumentar de nuevo los
celos hasta la locura.
Como bien sabe el mdico clnico, la ansiedad ante la expectativa es, con
frecuencia, lo principalmente patgeno dentro de la etiologa de las neurosis.
Tanto es as, que fija un sntoma (pasajero por s mismo y, hasta cierto punto,
inocuo) focalizando la atencin del paciente en torno a este sntoma.
El llamado mecanismo de la ansiedad ante la expectativa es corriente para el
mdico no especialista: el sntoma crea una fobia correspondiente, la fobia
refuerza el sntoma y el sntoma as reforzado confirma al paciente todava
ms en su temor a un retorno del sntoma. El crculo vicioso se cierra aqu y el
paciente se encierra en l, como hace el gusano de seda en su capullo.
(Frankl, 26)

En las neurosis de ansiedad, el crculo vicioso se dibuja del modo siguiente. Un


suceso casual y desagradable, mayormente traumtico, crea el temor a que dicho
incidente se repita en una situacin parecida. Esta angustia ante la expectativa deja

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Logoterapia

136

tan inseguro al afectado, o le hace actuar de forma tan forzada, que el suceso temido
vuelve inmediatamente. Con ello ya se cierra el crculo, porque tras el retorno del
suceso (sntoma), la angustia ante la expectativa aumenta a niveles altsimos (va
creciendo hacia la fobia) y vuelve a producir el sntoma cada vez que aparece la
situacin ocupada por la angustia. El afectado., preso en el crculo vicioso, piensa
que slo puede salvarse evitando la situacin ocupada por la angustia, pero ello lo
entrega definitivamente a la neurosis de ansiedad, porque la angustia acostumbra a
extenderse (a generalizarse) a mbitos de la vida no invadidos. Cuanto ms
evitemos las situaciones angustiosas, menos capacidad de resistencia tendremos
frente a nuestras angustias.
Ilustremos esta situacin con un ejemplo de fobia al metro. A un hombre le entran
nuseas durante un trayecto en el ferrocarril metropolitano, posiblemente causadas
por una falta de oxgeno en el vagn repleto de pasajeros. El hombre se apea
prematuramente y llega tarde a su destino. Este viajero emprende su siguiente viaje
en metro ya con grandes molestias, porque no deja de pensar en lo penoso y
desagradable que ser si le vuelven a entrar nuseas y se ve obligado a pedir un
asiento para no tener que interrumpir el viaje. El hombre se pone nervioso a causa
de sus cavilaciones e, inmediatamente, empieza a encontrarse extraordinariamente
mal. El sudor le corre por la frente, se siente oprimido y, al final, no le queda ms
remedio que abandonar el vagn desesperadamente en la siguiente parada. As se
configura el modelo fbico: el pasajero ya no soporta viajar en metro. Es posible que,
ms adelante, tampoco viaje en autobs, porque en l se daran cita las mismas
angustias ante la expectativa, ni en coche. La angustia ante unas nuseas
inminentes se generaliza y reduce drsticamente su libertad de movimientos, y las
visitas a mdicos aumentan sin que se aporte ningn diagnstico fisiolgico. Al final
del camino slo aparece un pnico permanente, una dependencia de tranquilizantes
o una renuncia irracional a utilizar medios de transporte colectivo.

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Logoterapia

137

Cuando se establece este proceso cclico neurtico, en el paciente se dan cita cuatro
factores:
1. Predisposicin de carcter ansioso.
2. Labilidad vegetativa.
3. Suceso traumtico.
4. Autotrascendencia dbilmente desarrollada.
Estos cuatro factores aparecen en el dibujo anterior marcados con nmeros en su
correspondiente lugar de actuacin.
La predisposicin de carcter que predestina a cualquier neurosis se caracteriza por
los dos rasgos mencionados anteriormente: la inclinacin rpida y fcil a la
inseguridad y el hecho de quedarse atascado en pensamientos irrelevantes que no
se pueden dejar de lado. En el ejemplo de la fobia al metro, esta predisposicin de
carcter conduce a que, tras el primer y casual acceso de nuseas durante el
trayecto, el afectado no diga, en un estado de alivio: Gracias a Dios, ya ha pasado,
y no vaya a ms. Si fuera de esta manera, el proceso cclico se detendra. Es

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Logoterapia

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precisamente aqu donde la falta de seguridad y de confianza original se muestra


inoportuna e induce a la persona afectada a pensar: Cielo santo, la prxima vez me
volver a pasar!. A este pesimismo bsico se le aade el hecho de quedarse
atascado en los pensamientos.
La labilidad vegetativa hace que la angustia ante la expectativa provoque reacciones
corporales reales. No todos los organismos actan del mismo modo. Si el afectado
teme al siguiente viaje en metro, pero no siente nuseas, el crculo vicioso se habr
detenido y la angustia ir desapareciendo paulatinamente. Sin embargo, entre la
psique y el soma existen relaciones muy estrechas pensemos slo en la muerte
aparentemente sin causas que se da entre miembros de pueblos primitivos, los
cuales pueden morir a causa de heridas psquicas (excomunin) , y el individuo
con neurosis de ansiedad es especialmente sensible a este respecto. El neurtico
ansioso tiene la mala suerte de que, en l, la angustia reactiva ante la expectativa
conecta con una disposicin vegetativa a la angustia, tal como Frankl describi. De
esta manera, su angustia atrae directamente lo temido.
El destino, que interviene de alguna manera en todo, tambin pone su granito de
arena en el proceso cclico de la neurosis de ansiedad. No siempre, pero s la
mayora de las veces, el destino presenta un suceso original desencadenante. Ante
nosotros desfilan miles de situaciones sin que se desencadene ninguna reaccin
neurtica, pero ciertos sucesos llevan el germen latente, especialmente los que
afectan a la sustancia vital de la persona. Se trata de:
a) sucesos sentidos como amenazadores de la vida (por ejemplo, cadas
peligrosas, asfixias),
b) sucesos que evocan recuerdos dolorosos (por ejemplo, situaciones de shock o
estrs padecidas en el pasado),

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Logoterapia

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c) sucesos vinculados a una desventaja social real o imaginada (por


ejemplo, el ridculo o la vergenza ante otras personas).
Por ltimo, una autotrascendencia dbilmente desarrollada favorece una patologa
fbica porque permite que el miedo domine. Si nuestro pasajero del metro se
concentrara de verdad en contenidos vitales llenos de sentido, su angustia ante la
expectativa ya no tendra ninguna razn de ser, porque ya no se le prestara aquella
atencin tan unnime. Si, de camino al metro, el todava no-paciente reflexionara con
cierta intensidad sobre, por ejemplo, el regalo de cumpleaos que le gustara recibir
de su madre, olvidara sus angustias y llegara sin complicaciones al lugar de
destino.
En qu punto se puede hacer estallar convenientemente este crculo vicioso? Las
predisposiciones de carcter innatas y el destino, entendido como las experiencias
pasadas desagradables, no se pueden cambiar. Aunque pongamos ambas cosas
bajo la deslumbrante luz de la conciencia de un paciente, ya sea en forma de un
anlisis de carcter o en forma de reconstrucciones de la psicologa profunda, el
trastorno no desaparece porque el crculo vicioso, entre la expectativa negativa y la
llegada de lo esperado, ya hace tiempo que se ha independizado.
Con la labilidad vegetativa parece que hay ms esperanzas, porque se puede
atenuar mediante una prctica regular de deporte, alimentacin sana y (en casos de
extrema necesidad) medicacin. Pero lo mejor es reforzar la autotrascendencia de la
persona, la cual, en tanto que potencial espiritual, no se ve afectada por la patologa.
La autotrascendencia y la capacidad humana de autodistanciamiento son los lugares
donde se aplica la logoterapia.
En el sentido de una terapia psicosomtica simultnea, hay que situar uno de
los brazos de la tenaza teraputica el destinado a atravesar y hacer estallar el
crculo neurtico en la labilidad vegetativa, como polo somtico, y el otro

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Logoterapia

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brazo de la tenaza teraputica junto a la angustia ante la expectativa, como polo


psquico. (Frankl, 27).

Adems de la combinacin logoterapia y medicina, los mtodos logoteraputicos


tambin se alternan con procedimientos curativos naturales (homeopata), tcnicas
de

relajacin

(entrenamiento

autgeno),

programas

de

terapia

conductista

(desensibilizacin sistemtica) y terapias artsticas (terapias basadas en la msica, la


pintura,

la

danza),

con

resultados

extraordinariamente

fructferos.

Menos

posibilidades de xito tiene la combinacin de la logoterapia con procedimientos


retrospectivos (como el psicoanlisis). Estos mtodos transmiten rpidamente un
sentimiento de falta de libertad que se contradice con el conocimiento del espacio
espiritual libre, existente a pesar de todo, con el que opera la logoterapia. Adems, la
preocupacin por la biografa propia aumenta inevitablemente la focalizacin en torno
a s mismo (digno de compasin?), lo cual debilita precisamente la capacidad de
autotrascendencia, cuando debera reforzarse.

5.3 La curacin de las neurosis de ansiedad


Acabamos de describir la grave situacin del proceso cclico de las neurosis de
ansiedad, donde el sntoma produce la fobia y la fobia fija el sntoma. Hemos llegado
a la conclusin de que hay que combatir y eliminar ante todo la angustia ante la
expectativa subyacente en la fobia, porque dicha angustia mantiene activo el crculo
vicioso y, adems, impide el despliegue de la autotrascendencia de la persona, dado
que la obliga a pensar continuamente e

n lo temido. Cmo se puede eliminar

la ansiedad en estos casos, al menos para aquellos momentos que puedan resultar
curativos? Un mtodo ptimo para conseguirlo es la intencin paradjica,
desarrollada por Viktor E. Frankl. Este mtodo establece un enfrentamiento en toda
regla entre las dimensiones espiritual y psquica de la persona, un dilogo entre
ambas. Se trata de sobrevolar la debilidad psquica con unas alas espirituales, en

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Logoterapia

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concreto, deseando con ansia que se produzca lo temido psquicamente


(emocionalmente) en un acto espiritual acrobtico de ah la paradoja. El temor y
el deseo se inhiben y se neutralizan mutuamente. Simplemente, es imposible, por
ejemplo, temer la llegada de la noche y, al mismo tiempo, desear con fervor que se
haga por fin de noche. Esto da como resultado una inhibicin recproca: el menos
del temor y el ms del deseo se neutralizan mutuamente y dan como resultado cero.
Ciertamente, no es fcil desear algo que atemorice. Esto slo se consigue mediante
una robusta movilizacin de fuerzas en la que, a partir de las reservas del poder de
obstinacin del espritu, se genera la capacidad de autodistanciamiento y de humor.
Pensemos en el paciente de la fobia al metro. Al subir al tren, tiembla a causa de
unas nuseas que le podran entrar y, al instante, le entran. Demos ahora la vuelta a
la situacin: a partir de hoy, el pasajero desear viajar en metro sin ningn tipo de
problemas. Al contrario que antes, nada ms entrar en la estacin, se dir a s
mismo:
Lo ideal sera que me desmayara y me cayera al suelo, as alguien me cedera su
asiento y podra recuperar el sueo de la maana que me ha faltado; es que me he
despertado demasiado pronto. Bueno, espero empezar a notar ya algo.... Qu
sucede bajo la proteccin de esta paradoja? Efectivamente, si el paciente rene la
fuerza necesaria para desear algo tan equivocado como chistoso, no ocurrir
absolutamente nada. No se llega a producir el ms mnimo atisbo de nusea! Es
decir, si quiere que algo le vaya mal, no le ser tan fcil conseguir que as sea. Por lo
tanto, no se producen las tensiones y convulsiones que podra generar
eventualmente una anemia transitoria en el cerebro. Y si, encima, se re de la
absurda idea de un pequeo y placentero desmayo acompaado de un agradable
sueo, y lo encuentra cmico por lo absurdo que resulta, entonces el sistema
circulatorio estar ms estable que nunca, porque el paciente est relajado y liberado
humorsticamente, y muy lejos de padecer una nusea de origen psquico.

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Logoterapia

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Tan pronto como la intencin paradjica paraliza la angustia ante la expectativa, el


sntoma deja de presentarse. A partir de entonces, el proceso cclico cambia de
sentido. Como el sntoma no se presenta, el paciente recupera la valenta, tiene
menos angustia y puede rerse con ms facilidad de los sentimientos de temor
restantes... De nuevo, los sntomas dejan de aparecer, el paciente se muestra ms
seguro, ya no espera que le ocurra nada malo, deja de evitar la situacin ocupada
por la angustia y, con el tiempo, puede volver a moverse libre de trastornos.
El arte de aplicar este mtodo tan desconcertantemente sencillo como efectivo no es
menos importante. Hay que encontrar las frmulas paradjicas correctas para cada
paciente. Al ms malhumorado habr que incitarlo para que esboce una mnima
sonrisa, mientras que al mayor de los pusilnimes habr que inducirlo a la proeza de
entregarse al sntoma (tan idolatrado en la paradoja), y para ello se necesita mucho
tacto. Nadie se re del paciente, sino que es l quien se re de s mismo; se re, por
as decirlo, de una tontera exagerada que forma parte de su irritado mundo
sentimental y que quiere asustarlo con predicciones catastrficas. Siguiendo el lema
ningn poder para la tontera, el paciente interpreta el papel de resignado: Ya
tenemos aqu la catstrofe anunciada! Tengo mucha curiosidad. Por fin un poco de
color en mi montona vida! Pero dnde est la catstrofe? Hoy en da, no te puedes
fiar de nadie, ni de tu propia angustia. Tambin ella falta a su palabra....
Para ayudar al paciente a conseguir una posicin tan soberana, es recomendable
acompaarlo en su situacin crtica. Por ejemplo, en el caso anterior, se tratara de
tomar el metro con el paciente y advertirle a intervalos regulares que se acerca un
pequeo y agradable desmayo y que no desperdicie la magnfica oportunidad de
echar una cabezadita. Al principio, a pesar de todas las instrucciones facilitadas, el
paciente siempre alberga la sospecha de que lo temido podra volver a suceder. En
su interior, la disposicin para experimentar se enfrenta con el escepticismo frente a
la intencin paradjica. En esta situacin, la presencia del terapeuta sirve de apoyo

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Logoterapia

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hasta que el paciente ha comprobado varias veces que no pasa nada y que es capaz
l solo de vencer su tontera.
A veces hasta se dan casos en los que, siguiendo este mtodo, la persona afectada
consigue desembarazarse de una neurosis de ansiedad por sus propios medios, sin
el acompaamiento del terapeuta. Una de mis alumnas, que durante la carrera de
psicologa haba odo hablar de la intencin paradjica, me explic lo siguiente. De
nia le haba mordido un perro, y desde entonces anidaba en ella un miedo atroz a
estos animales. Este temor le haca cruzar al otro lado de la calle cada vez que vea
acercarse de lejos a un peatn con un perro por la acera. Muchas veces se haban
burlado de ella por este motivo y casi no se atreva a salir con amigos porque no
saba cmo explicarles su continuo zigzagueo de una acera a otra. Pero tras conocer
la intencin paradjica, decidi aplicarla. Se propuso de firme caminar lentamente y
con arrojo junto al primer perro que se le acercase y hablar interiormente con l.
Venga! le dira grue y muestra tus dientes, que unas piernas tan jugosas
como stas no te las sirven cada da! Lo prob con un pequeo teckel, y sigui
hablando

mentalmente

con

cuando

ste

ya

haba

pasado

de

largo:

Me has decepcionado profundamente! No te has llevado nada, gallina, ni el ms


mnimo bocado.... A continuacin, la estudiante se fue atreviendo con perros cada
vez ms grandes, hasta que, finalmente, pas la prueba de fuego al tratar con un
dogo. La chica me explic que, entretanto, su miedo haba desaparecido por
completo y que ya no pensaba en perros cuando iba por la calle.
Reflexionemos ahora acerca del mecanismo que asegura que la intencin paradjica
no influya sobre la realidad. El enfrentamiento interior del paciente consigo mismo
(con la tontera que lo martiriza) se asemeja a una especie de efecto de sombra
por debajo de la realidad. Por un lado, tenemos un miedo irracional que no se
adecua a la situacin. Aunque sea perfectamente posible desmayarse o sufrir el
ataque de un perro, tales desgracias resultan poco frecuentes en la vida cotidiana y
no tienen por qu afectar continuamente al estado de nimo de una persona. (A

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Logoterapia

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diferencia de esto, si el afectado experimenta un temor realista y adecuado a la


situacin, no habra lugar para el mtodo de la intencin paradjica. A nadie se le
podra aconsejar, por ejemplo, que metiese la cabeza en la jaula del tigre del
zoolgico y pensara: Venga, devrame, a qu esperas...!.)
Por consiguiente, en la neurosis de ansiedad existe una angustia irracional que, a
pesar de su irracionalidad, afecta a la realidad produciendo sntomas (como las
nuseas en el metro) y conductas de huida (como el cambio de acera). Por otro lado,
el deseo paradjico es igualmente irracional. Por lo tanto, podramos decir que es un
absurdo que se expulsa con otro absurdo. Pero el deseo no alcanza la realidad, sino
que ms bien impide los efectos de lo irracional en la realidad, precisamente porque,
gracias a la exageracin humorstica, el deseo no tiene la ms mnima oportunidad
de surtir efecto de forma autosugestiva.
Las frmulas paradjicas nunca dirn me van a entrar nuseas, o seguro que me
muerde un perro, lo cual sera psicohiginicamente peligroso. Al contrario, la
intencin paradjica contiene una conformidad irnico intrpida con el peor medio
amenazador, un contundente acto de decisin del espritu consistente en no ceder
ms a las angustias del alma desplazadas y engaarlas por medio del humor.

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Logoterapia

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Las mediciones experimentales realizadas por el Instituto de Psicologa de Viena,


bajo la direccin de Giselher Guttmann, aportan a este respecto otra va de
explicacin. El laboratorio de investigacin cerebral de Viena dispone de un equipo
que capta las fluctuaciones de tensin, en millonsimas de voltios, emitidas por el
cuero cabelludo intacto. Esto permite observar el potencial de tensin continua de la
corteza cerebral como si fuera un indicador del nivel de actividad de la persona. De
estos experimentos se deduce que el aumento de la negatividad elctrica viene
acompaado de fases de mayor capacidad de rendimiento. Dicho de un modo ms
sencillo: siempre que el potencial de voltaje continuo empieza a desplazarse hacia
valores negativos, aumenta la aptitud de una persona (hay que tener en cuenta que
un intervalo de 10 a 20 microvoltios supone ya una enorme diferencia en este
sentido).
Con independencia de ello, la ergopsicometra nos dice que la capacidad de
rendimiento en situaciones de estrs grave vara de manera muy desequilibrada. As,
hay personas que se descompensan y su rendimiento cae, y otras que, en la misma
situacin, se ven verdaderamente estimuladas y consiguen el xito. A las primeras se
las llama, de forma chistosa, campeones del entrenamiento, porque se asemejan a
los deportistas que, en situaciones de neutralidad, alcanzan un rendimiento altsimo
pero que, cuando compiten, fracasan.
Las encontramos no slo en el mundo del deporte, sino tambin en la escuela y
en el trabajo. Estas personas no son fciles de descubrir mediante las pruebas
psicolgicas habituales, porque un test convencional se desarrolla, como
sabemos, bajo condiciones de tranquilidad (a nadie se le ocurrira hacer un test
de inteligencia despus de pasar una noche en vela).
Pero si decidiramos repetir un test bajo estrs, nos llevaramos ms de una
sorpresa. Por lo menos, as nos sucedi hace ms de diez aos en el Instituto de

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Logoterapia

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Psicologa de Viena, cuando realizamos esta clase de pruebas en condiciones de


estrs parecidas a las reales. El resultado principal fue sorprendente y
trascendental, porque hallamos personas que, a diferencia del rendimiento en
circunstancias neutrales, se derrumbaban cuando se sometan a estrs, mientras
que haba otras que slo llegaban a su plena forma en las situaciones
estresantes y eran mucho mejores que bajo las condiciones neutrales.
(Guttmann, 28).

En el marco de la lnea de investigacin citada, tambin se comprob que la cada


del rendimiento en estos campeones del entrenamiento se debe a una activacin
incontrolada y excesiva de la corteza cerebral, y que esta sobreactivacin vuelve a
estar condicionada por factores perturbadores emocionales, es decir, por la angustia.
Volviendo al principio: si conseguimos suprimir a corto plazo la angustia Utilizando
un truco, la sobreactivacin retrocede y la negatividad elctrica de la corteza
cerebral aumenta, con lo que crece tambin la capacidad de rendimiento de la
persona, reducindose as la base para la angustia. sta es exactamente la
cadena curativa que se inicia con la aplicacin de la intencin paradjica.

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Logoterapia

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Paralelamente a la cadena curativa, el esquema alude tambin a la interaccin


entre las tres dimensiones del ser al mostrar que la logoterapia se aplica con sus
mtodos en lo espiritual lo que nunca puede enfermar para, atravesando los
otros planos del ser, enfermos o con trastornos funcionales, fortalecer de nuevo el
plano espiritual y crear finalmente un estado de salud general. Sin embargo, el deseo
paradjico nunca deber llevarse al terreno consciente demasiado tarde. Un paciente
dispone de la fuerza necesaria para hacerlo mientras se est aproximando a su
problema, pero si ya se encuentra en medio del conflicto, le vencern los elementos
perturbadores procedentes de lo psicofsico. Nuestro poder de distanciamiento
espiritual es extraordinariamente fuerte, pero tambin tiene sus lmites.
Para acabar, analicemos una cuestin general: hemos visto que, al aplicar la
intencin paradjica, el paciente supera su miedo irracional durante cierto tiempo, el
suficiente para suprimir el sntoma. Se trata, por tanto, de un mtodo de reduccin
de sntomas? Y si es as, no se corre el riesgo de que se desarrollen sntomas
sustitutivos?
De hecho, en ninguno de los numerosos estudios longitudinales norteamericanos
relativos a la efectividad de este mtodo han aparecido sntomas sustitutivos. Ello se
debe a dos motivos. En primer lugar, el enfermo aprende a manejar la intencin
paradjica con autonoma y, por ello, puede ayudarse a s mismo cada vez que la
angustia irracional vuelve al acecho. En segundo lugar, no se sabe si es del todo
cierta la hiptesis de que los procedimientos de reduccin de sntomas ordenan
necesariamente el despliegue de sntomas sustitutivos. En cambio, lo que s est
anticuado es el modelo segn el cual una nica causa comprensible conduce a un
sntoma patolgico determinado y que el sntoma no se puede eliminar si no se
elimina antes esa causa. Actualmente sabemos que las cosas son algo ms
complejas, que los trastornos mentales se amontonan en complicadas redes
etiolgicas y que cualquier trastorno se convierte nuevamente en la causa de un
trastorno posterior. En el grfico de la pgina siguiente aparecen algunos de estos

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Logoterapia

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trastornos posteriores, como el fracaso profesional, los problemas familiares o la


depresin.

Si consideramos que un paciente puede controlar su sntoma neurtico-ansioso (u


obsesivo-compulsivo)

mediante

la

intencin

paradjica,

las

manifestaciones

posteriores del sntoma desaparecern. Esto confiere al paciente un impulso mental


que, a su vez, presenta manifestaciones posteriores: aumento de confianza en s
mismo, normalizacin profesional, estabilidad familiar, etc. Todo esto puede
contribuir a que, finalmente, se superen las eventuales causas que, en su momento,
hayan podido provocar la enfermedad (traumas vividos). En cualquier caso, las
posibilidades de xito son ms halageas que si se intenta elaborar el pasado
todava en la fase aguda de la enfermedad, durante la cual el paciente se encuentra
tan triste y abatido. Por lo tanto, la reduccin del sntoma no slo tiene la importancia
de ser un primer auxilio psicoteraputico para frenar al instante las posteriores
manifestaciones negativas de sntomas, sino que incluso puede revelarse como un
medio que, en determinadas circunstancias, contribuye a eliminar las causas de la
enfermedad.

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Logoterapia

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Al fin y al cabo, la intencin paradjica es ms que un tratamiento de sntomas.


Sirvindose del humor, el paciente se eleva por encima de s mismo y deja de
someterse a sus impulsos psicofsicos. Se siente fuerte porque demuestra valenta,
agarra el toro por los cuernos y se encara consciente e intencionadamente a la
situacin ocupada por el miedo. Todo ello introduce un crecimiento interior en el
paciente que nunca se conseguira con un mero combate racional contra sus
angustias. Su actitud frente a la vida se modifica por completo y se recupera una
parte de la confianza original. Esta confianza original constituye la mejor proteccin
contra cualquier desliz neurtico, dondequiera que se hallen sus races.
La predisposicin psicofsica y, junto con la predisposicin vital, la
situacin social conforman juntas la posicin natural de una persona.
Sin embargo, la posicin natural nunca es determinante. Lo determinante es

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Logoterapia

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la persona espiritual, la actitud personal ante la posicin natural. Pero all


donde se da una actitud, siempre es posible un reposicionamiento, y es a
este reposicionamiento al que aspira bsicamente la logoterapia. Pero con
ello no se est dirigiendo hacia las primeras causas, sino a la ltima causa
del sufrimiento. La logoterapia no se ocupa de las causas impropias, es
decir de las condiciones, sino de la causa verdadera, de la causa real de un
sufrimiento. Sin embargo, esta causa real se halla en la persona del
enfermo que adopta una posicin con respecto a todas las condiciones
(interiores y exteriores); y es a esta causa, en tanto que instancia ltima
que est en posesin de la ltima palabra, la decisiva, a la que recurre y
apela la logoterapia. (Frankl, 29).

Para hacernos una idea del reposicionamiento existencial al que se puede llegar
en el transcurso de un tratamiento logoteraputico, reproducimos a continuacin un
dibujo de uno de mis pacientes, quien me ha autorizado su publicacin. Este
paciente haba padecido durante aos una serie de neurosis obsesivas y de
ansiedad de carcter agudo que le impedan llevar una vida con un mnimo de
libertad, hasta que consigui mediante la intencin paradjica enfrentarse a sus
angustias, tal como l mismo represent en el dibujo:

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Logoterapia

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5.4 Jaque al carcter neurtico obsesivo


As como el paciente con neurosis de ansiedad nicamente tiende, segn la
estructura de su carcter, a la inseguridad y a quedarse atascado en los
pensamientos, en el caso del neurtico obsesivo-compulsivo estamos ante una
predisposicin de carcter anancstico que lo induce a la pedantera, al fanatismo
por la limpieza y a las ideas escrupulosas. Es propio del neurtico obsesivo aspirar al
cien por cien en todo. Quiere hacerlo todo a la perfeccin y no quiere ser culpable de
ninguna desgracia, simplemente por no ser rechazado, boicoteado o condenado
por ninguna instancia. No pocas veces, la idea de un castigo divino acecha,
consciente o inconscientemente, en segundo plano. Todo ello conduce a un miedo
exagerado y prepotente a los errores, lo que se revela como el mayor error.
Tanto el neurtico ansioso como el neurtico obsesivo comparten las caractersticas
siguientes:
a) una actitud negativa de esperanza frente a la vida,
b) una angustia irracional (en la neurosis de ansiedad, angustia en torno a uno
mismo, y en la neurosis obsesiva, angustia de uno mismo) y
c) una tendencia al enfurecimiento por cosas insignificantes.
El carcter anancstico es el caldo de cultivo donde puede, pero no debe, formarse
una neurosis obsesiva. La irrupcin de la enfermedad depender esencialmente de
la actitud del afectado frente a su predisposicin de carcter, y esta actitud es libre.
En cualquier caso, una educacin estricta, extremadamente correcta y moralizante
nunca es beneficiosa para alguien con una estructura de carcter anancstica y
supone una dificultad aadida en el esfuerzo para liberarse de los impulsos

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Logoterapia

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obsesivos. Cuando uno de los padres tiene un carcter parecido, las taras innatas se
juntan con las adquiridas.
La enfermedad declarada se manifiesta tambin en forma de crculo vicioso que
deber ser destruido mediante el mtodo de la intencin paradjica. Al principio del
proceso cclico como ocurre en la neurosis de ansiedad, se produce un suceso
fatdico: la ocurrencia obsesivo-compulsiva. En la mayora de los casos, esta
ocurrencia alberga una idea absurda referida a una accin horrible que el afectado
podra llegar a perpetrar. En un momento de obcecacin o de prdida del
autocontrol, el neurtico obsesivo piensa que podra tirar a su beb por la ventana,
clavarle un cuchillo a su vecina en el estmago, empujar a las personas que estn
esperando en la parada del autobs para que las atropellen, etc.
El origen de estas ocurrencias es algo absolutamente desconocido. Ni siquiera
sabemos cmo se producen las ocurrencias en la vida sana. No sabemos de dnde
saca un compositor sus melodas, ni tampoco cmo se le ocurren a un inventor sus
ideas ingeniosas. El neurtico obsesivo est predestinado a alimentar fantasas
extremadamente irreales y pesimistas sobre l y su forma de actuar. En principio, no
se trata de fantasas ajenas a la realidad, como en el caso del psictico (quien, por
ejemplo, cree ser el diablo en persona), sino de catstrofes perfectamente posibles
que l se imagina (por ejemplo, haber podido infectar a alguien con bacterias
mortales por no tener las manos suficientemente limpias). Son, simplemente,
fantasas de terror nacidas de un miedo extraordinario a la culpa y de una
desconfianza excesiva hacia uno mismo.
En cualquier caso, lo que s sabemos es que las ocurrencias de la neurosis obsesiva
no provienen de un deseo secreto. Seramos muy injustos con el neurtico obsesivo
si quisiramos achacarle falsamente que anhela aquello que teme (y rechaza, por
ejemplo, al beb o a la vecina). Su temor es real, de lo contrario, no podra ni debera
beneficiarse de la ayuda de la intencin paradjica. Pensemos en lo peligroso que

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Logoterapia

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resultara que alguien que teme obsesivamente herir a otras personas recibiera el
consejo de perpetrar un gigantesco bao de sangre si detrs de esta obsesin
anidara una intencin asesina real. Pero ste no es el caso.
Pero volvamos al crculo vicioso. Si una persona que lleva la tara de esta
predisposicin de carcter anancstica consigue no tomar en serio sus ocurrencias
obsesivas, todo estar bajo control. Sin embargo, si a pesar de la inverosimilitud de
tales ideas, se deja llevar por ellas y las contempla como una amenaza que debe
tomar en serio, el proceso no ir bien. En este caso, la persona luchar contra la
presunta amenaza intentando impedirla a cualquier precio: dejar de tocar a su beb,
vaciar la casa de cuchillos, ya no utilizar el autobs, se lavar las manos cien
veces al da, etc., slo por no infligir dolor a nadie. Pero como la pelcula de terror
contina, tales medidas preventivas tampoco le tranquilizarn. La persona empieza a
controlar si hay algn objeto punzante en la vivienda o si la vecina est sana y salva
en su casa, medita durante horas acerca de los caminos que ha tomado
recientemente y si en ellos ha pasado por la parada de autobs, o si el jabn que ha
utilizado el mes pasado ha desinfectado realmente. El neurtico obsesivo busca de
Jacto una seguridad al cien por cien en un mundo donde nada es seguro al cien por
cien.
Est demostrado que la tan tpica compulsin repetitiva de la neurosis obsesiva
puede atribuirse a una insuficiencia del sentimiento de evidencia, y la compulsin
controladora, a una insuficiencia de la seguridad instintiva. Con toda razn, E.
Straus ha apuntado a que el neurtico obsesivo-compulsivo se caracteriza por
una aversin a la provisionalidad. Pero no menos significativa resulta, a nuestro
parecer una intolerancia frente a cualquier casualidad. Cuando se trata de
conocimiento, nada puede ser casual, y cuando se trata de decisin, nada puede
ser provisional. Ms bien hay que definirlo todo y dejarlo como definitivo. Lo que
ms le gustara al neurtico obsesivo es demostrarlo todo, incluso lo que no es ni
siquiera demostrable racionalmente, como por ejemplo, su propia existencia o la

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Logoterapia

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realidad del mundo exterior Pero el mundo exterior es tan incuestionable como
indemostrable. (Frankl, 30).

Por lo tanto, el intento de asegurarse al cien por cien est condenado al fracaso,
mientras que, con la conducta de evitacin, lo nico que consigue el neurtico
obsesivo es no vivir la evidencia de que sus absurdas ocurrencias son,
precisamente, absurdas (al ser altamente improbables). Si no tiene ningn cuchillo
en casa, la incertidumbre de si degollara a alguien si tuviera un cuchillo a mano sera
an mayor. Efectivamente, el hecho de quitar de en medio todos los cuchillos no le
garantiza que, en un ataque de locura, no pudiera utilizar cualquier otra herramienta
homicida. As, la angustia ante lo temido estar a la orden del da a pesar de que
esa cosa temida (a diferencia de la reaccin corporal vegetativa en la neurosis de
ansiedad) nunca llegue.

Aqu se pone en prctica el deseo paradjico que, segn el modelo demostrado,


aspira a que nada puede merecer ms la pena que llevar a cabo precisamente lo
temido. Si se suprime el miedo neutralizado a travs del deseo paradjico se

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Logoterapia

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suprimir tambin el motivo para las ansias de seguridad y la conducta de evitacin,


y el paciente podr volver a enfrentarse al peligro, dejar que ste vuelva, con lo
cual experimentar que todo se desarrolla de manera completamente inofensiva y
que, en realidad, l es incapaz de hacer dao a una mosca y menos an hacer
realidad sus horribles imaginaciones. Esto confiere al paciente la mini seguridad
que tanto necesita para, a pesar de su carcter escrupuloso, no dudar continuamente
de s mismo.
En cierta ocasin tuve un paciente que cada vez que su hija pequea traa a sus
amigas a jugar a casa, se vea atormentado por la idea de que podra tocar a
aquellas nias desconocidas de manera deshonesta e, incluso, llegar a abusar de
ellas cuando no hubiera nadie vigilando. Aunque era un hombre profundamente
honesto y creyente, aquella terrible visin le acechaba de tal manera que se
encerraba en su despacho siempre que haba visita infantil. Ni la hija ni la esposa
podan comprender aquella extraa conducta, cuya explicacin el paciente se
guardaba avergonzado. La hija deca que su padre era malo porque no le gustaban
sus amigas, y la mujer le reprochaba el haber abandonado sus obligaciones
paternas. Las desavenencias entre la pareja no tardaron en llegar y la hija
experiment una disminucin de su rendimiento escolar.
Siguiendo mis instrucciones, el paciente aprendi el mtodo de la intencin
paradjica. Cuando las compaeras de colegio de su hija corrieran por casa, l deba
atreverse a salir de su despacho y, nada ms abrir la puerta, proponerse llevarse a
la cama al menos a dos nias para la hora de la merienda. Entretanto, deba
intentarlo un poco con su propia hija para no quedarse sin practicar hasta la
cena. Pero, a los ojos de su Seor, el paciente poda tener plena confianza en que
Dios saba muy bien lo que en realidad haba en su corazn, y que este inmoral
deseo paradjico no tena otro fin que el de restablecer su salud mental (deseada por
el Seor). De este modo, la visin obsesiva desapareci al cabo de unos meses, y

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volvi para quedarse lo que el hombre ya haba sido antes: un padre y un marido
carioso.
En las neurosis obsesivas se puede aplicar la intencin paradjica sin reservas. Se
puede proponer al paciente que lance a sus bebs por la ventana describiendo una
parbola lo ms amplia posible, que empale a las vecinas una a una o que
extermine a todo el barrio con sus bacterias... La nica repercusin que esto
puede tener en la realidad es que la pobre persona atormentada se libere de su
sufrimiento. Un neurtico obsesivo-compulsivo nunca har lo que teme hacer,
porque, debido a su carcter anancstico, tiende al perfeccionismo, quiere hacer bien
todo lo que pueda, absolutamente bien, y entonces se atasca en el problema de que,
al final, ante un claro querer-hacerlo-bien, se plantean actos totalmente equivocados.
Pero tan pronto como su angustia enfermiza retrocede bajo la proteccin de la
intencin paradjica, se restablece su inclinacin al orden y a la conducta correcta
dentro de un marco normal y no habr el menor motivo para preocuparse por un
posible desliz psictico del paciente.
La psicologa experimental ha descrito la llamada funcin en U de la angustia, segn
la cual el fracaso de las personas (entendido de modo general) aumenta tanto en el
caso de un nivel de angustia muy alto como en el de un nivel muy bajo. Esto
significa, por ejemplo, en el caso de los escaladores, que slo existen principalmente
dos grupos de personas susceptibles de sufrir cadas: las imprudentes, que quieren
asaltar la cima en zapatillas y sin datos meteorolgicos, y las vacilantes, que por puro
miedo no consiguen escalar.
El neurtico obsesivo pertenece al grupo de los ansiosos, vacilantes e inhibidos
(parte derecha del grfico). Sin embargo, el contenido de sus ideas compulsivas slo
podra hacerse realidad, como mucho, si se trata de personas imprudentes y
desinhibidas. (Hay que ser muy imprudente y desinhibido para faltar el respeto a las
compaeras de colegio de una hija, para apualar con furia a otras personas o para

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ensuciarse con grmenes y contagiar a los dems) En consecuencia, lo que le podra


pasar al neurtico obsesivo y que lo tortura como una pesadilla le puede pasar en
todo caso a alguien que sea todo lo contrario: un impetuoso temerario o un psictico
corrompido (parte izquierda del grfico). Y ste he aqu lo tragicmico! no se
espanta por ello, aunque hara bien preocupndose algo ms.

Por tanto, cuando las frmulas paradjicas alientan al neurtico obsesivo a un


placer por el riesgo y a una desinhibicin, nicamente lo hacen para desplazarlo al
valle central del grfico, sin dejarlo caer nunca en su carcter contrario, el cual
apenas coincide con su carcter natural.

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El lector especializado habr notado que se dan ciertos paralelismos entre el mtodo
de la intencin paradjica, de Viktor E. Frankl, y el de la prescripcin sintomtica, de
Paul Watzlawick. Sin embargo (y sin tener en cuenta que Frankl desarroll su
mtodo en la dcada de 1920, mientras que el grupo de Palo Alto, en torno a
Watzlawick, desarroll su Sistema en el Mental Research Institute de California en la
dcada de 1960), existe una diferencia de procedimiento que se hace especialmente
clara en el tratamiento de las neurosis obsesivo-compulsivas. Por ejemplo, ante una
compulsin de limpieza, la prescripcin sintomtica solicita al paciente que se lave
las manos por lo menos el doble de veces que antes. Con ello se espera un efecto
de fatiga y saciedad que amargue al paciente su acto higinico, de tal manera que
sea capaz de dejarlo. En cambio, la intencin paradjica instruye al paciente para
que, en un juego conceptual lleno de humor, invite amablemente a todas las
bacterias de su entorno a tomar asiento en sus manos e instalarse en ellas como en
casa. En opinin de Frankl, de esta manera se echan por tierra los argumentos del
miedo exagerado del paciente a una posible infeccin, y con la superacin del miedo,
el lavado de manos anormalmente frecuente se convierte en algo intil.
La tcnica de la prescripcin sintomtica no requiere sentido del humor ni
distanciamiento de s mismo. Cierto es que tambin opera con una paradoja, pero
desaparece el acto espiritual de la intencin, cuando la intencionalidad del ser
humano es uno de los pilares del rea ntegra de su personalidad.
En la prctica, la intencin paradjica consigue resultados curativos mucho ms
duraderos que la prescripcin sin Intencin paradjica Prescripcin sintomtica. Yo lo
atribuyo a que, al final, en la prescripcin sintomtica no se llega al conocimiento de
que el temido contenido de la angustia (la idea compulsiva) es inofensivo, con lo
cual, tras el descenso de la fase de cansancio teraputicamente creada (desde el
punto de vista del sntoma obsesivo), la angustia vuelve a crecer.

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Ahora bien, aunque se haya conseguido disolver la neurosis obsesiva de un


paciente con la ayuda de la intencin paradjica, la terapia an no se podr dar por
concluida. La actitud fundamental del paciente de antes con respecto a su
predisposicin de carcter todava precisa ms atencin teraputica. Decamos que
el paciente obsesivo aspira a la perfeccin: repasa las facturas varias veces para ver
si el total es correcto; al salir de casa comprueba varias veces que los aparatos estn
correctamente desconectados, etc. Lgicamente, tambin busca al terapeuta ideal,
quiere una curacin perfecta. Pero como nada en la vida es perfecto y en todas las
cosas siempre queda un pozo de imperfeccin, el paciente debe hacer un esfuerzo
para congeniar con lo incidental y lo provisional. Por as decirlo, debe comprender
que:
[...] lo ms razonable de todo es no querer ser demasiado razonable o
tener que realizar alguna vez actos discutibles, porque lo que quiz s sera
discutible es no actuar (Frankl, 31).

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Lo mismo se puede decir de la actitud del paciente respecto a s mismo. Si incluimos


sus ocasionales ocurrencias absurdas en el cuadro clnico, deberemos convenir en
que nunca estar completamente curado. Las ideas compulsivas se le ocurrirn por
momentos, pero si es capaz de identificarlas como tales y est espiritualmente
presente con la suficiente intensidad como para actuar paradjicamente, no se ver
expuesto a recadas. Si, pasado algn tiempo, le importuna una nueva visin
terrorfica, podr volver a parodiarla y hacer que se desvanezca. Este es el mejor
modo de vida que puede conseguir. Tan slo tiene que impedir que sus ideas
compulsivas vayan en aumento, porque stas le volveran a enredar con suma
rapidez en aquel proceso cclico neurtico del que con tanto esfuerzo ha conseguido
salir. En suma, el paciente debera comprender no slo con la cabeza, sino como
persona completa, que l no es el responsable de sus ocurrencias neurticoobsesivas, pero s es responsable de cmo reacciona ante ellas. La duda forma parte
de su predisposicin, pero no la actitud frente a la duda.

En este contexto, suelo explicar a mis pacientes la metfora del jardinero que tiene
que arrancar los pequeos brotes de mala hierba si quiere conseguir un hermoso
bancal de rosas. Si se descuida y deja crecer la mala hierba, se encontrar pronto

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con un terreno salvaje y le costar un esfuerzo considerable restaurar su bancal. De


manera anloga, la persona amenazada por la neurosis obsesiva debe mantener sus
pequeas ideas absurdas bajo control paradjico para que su vida pueda florecer
y aportar alegra, como cualquier otra vida normal. Todava no he tenido ningn
paciente que al final no haya estado dispuesto a tomar en serio esta metfora. Pero
todos tambin los no neurticos deberamos tomar en serio que hay impulsos
en nuestro interior a los que hemos de enfrentarnos desde la misma libertad y
responsabilidad de la que posiblemente surgen dichos impulsos.
Si imaginamos el rea fenomenolgica de las neurosis psicgenas como
delimitada por una elipse, la angustia y la obsesin seran los dos focos de
dicha elipse. Sin embargo, ambas constituyen, por as decirlo, dos
fenmenos clnicos primarios. Y no es ninguna casualidad, porque la
angustia y la obsesin se corresponden con las dos posibilidades
fundamentales del ser: el miedo y la culpa (todos sabemos que el
sentimiento de culpa tiene un papel muy importante en la psicologa de la
neurosis obsesiva). Pero las condiciones ontolgicas para estas dos
posibilidades, es decir lo que origina el miedo y la culpa, son la libertad y la
responsabilidad de la persona: solamente un ser libre puede tener miedo y
solamente un ser responsable puede ser culpable. Por lo tanto, un ser
agraciado con la capacidad de ser libre y responsable, estar condenado a
la angustia y la culpabilidad. (Frankl, 32).

5.5 Un poco de falta de amor: la histeria


La explicacin de la correccin de actitud necesaria en el neurtico obsesivo nos ha
llevado del mtodo de la intencin paradjica al siguiente gran grupo metodolgico
de la logoterapia: la modulacin de la actitud. Este mtodo no consiste tanto en que
el paciente intente por primera vez hacer algo que nunca se ha atrevido o se
atrever a hacer, como en que reflexione por primera vez sobre algo que (todava)

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no se ha reflexionado de esta manera. Por lo tanto, lo que impulsa aqu el


crecimiento interior no es tanto el distanciamiento de s mismo como la configuracin
de s mismo. Seala Frankl que: mientras una neurosis resida en una circunstancia
en cierto modo fatdica, se tratar desde el punto de vista logoteraputico de
posibilitar al paciente la actitud correcta ante esta circunstancia. (p. 33).
En el centro del dilogo modulador de la actitud se halla la actitud espiritual de una
persona ante circunstancias positivas o negativas que, o bien son inalterables, o bien
hacen indispensable otra actitud para su modificacin, o bien albergan posibilidades
de sentido que no se perciben. Por supuesto, sera un error creer que el terapeuta
quiere modular la postura de una persona frente a ella misma y al mundo exterior.
Quien tiene que modular algo es el paciente. Sin embargo, la tarea del terapeuta s
puede ser la de hacer entender al paciente que su actitud debe cambiar.
Se podra decir que toda modulacin de la actitud conlleva otra actitud hacia el
objetivo ms sana, mejor, ms llena de valores ticos, ms llena de esperanza. Pero
todo esto no son ms que descripciones que no tienen validez general y que slo se
hacen evidentes en cada caso concreto. Por ejemplo, cuando un paciente dice sobre
l mismo: Nunca consigo nada. Soy un completo fracasado!, cualquiera se da
cuenta de que aqu no hay ninguna actitud ptima. A grandes rasgos se podra
expresar as: una actitud psicohiginicamente ventajosa est a favor de la vida, o
sea, al contrario que todo lo destructivo, peyorativo y mortificante. O an ms
preciso: las actitudes sanas proporcionan una elevada proteccin contra las
afecciones mentales, as como una capacidad de resistencia enorme en situaciones
crticas (la proteccin no se refiere a las afecciones endgenas, sino a la capacidad
de resistencia en tales casos). Otra forma de verlo es que las actitudes positivas
aportan una consonancia con la conciencia de la persona.
Para ilustrar estas ideas, veamos algunos ejemplos de modulaciones de actitud
logradas:

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Ejemplo 1
Una madre haba padecido anorexia y trastornos de la alimentacin durante muchos
aos. Al final se cur, pero no estaba contenta por haber normalizado su capacidad
alimenticia, sino que se torturaba con el miedo a que su hija tambin pudiera
enfermar algn da y tener sus mismos problemas con la alimentacin. Como era
peligroso endosar a la hija una esperanza negativa de tal calibre, se tuvo que
exhortar a la madre a que modulase su actitud. El consejo que recibi fue el
siguiente: No observe en su hija ningn indicio de enfermedad, porque eso podra
ms bien impedirle un crecimiento sano. Es preferible que se ocupe de usted misma
para llegar a ser de tal manera que llegue el da en que pueda decir: Por mi parte,
ella puede estar tan tranquila como yo!.
La idea de que todava tena la posibilidad de ser un ejemplo digno de ser imitado por
su hija la impresionaba y la mova a abandonar la exagerada ansiedad por sta, as
como a dirigir su propia conducta hacia una escala ms positiva.
Ejemplo 2
Una mujer mayor tena que ingresar en una clnica especial para someterse a una
sencilla intervencin quirrgica. Causalmente, su marido haba estado dos aos
antes en el mismo centro, donde falleci tras una difcil lucha contra la muerte, hecho
que dej a la mujer profundamente abatida. Debido a ello, la anciana se negaba a
realizar una estancia en un lugar que tan malos recuerdos le traa, pero tampoco
poda trasladarse a ningn otro hospital, dado que aquel era el nico en la zona que
poda tratar su dolencia. Sumida en aquel dilema, se le propuso una modulacin de
la actitud. Utilizando un vocabulario cuidadoso, se le argument que precisamente el
retorno al lugar de la despedida de su marido le ofreca la oportunidad de
reconciliarse en el mismo recinto con aquel adis y, de una vez por todas, hacer
desaparecer el dolor padecido, dando las gracias por haberle sido permitido
acompaar a su amado esposo hasta el final de sus das y haberle dejado estar a su

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lado hasta en los momentos ms tristes. Tambin se le dijo que no era posible
demostrar verdadero amor con mayor tenacidad y que, visto as, el hospital era en
cierto modo un monumento al gran amor de su vida, un monumento al que ella poda
entrar siempre con valenta y con la conciencia tranquila.
Tras la conversacin, la anciana se puso sin reparos en manos de los mdicos y
abandon la clnica diez das despus, ya restablecida.

Ejemplo 3
Un hombre se quejaba amargamente porque su madre haba muerto cuando l
apenas tena un ao de edad. El hombre se senta perjudicado por el destino. En la
terapia se le ofreci el siguiente modo de ver las cosas: En aquel entonces su
madre estaba visiblemente muy enferma y con toda probabilidad ya sufra desde
haca tiempo. Pero ella le trajo al mundo cuando todava estaba sana. Menuda
suerte para usted! Las posibilidades que tena de existir eran extraordinariamente
escasas y, en cambio, su existencia en la Tierra ha salido bien. Es un compromiso
muy elevado sacar el mejor partido de ello....
El hombre pudo aceptarlo con una sonrisa y liberarse de su amargura.

Ejemplo 4
Una mujer creci junto a una hermana gravemente discapacitada. Debido a esta
circunstancia, ella estuvo siempre un poco en la sombra durante la educacin,
porque la mayor parte de la dedicacin de los padres tuvo que concentrarse en la
hermana. A pesar de todo, ella la quiso mucho y sufri un duro trastorno cuando

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muri, a la edad de 14 aos. Pusimos tantos cuidados y nos sacrificamos tanto por
ella, y todo ha sido en vano! se quejaba. Pero por qu? Por qu?
Despus de la modulacin de actitud, ella misma se dio una respuesta nueva a la
pregunta: No, la vida de mi hermana no ha sido en vano. Ella supo sacar de los
miembros de la familia una hermosa medida de amor. Todos hemos crecido
increblemente en contacto con ella. Sin saberlo, ella ha contribuido a nuestro
desarrollo como personas. Se lo agradecemos mucho. Realmente, no ha vivido en
vano....
Pasemos ahora a las neurosis reactivas, que se cuentan entre las ms difciles de
todas y encuentran su mayor desafo en la histeria. Por desgracia, la palabra
histeria se ha convertido casi en un insulto y, debido a ello, ha sido arrinconada
por la psicoterapia. La expresin neurosis de conversin> (en la sintomatologa
corporal) tambin est anticuada. Ambas formas han sido sustituidas por los
trminos trastorno disociativo y trastorno somatomorfo, o bien se subordinan al
concepto de trastorno histrinico (que llama la atencin) de la personalidad. Sin
embargo, y para coincidir con la obra de Frankl, mantendremos aqu la palabra
histeria en su sentido clnico.
El cuadro clnico histrico estaba muy extendido en la poca de Freud.
Posteriormente sufri un retroceso y, a partir de la dcada de 1970, volvi a ganar
terreno. Este cuadro rene elementos psicgenos y reactivos y, al igual que en la
neurosis obsesiva, se basa en determinadas cualidades de carcter. La histeria no
se puede combatir mediante la intencin paradjica porque los sntomas que
aparecen no dependen de ninguna angustia frente a la expectativa, sino que actan
como medios de coaccin. (Por ejemplo, si el ansioso se desmaya porque se
convulsiona a causa de la simple angustia frente al posible desmayo, el histrico lo
har porque se crea l mismo un desmayo hiperventilndose [respirando
rpidamente y a golpes secos) con el fin de castigar o asustar a alguien. Por lo tanto,

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y a diferencia del neurtico ansioso, el histrico tiene, en cualquier caso, la intencin


de desmayarse, lo cual no se puede neutralizar con otra intencin paradjica.)
La histeria requiere una reeducacin de toda la persona (Frankl), y esto slo se
consigue mediante una serie de modulaciones de actitud con las que llevar al
paciente, en cierto modo, a renunciar voluntariamente a su conducta histrica.
Cules son, por tanto, las cualidades de carcter del histrico? Si en el caso del
neurtico ansioso nos hemos referido a una insuficiencia del sentimiento de
evidencia, en el caso del histrico podemos hablar de una insuficiencia de la
sensacin tica. En la Edad Media, la creencia de que los histricos estaban
posedos por el demonio no era ms que una descripcin exagerada de un estado,
pero contena simblicamente un pice de verdad: en el histrico hay una cierta
fascinacin por el mal, una alegra por lo negativo, un impedimento para tolerar lo
positivo.
Esto significa que la curacin y el dominio autnomo de los problemas de la vida no
constituyen obligatoriamente el objetivo de un paciente de estas caractersticas; se
ser el objetivo del terapeuta, quien con sus iniciativas pro forma, toma parte en el
juego para hacer que el paciente finalice lo que l mismo ha empezado. Pero si, un
da, el terapeuta dice que el paciente ya no necesita ms sesiones porque ya ha
hecho buenos progresos, puede obtener la siguiente respuesta-amenaza: Si no me
da pronto otra cita, recaer. Ya lo ver!. En lugar de alegrarse por la estabilidad
conseguida, el histrico se sacrificara sin pensarlo slo para conservar la atencin
de su terapeuta. Y, en vez de estarle agradecido por su intervencin, intenta
chantajearlo (he aqu la insuficiencia de la sensacin tica).
Frankl enumer los tres rasgos tpicos del carcter histrico: falsedad, egosmo
enfermizo y naturaleza calculadora.
Falsedad significa que las personas histricas carecen profundamente de vivencias,
hecho que las hace vidas de experiencias, llegando incluso a preferir una

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experiencia triste a ninguna. Estas personas apenas son capaces de vivir una
verdadera alegra, un verdadero amor, ni siquiera un verdadero dolor. Todo es una
puesta en escena para experimentar o conseguir algo; hasta los sntomas forman
parte de la estenografa.
Egosmo enfermizo significa que si hay que llevarse a alguien por delante, se hace,
incluso a uno mismo. Las personas histricas quieren manipular constantemente su
entorno, ser el centro de atencin o vengarse de los dems por el desprecio que les
profesan, cuando la venganza sera su propia autodestruccin. Su capacidad de
compenetracin con sus semejantes es nula.
Naturaleza calculadora significa que hacen mucho teatro, gustan de las apariciones
dramticas y siempre denotan algo de artificialidad. Piensan exclusivamente
personalizando y nunca de manera objetiva, y disfrutan con el triste placer de
endosar sentimientos de culpa al prjimo o de obligarle a asumir determinados
papeles (encaminados no pocas veces a la autolesin).
Puede que sea su especial disposicin a la sugestin, es decir, la
influenciabilidad sugestiva de estas personas, pero tambin su disposicin a la
conversin, es decir, su capacidad de exteriorizar fsicamente contenidos
psquicos en forma de estados patolgicos corporales; puede tambin que
esto represente la compensacin de la pobreza interior propia del histrico.
Pero adems hay que aadir, como segunda caracterstica tpica, la frialdad
interior al clculo fro, el hecho de que en el histrico todo constituye un medio
para un fin al servicio del egosmo; y por ello siempre acta teatralmente,
siempre pensando en un efecto, y, al final, todo en l da la sensacin de ser
artificial. (Frankl, 34).

Es decir, mientras el problema esencial en las neurosis de ansiedad y obsesivas


reside en que el neurtico no quiere asumir ningn riesgo y busca seguridad y
proteccin a toda costa, llegando a pagar precios demasiado altos, el problema
bsico del histrico consiste en que no quiere renunciar a nada (o en creer que no

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puede renunciar) y quiere conseguir la dedicacin del prjimo tambin a toda costa,
pagando precios completamente desajustados.
Pero en la vida son necesarias ambas cosas, tanto el poder aceptar lo inseguro,
porque no todo se puede asegurar, como el poder soltarse y quedarse atrs, porque
no todo se puede obtener por la fuerza. As, en ambas patologas de trastorno mental
entran en juego momentos dictatoriales. La angustia y la idea compulsiva fuerzan al
ansioso y al obsesivo, respectivamente, a demostrar conductas que no desean,
mientras que el histrico, a travs de sus sntomas (ataques), fuerza a otras
personas a demostrar conductas que no desean.
De esta manera, el histrico se hace extremadamente impopular. Todo el que puede
le rehye y, a la larga, no quiere tener nada que ver con l. Por ello, el histrico cae
inevitablemente en el aislamiento y se convierte, estrictamente, en una de las
personas ms infelices que pueda haber. Se perjudica a s mismo y arrastra a los
dems a la infelicidad. A resultas de este espectculo patolgico, el histrico va
obteniendo cada vez menos dedicacin de su entorno; esa dedicacin que tan
desesperadamente intenta conseguir. (Aqu surge de nuevo la clsica estructura del
crculo vicioso neurtico.)

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En lo tocante al componente reactivo de todo este drama, es conocido que a la


predisposicin de carcter del histrico se le aade otro factor que alimenta la
patologa: el medio educativo infantil. En la mayora de casos, los pacientes
histricos han sido nios desatendidos o mimados, con unos resultados
sorprendentemente paralelos. Los nios desatendidos tienen que renunciar a
muchas cosas y, al llegar a adultos, ya no quieren renunciar a nada ms. Por su
parte, los nios mimados nunca aprenden a renunciar a nada y, debido a ello,
cuando son adultos tampoco pueden hacerlo. De ah se explica que la histeria
estuviera tan justificada en tiempos de Freud (en aquella poca haba muchos nios
desatendidos) y que en la era del bienestar haya vuelto a ganar terreno (hoy hay,
precisamente, muchos nios mimados).
Una vez me invitaron a leer una conferencia en un congreso de la Federacin
Alemana de Telfonos de la Esperanza. Cuando pregunt a los congresistas cul era
el principal tipo de comunicante problemtico, obtuve la sorprendente respuesta de
que la clientela histrica era la que ms les haca trabajar. Para subrayar su
afirmacin, los participantes me contaron lo que le sucedi a una joven empleada del
telfono de la esperanza.
Una noche llam una mujer que describi una situacin imposible de solucionar.
Estaba enferma de cncer, sufra unos dolores atroces, su marido la haba dejado,
ya no tena ganas de vivir, etc. La joven telefonista intent consolar a la mujer lo
mejor que pudo. La noche siguiente llam otra mujer con una voz distinta y se
present como la madre de la comunicante de la noche anterior. La seora empez a
sollozar y a gritar entre lgrimas: De qu estuvo hablando anoche con mi hija?
Nada ms acabar de hablar con usted, se peg un tiro!. La consejera telefnica
cay presa de una crisis nerviosa y tuvo que ser atendida por un mdico de
urgencias porque no consegua tranquilizarse. Posteriormente, otros empleados del

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telfono de la esperanza descubrieron que fue una nica mujer la que, con diferentes
voces, interpret distintos papeles dramticos. Era una mujer que ni estaba enferma,
ni tena ninguna hija, sino que, simplemente, se aburra en casa y se diverta
haciendo llamadas...
En este ejemplo encontramos los tres indicadores de la histeria: la falsedad (porque
la comunicante no estaba realmente en apuros), el egosmo (es decir, la frialdad para
divertirse a costa de los dems) y el clculo (evidentemente, la mujer hizo una muy
buena interpretacin y, al parecer, tambin not que estaba ante una consejera poco
experimentada a la que poda endosar un drama de aquel calibre). Al fin y al cabo,
la conducta histrica no es ms que un poco de vaco, porque sta comunicante, por
ejemplo, habra podido emprender en su tiempo libre cosas con mucho ms sentido.
Tambin es un poco de falta de amor, es decir, incapacidad para entregarse a otra
persona o siquiera para tenerla en consideracin. Y, por supuesto, las personas que
actan de este modo no reciben nada de amor a cambio, por mucho que su conducta
enfermiza parezca ser, en definitiva, un grito en demanda de amor.

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5.6 Salvacin mediante renuncia


Hemos dicho que el histrico deba desarrollar bsicamente una disposicin para
asumir pequeas renuncias. Naturalmente, slo lo har si sabe para qu lo hace. Y
este para qu tambin se le puede mostrar, dado que existe una estrecha relacin
entre las pequeas renuncias y los grandes sentidos en la vida. Slo mediante
pequeas renuncias se pueden satisfacer los grandes contenidos de sentido, y stos
posibilitan a su vez, como un efecto secundario no perseguido, lo que conocemos
con el nombre de felicidad. Y viceversa: las muchas y pequeas satisfacciones
momentneas que resultan de no querer renunciar dejan insatisfechos los grandes
sentidos, acarreando as el inevitable efecto secundario de la infelicidad.
Si, por ejemplo, una persona est cursando una formacin profesional, deber hacer
una serie de pequeos sacrificios, tales como seguir estudiando por las noches o
prepararse para los exmenes, en lugar de disfrutar de su tiempo libre. Pero con todo
esto podr hacer realidad un sentido ocupando un da un puesto en un rea
profesional de responsabilidad. En cambio, si esta persona no est dispuesta a hacer
esos pequeos sacrificios en su poca de formacin, sino que se decanta por el
placer momentneo (hoy salir a bailar, maana a esquiar, pasado maana de
viaje...), sus objetivos profesionales se quedarn muy atrs y deber dedicarse algn
da a un trabajo que no le gusta.

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Poder efectuar renuncias llenas de sentido es, por lo tanto, la clave de la felicidad, y
en algunas enfermedades como la histeria as como en las problemticas de la
adiccin o el desamparo, es, adems, la clave de la salud. Un alcohlico que
renuncia al siguiente vaso de vino est tan salvado como un criminal que renuncia a
su siguiente acto delictivo.
Veamos a continuacin el ejemplo de una neurosis cardaca (histrica). Siempre que
en la familia va todo bien, se celebra algo y todos se alegran, a la madre le da un
infarto. Entonces se acaba la fiesta, desaparece la alegra y todo el mundo,
angustiado, se preocupa por ella. El infarto ha cumplido as su objetivo: la madre ha
experimentado la anhelada satisfaccin momentnea de estar en el centro de
atencin de la familia. Si repite con frecuencia la misma escena, las consecuencias a
largo plazo sern muy tristes. Los hijos se irn pronto de casa, quizs el marido se
separe de ella y, al final, su estado de salud estar realmente deteriorado (porque
con el corazn no se juega) y se habr convertido en una mujer sola y afligida.
El terapeuta debera aclarar la catstrofe que se avecina no como un reproche, sino
desde una verdadera preocupacin por la paciente. Pero tambin como una
advertencia y para desencadenar una conmocin existencial que ablande el
terreno para una disposicin al cambio. Hay que dar seales: No llevars una vida
buena. Mira, t me gustas, pero no me gusta tu histeria. De esta manera se
establece la diferencia entre lo que alguien es como persona y el carcter que tiene.
A esto se aade una segunda diferencia, la que existe entre el sentido y la finalidad.
Todos y cada uno de los sntomas histricos tienen una finalidad (proporcionan un
aumento de la atencin a corto plazo), cuando lo que tendra sentido sera estar libre
de sntomas, porque esta libertad concedera a la paciente un nivel ms elevado en
el desarrollo de su ser. Mientras lo que se obtiene, lo que se tiene, se puede perder,
lo que se es se perpeta y ya no se puede extraviar.

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La libertad no se tiene como algo que tambin se puede perder, sino que la
libertad soy yo. (Frankl, 35).

Qu obtiene entonces la madre de nuestro ejemplo con la neurosis cardiaca? Como


mucho, algunas horas de atencin familiar arrebatada por la fuerza, y que va a
perder. Y quin es ella? Una mujer enferma en cuya compaa nadie quiere estar
por miedo a la prxima escena histrica. Y esto seguir as hasta el final de sus das,
cuando ya no haya tiempo para corregir radicalmente la actitud. Incluso cuando est
muerta seguir siendo aquella mujer enferma a la que nadie quiere ver cerca, porque
la cualidad del ser no cambia cuando dejamos de ser [existir].
Sin embargo, quin es la persona que esta mujer tambin podra ser? Sobre esto
hay que hablar con ella en la terapia. Podra ser una mujer y una madre digna de ser
amada, a quien todos los miembros de la familia les gusta ir a visitar, con quien todo
el mundo se siente a gusto. Acaso no ser esto lo que desea en el fondo de su

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Logoterapia

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corazn? Si es as, el logoterapeuta le podr indicar el camino, pero este camino


pasa por la renuncia a las escenas dramticas, por la disposicin a situarse de vez
en cuando en segundo plano y por permitir la alegra de los dems. El camino
conduce del tener al ser:
Las dotes interpretativas del carcter histrico pueden utilizarse precisamente en
sentido positivo ofreciendo en la conversacin teraputica la descripcin de un nuevo
rol e instando al paciente a meterse en l. Por qu no, por ejemplo, en el personaje
de una madre amante y desinteresada? Que el lector no piense: Bah, de qu sirve
que la madre se limite a interpretar un nuevo papel. Este rol nunca ser una
conducta real detrs de la cual est la paciente.... No es del todo cierto! En la
histeria se producen transiciones que fluctan entre el mbito consciente y el
inconsciente, entre lo real y lo irreal. Se corre incluso el serio peligro de que el
paciente histrico se mezcle de tal manera con un papel patolgico originalmente
irreal, que ya no pueda salir de l ni aunque as lo quisiera porque sus sntomas
se han independizado. (A la madre del ejemplo citado con anterioridad le puede
ocurrir perfectamente que, con el tiempo, su corazn produzca arritmias reales,
incluso cuando ella no lo desee.) Siendo as, por qu no va a poder un paciente
meterse igualmente en un papel positivo, o mejor an, en un papel que le aporte, a
ms largo plazo, mucha ms atencin que el anterior negativo, de lo cual l mismo
alguna vez deber darse cuenta? Dicho de un modo ms exagerado: quizs al
neurtico, debido a su dficit de sensacin tica, le falta el libreto del papel positivo
y es tarea del terapeuta entregrselo.
Pero lo que no es tarea del terapeuta es tomar parte en la escena montada por el
paciente. Las personas histricas aman la terapia de larga duracin porque en ella
obtienen todo lo que necesitan: estn en el centro de atencin y tienen un espectador
incondicionalmente comprensivo. Una vez que han roto con todo su entorno, el
terapeuta es la ltima persona que todava permanece intensamente entregada a
ellas. Por ello, no slo le dan dinero, sino tambin todo aquello por lo que l muestre

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Logoterapia

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inters, empezando por las ms espantosas experiencias infantiles y acabando con


los sueos o fantasas sexuales ms salvajes. Pero esto no soluciona el problema. Si
un terapeuta registra que, como persona que ayuda, no le toman en serio, que no
consigue hacerse valer con sus argumentos del papel positivo, del desplazamiento
del tener al ser y de la renuncia con sentido en aras de una realizacin de valores
reales, debera notar que l mismo est siendo utilizado como medio para un fin y
que su paciente est convirtiendo la terapia en una ocupacin ociosa, por no decir en
un sucedneo del sentido. En tal caso, el terapeuta debera finalizar la terapia. No
se puede ayudar a todo el mundo, pero tampoco est permitido hacer dao a nadie,
y seguir el juego en una patologa histrica supondra una lesin. En concreto, esto
significa que un mantenimiento persistente del comportamiento histrico por parte del
paciente constituye un motivo para cortar la terapia por parte del terapeuta. (Aqu nos
adentramos en el terreno de la adiccin a la terapia, y nunca hay que poner la
droga al alcance del adicto.)
Para acabar, unas palabras sobre las amenazas suicidas en las personas histricas.
Muchas veces, bajo tales amenazas no se halla ninguna creencia en el sentido que
pueda tener la muerte, sino ms bien la creencia en la conveniencia del deseo de
morir. Sin embargo, hay que ir con cuidado, porque el paciente histrico tampoco
puede evitar plantearse la cuestin del sentido, y si la conveniencia de su conducta
patolgica resulta ser engaosa, la pobreza de sentido de toda su vida anterior se
desatar seriamente sobre l.
De la misma manera que desde Kant sabemos que, de algn modo, no
tiene sentido cuestionarse categoras como el espacio y el tiempo,
simplemente porque no podemos pensar ni, por tanto, preguntar sin dar
siempre por supuestos el espacio y el tiempo; de la misma manera, pues,
el ser de la persona siempre es un ser entregado a un sentido, por muy
poco que ste an se conozca: hay algo as como un conocimiento previo
del sentido, y una idea del sentido tambin es lo que preside la voluntad
de sentido, llamada as en logoterapia. Lo quiera o no, est convencido

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Logoterapia

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de ello o no, el hombre cree en un sentido igual que respira. Hasta el


suicida cree en un sentido, sino en el sentido de la vida o de seguir
viviendo, s en el de la muerte. Si realmente no creyera en ningn sentido,
en ninguna clase de sentido, no podra mover un solo dedo y, por este
mismo motivo, no podra suicidarse. (p. 36).

Al neurtico obsesivo le atormenta la idea de que se le podran cruzar los cables


de repente y podra tirarse por la ventana, pero nunca llevara a cabo tal ocurrencia
(y por ello se le puede aconsejar, en el sentido de la intencin paradjica, que se
proponga, como gimnasia diaria, saltar tres veces seguidas por la ventana). En
cambio, el peligro de un suicidio o intento de suicidio es una realidad en el caso del
histrico. Sin embargo, no es aconsejable dejarse amenazar por esta actitud; como
en el caso de una mujer celosa que se sube al alfizar de la ventana de un octavo
piso y le pregunta por encima del hombro a su amante, que est en la habitacin de
ella, si la quiere...
Recomiendo a todo aquel, terapeuta o familiar, que se enfrente a una situacin as,
que responda al paciente del siguiente modo:
1. Que l, el terapeuta o familiar, estara triste o sufrira si el otro muriese
(Llorara por ti). Con ello da a entender al afectado que no le es indiferente,
sino que lo aprecia como persona.
2. Que, sin embargo, l, el terapeuta o familiar, no puede eximirle de la
responsabilidad de su acto. Esta responsabilidad la asume exclusivamente el
afectado y la seguir asumiendo a pesar de los intentos por su parte de
achacar a otro las culpas.
Esta combinacin es, a mi entender, la mejor prevencin contra las autolesiones del
histrico, porque atiende a la demanda desesperada de amor sin ignorar la libertad
y la madurez espirituales del demandante.

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Logoterapia

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En repetidas ocasiones me he encontrado con que justo antes de irme de


vacaciones, ciertos pacientes mos sufren ataques y se sienten mortalmente
enfermos. Traducido en otras palabras, estos pacientes quieren decir: Cmo te
permites irte de vacaciones y no estar a mi disposicin durante un tiempo?. As, si
me voy de vacaciones, tengo que hacerlo como mnimo preocupada y con mala
conciencia. Ahora bien, admito que en mis maletas incluyo a veces algo de
preocupacin por alguno de mis pacientes, pero an no me he ido nunca con mala
conciencia. El histrico es una persona discapacitada emocionalmente, de eso no
hay duda, pero puede responder de sus propios actos, y esto es precisamente lo que
tiene que aprender.

5.7 Un esbozo multidimensional contra las adicciones


El tema de las neurosis reactivas no se acaba con las perspectivas
logoteraputicas para la superacin de la histeria. En este tipo de neurosis se
incluyen tambin las neurosis iatrgenas y las adicciones, cuya problemtica, a
pesar de su tremenda complejidad, trataremos a grandes rasgos.
Toda adiccin es, tanto por su gnesis como por su capacidad de reaccin a
sntomas de abstinencia, una patologa interactiva en la que se hallan entretejidas las
tres dimensiones del ser de la persona.

1. La dimensin somtica
Las sustancias adictivas intervienen en el gobierno del bienestar en el cerebro y lo
trastornan masivamente. Cuanto ms se dispara artificialmente el nivel de
bienestar, ms se prolonga la siguiente fase profunda de malestar, la cual ya no
podr ser equilibrada por el cerebro. Con la continuacin de la adiccin, las resacas y

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Logoterapia

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los sntomas de abstinencia adoptan formas cada vez ms graves y al poco tiempo
slo se pueden dominar readministrando la sustancia adictiva. Si tal readministracin
no existe, la persona cae en un abismo, su rendimiento disminuye y fracasa en todos
los frentes. Si el afectado se vuelve a enganchar a la sustancia adictiva (cuya dosis
deber aumentar paulatinamente), cae en una dependencia mortal. Estas son las
alternativas que el organismo ofrece, ninguna ms.
Pero cuando la persona sale victoriosa del abismo de la dependencia, an sigue
durante mucho tiempo presa de las garras de la adiccin. El organismo del exadicto
reacciona a la sustancia adictiva de manera distinta que el del no adicto. Cuando su
organismo vuelve a entrar en contacto con la sustancia, recuerda el antiguo
modelo y hace empeorar inevitablemente el nivel de bienestar, con la esperanza
de que la readministracin vuelva a levantarlo. Esto hace arrodillarse hasta al ms
fuerte.
La consecuencia de ello es que el adicto tiene que evitar la sustancia adictiva
durante toda la vida para poder vivir con normalidad. Naturalmente, no siempre es
posible. En la adiccin a la comida, por ejemplo, la evitacin de por vida se refiere a
las porciones de ms y a las comidas entre horas que se salen de la alimentacin
adecuada. Tambin en la adiccin a los medicamentos deben adoptarse
compromisos en casos de patologas serias. Sin embargo, el ex siempre tiene que
ser consciente de que, despus de la patologa adictiva, el mecanismo regulador de
su sistema nervioso ya no ser tan fuerte como lo era antes. El peligro de recada le
acompaar durante toda la vida.

2. La dimensin psquica
Todava se discute la presencia de una predisposicin constitucional en la
propensin a la adiccin. Distintas voces estn a favor en el caso del alcoholismo,

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como han podido apuntar investigadores de la Universidad de Kansas bajo la


direccin de D. Goodwin. Pero, al fin y al cabo, cada persona lleva consigo todo un
abanico de fuerzas de resistencia saludables. La situacin es ms crtica cuando en
el plano psquico hay puntos flacos que hacen inclinar a la persona a reacciones
inadecuadas. Tales reacciones integran entonces el peligroso componente
reactivamente neurtico que acostumbra a urdir crculos viciosos, como el que se
genera entre el malestar y la dependencia de la sustancia en el caso de las
adicciones. Por ejemplo: la reaccin de anular la frustracin con alcohol genera
frustraciones an ms fuertes, etc.
Los puntos flacos psquicos que contribuyen al establecimiento de las patologas
adictivas son, en su mayora, hipersensibilidades. Somos demasiado sensibles,
incluso alrgicos: a las crticas, a las exigencias, a cambios repentinos de planes y
de lugares, a los desengaos y a las prdidas... Alrgicos a la vida con todas sus
sorpresas. Creemos que no lo soportamos y, para huir, nos enganchamos al mundo
ficticio de las drogas, el juego y los sueos. Por lo tanto, existen vnculos entre las
adicciones y las alergias. Ambas forman parte de las plagas de nuestro tiempo,
aunque la mayora de alergias, no obstante, tiene un trasfondo somtico consistente
en un dficit parcial del sistema inmunolgico del propio cuerpo. En cualquier caso,
en la adiccin, el trastorno psquico se manifiesta ms bien en el rea del ocio
(cuando disminuye el control interior), mientras que en la alergia lo hace en el rea
del rendimiento (a causa de una capacidad de resistencia demasiado baja).

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Logoterapia

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La dimensin notica
Se han desarrollado distintas hiptesis acerca de la fenomenologa de la
autodestruccin que tiene lugar de manera ostensible en la histeria, las patologas
adictivas y la delincuencia. Freud hablaba de una pulsin de muerte en la persona
para explicar tanto las agresiones incomprensibles hacia el exterior (delincuencia)
como las no menos incomprensibles hacia el interior (adiccin) y sus formas mixtas
(histeria). Sin embargo, la idea de estar impulsado a la autodestruccin como
argumentacin general de la conducta fallida psicoptica resultara algo primitiva. La
esfera espiritual de la persona debe dar su beneplcito al respecto, de lo contrario,
ninguna pulsin puede tener un poder tan inmenso. Pero cundo se ve
espiritualmente conducida la persona al intento de renunciar a su vida? Es decir, el
nos necesita al logos!: cuando la vida no tiene sentido, cuando el sentido
incondicional de la vida no se reconoce como algo vlido, cuando no se es
consciente de ningn motivo profundo para vivir. El beneplcito para la
autodestruccin surge de la actitud espiritual que dice: Nada tiene sentido.
Por tanto, la complejidad de la patologa adictiva est formada por una constitucin
corporal de riesgo (probablemente predispuesta y seguramente autogenerada), un
componente reactivamente neurtico que oscila entre la hipersensibilidad y la
desmesura, y, con ello, un opresivo sentimiento de falta de sentido (o incluso una
neurosis nogena o depresin) que lleva al adicto a un punto en el que, simplemente,
deja de esforzarse porque ya no ve ningn sentido. El resto es pura autodestruccin.
En consecuencia, el esbozo teraputico debe trazarse de manera multidimensional.
En lo tocante a la dimensin somtica, no hay mejor camino que la desintoxicacin
bajo supervisin mdica o el retiro de la sustancia con la consiguiente e inevitable
abstinencia. Los alcohlicos no podrn volver a probar el alcohol, ni siquiera un
trago; los fumadores no podrn volver a encender un cigarrillo, etc. A tenor de las

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Logoterapia

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incontables recadas, merecera la pena debatir sobre si esta estricta disciplina es


realmente indispensable.
Para dar apoyo a la capacidad de resistencia, he desarrollado un entrenamiento
sugestivo de la voluntad en casetes (Lukas, 37) que, escuchado en un estado de
relajacin, refuerza el convencimiento del paciente para poder sacar de s mismo las
fuerzas necesarias para soportar la abstinencia. Este mtodo se basa en las
frmulas del entrenamiento autgeno y las ampla con las del autoconvencimiento de
ser dueo y seor en la propia casa. Combinado con una confianza sana en Dios
(una mirada al dueo y seor de uno mismo), tiene un efecto tranquilizante sobre
el alma excitada y compensa el mal estado mental que todava persiste.
Afortunadamente, el deseo de la sustancia adictiva disminuye proporcionalmente con
la duracin del estado de abstinencia. Sin embargo, la renuncia es dramticamente
difcil, especialmente cuando se extiende tambin a la hipersensibilidad que, a su
vez, tambin debe abandonarse, con lo cual se necesitan argumentos teraputicos
concisos. Estos argumentos pueden ser semejantes a los que se aplican en los
cuadros histricos.
En el caso del vaco existencial (Por qu no dejar de beber/pincharse y
morir?), la tarea especficamente logoteraputica est claramente definida. En su
ncleo figura el descubrimiento de una visin de sentido por la cual merece la pena
luchar por vivir, as como la regeneracin y el incremento del sistema de valores del
enfermo. Consltense a este respecto las depresiones y neurosis nogenas para ver
el procedimiento prctico.
El esbozo de una asistencia en las patologas adictivas se culmina con el mtodo de
la desreflexin (preferiblemente en grupos), que permite al exadicto sustraerse
definitivamente de su concentracin espiritual en la problemtica de la adiccin y
dedicarse por completo a aquellos contenidos vitales que, en el transcurso de las

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Logoterapia

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conversaciones para la bsqueda de un sentido, hayan sido reconocidos y afirmados


como los suyos.

Una alumna ma de la United States International University de San Diego pudo


comprobar en el transcurso de sus investigaciones, cuyos resultados aparecen
descritos en forma de tesis de doctorado, que en el 90 % de los casos crnicos
de alcoholismo grave analizados por ella subyaca un pronunciado sentimiento
de falta de sentido. Slo as se explica que James Crumbaugh, con una
logoterapia de grupo centrada en la frustracin existencial en casos de
alcoholismo, pudiera registrar unos resultados mejores que en los grupos de
control tratados con mtodos teraputicos convencionales.
Lo mismo se puede decir de la toxicomana. De acuerdo con los criterios de
Stanley Krippner, el 100% de los casos de adiccin a las drogas se basa en un
sentimiento de falta de sentido. Es decir, en el 100% de los casos se respondi
afirmativamente a la pregunta de si todo les pareca carente de sentido... De
nuevo podemos comprender por qu Alvin Fraiser, director de un centro de
rehabilitacin para toxicmanos donde ha introducido los mtodos de la
logoterapia, no registra el ndice medio de xitos del 11%, sino una cuota del
40%. (Frankl, 38).

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5.8 Trastornos de la conducta alimentara: un complejo problemtico con


dos races
Quien haya trabajado intensamente con pacientes histricos y adictos, conocer la
alegra que supone cada caso de curacin y los lmites con los que se tropieza en
esta clase de enfermos. Slo entonces se puede apreciar en su justa medida el jbilo
en caso de xito y lo limitadas que son las fronteras en el caso de trastornos mixtos,
fruto de la combinacin de histeria y adiccin, como es el caso de la anorexia. El
pronstico siempre es malo, porque la renuncia aqu es doble.
La anorexia se inicia prcticamente siempre en sus races histricas. En la fase de
la adolescencia, las muchachas descubren cmo pueden manipular, castigar,
chantajear, escandalizar y, en cualquier situacin, conseguir lo que ellas quieren
(todo un placer cado del cielo para una pber). Slo con hacer huelga de hambre,
cosa que sin duda les parece oportuna para conseguir una figura esbelta, obtienen
un poder inmediato sobre sus familiares con el que nunca se habran permitido
soar. El padre autoritario tiene que reprimir sus comentarios sobre los estudios
echados a perder y reza de rodillas para que su hijita se coma un platito de sopa. La
madre, que siempre haba estado ocupada, desatiende las labores de la casa y a los
otros hijos, y habla durante horas con su cada vez ms delgada hija... Qu ms se
puede pedir? Se van convirtiendo en las personas ms importantes, en torno a las
cuales gira toda la familia, cuyos deseos se cumplen al momento, cuyo capricho de
tragarse o no un bocado genera todo un circo a su alrededor. Y se pueden vengar
de manera exquisita de todos y cada uno de los pecados paternos o de lo que
ellas consideren como tales en su etapa de cambio. Qu persona con inclinaciones
histricas y carcter inmaduro puede resistirse ante tal seduccin?
Pero esta persona se desploma con los dems en la fosa que ella misma ha cavado
para ellos: la raz de la adiccin la atrapa. El ayuno prolongado tiene consecuencias
somticas y psquicas. Psquicas en tanto que, tras el tiempo de hambre atroz,

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Logoterapia

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irrumpe un perodo de bienestar eufrico que es ya la expresin de seales falsas del


cerebro. Los centros del hambre, de la saciedad y los hormonales estn alterados,
las proporciones del cuerpo ya no se perciben correctamente, la llegada de la comida
se vive como un agobio desagradable y una agilidad y una fuerza (momentnea)
nunca imaginadas se extienden por el organismo, el cual se vuelve adicto a ellas.
Los bilogos interpretan estas seales nerviosas, agradables pero falsas, como un
indulto que otorga la naturaleza a los seres vivos que se estn muriendo de hambre
para ahorrarles dolores y ofrecerles las ltimas fuerzas que puedan quedar para la
bsqueda de alimento.
Las muchachas, que se encuentran deliciosamente giles y fuertes, no se dan la
menor cuenta de que deben deshacerse de esta valiosa herramienta de poder y
presin, ni tampoco se pueden imaginar que se hallan al borde de la muerte.
Boicotean los intentos de alimentacin artificial en las clnicas y se deleitan con el
desamparo manifiesto de mdicos y padres. Cuando, finalmente, se desmoronan, ya
es demasiado tarde para rescatarlas.
Hablemos ahora de la doble renuncia, ese camino escarpado que conduce a la
curacin. Se tratara de una renuncia a los medios de poder y al sentimiento de
euforia. La primera renuncia se puede introducir mediante una separacin de la
familia, siempre que la dramaturgia histrica no contine en la residencia o el piso de
estudiantes. De vez en cuando, los intercambios educativos, los viajes o los
contactos sociales nuevos tambin contribuyen a abrir oportunidades. La segunda
renuncia se puede proponer a travs de un compromiso y un inters particulares,
siempre que todava queden fuerzas. Si una chica quiere destacar en el deporte,
pero se hunde tras una hora de entrenamiento, se animar a comer (en contra de su
voluntad). Si quiere hacer de monitora de un grupo de peregrinos durante las
vacaciones, pero no le dejan por falta de peso suficiente, se acostumbrar a un par
de kilos de ms. Se trata, por lo menos, de destellos de esperanza. Una existencia

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Logoterapia

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para algo o para alguien, tal como Frankl describi la capacidad humana de
autotrascendencia, podra arrancar a las anorxicas de los brazos de la muerte.
Pero de este modo no retornan automticamente a la vida normal, porque los centros
del hambre y de la saciedad alterados en el cerebro no se recuperan o, en cualquier
caso, no lo hacen rpidamente. Antes, las anorxicas debern pasar unos aos
comiendo como un despertador, es decir, ponindose algo en el plato por la maana,
al medioda y por la noche y comerlo sin tener ganas o sin experimentar ningn tipo
de satisfaccin. La regulacin hormonal tambin exigir un elevado esfuerzo para
estabilizarse.
Algo mejor lo tienen los pacientes que padecen ataques de sobrealimentacin y
vmitos (bulimia). En general, las dos races patolgicas antes citadas no se dan en
este cuadro. Los pacientes slo son dbiles en la renuncia y quieren tenerlo todo a
la vez: una esbeltez atractiva y una alimentacin ilimitada. Entonces se inventan la
misma solucin que los ricos y apoltronados romanos de la Antigedad: comer lo que
el cuerpo aguante y vomitarlo despus. Ello genera una costumbre desagradable de
la que es tan difcil salirse como de morderse las uas o retorcerse el cabello. Las
encas se inflaman a causa de los jugos gstricos que regurgitan al vomitar y los
eventuales compaeros se mantienen a distancia. De no ser as, el malestar no es
muy elevado, a no ser que se utilicen productos laxantes, los cuales pueden ser
perjudiciales.
Quien de verdad desee acabar con la bulimia, deber empezar renunciando al
vmito. Si entonces aumenta de peso y no le gusta, deber reducir su alimentacin.
A una de mis pacientes le dije que colgara un cartel en el lavabo que dijera: Vomito
porque quiero seguir enferma. Antes de cada vmito tena que mirar el cartel. Si la
frase

es

correcta,

vomite!

le

orden.

Si

no,

abandone

el

lavabo

inmediatamente. En la siguiente sesin, confes que la frase le irritaba mientras


ejecutaba su hbito, porque, efectivamente, no quera permanecer enferma. Usted

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Logoterapia

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decide cada vez entre la salud y la enfermedad. Pinselo cada vez que se meta el
dedo en la boca, le aconsej. Todava pasaron unas semanas de lucha interna,
pero la paciente sali victoriosa y descolg el cartel...
Los trastornos de la conducta alimentara son desconocidos en los antiguos pases
de la Europa del Este y el Tercer Mundo. All son un lujo y, por triste que parezca,
tambin aumentan en el lujo, porque bajo la superficie de estos trastornos subyace
un desprecio hacia los alimentos, cuya importancia no se valora en los lugares donde
no escasean. Y, todava ms profundamente, subyace un desprecio hacia personas
prximas que se ven sumidas en la compasin.
Una chispa de amor y perdn hacia los padres sofocara la anorexia desde su origen.
Una pizca de lstima por los que se mueren de hambre en este mundo atajara la
bulimia. Un soplo de agradecimiento al Creador por un cuerpo sano podra hacer
arrancar de cuajo dos races patolgicas al mismo tiempo.

5.9 Evitar las lesiones iatrgenas


Cmo puede llegar a formarse un cuadro tan particular como la neurosis iatrgena,
desencadenada por una conducta teraputica fallida? El punto de partida es la ya
mencionada propensin de los amenazados por una neurosis a mostrarse inseguros
con facilidad. El resultado es una alta necesidad de apoyo y, a menudo, una cierta
creencia de autoridad que, a pesar de que hoy en da est en retroceso, pone al
descubierto la misma falta de ego en relacin con su influenciabilidad y la falta de
opinin personal. Es como un cable elctrico cuyo aislante es tan fino que el propio
alambre queda al descubierto en ciertos puntos. Por aqu se introduce la apreciacin
descuidada y desafortunada del mdico o terapeuta, quien puede esconder una
concepcin del hombre algo dudosa, a lo cual el neurtico reacciona y se produce el
cortocircuito.

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Ya conocemos la regla fundamental del procedimiento teraputico:


Hay que prestar ayuda, pero no eximir de responsabilidad.
En el caso de lesin iatrgena sucede lo contrario: el paciente no encuentra ninguna
ayuda pero s una posibilidad para declinar su responsabilidad, lo cual conduce su
evolucin por derroteros nocivos. Constantemente se repite el argumento incluso
por especialistas de primera lnea de que, en la vida mental del ser humano, la
enorme masa inconsciente solamente est cubierta por una delgada capa
consciente (Freud) y que, debido a ello, hay que dudar de la responsabilidad de la
persona y, especialmente, de la del neurtico. Frankl deca al respecto que la idea de
una relacin tan sumisa del yo con el ello se podra comparar con la idea de que un
juez decrpito no podra condenar a un acusado de complexin atltica. De la misma
manera que el poder judicial no se basa en la fuerza bruta, el yo capaz de decidir
libremente tampoco se puede dejar dominar por las poderosas fuerzas pulsionales, a
no ser que decida que stas dominen.
Segn la logoterapia, los pacientes que son conducidos por el tratamiento
psicoteraputico a capitular, directa o indirectamente, ante sus conflictos y complejos
inconscientes y regalar su libertad espiritual y su responsabilidad, sufren serios
daos iatrgenos. Con el fin de evitarlos, he confeccionado una lista de los seis
errores teraputicos ms frecuentes para que el especialista pueda ponerse a salvo
de estos escollos iatrgenos y el paciente pueda abrir los ojos y ver que tiene
derecho a que le ayuden a curarse, pero no a que le den una excusa basada en la
dinmica de las pulsiones para cada travesura cometida. He aqu la lista:

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ERRORES TERAPUTICOS MS FRECUENTES


1. Demostrar ms inters por los trastornos del paciente que por sus reas
vitales intactas
Un inters prioritario del terapeuta por los distintos trastornos de su paciente hace
que ste se identifique todava ms a s mismo como una persona enferma. De este
modo, se corre el serio peligro de que el paciente, a partir de esta apreciacin de no
ser normal, desarrolle ms trastornos mentales.
Al respecto, Frankl seala que: Podemos ahora dar un sentido al hombre
existencialmente frustrado actual? Lo que deberamos es estar contentos si la
indoctrinacin reduccionista an no ha arrebatado el sentido al hombre actual. (p,
39).
Imaginemos a una madre que va a ver a un psiclogo porque su hijo hace los
deberes de mala gana y porque tiene otras dudas sobre su educacin. El psiclogo
se informa sobre el pasado del hijo desde su nacimiento y busca sucesos llamativos
que puedan ser causantes de alguna patologa. La madre le dice que el nio lloraba
mucho cuando era beb, y el terapeuta hace un gesto significativo con la cabeza;
una cada sufrida a los cuatro aos le interesa particularmente y cuando escucha que
el nio se pelea a todas horas con sus hermanas, empieza a tomar notas
celosamente. Esta conducta del terapeuta hace que la madre considere que su hijo
es un caso problemtico. Al final, la mujer se va a casa con ms preocupaciones
o, incluso, rechazo hacia el hijo, que antes de entrar a la consulta.
Por supuesto, en la familia pueden darse relaciones entre los datos del pasado y la
situacin actual de los deberes, pero stas deben averiguarse con cautela. Ante todo
es importante en el sentido de un cambio de diagnstico preguntar tambin
por las predisposiciones positivas del hijo, por los momentos de armona que se
viven en la familia, etc. Escudriar solamente en lo negativo de un currculo no es

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Logoterapia

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ms que una encuesta deprimente, hostil y absurda, porque su parcialidad slo saca
a la luz deficiencias y menoscaba la esperanza.

2. Tomarse trgicamente los sucesos fatdicos de la vida del paciente


Tomarse trgicamente los sucesos fatdicos intensifica la compasin del paciente
hacia s mismo, sumindolo en el papel pasivo de vctima de sus circunstancias y
paralizando su disposicin para colaborar en el proceso de curacin.
Ms estrs que en Auschwitz no hubo en ninguna otra parte, y precisamente all
desaparecieron de sopetn las tpicas patologas psicosomticas que tanto
gusta atribuir al estrs. (p. 40).

Alguien busca consejo, por ejemplo, sobre su falta de confianza en s mismo y


explica, por casualidad, que hace unos aos tuvo un accidente de trfico en el que
los bomberos tuvieron que sacarle con sierras de entre los restos del coche. A
consecuencia de ello, el terapeuta sobrevalora el tema accidente. Explica que un
shock de tales caractersticas permanece latente durante mucho tiempo en el
inconsciente, e insta al paciente a que se vuelva a meter mentalmente entre los
restos del coche y describa con detalle el estado en que se encontr entonces. Al
mismo tiempo, la angustia vivida tambin se refresca y, posiblemente, el paciente,
tras la sesin, duerma mal por las noches y se despierte en un bao de sudor. Con
ello slo se consigue una inseguridad adicional y totalmente innecesaria que apenas
elevar la confianza en s mismo del paciente.
Por supuesto que a todos nos deja una huella vivir un terrible accidente; pero quin
nos dice que no pueda propiciar igualmente una valiosa transformacin, que no
alimente el sentimiento de haber nacido de nuevo? Por el contrario, la
autocompasin es un terreno infecundo, en l no crece nada.

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Logoterapia

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3. Emitir pronsticos negativos que no sirvan para advertir


El peligro de una prediccin negativa reside en que pone en marcha una serie de
mecanismos de retroalimentacin e intensificacin que hacen realidad la prediccin,
debido a que ya no se moviliza ningn poder de obstinacin del espritu. Los
pesimistas tienen, efectivamente, motivo para el pesimismo, porque sus expectativas
negativas llaman a lo negativo. Pero el proceso inverso no funciona, es decir, un
motivo para el pesimismo no genera obligatoriamente personas pesimistas. Al
contrario, un verdadero motivo para el pesimismo acostumbra a ser el punto de
inflexin para una saludable reaccin obstinada. Si el deseo es el padre proverbial
del pensamiento, el temor es la madre del acontecimiento patolgico. (p. 41).
Un alcohlico, cuyo seguimiento tuve a mi cargo, llevaba ya dos aos sin probar
una gota, pero no poda encontrar ningn empleo. Al final le ofrecieron un puesto
mal pagado en una oficina. El mdico que lo controlaba regularmente le disuadi de
aceptar la oferta argumentndole: Si se frustra, empezar de nuevo a beber.
Esta declaracin bienintencionada del mdico era una lesin iatrgena para el
paciente. Porque, quin es nadie para proteger a este hombre de todas las futuras
frustraciones de su vida? Todava se enfadar, se disgustar y se preocupar cientos
de veces ms en su futuro. Y entonces qu? Deber (por prescripcin facultativa)
volver a empinar el codo...? No. Tal regla no debi plantearse. Cualquier persona
est en disposicin de soportar frustraciones sin recurrir a la droga, y un exalcohlico
tiene que dominarse de verdad, porque, de lo contrario, est perdido.
Por este motivo, recomend encarecidamente a mi paciente que aceptara el puesto
de trabajo y afrontara con valenta las frustraciones sin temerlas y sin, a pesar de
ellas, flirtear un solo minuto con el alcohol. La evolucin del caso me dio la razn: el

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Logoterapia

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hombre no recay y, finalmente, se alegr de no haberse convertido en un caso de


asistencia social.

4. Comunicar un diagnstico sin explicar su significado prctico


Una de las enfermedades ms extendidas es el diagnstico. Esta sabia frase de
Karl Kraus tambin se puede aplicar en psicoterapia. Cuando se emiten diagnsticos
como psicosis esquizo-afectiva o sndrome de personalidad borderline delante
de los pacientes sin explicarles qu significado tienen para su futuro y sus
perspectivas de curacin, los afectados se perturban y se confunden, y la mayora
atribuye a lo no comprendido unos temores an mayores de lo que correspondera.
No se puede evitar que los enfermos sepan que estn enfermos, pero lo que cuenta
es cmo lo saben y qu se dice sobre su enfermedad. Debo confesar que de ningn
modo estoy convencido de que el conocimiento a toda costa de cualquier
enfermedad sea algo saludable. (p. 42)
Una vez tuve ante m a una paciente que haba recibido cuatro diagnsticos distintos
de sendos terapeutas, y conmigo quera hacer un ltimo intento para saber qu era
lo que en realidad le pasaba. Los diagnsticos que traa eran: depresin endgena,
depresin reactiva, dolencia psicosomtica y neurosis. En el trasfondo de estos
diagnsticos se hallaba el malestar de la mujer por haber sido despedida del trabajo
dos veces en poco tiempo, lo que le hizo desarrollar estados nerviosos y trastornos
del sueo. Ella crea que deba haber algo en su interior que le haca ser tan
desgraciada; que quizs no estaba muy bien de la cabeza. Los distintos
diagnsticos tampoco contribuan a que su malestar remitiera.
Para tranquilizarla, le expliqu que tanto su infelicidad como su trastorno del sueo
eran perfectamente comprensibles a tenor de su situacin. Le dije que no tena
ninguna enfermedad mental, pero que deba procurar que su hipersensibilidad no se

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Logoterapia

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descontrolara, porque ello podra empujarla de verdad a sufrir trastornos neurticodepresivos.


Esta paciente necesitaba una profilaxis neurtica en forma de orientacin alentadora,
unas vacaciones de desreflexin (hizo un viaje de una semana a Egipto que le sent
muy bien) y una ligera correccin de su actitud ante el trabajo; no necesitaba nada
ms para volver a estabilizarse.

5. Permanecer en silencio en el momento equivocado


Un terapeuta escondido tras una mscara impenetrable que impide al paciente
reconocer lo que pasa por su mente est negando el trato de persona a persona. S,
encima, responde con silencios, rplicas o mimetismos a las inquietas preguntas de
su paciente, crear en l un sentimiento de incomprensin o abandono ms
perjudicial que beneficioso. En determinadas circunstancias, puede resultar igual de
daino hablar demasiado que guardar silencio, porque cuando el mdico guarda
tantos secretos... (p. 43).
Cuando mi hijo era todava un nio, fui una vez al mdico de cabecera para que le
mirase una erupcin cutnea que le haba salido en el pecho. Tras pasar varias
horas en la sala de espera, nos permitieron entrar. Desvest a mi hijo y el mdico
mir la erupcin. A continuacin, sin terciar palabra, se sent ante su escritorio,
extendi una receta y me la dio, murmurando que tena que aplicar la pomada
prescrita en la zona afectada por la maana y por la noche. Entonces me enfad,
porque yo quera saber qu era aquella erupcin, cmo haba salido y cules eran
las posibilidades de curacin.
Desde entonces puedo comprender muy bien cmo se siente a veces un paciente
que, cuando va al psiclogo, tiene que responder a una cantidad de preguntas cuyo

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Logoterapia

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sentido no vislumbra y, al final, abandona la consulta sin la menor indicacin acerca


de su estado.
El terapeuta tiene la obligacin de dar respuestas al paciente, eso s, utilizando un
lenguaje adecuado a su nivel de comprensin. A este respecto, las metforas o las
historias ilustrativas pueden ser tiles para explicar el significado ms profundo de
determinadas indicaciones. Por mi experiencia puedo afirmar que a los pacientes se
les puede exigir muchsimo y que se suman audazmente a la terapia con slo
explicarles humanamente por qu se les exige esto o aquello. Sin embargo, si el
terapeuta se limita a escuchar y guardar silencio, que no se sorprenda cuando los
pacientes le ofrezcan resistencia.

6. Hacer interpretaciones imprudentes y emitir hiptesis sin garantas


Un elevado porcentaje de las interpretaciones psicolgicas se convierte en dramas
porque la joven ciencia de la psicoterapia nunca ha divagado tanto como en este
terreno. Adems, las interpretaciones errneas estn relacionadas casi siempre con
desvalorizaciones reduccionistas. Destrozan algo sin reponerlo. Hay idiotas que
nicamente se han vuelto idiotas porque una vez un psiquiatra los tom por tales. (p.
44).
Para ilustrar la absurdidad de un gran nmero de hiptesis psicolgicas, valga una
cita de lo que public en una revista deportiva el estadounidense Ernest Dichter,
psiclogo e investigador de la motivacin, acerca de la cada vez ms extendida
moda de esquiar sobre nieve virgen fuera de pista. Dichter escribi lo siguiente:
Esquiar sobre una pendiente de nieve virgen satisface el instinto de desfloracin
arraigado en el inconsciente del ser humano. El autor explicaba que, actualmente,
esta pulsin no se satisface porque prcticamente no queda ninguna virgen en el

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Logoterapia

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mercado y, en consecuencia, su abreacin se produce all donde todava se puede


ser el primero, o sea, esquiando sobre nieve inmaculada...
Aparte de la evidente ridiculez de esta afirmacin, tambin debemos fijarnos en la
tendencia desvalorizadora que encierra. No se sube a una montaa por la belleza del
lugar, por experimentar la tranquilidad de la naturaleza, por el reflejo de los rayos de
sol en los blancos cristales de hielo, por el silencio imponente de un paisaje aislado o
por la majestuosa visin de las cumbres nevadas. Nada de eso! Se sube a la
montaa para desahogar un instinto que hierve en secreto y, de este modo,
recuperar para el alma la satisfaccin homeosttica... Qu explicacin tan pobre y
poco digna del ser humano!
Por ello, debemos ser escpticos ante cualquier interpretacin. A un paciente
conocido mo le convencieron de que tena un complejo de castracin despus de
haber soado con cuchillas de afeitar; a otro, que era locutor de noticias en la radio,
le hicieron creer que haba elegido esta profesin para saciar sus necesidades
exhibicionistas. Todo esto no son ms que arriesgadas acometidas teraputicas que
degeneran fcilmente en lesiones iatrgenas.
La propensin del individuo a lo reactivo sobre lo negativo, es decir, a efectos
retroactivos psicosomticos, se demuestra en un estudio realizado en la Universidad
de Essen por Horst Merschein, quien ha investigado la transmisin de
enfermedades por televisin. Cada vez que en un programa de televisin se
describe una forma patolgica cualquiera, a los pocos das se acumulan en las
consultas mdicas las admisiones de pacientes nuevos que presentan los sntomas
correspondientes a esas enfermedades, y no se trata de sntomas imaginarios, sino
reales. Si pensamos en el poder de tales influencias mentales, nos daremos cuenta
de la enorme responsabilidad que adquieren las intervenciones teraputicas.

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5.10 El acompaamiento de enfermos somatgenos/endgenos


Estamos tratando el tema de la modulacin de la actitud respecto a lo negativo y
hemos hablado del tratamiento teraputico de neurosis reactivas con la ayuda de
cuadros clnicos de histeria, adiccin y lesiones iatrgenas. A continuacin, despus
de un breve comentario acerca de las (pseudo)neurosis somatgenas, nos
centraremos en un apartado todava ms serio: el acompaamiento teraputico de
apoyo a pacientes que padecen enfermedades corporales graves o psicosis. Su
sufrimiento es su somatognesis, es decir, la gnesis de la enfermedad en la
dimensin somtica de la persona.
Tambin es perfectamente posible que se trate de un efecto, pero no del
efecto de lo psquico en el rea somtica, sino, al revs, del efecto de lo
somtico en el rea psquica. Como ya sabemos, estas patologas son
psicosis ex definitione; pero en la situacin concreta donde hablamos
especficamente de (pseudo) neurosis somatgenas, se trata ante todo
de disfunciones de tipo vegetativo y endocrino que, de vez en cuando,
transcurren de manera monosintomtica y cuyo monosntoma es,
precisamente, psquico. Y en esta situacin, naturalmente, no habra
lugar a calificar tales patologas de psicticas. (Frankl, 45).
Las (pseudo)neurosis somatgenas, que Frankl defini como disfunciones y
diferenci claramente de las psicosis, ocasionan en el rea psquica ciertos estados
de angustia y malestar. Tambin se dividen en cuatro grupos: (pseudo) neurosis
baseowoides, addisonoides, tetanoides y sndromes vegetativos, de los cuales hay
dos grupos, simpaticotnicos y vagotnicos. Dependiendo de la etiologa, se har
necesaria la correspondiente medicacin para eliminar las causas somticas y,
simultneamente, los efectos psquicos. Lo importante es que la patologa se
reconozca ante todo como somatgena, de lo que se deduce que el tratamiento
logoteraputico slo se podr practicar en una terapia mixta psicosomtica.

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Logoterapia

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Desconocer el origen somtico de estos trastornos y proponer solamente


conversacin teraputica supondra un craso error mdico.
Si ahora dejamos de lado momentneamente las neurosis y nos ocupamos de las
enfermedades somticas es porque pasamos de una dolencia corregible (la mayora
de las veces) a una dolencia inevitable. En logoterapia se presta mucha atencin al
homo patiens, al destino inevitable de la persona doliente. Ayudarla y consolarla es
tarea de la cura de almas mdica tal como la llam Frankl, cuyo objetivo
consiste en proporcionar a la persona enferma o necesitada (en el plano inmanente)
un apoyo espiritual que la preserve del malestar. Se puede combinar perfectamente
con la cura de almas religiosas, que remite al plano trascendente.

5.11 Incapacidades por trastornos somticos graves


Las operaciones de cncer, amputaciones o parlisis, entre otras, son catstrofes
que hacen temblar todo el pasado y el futuro de una persona. El ser efmero advierte
duramente su transitoriedad y se espanta ante la muerte. Sin embargo, el organismo
del enfermo o discapacitado fsico an es capaz de mantener las funciones vitales si
el estrs afectivo que le sobreviene, y que debilita su estado inmunolgico, todava
es leve. Con un buen estado de nimo, la persona posee el mximo de defensas
contra la creciente cada de fuerzas que se puede producir en su situacin. Las
madres presienten instintivamente estas situaciones y, por ejemplo, leen a sus hijos
enfermos cuentos entretenidos para mantenerlos de buen humor. Sin embargo, en la
edad adulta, el estado afectivo slo ser en principio positivo si el enfermo
experimenta su existencia como llena de sentido a pesar de la enfermedad. Para
ayudarle a que lo consiga, la cura de almas mdica de Frankl se ocupa de la
percepcin espiritual del enfermo: qu percibe esencialmente el enfermo?

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Logoterapia

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Todo enfermo grave o discapacitado fsico tiene un espacio libre perdido (por
ejemplo, ya no puede caminar) y un espacio libre todava disponible (por ejemplo,
puede desplazarse en silla de ruedas). El decide en lo ms profundo de su ser cul
de los dos espacios se encuentra en el centro de su percepcin espiritual. Si es el
espacio perdido, estar triste, se sentir injustamente castigado, se compara con los
sanos, lo cual le pondr an ms triste y no tardar en considerar todo esfuerzo un
sinsentido, porque creer que nada podr devolverle lo perdido. Si, por el contrario,
en el centro de su percepcin espiritual se halla lo que tiene a su disposicin, se
alegrar y se mostrar abierto para hacer de ello un uso lleno de sentido.
Pero para que un enfermo abra su percepcin espiritual hacia el espacio
disponible, deber renunciar a una hiptesis que, por desgracia, comparten muchas
personas y que dice: Eso no va conmigo. En realidad, no hay ningn derecho a
nada, ni a una vida sana, ni prolongada, ni agradable. Al contrario, la vida es un
enfrentamiento constante con los hechos del ser, y la vida humana, entendida como
la que se distingue por su dimensin espiritual, significa dar respuesta a cada uno de
esos hechos. Un enfermo grave debe dar respuesta a su enfermedad, como un
discapacitado fsico a su incapacidad... Y la mejor respuesta la puede descubrir cada
uno en el espacio libre que todava conserva. Por eso hay personas que viajan o
juegan al ftbol en silla de ruedas: porque ofrecen respuestas heroicas a su destino y
contemplan su espacio libre. En cambio, otras se quedan en casa dndole vueltas a
su exclusin del deporte.
La propia vida es la que plantea preguntas al hombre. l no tiene que preguntar,
l es ms bien el preguntado, el que tiene que responder a la vida, el que tiene
que hacerse responsable de ella. (Frankl, 46).

En el acompaamiento a enfermos graves y discapacitados fsicos podemos aplicar


las reglas siguientes:

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Logoterapia

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1. El paciente debe abandonar la hiptesis del derecho, porque a menudo suele ser
ms persistente de lo que se piensa.
2. Desviar la percepcin espiritual del paciente hacia el espacio libre an
disponible, porque suele ser mayor de lo que se piensa.
3. Indicar las posibilidades de sentido en el espacio libre, porque all suele haber ms
de lo que se piensa.
Si los tres pasos funcionan, el enfermo volver a albergar esperanzas. Quizs no la
esperanza de curarse, pero s, al menos, la de poder llevar, a pesar de la
enfermedad, una vida llena de sentido durante el tiempo que le queda. Esta
esperanza mejora su estado afectivo y, con l, su estado inmunolgico.
Uno de los ejemplos ms bellos de modulacin de la actitud al estilo socrtico nos
lo ha legado Frankl en la trascripcin de un dilogo que mantuvo con un amputado
de una pierna quien, tras la operacin, deba hacer sus primeros intentos de andar
con una sola extremidad:
Ayudado por m, baj de la cama y empez a duras penas a dar saltitos por la
habitacin con una sola pierna, como si fuera un gorrin. En ese instante, se le
saltaron las lgrimas. Aquel venerable anciano conocido en todo el mundo, y que
yo sostena con mis manos, lloraba como un nio. No podr soportarlo. No
tiene sentido vivir como un invlido!, lloriqueaba. Entonces, le mir a los ojos y
le pregunt muy en serio: Seor presidente, tiene la intencin de convertirse
en velocista o corredor de fondo y hacer carrera como tal?. Me mir
sorprendido. Slo entonces prosegu podra entender su malestar y sus
palabras. Pero si as fuera, ya habra fracasado, y toda la vida que le queda
carecera de sentido. Usted ya no ser famoso ni como velocista ni como
corredor de fondo. Y, adems, cree que para alguien como usted, que se ha
labrado una vida llena de sentido, es famoso y se ha forjado un nombre en su
especialidad, cree que para un hombre as la vida ha perdido todo sentido slo

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Logoterapia

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porque le han quitado una pierna? El hombre comprendi enseguida lo yo


quera decir y una sonrisa se dibuj sobre su rostro en lgrimas. (Frankl, 47).

5.12 Incapacidades por trastornos psicticos


Las psicosis son patologas psquicas graves con base somatgena (endgena)
que tambin restringen de manera considerable el espacio libre de los enfermos. Por
un lado, stos se hallan presos de la espada de Damocles de la tara hereditaria que
cuelga sobre las cabezas de generaciones. Por otro lado, la enfermedad puede
declararse repentinamente, con o sin factores desencadenantes (como el estrs o los
cambios hormonales), y sin posibilidad de impedirlo. A todo ello se aade el peligro
de recurrencias progresivas de fases mrbidas que perjudican seriamente la
personalidad. Por ltimo, existe tambin el peligro (principalmente en la
esquizofrenia) de que la patologa progrese hasta la desintegracin de la
personalidad y la enajenacin mental total.
Adems, existe una enorme diferencia con respecto a una patologa puramente
corporal. En el enfermo somtico o discapacitado, las dimensiones notica y psquica
pueden responder al unsono. As, como hemos mencionado antes, si este enfermo
tiene una esperanza de sentido en su vida, su estado psquico tambin ser bueno.
Sin embargo, en el enfermo psictico, las dimensiones notica y psquica han de
desacoplarse por completo. En ese caso, todava se pueden tener esperanzas en
lo espiritual, aunque el duelo en lo psquico es inamovible, como ocurre, por ejemplo,
en la depresin endgena; y esto es muy difcil de superar.

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Logoterapia

200

Por consiguiente, la modulacin de la actitud en las psicosis se desarrolla a partir de


una regla nmero 1 distinta. No hay que modificar la hiptesis del derecho (que, de
todos modos, en las patologas psicticas est deformada a causa del
desconocimiento de la realidad), sino que hay que aflojar la unin psique-espritu
para que el paciente, como persona espiritual, no se entregue por completo a los
espejismos de su psique. Aqu, el antagonismo noo-psquico adquiere relevancia
teraputica.
La logoterapia en (1) las psicosis (no existe ninguna logoterapia de las psicosis) es,
esencialmente, una terapia sobre lo que queda sano, que en realidad es el tratamiento de la
actitud de lo que queda sano en el enfermo frente a lo que ha enfermado en la persona;
porque lo que ha quedado sano no es susceptible de enfermar y lo que ha enfermado no es,
en el sentido de una psicoterapia (no slo de la logoterapia!), susceptible de tratamiento
(sino que slo es abordable por una terapia simultnea). (Frankl, 48)

A continuacin, explicaremos las posibilidades de las modulaciones de la actitud


es decir, del tratamiento de la actitud en lo que ha quedado sano en las dos
formas psicticas ms frecuentes: la depresin endgena y la esquizofrenia.

5.13 La depresin endgena


Los espejismos en la depresin endgena consisten en tristeza sin motivos,
rigidez mental, angustias de futuro sin contenido, pasividad, quejas improcedentes
hacia uno mismo y, en general, la impresin de no estar nunca a la altura de las
exigencias cotidianas. Este engao emocional se genera a travs de una carencia
transitoria de neurotransmisores en las sinapsis de las clulas cerebrales que impide
la transmisin de impulsos nerviosos importantes. Esta carencia se manifiesta en
mayor medida por las maanas, cuando el flujo de neurotransmisores apenas puede
ponerse en marcha tras el declive nocturno. Por ello, las curas que evitan este

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Logoterapia

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declive, como la de abstinencia del sueo, entre otras, registran resultados de


curacin bastante buenos.
Los antidepresivos son inevitables dependiendo de la gravedad de la enfermedad.
Adems, el paciente puede aprender a identificar sus espejismos como tales y
distanciarse espiritualmente de ellos un poco. Esto no reduce la tristeza, pero corrige
la actitud hacia ella y hacia la dolencia (que es cclicamente recurrente). Frankl se
sirvi en sus libros de una analoga segn la cual la tristeza sin motivos de la
depresin endgena altera la visin del horizonte de sentido de la vida igual que una
nube impide ver el sol y, por consiguiente, se puede y se debe esperar, con la misma
tranquilidad, a que la nube psquica se disipe, con la confianza puesta en que la luz
de una existencia llena de valores vuelva a brillar con la misma intensidad que antes.
Un paciente que se decide a adoptar esta actitud soporta mucho mejor las fases
depresivas, porque se mantiene espiritualmente alejado de su oscuro remolino. Y
aunque, desde su tristeza, no confe nunca en que llegarn tiempos ms sanos, en
su interior centellea una chispa que suea desde la luz.

5.14 La esquizofrenia
Los espejismos en la esquizofrenia consisten en ideas delirantes, estimaciones
errneas de la realidad, sentimientos de cambio de identidad, ideas de persecucin
y, en general, la impresin de ser antes objeto (por ejemplo, de influencias externas)
que sujeto. Este engao cognitivo est provocado por trastornos en el metabolismo
de las clulas del cerebro por una contraccin de las membranas que dificulta a las
clulas nerviosas la excrecin de residuos. En la esquizofrenia, la propensin a la
contraccin de membranas es hereditaria, a diferencia de en la paranoia senil y la
demencia senil, en las que est causada por concreciones, y que tambin puede ser
virulenta en personas jvenes.

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Logoterapia

202

Un suministro oportuno de narcolpticos es indispensable para frenar la evolucin de


la enfermedad. Desgraciadamente, el enfermo es incapaz de identificar sus
espejismos porque carece de la comprensin de la enfermedad. Debido a ello, la
ltima oportunidad que le queda es corregir la actitud dentro del espejismo. El
terapeuta debe introducirse en el ideario irreal del enfermo para desactivar todo lo
que pueda serle daino, porque incluso en este mundo deformado de ideas
delirantes existe un margen de maniobra espiritual. De esta manera, el enfermo
podr atacar a sus supuestos enemigos o bien perdonarlos generosamente; por
supuesto, se abogar por el perdn. El enfermo tambin podr divulgar a los cuatro
vientos sus locas ideas o bien considerarlas como un secreto ntimo entre l y su
mdico; naturalmente, se favorecer el mantenerlas en secreto.
Con ello no se cambia nada desde el punto de vista mdico, pero, en la prctica,
estas modulaciones de la actitud permiten al enfermo llevar una vida discreta y casi
normal en el entorno habitual.
En las psicosis se presentan barreras de sentido psicofsicas, por lo que sera
inoportuno hacer una llamada a la voluntad de sentido. En el depresivo endgeno,
una llamada de este tipo nicamente aumentara sus sentimientos irracionales de
culpa, mientras que en el esquizofrnico podra derivar fcilmente en una voluntad
de sinsentido, porque este enfermo tiene problemas para mantener separado el
sentido del sinsentido. Por su parte, al psictico a diferencia del neurtico habr
que tratarlo para que sea consciente de que est enfermo (y de que no es
responsable de estar enfermo), ante lo cual no tendr ms remedio que soportarlo
con paciencia y dejar que pase lo antes posible. Pero, simultneamente, tambin se
puede hacer una llamada al poder de obstinacin del espritu del paciente, ese
espritu que puede arrebatar al cuadro clnico los ltimos espacios libres que quedan
y extraer de ellos posibilidades de sentido an mayores.
Por lo tanto, las tres reglas para el trato con pacientes psicticos son las siguientes:

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Logoterapia

203

1. Identificar o evitar el espejismo y desactivar el engao adoptando actitudes


positivas dentro de ste.
2. Alentar al paciente para que aguante con paciencia las malas fases y desviar su
atencin hacia las buenas pocas.
3. En las buenas pocas, indicar las posibilidades de sentido, las cuales podran
incluso llegar a eclipsar de algn modo las malas fases.
Si se consigue dar los tres pasos, los episodios depresivos o la prdida (parcial) de
realidad no se eliminarn, pero el paciente se encontrar con ms fuerzas para
aceptar su vida. Como ya hemos dicho, la cura de almas mdica es una propuesta
complementaria a la administracin de frmacos.
Para ilustrarlo con un ejemplo, me gustara mencionar el caso de una de mis
pacientes, que haba sido derivada a mi consulta desde una clnica para someterse a
mis cuidados tras una ltima fase de depresin endgena. La mujer arrastraba la
enfermedad desde haca seis aos, coincidiendo con el inicio de la menopausia.
Durante este perodo haba cometido cuatro intentos serios de suicidio, el ltimo de
ellos

bajo

circunstancias

extraordinariamente

dramticas:

el

perro

de

un

excursionista la descubri entre la maleza de un bosque, donde yaca inconsciente


atiborrada de somnferos. Posteriormente, en los tres aos que la tuve en tratamiento
antes de fallecer a causa de un paro cardaco la paciente no cometi ningn otro
intento de suicidio.
Confeccion el trabajo teraputico con ella del siguiente modo. En primer lugar,
empezarnos a aprovechar intensamente las pocas sanas de su vida. Ella me
explic que, en la posguerra, le haba gustado mucho coser, y la alent a que fuera a
un curso de modista en la universidad popular para refrescar sus habilidades. Al
poco tiempo, ya haca patrones para amigas y vecinas, hecho que la llenaba de
satisfaccin y le aportaba nuevos contactos sociales. Adems, se apunt a clases de

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Logoterapia

204

gimnasia para gente mayor, en las cuales tom parte con reservas, al principio, pero
con ganas al final.
Lo segundo que hice con ella fue un entrenamiento preventivo para el caso (muy
probable) de recada en un nuevo episodio depresivo. Aportando los argumentos
objetivos adecuados, le dije que, al primer indicio de llegada de nubes depresivas,
deba acercarse voluntariamente al hospital, donde le podran ayudar a resistir con
entereza los peores momentos. Le coment que no era ninguna deshonra si, de vez
en cuando, no se senta en forma durante algunas semanas; que otras personas
tienen reuma o neurodermitis, y que ella tena aquella dolencia. Por lo tanto, deba ir,
por as decirlo, al balneario para poder seguir viviendo normalmente. La adopcin
de este modo de ver las cosas supuso una difcil modulacin de actitud para ella,
porque en sus depresiones se haba acostumbrado a quedarse en casa
consumiendo antidepresivos (sin prescripcin mdica), lo cual le haca caer en un
sentimiento an mayor de imposibilidad de hallar salidas. Pero, al final, a la paciente
le acabaron gustando las alternativas que le propuse.
La tercera medida teraputica estaba dirigida a la profilaxis del suicidio. La paciente
tena un hijo casi adulto que todava viva en casa. Le propuse que, por amor a l,
conservara la vida bajo cualquier circunstancia, pero no porque su hijo todava la
necesitase urgentemente como madre el joven era muy independiente, sino por
otro motivo. Le expliqu que los hijos de suicidas viven bajo la amenaza constante de
acabar con sus crisis con la misma receta. Es decir, estos hijos pierden de vista la
evidencia de que se est viviendo, por muy bien o mal que le pueda ir a uno en la
vida. Han tenido un modelo segn el cual vivir no es evidente, y el modelo influye en
ellos aunque no forzosamente.
Acaso quera la mujer que, si algn da su hijo tuviera una preocupacin, ste
barajase la idea de hacerse dao? No, no lo quera. Por lo tanto, la desafi a
sacrificarse en cierta medida por l y a aguantar, a pesar de todo, por la seguridad

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Logoterapia

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de su hijo en aquellos momentos en los que la vida no mereciera ser vivida. La


advertencia le lleg al corazn y, como hemos dicho antes, no cometi ningn acto
desesperado, a pesar de que, en el transcurso de los tres aos de trabajo juntas,
todava tuvo que visitar la clnica en dos breves ocasiones (inevitables) a causa de
sendas fases depresivas. S que no slo resisti valientemente a estas dos fases,
sino que sus ltimos tres aos fueron, a pesar de la enfermedad, los ms plenos de
su vida.
Llegados a este punto, quisiera comentar al lector especializado que las crisis
suicidas en depresiones endgenas alcanzan el mayor grado de peligro cuando la
fase depresiva llega a su fin. Por un lado, los pacientes todava se encuentran
profundamente deprimidos y, por el otro, la fuerza de decisin, que en el punto ms
bajo de la fase depresiva est como paralizada, se regenera, poniendo a los
afectados en disposicin de matarse.

Por ello, la aparente mejora del paciente al final de una fase depresiva no debe
inducir a una reduccin de los cuidados mdico-psicolgicos. Esta fase final es el
momento ms peligroso de todo el desarrollo patolgico, pero tambin es el
momento en que se puede volver a apreciar aquella abundancia de valores vitales
que permanece ntegra en las pocas sanas del paciente.

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Logoterapia

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5.15 Dominar los golpes del destino


La imagen del homo patiens no se completa slo con las patologas corporales y
psicticas. Hay golpes del destino que no consisten en una enfermedad, sino en una
prdida; en una prdida de valores, para ser ms exactos. Ejemplos de ello son la
ruptura de una amistad, la separacin matrimonial, el fallecimiento de un ser querido,
el final de una carrera profesional, los desengaos, los errores irreparables, las
prdidas materiales, etc. Todos estos factores acarrean frustraciones espirituales
porque, como ya sabemos, los sistemas de valores estn anclados en la dimensin
notica. Sin embargo, las frustraciones espirituales tienen sus efectos en lo psquico
y lo somtico; efectos tales como una afliccin tan grande (depresin psicorreactiva)
que quita las ganas de comer (reaccin psicosomtica). La frustracin espiritual
aporta el motivo para la afliccin, y la afliccin es un estado emocional que influye a
su vez en el proceso alimentario, es decir, en lo corporal.
Hagamos aqu una pequea digresin para explicar la diferencia existente entre
motivos y causas. Supongamos que sobre mi mesa hay virus de la gripe, los toco y
me contagio con ellos. En este caso, los virus son la causa de que yo contraiga una
gripe. Sin embargo, mi sistema inmunolgico, si fuera lo suficientemente fuerte,
podra rechazar la infeccin. Pero imaginemos que se ha debilitado a causa de mi
mal estado anmico, porque el estado inmunolgico baila al mismo comps que el
estado afectivo. Supongamos, adems, que ltimamente me pongo de mal humor y
tengo dificultades laborales o personales. Entonces, el enfado tiene como efecto mi
propensin a contraer la gripe. Y por qu me enfado por cualquier insignificancia?
De dnde proviene mi constante insatisfaccin e irritabilidad? Quizs no estoy
satisfecha con mi vida en general, considero mi actividad como un trabajo de Ssifo,
noto que estoy en el lugar equivocado, no sintonizo con mi conciencia, etc. En
resumen, no experimento una existencia llena de sentido y, debido a ello, soy infeliz.
Por lo tanto, todo esto sera un motivo para que el estrs psicolgico o los pretextos
para el enfado o la afliccin pudieran influir negativamente en mi salud. En

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Logoterapia

207

consecuencia, la causa de que contraiga una gripe seguirn siendo los virus que hay
encima de la mesa, pero el motivo de mi propensin a la gripe sera mi urgencia
existencial.
Lo mismo ocurre a la inversa. Quien tiene un motivo para seguir sano no se ve
afectado por el enfado causado por cualquier pequeez, porque se halla a salvo en
su disposicin de nimo positiva. En consecuencia, su enfado apenas tiene efecto
alguno sobre su sistema inmunolgico y en raras ocasiones se desarrollar una
enfermedad si, por ejemplo, hay un virus de la gripe a su alrededor. Un ejemplo
clsico de ello son las madres de nios pequeos, las cuales, segn las estadsticas,
son sumamente estables porque precisamente tienen un motivo preponderante por el
que seguir estando sanas.
Las causas no son lo mismo que los motivos. Cuando cortamos una cebolla, lloramos. Las
lgrimas tienen una causa, pero nosotros no tenemos ningn motivo para llorar Y cuando
estamos tristes y nos tomamos un whisky, estaremos menos tristes y el whisky ser la causa
de ello. Pero el motivo por el que estamos tristes no se elimina con el alcohol. (Frankl, 49).

Otro ejemplo es el del tabaquismo. Fumar es la causa ms frecuente de cncer de


pulmn, pero por qu motivo alguien fuma demasiado? Puede ser que lleve latente
una predisposicin adictiva o que se sienta atrado a fumar por determinados
modelos. Sin embargo, debemos volver a preguntar: por qu esta persona no
conoce ningn motivo de peso para renunciar a su hbito, ningn motivo para seguir
sana? En el ejemplo del fumador, el cuerpo refleja la decisin de la persona. El
fumador hace algo que le perjudica: est enganchado al tabaco, mientras que el
cuerpo hace algo que le perjudica: produce clulas cancerosas. Como vemos, buscar
motivos y fundamentos en la vida humana es, como mnimo, tan importante como
descubrir causas patolgicas, cuando no, incluso, lo ms importante.

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Logoterapia

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Comparemos ahora la problemtica de los golpes del destino, que no aportan


ninguna causa pero s un motivo suficiente para un estado alterado, con las
enfermedades corporales y psicticas.

En las enfermedades corporales graves se dan ambas cosas: una causa del estado
alterado del paciente por la lesin de su organismo y un motivo para no encontrarse
bien basado en la inminencia de la enfermedad y en la incapacidad de realizar las
actividades deseadas. En cambio, durante el brote psictico o el estadio avanzado
de la enfermedad, slo existe la causa, condicionada por factores neuroqumicos. El
enfermo psictico no concibe ningn motivo para encontrarse mal por su
enfermedad, dado que su pensamiento est demasiado empaado por los
espejismos.
Volvamos a los golpes del destino en los afectados. Si deseamos prestarles ayuda
psicoteraputica, tendremos que ocuparnos de los motivos de su sufrimiento, los
cuales se basan, sin excepciones, en alguna prdida de valores. Al principio se les
debe hacer entender que mediante la actitud adoptada ante esta prdida de valores y
la manera de soportarla y aceptarla, podran volver a crear valores nuevos en sus
vidas; valores que compensen en un plano superior la prdida de valores sufrida.
Esto es ms plausible filosficamente de lo que en un principio parece. Recordemos
las tres columnas sobre las que se apoya el sistema conceptual de la logoterapia.
Sus nombres eran Libertad de voluntad, Voluntad de sentido y Sentido de la vida.
Segn Frankl, a la tercera de ellas, al sentido de la vida, se accede por tres

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Logoterapia

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avenidas, es decir, haciendo realidad valores de creacin, valores de vivencia y


valores de actitud. Por consiguiente, la actitud valerosa y digna frente a un hecho
doloroso es una avenida hacia la satisfaccin de un sentido, y la satisfaccin de un
sentido supone un enriquecimiento de la vida, incluida aqulla que se ha quedado
pobre de sentido a causa de una prdida de valores.
Por lo tanto, la realizacin de valores de actitud est especialmente reservada (o
impuesta) para aquellas personas que se enfrentan a un destino inalterable y ante el
cual todava pueden adoptar una actitud heroica. Si lo hacen y aceptan su
sufrimiento sin dar palos de ciego ni ensaarse encarnizadamente con Dios y el
mundo, har realidad algo muy valioso. Impedirn que se creen cadenas de
sufrimiento, que se descargue su frustracin sobre inocentes y que se destruyan las
oportunidades positivas que todava poseen. Su vida, oscurecida por la prdida de
valores, vuelve a ser valiosa.
El destino inalterable, frente al cual la persona no puede hacer otra cosa que adoptar
una actitud, tambin se divide, segn Frankl, en la trada trgica del sufrimiento, la
culpa y la muerte.

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Logoterapia

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Todo ser humano sufre alguna vez, se siente culpable de alguna manera y muere
una vez. Con ello, las tres columnas de la logoterapia culminan en el mximo
inquisidor de la vida: la muerte.
Respecto al procedimiento prctico en la aplicacin del mtodo de la modulacin de
la actitud, recurrir a los cuatro puntos de partida citados en la cura de almas mdica
de Frankl y los explicar brevemente bajo los epgrafes Mostrar el valor, Mostrar
el sentido, Mostrar el resto y Mostrar perspectivas.

1. Mostrar el valor
Lo que yo denomino mostrar el valor consiste simplemente en indicar que una
actitud positiva y recta frente a un destino negativo es una actividad humana sublime.
Con slo indicar que ya es mucho mantenerse firme en una mala situacin y que
esto es realmente digno de reconocimiento, ya se aporta consuelo y alivio. Este
reconocimiento va ms all del simple aliento o de la pura compasin. Expresa una
consideracin honesta y verdadera hacia las capacidades de un espritu humano que
es capaz de transformar el suplicio en triunfo.

2. Mostrar el sentido
Mostrar el sentido significa indicar algo bueno o lleno de sentido que, a pesar de
todo, todava se halla en el sufrimiento del enfermo. Este punto deber manejarse
con cautela, porque este algo bueno a pesar de todo podra ser descubierto antes
por el no interesado que por la propia persona afectada.
Hace aos habl con una mujer joven que se haba estrellado de cara contra el
parabrisas delantero de un coche en un accidente y a la que, de las heridas sufridas,

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Logoterapia

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le haban quedado unas cicatrices espantosas. En aquel entonces, la ciruga plstica


no estaba tan avanzada como hoy para una intervencin correctiva. Aquella mujer de
rostro desfigurado estaba desesperada porque tena miedo de no encontrar nunca
ms un novio y tambin le daba vergenza caminar entre la gente, ante lo cual le di
un consejo urgente. Le dije: S, tiene usted cicatrices y, encima, est
comprensiblemente triste. Pero hay una cosa que debe saber. Estas cicatrices son
un instrumento formidable para medir la bondad de una persona desconocida o el
valor de una amistad. Quien no la quiera por un par de cicatrices nunca ser
merecedor de su amor, y menos si usted tuviera la belleza de una estrella de cine.
En cambio, quien la quiera a pesar de las cicatrices, la amar de verdad. Disponer de
este instrumento de medida puede resultar muy til en determinadas ocasiones....
Este aspecto convenci a la paciente y le ayud a salir de su desesperacin.

3. Mostrar el resto
Mostrar el resto consiste en indicar las oportunidades positivas de la vida
existentes en cada momento y que no estn afectadas por el sufrimiento. Son
oportunidades que el dolor actual no debe arrastrar. Se trata de salvar el resto sin
querer sustituir lo perdido. Tambin aqu ser necesario proceder con mucho tacto.
Por ejemplo, a una madre que llora la muerte de un hijo no se la puede consolar
dicindole que an le quedan dos hijos, pero es del todo aconsejable desviar
cuidadosamente su atencin al hecho de que sus otros dos hijos la necesitan
ahora, tras el trauma sufrido en la familia, ms que nunca y que por ello no debe
atrincherarse en su afliccin.
Otro campo de intervencin es la gerontopsicologa. Con la vejez, crecen las
prdidas, las reas de valores se reducen, lo inmutable aumenta, no se puede volver
a vivir la vida y hacerla mejor. Pero no todas las dimensiones humanas del ser son
propensas a envejecer del mismo modo. As, mientras la dimensin corporal se va

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Logoterapia

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limitando cada vez ms y la dimensin psquica se va haciendo cada vez ms


inflexible, la dimensin espiritual todava es capaz de seguir expandindose. Hay
incontables

casos

de

personas

que

todava

conservan

un

espritu

sorprendentemente despierto y que, incluso, llevan a cabo obras considerables. Por


ello, a las personas que envejecen hay que explicarles que de ningn modo tienen
que tropezar con lmites en todos los mbitos y que en el rea espiritual todava
puede quedar abierto un resto de oportunidades maravillosas.

4. Mostrar perspectivas
El homo patiens avanza directamente siguiendo perspectivas filosficas o teolgicas
desde las cuales se hara comprensible su dolor. Sin embargo, deben seguirse con
moderacin, porque un golpe del destino no es, en principio, comprensible. En
todo caso, junto con el enfermo se pueden ponderar perspectivas que hagan ver la
situacin con otra luz ms suave. Estas son algunas reflexiones que la
logofilosofa propone al respecto.
Todo sufrimiento es un estmulo para el proceso de maduracin: metafricamente
hablando, el hombre aprende a avanzar de lo superficial a lo profundo. All se revelan
conocimientos que haban estado inconscientes hasta entonces. Como escribi San
Agustn: Si sientes dolor por la prdida de una cosa, significa que la queras
mientras la tenas. Podramos completar la frase y decir: Y si sientes dolor por la
prdida de una persona, significa que ella te quera cuando estaba cerca de ti. La
persona que ha madurado en el dolor suele ser ms consciente del amor que antes y
ms agradecida por los lujos de una vida de cuya temporalidad ya es plenamente
consciente.
La culpa tambin se puede entender como una incitacin al cambio interior y a la
reparacin. Aunque no siempre es posible reparar una falta, como mnimo en la

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Logoterapia

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persona ante la que uno es culpable, la reparacin se puede compensar con otras
buenas acciones y, tambin, gracias al arrepentimiento sincero y a la disposicin del
culpable a mejorar, se puede inundar retroactivamente y con sentido todo lo pasado.
Adems la reparacin actualiza el perdn, que es el acto humano ms elevado de
todos. Los seres humanos se superan enormemente a s mismos en la unidad
benfica de la disculpa y el perdn mutuos.
Finalmente, la muerte tambin se puede contemplar desde distintas perspectivas. En
realidad, la muerte es nuestro acicate para la vida, porque si tuviramos un tiempo
infinito para realizar nuestros proyectos, nos faltara el motivo para obrar en el
presente. Precisamente porque no vivimos eternamente es necesario aprovechar y
hacer realidad las ofertas de sentido de cada da, dado que al da siguiente no
podran presentarse. Y quien as lo hace, no necesita temer al maana, porque lo
que se ha realizado una vez, se ha conquistado para la historia de la vida personal y
ya no se podr extirpar de all, ni siquiera al morir.
La finitud del hombre se da, sobre todo, en la temporalidad de su existencia. Esta
se nos aparece en primer lugar como mortalidad. Pero de ella sabemos que es
justamente la que integra por completo la responsabilidad humana. Una persona
que fuera inmortal podra, con todo derecho, desaprovechar todas las
oportunidades de hacer realidad los valores, porque nunca dependera de hacerlo
ahora o no; podra igualmente hacerlo en cualquier otro momento. Slo teniendo en
cuenta la finitud temporal de nuestra existencia es posible, con una especie de
imperativo categrico, invitar a la responsabilidad humana a su completa plenitud,
como con el siguiente imperativo: acta como si vivieras por segunda vez y en la
primera lo hubieras hecho todo tan mal como ests a punto de hacerlo ahora.
(Frankl, 51).

5.16 Neurosis y depresiones nogenas


Las consideraciones de los captulos anteriores giraban en torno al dominio de
destinos dolorosos. Sin embargo, debemos familiarizarnos con la idea de que los

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Logoterapia

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estados melanclicos tambin pueden aparecer en circunstancias de la vida


marcadamente alegres. La mejor muestra de ello son las depresiones y las
neurosis nogenas que florecieron claramente en la ltima poca de bienestar en los
pases industrializados de Occidente (excepcin hecha de los conflictos morales,
propios tambin de estas sociedades). De esta manera, en nuestro paseo por las
patologas somatgenas y endgenas, volvemos a encontrarnos en el centro de la
teora frankliana de las neurosis. sta es la definicin original de la problemtica
nogena: En aquellos casos en los que un problema espiritual, un conflicto moral o
bien una crisis existencial dan lugar a la correspondiente neurosis, hablaremos de
neurosis nogena. (Frankl, 52).
Mientras la logoterapia representa una forma teraputica no especfica en las
neurosis psicgenas y una terapia nicamente de apoyo en las enfermedades
somatgenas y endgenas, en el caso de las neurosis nogenas constituye la
forma teraputica especfica, porque las neurosis procedentes de lo espiritual
requieren, precisamente, una terapia desde lo espiritual. Frankl tambin describi
estas neurosis como frustraciones existenciales devenidas patgenas, pero
aadiendo siempre que un malestar espiritual no es patgeno en s mismo y que no
se debe interpretar como algo patolgico (el espritu no puede enfermar), sino ms
bien como una fuente de energa creativa. Todo malestar espiritual alberga la
voluntad de modificar una anomala, asemejndose as a una seal de alarma que
prepara el impulso para las correcciones. Sin embargo, en la neurosis nogena, la
frustracin existencial se asocia a una afeccin psicosomtica que exagera el
malestar e impide el impulso corrector: el descontento que debera inducir a algo
satisfactorio se ve influido por s mismo y se concreta en la enfermedad.
Normalmente, entre la enfermedad mental y el estado de urgencia espiritual existe,
segn Frankl, una relacin de exclusividad. Es decir, desde el punto de vista de un
diagnstico diferencial, debe distinguirse claramente cundo una depresin es un
sntoma mrbido de tipo endgeno (debido a una falta de neurotransmisores) o de

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Logoterapia

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tipo reactivo (debido una experiencia dolorosa), y cundo es la expresin de una


vivacidad espiritual que indica que el hombre adulto busca algo ms que el pan y
circo del antiguo Imperio Romano, es decir, algo ms que dinero y disfrute.
Pero, en realidad, bajo las condiciones sociales actuales, el hombre en
busca de sentido slo se frustra! Ello obedece a que la sociedad o estado del
bienestar est en disposicin de satisfacer prcticamente todas las
necesidades, o lo que es lo mismo, todas las necesidades estn creadas por la
sociedad de consumo. Slo una necesidad se sustrae a ella, y es la necesidad
de sentido del ser humano o, como yo la llamo, la voluntad de sentido del
hombre. Es decir la necesidad latente en lo ms profundo de la persona de
encontrar un sentido en la vida (o, mejor dicho, en cada situacin de la vida),
de ir hacia l y de satisfacerlo. (Frankl, 53)

El estado de urgencia espiritual puede desembocar en una enfermedad mental si la


persona malinterpreta las seales procedentes de su fuero interno, si no halla
ninguna respuesta o slo encuentra respuestas errneas a sus preguntas
existenciales ms importantes, si no siente para qu est en el mundo, si no
relaciona ningn sentido con su existencia y si le oprime el sentimiento de
indiferencia ante la pertenencia o no a este mundo. Los sntomas son distintos en
funcin de la edad. En los jvenes se traducen en conductas extremas como las
revueltas destructoras, el radicalismo y el terrorismo; en actos arriesgados y
excitantes (montar en la parte exterior de vagones y tranvas, lanzarse al vaco desde
edificios, cultos satnicos); en la huida a msicas y ritmos ensordecedores o en la
desobediencia de la generacin no future. En las personas de mediana edad, el
sntoma tpico de las crisis nogenas es ms bien un lamento por haberse quedado
rezagado en la vida: la crisis de los cuarenta. Las ansias de recuperar el tiempo
perdido, la frustracin de la vida cotidiana y la huida de los lazos familiares o
profesionales se recrudece an ms con el desengao de pensar que no hay nada
ms que hacer. La angustia ante la enorme prdida de tiempo y la pregunta de si
todava cabe esperar algo bueno intranquiliza a los adultos en el cenit de su

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Logoterapia

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capacidad de rendimiento y los induce a los actos irreflexivos ms disparatados.


Finalmente, en la vejez, la problemtica nogena retrocede hacia una capacidad
depresiva amarga, una apata desanimada y una resignacin embrutecida. Las
personas de edad avanzada se convierten en eternos criticones o se recluyen
abiertamente en su caparazn, sumindose en un pesimismo crnico marcado por el
lema de desagradecidos est el mundo lleno. No gustan a nadie porque nada les
gusta, ni siquiera su vida supuestamente superficial.
El neurtico ansioso quiere huir de su angustia, el histrico desea obtener poder,
consideracin y amor, y el homo patiens llora la prdida de sus valores y espacios
libres. En cambio, al neurtico nogeno no le importa realmente nada. Exceptuando
a aquellos pacientes interesados en un problema espiritual distinto, por ejemplo, la
duda de conciencia, al neurtico nogeno se le reconoce por su desinters por s
mismo y el mundo; para l, todo lo que existe merece la ruina.

Pero preguntmonos slo cul sera el resultado si un ser humano fuera capaz de satisfacer
por completo todas las necesidades que pudiera haber en su poca. Cul sera el
resultado? La experiencia de la satisfaccin? O no sera ms bien lo contrario, es decir, la
experiencia del profundo aburrimiento, de la inmensa vacuidad del vaco existencial?

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Los neurlogos nos enfrentamos a diario en nuestras consultas con este vaco
[...]
Tras ser expulsado del paraso del recogimiento y la seguridad proporcionados por
los instintos, que son propios del animal, el ser humano debera soportar con
resignacin una segunda prdida. Tras el instinto, el hombre debera perder
adems la tradicin: por lo tanto, no slo una prdida en la dimensin vital, sino
tambin en la dimensin social de su existencia. En el marco de la terminologa
logoteraputica, llamamos neurosis nogena a la reaccin a este vaco interior.
(Frankl, 54).

Como sucede en cualquier neurosis, las seales de inseguridad e hiperreflexin


tambin toman parte en las neurosis nogenas. Frankl explic la inseguridad del
hombre avanzado moderno a travs de la prdida progresiva de las instrucciones
instintivas naturales y las instrucciones normativas tradicionales: ya no aparecen
apoyos orientadores ni dentro ni fuera. De nuevo, la tendencia del hombre
moderno a la hiperreflexin es el resultado de un alivio repentino de las urgencias
vitales y sociales (disponibilidad de bienes materiales, reduccin del horario laboral,
seguridad social, etc.), as como de la tecnificacin y automatizacin de un gran
nmero de actividades, fomentando as el atascamiento mental en el para qu vivir
o seguir viviendo. No en vano Ernst Bloch afirm que, actualmente, el hombre es
obsequiado con preocupaciones que antes slo habra tenido al llegar su hora final.
Los efectos peligrosos de las neurosis y depresiones nogenas son dos:
1. Negligencia ante las oportunidades positivas de la vida. Por ejemplo, un exceso
de libertad ofrece la oportunidad de realizar acciones llenas de sentido, pero tal
oportunidad no se obtiene en el vaco existencial. Esta situacin se acenta en
problemas como la neurosis dominical, la crisis del pensionista o el
sndrome del nido vaco.

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2. Habituacin a los actos fallidos. No se pone ningn reparo espiritual a los excesos
de ira irrefrenables, a las perversiones sexuales, al impulso por el consumo de
drogas, las sectas, el pasotismo, etc. Para qu? Si todo se consagra a la
decadencia o merece desaparecer, por qu seguir luchando?
3. De esta manera, en la problemtica nogena como acostumbra a suceder en
las neurosis aparecen los trazos del crculo vicioso: las negligencias y los actos
fallidos originan falta de esperanza y angustia ante el futuro, las cuales elevan el
malestar espiritual a lo insoportable.

Una vez ped a mis estudiantes de la Universidad de Mnich que recopilaran para la
siguiente clase informaciones de peridicos relativas a actos desesperados de los
que pudiera extraerse algn indicio de depresin nogena. A la semana siguiente,
me trajeron tres noticias sobre cuatro jvenes que se haban suicidado por miedo al
futuro. Una pareja haba saltado desde un edificio despus de haber dejado escrita
una carta de despedida en la que se lea: Queramos vivir sin proyectiles nucleares
ni destruccin del medio ambiente, pero no veamos ninguna otra opcin.... Una
chica de 20 aos haba inhalado los gases de escape de un coche porque no saba
qu hacer con su vida. Finalmente, un estudiante de instituto se haba precipitado
ante un tren en marcha, pero no por tener dificultades acadmicas, sino porque, a

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pesar de sus buenas notas, vea que se le avecinaba una situacin desesperante al
acabar los estudios. Este balance estremecedor deja patente lo estrechamente
entretejidos que estn los sentimientos de falta de sentido y falta de esperanza, pero
tambin los sentimientos de falta de sentido y falta de valores en la vida, con lo cual
se derriban los obstculos que imposibilitan su destruccin.
La problemtica nogena es muy frecuente entre los clientes de las consultas
mdicas y psicolgicas. Los pacientes no saben exactamente lo que tienen, slo
saben que tienen algo. Estn de mal humor y se muestran poco colaboradores. En la
variante neurtica, el hecho de adolecer de una vida sin sentido (Frankl) les incita
a una bsqueda incansable de experiencias y sensaciones placenteras, lo que les
depara frustraciones an ms fuertes. En la variante depresiva no existe ningn tipo
de aliciente (en el sentido behaviorista) para ellos, ningn objetivo que merezca la
pena. Los pacientes se muestran incapaces de valorar o apreciar cosas como la
propia salud y se indignan cuando tienen que adoptar compromisos con algo o con
alguien. Pero esta indignacin no proviene de ningn egosmo enfermizo, sino de
una resignacin por los ideales abandonados.
Como vemos, la neurosis o la depresin nogena no se basa, a diferencia de la
tragedia de los golpes del destino, en una prdida de valores que el enfermo
lamentara, sino en la prdida de una percepcin de valores oportuna. Slo el
grupo de pacientes cuya problemtica se remonta a colisiones de valores y
ambivalencias (a conflictos morales, como dice Frankl) dispone de representaciones
de valores que, simplemente, no se pueden hacer realidad en grupo o
simultneamente y respecto a las cuales existe una falta de percepcin de
prioridades de valores. Adems, la persona que ya no percibe absolutamente ningn
valor o tarea con sentido en su vida, ve cmo se marchita en ella la ms elevada de
las aptitudes humanas: la capacidad de autotrascendencia. Es decir, le faltar
aquello a lo que ella podra y debera trascender por encima de s misma, y ello
genera una permanente puesta en duda de toda su existencia.

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Logoterapia

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Finalizaremos este apartado apuntando que la logoterapia no comete el error de


interpretar todos los trastornos de la vida humana como finalmente nogenos,
cosa que generara una nueva parcialidad. Sin embargo, no se pueden buscar
causas puramente psquicas por ejemplo, procedentes del inconsciente de los
instintos all donde una frustracin espiritual socava la salud psquica del individuo.
De lo contrario, pasaramos de largo ante la demanda ms esencial del ser humano
e iramos a parar, literalmente, al vaco teraputico.

5.17 Salir del vaco existencial


Cmo se puede liberar a las personas del vaco existencial? La logoterapia ve en
las neurosis y depresiones nogenas una de las pocas indicaciones para dilucidar
extensamente el pasado de una persona. Naturalmente, no para barrer los fallos y
los fracasos de su vida, sino para plantearse una cuestin: cul ha sido la mejor
poca del paciente? Cundo le pareci la vida llena de sentido en todos sus
aspectos? Qu sucedi entonces, qu proyectos se haba marcado, cules eran
sus principales preocupaciones? El paciente se somete a un anlisis existencial
(Frankl) que lo examina hacia su capacidad personal de ser responsable e indaga
contenidos colmados de sentido en su existencia ante los cuales todava tenga
contrado un compromiso. Por ejemplo, una persona que nace con dotes musicales
es responsable de hacerlas florecer de manera constructiva; una persona que ha
disfrutado de una educacin multidisciplinar es responsable de sacar partido de sus
conocimientos; o una persona que ha experimentado el amor y la bondad del prjimo
es responsable de transmitir lo que le han dado.
Al indagar legados positivos en el pasado y estructuras de sentido antiguas,
emergen puntos de conexin con el presente que permiten al paciente reanimar unos
contenidos que, como le son familiares y l est mentalmente unido a ellos, tienen
una buena oportunidad para ascender al grado de contenidos vitales. Por ejemplo,

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Logoterapia

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puede suceder que una persona haya aprendido hace mucho tiempo a tocar un
instrumento musical, actividad que desempeaba con alegra, y que en la
conversacin teraputica tome la decisin de volver a refrescar esta habilidad y
reservarle una parte de su tiempo libre en un futuro. Slo con esto, la persona puede
lograr desprenderse del consumo pasivo de televisin y ganar una actividad por
ejemplo, en un crculo musical que le proporcione una experiencia de sentido
actualizada.
Otra posibilidad teraputica es la bsqueda de modelos. El terapeuta pide al paciente
que piense en qu personas, a su parecer, llevan o han llevado una vida llena de
sentido. En general, ser capaz de citar algunos nombres, aunque se trate de dolos
legendarios como Albert Schweitzer o la Madre Teresa. A continuacin, se discutir
sobre el motivo por el que el paciente atribuye tal abundancia de sentido a la vida de
las personas citadas. Qu es o era lo singular de sus estilos de vida? Podra el
paciente hacer lo mismo? Qu se lo impide? En la bsqueda de modelos
adecuados aflora, prcticamente siempre, la conexin entre suerte y entrega, es
decir, el hecho banal de que la suerte no significa que las cosas le vayan bien a uno,
sino que uno es bueno para algo. Resulta interesante comprobar que los enfermos
adivinan esta conexin con suma precisin, lo que demuestra que el primitivo
conocimiento humano del logos no muere, ni siquiera en el vaco existencial.
De aqu se pasa a la bsqueda de personas para las cuales el paciente podra ser
importante, personas que podran necesitarlo, porque el vaco existencial tambin
es un vaco social: nadie llama a su puerta. Es que no hay suficientes personas ah
fuera, al otro lado de la puerta, que podran necesitar a alguien? Cmo sera este
alguien que podra serles til? Qu cosas emanara de su personalidad, cmo se
comportara, qu debera hacer? Un retrato robot de este alguien puede hacer que
el paciente empiece a identificarse con l.

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Logoterapia

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Aqu se pueden poner en prctica tcnicas de imaginacin destinadas a despertar


visiones en el paciente. Este, por as decirlo, abre en el sueo la puerta de su celda
neurtico-depresiva, sale de ella y mira alrededor. Qu ve en el mundo exterior? Si
es algo agradable, no ser simplemente un sentido en la vida? Si es algo
desagradable, no ser simplemente una llamada para emprender una revisin?
Tratar al enfermo nogeno significa sacarlo de la indiferencia. No hay que ofrecerle
un trozo de mundo ntegro, sino un pedazo que hay que curar. Si acepta el encargo,
se curar a s mismo.
Otra posibilidad teraputica es el entrenamiento de sensibilizacin de sentido. Ante
las pequeas decisiones cotidianas (y tambin ante las grandes, slo que stas
vendrn despus), el paciente deber acostumbrarse a sacar el siguiente
cuestionario de cinco puntos y responderlo:
1. Cul es mi problema?
El problema no debe ser impreciso ni incomprensible, sino que ha de estar
relacionado con una situacin concreta para poder adoptar una actitud espiritual
frente a l. Si el problema aparece con claridad, el rea no problemtica tambin
dejar ver sus contornos claramente, lo cual siempre resultar consolador.
2. Dnde est mi espacio libre?
El problema ligado a la situacin concreta se debe localizar en el mbito de lo
fatdico, porque est absorbido por la historia. Es posible modificarlo y, sin embargo,
hay partes inevitables surgidas de su gnesis. El objetivo es desviar la atencin de
stas y orientarse hacia el campo de accin libre no mencionado por el problema.
3. Qu opciones tengo?
En el campo de accin libre hay opciones. La siguiente tarea consiste en agruparlas
mentalmente sin entrar todava en valoraciones. Esta actividad se convierte en

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Logoterapia

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un ejercicio de fantasa lleno de sorpresas. A veces, las posibilidades que existen


ms all de lo usual y de las que no somos conscientes resultan ser fenomenales.
4. Hay alguna que tenga ms sentido que las otras?
Aqu se invita al rgano de sentido conciencia a jugar a detectives. La
conciencia debe descubrir qu es lo que hay, aunque est escondido: la opcin de
mayor sentido. No se tendr en cuenta si aporta placer o no, pero s las
consecuencias imaginables para todos los afectados.
Inciso recordatorio
La imagen logoteraputica del mundo no slo es optimista, sino tambin objetivista,
dado que parte del hecho de que el sentido no se puede inventar, sino que siempre
se puede encontrar porque, objetivamente, existe. No slo existe sentido en
nuestra conciencia, tambin existe sentido en el mundo. Segn la logoterapia, el
sentido del instante que hay que descubrir en el punto 4 es como una mancha de
luz dorada en el suelo creada por un rayo de sol que penetra por una persiana casi
cerrada. Esta mancha es el reflejo de un suprasentido (Frankl) nuestro que supera
toda comprensin, de la misma manera que el rayo de sol es el destello de una bola
de fuego ms luminosa que todas las luces de la Tierra. La logoterapia no venera la
concepcin subjetiva del sentido, segn la cual el hombre podra definir
arbitrariamente qu es lo que considera que tiene sentido. Tal concepcin sera
como decir que se puede pintar una mancha de color amarillo en el suelo y hacerla
pasar por luz solar.
5. Quiero hacer realidad esa opcin!
El paciente lleva a cabo a solas el ltimo paso del entrenamiento. Nadie puede
ayudarle; lo nico que se puede hacer es pedirle encarecidamente que lo haga. Es
su fiat, su hgase lo que l mismo ha descubierto, su decisin para el sentido.

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Logoterapia

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De la suma de estas decisiones cotidianas tomadas con acierto va formndose poco


a poco una nueva lnea de orientacin en el paciente. Una lnea que lo extrae del
vaco a lo largo de un rayo de sol. Veamos un ejemplo:
1. Cul es mi problema?
El problema del paciente es el inicio del fin de semana, durante el cual no sabe qu
hacer. Est desanimado y no muestra inters por nada (padece una neurosis
dominical). Su problema no son tanto los das laborables en los que est
firmemente enganchado a la dinmica laboral y con frecuencia tiene que hacer horas
extra.
2. Dnde est mi espacio libre?
Lo fatdico para el paciente es que es fin de semana y, tambin, que no experimenta
placer por nada. No puede elegir a voluntad sus sentimientos. Sin embargo, s que
puede determinar libremente lo que har el fin de semana con y a pesar de su
desinters.
4. Qu opciones tengo?
Hay que dar rienda suelta a la imaginacin. El paciente tiene permiso para recopilar
todo lo que se le ocurra: puede quedarse medio dormido en la cama, puede
levantarse y leer, fumar un porro, escuchar msica, saltar por la ventana, ir a algn
bar, hacer una excursin en bicicleta, llamar a su madre, escribir una carta...
5. Hay alguna que tenga ms sentido que las otras?
Sin tener ganas, el paciente admite que, en su situacin, lo ms sensato el fin de
semana sera escribir una carta que desde haca tiempo haba prometido a un
antiguo compaero, dado que ste ya le ha llamado varias veces y nunca ha recibido
seales de vida.

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Logoterapia

225

6. Quiero hacer realidad esa opcin!


Aunque no le apetece, el paciente se esfuerza en escribir un borrador de la carta.
Mientras escribe, se le van ocurriendo ms ideas de lo que haba imaginado y, contra
todo pronstico, le sale una carta que no est mal. El paciente experimenta una leve
sensacin de satisfaccin que le permite acabar el fin de semana de manera
aceptable.
Con independencia de todo esto, se est abriendo camino a otras oportunidades de
sentido. Quizs el destinatario de la carta se vuelva a animar y revitalice una relacin
que haba quedado estancada. Y quizs esta relacin d un impulso para superar la
frustracin existencial. Nunca se sabe...
A veces, a pesar de la falta de ganas, hay que iniciar algo sin otro motivo que porque
tiene sentido, y las ganas o el placer llegan al llevar a cabo lo que tiene sentido,
porque en la corriente de todo acto lleno de sentido navega tambin la satisfaccin.
Sin embargo, rara vez se consigue la satisfaccin si, a la inversa, se espera a que a
uno le lleguen las ganas de hacer algo con sentido. La espera puede hacerse eterna.
Para finalizar, compararemos los dos grupos de trastornos discutidos. En
psicoterapia apenas se tienen en cuenta, a pesar de que estn representados en
elevados porcentajes de poblacin: se trata del trastorno del neurtico nogeno y el
del homo patiens. Si bien los puntos de partida de ambos son contrarios, existe una
coincidencia entre ellos: no perciben ni capturan las posibilidades de sentido que
ofrece la vida.

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Logoterapia

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En el homo patiens, el horizonte de sentido est parcialmente tapado. All donde ha


padecido graves prdidas de valores, sus posibilidades de realizacin al respecto
estn limitadas o no existen. El problema reside en que el homo patiens slo ve esta
porcin, esta fatalidad, y nada ms.
En el caso del neurtico nogeno, el horizonte de sentido est completamente
abierto y, si el afectado vive en circunstancias positivas, tambin es muy amplio. Sin
embargo, ante su ojo interior tiene un velo que le impide acceder a las
posibilidades de realizacin de valores. La actitud trgica que lo encadena al vaco
existencial es: todo es nada!
Por lo tanto, en el caso del homo patiens habr que proceder teraputicamente
desplazando el ngulo de visin para que dedique toda su atencin al horizonte de

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Logoterapia

227

sentido del que todava dispone, mientras que en el caso del neurtico nogeno,
habr que volver a habilitar su capacidad de visin espiritual.
No se trata de dar al paciente un sentido de la existencia sino, nica y
exclusivamente, de ponerlo en disposicin de encontrar un sentido de la
existencia; de, por as decirlo, ampliar su campo de visin para que perciba todo el
espectro de posibilidades de sentido y valores, personales y concretos. (Frankl,
55).

Todava nos falta tratar brevemente la problemtica de las neurosis y depresiones


nogenas que descansan sobre un conflicto moral, es decir, de conciencia. En tales
casos, lo mejor que puede hacer el terapeuta es tomar en serio la lucha espiritual del
paciente. En las capas profundas del inconsciente, el enfermo vislumbra la decisin
ms adecuada y tiene que madurar en esta direccin. A veces, el acompaante
puede facilitar este proceso mediante pequeas modulaciones de actitud o,
simplemente, animando al paciente para que preste atencin a las seales. Hay
lugares y estados particulares que quitan el polvo a las antenas de nuestra
conciencia y filtran las interferencias que provoca el mundo. Tales estados
saludables pueden ser la relajacin, el silencio o la soledad. Sentarse a contemplar
un cielo estrellado en una noche clara u observar la salida del sol desde un punto
elevado son experiencias conmovedoras que ayudan a dilucidar las seales. Si
preguntamos a un habitante de una gran ciudad cundo contempl las estrellas o el
amanecer tranquilamente por ltima vez y se empap de su propia persona, es
posible que ya no se acuerde. Slo los artistas y poetas saben todava lo
inspiradoras que pueden ser para el alma estas vivencias fenomenales. Los
logoterapeutas lo saben y, de vez en cuando en casos de conflictos de valores,
falta de decisin, ambivalencias, bsqueda de Dios, en resumen, cuando el corazn
est agitado, en lugar de pastillas recetan al paciente experiencias tales como
pasear por el desierto, sentarse en un bosque, navegar o contemplar el cielo. Lo
esencial se manifiesta cuando se asla de lo no esencial.

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Logoterapia

228

Antes decamos que, en los casos que corresponda, ante una pregunta no
condicionada por la enfermedad, sino absolutamente humana, el mdico estaba
obligado a responder no como neurlogo, sino simplemente como ser humano. De
ser as, se plantea entonces la cuestin de si est autorizado a hacerlo como
mdico!y hasta qu punto puede hacerlo, pues la amenaza que aqu se cierne
es manifiesta: la imposicin de la visin del mundo personal del mdico (es decir
su opinin privada) sobre el paciente... Sin embargo, en esta situacin, no es
deber del mdico llevar al paciente slo hasta el punto en que l, el paciente,
acceda a su propia visin del mundo e interpretacin de la vida y, por tanto,
encuentre un nuevo camino espiritual de salida a partir de la propia
responsabilidad? (Frankl, 56).

5.18 Cmo se generan los trastornos del sueo y las disfunciones sexuales
Hasta ahora hemos tratado dos de los tres grupos metodolgicos de la logoterapia: el
trato de la persona consigo misma (en la intencin paradjica) y la actitud de la
persona con respecto a algo que le concierne (en la modulacin de la actitud). Pero
el individuo no slo est capacitado para enfrentarse a s mismo desde una cierta
distancia y adoptar una actitud frente a l y a los dems, sino que tambin puede ver
mucho ms all de s mismo, incluso pasarse a s mismo por alto, porque est
enfrentado espiritualmente con algo que va ms all de la propia persona. Desde el
punto de vista teraputico, esto supone la posibilidad de dejar para ms tarde el
propio yo junto con todas sus debilidades e insuficiencias, por amor a un valor ideal
cuya satisfaccin hace madurar al individuo ms all de sus propias debilidades.
Sobre esta base se edifica el mtodo logoteraputico de la desreflexin.
La desreflexin fue desarrollada por Viktor E. Frankl ya en los primeros aos
posteriores a la Segunda Guerra Mundial slo como mtodo teraputico individual
para trastornos del sueo y disfunciones sexuales de origen psicgeno. Con el
tiempo, hemos sabido que el mecanismo nocivo de la hiperreflexin, que se anula
mediante la desreflexin, puede referirse tanto a un sntoma individual como, en

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Logoterapia

229

general, a todo lo que tenga que ver con el s mismo. Los factores desencadenantes
pueden existir o no. A continuacin, presentamos cuatro descripciones de sendos
cuadros sintomticos provocados por la hiperreflexin.
1. Trastornos psicgenos del sueo
La posibilidad de eliminar un trastorno del sueo se reduce al aumentar la atencin
que presta el paciente al trastorno. Si una persona est despierta por la noche en la
cama y piensa continuamente en cmo le gustara quedarse dormida y, sin embargo,
no puede, su automatismo de conciliacin del sueo se bloquea. A ello se aade
rpidamente una hiperintencin, es decir, una voluntad desesperada de quedarse
dormido de una vez, que acaba manteniendo la vigilia. El insomne se pone nervioso,
mira continuamente el reloj, se imagina las consecuencias de su falta de sueo al da
siguiente y da vueltas sin parar a su problema, lo cual le impide inexorablemente
quedarse dormido.
[...] El insomne se pasa el da cansado; pero apenas llega la hora de ir a la cama, le
sobreviene la angustia de una noche ms en vela. Se pone nervioso y se excita, y
esta excitacin ya no le dejar conciliar el sueo. Comete el mayor error
imaginable: espera impaciente la conciliacin del sueo! Con toda su atencin, el
insomne se empea en perseguir lo que le est sucediendo; pero cuanta ms
atencin ponga, menos capaz ser de relajarse hasta el punto de poder quedarse
dormido. Sueo significa relajacin completa. El insomne anhela conscientemente
quedarse dormido, pero el sueo no es ms que sumirse en un estado de
inconsciencia. Y todo pensamiento en l y en querer dormir es lo ms adecuado
para impedir la conciliacin del sueo. (Frankl, 57).

De nuevo estamos ante la formacin de un proceso cclico neurtico: cuanto peor se


duerme, ms fuerte es la hiperreflexin y la hiperintencin con respecto al problema
del sueo, y ms se agrava tambin el problema.

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Logoterapia

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2. Disfunciones sexuales psicgenas


El acto sexual no tolera ningn tipo de hiperreflexin o hiperintencin; ambas
imposibilitan la consumacin del acto o el orgasmo. La sexualidad humana requiere
una entrega a la pareja y, con ello, tambin una concentracin en la pareja. Un
hombre que durante el juego amoroso est controlando si tendr o no una ereccin
suficiente, o una mujer que en el transcurso del acto ntimo est pendiente de si
experimentar o no una resonancia corporal, no consiguen disfrutar del sexo. De la
misma manera que el amor no se puede obligar, el coito logrado, como expresin
corporal del amor entre un hombre y una mujer, tampoco se puede forzar.
[...] El neurtico sexual lucha por algo, y lo hace desde el momento en que lucha
por el placer sexual en forma de potencia y orgasmo. Pero, desgraciadamente,
cuanto ms se concentra en el placer, ms rpido va desapareciendo ste. El
camino hacia la obtencin de placer y la realizacin de s mismo pasa nicamente
por la entrega y el olvido de s mismo. Quien considere este camino un rodeo, se
ver inclinado a elegir un atajo e ir derecho al placer como objetivo, slo que el
atajo se mostrar entonces como un callejn sin salida. (Frankl, 58).

Las consecuencias de una bsqueda forzada de placer son impotencia psicgena,


frigidez, inseguridad en los roles sexuales, etc., lo que se traduce, en cada encuentro
sexual, en una conducta convulsiva a travs de la cual se va perfilando el trastorno.
Aqu tambin debemos incluir las distintas perversiones sexuales. La falta de entrega
cariosa a la pareja y del olvido de s mismo envuelve la relacin sexual normal
con la aureola de lo problemtico. De repente, se produce un estmulo sexual
cualquiera, lo suficientemente potente como para evocar un orgasmo, y el afectado
quedar enganchado a l: simplemente, se sentir potente si lo encadenan, si
mete la nariz en unas bragas, si tiene a un nio delante, si una mujer se defiende con
fuerza, etc. La peligrosidad prctica de una dependencia de estmulos inadecuados
como stos es evidente.

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Logoterapia

231

Adems de en la sexualidad, tambin se conocen mecanismos patgenos de


hiperreflexin en los trastornos del lenguaje, la motilidad, la deglucin, etc., es decir,
en procesos psicomotrices que dependen de automatismos irreflexivos cuya
constancia y armona slo se garantiza si no se piensa en ellos. En el caso del habla,
por ejemplo, hay que prestar atencin a qu se dice, y no a cmo se dice. En el
momento en que alguien se fija en sus movimientos de lengua y labios al hablar,
tartamudea, dado que interfiere en el mecanismo automtico del habla. (Ya hemos
hablado de lo que ocurre cuando, acto seguido, la angustia ante la expectativa
transforma el tartamudeo casual en un sntoma de neurosis de ansiedad.) Lo mismo
sucede en el proceso de ingestin de alimentos, donde tambin hay que prestar
atencin a qu se come y no a cmo se come. La persona que quiere controlar
exactamente sus movimientos de masticacin y deglucin tendr dificultades para
digerir un simple bocado. Otro ejemplo es el del baile. Cualquier principiante sabe lo
difcil

que

resulta

concentrarse

en

un

paso

recin

aprendido

seguir

simultneamente el comps. Sin embargo, un bailarn experimentado que se olvida


de las piernas y se deja llevar mentalmente por el sonido de la msica, mantendr el
ritmo. Algo parecido nos explica la fbula del ciempis que olvida cmo se camina
cuando le preguntan cmo puede mover sus incontables patitas al mismo tiempo.

3. Actitudes vitales fundamentales alteradas (con factores desencadenantes)


Imaginemos a una persona que ha finalizado sus estudios y no encuentra ningn
puesto de trabajo relacionado con su profesin. En adelante, ya no muestra inters
por nada, habla nicamente de lo que habra ocurrido si hubiera podido trabajar en
su oficio y hace responsables al estado y a la sociedad de su situacin, pero no hace
nada

para

cambiarla.

Esta

persona

se

encalla

continuamente

en

sus

preocupaciones, con lo cual bloquea la bsqueda de salidas y posibilidades de

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Logoterapia

232

solucin, as como su propia flexibilidad. El desempleado mantiene el statu quo de la


misma manera que el insomne mantiene su vigilia.
Lo sorprendente es que el desencadenante de la hiperreflexin no tiene por qu
ser en ningn caso un golpe del destino, como es el inmerecido desempleo. Las
pequeas cosas cotidianas tambin pueden convertirse en el principio de una espiral
de ocurrencias que obligue al individuo a ensimismarse de manera enfermiza.

4. Actitudes vitales fundamentales alteradas (sin factores desencadenantes)


En

los

mecanismos

de

hiperreflexin

no

siempre

encontramos

factores

desencadenantes. Existe una hiperreflexin espontnea del bienestar que impide


un verdadero bienestar. Hay personas que, nada ms despertar, ya piensan que
quizs han dormido mal o han tenido pesadillas. Cuando se dirigen al trabajo,
intentan comprender por qu tienen ganas de trabajar y, cuanto ms cavilan, menos
ganas tienen. Mientras trabajan, registran todas y cada una de las palabras
descuidadas que salen de los compaeros y clientes y meditan sobre si stos
quieren insultarles, y as sucesivamente. Se trata de personas que estn
continuamente preocupadas por saber si les va bien, lo cual hace que les vaya mal
las veinticuatro horas del da. Esta actitud deteriora la sencilla despreocupacin de
vivir y reduce el mundo exterior a un reflejo del estado de nimo de estas personas.
El problema de estas egocntricas actitudes vitales fundamentales, acentuadas por
hiperreflexiones, es su relevancia psicosomtica, ya que producen una tensin
constante que despierta enfermedades latentes.
En las enfermedades psicosomticas a diferencia de las psicgenas intervienen
dos factores: una lesin corporal previa y un desencadenante psquico o factor
estresante. En un congreso de mdicos escuch una comparacin muy fcil de

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Logoterapia

233

recordar: la lesin corporal previa sera una fisura en una teja, mientras que el
desencadenante psquico sera un temporal. Cuando ambos coinciden, se rompe la
teja. No se puede suponer que la fisura sera la culpable de la rotura de la teja
porque, de lo contrario, ya llevara tiempo rota, ni que el temporal sera el culpable
porque, de lo contrario, se habran roto todas las tejas del tejado. No, la lesin previa
e inofensiva de la teja no ha resistido al temporal.

En un episodio psicosomtico, el desencadenante psquico o factor estresante


empeora el estado afectivo de una persona. Este empeoramiento debilita el estado
inmunolgico, mientras que la reducida defensa o capacidad de compensacin del
organismo introduce, en combinacin con la inevitable lesin corporal previa, la
declaracin de la enfermedad. En el caso de una situacin de tensin persistente
debida a una actitud vital fundamental alterada, ni siquiera hace falta ningn
desencadenante psquico: la situacin afectiva, como estado persistente, es mala, y
la propensin de la persona a enfermar aumenta de manera correspondiente.
Cmo podemos protegernos contra las enfermedades psicosomticas? El ser
humano es bastante dbil frente a las lesiones previas orgnicas o celulares; cada
uno de nosotros tiene su punto dbil orgnico en algn sitio. El deporte y la
alimentacin sana pueden mantener el cuerpo en forma, pero nadie es inmune al
envejecimiento natural. Los desencadenantes psquicos y factores estresantes
tampoco se pueden evitar de manera habitual, pues estn sometidos a los designios

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Logoterapia

234

del azar. Sin duda, la mejor prevencin es vivir con tranquilidad, haciendo las cosas
regularmente y utilizando la razn, aunque ello no evite los imponderables de la vida.
Sin embargo, la situacin afectiva y, con ella, tambin la situacin inmunolgica, se
puede alterar utilizando medios espirituales. Del mismo modo que la hiperreflexiva
tensin persistente fijada en el yo abre las puertas a cualquier enfermedad, el hecho
de centrarse espiritualmente en elementos positivos y enriquecedores del mundo
exterior protege la salud corporal y mental. Este es precisamente el secreto de la
hiperreflexin: construye un techo protector de cristal (y volvemos a la comparacin
que escuch en el congreso de mdicos) a travs del cual penetra la luz del sol, pero
sobre el cual rebota la tormenta.
La medicina psicosomtica nos permite comprender no tanto la razn por la que
alguien enferma, como la razn por la que alguien permanece sano [...]. Con
respecto a ello, la medicina psicosomtica puede ofrecernos indicaciones
realmente importantes. Pero, con ello, va de la esfera de un tratamiento
necesario de enfermedades a la esfera de una posible prevencin. Pues es
evidente que all donde hay un desencadenamiento desde lo psquico, ha de
haber tambin una prevencin desde lo psquico. (Frankl, 59).

El acto de centrarse espiritualmente en la abundancia de sentido del mundo exterior


estabiliza la situacin afectiva de la persona, estabiliza tambin, por tanto, su
situacin inmunolgica, e impide sensiblemente la declaracin de enfermedades
psicosomticas.
5.19 Una receta contra el egocentrismo
El mtodo de la desreflexin consiste en levantar una seal de stop, destinada a
frenar de manera inmediata la hiperreflexin patgena del paciente, y una seal de
desvo que indique una nueva direccin a sus pensamientos, una direccin
encaminada al mundo exterior y no egocntrica, sino centrada en el sentido.

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Logoterapia

235

La seal de stop es una especie de prohibicin: hay que ignorar. Naturalmente, se


trata de ignorar algo despreciable y, por tanto, no se reprimen contenidos ante los
que uno se encare con valenta. Por su parte, la seal de desvo es una especie
de mandamiento: no hay que ignorar. La conjuncin de ambas seales genera una
correccin de la atencin.
Recordemos: con la intencin paradjica, el paciente corrige su expectativa
angustiosa; con la modulacin de actitud, la actitud negativa y, con la desreflexin, la
atencin mal dirigida. Estas tres fes de erratas la espera, la actitud y la
atencin son actos espirituales que representan el enfrentamiento de la persona
con el mundo en el que vive. La espera se refiere a lo que afluye del mundo hacia la
persona; la actitud, a lo que irradia la persona al mundo; y la atencin, a la parte del
mundo que pertenece a la persona porque sta est espiritualmente con
aqulla.
Veamos cmo se lleva a la prctica el procedimiento de la desreflexin en los cuatro
cuadros sintomticos antes descritos, no sin dejar de mencionar que este
procedimiento admite, e incluso necesita, un gran nmero de variantes.

1. Trastornos psicgenos del sueo


Para levantar la seal de stop, se comunica al paciente que, en contra de lo que
se acostumbra a creer, la cantidad de horas de sueo nocturno es completamente
irrelevante, porque el cuerpo busca la medida de sueo estrictamente necesaria en
cada caso. Debido a ello, el paciente no tiene que preocuparse por manifestaciones
carenciales, prdidas de actividad, etc. Los perodos prolongados de alteracin del
sueo siempre se alternan con pocas de descanso profundo en las que se recupera
la medida de sueo perdida. Por lo tanto, el paciente ya no debe inquietarse por el
sueo, sino que, al contrario, cuando se despierte por la noche, ha de decir: Qu

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Logoterapia

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bien que estoy despierto! Esto me proporciona un tiempo precioso en el que puedo
soar cosas formidables. De todos modos, como nos pasamos media vida
durmiendo.... (Esto nos recuerda ligeramente a la intencin paradjica.)
La confianza, en cierta medida slo terica, en suponer que el organismo puede
asegurar en cada momento la cantidad de sueo estrictamente necesaria no es
en absoluto suficiente para tranquilizar a nuestros pacientes insomnes hasta el
punto de que no surjan complicaciones en el trastorno del sueo, promovidas por
esa angustia ante la expectativa, que, como sabemos, es la que constituye el
trastorno neurtico del sueo. En consecuencia, tenemos que indicar a estos
enfermos que tambin durante el insomnio se comporten de una forma correcta;
simplemente, se tienen que limitar a relajarse todo lo que puedan, porque la
simple relajacin tiene el mismo efecto que el sueo (si bien ms breve o
superficial). (Frankl, 60).

En cuanto a la seal de desvo, est claro que no se puede ordenar al paciente


que no piense en algo a saber, en el problema del sueo; lo nico que se le
puede indicar es que piense en otra cosa. Por ello, para las horas de insomnio, es
importante proponerle pequeas tareas que deber realizar mentalmente. Por
ejemplo, podra volver a meditar acerca de lo ocurrido el da anterior y saborear
interiormente los buenos momentos; o tambin podra catapultarse a su pas de las
maravillas personal: a un prado donde tenderse sobre el frescor aromtico de la
hierba, o a una playa donde enterrarse completamente en la clida arena y dejarse
abanicar con hojas de palmera, imaginndolo todo hasta el ms mnimo detalle. A
una de mis pacientes, a la que podramos definir como lectora empedernida, le
propuse que leyera cada noche al acostarse un captulo de un libro, pero slo hasta
las dos o tres ltimas pginas, y, a continuacin, apagara la luz. Entonces, en las
horas de vigilia que, segn las circunstancias, pudieran darse, tendra la oportunidad
de imaginar cmo podra acabar el captulo o cmo lo continuara ella si fuera la
autora. La paciente se enfad mucho porque no lo consegua: cada vez que, por la
noche, se quera concentrar en el texto, se quedaba dormida en un santiamn...

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Logoterapia

237

Hemos pedido expresamente al enfermo que piense en todo lo que no sea


dormir Con ello queramos decir que no le exigimos que desve negativamente su
atencin del asunto sueo, sino que se dedique positivamente a otros temas
en su meditacin. (Frankl, 61).

En cuanto se estimula en el paciente una concentracin espiritual relacionada con


algo distinto al problema del sueo, se pone en marcha un proceso desrreflexivo y el
paciente se queda automticamente dormido.
Con respecto a la cuestin de los somnferos, lo nico que se puede hacer es
disuadir a todo el mundo de su empleo. Estos medicamentos generan dependencia y
es muy difcil dejarlos, porque el cuerpo se acostumbra a su ayuda. Mucho ms
efectiva a largo plazo es la medicacin paradjica descrita por Frankl, consistente
en aumentar durante el da el grado de vigilia a un nivel muy alto (se puede
conseguir mediante la ingestin de caf o la alta oxigenacin a travs del jogging)
con el objetivo de conseguir por la noche un cansancio que favorezca de manera
natural el proceso de conciliacin del sueo.

2. Disfunciones sexuales psicgenas


En las disfunciones sexuales, especialmente en los casos de impotencia, se levanta
una seal de stop flagrante: prohibicin temporal del coito. De este modo, la
situacin ntima pierde su carcter obligatorio porque ya no existe la voluntad de
forzar la unin sexual, y la observacin convulsiva de uno mismo se vuelve absurda.
El paciente recibe la indicacin de comunicar a su compaera que, por motivos de
salud, le han recomendado un tiempo de abstinencia obligatoria. Con ello, el fracaso
sexual hiperreflexivo se corta.
A continuacin, se presenta con el mayor tacto posible la seal de desvo. El
paciente deber dedicarse a su compaera con el amor que verdaderamente siente

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Logoterapia

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por ella. Deber acariciarla con ternura, si ella as lo quiere; deber escuchar lo que
ella le quiera confiar; deber intentar comprenderla como una persona nica e
irrepetible y expresar su compenetracin con ella de la forma ms creativa que se le
ocurra.
La sexualidad humana siempre es algo ms que simple sexualidad desde el
momento en que es la expresin de una bsqueda de amor Pero si no lo es,
tampoco se consigue un disfrute sexual completo. Incluso si no hubiera ms
motivos para corroborarlo, y en inters del mayor disfrute posible, deberamos
luchar para que se use todo el potencial humano inherente a la sexualidad, a
saber la posibilidad de encarnar la relacin ms ntima y personal entre las
personas que es el amor (Frankl,62).

Como, por un lado, se prohbe el coito, y, por el otro, se reclama una dedicacin
amorosa y tierna hacia la compaera, es decir, una concentracin espiritual hacia
otra persona y no hacia uno mismo, la capacidad sexual se regenera
automticamente y el paciente deja de cumplir en algn momento con la prohibicin
del coito. De este modo, su trastorno sexual psicgeno queda eliminado. Lo mismo
ocurre en los casos de frigidez en las mujeres. Cuanto menos se persiga el orgasmo
durante el coito, antes se producir ste.
En cuanto a las perversiones sexuales, tambin se puede salir de ellas empezando
con una prohibicin del coito. La combinacin de un estmulo sexual inadecuado con
la experiencia de un orgasmo debe cortarse con las tijeras de la abstinencia. A
continuacin, la seal de desvo adecuada indica la direccin de un aumento de
las relaciones sociales en general, es decir, relaciones de amistad con hombres,
mujeres, nios y ancianos. De la amistad verdadera y del trato correcto puede
salir el verdadero amor. Y del amor verdadero puede volver a brotar una sexualidad
normalizada.

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Logoterapia

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3. Actitudes vitales fundamentales alteradas (con factores desencadenantes)


Cuando exista un desencadenante especial para una hiperreflexin del bienestar
propio, habr que desdramatizarlo con la ayuda de la modulacin de la actitud. Por
ejemplo, con aquel paciente que no poda ejercer su profesin por motivos
especficos del mercado laboral, se realizaran sesiones logoteraputicas basadas en
el modelo de dominio de los golpes del destino desviando su atencin hacia el
espacio libre que le queda y, una vez all, se buscaran con l las posibilidades llenas
de sentido. Pero, a continuacin, habr que aadir obligatoriamente un tratamiento
desrreflexivo, de lo contrario, el paciente correra el riesgo de reaccionar con una
hiperreflexin extremada ante el siguiente infortunio, pequeo o grande, de su vida.

4. Actitudes vitales fundamentales alteradas (sin factores desencadenantes)


Un mtodo que ha dado buenos resultados en casos de actitudes vitales
fundamentales negativas (solo o asociado a una modulacin de actitud) consiste en
una ampliacin del mtodo de la desreflexin que he desarrollado para grupos de
desreflexin. Esta ampliacin no sustituye a la terapia individual, sino que la
complementa. Nos ha salido el concepto colectivizacin de la psicoterapia. Qu
significa? Al escucharlo, pensamos en la psicoterapia de grupo. Pues bien, a este
respecto slo cabra decir que la psicoterapia de grupo tiene sus indicaciones. Sin
embargo, no debemos olvidar que carece del objeto adecuado, porque,
efectivamente, el objeto de la psicoterapia de grupo debera ser la psique
colectiva, la cual, en sentido estricto y ontolgico, no existe. Por lo tanto, toda
psicoterapia que se precie es la que se dedica al individuo como tal. (Frankl, 63).

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Logoterapia

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La seal de stop en el grupo de desreflexin consiste en ponerse de acuerdo


sobre una clusula, y a este acuerdo se llega en la primera sesin de grupo.
Los participantes cuyo diagnstico y antecedentes debern ser adecuados
para una terapia de grupo convienen en que nadie puede hablar sobre algo
negativo que le afecte. Esto deshace al instante la tpica combinacin neurtica
de hiperreflexin, negativismo y egocentrismo. Como est permitido hablar de
cualquier tema, excepto de algo negativo que afecte a uno mismo, los
participantes se ven obligados a olvidarse de sus pensamientos hiperreflexivos,
al menos mientras dure la sesin de grupo, y dedicarse a contenidos positivos y
autotrascendentes.
La experiencia demuestra que los participantes aceptan la clusula voluntariamente y
sin reservas, porque tampoco desean escuchar ningn lamento autocompasivo por
parte de los otros miembros del grupo. Por lo tanto, aceptan y... se hace el silencio.
Nadie sabe qu decir cuando se trata de respetar la seal de stop; nadie es capaz
de entablar una conversacin sobre algo positivo o que no le afecte. Este silencio es

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Logoterapia

241

un sntoma, un indicador de la enorme tendencia a la hiperreflexin de los miembros


del grupo, que se hallan profundamente absortos en sus cavilaciones.
Ahora, el terapeuta debe fijar la seal de desvo presentando pequeos impulsos
estimuladores. Puede poner sobre la mesa una imagen cargada de smbolos o un
dicho popular y pedir asociaciones de ideas. Por ejemplo, el refrn africano No
sabes cunto pesa la carga que no soportas proporciona un punto de partida ideal
para la discusin. El terapeuta tambin puede traer a colacin el tema vecinos, o
el verano pasado, y recopilar todos los recuerdos que surjan al respecto. Cuando
un participante rompe la clusula y, por ejemplo, emite una extensa queja sobre un
vecino suyo, recibe una tarea suplementaria consistente en elaborar, para la
siguiente sesin, una lista de todos los rasgos de su vecino que sean dignos de
aprecio. Resulta fascinante ver los impulsos positivos que ello genera y cmo las
buenas razones consiguen atravesar las capas espirituales de la pedantera y la
terquedad.
Tras cuatro o cinco sesiones de grupo, la fuerte tendencia a la hiperreflexin va
debilitndose paulatinamente y los participantes empiezan a cooperar activamente y
con entrega. Todos juntos descubren el terreno de la realidad cargado de sentido
que les rodea y empiezan a escribir diarios de los buenos momentos o se animan
mutuamente a aprovechar su talento y ponerlo a disposicin de sus congneres. Los
miembros del grupo tambin controlan entre ellos el cumplimiento de la clusula,
pero pronto deja de hacer falta, porque va avanzando un saludable proceso de
aprendizaje que hace disminuir la sobrevaloracin de lo negativo.
Pero hay otro aspecto que tambin es interesante destacar. Paralelamente a todo
grupo de desreflexin, siempre propongo a los participantes que me expliquen, en
sesiones individuales, los problemas que les vayan surgiendo en sus vidas. Sin
embargo, raras veces toman en consideracin mi propuesta, lo que demuestra que la
necesidad de hablar de problemas disminuye a medida que transcurre la terapia de

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Logoterapia

242

grupo. Por otro lado, nunca he registrado sntomas de abstinencia de ningn tipo.
El requisito para que stos no aparezcan consiste en procurar que no se admita en
un grupo de desreflexin a ningn paciente que se encuentre en un estado de
afliccin justificada o en el que se registren obstculos superables o problemas con
solucin, o bien factores mrbidos psquicos que requieran antes una ayuda
teraputica de otro tipo.
La desreflexin consiste en ignorar, pero ignorar algo que se pueda ignorar y que no
mejorara mediante la reflexin, sino que empeorara. Pero, al mismo tiempo,
tambin es ms que ignorar y algo ms que una maniobra de distraccin. La
desreflexin no slo fija un rumbo para dejar de mirarse a uno mismo, sino tambin
para mirar ms all de uno mismo, lo que significa, al fin y al cabo, una ampliacin
del horizonte espiritual, una reconstruccin de la autotrascendencia y el
descubrimiento de nuevas dimensiones de valor y de sentido para el paciente. La
logoterapia es, pues, una psicoterapia del descubrimiento. No venera la ilusin de
un mundo intacto, sino que busca lo que todava se mantiene intacto, lo que est
en condiciones de ser curado en nuestro mundo imperfecto y ofrecerlo al ser humano
inquieto, desorientado, desesperado y que anhela profundamente la felicidad.

5.20 Prevencin y seguimiento


Hemos hablado de la imagen logoteraputica del hombre, basada en el axioma de la
libertad de la voluntad, y tambin hemos visto las distintas ramas de esta ciencia
mdica orientada al conocimiento de la motivacin ms primitiva del ser humano: la
voluntad de sentido. Pero todava nos falta tratar el axioma del incondicional
sentido de la vida, sobre el cual se fundamenta la visin logoteraputica del mundo
y que es un elemento imprescindible en la prevencin de crisis y el seguimiento de
pacientes.

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Logoterapia

243

Los ndices de recadas en personas que han padecido un trastorno mental alcanzan
niveles alarmantemente elevados. Debido a ello, hay que encontrar los medios
necesarios para estabilizar a los pacientes de tal manera que puedan y quieran hacer
su vida desde la responsabilidad hacia ellos mismos, sin recaer de nuevo en su
sintomatologa patolgica al ms mnimo suceso desagradable que se presente. Un
cuidado preventivo de este gnero no deber basarse en la enfermedad superada,
sus causas y su desarrollo, sino en aquello que protege, es decir, en una filosofa
vital positiva que proporcione al antiguo enfermo un apoyo en lo espiritual.
Los elevados ndices de recadas en psicoterapia estn relacionados con la
estructura de carcter neurtico de muchos pacientes. Dicha estructura propende a
poner en marcha mecanismos de exageracin e intensificacin, a quedarse pegada
en lo irrelevante, a tomar lo accesorio por la va trgica y a reaccionar
convulsivamente

ante

acontecimientos

que

no

merecen

tal

agitacin.

La

excitabilidad, tanto en lo psquico como en lo vegetativo, genera problemas en vez de


resolverlos. Qu podemos deducir de todo para prevenir la recada? Una
advertencia: si con las personas con antecedentes neurticos se habla sin parar
sobre sus problemas, se quedarn mentalmente atascadas en ellos y no registrarn
que los problemas forman parte de la vida cotidiana y representan desafos al
espritu humano antes que obstculos insalvables con los que hay que tropezar
forzosamente. La nica alternativa son conversaciones que permitan a estas
personas comprender lo libres que son en realidad y lo mucho que pueden conseguir
si, en contra de sus ideas de impotencia, renuncian a un poco de comodidad,
incluidas las ventajas de estar enfermo.
Un programa teraputico de cuatro niveles, que present por primera vez en 1982 en
un Congreso Mundial de Logoterapia celebrado en Hartford (Connecticut), ha dado
resultados ptimos a este respecto. Contiene tres niveles de seguimiento y pone a
los pacientes bastante a salvo de sus descontroles neurticos en una contemplacin
corregida de la vida. Por este motivo, lo describiremos brevemente a continuacin.

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Logoterapia

244

Nivel 1
El primer nivel consiste en la terapia logoteraputica individual indicada para el
trastorno existente en cada caso.
Nivel 2
En el segundo nivel se propone la participacin en un grupo de desreflexin para
sofocar la tendencia crtica a la hiperreflexin todava latente en casi todos los
pacientes en convalecencia tras su tratamiento.
Supongamos, por ejemplo, que una persona ha padecido un trastorno psicgeno del
habla y se ha sometido a tratamiento en el nivel 1. Ahora ya puede volver a hablar
con normalidad y recibe el alta de la terapia. Acaso no intentar esta persona
observarse en secreto en su vida cotidiana para ver si su voz vuelve a desaparecer?
Acaso no caer presa del pnico ante cualquier indicio de afona? Y no ser
precisamente esta intensa concentracin que acecha en el fondo de su mente la que
har resucitar algn da el problema? El grupo de desreflexin puede ahuyentar
hasta cierto punto este peligro, porque, en l, el paciente aprende a separarse de su
concentracin en s mismo y a arrinconar en gran medida las posibilidades negativas
de su vida para dedicarse preferentemente, y con todas sus fuerzas, a las positivas.
En el Diario de un cura rural, de Bernanos, hay una bella frase que dice: Odiarse
es ms fcil de lo que creemos; la merced consiste en olvidarse. Ahora bien, si se
nos permite modificar esta afirmacin, entonces podremos decir algo que tantas
personas neurticas no son lo suficientemente capaces de recordar: mucho ms
importante que despreciarse en demasa o considerarse en demasa, mucho ms
importante que esto sera olvidarse completamente de uno mismo, es decir, no
pensar nunca ms en uno mismo y en todas las circunstancias interiores, sino estar
interiormente entregado a una tarea concreta cuya realizacin est personalmente
reservada y exigida a cada uno. No nos liberamos de nuestras dificultades
personales examinndonos a nosotros mismos ni mirndonos al espejo, sino

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Logoterapia

245

renunciando a nosotros mismos a travs de la entrega a una cosa merecedora de


tal obra. (Frankl, 64).

Nivel 3
Como

tercer

nivel

del

programa

he

ideado

un

crculo

de

meditacin

logoteraputica que tambin se presenta en forma de grupo y comprende,


aproximadamente, unas diez sesiones. El crculo de meditacin se propone ofrecer lo
que Frankl denominaba apoyo en lo espiritual, es decir, el anclaje del antiguo
paciente en una filosofa positiva de la vida. En este punto ya no se discute sobre el
variopinto ir y venir de la vida de los componentes del grupo ni sobre ningn suceso
actual, sino sobre lo que verdaderamente importa, y siempre sorprende el nivel que
alcanzan y lo interesantes que son las conversaciones que se pueden llegar a
entablar con ellos.
Estos dilogos versan sobre el sentido del sufrimiento, la relacin entre carcter y
salud, los sistemas de valores y cuestiones de conciencia personales o el hecho
inevitable de la muerte. Son meditaciones con las que los participantes maduran,
crecen, ganan distancia con respecto a lo banal y avanzan hacia lo verdadero. La
anticipacin mental a posibles situaciones crticas que, a pesar de todo, podran
tener su sentido, les ayuda a protegerse de las mismas y a soportar posibles
frustraciones, en vez de responder a ellas con la enfermedad. Los modelos antiguos
y los presentimientos de buenas noticias procedentes de lo espiritualmente
inconsciente se hacen un poco ms conscientes.
A diferencia del grupo de desreflexin, en el crculo de meditacin logoteraputica no
existe ninguna clusula, pero tampoco se eligen libremente los temas de discusin.
En cada sesin, el director del grupo trae a colacin un asunto determinado y seala
aspectos del pensamiento frankliano, eventualmente aderezados con citas
convenientes de grandes filsofos o poetas, para que sean los propios pacientes, por
supuesto, quienes elaboren toda la informacin en un brainstorming. Hay que

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Logoterapia

246

recordar que los temas introducidos son completamente asequibles para personas
con poca formacin, las cuales, a menudo, tropiezan incluso con una sabidura
intrnseca que reconoce los enunciados logoteraputicos como algo que siempre han
llevado latente sin estar formulado. Frankl hablaba a este respecto de una
metafsica de la vida cotidiana que l acostumbraba a inducir en sus pacientes.
Espero que el lector entienda correctamente este concepto. No slo se trataba
de hacer, por as decirlo, transparente la vida cotidiana aparentemente tan gris,
banal y anodina, es decir, hacernos visibles a travs de ella hacia lo eterno,
sino que, finalmente, se trataba de hacer ver cmo este eterno remite a lo
temporal, a lo cotidiano, como el lugar de un encuentro constante de lo finito con
lo infinito. Todo lo que creamos, experimentamos y sufrimos en el tiempo, lo
creamos, experimentamos y sufrimos simultneamente para toda la eternidad.
Mientras asumamos la responsabilidad del acontecimiento, mientras ste sea,
por tanto, historia, nuestra responsabilidad se ver extraordinariamente
gravada por el hecho de que no podemos eliminar de este mundo lo que no
acontece. Pero, simultneamente, se apela a nuestra responsabilidad:
precisamente para traer al mundo lo no acontecido y hacerlo en el marco de
nuestra obra diaria, en el marco de nuestro da a da. Es as como lo cotidiano se
convierte en la pura realidad, y esta realidad, en la posibilidad de obrar Y, por
ello, la metafsica de la vida cotidiana nos saca de la vida cotidiana, pero para
volver a llevarnos, de manera consciente de nuestra responsabilidad, a la vida
cotidiana. (Frankl, 65).

Nivel 4
El cuarto nivel consiste en una ltima conversacin individual sobre cualquier tema,
cuyo objetivo es el de disolver definitivamente la relacin terapeuta-paciente. Los
antiguos pacientes no debern sentirse ms como tales y la imagen que tienen de s
mismos deber ser la de una persona sana y adulta. Por ello, en este nivel hay que
adoptar una conducta totalmente ateraputica. Se puede charlar con los pacientes
curados de lo que ellos deseen, pero no hay que mostrar nunca el ms mnimo

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Logoterapia

247

inters en cualquier dificultad que pudieran tener, porque ahora les toca a ellos
curarse a s mismos. Prcticamente, es como un examen final: debern demostrar
que son lo suficientemente maduros y que pueden andar por su propio pie; en
general, se suelen ver as y se muestran orgullosos de la autonoma conquistada.
Naturalmente, no se le negar la ayuda a quien est seriamente afectado, pero,
antes, los pacientes curados debern comprobar si la herramienta logoteraputica
que han obtenido y su propio poder de obstinacin del espritu les bastan para
curarse a s mismos. Slo as se podr minimizar el enorme peligro de recada y
ayudar de una vez por todas a aquellos cuya alma ha cedido (quin sabe desde
cundo) a la tristeza.

Sobre los valores de la vida


Seguidamente presentamos una seleccin comentada de algunos de los temas que
se utilizan no slo en el crculo de meditacin Iogoteraputica, sino tambin para el
trabajo de formacin existencial (Theodor Rtter), los seminarios de aprendizaje
de la vida y las conversaciones de supervisin.

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Logoterapia

248

5.21 La pregunta sobre el sentido del sufrimiento


Hay que admitir que el sentido de un sufrimiento nunca es manifiesto; en todo caso,
lo es con posterioridad al momento en que se produce. Sin embargo, un sufrimiento
podra tener un sentido que se escapar de cualquier entendimiento humano. Viktor
E. Frankl recurri a una deduccin analgica entre el mundo animal y el mundo
humano para explicar la relacin entre ste y un hipottico ms all.
Siguiendo esta idea, de vez en cuando explico a los participantes en mis terapias de
grupo la ancdota de un gato que viva en nuestra casa y al que habamos cogido
mucho cario. Un da, un matrimonio conocido nuestro nos hizo una visita y trajo a
un enorme bulldog cuya diversin preferida era cazar felinos. Debido a ello, mientras
dur la visita encerramos a nuestro gato en una habitacin contigua, donde se pas
toda la tarde maullando desesperadamente. El animal no poda comprender por qu
haba sido excluido y nosotros no podamos hacerle entender el sentido de su
sufrimiento, que no era otro que el de no ser destrozado de un bocado en el
pescuezo. Por qu no podamos explicarle el sentido de su exclusin? No era
porque no existiera tal sentido, sino porque el gatito no habra comprendido la ms
clara de nuestras explicaciones. Al finalizar este relato, pregunto a los participantes si
son capaces de imaginarse que tambin nosotros, los seres humanos, nos
encontramos de vez en cuando en la situacin del gato, araando una puerta cerrada
y sin comprender el motivo de nuestra exclusin de los placeres de la vida. No es
posible que en nosotros tambin haya escondido un sentido superior que no se
manifiesta ante nuestro entendimiento?
Los participantes acogen positivamente esta metfora y, a menudo, aportan ejemplos
de vivencias propias de los que se deduce que un suceso de sus vidas, en un
principio doloroso, ha tenido posteriormente un sentido que en un primer momento
no vean. Estas reflexiones ayudan a cargar con valenta la cruz que cada uno lleva a
sus espaldas.

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Logoterapia

249

5.22 El sistema de valores personal


En el crculo de meditacin se averigua aquello que los participantes consideran sus
valores ms elevados y, al mismo tiempo, se hace constar que algunos sistemas de
valores son muy ricos, mientras que otros no van ms all de un nico y gran valor,
como el trabajo o la educacin de los hijos. Tambin se trata la cuestin de que lo
segundo es peligroso, porque cuando un nico valor mximo se pierde, el afectado
cae inmediatamente en el vaco de valores. Frankl descubri muy sabiamente que
detrs de todo malestar hay una idolatra. Siempre que se da una validez absoluta a
algo, es decir, siempre que se sobrevalora de forma exclusiva, su prdida arrastra a
las personas al malestar.
Por consiguiente, en toda valoracin, los valores se someten finalmente al
tribunal de arbitraje divino. Este tribunal llama los valores al orden por su grado
de importancia: se colocan en una jerarqua de valores. Dentro de esta jerarqua,
se sita cada valor en su lugar y se aplica un correctivo cuando se exagera el
valor de las cosas, cuando stas se sobrevaloran e idolatran, es decir cuando
stas quieren usurpar el lugar reservado exclusivamente para la persona de valor
absoluto. Esta es la esencia de toda idolatra: que se haya vuelto a olvidar, por
encima del valor de una cosa, este valor absoluto anterior a toda valoracin; que
se haya vuelto a olvidar que todas las cosas no eran ms que sustitutos del
Seor. (Frankl, 66).

Por consiguiente, quien haga constar que su sistema de valores es demasiado


exclusivo, es invitado a considerar un aumento de la variedad de sus valores. En
estos casos, los componentes del grupo se pueden presentar mutuamente
propuestas para ampliar el sistema de valores, con lo cual cada participante se
aprovecha de la creatividad de los dems.

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Logoterapia

250

5.23 El criterio de prioridad


A lo largo de mi labor de dcadas con familias, he llegado a la conclusin de que una
familia slo puede vivir en sintona si cada miembro tiene una funcin asignada. La
armona familiar se asemeja a la de una orquesta donde cada instrumento es
importante, cada voz es til, pero tambin donde cada msico depende de los otros
miembros del grupo que lo acompaan y que, en el momento oportuno, llevan la voz
cantante. En una familia intacta hay una situacin determinada para todos y cada
uno de los miembros y una funcin llena de sentido, adecuada a las capacidades de
cada uno, que no se puede tapar como si un instrumento de la orquesta sonara
continuamente por encima de los dems ni despreciar como si un msico
abandonara de repente la orquesta en pleno recital.
De este modelo se derivan indicaciones tiles para la orientacin familiar, pero aqu
slo quisiera considerar un aspecto como continuacin de lo dicho anteriormente. En
la formacin del sistema de valores personal debera considerarse preferentemente
la funcin llena de sentido que una persona desempea en su familia o que le es
requerida responsablemente en inters de la prosperidad de la misma. Nadie en
nuestra sociedad est obligado a fundar una familia; todo el mundo es libre de seguir
estando solo. Sin embargo, quien se ha decidido por formar una familia, quien ha
dado el s a su cnyuge y quizs ha trado hijos al mundo, ha adquirido la obligacin
de satisfacer aquella funcin llena de sentido que le corresponde en la unin familiar.
Si, en un determinado momento, la funcin llena de sentido de un miembro de la
familia es muy extensa como puede ser el caso de una madre con varios hijos
pequeos o un hombre cuyo sueldo es la nica fuente de ingresos de la familia,
dicho miembro no deber ampliar sus reas de valores con aspectos extrafamiliares
y descuidar as su funcin familiar. Este sera el caso si, por ejemplo, la madre de
varios hijos pequeos decidiera ponerse a estudiar una carrera. No estamos diciendo
nada en contra de estudiar. La ampliacin de conocimientos es un gran valor, pero

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Logoterapia

251

cuando se desarrolla en detrimento de la educacin de los hijos, contraviene el


sentido del momento y supone un desprecio del criterio de prioridad que
desvaloriza esta actividad acadmica. Lo mismo sucedera si el hombre cuyo sueldo
es el nico dinero de la familia quisiera intensificar su vida dedicndose en adelante
a la pintura aunque sta no le proporcione ningn ingreso. Tampoco estamos
diciendo nada en contra del arte, que es uno de los valores ms estimulantes de la
vida. Sin embargo, cuando el arte se conquista a travs de la falta de
responsabilidad, tambin adquiere tintes dudosos.
La situacin cambia cuando la funcin actual y llena de sentido de un miembro de la
familia es pequea. Las madres con hijos mayores, los matrimonios sin hijos, las
parejas en las que ambos cnyuges tienen ingresos, etc., disponen indudablemente
de un campo de accin mayor para desarrollar reas de valores personales, pero, en
cambio, satisfacen claramente menos el sentido de un compromiso familiar. Por lo
tanto, y en definitiva, se trata de una cuestin de equilibrio. Ya sea dentro o fuera de
la familia, toda vida humana est llena de sentido, pero cuando esta vida est
vinculada a una unin familiar, dicha vinculacin es prioritaria y habr que tenerla en
cuenta al decidir libremente las reas de valores personales.
Desde el punto de vista de la psicohigiene, pasar por alto el criterio de prioridad
significa nivel de alarma II o, incluso, nivel de alarma I. Nivel de alarma II
quiere decir que hay un peligro para el propio bienestar mental (a causa de la
exclusividad del sistema propio de valores, de la idolatra), o que hay un peligro para
el bienestar de la familia (por no respetar el criterio de prioridad). Nivel de alarma I
significa que ambos momentos de peligro son simultneos (tanto la exclusividad de
la satisfaccin del sentido propio como el desprecio del criterio de prioridad), o que
ya no existe ninguna orientacin hacia un sentido. El nivel de alarma II se
considera crtico, mientras que el nivel de alarma I marca una situacin de alto
peligro para el estado mental.

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Logoterapia

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5.24 La transitoriedad de la vida


Cuando los miembros del grupo han perfeccionado su sistema personal de valores,
lo han ampliado, lo han hecho compatible con la familia, se han sometido al sentido
del momento y han hecho examen de conciencia, entonces aflora inevitablemente
la pregunta de si la transitoriedad de la vida no apagar su capacidad de tener
valores. Por ello, al finalizar el crculo de meditacin hay que plantear la asociacin
de ideas logoteraputica segn la cual la capacidad de la vida para tener valores no
depende de la duracin de la propia vida, sino de su calidad. Frankl comparaba la
vida con una pelcula que se est rodando y cuya calidad tampoco depende de su
metraje. Por ejemplo, una pelcula de viajes que se limita a mostrar durante dos
horas una camioneta avanzando por carreteras polvorientas estar menos
conseguida que otro filme que haya captado las vistas ms bonitas del territorio por
el que se ha viajado.
Esta comparacin del paso de la vida con una pelcula tambin sirve para
comprender que la vida como una pelcula slo se acaba y se completa con su
final. Entonces, cada una de sus escenas quedar irrevocablemente expuesta a la
luz, plasmada en el celuloide del pasado, donde ya nada podr ser modificado ni
falseado. Lo que estuvo mal seguir estando mal, y lo que estuvo bien seguir
estando bien. El tiempo pasa, pero el acontecimiento se queda estacionado en la
historia. No podemos evitar lo acontecido; no podemos quitar de en medio lo creado.
En el pasado no hay nada perdido para siempre; en el pasado todo est a salvo de la
prdida. (Frankl, 67).
Con la metfora de la filmoteca del pasado donde se almacenan las pelculas de las
vidas humanas concluidas, la persona creyente tambin puede imaginarse al
archivero, esa instancia que conoce todas las pelculas y se sabe hasta la ms
mnima escena. Entonces, el hecho de ser consciente en vida sera reemplazado
por el de ser conocido en la muerte.

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Logoterapia

253

Pero la metfora del rodaje de la pelcula comentada anteriormente tambin resulta


muy sugestiva para los no creyentes, porque expresa visualmente el punto en el que
se encuentra la persona. Siempre nos hallamos en la frontera entre la parte expuesta
de la pelcula de nuestra vida y la parte no expuesta; dejamos atrs la abundancia de
actos, experiencias y sufrimientos, y tenemos delante el vaco de posibilidades que
estn por nacer. Y de nosotros depende, esencialmente, lo que se plasmar para
siempre en la siguiente imagen; qu escena nacer en el pasado y formar
eternamente parte de nuestra vida, incluso cuando sta ya haya acabado hace
tiempo. Por supuesto, ya nada se podr extraer del pasado y el azar ser muchas
veces el director. Sin embargo, en los momentos en que nosotros podamos, por as
decirlo, llevar la cmara, la escena que rodemos ser nuestra obra, la obra de
nuestra vida. Frankl apuntaba a este respecto que, en la muerte, la persona ya no
tiene vida, sino que es su propia vida. El hombre se convierte entonces en su vida
completa y acabada y, por lo tanto, l tambin es su propio cielo o su propio infierno,
dependiendo de lo que haya hecho con su vida.
No cabe duda de que estas consideraciones son importantes, pero no menos
importante es la situacin de los pacientes mentalmente trastornados y de las
personas que se confan a nosotros, los terapeutas, para que les ayudemos a extraer
lo mejor de sus vidas. No podemos prometer a estos pacientes que sus vidas sern
siempre alegres y agradables, pero s podemos asegurarles que la vida se puede
dominar,

y no

slo

eso,

sino

que

tambin merece

la

pena

dominarla

a pesar de las preocupaciones y los fracasos, y a pesar de su transitoriedad. Por


encima de todo, estar vivo es un regalo formidable, una gracia que nos ha sido
concedida... Y si nuestros pacientes perciben esto en nuestras palabras, pienso que
ya estn de algn modo salvados.
Cedamos la ltima palabra al pedagogo y filsofo romano Lucio Sneca a travs de
unas lneas escritas hace dos milenios:

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Logoterapia

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As es: no es la vida que recibimos la que es corta, sino que somos nosotros quienes
la hacemos breve; no es que recibamos poco, sino que somos derrochadores. Igual
que una regia riqueza librada a manos de un propietario intil se desvanece a los
cuatro vientos en un abrir y cerrar de ojos, mientras que un patrimonio, siquiera
moderado, se multiplica en manos de un buen custodio por las artes que ste
emplea con aqul, del mismo modo el conjunto de nuestra vida ofrece al que sabe
manejarla un amplio campo de accin [...]. Qu quejas tenemos contra la
naturaleza? Ella se ha mostrado benvola: la vida es larga si se sabe utilizar bien.
(Sneca, 68).

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Logoterapia

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CAPTULO 6
CONCEPTOS BSICOS DE LOGOTERAPIA
Los lectores de mi breve relato autobiogrfico me pidieron que hiciera una exposicin
ms directa y completa de mi doctrina teraputica. En consecuencia, aad a la
edicin original un sucinto resumen de lo que es la logoterapia. Pero no ha sido
suficiente; me acosan pidindome que trate ms detenidamente el tema, de modo
que en la presente edicin he dado una nueva redaccin a mi relato, amplindolo con
ms detalles.
No ha sido un cometido fcil. Transmitir al lector en un espacio reducido todo el
material que en alemn requiri veinte volmenes es una tarea capaz de desanimar
a cualquiera. Recuerdo a un colega norteamericano que un da me pregunt en mi
clnica de Viena: Veamos, doctor, usted es psicoanalista? A lo que yo le contest:
No exactamente psicoanalista. Digamos que soy psicoterapeuta. Entonces sigui
preguntndome:
A qu escuela pertenece usted? Es mi propia teora; se llama logoterapia, le
repliqu. Puede definirme en una frase lo que quiere decir logoterapia? S, le
dije, pero antes que nada, puede usted definir en una sola frase la esencia del
psicoanlisis? He aqu su respuesta: En el psicoanlisis, el paciente se tiende en
un divn y le dice a usted cosas que, a veces, son muy desagradables de decir.
Tras lo cual y de inmediato yo le devolv la siguiente improvisacin: Pues bien, en la
logoterapia, el paciente permanece sentado, bien derecho, pero tiene que or cosas
que, a veces, son muy desagradables de escuchar.
Por supuesto dije esto en tono ms bien festivo y sin pretender que fuera una versin
resumida de la logoterapia. Sin embargo, tiene mucho de verdad, pues, comparada
con el psicoanlisis, la logoterapia es un mtodo menos retrospectivo y menos
introspectivo. La logoterapia mira ms bien al futuro, es decir, a los cometidos y

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Logoterapia

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sentidos que el paciente tiene que realizar en el futuro. A la vez, la logoterapia se


desentiende de todas las formulaciones del tipo crculo vicioso y de todos los
mecanismos de retroaccin que tan importante papel desempean en el desarrollo
de las neurosis. De esta forma se quiebra el tpico ensimismamiento del neurtico, en
vez de volver una y otra vez sobre lo mismo, con el consiguiente refuerzo.
Qu duda cabe de que mi definicin simplificaba las cosas hasta el mximo y, sin
embargo, al aplicar la logoterapia el paciente ha de enfrentarse con el sentido de su
propia vida para, a continuacin, rectificar la orientacin de su conducta en tal
sentido. Por consiguiente, mi definicin improvisada de la logoterapia es vlida en
cuanto que el neurtico trata de eludir el cabal conocimiento de su cometido en la
vida, y el hacerle sabedor de esta tarea y despertarle a una concienciacin plena
puede ayudar mucho a su capacidad para sobreponerse a su neurosis.
Explicar a continuacin por qu emple el trmino logoterapia para definir mi
teora. Logos es una palabra griega que equivale a sentido, significado o
propsito. La logoterapia o, como muchos autores la han llamado, la tercera
escuela vienesa de psicoterapia, se centra en el significado de la existencia
humana, as como en la bsqueda de dicho sentido por parte del hombre. De
acuerdo con la logoterapia, la primera fuerza motivante del hombre es la lucha por
encontrar un sentido a la propia vida. Por eso hablo yo de voluntad de sentido, en
contraste con el principio de placer (o, como tambin podramos denominarlo, la
voluntad de placer) en que se centra el psicoanlisis freudiano, y en contraste con la
voluntad de poder que enfatiza la psicologa de Adler.

6.1 Voluntad de sentido


La bsqueda por parte del hombre del sentido de la vida constituye una fuerza
primaria y no una racionalizacin secundaria de sus impulsos instintivos. Este

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Logoterapia

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sentido es nico y especfico en cuanto es uno mismo y uno solo quien tiene que
encontrarlo; nicamente as logra alcanzar el hombre un significado que satisfaga su
propia voluntad de sentido. Algunos autores sostienen que las sensaciones y los
principios no son otra cosa que mecanismos de defensa, formaciones y
sublimaciones de las reacciones. Por lo que a m toca, yo no quisiera vivir
simplemente por amor de mis mecanismos de defensa, ni estara dispuesto a
morir por mis formaciones de las reacciones. El hombre, no obstante, es capaz de
vivir e incluso de morir por sus ideales y principios!
Hace unos cuantos aos se realiz en Francia una encuesta de opinin. Los
resultados demostraron que el 80 por ciento de la poblacin encuestada reconoca
que el hombre necesita algo por qu vivir. Adems, el 61 por ciento admita que
haba algo, o alguien, en su vida por cuya causa estaban dispuestos incluso a morir.
Repet esta encuesta en mi clnica de Viena tanto entre los pacientes como entre el
personal y el resultado fue prcticamente similar al obtenido entre las miles de
personas encuestadas en Francia; la diferencia fue slo de un 2 por ciento. En otras
palabras, la voluntad de sentido para muchas personas es cuestin de hecho, no de
fe.
Ni que decir tiene que son muchos los casos en que la insistencia de algunas
personas en los principios morales no es ms que una pantalla para ocultar sus
conflictos internos; pero aun siendo esto cierto, representa la excepcin a la regla y
no la mayora. En dichos casos se justifica la interpretacin psicodinmica como un
intento de analizar la dinmica inconsciente que le sirve de base. Nos encontramos
en realidad ante pseudoprincipios (buen ejemplo de ello es el caso del fantico) que,
por

lo

mismo,

es

preciso

desenmascarar.

El

desenmascaramiento

la

desmitificacin cesar, sin embargo, en cuanto uno se tope con lo que el hombre
tiene de autntico y de genuino; por ejemplo, el deseo de una vida lo ms
significativa posible. Si al llegar aqu no se detiene, el hombre que realiza el

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Logoterapia

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desenmascaramiento se limitaba a traicionar su propia voluntad al menospreciar las


aspiraciones espirituales de los dems.
Tenemos que precavernos de la tendencia a considerar los principios morales como
simple expresin del hombre. Pues logos o sentido no es slo algo que nace de la
propia existencia, sino algo que hace frente a la existencia. Si ese sentido que
espera ser realizado por el hombre no fuera nada ms que la expresin de s mismo
o nada ms que la proyeccin de un espejismo, perdera inmediatamente su carcter
de exigencia y desafi; no podra motivar al hombre ni requerirle por ms tiempo.
Esto se considera verdadero no slo por lo que se refiere a la sublimacin de los
impulsos instintivos, sino tambin por lo que toca a lo que C.G. Jung denomina
arquetipos del inconsciente colectivo, en cuanto estos ltimos seran tambin
expresiones propias de la humanidad, como un todo. Y tambin se considera cierto
por lo que se refiere al argumento de algunos pensadores existencialistas que no ven
en los ideales humanos otra cosa que invenciones. Segn J. P. Sartre, el hombre se
inventa a s mismo, concibe su propia esencia, es decir, lo que l es
esencialmente, incluso lo que debera o tendra que ser. Pero yo no considero que
nosotros inventemos el sentido de nuestra existencia, sino que lo descubrimos.
La investigacin psicodinmica en el campo de los principios es legtima; la cuestin
estriba en saber si siempre es apropiada. Por encima de todas las cosas debemos
recordar que una investigacin exclusivamente psicodinmica puede, en principio,
revelar nicamente lo que es una fuerza impulsora en el hombre. Ahora bien, los
principios morales no mueven al hombre, no le empujan, ms bien tiran de l. Dir,
de paso, que es una diferencia que recordaba continuamente al pasar por las puertas
de los hoteles de Norteamrica: hay que tirar de una y empujar otra. Pues bien, si yo
digo que el hombre se ve arrastrado por los principios morales, lo que implcitamente
se infiere es el hecho de que la voluntad interviene siempre: la libertad del hombre
para elegir entre aceptar o rechazar una oferta; es decir, para cumplir un sentido
potencial o bien para perderlo.

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Logoterapia

259

Sin embargo, debe quedar bien claro que en el hombre no cabe hablar de eso que
suele llamarse impulso moral o impulso religioso, interpretndolo de manera idntica
a cuando decimos que los seres humanos estn determinados por los instintos
bsicos. Nunca el hombre se ve impulsado a una conducta moral; en cada caso
concreto decide actuar moralmente. Y el hombre no acta as para satisfacer un
impulso moral y tener una buena conciencia; lo hace por amor de una causa con la
que se identifica, o por la persona que ama, o por la gloria de Dios. Si obra para
tranquilizar su conciencia ser un fariseo y dejar de ser una persona
verdaderamente moral. Creo que hasta los mismos santos no se preocupan de otra
cosa que no sea servir a su Dios y dudo siquiera de que piensen en ser santos. Si
as fuera seran perfeccionistas, pero no santos. Cierto que, como reza el dicho
alemn, una buena conciencia es la mejor almohada; pero la verdadera moralidad
es algo ms que un somnfero o un tranquilizante.

6.2 Frustracin existencial


La voluntad de sentido del hombre puede tambin frustrarse, y en tal caso la
logoterapia habla de la frustracin existencial. El trmino existencial se puede
utilizar de tres maneras: para referirse a la propia (1) existencia, es decir, el modo de
ser especficamente humano; (2) el sentido de la existencia; y (3) el afn de
encontrar un sentido concreto a la existencia personal, o lo que es lo mismo, la
voluntad de sentido.
La frustracin existencial se puede tambin resolver en neurosis. Para este tipo de
neurosis, la logoterapia ha acuado el trmino neurosis nogena, en contraste con
la neurosis en sentido estricto; es decir, la neurosis psicgena. Las neurosis
nogenas tienen su origen no en lo psicolgico, sino ms bien en la dimensin
noolgica (del griego noos, que significa mente), de la existencia humana. Este
trmino logoteraputico denota algo que pertenece al ncleo espiritual de la

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Logoterapia

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personalidad humana. No obstante, debe recordarse que dentro del marco de


referencia de la logoterapia, el trmino espiritual no tiene connotacin
primordialmente religiosa, sino que hace referencia a la dimensin especficamente
humana.

6.3 Neurosis nogena


Las neurosis nogenas no nacen de los conflictos entre impulsos e instintos, sino
ms bien de los conflictos entre principios morales distintos; en otras palabras, de los
conflictos morales o, expresndonos en trminos ms generales, de los problemas
espirituales, entre los que la frustracin existencial suele desempear una funcin
importante.
Resulta obvio que en los casos nogenos, la terapia apropiada e idnea no es la
psicoterapia en general, sino la logoterapia, es decir, una terapia que se atreva a
penetrar en la dimensin espiritual de la existencia humana. De hecho, logos en
griego no slo quiere decir significacin o sentido, sino tambin espritu. La
logoterapia considera en trminos espirituales temas asimismo espirituales, como
pueden ser la aspiracin humana por una existencia significativa y la frustracin de
este anhelo. Dichos temas se tratan con sinceridad y desde el momento en que se
inician, en vez de rastrearlos hasta sus races y orgenes inconscientes, es decir, en
vez de tratarlos como instintivos.
Si un mdico no acierta a distinguir entre la dimensin espiritual como opuesta a la
dimensin instintiva, el resultado es una tremenda confusin. Citar el siguiente
ejemplo: un diplomtico norteamericano de alta graduacin acudi a mi consulta en
Viena a fin de continuar un tratamiento psicoanaltico que haba iniciado cinco aos
antes con un analista de Nueva York. Para empezar, le pregunt qu le haba llevado
a pensar que deba ser analizado; es decir, antes que nada, cul haba sido la causa

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Logoterapia

261

de iniciar el anlisis. El paciente me contest que se senta insatisfecho con su


profesin y tena serias dificultades para cumplir la poltica exterior de Norteamrica.
Su analista le haba repetido una y otra vez que deba tratar de reconciliarse con su
padre, pues el gobierno estadounidense, al igual que sus superiores, no eran otra
cosa que imgenes del padre y, en consecuencia, la insatisfaccin que senta por
su trabajo se deba al aborrecimiento que, inconscientemente, abrigaba hacia su
padre.
A lo largo de un anlisis que haba durado cinco aos, el paciente, cada vez se haba
ido sintiendo ms dispuesto a aceptar estas interpretaciones, hasta que al final era
incapaz de ver el bosque de la realidad a causa de los rboles de smbolos e
imgenes. Tras unas cuantas entrevistas, qued bien patente que su voluntad de
sentido se haba visto frustrada por su vocacin y aoraba no estar realizando otro
trabajo distinto. Como no haba ninguna razn para no abandonar su empleo y
dedicarse a otra cosa, as lo hizo y con resultados muy gratificantes. Segn me ha
informado recientemente, lleva ya cinco aos en su nueva profesin y est contento.
Dudo mucho de que, en este caso, yo tratara con una personalidad neurtica, ni
mucho menos, y por ello dudo de que necesitara ningn tipo de psicoterapia, ni
tampoco de logoterapia, por la sencilla razn de que ni siquiera era un paciente.
Pues no todos los conflictos son necesariamente neurticos y, a veces, es normal y
saludable cierta dosis de conflictividad. Anlogamente, el sufrimiento no es siempre
un fenmeno patolgico; ms que un sntoma neurtico, el sufrimiento puede muy
bien ser un logro humano, sobre todo cuando nace de la frustracin existencial. Yo
niego categricamente que la bsqueda de un sentido para la propia existencia, o
incluso la duda de que exista, proceda siempre de una enfermedad o sea resultado
de ella. La frustracin existencial no es en s misma ni patolgica ni patgena. El
inters del hombre, incluso su desesperacin por lo que la vida tenga de valiosa, es
una angustia espiritual pero no es en modo alguno una enfermedad mental. Muy bien
pudiera acaecer que al interpretar la primera como si fuera la segunda, el
especialista se vea inducido a enterrar la desesperacin existencial de su paciente

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Logoterapia

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bajo un cmulo de drogas tranquilizantes. Su deber consiste, en cambio, en conducir


a ese paciente a travs de su crisis existencial de crecimiento y desarrollo.
La logoterapia considera que es su cometido ayudar al paciente a encontrar el
sentido de su vida. En cuanto la logoterapia le hace consciente del logos oculto de su
existencia, es un proceso analtico. Hasta aqu, la logoterapia se parece al
psicoanlisis. Ahora bien, la pretensin de la logoterapia de conseguir que algo
vuelva otra vez a la conciencia no limita su actividad a los hechos instintivos que
estn en el inconsciente del individuo, sino que tambin le hace ocuparse de
realidades espirituales, tales como el sentido potencial de la existencia que ha de
cumplirse, as como de su voluntad de sentido. Sin embargo, todo anlisis, aun en el
caso de que no comprenda la dimensin noolgica o espiritual en su proceso
teraputico, trata de hacer al paciente consciente de lo que anhela en lo ms
profundo de su ser. La logoterapia difiere del psicoanlisis en cuanto considera al
hombre como un ser cuyo principal inters consiste en cumplir un sentido y realizar
sus principios morales, y no en la mera gratificacin y satisfaccin de sus impulsos e
instintos ni en poco ms que la conciliacin de las conflictivas exigencias del ello, del
yo y del super y, o en la simple adaptacin y ajuste a la sociedad y al entorno.

6.4 Noodinmica
Cierto que la bsqueda humana de ese sentido y de esos principios puede nacer de
una tensin interna y no de un equilibrio interno.
Ahora bien, precisamente esta tensin es un requisito indispensable de la salud
mental. Y yo me atrevera a decir que no hay nada en el mundo capaz de ayudarnos
a sobrevivir, aun en las peores condiciones, como el hecho de saber que la vida tiene
un sentido. Hay mucha sabidura en Nietzsche cuando dice: Quien tiene un por qu
para vivir puede soportar casi cualquier cmo. Yo veo en estas palabras un motor

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Logoterapia

263

que es vlido para cualquier psicoterapia. Los campos de concentracin nazis fueron
testigos (y ello fue confirmado ms tarde por los psiquiatras norteamericanos tanto
en Japn como en Corea) de que los ms aptos para la supervivencia eran aquellos
que saban que les esperaba una tarea por realizar.
En cuanto a m, cuando fui internado en el campo de Auschwitz me confiscaron un
manuscrito listo para su publicacin. No cabe duda de que mi profundo inters por
volver a escribir el libro me ayud a superar los rigores de aquel campo. Por ejemplo,
cuando ca enfermo de tifus anot en mseras tiras de papel muchos apuntes con la
idea de que me sirvieran para redactar de nuevo el manuscrito si sobreviva hasta el
da de la liberacin. Estoy convencido de que la reconstruccin de aquel trabajo que
perd en los siniestros barracones de un campo de concentracin bvaro me ayud a
vencer el peligro del colapso.
Puede verse, pues, que la salud se basa en un cierto grado de tensin, la tensin
existente entre lo que ya se ha logrado y lo que todava no se ha conseguido; o el
vaco entre lo que se es y lo que se debera ser. Esta tensin es inherente al ser
humano y por consiguiente es indispensable al bienestar mental. No debemos, pues,
dudar en desafiar al hombre a que cumpla su sentido potencial. Slo de este modo
despertamos del estado de latencia su voluntad de significacin. Considero un
concepto falso y peligroso para la higiene mental dar por supuesto que lo que el
hombre necesita ante todo es equilibrio o, como se denomina en biologa
homeostasis; es decir, un estado sin tensiones. Lo que el hombre realmente
necesita no es vivir sin tensiones, sino esforzarse y luchar por una meta que le
merezca la pena. Lo que precisa no es eliminar la tensin a toda costa, sino sentir la
llamada de un sentido potencial que est esperando que l lo cumpla. Lo que el
hombre necesita no es la homeostasis, sino lo que yo llamo la noodinmica, es
decir, la dinmica espiritual dentro de un campo de tensin bipolar en el cual un polo
viene representado por el significado que debe cumplirse y el otro polo por el hombre
que debe cumplirlo. Y no debe pensarse que esto es cierto slo para las condiciones

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Logoterapia

264

normales; su validez es an ms patente en el caso de individuos neurticos.


Cuando los arquitectos quieren apuntalar un arco que se hunde, aumentan la carga
encima de l, para que sus partes se unan as con mayor firmeza. As tambin, si los
terapeutas quieren fortalecer la salud mental de sus pacientes, no deben tener miedo
a aumentar dicha carga y orientarles hacia el sentido de su vida.
Una vez puesta de manifiesto la incidencia beneficiosa que ejerce la orientacin
significativa, me ocupar de la influencia nociva que encierra ese sentimiento del que
se quejan hoy muchos pacientes; a saber, el sentimiento de que su vida carece total
y definitivamente de un sentido. Se ven acosados por la experiencia de su vaciedad
ntima, del desierto que albergan dentro de s; estn atrapados en esa situacin que
ellos denominan vaco existencial.

6.5 El vaco existencial


El vaco existencial es un fenmeno muy extendido en el siglo XX. Ello es
comprensible y puede deberse a la doble prdida que el hombre tiene que soportar
desde que se convirti en un verdadero ser humano. Al principio de la historia de la
humanidad, el hombre perdi algunos de los instintos animales bsicos que
conforman la conducta del animal y le confieren seguridad; seguridad que, como el
paraso, le est hoy vedada al hombre para siempre: el hombre tiene que elegir;
pero, adems, en los ltimos tiempos de su transcurrir, el hombre ha sufrido otra
prdida: las tradiciones que haban servido de contrafuerte a su conducta se estn
diluyendo a pasos agigantados. Carece, pues, de un instinto que le diga lo que ha de
hacer, y no tiene ya tradiciones que le indiquen lo que debe hacer; en ocasiones no
sabe ni siquiera lo que le gustara hacer. En su lugar, desea hacer lo que otras
personas hacen (conformismo) o hace lo que otras personas quieren que haga
(totalitarismo).

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Logoterapia

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Mi equipo del departamento neurolgico realiz una encuesta entre los pacientes y
los enfermos del Hospital Policlnico de Viena y en ella se revel que el 55 por ciento
de las personas encuestadas acusaban un mayor o menor grado de vaco
existencial. En otras palabras, ms de la mitad de ellos haban experimentado la
prdida del sentimiento de que la vida es significativa.
Este vaco existencial se manifiesta sobre todo en un estado de tedio. Podemos
comprender hoy a Schopenhauer cuando deca que, aparentemente, la humanidad
estaba condenada a bascular eternamente entre los dos extremos de la tensin y el
aburrimiento. De hecho, el hasto es hoy causa de ms problemas que la tensin y,
desde luego, lleva ms casos a la consulta del psiquiatra. Estos problemas se hacen
cada vez ms crticos, pues la progresiva automatizacin tendr como consecuencia
un gran aumento del promedio de tiempo de ocio para los obreros. Lo nico malo de
ello es que muchos quizs no sepan qu hacer con todo ese tiempo libre recin
adquirido.
Pensemos, por ejemplo, en la neurosis del domingo, esa especie de depresin
que aflige a las personas conscientes de la falta de contenido de su vida cuando el
trajn de la semana se acaba y ante ellos se pone de manifiesto su vaco interno. No
pocos casos de suicidio pueden rastrearse hasta ese vaco existencial. No es
comprensible que se extiendan tanto los fenmenos del alcoholismo y la delincuencia
juvenil a menos que reconozcamos la existencia del vaco existencial que les sirve de
sustento. Y esto es igualmente vlido en el caso de los jubilados y de las personas
de edad.
Sin contar con que el vaco existencial se manifiesta enmascarado con diversas
caretas y disfraces. A veces la frustracin de la voluntad de sentido se compensa
mediante una voluntad de poder, en la que cabe su expresin ms primitiva: la
voluntad de tener dinero. En otros casos en que la voluntad de sentido se frustra,
viene a ocupar su lugar la voluntad de placer. Por esta razn la frustracin existencial

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Logoterapia

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suele manifestarse en forma de compensacin sexual y as, en los casos de vaco


existencial, podemos observar que la libido sexual se vuelve agresiva.
Algo parecido sucede en las neurosis. Hay determinados tipos de mecanismos de
retroaccin y de formacin de crculos viciosos que tratar ms adelante. Sin
embargo una y otra vez se observa que esta sintomatologa invade las existencias
vacas, en cuyo seno se desarrolla y florece. En estos pacientes el sntoma que
tenemos que tratar no es una neurosis nogena. Ahora bien, nunca conseguiremos
que el paciente se sobreponga a su condicin si no complementamos el tratamiento
psicoteraputico con la logoterapia, ya que al llenar su vaco existencial se previene
al paciente de ulteriores recadas. As pues, la logoterapia est indicada no slo en
los casos nogenos como sealbamos antes, sino tambin en los casos psicgenos
y, sobre todo, en lo que yo he denominado (pseudo) neurosis somatgenas. Desde
esta perspectiva se justifica la afirmacin que un da hiciera Magda B. Arnold:
Toda terapia debe ser, adems, logoterapia, aunque sea en un grado mnimo.
Consideremos a continuacin lo que podemos hacer cuando el paciente pregunta
cul es el sentido de su vida.

6.6 El sentido de la vida


Dudo de que haya ningn mdico que pueda contestar a esta pregunta en trminos
generales, ya que el sentido de la vida difiere de un hombre a otro, de un da para
otro, de una hora a otra hora. As pues, lo que importa no es el sentido de la vida en
trminos generales, sino el significado concreto de la vida de cada individuo en un
momento dado. Plantear la cuestin en trminos generales puede equipararse a la
pregunta que se hizo a un campen de ajedrez: Dgame, maestro, cul es la mejor
jugada que puede hacerse? Lo que ocurre es, sencillamente, que no hay nada que

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Logoterapia

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sea la mejor jugada, o una buena jugada, si se considera fuera de la situacin


especial del juego y de la peculiar personalidad del oponente. No deberamos buscar
un sentido abstracto a la vida, pues cada uno tiene en ella su propia misin que
cumplir; cada uno debe llevar a cabo un cometido concreto. Por tanto ni puede ser
reemplazado en la funcin, ni su vida puede repetirse; su tarea es nica como nica
es su oportunidad para instrumentarla.
Como quiera toda situacin vital representa un reto para el hombre y le plantea un
problema que slo l debe resolver, la cuestin del significado de la vida puede en
realidad invertirse. En ltima instancia, el hombre no debera inquirir cul es el
sentido de la vida, sino comprender que es a l a quien se inquiere. En una palabra,
a cada hombre se le pregunta por la vida y nicamente puede responder a la vida
respondiendo por su propia vida; slo siendo responsable puede contestar a la vida.
De modo que la logoterapia considera que la esencia ntima de la existencia humana
est en su capacidad de ser responsable.

6.7 La esencia de la existencia


Este nfasis en la capacidad de ser responsable se refleja en el imperativo
categrico de la logoterapia; a saber: Vive como si ya estuvieras viviendo por
segunda vez y como si la primera vez ya hubieras obrado tan desacertadamente
como ahora ests a punto de obrar. Me parece a m que no hay nada que ms
pueda estimular el sentido humano de la responsabilidad que esta mxima que invita
a imaginar, en primer lugar, que el presente ya es pasado y, en segundo lugar, que
se puede modificar y corregir ese pasado: este precepto enfrenta al hombre con la
finitud de la vida, as como con la finalidad de lo que cree de s mismo y de su vida.
La logoterapia intenta hacer al paciente plenamente consciente de sus propias
responsabilidades; razn por la cual ha de dejarle la opcin de decidir por qu, ante

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Logoterapia

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qu o ante quin se considera responsable. Y por ello el logoterapeuta es el menos


tentado de todos los psicoterapeutas a imponer al paciente juicios de valor, pues
nunca permitir que ste traspase al mdico la responsabilidad de juzgar.
Corresponde, pues, al paciente decidir si debe interpretar su tarea vital siendo
responsable ante la sociedad o ante su propia conciencia. Una gran mayora, no
obstante, considera que es a Dios a quien tiene que rendir cuentas; stos son los
que no interpretan su vida simplemente bajo la idea de que se les ha asignado una
tarea que cumplir, sino que se vuelven hacia el rector que les ha asignado dicha
tarea.
La logoterapia no es ni labor docente ni predicacin. Est tan lejos del razonamiento
lgico como de la exhortacin moral. Dicho figurativamente, el papel que el
logoterapeuta representa es ms el de un especialista en oftalmologa que el de un
pintor. Este intenta poner ante nosotros una representacin del mundo tal como l lo
ve; el oftalmlogo intenta conseguir que veamos el mundo como realmente es. La
funcin del logoterapeuta consiste en ampliar y ensanchar el campo visual del
paciente de forma que sea consciente y visible para l todo el espectro de las
significaciones y los principios. La logoterapia no precisa imponer al paciente ningn
juicio, pues en realidad la verdad se impone por s misma sin intervencin de ningn
tipo.
Al declarar que el hombre es una criatura responsable y que debe aprehender el
sentido potencial de su vida, quiero subrayar que el verdadero sentido de la vida
debe encontrarse en el mundo y no dentro del ser humano o de su propia psique,
como si se tratara de un sistema cerrado. Por idntica razn, la verdadera meta de la
existencia humana no puede hallarse en lo que se denomina autorrealizacin.
Esta no puede ser en s misma una meta por la simple razn de que cuanto ms se
esfuerce el hombre por conseguirla ms se le escapa, pues slo en la misma medida
en que el hombre se compromete al cumplimiento del sentido de su vida, en esa

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Logoterapia

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misma medida se autorrealiza. En otras palabras, la autorrealizacin no puede


alcanzarse cuando se considera un fin en s misma, sino cuando se toma como
efecto secundario de la propia trascendencia.
No debe considerarse el mundo como simple expresin de uno mismo, ni tampoco
como mero instrumento, o como medio para conseguir la autorrealizacin. En ambos
casos la visin del mundo, o, Weltanschauung, se convierte en Weltentwertung, es
decir, menosprecio del mundo.
Ya hemos dicho que el sentido de la vida siempre est cambiando, pero nunca cesa.
De acuerdo con la logoterapia, podemos descubrir este sentido de la vida de tres
modos distintos: (1) realizando una accin; (2) teniendo algn principio; y (3) por el
sufrimiento. En el primer caso el medio para el logro o cumplimiento es obvio. El
segundo y tercer medio precisan ser explicados.
El segundo medio para encontrar un sentido en la vida es sentir por algo como, por
ejemplo, la obra de la naturaleza o la cultura; y tambin sentir por alguien, por
ejemplo el amor.

6.8 El sentido del amor


El amor constituye la nica manera de aprehender a otro ser humano en lo ms
profundo de su personalidad. Nadie puede ser totalmente conocedor de la esencia
de otro ser humano si no le ama. Por el acto espiritual del amor se es capaz de ver
los trazos y rasgos esenciales en la persona amada; y lo que es ms, ver tambin
sus potencias: lo que todava no se ha revelado, lo que ha de mostrarse. Todava
ms, mediante su amor, la persona que ama hace posible que el amado manifieste
sus potencias. Al hacerle consciente de lo que puede ser y de lo que puede llegar a
ser, logra que esas potencias se conviertan en realidad. En logoterapia, el amor no

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Logoterapia

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se interpreta como un epifenmeno de los impulsos e instintos sexuales en el sentido


de lo que se denomina sublimacin. El amor es un fenmeno tan primario como
pueda ser el sexo. Normalmente el sexo es una forma de expresar el amor. El sexo
se justifica, incluso se santifica, en cuanto que es un vehculo del amor, pero slo
mientras ste existe. De este modo, el amor no se entiende como un mero efecto
secundario del sexo, sino que el sexo se ve como medio para expresar la experiencia
de ese espritu de fusin total y definitiva que se llama amor.
Un tercer cauce para encontrar el sentido de la vida es por va del sufrimiento.

6.9 El sentido del sufrimiento


Cuando uno se enfrenta con una situacin inevitable, insoslayable, siempre que uno
tiene que enfrentarse a un destino que es imposible cambiar, por ejemplo, una
enfermedad incurable, un cncer que no puede operarse, precisamente entonces se
le presenta la oportunidad de realizar el valor supremo, de cumplir el sentido ms
profundo, cual es el del sufrimiento. Porque lo que ms importa de todo es la actitud
que tomemos hacia el sufrimiento, nuestra actitud al cargar con ese sufrimiento.
Citar un ejemplo muy claro: en una ocasin, un viejo doctor en medicina general me
consult sobre la fuerte depresin que padeca. No poda sobreponerse a la prdida
de su esposa, que haba muerto haca dos aos y a quien l haba amado por
encima de todas las cosas. De qu forma poda ayudarle? Qu decirle? Pues
bien, me abstuve de decirle nada y en vez de ello le espet la siguiente pregunta:
Qu hubiera sucedido, doctor, si usted hubiera muerto primero y su esposa le
hubiera sobrevivido? Oh!, dijo, para ella hubiera sido terrible, habra sufrido
muchsimo! A lo que le repliqu: Lo ve, doctor, usted le ha ahorrado a ella todo ese
sufrimiento; pero ahora tiene que pagar por ello sobreviviendo y llorando su muerte.

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Logoterapia

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No dijo nada, pero me tom la mano y quedamente abandon mi despacho. El


sufrimiento deja de ser en cierto modo sufrimiento en el momento en que encuentra
un sentido, como puede serlo el sacrificio.
Claro est que en este caso no hubo terapia en el verdadero sentido de la palabra,
puesto que, para empezar, su sufrimiento no era una enfermedad y, adems, yo no
poda dar vida a su esposa. Pero en aquel preciso momento s acert a modificar su
actitud hacia ese destino inalterable en cuanto a partir de ese momento al menos
poda encontrar un sentido a su sufrimiento.
Uno de los postulados bsicos de la logoterapia estriba en que el inters principal del
hombre no es encontrar el placer, o evitar el dolor, sino encontrar un sentido a la
vida, razn por la cual el hombre est dispuesto incluso a sufrir a condicin de que
ese sufrimiento tenga un sentido.
Ni que decir tiene que el sufrimiento no significar nada a menos que sea
absolutamente necesario; por ejemplo, el paciente no tiene por qu soportar, como si
llevara una cruz, el cncer que puede combatirse con una operacin; en tal caso
sera masoquismo, no herosmo.
La psicoterapia tradicional ha tendido a restaurar la capacidad del individuo para el
trabajo y para gozar de la vida; la logoterapia tambin persigue dichos objetivos y
an va ms all al hacer que el paciente recupere su capacidad de sufrir, si fuera
necesario, y por tanto de encontrar un sentido incluso al sufrimiento. En este
contexto, Edith Weisskopf-Joelson, catedrtica de psicologa de la Universidad de
Georgia, en su artculo sobre logoterapia defiende que nuestra filosofa de la
higiene mental al uso insiste en la idea de que la gente tiene que ser feliz, que la
infelicidad es sntoma de desajuste. Un sistema tal de valores ha de ser responsable
del hecho de que el cmulo de infelicidad inevitable se vea aumentado por la
desdicha de ser desgraciado. En otro ensayo expresa la esperanza de que la
logoterapia pueda contribuir a actuar en contra de ciertas tendencias indeseables

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Logoterapia

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en la cultura actual estadounidense, en la que se da al que sufre incurablemente una


oportunidad muy pequea de enorgullecerse de su sufrimiento y de considerarlo
enaltecedor y no degradante, de forma que no slo se siente desdichado, sino
avergonzado adems por serlo.
Hay situaciones en las que a tino se le priva de la oportunidad de ejecutar su propio
trabajo y de disfrutar de la vida, pero lo que nunca podr desecharse es la
inevitabilidad del sufrimiento. Al aceptar el reto de sufrir valientemente, la vida tiene
hasta el ltimo momento un sentido y lo conserva hasta el fin, literalmente hablando.
En otras palabras, el sentido de la vida es de tipo incondicional, ya que comprende
incluso el sentido del posible sufrimiento.
Traigo ahora a la memoria lo que tal vez constituya la experiencia ms honda que
pas en un campo de concentracin. Las probabilidades de sobrevivir en uno de
estos campos no superaban la proporcin de 1 a 28 como puede verificarse por las
estadsticas. No pareca posible, cuanto menos probable, que yo pudiera rescatar el
manuscrito de mi primer libro, que haba escondido en mi chaqueta cuando llegu a
Auschwitz. As pues, tuve que pasar el mal trago y sobreponerme a la prdida de mi
hijo espiritual. Es ms, pareca como si nada o nadie fuera a sobrevivirme, ni un hijo
fsico, ni un hijo espiritual, nada que fuera mo. De modo que tuve que enfrentarme a
la pregunta de si en tales circunstancias mi vida no estaba hurfana de cualquier
sentido.
An no me haba dado cuenta de que ya me estaba reservada la respuesta a la
pregunta con la que yo mantena una lucha apasionada, respuesta que muy pronto
me sera revelada. Sucedi cuando tuve que abandonar mis ropas y hered a
cambio los harapos de un prisionero que haban enviado a la cmara de gas nada
ms poner los pies en la estacin de Auschwitz. En vez de las muchas pginas de mi
manuscrito encontr en un bolsillo de la chaqueta que acababan de entregarme una
sola pgina arrancada de un libro de oraciones en hebreo, que contena la ms

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Logoterapia

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importante oracin juda, el Shema Yisrael. Cmo interpretar esa coincidencia


sino como el desafi para vivir mis pensamientos en vez de limitarme a ponerlos en
el papel?
Un poco ms tarde, segn recuerdo, me pareci que no tardara en morir. En esta
situacin crtica, sin embargo, mi inters era distinto del de mis camaradas. Su
pregunta era: Sobreviviremos a este campo? Pues si no, este sufrimiento no tiene
sentido. La pregunta que yo me planteaba era algo distinta: Tienen todo este
sufrimiento, estas muertes en torno mo, algn sentido? Porque si no,
definitivamente, la supervivencia no tiene sentido, pues la vida cuyo significado
depende de una casualidad ya se sobreviva o se escape a ella en ltimo trmino
no merece ser vivida.

6.10 Problemas metaclnicos


Cada da que pasa, el mdico se ve confrontado ms y ms con las preguntas: Qu
es la vida? Qu es el sufrimiento, despus de todo? Cierto que incesante y
continuamente al psiquiatra le abordan hoy pacientes que le plantean problemas
humanos ms que sntomas neurticos. Algunas de las personas que en la
actualidad visitan al psiquiatra hubieran acudido en tiempos pasados a un pastor, un
sacerdote o un rabino, pero hoy, por lo general, se resisten a ponerse en manos de
un eclesistico, de forma que el mdico tiene que hacer frente a cuestiones
filosficas ms que a conflictos emocionales.
Me gustara citar el siguiente caso: en una ocasin, la madre de un muchacho que
haba muerto a la edad de once aos fue internada en mi clnica tras un intento de
suicidio. Mi ayudante, el doctor Kocourek, la invit a unirse a una sesin de terapia
de grupo y ocurri que yo entr en la habitacin donde se desarrollaba la sesin de
psicodrama. En ese momento, ella contaba su historia. A la muerte de su hijo se

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Logoterapia

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qued sola con otro hijo mayor, que estaba impedido como consecuencia de la
parlisis infantil. El muchacho no poda moverse ms que en una silla de ruedas. Y
su madre se rebelaba contra el destino. Ahora bien, cuando ella intent suicidarse
junto con su hijo, fue precisamente el tullido quien le impidi hacerlo. El quera vivir!
Para l, la vida segua siendo significativa, por qu no haba de serlo para su
madre? Cmo podra seguir teniendo sentido su vida? Y cmo podamos ayudarla
a que fuera consciente de ello?
Improvisando, particip en la discusin. Y me dirig a otra mujer del grupo. Le
pregunt cuntos aos tena y me contest que treinta. Yo le repliqu: No, usted no
tiene 30, sino 80, est tendida en una cama moribunda y repasa lo que fue su vida,
una vida sin hijos pero llena de xitos econmicos y de prestigio social. A
continuacin la invit a considerar cmo se sentira ante tal situacin. Qu
pensara usted? Qu se dira a s misma? Voy a reproducir lo que dijo
exactamente, tomndolo de la cinta en que se grab la sesin:
Oh, me cas con un millonario; tuve una vida llena de riquezas, y la viv
plenamente! Coquete con los hombres, me burl de ellos! Pero, ahora tengo
ochenta aos y ningn hijo. Al volver la vista atrs, ya vieja como soy, no puedo
comprender el sentido de todo aquello; y ahora no tengo ms remedio que decir: mi
vida fue un fracaso!
Invit entonces a la madre del muchacho paraltico a que se imaginara a ella misma
en una situacin semejante, considerando lo que haba sido su vida. Oigamos lo que
dijo, grabado igualmente: Yo quise tener hijos y mi deseo se cumpli; un hijo se
muri y el otro hubiera tenido que ir a alguna institucin benfica si yo no me hubiera
ocupado de l. Aunque est tullido e invlido, es mi hijo despus de todo, de manera
que he hecho lo posible para que tenga una vida plena. He hecho de mi hijo un ser
humano mejor. Al llegar a este punto rompi a llorar y, sollozando, continu: En
cuanto a m, puedo contemplar en paz mi vida pasada, y puedo decir que mi vida

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Logoterapia

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estuvo cargada de sentido y yo intent cumplirlo con todas mis fuerzas. He obrado lo
mejor que he sabido; he hecho lo mejor que he podido por mi hijo. Mi vida no ha
sido un fracaso!
Al considerar su vida como si estuviera en el lecho de muerte pudo, de pronto,
percibir en ella un sentido, sentido en el que tambin quedaban comprendidos sus
sufrimientos. Por idntico motivo, se hizo patente que una vida tan corta como, por
ejemplo, la del hijo muerto, poda ser tan rica en alegra y amor que tuviera mayor
significado que una vida que hubiera durado ochenta aos.
Pasado un rato, proced a hacer otra pregunta; esta vez me diriga a todo el grupo.
Les pregunt si un chimpanc al que se haba utilizado para producir el suero de la
poliomielitis y, por tanto, haba sido inyectado una y otra vez, sera capaz de
aprender el significado de su sufrimiento. Al unsono, todo el grupo contest que no,
rotundamente; debido a su limitada inteligencia, el chimpanc no poda introducirse
en el mundo del hombre, que es el nico mundo donde se comprendera su
sufrimiento. Entonces continu formulando la siguiente pregunta: Y qu hay del
hombre? Estn ustedes seguros de que el mundo humano es un punto terminal en
la evolucin del cosmos? No es concebible que exista la posibilidad de otra
dimensin, de un mundo ms all del mundo del hombre, un mundo en el que la
pregunta sobre el significado ltimo del sufrimiento humano obtenga respuesta?

6.11 El suprasentido
Este sentido ltimo excede y sobrepasa, necesariamente, la capacidad intelectual del
hombre; en logoterapia empleamos para este contexto el trmino suprasentido. Lo
que se le pide al hombre no es, como predican muchos filsofos existenciales, que
soporte la insensatez de la vida, sino ms bien que asuma racionalmente su propia

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Logoterapia

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capacidad para aprehender toda la sensatez incondicional de esa vida. Logos es


ms profundo que lgica.
El psiquiatra que vaya ms all del concepto del suprasentido, ms tarde o ms
temprano se sentir desconcertado por sus pacientes, como me sent yo cuando mi
hija de 6 aos me hizo esta pregunta:
Por qu hablamos del buen Dios? A lo que le contest: Hace unas semanas
tenas sarampin y ahora el buen Dios te ha curado. Pero la nia no qued muy
contenta y replic: Muy bien, pap, pero no te olvides de que primero l me envi el
sarampin>>.
No obstante, cuando un paciente tiene una creencia religiosa firmemente arraigada,
no hay ninguna objecin en utilizar el efecto teraputico de sus convicciones. Y, por
consiguiente, reforzar sus recursos espirituales. Para ello, el psiquiatra ha de
ponerse en el lugar del paciente. Y esto fue exactamente lo que hice, por ejemplo,
una vez que me visit un rabino de Europa oriental y me cont su historia. Haba
perdido a su mujer y a sus seis hijos en el campo de concentracin de Auschwitz,
muertos en la cmara de gas, y ahora le ocurra que su segunda mujer era estril. Le
hice observar que la vida no tiene como nica finalidad la procreacin, porque
entonces la vida en s misma carecera de finalidad, y algo que en s mismo es
insensato no puede hacerse sensato por el solo hecho de su perpetuacin. Ahora
bien, el rabino enjuici su difcil situacin, como judo ortodoxo que era, aludiendo a
la desesperacin que le produca el hecho de que a su muerte no habra ningn hijo
suyo para rezarle el Kaddish.
Pero yo no me di por vencido e hice un nuevo intento por ayudarle, preguntndole si
no tena ninguna esperanza de ver a sus hijos de nuevo en el cielo. Mas la
contestacin a mi pregunta fueron sollozos y lgrimas, y entonces sali a la luz la
verdadera razn de su desesperacin: me explic que sus hijos, al morir como
mrtires inocentes, ocuparan en el cielo los ms altos lugares y l no poda ni soar,

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Logoterapia

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como viejo pecador que era, con ser destinado a un puesto tan bueno. Yo no le
contradije, pero repliqu: No es concebible, rabino, que precisamente sea sta la
finalidad de que usted sobreviviera a su familia, que usted pueda haberse purificado
a travs de aquellos aos de sufrimiento, de suerte que tambin usted, aun no
siendo inocente como lo eran sus hijos, pueda llegar a ser igualmente digno de
reunirse con ellos en el cielo? No est escrito en los Salmos que Dios conserva
todas nuestras lgrimas?. Y as tal vez ninguno de sus sufrimientos haya sido en
vano. Por primera vez en muchos aos y, al amparo de aquel nuevo punto de vista
que tuve la oportunidad de presentarle, el rabino encontr alivio a sus sufrimientos.

6.12 La transitoriedad de la vida


A este tipo de cosas que parecen adquirir significado al margen de la vida humana
pertenecen no ya slo el sufrimiento, sino la muerte, no slo la angustia sino el fin de
sta. Nunca me cansar de decir que el nico aspecto verdaderamente transitorio de
la vida es lo que en ella hay de potencial y que en el momento en que se realiza, se
hace realidad, se guarda y se entrega al pasado, de donde se rescata y se preserva
de la transitoriedad. Porque nada del pasado est irrecuperablemente perdido, sino
que todo se conserva irrevocablemente.
De suerte que la transitoriedad de nuestra existencia en modo alguno hace a sta
carente de significado, pero s configura nuestra responsabilidad, ya que todo
depende de que nosotros comprendamos que las posibilidades son esencialmente
transitorias. El hombre elige constantemente de entre la gran masa de las
posibilidades presentes, a cul de ellas hay que condenar a no ser y cul de ellas
debe realizarse? Qu eleccin ser una realizacin imperecedera, una huella
inmortal en la arena del tiempo? En todo momento el hombre debe decidir, para
bien o para mal, cul ser el monumento de su existencia.

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Logoterapia

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Normalmente, desde luego, el hombre se fija nicamente en la rastrojera de lo


transitorio y pasa por alto el fruto ya granado del pasado de donde, de una vez por
todas, l recupera todas sus acciones, todos sus goces y sufrimientos. Nada puede
deshacerse y nada puede volverse a hacer. Yo dira que haber sido es la forma ms
segura de ser.
La logoterapia, al tener en cuenta la transitoriedad esencial de la existencia humana,
no es pesimista, sino activista. Dicho figurativamente podra expresarse as: el
pesimista se parece a un hombre que observa con temor y tristeza como su
almanaque, colgado en la pared y del que a diario arranca una hoja, a medida que
transcurren los das se va reduciendo cada vez ms. Mientras que la persona que
ataca los problemas de la vida activamente es como un hombre que arranca
sucesivamente las hojas del calendario de su vida y las va archivando
cuidadosamente junto a los que le precedieron, despus de haber escrito unas
cuantas notas al dorso. Y as refleja con orgullo y goce toda la riqueza que contienen
estas notas, a lo largo de la vida que ya ha vivido plenamente. Qu puede
importarle cuando advierte que se va volviendo viejo? Tiene alguna razn para
envidiar a la gente joven, o sentir nostalgia por su juventud perdida? Por qu ha de
envidiar a los jvenes? Por las posibilidades que tienen, por el futuro que les
espera? No, gracias, pensar. En vez de posibilidades yo cuento con las
realidades de mi pasado, no slo la realidad del trabajo hecho y del amor amado,
sino de los sufrimientos sufridos valientemente. Estos sufrimientos son precisamente
las cosas de las que me siento ms orgulloso aunque no inspiren envidia.

6.13 La Logoterapia como tcnica


No es posible tranquilizar un temor realista, como es el temor a la muerte, por va de
su interpretacin psicodinmica; por otra parte, no se puede curar un temor
neurtico, cual es la agorafobia, por ejemplo, mediante el conocimiento filosfico.

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Logoterapia

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Ahora bien, la logoterapia tambin ha ideado una tcnica que trata estos casos. Para
entender lo que sucede cuando se utiliza esta tcnica, tomemos como punto de
partida una condicin que suele darse en los individuos neurticos, a saber: la
ansiedad anticipatoria. Es caracterstico de ese temor el producir precisamente
aquello que el paciente teme. Por ejemplo, una persona que teme ponerse colorada
cuando entra en una gran sala y se encuentra con mucha gente, se ruborizar sin la
menor duda. En este sentido podra extrapolarse el dicho: El deseo es el padre del
pensamiento y afirmar que el miedo es la madre del suceso. Por irnico que
parezca, de la misma forma que el miedo hace que suceda lo que uno teme, una
intencin obligada hace imposible lo que uno desea a la fuerza.
Puede observarse esta intencin excesiva, o hiperintencin como yo la denomino,
especialmente en los casos de neurosis sexuales. Cuanto ms intenta un hombre
demostrar su potencia sexual o una mujer su capacidad para sentir el orgasmo,
menos posibilidades tienen de conseguirlo. El placer es, y debe continuar sindolo,
un efecto o producto secundario, y se destruye y malogra en la medida en que se
hace un fin en s mismo.
Adems de la intencin excesiva, tal como acabamos de describirla, la atencin
excesiva o hiperreflexin, como se la denomina en logoterapia, puede ser
asimismo patgeno (es decir, producir enfermedad). El siguiente informe clnico
ilustrar lo que quiero decir. Una joven acudi a mi consulta quejndose de ser
frgida. La historia de su vida descubri que en su niez su padre haba abusado de
ella; sin embargo y, como fcilmente se evidenci, no fue esta experiencia,
traumtica en s, la que eventualmente le haba originado la neurosis sexual. Suceda
que tras haber ledo trabajos de divulgacin sobre psicoanlisis, la paciente haba
vivido con la temerosa expectativa de la desgracia que su traumtica experiencia le
acarreara en su da. Esta ansiedad anticipatoria se resolva tanto en una excesiva
intencionalidad para confirmar su feminidad como en una excesiva atencin que se
centraba en s misma y no en su compaero. Todo lo cual era ms que suficiente

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Logoterapia

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para incapacitarla y privarle de la experiencia del placer sexual, ya que en ella el


orgasmo era tanto un objeto de la atencin como de la intencin, en vez de ser un
efecto no intencionado de la devocin no reflexiva hacia el compaero. Tras seguir
un breve perodo de logoterapia, la atencin e intencin excesivas de la paciente
sobre su capacidad para experimentar el orgasmo se hicieron de-reflexivas (y con
ello introducimos otro trmino de la logoterapia). Cuando recodific su atencin
enfocndola hacia el objeto apropiado, es decir, el compaero, el orgasmo se
produjo espontneamente
Pues bien, la logoterapia basa su tcnica denominada de la intencin paradjica
en la dualidad de que, por una parte el miedo hace que se produzca lo que se teme y
por otra, la hiperintencin estorba lo que se desea. Por la intencin paradjica, se
invita al paciente fbico a que intente hacer precisamente aquello que teme, aunque
sea slo por un momento.
Recordar un caso. Un joven mdico vino a consultarme sobre su temor a transpirar.
Siempre que esperaba que se produjera la transpiracin, la ansiedad anticipatoria
era suficiente para precipitar una sudacin. A fin de cortar este proceso tautolgico,
aconsej al paciente que en el caso de que ocurriera la sudacin, decidiera
deliberadamente mostrar a la gente cunto era capaz de sudar. Una semana ms
tarde me inform de que cada vez que se encontraba a alguien que antes hubiera
desencadenado su ansiedad anticipatoria, se deca para sus adentros: Antes slo
sudaba un litro, pero ahora voy a sudar por lo menos diez. El resultado fue que, tras
haber sufrido por su fobia durante aos, ahora era capaz, con una sola sesin, de
verse permanentemente libre de ella en una semana.
El lector advertir que este procedimiento consiste en darle la vuelta a la actitud del
paciente en la medida en que su temor se ve reemplazado por un deseo paradjico.
Mediante este tratamiento, el viento se aleja de las velas de la ansiedad.

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Logoterapia

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Ahora bien, este procedimiento debe hacer uso de la capacidad especficamente


humana para el desprendimiento de uno mismo, inherente al sentido del humor. Esta
capacidad bsica para desprenderse de uno mismo se pone de manifiesto siempre
que se aplica la tcnica logoteraputica denominada intencin paradjica. Al
mismo tiempo se capacita al paciente para apartarse de su propia neurosis. Gordon
W. Allport escribe: El neurtico que aprende a rerse de s mismo puede estar en el
camino de gobernarse a s mismo, tal vez de curarse. La intencin paradjica es la
constatacin emprica y la aplicacin clnica de la afirmacin de Allport.
Los informes de unos pocos casos ms pueden servir para explicar mejor este
mtodo. El paciente que cito a continuacin era un contable que haba sido tratado
por varios doctores en distintas clnicas sin obtener ningn avance teraputico.
Cuando lleg a verme estaba en el lmite de la desesperacin y reconoca que
estaba a punto de suicidarse. Durante varios aos vena padeciendo el calambre de
los escribientes, que ltimamente era tan agudo que corra grave peligro de perder
su empleo. De modo que una situacin tal slo poda aliviarse por una terapia breve
e inmediata. Para iniciar el tratamiento, mi ayudante recomend al paciente que
hiciera justamente lo contrario de lo que vena haciendo; es decir, en vez de tratar de
escribir con la mayor claridad y pulcritud posibles, que escribiera con los peores
garabatos. Se le aconsej que se dijera para sus adentros: Bueno, ahora voy a
mostrar a toda esa gente lo buen chupatintas que soy. Y en el momento en que
deliberadamente trat de garrapatear, le fue imposible hacerlo. Intent hacer
garabatos, pero no pude, as de sencillo, nos cont al da siguiente. En 48 horas el
paciente pudo, de este modo, liberarse de su calambre de escribiente y as continu
durante el perodo de observacin despus del tratamiento. Hoy es un hombre feliz y
puede trabajar a pleno rendimiento.
Un caso similar referente al habla y no a la escritura me cont mi colega en el
Departamento de Laringologa del Hospital Policlnico. Era el caso ms serio de
tartamudeo que l haba encontrado en muchos aos de prctica de la medicina.

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Nunca en su vida, hasta donde el tartamudo poda recordar, se haba visto libre de
esta dificultad para hablar, ni por un momento, excepto una vez. Ello sucedi cuando
tena 12 aos y se haba subido detrs de un coche de la calle para hacerse llevar.
Cuando el conductor le agarr, pens que la nica forma de escapar era atraerse su
simpata, por lo cual trat de demostrarle que era un pobre muchacho tartamudo.
Desde el momento en que intent tartamudear fue incapaz de conseguirlo. Sin darse
cuenta, haba practicado la intencin paradjica, si bien no con propsitos
teraputicos.
Sin embargo, esta presentacin no debera dar la impresin de que la intencin
paradjica slo es eficaz en los casos monosintomticos. Mediante esta tcnica
logoteraputica mis compaeros del Hospital Policlnico de Viena han conseguido
curar incluso neurosis de carcter obsesivo-compulsivo en los grados ms altos y
ms pertinaces. Me refiero, por ejemplo, a una mujer de 65 aos que durante 60
padeci una obsesin de limpieza tan seria que yo crea que el nico procedimiento
para curarla era practicarle una lobotoma. No obstante, mi ayudante empez el
tratamiento logoteraputico con la tcnica de la intencin paradjica y dos meses
ms tarde la paciente poda llevar una vida normal. Antes de admitirla en la clnica
nos haba confesado: La vida es un infierno para m. Disminuida por su
compulsin y por su obsesin bacteriofbica, al final haba tenido que quedarse en la
cama todo el da, incapaz de realizar ninguna tarea domstica. No sera exacto
afirmar que hoy est totalmente libre de sus sntomas, ya que siempre puede venirle
a la mente alguna obsesin, pero s es capaz de rerse de ella, como dice; en una
palabra, de aplicar la intencin paradjica.
La intencin paradjica tambin puede aplicarse en casos de trastornos del sueo. El
temor al insomnio da por resultado una hiperintencin de quedarse dormido que, a su
vez, incapacita al paciente para conseguirlo. Para vencer este temor especial, yo
suelo aconsejar al paciente que no intente dormir, sino que por el contrario, que haga
lo opuesto, es decir, permanezca despierto cuanto sea posible. En otras palabras, la

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Logoterapia

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hiperintencin de quedarse dormido, nacida de la ansiedad anticipatoria de no poder


conseguirlo, debe reemplazarse por la intencin paradjica de no quedarse dormido,
que pronto se ver seguida por el sueo.
La intencin paradjica no es una panacea, pero s un instrumento til en el
tratamiento de las situaciones obsesivas, compulsivas y fbicas, especialmente en
los casos en que subyace la ansiedad anticipatoria. Adems, es un artilugio
teraputico de efectos a corto plazo, de lo cual no debiera, sin embargo, concluirse
que la terapia a corto plazo tenga slo efectos teraputicos temporales. Una de las
ilusiones ms comunes de la ortodoxia freudiana escriba el desaparecido Emil A.
Gutheifl es que la durabilidad de los resultados se corresponde con la duracin de
la terapia. Entre mis casos tengo, por ejemplo, el informe de un paciente a quien se
administr la intencin paradjica hace ms de veinte aos y su efecto teraputico ha
probado ser permanente.
Otro hecho, digno de tener en cuenta, es que la intencin paradjica es efectiva
cualquiera que sea la etiologa del caso en cuestin. Lo que confirma un
planteamiento de Edith Weisskop Joelson: Si bien la terapia tradicional ha insistido
en que las prcticas teraputicas deben fundamentarse en bases etiolgicas, es muy
posible que determinados factores puedan ser causa de neurosis durante la niez
ms temprana, y que factores totalmente diferentes puedan curar las neurosis en la
edad adulta.
Muy a menudo hemos visto cmo las causas de las neurosis, es decir, los complejos,
conflictos y traumas son a veces los sntomas de las neurosis y no sus causas. El
arrecife que se hace visible con la marea baja no es la causa de la marea baja, claro
est, es la marca baja lo que hace que el arrecife se muestre. Ahora bien, que es la
melancola sino una especie de marca baja anormal? Y otra vez en este caso, los
sentimientos de culpa que aparecen de manera tpica en las depresiones
endgenas (no confundirlas con las depresiones neurticas) no son la causa de

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Logoterapia

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esta modalidad especial de la depresin. La verdad es todo lo contrario, puesto que


la marca baja emocional hace aparecer en la superficie consciente los sentimientos
de culpa; se limita nicamente a sacarlos a la luz.
En cuanto a la verdadera causa de las neurosis, aparte de sus elementos
constitutivos, ya sean de naturaleza psquica o somtica, parece que los
mecanismos retroactivos del tipo de la ansiedad anticipatoria son un importante
factor patgeno. A un sntoma dado le responde una fobia; la fobia desencadena el
sntoma y ste, a su vez, refuerza la fobia. Ahora bien, en los casos obsesivocompulsivos se puede observar una cadena similar de acontecimientos, en los que el
paciente lucha contra las ideas que le acosan. Con ello, sin embargo, aumenta el
poder de aqullas para molestarle, puesto que la presin precipita la contrapresin.
Y otra vez ms el sntoma se refuerza! Por otra parte, tan pronto como el paciente
deja de luchar contra sus obsesiones y en vez de ello intenta ridiculizarlas,
tratndolas con irona, al aplicarles la intencin paradjica, se rompe el crculo
vicioso, el sntoma se debilita y finalmente se atrofia. En el caso afortunado en que
no se haya producido un vaco existencial que invite y atraiga al sntoma, el paciente
no slo conseguir ridiculizar su temor neurtico, sino que al final lograr ignorarlo
por completo.
Como vemos, la ansiedad anticipatoria debe contraatacarse con la intencin
paradjica; la hiperintencin, al igual que la hiperreflexin deben combatirse con la
de-reflexin; ahora bien, sta no es posible, finalmente, si no es mediante un
cambio en la orientacin del paciente hacia su vocacin especfica y su misin en la
vida.
No es el ensimismamiento del neurtico, ya sea de conmiseracin o de desprecio, lo
que puede romper la formacin del crculo; la clave para curarse est en la
trascendencia de uno mismo.

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6.14 La neurosis colectiva


Cada edad tiene su propia neurosis colectiva. Y cada edad precisa su propia
psicoterapia para vencerla. El vaco existencial que es la neurosis masiva de nuestro
tiempo puede descubrirse como una forma privada y personal de nihilismo, ya que el
nihilismo puede definirse como la aseveracin de que el ser carece de significacin.
Por lo que a la psicoterapia se refiere, no obstante, nunca podr vencer este estado
de cosas a escala masiva si no se mantiene libre del impacto y de la influencia de las
tendencias contemporneas de una filosofa nihilista; de otra manera representa un
sntoma de la neurosis masiva, en vez de servir para su posible curacin. La
psicoterapia no slo ser reflejo de una filosofa nihilista, sino que asimismo, aun
cuando sea involuntariamente y sin quererlo, transmitir al paciente una caricatura
del hombre y no su verdadera representacin.
En primer lugar, existe un riesgo inherente al ensear la teora de la nada del
hombre, es decir, la teora de que el hombre no es sino el resultado de sus
condiciones biolgicas, sociolgicas y psicolgicas o el producto de la herencia y el
medio ambiente. Esta concepcin del hombre hace de l un robot, no un ser
humano. El fatalismo neurtico se ve alentado y reforzado por una psicoterapia que
niega al hombre su libertad.
Cierto, un ser humano es un ser finito, y su libertad est restringida. No se trata de
liberarse de las condiciones, hablamos de la libertad de tomar una postura ante esas
condiciones. Como ya indiqu en una ocasin (Value Dimensons in Teaching, una
pelcula en color para la televisin, producida por Hollywood Animators, Inc., para la
California Junior College Association): tengo el pelo gris; soy responsable de no ir al
peluquero a que me lo tia, como hacen bastantes seoras. De manera que,
tratndose del color del pelo, todo el mundo tiene un cierto grado de libertad.

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6.15 Crtica al Pandeterminismo


Se culpa con frecuencia al psicoanlisis de lo que se llama pansexualismo. Yo, por
mi parte, dudo de que tal reproche haya sido alguna vez legtimo. Ahora bien, s hay
algo que a m me parece todava una presuncin ms errnea y peligrosa, a saber, lo
que yo llamara pandeterminismo. Con lo cual quiero significar el punto de vista de
un hombre que desdea su capacidad para asumir una postura ante las situaciones,
cualesquiera que stas sean. El hombre no est totalmente condicionado y
determinado; l es quien determina si ha de entregarse a las situaciones o hacer
frente a ellas. En otras palabras, el hombre en ltima instancia se determina a s
mismo. El hombre no se limita a existir, sino que siempre decide cul ser su
existencia y lo que ser al minuto siguiente.
Anlogamente, todo ser humano tiene la libertad de cambiar en cada instante. Por
consiguiente, podemos predecir su futuro slo dentro del amplio marco de la
encuesta estadstica que se refiere a todo un grupo; la personalidad individual, no
obstante, sigue siendo impredecible. Las bases de toda prediccin vendrn
representadas por las condiciones biolgicas, psicolgicas o sociolgicas. No
obstante, uno de los rasgos principales de la existencia humana es la capacidad para
elevarse por encima de estas condiciones y trascenderlas. Anlogamente, y en
ltimo trmino, el hombre se trasciende a s mismo; el ser humano es un ser
autotrascendente.
Permtaseme citar el caso del doctor J. Es el nico hombre que he encontrado en
toda mi vida a quien me atrevera a calificar de mefistoflico, un ser diablico. En
aquel tiempo sola denominrsele el asesino de masas de Steinhof, nombre del
gran manicomio de Viena. Cuando los nazis iniciaron su programa de eutanasia, tuvo
en su mano todos los resortes y fue tan fantico en la tarea que se le asign, que
hizo todo lo posible para que no se escapara ningn psictico de ir a la cmara de
gas. Acabada la guerra, cuando regres a Viena, pregunt lo que haba sido del

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Logoterapia

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doctor J. Los rusos lo mantenan preso en una de las celdas de reclusin de


Steinhof, me dijeron. Pero un da la puerta de su celda apareci abierta y no se
volvi a ver ms al doctor J.. Posteriormente, me convenc de que, como a muchos
otros, sus camaradas le haban ayudado a escapar y estara camino de Sudamrica.
Ms recientemente, sin embargo, vino a mi consulta un austraco que anteriormente
fuera diplomtico y que haba estado preso tras el teln de acero muchos aos,
primero en Siberia y despus en la famosa prisin Lubianica en Mosc. Mientras yo
haca su examen neurolgico, me pregunt, de pronto, si yo conoca al doctor J. Al
contestarle que s, me replic: Le conoc en Lubianka. All muri, cerca de los 40
aos, de cncer de vejiga. Pero antes de morir era el mejor compaero que pueda
imaginarse. A todos consolaba. Mantena la ms alta moral concebible. Era el mejor
amigo que yo encontr en mis largos aos de prisin.
Esta es la historia del doctor J., el asesino de masas de Steinhof Cmo predecir la
conducta del hombre! Se pueden predecir los movimientos de una mquina, de un
autmata; ms an, se puede incluso intentar predecir los mecanismos o
dinmicas de la psique humana; pero el hombre es algo ms que psique.
Aparentemente, el pandeterminismo es una enfermedad infecciosa que los
educadores nos han inoculado; y esto es verdadero tambin para muchos adeptos a
las religiones que aparentemente no se dan cuenta de que con ello sacan las bases
ms profundas de sus propias convicciones. Porque, o bien se reconoce la libertad
decisoria del hombre a favor o contra Dios, o a favor o contra los hombres, o toda
religin es un espejismo y toda educacin una ilusin. Ambas presuponen la libertad,
pues si no es as es que parten de un concepto errneo.
La libertad, no obstante, no es la ltima palabra. La libertad slo es una parte de la
historia y la mitad de la verdad. La libertad no es ms que el aspecto negativo de
cualquier fenmeno, cuyo aspecto positivo es la responsabilidad. De hecho, la
libertad corre el peligro de degenerar en nueva arbitrariedad a no ser que se viva con

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responsabilidad. Por eso yo recomiendo que la estatua de la Libertad en la costa


Este de EE.UU se complemente con la estatua de la Responsabilidad en la costa
Oeste.
6.16 El credo psiquitrico
Nada hay concebible que pueda condicionar al hombre de tal forma que le prive de la
ms mnima libertad. Por consiguiente, al neurtico y aun al psictico les queda
tambin un resto de libertad, por pequeo que sea. De hecho, la psicosis no roza
siquiera el ncleo central de la personalidad del paciente. Recuerdo a un hombre de
unos 60 aos que me enviaron a causa de las alucinaciones auditivas que padeca
desde haca dcadas. Tena frente a m una personalidad totalmente derrumbada.
Cuando pasaba por algn lugar, cuantos haba en su derredor le tomaban por un
idiota. Y sin embargo, qu extrao encanto irradiaba aquel hombre! De nio haba
querido ser sacerdote, pero tuvo que contentarse con la nica alegra que poda
experimentar y que era cantar los domingos por la maana en el coro de la iglesia.
Pues bien, la hermana que le acompaaba nos inform de que, a veces, se pona
muy excitado; pero en el ltimo momento era capaz de dominarse. Me interes
sumamente la .psicodinmica que acompaaba al caso, ya que pens que el
paciente tena una fuerte fijacin en su hermana; as que le pregunt qu haca para
controlarse: Por quin lo hace? A continuacin sigui una pausa de unos
segundos y entonces el paciente contest: Lo hago por Dios. En ese momento, lo
ms profundo de su personalidad se hizo patente y en el fondo de aquella hondura
se revel una autntica vida religiosa a pesar de la pobreza de su formacin
intelectual.
Un individuo psictico incurable puede perder la utilidad del ser humano y conservar,
sin embargo, su dignidad. Tal es mi credo psiquitrico. Yo pienso que sin l no vale
la pena ser un psiquiatra. A santo de qu? Slo por consideracin a una mquina

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Logoterapia

289

cerebral daada que no puede repararse? Si el paciente no fuera algo ms, la


eutanasia estara plenamente justificada.

6.17 La psiquiatra nuevamente humanizada


Durante mucho tiempo, de hecho durante medio siglo, la psiquiatra ha tratado de
interpretar la mente humana como un simple mecanismo y, en consecuencia, la
terapia de la enfermedad mental como una simple tcnica. Me parece a m que ese
sueo ha tocado a su fin. Lo que ahora empezamos a vislumbrar en el horizonte no
son los cuadros de una medicina psicologizada, sino una psiquiatra humanizada. Sin
embargo, el mdico que todava quiera desempear su papel principal como tcnico
se ver obligado a confesar que l no ve en su paciente otra cosa que una mquina y
no al ser humano que hay detrs de la enfermedad.
El ser humano no es una cosa ms entre otras cosas; las cosas se determinan unas
a las otras; pero el hombre, en ltima instancia, es su propio determinante. Lo que
llegue a ser dentro de los lmites de sus facultades y de su entorno lo tiene que
hacer por s mismo. En los campos de concentracin, por ejemplo, en aquel
laboratorio vivo, en aquel banco de pruebas, observbamos y ramos testigos de
que algunos de nuestros camaradas actuaban como cerdos mientras que otros se
comportaban como santos. El hombre tiene dentro de s ambas potencias; de sus
decisiones y no de sus condiciones depende cul de ellas se manifieste.
Nuestra generacin es realista, pues hemos llegado a saber lo que realmente es el
hombre. Despus de todo, el hombre es ese ser que ha inventado las cmaras de
gas de Auschwitz, pero tambin es el ser que ha entrado en esas cmaras con la
cabeza erguida y el Padrenuestro o el Shema Yisrael en sus labios.

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Logoterapia

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CAPTULO 7
GRUPOS COMPARTIDOS
Puesto que la bsqueda del sentido es un asunto personal, se argumenta a veces
que el enfoque en grupo no es apropiado. Sin embargo, los logoterapeutas han
desarrollado con xito numerosas tcnicas grupales.
Cuando se trabaja con un grupo, hay que tomar diversas precauciones. La
logoterapia se basa en la confianza entre el paciente y el facilitador. Esta confianza
debe extenderse a todos. El encuentro en tales grupos no es agresivo, sino
cuidadoso y positivo. Por eso se utiliza el trmino grupos compartidos. Cada
participante comparte sin presiones la bsqueda individual del significado. Deben
saber que tiene siempre el derecho de negarse a responder cualquier pregunta o
participar en algn ejercicio. Pero tambin deben saber que su participacin es
bienvenida y que contribuir al xito del grupo. Todos deben estar conscientes de
que cualquier cosa que se diga y haga dentro del grupo, no deber ser comentado
fuera con personas ajenas.
La bsqueda de sentido debe seguir siendo personal, y debe tenerse cuidado a fin
de evitar presiones de los miembros en el seno del grupo. El dilogo socrtico se
convierte en multilogo. El facilitador tiene que asegurarse de que los participantes
no intenten resolver problemas de los dems. El descubrimiento del significado sigue
siendo la responsabilidad del individuo. Se aceptan sugestiones, pero no en la forma
de consejo que provoque una reaccin de s, pero... Las experiencias de los
miembros del grupo son ms efectivas cuando se presentan en forma de ejemplos,
especialmente despus de que se ha percibido una logopista. Los participantes
pueden decir: S, yo una vez estuve en la misma situacin, e hice esto o lo otro, la
decisin queda en manos del facilitador; los dems miembros simplemente lo han
ayudado a descubrir las alternativas.

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7.1 Lineamientos generales


Robert Leslie y otros logoterapeutas, han establecido algunos lineamientos para la
operacin de los grupos compartidos.
o Crear una atmsfera de apoyo mutuo en la que pueda tener lugar una
comunicacin en su ms libre, desinhibido y personal significado.
o Lograr que los participantes tengan conciencia de los recursos del espritu
humano:

Autodescubrimiento,

capacidad

de

seleccin,

individualidad,

responsabilidad y autotrascendencia.
o Convencerlos de que est dentro de sus potencialidades el uso de tales recursos
para encontrar rutas hacia el sentido.
o Ayudarlos a descubrir en dnde estn, adnde quieren ir y cmo llegar all, paso
a paso.
o Enfocar la atencin en lo que est bien en ellos, y cmo pueden aprender de algo
que piensan que est mal.

7.2 Responsabilidades de los miembros del grupo


Cada miembro acepta responsabilidad en la vida del grupo y participa e interacta,
sin esperar que sea el facilitador quien resuelva las dificultades.
La comunicacin debe ser vista a un nivel ms profundo que el usual en las
relaciones sociales. Debe permanecer en un nivel personal. Cuando se hable de
libros, pelculas o de las experiencias de otras personas, decir cmo se siente uno
acerca de ello.

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Hacer de la situacin actual el foco de su atencin, pero sin ignorar el pasado. No


utilizarlo como una explicacin o excusa por los errores del presente. Ms bien
aprender tanto de los errores como de los logros del pasado.
El nfasis en el grupo debe ponerse en la participacin personal ms que en el
sondeo de diagnsticos. Hay que mantenerse en el rea en que uno es el mejor
experto del mundo: los propios sentimientos y experiencias.
Las observaciones son bienvenidas, pero deben desalentarse las agresiones. En
lugar de decir: Usted tiene una forma muy molesta de interrumpirme, diga: Me
siento molesto cuando alguien me interrumpe.

7.3 Responsabilidades de los facilitadores


Las caractersticas ms importantes de los facilitadores son empata, calidez, tacto,
autenticidad y la voluntad de no hablar demasiado. Los facilitadores tienen ocho
funciones principales.
1. Estructurar: Empezar y terminar a las horas acordadas, dar apoyo a las
contribuciones de cada persona, proteger a los participantes de ataques
destructivos.
2. Espejear: Hacer observaciones acerca de lo que est sucediendo, detectar
incongruencias entre las palabras y las acciones, identificar patrones de
comportamiento.
3. Encauzar: Ayudar al grupo a que pase de la charla social a un dilogo ms
profundo; de temas impersonales y perifricos al involucramiento personal en
asuntos de mayor significacin.

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4. Ejemplificar: Participando activamente como un miembro ms del grupo y


asegurndose de que se acatan las reglas que se hayan convenido al respecto.
5. Incentivar: Alentando a los participantes al cambio. A dnde van a ir cuando
terminen aqu? Qu van a hacer para poner en prctica su decisin?
6. Integrar: Dando unidad a asuntos inconexos, retomando otros que quedaron
pendientes.
7. Participar: Interviniendo con oportunidad en las discusiones del grupo, alentando
y permitiendo a los miembros a participar, ayudando a otros integrantes del
grupo.
8. Supervisar. Asegurarse de que el grupo no se deteriora por la conducta de alguno
de sus miembros.
Nota: En un grupo que est trabajando satisfactoriamente, las funciones del
facilitador pueden ser compartidas con los participantes y stos ser tan importantes
como el facilitador.
EJEMPLOS: Fred, un hombre joven, difcilmente participaba en el grupo. Durante las
sesiones sala varas veces del saln y regresaba despus de algunos minutos. En
cierta ocasin, uno de los miembros se irrit y le increp: Despus de todo, para
qu viniste aqu? Nunca hablas, pero nos interrumpes constantemente con tus
salidas. Otros integrantes tambin lo criticaron por su conducta, y antes de que el
facilitador pudiera intervenir, tuvo lugar el siguiente dilogo:
Fred Dej a mi pastor alemn en el coche y debo salir de tiempo en tiempo para ver
si est bien.
Un miembro del grupo: Y nos molestas solamente por un perro?
Fred Es que est solo.

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Un miembro del grupo: Es l ms importante para ti de lo que somos nosotros?


Fred Es que quiero a mi perro.
La forma como Fred dijo lo anterior capt la atencin del grupo. Era la primera vez
que haba mostrado alguna emocin. En la discusin que tuvo lugar, una mujer le
dijo a Fred que ella y su esposo tambin tenan un perro al que queran, que
lamentaban tener que dejarlo en una perrera una vez que salan de viaje, porque
evidentemente era infeliz all. Ellos estaban planeando salir el prximo fin de semana
, podra Fred cuidar de su perro?. La mujer explic que como l amaba a los
animales, seguramente le dara ms atencin que la que podra recibir en la perrera.
Ella y su esposo le pagaran con todo gusto la misma cantidad que a la perrera. Fred
se mostr asombrado por la proposicin, pero despus de un poco de insistencia
acept. Durante las conversaciones que tuvieron lugar en subsecuentes reuniones
del grupo, se puso en evidencia que era la primera vez en su vida que Fred haba
recibido el ofrecimiento de una paga por algo que disfrutaba hacer. Desde ese da
aument la participacin de Fred en el grupo y los dems miembros lo aceptaron ya
como uno de ellos. En la ltima sesin se pidi a todos que manifestaran sus
impresiones con relacin a los dems. Uno de los participantes le dijo a Fred:
Cuando te vi. por primera vez, pens que eras un don nadie. Ahora veo que eres
una buena persona. Amas a los animales. Deseo que algn da encuentres a
alguien, quiz una mujer joven, a la que aprendas a amar.
Fred dio al grupo un buen nmero de logopistas. Se le pidi que hiciera una lista de
actividades con significado para l. No result ninguna sorpresa que los animales
tuvieran importancia entre las que enumer. Escogi una actividad de entre esa lista
de alternativas: ofrecerse de voluntario en un hospital de animales. Como primer
paso hacia esa meta, puso un anuncio en el peridico y consigui un empleo sin
paga para hacer la limpieza en una tienda de mascotas. Regres a la escuela, se
gradu y fue contratado por la misma tienda para cuidar a los animales. Ms tarde

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295

encontr un empleo en un hospital veterinario y empez a estudiar la preparatoria,


con la esperanza de convertirse algn da en veterinario. Por ese tiempo empez a
vivir con su novia. Este cambio hacia un final feliz haba empezado con un molesto
incidente en un grupo compartido.
Un incidente embarazoso que podra ser ignorado en un evento social, en un grupo
compartido puede convertirse en un paso hacia una verdadera comprensin. Robert
Leslie narra que, en una ocasin, en un grupo una joven mujer lleg tarde y se
disculp diciendo que se haba sentido mal porque estaba embarazada. Lo que es
peor, yo no quera quedar embarazada mientras mi esposo estuviera todava en la
escuela.
Otra mujer del grupo explot: Qu pasa contigo? Cmo puedes ser tan estpida?
Qu no has odo nada acerca del control natal?
Sigui un silencio embarazoso. En una reunin social, alguien hubiera cambiado de
inmediato de tema. Pero este no era un grupo social, sino compartido. El facilitador
pregunt al grupo: Cmo se sintieron cuando Sue (la atacante) le habl a Polly (la
esposa embarazada) en la forma en que lo hizo?. Varios del grupo expresaron a
Sue su molestia por la forma hiriente de su ataque. El facilitador dej correr la
discusin por un tiempo y luego pregunt: Ahora, cmo creen que se siente Sue?.
Sue habl diciendo al grupo cmo se senta. Yo por varios aos he deseado
embarazarme, pero por alguna razn no lo haba logrado.
Sbitamente el ambiente en el grupo cambi. En lugar de estar hablando de un
ataque colrico, se percataron de que haban estado escuchando la angustia por el
sufrimiento de una joven mujer expresada en forma inadecuada y pobremente
comunicada, pero real a pesar de todo. Los participantes aprendieron bastante de
un incidente muy simple.

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7.4 La sesin de apertura


En un grupo, la confianza compartida y actitudes positivas deben cultivarse desde el
principio. Los participantes se sientan en crculo, en sillas o cojines confortables.
Probablemente estn un poco nerviosos, y un facilitador relajado pone el ejemplo. Un
poco de buen humor tambin ayuda. Se pide a los participantes que digan algo
acerca de ellos mismos, de lo que esperan lograr de su experiencia en el grupo, y de
algo positivo en su vida actual. El facilitador participa en este ejercicio introductorio y
en las actividades del grupo.
Estos momentos introductorios pueden ser dramatizados y avivados si parece
apropiado. El facilitador y los participantes pueden formar un crculo, mientras todos
estn de pie en silencio. El primero, sosteniendo una bola de estambre, se presenta
diciendo alguna cosa positiva, y luego tomando un extremo del hilo lanza la bola
a otro travs del crculo.
La persona que recibe la bola repite lo que el facilitador acaba de decir: Usted es
Fred Jones, profesor de secundaria, y est feliz porque acaba de convertirse en
padre. Enseguida se presenta a s mismo, menciona algo positivo propio, y
manteniendo el hilo en sus manos lanza la bola a otro integrante del crculo. Este
patrn se repite una y otra vez hasta que han participado todos. La bola se achica a
medida que se forma una red de estambre que une a los participantes.

Cada

persona repite lo que ha dicho la anterior. Este juego demuestra su


interdependencia y los motiva a escuchar con atencin lo que los otros estn
diciendo.
Luego, la secuencia se revierte. El ltimo que recibi la bola la lanza regresndola a
quien se la envi, procurando recordar lo que esa persona dijo. Nuevamente cada
participante del crculo repite dicha secuencia. La red desaparece y la bola vuelve a
crecer.

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Si los participantes parecen estar nerviosos, tmidos y dicen poco o nada (tienen
derecho a hacerlo) durante la sesin introductoria, la primera sesin formal puede
principiar de manera diferente. A cada quien se le puede pedir que seleccione a un
compaero (de entre los extraos no de sus amistades) y se pide a las parejas
resultantes que conversen entre s por unos minutos.
Los primeros diez minutos A escucha a B, y los siguientes, B escucha a A. Despus
todos se renen en un crculo y dicen lo que han escuchado en el do. A dice lo que
B platic y a B se le pide que indique si hay que corregir o aadir algo. Entonces se
le dice a B que haga lo mismo. Esto proporciona al grupo informacin que
probablemente no habra obtenido si todos los participantes se hubieran hablado
directamente. Lo anterior tambin sirve como ejercicio para escuchar, lo cual es
importante en los grupos.
Durante la primera sesin los integrantes no pasan ms all de la superficie, pero se
ha iniciado el proceso de comunicacin.

7.5 El proceso del grupo


Las ideas que constituyen la base del enfoque logoteraputico no deben presentarse
al grupo en forma de conferencias. Ms bien deben suministrarse gradualmente,
mediante pequeas ayudas, cuando ello parezca apropiado. La informacin bsica
puede provenir de libros que leern los participantes. Todas las ideas, ejercicios,
juegos y tcnicas que se han discutido en este libro, podran adaptarse al proceso
del grupo.

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Preparacin de listas
La gente en los grupos puede lograr el autodistanciamiento. Conforme los comparten
una experiencia con lo dems, se ven a s mismos a travs de los ojos de los otros.
Un ejercicio introductorio que puede facilitar este proceso, es la elaboracin de una
lista.
Se pide a los participantes que hagan una lista con las cosas que les gustan y
disgustan de ellos mismos. El autodescubrimiento que resulta de esto se acenta
con los comentarios de los dems miembros del grupo. An las personas que
permanecen en silencio durante las discusiones, probablemente tengan una visin
Aj dentro de ellos mismos.
Aj, as es como me siento tambin yo, dirn expresando un sorprendente
autodescubrimiento en respuesta a los sealamientos de algn otro miembro del
grupo. La discusin abierta de las listas de cada uno, ampla las alternativas. Una
persona puede decir: Esa es una posibilidad en la que no haba yo pensado, en
reaccin a la lista de alguien. Otra ms puede decir: Hey! No soy el nico que
acostumbra posponer las cosas, divertido de la frecuencia con que aplazar las
cosas aparece en las listas de lo que no me gusta. Compartir lo que gusta y
disgusta, puede resultar reconfortante.
El facilitador debe estar al pendiente de que el multilogo no devenga en un slo
compartir la desesperacin. Ello no significa que se ignoren los problemas, ms bien
hay que dirigir la atencin a las posibles soluciones. El buen humor siempre ayuda.
Una mujer, despus de or una larga lista de cosas que disgustaban a otro miembro
del grupo acerca de l mismo, cit a un escritor austraco de comedias: Ninguno es
un ser completamente sin valor. Uno puede siempre servir, al menos de un ejemplo
pattico.

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El facilitador procura que todos los participantes se involucren. Esto requiere


sensibilidad. Una persona est callada porque es tmida y necesita ser estimulada,
o es mejor dejarla sola? Tambin debe ejercitar un juicio muy cuidadoso. Un
miembro del grupo habla demasiado. Requiere ser desalentado para que no
domine la discusin, o tiene un problema muy intenso y necesita ser escuchado?
En cualquier caso, es poco recomendable dedicar demasiada atencin a una sola
persona. Puede empezar a sentirse incmodo y los otros desatendidos. Cuando
algn miembro tiene un problema serio, puede concertarse un encuentro privado
entre paciente y facilitador. O involucrarse directamente a todo el grupo para trabajar
sobre el problema.

7.6 Logodrama
Una manera de involucrar a los miembros del grupo en un problema expuesto por
otro, es hacerlos participar en un logodrama. El logodrama da la oportunidad de
trabajar una situacin problemtica representando el papel de alguna persona con la
que se tiene conflicto, (pareja, padre, hermano, jefe).
Cuando se utiliza el logodrama en grupo, no es necesario contar con una silla vaca.
El individuo con el problema representa su propio papel y se convierte en el
director, los dems miembros del grupo hacen el papel de las otras partes la
esposa, el novio, la hija adolescente, la suegra. El director describe la situacin y el
problema y da instrucciones a los participantes acerca del papel que les corresponde
representar.
Si el comportamiento de uno de los actores no coincide con el del papel que est
representando, el director detiene el juego y da instrucciones adicionales. Los que no
desempean ningn papel, estn como observadores y pueden actuar como

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Logoterapia

300

dobles. Si alguno cree que hay algo que uno de los personajes debera decir, como
doble se coloca detrs del que est desempeando el papel, le pone una mano en el
hombro y dice lo que esa persona debera expresar. Quien est representando al
personaje, puede entonces repetir lo que sugiri el doble.
Por ejemplo, Jack tiene un problema con su hermano, quien causa los y luego
manipula las cosas de manera que culpen a Jack.
Jack: (A la persona que est representando a su hermano): T, mm..., no deberas
realmente haber hecho eso. Mam se enoj conmigo y yo, mm..., bueno, no pude
demostrar nada. No era mi culpa pero se encoleriz conmigo.
Miembro del grupo: (Parndose detrs de Jack, le coloca la mano en el hombro y
grita al hermano de Jack):
T, maldito mentiroso. Toda mi vida me has puesto sobre ascuas!
Jack: (Gritando): T, maldito mentiroso. Hipcrita. Toda mi vida me has estado
poniendo en ascuas!
Durante la discusin que sigui, el miembro del grupo que haca el papel de doble,
explic que tena la impresin de que el problema de Jack era que no saba cmo
expresar su coraje. Jack convino con ello. Si no, habra dicho al doble que no poda
aceptar las palabras que haba sugerido. El doble puede ayudar a la gente a que se
d cuenta de que no es capaz de expresar amor, que lleva mscaras sobre su
verdadera personalidad, (jugando al payaso, al buen partido, al incansable sexual, al
macho). Mediante el uso de dobles puede abrirse la puerta a nuevas perspectivas.
EJEMPLO: Verna estaba en un grupo compartido de desertores de la escuela
secundaria. Viva con sus padres en su granja, desarrollaba actividades en el club 4H de su localidad, y estudiaba. Entonces su madre muri en un accidente y ella se

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ech a cuestas las obligaciones en la granja, adems de las suyas en la escuela y en


el club.
Al poco tiempo estaba exhausta. Abandon la escuela y dej el club 4-H. Su ta
hermana de su madre quera que se fuera a vivir con ella a la ciudad. Verna y los
miembros del grupo organizaron un logodrama acerca de esa situacin.
Ta: Ven a vivir conmigo. T ests joven y necesitas llevar una vida apropiada para
una chica de 17 aos. Aunque no me quieras, no te amas a ti misma?
Verna: S te quiero. Pero mi padre me necesita. (Dirigindose al miembro del grupo
que haca el papel de su padre) Quiero quedarme en la granja. Realmente lo quiero.
Ta: Dices que ests demasiado cansada para aceptar una cita, o para ir al cine. El
4-H representa para ti utilizar la cabeza, el corazn, las manos y tu salud. Ahora,
todo lo que utilizas son tus manos. Ests arruinando tu salud.
El padre Slo por un tiempo, mientras acabo de pagar mis deudas.
Verna: Pap, yo llevo tus libros de cuentas, s que estaremos en problemas por un
buen tiempo.
Miembro del grupo, doblando a Verna: Pap, t eres un hombre egosta e
irresponsable.
Verna: (Al doble). No, yo no podra decir eso.
Doble: Bueno, entonces qu le diras?
Verna: Tal vez l debera asumir una mayor responsabilidad. Pero no es egosta. Yo
lo amo y l a m.
Facilitador : Dile eso a tu padre.

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Verna: (Despus de mucho titubeo) Pap, deseo quedarme contigo. Te quiero y no


me importa el trabajo. Pero... echo de menos la escuela, a mis amigos y algo de
distraccin de vez en cuando. No quiero vivir en la ciudad, pero ta Hilde tiene razn,
bueno, algo de razn. Estoy utilizando mi cabeza y mis manos. Pero siento molestias
en el corazn y mi salud no est bien. A veces tengo que tomar pastillas para poder
estar despierta y preparar la cena.
El doble: Pap, necesitas relevarme de algunas responsabilidades. Yo quiero
trabajar, pero tambin quiero acudir a citas, ir al cine.
Verna: Pap, tienes que relevarme de algunas responsabilidades. Tenemos que
arreglar esto.
El problema no ha sido resuelto los grupos compartidos no son para eso, pero
se han abierto las puertas para ello.

7.7 Efecto de retroalimentacin


En los grupos compartidos, el efecto de retroalimentacin proporciona beneficios
adicionales cuando se utiliza con cualquiera de los ejercicios descritos en este libro,
incluyendo los logodramas.
Cuando los pacientes elaboran el mapa de sus vidas, que muestra, altas y bajas,
puntos de cambio, relaciones, reas claras y obscuras; pueden, por turnos, prender
los mapas en la pared y discutirlos. La retroalimentacin de los miembros del grupo,
a partir de los mapas de la vida puede abrir nuevas perspectivas.
Una mujer con estudios profesionales que haba trazado el mapa de su vida, fue
asaltada por la pregunta: Dnde est tu familia en este dibujo? Otro miembro del
grupo fue festejado por el comentario: Me da gusto ver que en cada manchn negro

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o caf hay una parte verde, es como si vieras un brote de vida en cada situacin
desesperada. A un hombre del grupo que se quejaba por el caos de su vida, le
dijeron: Mira las lneas azules en aquellos garabatos, forman una estrella. Otro
individuo estaba sorprendido cuando le hicieron ver: Es gracioso que use usted el
mismo color naranja para representar su divorcio, que dijo era la peor cosa que le
haba sucedido y para mostrar el encuentro con su congregacin religiosa, que
asegur era lo mejor que le haba pasado. Qu tienen en comn?. Despus de un
momento de reflexin, el hombre replic: Creo que ambos me hicieron crecer.
La tcnica actuar como si, tambin puede ofrecer dimensiones adicionales
mediante la retroalimentacin. En la seguridad de un grupo integrado por personas
confiables, una joven sin atractivo puede sentirse una mujer sensual, comportarse
como tal y escuchar las reacciones y crtica constructiva de los dems miembros.
La retroalimentacin puede utilizarse de diversas maneras. En un grupo, un hombre
crea que nunca tena algo que decir que fuera digno de ser escuchado. Se le pidi
que tomara asiento en el centro del crculo y que demandara atencin para cada
palabra que dijera, y a una mujer se le haba hecho creer que una autoalabanza
era arrogante y poco corts. Le pidieron que se sentara en el centro del crculo y que
enumerara en voz alta todos sus atributos, mientras que otros miembros agregaban
algunos hechos positivos que crean estaban ocultos en ella: Un relator escribi
notas de todas las cualidades que se haban mencionado. La mujer se llev la lista a
su casa para pensar en ellas.

7. 8 El sentido a travs de los libros


Robert Leslie y otros logoterapeutas, utilizan libros en los grupos como indicadores
hacia el sentido. Se usa la lectura no para discusiones intelectuales, sino como
trampoln para profundizaciones personales. La historia de Job puede conducir a

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Logoterapia

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exploraciones personales. Cmo puedo afrontar un sufrimiento inmediato? La


historia de Jos y sus hermanos, evoca la consideracin de problemas con ellos. La
de Adn y Eva, puede llevarnos a reflexionar acerca del significado de decir no a
una autoridad, incluyendo a Dios, y lo que ocasiona enfrentar las consecuencias.
Leslie, en su libro Jess como consejero, explora siete historias tomadas de Las
Escrituras, que pueden servir de base para discusiones en grupo. Entre ellas incluye
la historia de Zacaras, Lucas 19:1-10 (movilizando el poder desafiante), la parbola
del rico y el joven soberano, Marcos, 10.17.22 (encontrando una tarea personal en la
vida) y la leyenda del joven paraltico, Marcos 2.2.12 (solucin de un conflicto de
valores).
El mismo Leslie utiliza tambin la literatura moderna para discutir cuestiones
personales: Our Town, de Thornton Wilder, para explorar relaciones personales; The
Color Pnrple, de Alice Walker, para validar el hallazgo del sentido en circunstancias
imposibles, elevndose por encima de ellas; Ah Mi Sons y Death of a Salesman de
Arthur Miller, para meditar sobre las relaciones padre-hijo de uno mismo; East of
Eden de John Steinbeck, para hacer que los participantes de un grupo piensen en
cmo fue que tom una decisin alternativa desafortunada, despus de que ya era
irreversible.

7. 9 Grupos de derreflexion
La doctora Lukas grada a pacientes de asesora individual, mediante su
participacin en grupos de derreflexin. Cuando stos regresan a las tensiones de la
vida diaria, requieren fortalecer la visualizacin positiva que cada uno logr en las
sesiones de asesora.

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Logoterapia

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Los grupos de derreflexin tienen una regla que los diferencia de otros que son
compartidos, en donde el nfasis est puesto en los problemas. En los grupos de
derreflexin solamente pueden discutirse los aspectos positivos de la vida de cada
persona. Si un participante insiste en lo negativo, todos reiteran que eso constituye
una violacin a la regla bsica del grupo. Si la persona negativa tiene un problema
que requiere mayor anlisis, el facilitador har arreglos para sostener una reunin
privada.
La mayor parte de las personas pone ms atencin a problemas mnimos que a las
experiencias placenteras. Esperan dificultades y las hacen notar. En los grupos de
derreflexin la atencin se dirige hacia acontecimientos positivos, aun a los triviales
alguien le sonri, escuch el canto de un ave, contempl una bella figura en una
nube. Se pide a cada participante que lleve un diario de sus experiencias y
encuentros placenteros, y lea sus anotaciones todas las noches antes de irse a la
cama. En el grupo, se pide a cada uno que relate tres incidentes positivos que haya
experimentado u observado desde la ltima sesin. Lo positivo se convierte en el
centro de atencin.
Un grupo de derreflexin tambin utiliza asociaciones positivas (de significacin).
Despus de un breve ejercicio de relajamiento, se pide a los participantes que se
sienten con los ojos cerrados. El facilitador menciona, a intervalos, palabras o frases
como noche, verano, o jugando con nios. Se les indica que asocien en silencio
tales palabras con cualquier cosa que venga a su mente. Luego, esas asociaciones
son discutidas en el seno del grupo.
Lukas ha encontrado que lo que un participante puede considerar positivo y con
sentido, puede no serlo, a primera vista, para un observador objetivo. Cita como
ejemplo, la respuesta de una mujer a la frase el verano pasado. Ella haba realizado
un viaje placentero a Grecia durante esa temporada, pero cuando se le mencion el

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Logoterapia

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verano pasado, pens ms bien en un gato muerto. Como explicacin cont al


grupo la siguiente historia.
Durante el verano pasado, haba sostenido una discusin por telfono con su pareja.
Despus de eso, decidi ir a casa de l para decirle todo sin rodeos. Cuando iba en
camino vio un gato muerto en la calle. Eso la hizo pensar acerca de lo corta que es la
vida, y se dio cuenta de que no quera desperdiciar esos momentos preciosos
discutiendo sobre trivialidades. Cuando lleg a la casa de su pareja, iba de un talante
diferente del que tena cuando haba salido. En lugar de pelear nuevamente y
separarse, se reconciliaron y volvieron a la normalidad. Este era el episodio que vino
primero a su mente cuando pens en el verano pasado.

7.10 Grupos de meditacin


Estos grupos son utilizados tambin por Lukas a modo de graduacin de una
terapia individual, y tiene aplicaciones generales. Un grupo de meditacin usa
historias y parbolas que estimulan las discusiones meditativas. Pueden provenir de
literatura logoteraputica, de las Escrituras, de leyendas o de la mitologa. Frankl usa
muchas metforas y smiles que conducen por s mismas a esos ejercicios
meditativos. (Algunos se mencionan en este libro).
El calendario de pared del cual desprende una hoja cada da, se describi en el
captulo siete. Usted puede observar con tristeza que van quedando menos y menos
hojas, y das. O puede notar con alegra que la cada vez mayor pila de hojas
desprendidas, representa acontecimientos que ha experimentado y que ya nadie le
puede quitar.
El infante que siente dolor cuando le aplican una inyeccin, no tiene manera de
saber que ello le proteger de alguna enfermedad.

D.R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012.

Logoterapia

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Las singulares cualidades de un aeroplano se revelan solamente cuando el aparato


ha despegado exactamente en la forma en que las cualidades especficamente
humanas de un individuo, se hacen ms evidentes despus de que ha despegado
hacia su espritu.
La Biblia est llena de historias que conducen por si mismas a discusiones
meditativas desde la lucha de Jacob con el ngel hasta la parbola del Hijo
Prdigo.
La literatura secular abunda en historias adecuadas para este fin, desde la
bsqueda del sentido por parte de Fausto, hasta la bsqueda de justicia por parte de
Hamlet y la bsqueda del amor, de Don Quijote.
An las leyendas y los relatos de la mitologa, de El Patito Feo hasta Ssifo,
pueden servir de base para discusin en el seno de los grupos de meditacin.

7. 11 Ejercicios finales
Todos los grupos compartidos terminan con una nota positiva y de esperanza, de
modo que los participantes regresen fortalecidos a sus vidas normales, y continen
pensando acerca de la bsqueda del sentido. La autoconfianza se habr vigorizado.
En la ltima sesin del grupo, los miembros pueden participar en un ejercicio que
enfatice los aspectos positivos de la experiencia compartida en la bsqueda de
sentido.
En un ejercicio, el grupo se sienta en crculo y cada uno de los miembros dice algo
acerca de alguien ms. Despus de tantas sesiones juntos, es ocioso reiterar que los
comentarios deben ser conciliadores. Puede ser til alguna critica si es dicha en tal
forma que quede claramente establecido que tiene como intencin ser constructiva.

D.R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012.

Logoterapia

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En otro ejercicio, se da a cada participante tantas hojitas de papel como miembros


tiene el grupo. Se pide a cada persona que escriba algo positivo de cada uno de los
dems. Se doblan las hojas con el nombre de la persona a la que se refiere el
comentario por la parte de afuera. El facilitador recolecta las hojas y las distribuye a
las personas a las que van dirigidas. Cada miembro del grupo recibe una coleccin
de cosas positivas escritas, para ser guardadas.
Cuando finaliza la ltima sesin, todos se ponen de pie en crculo, los brazos
alrededor de los hombros de los otros, y tienen la ltima oportunidad como grupo, de
expresar sus sentimientos acerca de lo que aprendieron, y de lo que se llevan a
casa con ellos. Cuando un grupo compartido ha sido bien manejado, se fincan
amistades que casi siempre continan despus de que el trabajo en grupo ha llegado
a su fin.

D.R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012.

Logoterapia

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BIBLIOGRAFIA
o Fabry, J. B. (2001). Seales hacia el camino del sentido. E.U.: LAG.
o Frankl, V. (1946). El hombre en busca de sentido. Espaa: Herder.
o Lngle. A. (2001). Victor Frankl: Una biografa. Espaa: Herder.
o Lukas, E. (2003). Logoterapia: La bsqueda de sentido. Mxico: Paids.

o Luna, J. A. (1996). Logoterapia: Un enfoque humanista existencial: Mxico: San


Pablo.

D.R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012.