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ELDCIMOCRCULO

Autor:JosAntonioDomnguezgarrido
Registro:201499901955756
Expediente:Se121814

NOTAPRELIMINARDELAUTOR

Antetodo,amablelector,graciasporcomenzaraleerestaspalabras.Megustaraque
tratarademaneraindulgenteestanovelay,sobretodo,encontraraalgodedistraccin
enella.
Simelopermite,quisierahacertresadvertenciassobreesteescrito.
Laprimeraesquenohepretendidoescribirlaobramaestradelaliteraturacastellana;
mi nica ambicin ha sido entretener y lograr causar alguna impresin positiva en
ustedo,almenos,unsentimientodeagitacinydesasosiego,siesamantedelgnero
fantstico.
Tampoco finjo ser un doctor en teologa. A lo largo de las pginas se trataran temas
quepuedenserdogmadefey,evidentemente,loshecambiadoamialbedro.Hechos
comolarecientedesaparicindelLimbo,lugarquedurantesigloshaestadopresente
enladoctrinadelaIglesiaCatlica,olapermutadeactividaddelInfierno,delugarde
torturaeternaameraangustiaporlaausenciadeDios,novanahacermecambiarel
argumentodelaaventuraquetieneentresusmanos.Despusdetodo,quinsabesi
dentrodeunpardesiglosnovuelvenacambiarladoctrina,estavezamifavor.
Yporltimo,noesunalecturaaconsejadaparapersonassensibles.Siperteneceusted
adichosectordelapoblacin,lerogaraquetrasladaraesteebookalapapeleradesu
escritorioylohicieradesaparecer.Elcontextodelaaccinsehayaimbuidoporelmal
absoluto,ystenoescompatibleconunalecturaausentedelaoscuridaddelpecado.
Dichasquedanlasadvertencias;laresponsabilidaddeseguiradelanteessuya.

Amitaddelviajedenuestravida
meencontrenunaselvaobscura
porhabermeapartadodelcaminorecto
(LaDivinaComedia)

Prlogo

Larryserecostsobrelacercaygrusordamente.Lasrisasquesalandelinteriorde
la casa heran sus odos y su rostro se fue tornando lvido, a la par que adoptaba un
gestocontrariado.Enelsilenciodelanoche,lascarcajadasretumbabanenelaire.Slo
suspiraliviadocuandovioaaquelhombre,altoyenjuto,acercndosealatravsdel
caminoquecruzabaelpueblo.
Se estn riendo de ti, Larry le dijo el extrao, cuando se situ a su lado. Se haba
presentado la tarde anterior, mientras daba distraidos brochazos de pintura a la
carcomida madera que rodeaba el jardn. Haban entablado una charla banal, que
pronto haba derivado hacia sus problemas familiares. Tu mujer y tus cuados se
burlan de tu trabajo, de tus esfuerzos. Y pensar que estuviste todo el domingo
pintandolacerca!Todopordarleelgustoatumujer,quepensabaqueotrocolorleira
mejor.Ymira!Ahoratedicenqueelsbadovendrntussobrinosaayudarteadarle
otracapa,porquenolesgustaelacabado.
Yqupuedohacer?adujoresignado.Siempreesas,ellaeslaquetieneunbuen
trabajoenlabiblioteca,yoslohagoalgunachapuzadevezencuando.
Admtelo;tetienejodido,acobardado.Noposeesiniciativaporquetelahanquitado,
comoselerobaaunniouncaramelo.Esoeres,unputobeb?
No, claro que no! Haba subido el tono de su voz. Ya hablamos de esto ayer. Es
ciertoquenomeapoyalosuficientepero
Peroahesttumujer,rindosedeticonsuhermana.Ytucuadomuevelacabezay
seretuercehistricoensusilla.Estoyseguroquesetiraatumujer,Larry

No!Yatelohedichomuchasveces.Aquellavezquelleguacasasinavisarlestaba
sincamisetaporqueestabaarreglandoeltrituradordebasuras.
Yunamierda!Creesquenooyerontucoche?Creesquenosaltarondelsofdonde
estabanjodiendoycorrieronhacialacocina,disimulando?Norecuerdasloarrugado
que tena el vestido? Y la zorra de su hermana hace como que no sabe nada, pero
seguroqueestenterada.
Joder,joder!eralonicocapazdefarfullar.
Sabesloqueyohara?Porquedemnoserenadietomaralaescopetadecazayle
pegarauntiroalosdos,atucuadoyatumujer.Ydespusmefollaraaesazorrita.
Seguro que lo ests deseando, Eh, Larry? Y tras correrme dentro de ese chochito
depilado que tiene porque presume de ello, Nunca la has odo?, le reventara los
sesos.
No,no,nosenegaba,mientrasmesabasuscabellos.
Maricn,mrame!Elextraolotomconambasmanosdelcuellodelacamisa.Sus
pupilas negras eran enormes y se dilataron an ms, hasta cubrir casi todo el globo
ocular.Entraahyhazterespetar,gilipollas.Mierda,llevamosdashablandodeesto.
Daunputogolpedeautoridadporunavezentuvida.
Los ojos de Larry se tornaron vidriosos. De alguna manera haban perdido toda
voluntad.
Smurmur,porunavezsevanaenterardequinsoyysedirigihacialacasacon
andarcansino,automtico.
El extrao encendi un cigarrillo y la cerilla ilumin un rostro enftico, atemporal. A
pesardelmediosigloqueaparentaba,niunasolaarrugamarcabasupiel.
Cuandoretumbelprimerdisparo,sealejdeallconpasoanimado.Incluso,aldoblar
laesquina,ensayunpasodeclaqu.


Habaanochecidocuandoelautobsledejaunamanzanadesucasa.Malhumorado,
con los ojos cansados, anduvo los doscientos metros que le separaban de sta
maldiciendosuspiesdoloridos.Llevabaasvariosmeses,tardandocasitreshorasdesu
hogaraltrabajoyviceversa,desdequesuautoquedinservible.Ylopeoresqueste
se encontraba arrumbado en un rincn del garaje del concesionario, ya que no
disponadeldineroparaarreglarlo.
Entrensuhogar,unadestartaladacasademaderaalaquelehacafaltaunabuena
reforma(peronohabadinero,yalohemosdicho,verdad?)yarrojelmaletnsobre
elsof.Abrielgasysefuequitandolaropahastallegaraladucha.Elaguacaliente
pareci reconfortarlo un tanto, y estaba disfrutando aqul momento (el nico bueno
delda)cuandosoneltimbredelapuerta.
Loignorysiguienjabonndose,pensandoqueseraalgunodesusvecinospidiendo
dineroparametadona(nuncaselosdaba,peroellosvolvanunayotravez,comoun
ritual),peroeldingdongvolviarepetirseconinsistencia,comounabandasonora
de pesadilla ideal para la maravillosa vida que disfrutaba. Intentado mantener la
calma,sesecrpidamenteconlatoallaysedispusoaabrirlapuerta,antesdeque
aqulintrusodecidieraderribarlaagolpes.
Ante l se encontr un tipo de unos cincuenta aos, pelo canoso perfectamente
cortado,elegantetraje,inmaculadacamisaycorbataimpolutayclsica,portando un
attache con cierre dorado. En ese momento se sinti como un memo, y su rostro se
sonroj,intentandoenvolverconlatoallalapartemsextensaposibledesucuerpo.
Oh,disculpe!Noesperabaanadie.
No,porfavor,perdoneustedmiimpaciencia.Llevotodalatardeaguardndole,yme
haba sentado en aqul banco de all, cuando le vi entrar. No supuse que necesitaba
refrescarsecontantaurgencia.
Bueno,nosepreocupe,perolecomentoquenocompronada,sientoquehayaestado
esperando...Ysiesdelbanco,creoquenovoytanretrasadoconlasdeudas
No, no, por favor, no quiero venderle nada, ms bien al contrario. Porque es usted
DarrellKirtley,verdad?
Oh,biendudunossegundos.Cuandodesechlaideadequefueranaembargarle
los muebles o presentarle una citacin para el juzgado, asinti, s, soy yo. Quiere
pasarmientrasmevisto,porfavor?yseaparteducadamenteaunlado

Serunplacerentryleechunvistazorpidoalsaln.Siparecadisgustadoporlo
parco del mobiliario y lo deslustrado de los muebles, lo disimul con una amplia
sonrisa.Puedosentarme?
S,claro,esesofescmodo,demeunminuto.
Se puso unos jeans y una camisa arrugada y volvi en menos tiempo del que haba
pedido.Aqultipoestabaallsentado,sonrindole.
Dgamequeesloquedesea,seor
Bones,sloBones,nomegustautilizarminombredepila.
Bien,seorBones,dgamequlehatradoenmibusca.
Ofrecerle un trabajo, seor Kirthley. Un buen trabajo con unas condiciones
excepcionales.
Aquellolesondemasiadobien.Estabacansadodesupuestoactual,enunaposicin
sinfuturoniascensoposible,yconunsueldomsero.
Enestemomentoesttrabajando,verdad?
S, me ocupo desde un despacho de una larga lista de clientes, vendindoles por
telfono los consumibles de nuestras impresoras, y coordinando el departamento
tcnico entrecruz las manos mientras mova nerviosamente los dedos. Muchas
horasypocodinero,sinceramente.
Suinvitadoabrielattachecondecisin,buscunossegundosensuinterior,ysacun
fajodebilletesdemil.
He observado su forma de vender, los argumentos que utiliza, lo sugerente de su
entonacinalahoradeconvencer.Ensuma,lequieroenmidepartamentoalprecio
quesea;aquhaycienmildlarescomoprimasiaceptanuestraoferta.Sonsuyosen
esteinstantesidecidefirmarconnosotros.
LosojosdeDarrellcentellearon,yuncortomareolesobrevino,hacindoletambalear.
Se sent aturdido. Para alguien acostumbrado a las carencias y la falta de
oportunidades, aquel era un tren que no poda dejar pasar. Tena que asegurar ese
puesto, al menos el tiempo suficiente para tener ese dinero en su poder. Su mente
elucubraba con las posibilidades de esa suma, y era una sensacin que le llevaba al
bordeelvrtigo.
Dndetengoquefirmar?
Uncontratofuepuestoantel.TomlaplumaqueletendiBones(doradaypesada.
Juraraqueeradeoromacizo;nochapado,puro)yfirmdondeleindic.

Cundo comienzo? dijo echndose en el respaldo de su asiento, respirando por


primeravezenelespaciodeunminutoycontandolosdlaresdeformadiscreta.
Todo viene indicado en el contrato, seor Kirthley; le hubiera venido bien leerlo, al
menosporencima.Aqutieneunacopiaresumida.
Tomlashojasentresusmanosysusojossepasearonporeltexto.
No comprendo, segn esto me incorporo a su departamento de ventas, pero todo
tiene un sentido confusopor favor, tendra que dar un preaviso en mi trabajo.
Cundocomenzara?
Oh,deberadeducirloporesteprrafoseloindicconundedosobreelpapel.Ahora
viosusuas,agrietadasynegras.Concretamente,sinolohaadivinado,cuandohaya
fallecido,seorKirthley.

II
Por muy inverosmil que sonara aquella afirmacin, supo que era verdad lo que su
patrn le deca. Intent leer aqul prrafo, pero las letras bailaban ante l, como si
intentaradescifrarunlibrodemetafsicaalastresdelamadrugada,despusdehaber
tomadounabotelladebourbondeunsolotrago.
Por qu yo? atin a decir. Por qu me ha elegido? Cree realmente que puedo
aportaralgoasudepartamento,sealoqueseaaloquesededique?
Noseataneglatra.Siemprebuscamosnuevaspromesasalolargodelglobo;ustedes
slounoentremuchos.Perosiledigolaverdad(ahoraqueyahafirmadopuedoserle
sincero), jams nos hubisemos fijado en usted de no ser por suaccidente. Se ha
hablado en todo el pas del pobre Stevie, como sin duda sabr. Es usted el malvado
oficialdeAmrica.
Darrel cerr los ojos, cansado de que aqul asunto saliera todos los das a relucir,
siempredemaneranegativa,tachndolodeindeseableycruel.
Tresmesesantes,duranteelmediodadeunsbado,conducacaminoacasa.Unnio
sellamabaStevie,losupodespusirrumpienlacalzadajugandoconsuperro.Dio
un volantazo intentando esquivarlo, pero no lo consigui del todo, ya que el
parachoquestraserologolpe.Yelcoche,descontrolado,acabempotradocontraun
rbol,destrozadoyconelmotorpartidoendos.
Se baj del vehculo con la nariz sangrando por el golpe con el airbag, y vio al nio
sobre el asfalto, inconsciente, mientras el perro aullaba lastimero. Llam desde su
mvil a urgencias, que al llegar comprobaron que probablemente Stevie tuviese una
lesin medular, y lo subieron en una camilla con todas las precauciones debidas.
Cuando se fueron, con la sirena ululante, se percat que ni siquiera se haban
molestadoenexaminarle.
Elautohabaquedadoinservibleyelseguronosehacacargodelareparacin.Conla
cuentaennmerosrojos,aquellosignificabaunobstculomsensucarreradiariapor
sobrevivir.SepusoencontactoconunabogadoydemandalospadresdeSteviepor
daosyperjuicios.Acasonohabansidoelloslosquehabandesatendidolaatencin
sobreunniotanpequeo?Nodebanhaberleadvertidodelospeligrosdeltrfico?
El resultado fue que los demandados cuyo hijo segua en la UCI en coma, y ya les
habaninformadodequejamsvolveraaandarenelimprobablecasoquedespertara
hicieron pblico el emplazamiento judicial, y la opinin americana se ceb con l.
Artculos periodsticos le demonizaron por su corazn insensible, las gentes lo
sealaban por la calle y escupan a su paso. Incluso perdi su empleo de forma
arbitrariayelsindicatoselavlasmanosensucaso.

Habalogradoencontrarotrotrabajo,msprecarioan,loqueimposibilitabaelarreglo
desuautoytodoslosdassumabaseishorasasutrasladoyregresodelaoficina.Y
considerabaqueleralavctimainocente.
Mire,eseasuntometieneyabastantecansado.Siesporesoporloquesehanfijado
en mi, lamento decirle que no voy a cumplir sus expectativas en lo que se refiere a
maldad.Siempreprocurohacerventashonestas,queelclientequedesatisfecho
Amigo mo afirmo cordialmente mientras le tomaba la mueca con una mano, no
olvidequehafirmadouncontratosuslabiosseabrieronenunasonrisaypudover
unosdientesamarillosysuciosporunsarromohoso,queprobablementehabacrecido
atravsdedcadas.Nolocomprenda,creahabervistoquesusdienteseranblancosy
perfectoshacaslounminuto.Aquelloleinquietyleacercelfajodebilletes.
Excseme,lohepensadomejorycreoquedeborenunciar.Tomesudineroycontrate
alsiguientedelalista.
Pero entonces sinti cmo le apretaba con la mano su mueca y las oscuras pupilas
crecan hasta ocupar todo el globo ocular. Dio un respingo y se levanto sobresalto,
deshacindosedelapresaalaquelesometa,yahorrandoelfajoalospiesdeBones.
Novoyatrabajarconustedes,niahoraninunca.
Perolselevantoconcalma,seajustlachaquetaylomirconcordialidad.
Hagaloquequieraconeldinero.Essuyoydichoestosedirigihacialasalida.
Espere! Hablo en serio el tipo ya se iba, cerrando la puerta tras de s. No voy a
trabajarensuempresa,sealaquesea.
Bonesasomlacabezauninstanteylocontemplfijamente.
Esperamosgrandescosasdeustedsentenciantesdecerrar.

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III
Llevaba un par de horas sentado en el sof. Sobre la mesa, una cafetera vaca y el
dinero.Habacomprobadounayotravezqueerandecursolegal,ylacombinacinde
cafena y el rostro del presidente Grover Cleveland desataban una rara sensacin de
euforia. Porque, a pesar de tener la impresin de haberse metido en un lo
considerablealfirmaraqulcontrato,nodejabadereconocerqueesedineronoslole
salvabadelaruina,sinolefacilitabaunanuevaoportunidad.
Lapuertadelacasaseabriderepenteyrecordquenolahabacerradoconllave.En
el umbral apareci Eldrick, uno de sus vecinos; hijo de una estrper oscura como un
tiznydepadredesconocidoquesepresumeblanco,porqueelresultadohabasido
unapieldemasiadoclaraparaserconsideradadecolor,eraunaespeciedeconocido
con el que Darrel se desahogaba de vez en cuando, invitaba a unas cerveza para
contarle sus penas como si aqul pobre tipo no tuviera ya bastante y le aceptaba
algunacaladademarihuanaparapoderdormirasalvodelosrequerimientosbancarios.
Ensuma,nopodaconsiderarsedeconfianza,perocasi.
Llevabamediadocenadelatasdecervezaenunamanoysequedclavadoalfijarseen
lamesa,conlasonrisaborradayunsaludoquenuncaemiti;habavistoeldinero.
Pasa,notequedesahleinvitDarrelmientrasrecogalosbilletesylosguardabaen
unbolsillo.
Quetejodan,to.Esesoloqueacabodever?Dimequeesverdadypellzcamele
ofrecigenerososuantebrazo.
Hetenidoungolpedesuerte;alparecercambiodetrabajo.
Peroto,esoesdeputamadre,joder.Tomaunacervezayvamosacelebrarlo.Oye,
pap,traigoalgodecomer?
Eeeeeehhh, s busc algn billete pequeo en la cartera pero slo tena un par de
dlares,asquehaciendounactodefeletendiunodemil.Toma,traeloquequieras,
yunpardebotellasdebourbon.Ynoteles,queteconozco.
Tomelbilleteylocontemplconelfervordeunareliquia.
To,voyvolando,yaversquejuerganosvamosatirarydesapareciconunarapidez
impropiadealguienconsulamentableaspectofsico.
Cuatro cervezas ms tarde, Darrell estaba a punto de perder la paciencia. Conoca lo
suficiente a su amigo como para temer que ste no retornara hasta un par de das
despus. Pero en ese momento se abri la puerta y apareci con una sonrisa y
bastantecolocado.Llevabaunabolsaconbebidasyunpardecajasdepizzas.

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To, perdona el retraso, no veas que flipe lo que tengo dej todo sobre la mesa,
incluyendo setecientos dlares, y sac de su bolsillo una bolsita precintada. La abri
conladestrezadequinprocedeasdeformahabitualyesparcipartedelcontenido
sobre la funda de un disco de vinilo que Darrell guardaba a modo de recuerdo de
juventud. La sustancia qued perfectamente delimitada en dos lneas de grosor
considerable.Enrollunodelosbilletesyselopasasuanfitrin.
Tprimero,queereselquehapagado.Esnievedeprimera.
No,to,nonegconunamano,mareadoportomartantacervezaconelestmago
vaco,sabesquenomemetonadadeeso.
Venga, no jodas, la he comprado para los dos. Ya vers cmo te sientes mejor, te
quitarelmareo.Hazmecaso.
Darrellreprimiunaarcada.Noestabaacostumbradoabeberymenosdeesamanera.
Porlogeneralslotomabaalgunacopadespusdeunabuenacena.
Papito,venga,setepasartodo,tepondrsdeputamadre.
Finalmentetomelbilleteyesnifunadelaslneas.Setomsutiempo,porquehaba
bastante cocana, y tuvo que aspirar un par de veces antes de terminarla. En un
principio fue como un shock; le reanim. Pero despus sinti cmo su corazn
palpitaba demasiado deprisa y le costaba algo respirar. Se recost sobre el sof,
esperandoquepasaraaquellasensacintandesagradable.
Eldrickselevantysesirviunbourbon.Losaboremientrasmirabaasuvecino,con
losojosentonados.
Sabes?Estoestquetecagas.Buenodecojones.
Notomastulnea?lepreguntDarrell,queestabarealmenteasustadoporelritmo
cardiacoyladificultadporrespirar;sentacmolosmsculosdelpechosecontraan.
Creoqueno,lodejarparamstarde,esmejorconunpardetragosencima.
Intent levantarse, asustado por los efectos; estaba decidido a pedir ayuda a
emergencias.Perosuamigolosujetdelhombroyleobligasentarsedenuevo.Ante
sumiradainterrogante,Eldricklemirconcompasin.
Lo siento, to. Sera mejor que te relajes y procures que pase pronto. Has esnifado
estricninamirsureloj,unapantallitadigitalconcorreadeplstico.Calculoquecon
loquehastomadotequedaunoscincominutoscomomuchoantesdediarla.
LaspalabrasllegaronlentamentealcerebrodeDarrell.Eloxigenolefaltabaynopoda
pensarconclaridad.Intentvomitarperosuamigoloimpidi,retenindolelasmanos

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yempujndolocontraelsof.Cuandointentrevolverse,legolpeconlafrenteenla
nariz.Sintilasangremezcladaconpolvoblancosobresurostro.
To,hazlofcil,ya?oyqueledeca.
Sinti cerrase el diafragma, sus pulmones arder por la falta de oxigeno, cmo se iba
nublandotododerepente.Ysultimopensamientofuequetendraquecomenzara
trabajarantesdeloesperado.

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IV
Eraconscientedeexistir.Alprincipioeraunconceptovago,lasideasbailabancomoen
un sueo, pero poco a poco fueron adquiriendo coherencia. Y he aqu que de
improviso pensaba, senta, notaba sus huesos, su piel, los ojos con los prpados
cerrados.Tuvonecesidaddeabrirlosyaslohizo.
Undesiertodeazulesarenasseextendaantel.Ningnsolalumbrabaelhorizontede
esta tierra de perpetuo crepsculo, pero haca un calor acogedor y una ligera brisa
refrescaba el ambiente. Todo contribua en aquel lugar a inferir una nostalgia
contagiosa.
Sesentsobrelacimadeunadunaycontemplelpanoramainfinitoqueseextenda
antel.Asqueestabamuerto,liquidado.Ydespusdetodo,poseaunalmainmortal,
lo cual no dejaba de suponer un alivio. Al fin haban quedado resueltas sus dudas
acerca de la vida despus de la muerte. Pero aquello no pareca ni el Paraso ni el
Infierno,noalmenossiseatenaalasdescripcionesrealizadasenlossermonesdesu
infancia, donde el sacerdote catlico de la parroquia enumeraba con nfasis las
torturasalasqueseransometidoslospecadoresquelerodeaban.
Observunasfigurasmoverseensudireccin.Erantresyandabandeformapenosa
porlaarena.Entornlosojos,intentandoenfocarmejorlaimagen;peroslocuandoal
cabo de unos minutos se aproximaron ms, pudo comprobar que eran unos nios,
vestidosdedomingo.
Oy una respiracin agitada a su espalda y se volvi sobresaltado. Bones suba con
prestezaladuna,mientrasintentabarecomponersuarrugadachaqueta.Supieltena
ahorauntonoescarlataysusonrisaeraescalofriante.
Seor Kirtley dijo con la respiracin entrecortada por el esfuerzo, bienvenido al
primercrculodelInfierno.Hedeconfesarquesullegadamehatomadoporsorpresa.
Francamentenoleesperabaantesdealmenosunpardedcadas.Nossiesustedun
entusiastadeltrabajoqueleofrecosimplementeelmayorimbcilsobrelatierra.
Creoquelasegundaopcinseralaacertadaconfirmresignado.
Elpatronollegasualtura,ylemirfijamenteconaquellasdesmesuradaspupilasde
nice.
Lo cual es preocupante. S, ya s, estoy al tanto de su desdicha. Slo a usted se le
puedeocurrirdemandaralospadresdeunnioalquehadejadoinvlidoyesnifarla
estricninaqueleofreceunyonkidesesperado.Serustedunacajadeancdotasenlas
convenciones.

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Hayconvenciones?
No,hombre,norisoltandounafrancacarcajada.Oiga,ustedselocreetodo.Sino
fuera tan cmica la situacin, estara realmente enfadado. Cada vez encuentro ms
probabilidadesdehaberrealizadounainversinfallida.
Aquellohirielorgullodeljoven.
Puedoasegurarlequenosearrepentir.Obtendrsusbeneficios,nolodudeafirm
congestoserio.
Porsubien,asloesperoasever,dndoleunapalmadaenlaespalda.
Peroannomehaexplicadoqutengoquehacer.
Vender,claro.Noesustedvendedor?
S, pero especializado en consumibles informticos. Y me imagino que usted no
distribuyeesosproductos.
Imaginabien.Megustasuactitud,esustedmuchomspositivoquehaceunashoras.
Contempleestelugar,qupiensaquees?
Darrell ech un vistazo a su alrededor, invadido por la paz del lugar. Todo le pareca
ahora lgico, alcanzaba nuevas perspectivas que antes jams hubiese deducido.
Cualquierargumentodeaqulhombrelepareceraperfectamenteplausible,aunquele
afirmaraqueeraelmismoDios.
Nolos,esunlugartranquilo,calmoquizsesaqudondelosmuertosrecordamos
nuestrasvidas.
Cierrelosojosymiremejor.CaptelaverdaderaesenciadeesteparajeBonespos
unamanodeformainquietantesobresunuca.
As lo hizo. En un principio slo el silencio sustituy a la visin, pero a poco un
murmullo de voces fue llegando a su mente; una cacofona de lamentos, un coro
angustiado de almas en pena. Se deshizo de la gua de su mentor y lo contempl
asustado.
Tienenmiedo,estnperdidosafirmenunsusurro.
Cierto. Este es el lugar donde van aquellos cuyas almas son grises, no se decantan
hacia ningn extremo. En un principio, como usted, sienten tranquilidad, fuera del
sufrimientodelmundo,peroluegoseencuentranabandonados,desconcertados,yas
durantemilesdeaos,hastaquelosjuecesponderenunveredicto.Enmuchoscasos,
durantetodalaeternidad.Noesunlugaragradable.

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Darrellreprimiunescalofro.
Quinesusted?pregunt.
Adivine.
Eldiablo?
Bonesri,aunquenodeformadivertida.
Nopersonalice.Slounodeellos,unomsenlaleginqueprocurainculcarlaverdad
enloshombres.
Yesoesloquequieredem?Hacermeapstoldesuverdad?
Eso es lo que usted firm y por lo que cobr. Aunque, sinceramente, la mayora
disfruta ms tiempo del dinero que les dejo hurg en el bolsillo de su chalequillo y
sacunrelojdebolsillo.Eshoradedejarestelugar.
A dnde va? No lleg a terminar la frase. Algo le haba sujetado la pierna. Se
volvi con brusquedad y contempl a los tres nios que comenzaron a subir la duna
minutosantes.Elmayorintentaballamarsuatencin.Tendraunosdiezaos,mientras
quelosotrosdos,gemelos,rondaranloscuatro.Todosibantomadosdelamano.
Ha visto a nuestros padres, seor? Inquiri el mayor. Llevamos mucho tiempo
buscndolos.
Ahorasefijcondetenimientoenlaindumentariadeloschiquillos,indudablementea
la moda de primeros de los sesenta del siglo pasado. Antes de que Darrel pudiese
responder,supatronoseadelantyloscontemplconhirientesarcasmo.
Nadie los ha visto, hijo. Pero presumo que no querrs estar en su compaa; si t
andasporaqu,nodebierondecuidardemasiadotueducacinespiritual.
Loscroslemirarondesconcertados.Aunquenollegaronacomprenderelalcancede
sus palabras, dedujeron que aqul hombre quera humillarlos con su respuesta, y
comenzaronallorar.DarrellsujetelbrazodeBonesyleobligavolverse.
Qu pretende? No son ms que unos nios le recrimin. Pero entonces sinti un
dolor insufrible, como un relmpago que cruzara su cuerpo, y se derrumb
retorcindosesobrelaarena.Losniosseretiraronasustados,sindejardeplair.
Nuncavuelvaatocarme,Meentiende?Nuncamepongaendudasurostroestaba
desencajado,mostrandounadentaduraferoz.
Bien, entendido asumi entrecortadamente. Lo siento an le costaba moverse,
sentasucuerpodormidoporeldolor,reticenteasusesfuerzosporvolveracontrolarlo.

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Ahora vmonos, seor Kirtley. Ya hemos perdido demasiado tiempo y tengo mucho
quehacerdijosujetndoleporelbrazo,eizndoloconfacilidad.
Dndevamos?
Asulugardetrabajo,evidentemente.

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V
Eldaeracalurosoylascallesestabansucias.Recipientesdeplstico,charcosdeaceite
usado, bolsas de basura desparramadas formaban la decoracin del suburbio de
Bellford.TodoelloeracotidianoparaDarrel,despusdeviviralldurantecincoaos.
Cuandounautopasasuladoconmsicahiphopatodovolumen,supoqueelcuadro
estabacompleto.
Slo ha pasado un da desde que su amigo le dio la estricnina le coment. Pero
tengaencuentaquenopuedepasearsetalycomoera,lagentesesorprendera,No
cree? As que comenzaremos una clase mir de nuevo su reloj de bolsillo. Rpida,
muyrpida.Tengodemasiadascosasquehacer.
Aquserefiereconquenopuedopasearmeas?
Pues su rostro, hombre! No cree que sus conocidos se preguntaran cmo va
caminandoporahsihasidoenvenenado?
Ah, claro, ya caigo se palp la cara y sorprendi al comprobar que era de carne y
hueso.Perocmoarreglamoseso?
Cierrelosojosypiensecmolegustaraserfsicamente.Ynoseinspireenunactor
famoso,serapeorelremedioquelaenfermedad.
Darrellcerrlosojosmientrassonreanopodadejardepensarquemsdeunode
sus antecesores habra cometido ese desliz, y se inspir en unas facciones clsicas.
Sinticmosupielseondulabaymodelabaenunossegundos,yporunmomentose
asustanteesasensacin.
Yapuedeabrirlosojos,mresedijoBonesmientrasponafrenteallatapametlica
desureloj.
Loquevioallledejhelado.Nadaqueverconsusanterioresfacciones,vulgaresysin
carcter. Ahora posea un rostro helnico, de mandbula firme y nariz recta, cejas
perfiladasyojosverdes.Inclusoelcabellosehabaonduladoyadquiridounaespesura
delaquecarecaensuanteriorfsico.
Vaya,estocomienzaagustarmemurmurparas.
Bien, aqu tiene una agenda le tendi un cuadernillo con tapas de piel curtida
exquisitamentelabrada,formandointrincadosarabescos.Laabriycomprobquesu
interioreradepapelvitela,muysuavealtacto.

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Yaqutieneestatarjeta.Enellaestladireccindeuncambistademiconfianza.Si
est corto de metlico, o necesita cualquier cosa, no dude en acudir a l. Tenga en
cuentaqueresponderasusnecesidadessegnlaefectividaddesutrabajo.
Sesoleibaapreguntar,enquconsistemilabor.
Nolohaadivinadoan,seorKirtley?
Realmentenossiquierosaberlo.
S, creo que est dilatando el momento de enfrentarse a la realidad. Acompeme,
porfavor.
Haciadnde?
Haciaaquellabonitacafetera.
Era el tpico local que haca dcadas haba visto tiempos mejores, cuando el barrio
estabarecinconstruidoyhabapromesasdeunavidamejor.Perosehabadegradado
a la par que el entorno; ahora ofreca una imagen cochambrosa y poco higinica. Se
sentaron en una mesa y mientras esperaba que les atendieran, Darrell admir una
autnticagamadeinsectosdesfilarporsueloyparedes.
Lacamareraseacercylesdedicunamagodesonrisa.Frisaraloscuarentaaosy,
comoellugardondetrabajaba,cualquiertiempopasadohabrasidomejorparaella.
Lodesiempre,seor?lepreguntaBones.
S,gracias.Yparamiamigounexpreso,porfavor.
Cuando la mujer se march, se dispuso a aclarar las dudas de su empleado, que le
mirabainterrogante.
Respectoasupedido,tengoqueadmitirqueestuveestudindolealgntiempo,porlo
queconozcoalgodesusgustos.Ys,lachicameconoceporqueenlasltimassemanas
hevenidoaquconfrecuencia.Esloquepodramosdenominartrabajodecampo.Los
resultados dependen mucho de una cuidada planificacin. La improvisacin, en
nuestrocaso,suelellevaraldesastre.
Explquese.
Mire a aqul tipo seal disimuladamente a un hombre sentado en una mesa al
fondo,tomandounacerveza.SaleconLisa,lacamarera,desdehaceunpardemeses.
Y?
Espereyobserve;aprendermucho.

19

La empleada lleg con una cafetera y sirvi un vaso dos vasos de caf el capuchino
que puso frente a Bones nunca sera reconocido como tal en cualquier otro lugar,
acompandolo con unas tortitas con nata. Mientras ste se dispona a tomarlas, la
llamdiscretamente.Ellaseacercylomirconlalibretadispuestaparaanotarotro
pedido.
Lisa,estoycompleto,peroquisierapreguntartealgosutonodevozhabacambiado,
erasusurrante,seductor.
S, lo que usted quiera ella lo haba mirado a los ojos y stos se haban tornado
vidriosos.
Demelamanoorden.
Obediente,ellaaslohizo.
Ahora tquela suavemente, seor Kirtley cuando lo obedeci, lo mir con sonrisa
aviesa. Concntrese en su tacto, en sus rugosidades, analice su dermis, entre en su
interior,alcancesusconexionesnerviosas
As lo hizo y su visin fue ms all, imgenes en un principio inconexas llegaron asu
mente, para despus ordenarse y simular la proyeccin de una pelcula. Y as
contempllavidadeLisa,suinfanciainfelizydesafecta,susdesastrosasrelacionescon
hombres mal encarados y chulescos, dos abortos y una traumtica histerectoma.
Desde haca dos meses haba puesto su fe en aqul hombre que la miraba trabajar
sentadojuntoalamesa,otroejemplomsdemalaselecciones;untipoquelesisabael
dineroasabiendasdeella,quecerrabalosojosantesuscontinuosrobos,yquele
proporcionabaunpardepobresyfingidosorgasmosalasemana.
CuandoDarrellterminelcontacto,vioconotrosojosaaquellapobremujer.
Lo que acaba de sentir es uno de nuestros mayores recursos. Nada se nos escapa,
nadie puede mentirnos, imposible ocultarnos algo. Por supuesto voy a ahorrarle la
desagradable prueba de hacer lo mismo con aqul hombre. Crame, he visto
miserablesqueseregocijanviviendoenlainmundicia,perocomoese,pocos.Yahora
mirecmoacto.Tomenotaporquelotendrquehacermuyamenudo.
Moduldenuevosuvoz,tornndoseimperiosa,arrogante.
Yasabesqueteroba,Lisa.Tambinteengaaconotras.Cuandolnovieneavertees
porque tiene ms chicas a las que robar y joder. T slo otra mujer indefensa en su
larga carrera. Vas a dejar que te haga eso, Lisa? Vas a consentir que te chuleey te
tenga como tercer plato? Vas a seguir sosteniendo su mirada, a rerle sus pobres
gracias? Qu vas a hacer, Lisa? mientras repeta su nombre ella asenta, y lloraba.
Dos grandes lgrimas recorran sus mejillas. No por un amor frustrado, no por un

20

nuevo engao, sino porque ahora saba que su vida sera solitaria y an ms triste
hastaelfinaldesusdas,sinposibilidaddeunnuevocomienzo.
Selevant,conlosojosentrance,ysedirigihaciadondeseencontrabasuamante.
ste levant la vista de la botella de cerveza que sostena entre las manos y la mir
ofrecindoleunasonrisa.Perocuandoellaalzlabandejametlicaylaestrellcontra
susdientes,unaullidocruzellocal.
Lisanoparsusgolpes.Descargabaelfilodesuimprovisadaarmacontraelcrneodel
hombrequelahabaengaado,ytrozosdecuerocabelludoypielcomenzaronavolar
porelaire.Nadieenellocalintervino,muyalcontrario,puesalgunosinclusojalearon
elataquedelacamarera,taleraelestadodedegradacindeloscongregados.
Bonesseirguidelasilla.
Vmonos.Prontoleromperelcrneoynoquieromancharmitrajeconlossesosde
esetipo.
Le sigui fuera del local, mientras una muchedumbre exaltada se reuna frente a las
cristaleras,contemplandoelterribleespectculo.
Pens que mi trabajo consistira en reclutar nuevos trabajadores, tal y como hace
ustedconfesDarrell.
Bonesriquedamente.
Para hacer eso tiene que hacer muchos mritos, seor Kirtley. Y me temo que los
ascensosennuestraempresasonescasosylaboriosos.No,tendrquecomenzarcomo
todos,haciendoloqueacabadever;sulaborconsistirenvenderelpecado.
NovoyahaceresoconcluyDarrell.Meniegoacolaborarenuncrimen.
Seniega?Creequepuedenegarse?
Srespondidudando.Bonesledabamiedo,temaloquepudierahacerconlsino
seprestabaasusmaquinaciones.
Crame,nomerecelapenaloqueocurrirasilohace.Sualmasufriralosmsatroces
tormentos,intentaragritarperonopodraporquenotendravoz,niojosparamirara
sus atormentadores, ni manos para intentar defenderse. Una eternidad as no puede
justificarsedeningunamanera.
Se qued sin habla. En su mente se reprodujeron las torturas a las que se vera
sometido, las risas de los seres que se regocijaran hendiendo su carne y su espritu;
decidiqueporahoraevitaratalposibilidad.
Bien,lointentar,aunquedudoqueseacapazdehacerloquesemerequiere.

21

Sequedaraheladodeloqueescapazlagentemirdenuevosureloj.Ahoratengo
queirme.Meesperaunnuevocliente.
Espere,no puededejarmeassostuvolatarjetadelcambistaentresusdedos. Me
dijoqueaqumedarandinero.
Slocomopagoasusservicios,seorKirtley.Yannohacomenzadoatrabajar,porlo
quesusaldoacumuladoesnulo,comopuedecomprender.
Entonces, Qu hago? Cmo vivo mientras? Ni siquiera tengo un techo donde
quedarme.
Bones le mir durante unos segundos, mientras su figura se iba tornando traslcida,
perolecontestantesdedesaparecer.
Sinomeequivoco,alguientiene,enciertolugar,cienmildlaresquelepertenecen.

22

VI
Eldrick viva con su madre, Machele, en una casa destartalada a una manzana de la
residenciadeDarrell.Hacayadosveranosquelasventanasdelaplantabajacarecan
de cristales y en su lugar haban sido colocados de mala manera unos paneles de
madera. Un disimulado cable sala de una de ellas para tomar la luz de una torre de
alta tensin cercana. Ciertamente vivan en la indigencia absoluta, aunque Machele
cobrabadevezencuandoalgnchequedelaseguridadsocial.
Darrell intent abrir la puerta pero estaba cerrada. Una repetitiva msica de rap
sonabaenelinterior,peronirastrodecualquierotrosonido;locotidianoeraorlavoz
chillonadeladueadelacasainsultandoasuhijo,yasterespondindolasinrecato.
Se dirigi hacia la parte de atrs y empuj uno de los paneles que ocultaban las
ventanas.CedisindemasiadosproblemasNoeranmuydiestrosconelbricolajeen
aquella familia y entr con sigilo. Se encontr en una sala decorada con un sof
mugrientoyunalibrerasinlibros,aunqueconrevistaspornoenunadelasbaldas.
Seorientporelvolumendelamsica,yencaminsuspasosporunpasillodondean
quedaban restos de una pasada decoracin de papel pintado. Rosas rojas se
confundanconlasuciedaddelapareddesnuda.
Encontrasuamigoenelsaln,fumandometanfetaminaconunapipadecristal.Asu
ladoseencontrabaunajovenesquelticaydepelorubiomalteido,cuyonombreno
recordaba,apesardequeEldricklahabamencionadoalgunavezcomosuchica;en
suma, una yonki a la que se tiraba a cambio de drogas. Al fondo, una figura obesa y
oscura se encontraba echada entre cojines y latas de cerveza. No le cont mucho
deducirqueeraMachele.
Sobre la mesa se encontraban pequeas bolsitas con todo tipo de sustancias
disponibles en el mercado ilegal. Varias estaban abiertas, y de una de ellas la chica
extrajo un polvo pardo, que calent junto a unas gotas de agua en una cuchara.
Despusunajeringuillaabsorbiellquidoresultanteyseloinyectenundedodelpie.
Casiinmediatamentecayhaciaatrs,recostndoseenuncolchn.
Darrell lo contemplaba todo apoyado contra el marco de la puerta. Nadie se haba
fijado en l, absortos como estaban en sus aficiones. Por fin tom un taburete y se
sentjuntoalamesa,frenteasuamigo.
stelomiryesbozunasonrisaboba.Despusadelantunamanoyladesplazde
izquierda a derecha, como si quisiera despejar una humareda. Indudablemente,
pensabaqueeraunaalucinacin.
Joder,hacaaosquenomepasabaestoconlametacomentparas.

23

Sonri y lo mir fijamente. Entonces modific sus rasgos para dejar de tener la
aparienciadeunhroegriegoyseconvirtienelDarrelesculidoyplidoquehaba
sido hasta el da anterior. De resultas, su amigo dio un gruido y se ech sobre el
respaldodesuasiento.
Laputa!Estoyteniendounviajedemierda,joder.
Hola,Eldrickledijosusurrando.
Qu tal to? Cmo te va? le respondi con desparpajo. Pensaba que todo era
productodesucerebro,ytenaexperienciaendominaralucinacionesdeesetipo.
Mal.Esnifarestricninaesmaloparalasalud,Sabes?Porqulohiciste?Porqume
engaaste?
Bromeas?Larazneranlosbilletesquetenasall,hombre.Creesquevoybuscando
cargarmeatodoelmundoporcapricho?
Pensabaqueramosamigos
Amigos?Yunamierda!Tyyonotenamosnadaquever,gilipollas.Terasslootro
blanco de mierda que se cree superior a la gente como yo. Crees que no me daba
cuenta cuando me mirabas con desprecio? Que slo me invitabas a una birra por
compasinoparaqueoyeratuspenas?Vetealamierda,joder,yojaltepudrasenel
infiernoyesnifunarayademetanfetaminacomoquinsetomaunaaspirina.
Darrellletomlamano,quesostenaelrulotodava,yseconcentrenlasimgenes
delavidadeaqultipo.Sedesplazaronporsumenteyporalgnmecanismoignoto,
lasordenylesencontrcomprensin.
Depequeoquerasserabogadoledijo,yganardineroparacomprarleunabonita
casaatumadre.
Joder,tosegolpelafrenteconlapalmadeunamano,nimeacordabadeeso.De
nioeraimbcil,qulevamosahacer.
Eldrick le mir fijamente a los ojos, clavando sus pupilas en las suyas, queras ser
abogado,unhombredeprovecho,cuidaratumadre,viajarporelmundoYmiraatu
alrededorEresunasesinoyunyonkidemierda,conunanoviaalaquesetiratodoel
mundo, con tu madre tumbada al lado, pesando casi trescientas libras y los dedos
agujereados por los pinchazos De verdad crees que vas a ir a conocer el mundo?
QuvasairmsalldeNuevaJersey?
To,tienesmalababasuvozestabaaletargada,susojos,cristalinos.
Sabesqueyanohayvueltaatrs,verdad?Quehastiradotuvidaporelretrete

24

To,notepasesperoensusojosasomabanlaslgrimas.
Noconseguirsnadadeloquetepropusiste,Eldrick,nada,ytushuesossepudrirn
mientras an ests con vidaesa es la existencia que te has buscado hablaba muy
lentamente.Creesquemerecelapenacontinuar?Hasvistoloquetehashechoati
mismoyatumadre?
Suantiguoamigolloraba,lasmejillasempapadas,gimoteabapalabrasinconexaspero
nopodaapartarlosojosdelosdeDarrel.
Nocreesqueeshoradeacabarconestafalsa?Desumirteenelolvido?Nocrees
que tu madre estara mejor si nunca te hubiese parido? Mira a la pobre, pesa casi
trescientas libras. Recuerdas cuando eras pequeo y todos los tipos se volvan para
mirarla?Ledecanfrasesbonitasyrecibaramosderosas
Eldrick asinti. Con la mano temblorosa, alcanz la cuchilla que utilizaba para abrir y
cortarloscristalesdemeta.Laacercasugargantay,deungiroviolento,describiun
surco amplio y profundo sobre ella. La sangre sali a borbotones, empapando su
camisa.
En aquel momento intent reaccionar. Debido al violento acto que haba cometido
sobresmismo,laconexinhipnticaseinterrumpi,yfueconscientedeloquehaba
hecho.Selevantuninstante,perocayderodillasenelsuelo,gimiendo.
Tecuestarespirar,Eldrick?Duele?Bien,graciasatiyasabaloquesesiente.Slo
deseabacompartirlosuvozeraglida.
DeimprovisounafiguraesperpnticasealzasuladoyDarrellsesobresalt,masse
tranquilizalcomprobarqueeralachicarubia.Susojoscontemplabanelvaco,peroa
pesardetodo,sefijaronenlasangrequeempapabaenelsuelo.Despuslevioyal
contemplarsurostrofueellaquindiounrespingo.
Darrell haba visto en la mente de su amigo muchos recuerdos; entre ellos cmo, al
salir de su casa el da anterior, supuestamente para comprar pizzas, la haba
telefoneadoparacomentarlecmotenaunvecinorico.Ellalehabaorientadoacerca
dequhacer;fueaquellayonkiquinleaconsejdeshacersedelmedianteelusode
laestricnina.
Mierda,to,Quhacesaqu?ledijo.
Dimeantescmotellamas,bonita.
MoMnicasulenguaestabapastosa,adormecida.

25

Bien, Mnica, tengo que confesarte que ests teniendo una pesadilla. Una de las
malas.Dentrodeunmomentoiralacocina,tomaruncuchilloytevoyadespellejar
viva.Esslounsueo,claro,perotevaadolermucho.
Joder,no,nolohagasdijomientrasretrocedaarrastrndoseporelsuelo.
Sabes lo que vamos a hacer? Voy a darte la oportunidad de despertar. Mira, estoy
haciendounaslneasdemeta.Teparecesitelastomasyaspuedesescapardem?
Tienes poco tiempo mir un reloj que se encontraba en la pared, slo un minuto
antesdequecomiencecontigo.
La rubia se ech sobre la mesa, literalmente. Ni siquiera utiliz el rulo, sino que
aproximlanarizy,tapandoconundedounodelosagujeros,fueesnifandodeforma
atropelladalaslneasqueestabanasualcance.
Darrelllaaplaudimientrascontemplabaunabolsavaca.
Bravo, seorita! Acaba usted de tomarse cinco gramos de metanfetamina.
Indudablementevaadespertar.
Eso...Esmucho?Vasairtedeunavez?Quieroquetevayascomenzabaanotar
losefectos,sucoraznaumentabadepulsaciones,sentavrtigo,algoandabamal.
Creo que es bastantedemasiado a decir verdad. Con una sola raya habra bastado,
perocreoqueerestancodiciosacomotunovio.Porcierto,Lohasvisto?Mira.Est
aqu,entrelamesayelsof.
Ella lo contempl; la garganta abierta, plido y con las pupilas fijas en un horizonte
infinito,desangrado,yvolviaretroceder.Intentlevantarseperounruidosordoenel
pecholaobligasentarsedenuevo.Pusolosojosenblancoycomenzaconvulsionar.
Durantevariosminutosestuvoeneseestado,yunaespumapardacomenzasalirlede
laboca,mezclndoseconlasangreresultantedemorderselalengua.Deprontoces
todo movimiento. Slo entonces Darrell se levant, tom su dinero no tuvo que
buscarmuchoporquehabavistoenlosrecuerdosdeEldrickqueestabanocultosenla
fundadelsofysedispusoairse.
Vio entonces a Machele, que dorma plcidamente en el suelo, entre cojines, sin
percatarsedenada.Pensqueestaramejorsinsuhijo,pormuycruelqueparecierael
pensamiento,yledejunpardecientosenunadesusmanos.
Cerrlapuertadelacasatrasdesycontemplelsolensuzenit.Habamatadoados
personas,algoimpensableveinticuatrohorasantes;unrecursoinmoralysalvaje,pero
se senta satisfecho. Quizs fuera su nueva naturaleza, quizs que estaba realmente
cansado de que todo el mundo se riera de l, y haba empezado a ajustar cuentas,
siendolosprimerosaquellosdesgraciados.

26

Pensquealquilaraunapartamento,enNuevaYorkaserposible,ycompraraalgode
ropa y algunos caprichos. Una necesidad acuciante se abri paso entre sus
pensamientos y, mientras se diriga a la parada de autobs, se pregunt si sera
diferenteasuvidapasada;esperabaques.
Necesitabacompaa,pens,ylepareciunaideafrvola,anteellomonumentalen
quesehabaconvertidosuexistencia.Detodasformas,lequedabatodaunaeternidad
paraexplorar.

27

VII
Todostenemossueos,yeldeDarrelleraunticoenGreenwichVillage.Cuandopudo
cumplirlo, estuvo casi una hora descansando en la balaustrada de la azotea,
contemplandolasvistas.Losltimosdasleparecantanincreblesquepensabaestar
entrelasbrumasdelsueo,yqueenalgnmomentodespertara.
Si piensan que en algn instante un remordimiento cruzaba sus pensamientos,
olvdenlo.Paral,loscrmenesquehabacometidounasemanaantesnoeramsque
autodefensa,unhechocircunstancialeneldurociclodelavida.Claroqueobviabaque
yaestabamuerto.
Porfinsedirigialinterior,unrecintominimalistaconunpardehabitacionesycocina
americana,perodecoradocongustoypequeoslujos,comounacoquetabarradebar
yunpardebonsissobreunaestanteradecaoba.Abrilacajafuertequeseocultaba
detrs de una reproduccin de uncuadro deMatisse (comprado por los propietarios
unosaosantes,porqueloscolorescombinabanestupendamenteconlascortinas)e
introdujounpardemilesenlacartera.
Era tiempo de rebajas, y haba pasado la tarde visitando las boutiques de la zona,
consiguiendo componer un escueto vestuario acorde con su nueva posicin. Podra
haberidoasuanteriorcasayrecogeralgoderopa,peroelsimplehechodevolvera
vestiraquellostejidosdeslustradoslerevolvaelestmago.Mientrasrecorralascalles
comerciales,yelegaunaprendauotra,lasatisfaccindecumplirundeseotanbanal
como ir a la ltima moda le hizo esbozar continuamente una bobalicona sonrisa de
felicidad. Saba en su interior que ese sentimiento poda ser considerado por otros
muchos con el adjetivo de materialista, pero cuando uno ha estado aos
preocupndoseporunacamisaqueperdaelcoloryyanotenapresenciaparairala
oficina,olafaltadeuntrajeadecuadoparalucirenunaentrevistadetrabajo,lasimple
posibilidaddedesecharesosproblemassuponanunalivioenlacargaquesoportaba
hastaentoncessobreloshombros.
Despusdecargarconvariasbolsasrepletasdeprendas,comprunacajademarisco
preparadoyunabotelladevinoblancofrancs.Nuncamsvolveraapasarprivaciones,
seprometi.
Asque,despusdeunatardetanajetreada,yyaderegresodesusreflexionesenla
azotea, tom una ducha y se recost en la cama. Los ojos se le cerraban de puro
cansancio. La noche anterior haba dormido slo un par de horas, excitado por los
acontecimientosqueleenvolvan,yestabaolvidandoquesucuerpo,despusdetodo,
eramortal.Antesdedarsecuenta,sehabasumergidoenunprofundosueo.

28

Eradenoche,yenlaazoteadesunuevacasasecelebrabaunafiesta.Elcielonoluca
estrellas ni luna, pero vvidas lucirnagas cruzaban el aire,iluminando la celebracin.
Darrellsemoviconcuidadocruzandoelgento,entreasombradoysatisfecho;allse
congregabanalgunosdesusconocidos,alosquenoveadesdehacamuchotiempo.
JamesMeeks,consupelorubioengominadoysusonrisaperfectalesaludalpasara
sulado.LlevabadelbrazoaMarciaCleaver,laanimadoramschispeantedelcampus,
quealzducopaamododesaludo.
Bonitacasalaoycomentar.
Unancianoapoyadoenunbastnseacercrenqueantehacial.EraDanielLee,uno
de los vecinos del barrio donde viva con sus padres antes de mudarse a la
urbanizacinquefueraelhogardefinitivodestos.Cuandollegasualtura,lepalme
conlamanoizquierdaenlaespalda,mientrasasentacomplacido.
Siempre le deca a tu padre que llegaras lejos le confes mientras la dentadura
postizaseremovaensusencas.Tupadrevaaquedarmuysatisfechocuandovenga.
Yadebedeestaralllegar.
Mi padre? le respondi. Estuvo a punto de decirle que su padre llevaba muerto
ocho aos, pero dedujo que el pobre hombre deba padecer algn trastorno de
memoriaporlaedad.
Entonceslavio
Reclinadasobrelabarandadestacabaunachica.Sumelenadorada,susojosclaros,el
vestido que caa de forma insinuante sobre su cuerpouna punzada de excitacin
anid en su pecho, y se dirigi hacia ella de forma pausada. Se coloc a su lado y la
sonri.Ellarespondiasugestoyaquellostentadoreslabiossecurvaronhaciaarriba.
Qutal,Darrell?Bonitafiesta
Cuantotiempo,Sheila
Cierto ella asinti mientras brillaban sus pupilas, hace mucho Cunto? Cinco
aos?
Siete,creo
Eltiempopasamuydeprisa.
Demasiado.Teheechadodemenos.
Ellalomiryahorasurostrosetorntriste.
Yotambin.Herecordadotusbesosmuchasveces;fuistetandulce

29

Darrellri,tmidamente.
Aquellanochebebimosdemasiado.
Pero me gust. Y a ti tambin. Por qu nunca lo repetimos? Por qu nos
distanciamos?
No sesas cosas pasan. ramos amigosy pens que no deberamos mezclar
sentimientos.Noqueraquetodoseestropearayperderte.
Ysinembargoalfinalnosseparamos.Novolvimosavernosdespusdegraduarnos.
Eeeeehhh,yonolleguagraduarme,Sheila,recuerdas?Mipadremuriyyanohubo
dineroparalauniversidad.
.Oh, s, es verdad. Ahora que lo dices, yo tampoco llegu a graduarme. Es curioso,
verdad?Pensquelohabahecho,perodebeserquelamentejuegamalaspasadas.
Las lucirnagas revoloteaban alrededor de su figura, haciendo que aquello pareciese
uncuentodehadas.
Mealegrodeverteotravez,Sheila.Yquisieraquisieralaspalabrasseatragantaban
ensugargantaquevolvisemosasercomoanteshacatantotiempoquenolavea,
tantospensamientosocupadosenella
Cmoantes?Quieresquevolvamosaseramigosyjuguemosalosbolostodoslos
viernesporlanoche?
No, no quisiera que fuera de esa manera se inclin sobre sus labios, pero ella lo
apartconalgodebrusquedad.Lamirsorprendido.
Perdona,peromeduelelacabeza.Dehecho,tengounajodidapunzadaenlasienque
vaapeor.
Quieresunaaspirina?Algodebodetenerporahagregenundesesperadointento
desalvarlasituacin.Noqueravolveraperderla.
Aspirina? No, creo que no me hara nada. Es por esto que tuve que dejar la
universidad.
Un miedo atvico se apoder de Darrell. Acaso tena un tumor? Alguna otra
enfermedadgrave?
Qutepasa?Puedescontarlo?Noquieroserindiscreto,peromepreocupaquete
ocurraalgomalo.
Ellalomirconfusa.

30

Esdifcilderecordarconducamimadrehaballuviayvientosurostrosecrisp.
Elautopatinysalimosdelacarreterayonollevabacinturndolimuchosepalp
elcrneoconsusmanos,susdedossedeslizaronatravsdelcabello,dejandoveruna
oquedad a travs de la cual los sesos palpitaban, sangrientos. Varias lucirnagas se
posaronsobrelasangre,ysuccionaronellquidovital.
Darrellretrocedi,asustado.Recordentoncesquesumadrelehabacomentadoque
elviejoDanielhabafallecidodeuninfarto,queJamesyMarciasehabanahogadoun
ventoso da en Cape Cod y se haba guardado un da de luto en la universidad por
ellos
Esquivalosinvitados,intentandosalirdelafiesta,huiralacalle,cuandoEldrick,su
antiguovecino,saliasupaso,conlagargantacortadaysusonrisaaviesa.
Quhacesentrelosmuertos?lepreguntmientraslasangresalaporsutrqueaal
descubierto.
Despertconungrito.

31

VIII

Media hora bajo la ducha le calm un tanto. Se visti con rapidez y sali del
apartamento,deseandomezclarseconlagente.Amedidaquecaminabaporlascalles
de su nuevo barrio fue relajndose, y cen en un coqueto italiano en la plaza de
Washington.
Paseando durante el anochecer, disfrutando de la temperatura primaveral que se
enseoreaba de Nueva York tras un crudo invierno, se top con un club de jazz. El
pblico se arremolinaba en la entrada, pues al parecer esa velada estara amenizada
porbuenasbandas.Quizsempujadoporuncrecienteesnobismo,yaquelejazznoera
unodesusestilosfavoritos,entrenellugar.
Ungruposeencontrabasobreelescenario,haciendoquelospresentessecontonearan
consupeculiarmsica.Sesentenuntabureteypidiunbourbondoble,mientrassu
miradaescrutabaellocal.
Deinmediato,talycomoleocurraaloshombresallreunidos,lellamaronlaatencin
dos chicas espectaculares que se encontraban en el otro extremo de la barra, y que
atraan todas las miradas. Una de ellas, mulata y con el cabello cortado a lo garzn,
vestajeansycamisetaceida,conelanagramadeunsaxofnyelnombredelclub.Su
amiga vesta un traje negro de algodn, con un espectacular escote, y su cabellera
pelirroja se derramaba libremente sobre los hombros, promesa del fuego que
envolveraaaquelquelaposeyera
Pensenseduciraunadeellas,quizsalasdosunatraviesasonrisasedibujensu
rostro al pensar en esa ltima posibilidad. Acaso no era un demonio? No tena
poderessobrenaturales?Podainfluirenellasyhacerqueleacompaaranasutico.
Inclusonohabraproblemasenconocerculerasuhombreidealytransformarseenl
acudiendoasushabilidades.
Eneseinstante,lapelirrojareparenl.Lomirsonriendocomotendracostumbrede
hacerconcualquierotroadmirador,peroporalgnmotivosusfaccionessetensarone
intercambi algunas palabras con su compaera; esta se volvi para mirarlo. Lo hizo
fijamenteydespussoltunacarcajada.Ambasselevantaronysedirigieronhacial.
Darrellnocabaensdegozo.Aquellasdoschicasincreblesestabanapuntodecaer
ensusmanos.Perocuandoestuvieronaslounosmetros,contemplsusojos;negras
pupilas ocupaban ahora todo el globo ocular, y sonrisas maliciosas, casi un rictus,
decorabansusrostros.

32

Llevadoporunasensacindealarma,selevantdeltabureteparairse,peroantesde
que se diera cuenta estaban a su altura. Le agarraron de las muecas y sinti una
quemaduraardientealldondesupielcontactabaconlasdeellas.
Harasbienenquedartedndeestsleordenlamulata.
La pelirroja pas las manos por su brazo. Hubo un intercambio de sensaciones, de
recuerdos, y Darrell vio soldados uniformados, aviones de hlice y una sala de
variedades,bailesdesalnyorgastenebrosas.Lachicalesoltymirasucompaera,
luciendounasonrisa.
Noesmsqueunnovato,Kate.Puedessoltarlo.
Laaludidaaslohizo,emitiendounbufido,dealivioofrustracin,nopudoadivinarlo.
Bien,Darrell,minombreesAmyyhasvistoalgunosdemisrecuerdosascomoyolos
tuyos.Notienesniideadelasnormas?
Ninguna,nadiemelasexplic,Quocurre?Hehechoalgomal?
Amylomiryluegosedirigiasuamiga.
SumentoresBonesaclar.
Mierda!Asestetipolodesconocetodo.AlguientendraquepararlelospiesaBones.
Aestepasovaallenarelmundodediablillosfrustrados.
Podisaclararmequocurre?musitcondesesperacin.
Katemirasualrededor.Partedelpblicoestabaatento aloquehacanydecan,y
algunosmurmurabancuriososantelaactitudasustadadeDarrell.
Aquno,vayamosfuera,alacafeteradeRose.
El local result ser un tugurio en un callejn, que slo abra de noche para los
trasnochadores, pero al menos el caf era excelente y los panqueques en su punto.
Darrelldiounsorboasubebidamientrascontemplabaalaschicas.Katedevorabauna
tartadechocolateyserelamaloslabios.
Es que yo no he cenado aclar excusndose inocentemente, cuando advirti la
miradadelchico.Ynomemiresas,almenosnosotrasnosomosejecutoras.
Qu?Perdona?
Un ejecutor. Eso es lo que eres. Mataste dos personas hace unos das, no? Tu jefe
tienequeestarcontento.Miraentubolsillo.

33

LaagendaahorarecordabaqueBoneslehabadadouna.Peropensabaquelahaba
dejadoeneltico.Sinembargo,alecharsemanoalospantalones,allestaba.Laabri
porelprincipioyleyloquehabaanotado.
EldrickWashingtonInduccinalsuicidiodiezmil$
MnicaVsquezEngaoconresultadodemuertecincomil$.
Yesto?enselaagendaasusacompaantes.
SignificaqueeresquincemildlaresmsricoafirmAmy.Alinclinarseparaleer,su
escotequedalavistadeDarrell,ystepudocontemplarlacurvaturaperfectadesus
senos.Eldeseoanidenl,comonuncaanteslohabahecho.Lapelirrojalevantel
rostroyloobserv,nopudiendoevitarunasonrisamaliciosa.
Has matado dos personas y slo piensas en echarme un polvoests aprendiendo
deprisa.
No, perdn se disculp sonrojado. Yo no soy asme refiero a ir matando gente y
todoesoyamirarsinpermiso.
Rectifica,Darrell;noerasas.Ahoraeresundemonio,yloqueelloimplicatecambiar,
lohaestadohaciendodesdequeteencarnasteenesecuerpo.Esnuestranaturaleza.
Aunquevuelvoarepetirtequenosotrasnoasesinamosanadie.
SlonosacostamosconhombressentenciKate.
Y alguna chica concluy Amy, riendo. Somos scubos. Todo aqul que tiene
relacionesconnosotrosacabacondenadoalfuegoeterno.
Ynosonvuestrasaccionesidnticasalasmas?Estismandandoalinfiernoapobres
inocentes.
Peroellostienenlaoportunidaddeconfesaryarrepentirsesentencilamulata.Silo
hacenfervientemente,selibrandesusculpas.
Aunque, he de admitir confes su amiga con una sonrisa pcara, que pocos se
arrepientendepasarunanocheconmigo.
Darrellsemesloscabellos.Losojosledolan,irritados,ysuspensamientoseranun
caos.
Otros de nuestros semejantes se limitan a fomentar la mentira, la estafa, delitos
menoresporquesicadaunodenosotrossiguieratusmtodoslapoblacinhumana
estaraextinguidaenunosaos.
Perotantossomos?

34

Unos quinientos slo en Nueva York coment Kate. Slo de los nuestrosluego
estnlosotros.
Losotros?
Creo que explicarte todo requerir mucho tiempo alz la mano para llamar a la
camarera.Otracafetera,porfavorpidi.Mira,Darrell,voyacontrtelotododesde
elprincipio.
Elprincipio?
Mierda, chico, pareces un loro. S, el principio, voy a contarte cmo comenz todo,
muchosaosantesdequeelprimersignocuneiformefueragrabadoenunatablade
arcilla.

35

IX
1.
MinombreesKateKingynacenHaitenmilsetecientossetentaycinco.Veinteaos
despus,yameencontrabaalserviciodelosinfiernos.Conestoquieroaclararque,lo
quevoyacontarte,mefuenarradoporotroscompaeros,algunosconvariosmilesde
aoseneloficio,peronuncaconocaningunotanviejocomoparaquemecorroborara
dichoshechosenprimerapersona.Meconstaqueexisten,peroquizsseaunasuerte
no haberlos conocido. Con el paso de los siglos, aprendemos a independizarnos de
nuestros amos recuerda que Bones es el tuyo; es mucho ms que un simple
empleador, ya sea porque stos mismos desaparecen los sacerdotes tienen mucho
queverosimplementeporquenuestropoderaumentaynospermiteemanciparnos.
Ten en cuenta que cuando comenz todo el cerebro humano estaba cambiando,
adaptndose al habla. Muchos conceptos que ahora damos por obvios, como la
conscienciaoelconocimientodelyo,noexistanentonces.Asqueesperomepermitas
algunaslicenciasenlanarracinparahacerlamscomprensible.
Aclaradoesto,terelatolahistoria,leyendaquizs,cuentosiloprefieres,talycomome
lanarraron,yquecomienzahacemsdecincuentamilaosenalgnbosqueafricano.
2.
El grupo de cazadores se arremolin alrededor del antlope y lo despedaz con sus
cuchillosdeslexenunosminutos.Cadaunodeellos,mediadocenaentotal,carguna
pieza sobre sus hombros, y emprendi el camino hacia el asentamiento donde les
esperabaelrestodelclan.ste,alojadoenelmeandrodeuncaudalosoro,rodeadode
frutales y arbustos repletos de bayas, los esperaban inquietos. Aunque el lugar era
paradisiaco, ofrecindoles todo lo que la naturaleza les poda tender, tendran que
abandonarlodebidoaqueunamanadadeleoneshabahechodeaqulsuparticular
coto de caza; ya haban perdido dos nios y un anciano, maoso este ultimo en el
curtidodelaspieles.Nopodanpermitirselamuertedemsmiembrosdelatribu,y
losfelinoserandemasiadosparaenfrentarseaellos.
Turox,ellder,otelosalrededores,inquieto.Algoleprovocabadesazn,agitabasus
sentidos.Conunasealdetuvoasuscompaerosycaminentrelashayashastallegar
a un claro, despejado de cualquier rastro de vegetacin. Algunas jaras raquticas
crecanalrededordeuncrculoestrilyamarillento,comotemerosasdeinternarseen
l.Olisqueelaire,percibiendounaromadesagradable,corrupto.
Volvitrassuspasos,haciadondeelrestodeloscazadoresleesperaba,yarrancde
las manos a uno de ellos las vsceras del animal. Despus las arroj al crculo, y se
quedmirndolas,atento.

36

Volvedlesdijo.Quelasmujeresponganlacarneenelfuego.Yoirmstarde.
Sushombresleacataron.Siemprelohacan,yaqueelcastigoaladesobedienciasola
ser bastante doloroso. Tena que imponerse constantemente, para que nadie le
disputaraelliderazgoysusprivilegios.
Se qued all, sentado, esperando durante horas. Ningn depredador se acerc a las
vsceras,ningninsectovolabaasualrededor.Lejosdeasustarle,leprodujocuriosidad.
l,adiferenciadelosdems,notemaalosdiosesdelrayonilosdelatierra,apesar
dehabervividotembloresyfuertestormentas.
Yentoncesalgosalidelaarena;eraunanieblaquerodelaofrenda,sealimentde
ellayfuetomandoconsistencia,disolviendolacarne.Despussealzyadoptforma
humana, acercndose a l lentamente, introducindose en su cuerpo a travs de la
boca.
Sesintimsfuerte,mspoderoso,mssabio.Corriatravsdelbosque,posedopor
unaenergasinfin,aullandoyafrentndoseacualquiersombraqueatisbara.Porfin,
animadoporunvalorirracional,sedirigihacialaguaridadelosleones,sinmostrarel
msmnimosentidodelaprudencia.
Los felinos rugieron cuando se acerc a ellos, y las hembras se lanzaron hacia l,
presumiendo una presa fcil. Lo que sigui fue una escena frentica, en la que el
cazador se desliz entre ellos con una destreza imposible, mientras descargaba su
hachadepiedraenloscuerposdelosdepredadores.
Cuandoseparentrelosrestosagonizantesdelashembras,empapadoenlasangrede
stas,elmachohuygimiendo,dejandoabandonadosaloscachorros.Turoxnotuvo
piedad,ylosabatirpidamente.Despusarranclapieldesusvctimasysedirigi
conlostrofeoshaciaelcampamento.
Cuandolevieronllegar,creyeronqueeraundemonio,teidodecarmesyportando
aquellaspielessobresuespalda.Perolasdejaunladoyselimpilasangreconsu
taparrabos,regocijndoseenaquellosojosincrdulos.
ElDiosdelbosqueestconnosotrosdijo.Aqutenislamuestradesupoder.Nunca
tendremosquedejarestevalle,pueslnosproteger.
Las gentes se inclinaron sobre la tierra, y entonaron improvisadas oraciones de
agradecimiento. Trox se pase entre ellas, y senta en su interior la satisfaccin del
Dios.Ystelehabl,yleconminahacerconoceraotrossuexistencia,ascomola
obligacindeadorarle.
Construyeronunprimitivotemplodeadobe,alcuallefueronaadiendoconelpasode
los aos enormes columnas de granito. Un fuego reconfortante arda siempre en su

37

interior,ytodoslosclanesdelosalrededoresibanallarendiradoracinaladeidad,
quehabaabandonadoelcuerpodeTuroxparavivirentrelasllamas.
Sucedi un da, cuando el antao joven jefe era anciano, que una nutrida tribu pas
porlosalrededores.TuroxreuniasusguerrerosysuplicalDiosqueleposeyerauna
vezms,parademostrarsupoderantelosincrdulos.
Salieron al paso de los forasteros, y estos detuvieron sus pasos, precavidos. Los dos
gruposseobservaron,entensacalma.PorfinTuroxseadelant,sinarmas,mostrando
laspalmasdesusmanosextendidasensealdepaz.
Acompaadme a nuestro templo, con el fin de que conozcis el poder del Dios del
Bosque,ypodisadorarlelesorden.
Peroaquellosserieronynegaronconlacabeza.
Tu Dios es dbil, anciano. El nuestro s es poderoso, hace que manadas de gacelas
caigan ante nuestras lanzas, nos gua hacia las fuentes de agua ms puras, y mata a
nuestrosenemigoshizounaseayuntipoaltoyesculido,pintadodeazulyocre,se
puso a su altura. Cuando viajamos se aloja en el cuerpo de nuestro sacerdote.
Mustraleelpoder,tquebailasentrelosrboles.
El extrao se coloc a cuatro patas, y tras echar un vistazo a los espectadores, aull
largamente. Despus desencaj su mandbula, y su propio cuerpo de descoyunt en
posturasimposibles,hastaadoptarlafiguradeungigantescochacal,cuyamandbula
oscilabababeante.
TuroxoylavozdelDiosensuinterior,horrorizadoanteaquellablasfemia.Sindudarlo,
alzsulanzaimpelidoporunafuerzasobrenatural,ylahundienelcrneodeaquella
abominacin.
Inmediatamentesedesatunasangrientalucha,enlaquelosmiembrosdelclandel
Diosdelbosquellevaronladeganar,ayudadosporsunmeroylafuerzadesudeidad.
Mataron a todos los herejes adultos, una treintena, perdonando slo a los nios de
corta edad, que an no haban sido corrompidos por el culto de aquella bestia
babeante,yalosqueadoptaran,aadindolosalatribu.
ElDiosdelosBosquesabandonelcuerpodeTurox,quieninmediatamentetuvoque
reposar sobre el suelo, falto del aliento divino. Se acerc al inanimado cuerpo de la
hienaylesoltunapatada.Unatenuenieblacolormbarsalideall,yseinclinante
elentevencedor.
PerdonotuexistenciaporqueunavezfuistemihermanodijoelDiostriunfantecon
vozgrave.Peroapartirdeahorabuscarsnuevosfielesparam,ylostraersaltemplo
cadaprimaveraparapostrarseanteelpoderdemigloriayregalarmeofrendas.Ysino

38

cumplesconmimandato,tebuscardondequierasqueest,yharvolvertusustancia
alConglomeradoPrimigenio.
Cumplirloqueordenasdijoaquellanieblaconvoztemblorosa,ydoygraciasportu
magnanimidaddicholocualsealejtanrpidocomopudo.
El Dios se volvi hacia Turox, que andaba ahora lentamente entre los heridos de su
propioclan,ofrecindolespalabrasdeconsuelo,yunindosealosllantosdeaquellas
quehabanperdidoasushombresoprimognitosenelcombate.
Mehasservidobienledijo,peroahoranecesitoalguienfuertealmandodelclan.
Uno de tus hijos servir, elige al que consideres oportuno. T puedes quedarte al
serviciodemitemplo.
Elaludidoasintitriste,despojadoenuninstantedetodaautoridad.
Notesientasas,esungranhonorelquetedeparo.Quieroqueestscercadempara
quememoricesmismandatosylosenseesatussucesores.Ytuhijoyloshijosdetus
hijossernmipuoenlalejana,elhachaquesegarlosinfielesyregarlasangreque
marcar el camino de mi voluntad, pues ha llegado el momento en que todos los
hombresconozcanmipalabra.
YTuroxmirlosojosdelDios,ytuvomiedo.

39

DarrellmiraKateimpertrrito.Despuslediounsorboasutazadecaf.
Ya.PretendeshacermecreerqueDiosyelDiabloeranretazosdenieblaquevivaen
unclarodesahuciadodelbosque.
No escuchas lo que te he contado? Eran elementales, seres que existen desde el
principio de la eternidad, anteriores al mismo Big Bang. Qu eran en ese momento,
antesdequesecrearaeltiempo,oinclusosiexistieronenotrocosmosanteriorquese
colaps,esalgoquenoaclaranlasleyendas.
Ycmoesposiblequedeserunelementalpasaronaconvertirseendiosesyngeles?
Primero, vuelvo a decirte que no sabemos qu eran antes del estallido. Quizs ese
fuerasuestatusenalgnmomentoanterior.Perospuedoasegurartequefuelafede
loshombreslaquelesinvistidepoder.Dealgnmodo,elofrecimientodeddivas,los
rezos,lacreenciaenellos,hizoqueseconvirtieranenloqueson.
DarrellsedirigiaAmy,quepermanecaensilencio.
Nodicesnada?
Ellalomirconlosojosentonados,clidos.
Me gusta el rostro que has escogido. Me encantara besarte respondi como si
estuviesepidiendounhelado.Seincorporlentamente,saboreandolaconfusinque
se mostraba en el rostro del chico, y roz sus labios con suavidad, prometiendo
placeresinenarrables.
Darrellsequedsinpalabras.Suboca,entreabierta,demostrabaquehubieradeseado
mucho ms que el breve instante que le haba ofrecido Amy. La voz de Kate
interrumpielsilencio.
Ya han terminado los tortolitos? Amy, estoy cansada que siempre hagas lo mismo
cuandotegustaunchico.Estoesserio,almenosparaestejoven,siquieresobrevivir
algo ms de una semana siendo un demonio. Y si a ti te gusta, le quieres echar un
polvo,oquetearrulleensusbrazos,deberasdeestardeacuerdoconmigo.
Oh,tienesrazn!selament,irnica.Sientohaberinterrumpidotuclasemagistral
dehistoria.Siguesiquieres.Claro,siaDarrellleinteresa.
steasinticonlacabeza,temerosodequesucuriosidadpudierairritaralachica.

40

S,claroquemeinteresa.Lasdoscosassedisculptorpemente.Esdecirlahistoria
y los besos de Amycada vez estaba ms azorado. Me imagino que entendis qu
quierodecir.
Kateentonlosojos,ylomirconunasonrisa.
Ymisbesos?Tegustaran?
Elchicoestabarealmenteaturdido.Claroquelosquera,sesorprendipensando.Las
deseabaaella,alasdos,atodaslasmujeresqueseencontrabanenelclubdejazz.Su
mente anduvo durante un instante por los vericuetos de pensamientos obscenos,
imaginandoestampasqueantesjamshubierasoado.
Sacudilacabeza,buscandodespejarse.
Kate,porfavor,nomedistraigas,tengodemasiadaspreguntas.
Ella se ech sobre el respaldo de la silla, dejando que sus pechos se ajustaran
voluptuosamenteenelvestido.Suamigalacontemplaba,cmpliceydivertida.
Pregunteelcaballero.
Quhagoconestaagenda?Cmohagoefectivaminmina?
En el interior tienes un pequeo tarjetero, ves? Aqu est la direccin del local de
Tom,enelBronx.Esunbuentipo,nopreguntayvaalosuyo.Mscuestiones.
Y por qu ese dinero? Quiero decir que esos tipos ya estaban condenados por sus
obras.
Siempre hay tiempo para una contricin sincera. En ese caso, sus pecados son
perdonadosal menos en teora. Por eso has recibido tanto dinero, ya que jams
podrnarrepentirseylibrarsedelinfierno.Ms.
Soyinmortal?
Ah,unavezsolucionadaslasnecesidadesmateriales,nosocupamosdeloespiritual
esboz una sonrisa. As somos los seres humanos, hombres o demoniosY s,
tericamente eres eterno. Pero puedes perder tu envoltura carnal, y entonces viajas
derechito al infierno. Eres vulnerable a los exorcismos, a ataques sobrenaturales, a
contingenciasextremas,comounhornocrematorio
YsipierdomicuerpoCmovuelvo?
No se vuelve ante el gesto de escepticismo de Darrell, aclar. Por eso somos tan
importantes; nadie regresa. Como apunt Dante, el infierno son nueve crculos, y en
ellos sufren penitencia los condenados. La tierra es el dcimo crculo, donde se

41

entablanlasluchasdepoderentresimulenelaireunascomillasconlosdedosel
bienyelmal.
EsoquieredecirqueBones,mireclutador,llevaaqumuchotiempo
Milesdeaos,quizs.Nolosacienciacierta.Realmenteesmuypoderoso.Poreso
nos permitimos tenerle un ciertotemor. Ha sabido esquivar todos los peligros que
podemos encontrar y, a estas alturas es muy difcil que alguien pueda enviarle al
mismoinfierno.
Querra romper una lanza por tu reclutador interrumpi Amy. Ciertamente es un
jodido hijo de puta, pero en nuestra misma esencia llevamos marcadas unas pautas,
unasinfluenciassobrenaturales,relacionadasconeltrabajoalquesomosdestinados.
Yo misma, con el paso de los aos, me siento mslujuriosa, por decirlo as.
ProbablementeBonesnofueseenunprincipiotanabrumadoramentemalvado.Pero
tienemileniosdeexistencia,ysumismanaturalezasehaidoapoderandodel.
Esoquieredecirqueyovoyaconvertirmeenunsercomol?
Sisobreviveseltiemposuficiente,probablemente.
Darrellasimilaquellanoticiacomosilehubiesecadounavinencima.Habatenido
laesperanza,durantelaltimahora,depodercambiarenciertamedidasuformade
vida.Ahoracomprendaquetodoiraapeor.
Oh, vamos! le dijo Amy, sonriendo. An eres un buen chico, y quiero besarte.
Vamosamicasa?lepropuso.
Darrell sali de su ensimismamiento y afirm de forma infantil con la cabeza. La
pelirroja lo tom de la mano y fue con l hacia la salida, mientras su compaera los
contemplabaconlarisacontenida.
Yatelollevas?
Claro,tienequeaprendermuchascosas,metemo.
Aesacamatuya,grandeycmoda,consbanasdesatn?
Aj,Seteocurreunlugarmejor?
Mepareceunlugarestupendo,aunqueesenormeparasloustedesdosselevant
contoneandolacinturaydiounmordiscoenellabioinferiordeAmy.Todoslosclientes
del local lo contemplaron con la boca abierta. Creo que os acompaar para
completarlaeducacindelchico.
Se alejaron del local, asiendo ambas cada uno de los brazos de Darrell, el cul era
llevadoenvolandas,talerasuestupor.

42

XI

Era medioda cuando cerr la puerta del apartamento de Amy y sali al pasillo del
edificio. Ojeroso, con la camisa por fuera y la chaqueta en una mano, luca una
esplendorosasonrisaapesardelcansancio.Seacercalascensorypulselbotnde
forma cansina; le dolan todos los huesos. La noche haba sido muy larga, y se haba
sorprendidodetodoelpartidoquepodasacarseauncuerpodemoniaco.
Cuando el ascensor se abri, la figura de una venerable anciana ocupaba una de las
esquinas.LlevabaenlamanounpequeoYorkshire,queleenselosdientescuando
entrenelcubculo.
BuenosdassaludDarrellcortsmentealentrar.
Laancianaloescrutymurmuralgosinsentido.Unpequeohilodebabacaaporla
comisuradesuslabios,ylasmanosletemblabandeformamarcada.
Entonces,mientraselascensoriniciabaeldescenso,lamujeralzanteellaalperrito,
que comenz a ladrar de forma estridente, retumbando los sonidos en el pequeo
recinto.Suduealocontempldeformainterrogante,yabrilaboca,enunprincipio
enloqueparecaunaexpresindesorpresa,parapasaralsiguienteinstanteasemejar
lasfaucesdeunabestia;lasmandbulassiguieronsuprogresindiscordante,hastaque
la ajada piel se rasg, y los msculos se tensaron por la postura antinatural, para
resquebrajarseacontinuacin.
En un abrir y cerrar de ojos, los ennegrecidos dientes calcificados de la anciana se
cerraron sobre la cabeza del animal, y un torrente de sangre salpic la camisa de
Darrell,queseechaunlado,llevadoporlasorpresaylasnuseas.
Elcrneodelyorkshirecayalsueloyrebot,hastaquedarasuspies.Unavozgutural
rompieltranceenelqueseencontraba,impidindolevomitarporelsobresaltoque
leprodujo.
Aqujuega,seorKirthley?Creequelecontratparatirarseaunpardegolfas?
La anciana lo miraba con los ojos vitrificados, como si le estuviese hablando desde
millasdedistancia.
No vas a tener ms advertencias. Soy generoso con los mos, pero tambin exijo
dedicacin. Deberas de preguntar a esas putas qu ocurre con aquellos a los que
despido.

43

Elascensorllegalaplantabajayseabrilapuerta.Darrellsalialvestbulo,quese
encontraba vaco, y se encamin con velocidad hacia la calle; no quera estar all
cuandoelespritudeBonesabandonaraelcuerpodelaancianaystarecuperarasu
identidad.
A veinte millas de all, en Long Island, en una mansin construida sobre una verde
colina, lo que aparentaba un hombre despert de su trance, sentado en un mullido
sofdepiel.Seacercalosventanales,yparecicontemplarlosagrestespaisajesque
lerodeaban.Perosumenteestabaenotraparte,amilesdeaosenelpasado.

44

XII

Anduvo por las calles de Brooklyn durante una hora, intentando sacarse el susto del
cuerpo, y meditando acerca de las responsabilidades de su trabajo. Indudablemente,
tenaunjefeimplacabley,lastimosamente,ningnsindicatoalqueacudir.
Suestmagocomenzagruir,exigiendounbuendesayuno,yentrenelprimerlocal
medianamente limpio que encontr. Cuando se sent, se dio cuenta que era una
cafeteradeambienterabe.Uncamarerosolcitodepielolivcealedejunacolorida
cartaensusmanos.
Pidiuncafqueresultextraordinariamentecargado,cosaqueagradeciesedaen
particular, unas tostadas con un agradable sabor a ssamo, acompaadas de queso
Zambusi,suaveyespeciado.Paraserlaprimeravezquedesayunabaenunlugaras,se
sinti satisfecho, teniendo en cuenta que era hombre de costumbres, y dichas
costumbresincluanhuevosconbacn.
Unavezcolmadosuapetito,lapreocupacinporsutrabajovolviaocuparsumente.
Sujefenoseandabaconrodeos,selohabadejadobienclaro.Ydecidique,despus
de todo, su actual ocupacin no estaba tan mal; as que se puso manos a la obra,
aunque fuera domingo. Eso s, tendra cuidado en no progresar en su carrera de
ejecutor,yprocuraradejarconvidaasusvctimas.DespusdequeKateleadvirtiera
denoprovocarunamuertedeformainnecesaria,sentaremordimientos,apesardela
esenciamalignaqueleimpregnaba.
Sentadosenunamesafrentealseencontrabandoshombresvestidosconelmono
azuldeoperarios.Ambos,deunostreintaaos,discutananimosamenteenrabe.Se
levant llevado por un impulso temerario y, situndose tras ellos, pos sus manos
amigablementesobreloshombrosdeambos.
Puedosentarmeconustedes,amigos?
Cuandovolvieronsusrostroshacial,Darrellyaconocasusmsntimossecretos.Las
imgenessemezclabanensumenteeintentabaordenarlas.
Nolehemosinvitadodijounodeellos,barbadoyconelpelorecogidoporunacola.
SupoquesunombreeraAkrillytrabajabaenelmantenimientodeunhotelcercano.
Padecadefrecuentesmigraasydeunasmaincipiente.Llevabacincoaoscasadocon
unabellezamorenadeojosnegrosyerapadrededoshijos.
Ser mejor que se vaya amenaz el otro. Se llamaba Efrn y luca un bigote
coquetamente recortado. Soltero, presuma de sus conquistas. Era compaero del
anterioreneltrabajoyelpadredelmenordeloshijosdesucolega.

45

Tomunasillaysesentjuntoaellosenlamesa.
Miren, saben qu? Estoy cansado de ver tipos cornudos andando por las calles,
pobrecillos.Yademsnotienenniideadelaraznporlaquelespesatantolacabeza.
No te duele a ti, Akrill? No hay das en que parece te va a reventar? el aludido
estabalvidoyselevantabalentamente,dispuestoamachacaraaqulblanquitoquele
estabainsultandocomonadielohabahecho.Porqunolepreguntasatuamigo?
Es bueno contigo, verdad? Efrnhaba palidecido. Tan generoso que procura que
no tengas demasiado trabajo con tu mujer. Es estupendo que no tengas que follarla
todaslasnochesalllegaracasa,verdad?Realmenteestimulanteundetalleas,conlo
cansadoquetienesquellegardespusdetantashorasextrasparapagarlahipoteca.
Efrn se levant e intent musitar una evasiva, pero no pudo eludir el golpe en el
estmagoquelepropinsucompaero.Mientrasseretorcaenelsuelo,Akrilltom
unasillaylarompicontrasuespalda,saliendodisparadosfragmentosdelmueblepor
todo el local. Cuando iba a lanzar una patada a la cabeza del cado, con los pies
calzados por una gruesa bota de goma rematada por una reluciente placa de metal,
Darrelllosujetpordetrs.
Tranquilo, chico, ya le has dado bastante intent tranquilizarlo. No quera otra
muertemsensucurrculum.
Girlacabezaymiralosclientesdellocal,quesehabanresguardadoentornoala
barradeservicio.Perohabaunaparejaquelocontemplabatodocondesusadointers,
aunquesinaparentarelmenortemor.Ellatenalapielmorena,elcabelloazabachey
ondulado,yunaspupilasverdesyluminosas;llucaelmismotonodepiel,lacabeza
rapadaylosojoselinteriordelasrbitaseranegrocomolanoche.
Esebreveinstantededistraccinfuevital.NopudoadvertircmoEfrnselevantaba
del suelo, portando en su mano una pata astillada de la silla. Pero s sinti cmo el
cuerpo de Akrill se tensaba, al hundirse sta en su vientre y atravesarle la misma
columnadorsal.
Sus brazos agarraban ahora un peso muerto, y lo dej caer, inerte. La figura
desmadejadadelrabeleparecilaconstatacindequeunamaldicinlepersegua,y
quetodoloquetocabaseprecipitabaalvacodelamuerte.
Elasesinohuysinquenadieseopusiera.Atravsdelacristalera,loviocruzarlacalle
enloquecido,ycmounFordloembestaviolentamente,hacindoledarunavoltereta
en el aire, golpeando con la base del crneo el asfalto. El sonido del impacto lleg
claramente a sus odos y retir la vista asqueado, no sin antes contemplar cmo los
sesossedesparramabansobrelacarretera.

46

Entonces advirti cmo el rabe de negros ojos se acercaba hacia l, con el puo
alzado.Elgolpeperfectoejemplodepugilismo,deabajoaarribahastalabasedela
mandbula le alcanz de lleno y lo arroj a travs del escaparate hacia la calle.
Mientrassedesplazabaenelaire,tuvolasensacindeestarinmersoenunapelculaa
cmara lenta, y percibi la sangre de su boca salpicar a su alrededor, y algunos
fragmentosdesuspiezasdentalesentonarunagitadobaileentornoallquidocarmes.
Cay de lleno sobre la acera, e inmediatamente el extrao lo hizo sobre l,
inundndoloagolpes.Erafierosurostro,conaquellosglobosocularesnegros,consu
mandbula mostrando unos afilados dientes, una lengua bfida siseante, y la piel
tornndosecadavezmsroja.
Supo que iba a morir; que aqul ser, fuera lo que fuese, iba a enviarlo a un viajesin
retorno a las llamas del infierno. Y de alguna manera, llevado por la desesperacin,
hizounltimointento.
Utilizlosdedosdesumanoderechacomounacua,ygolpelascostillasdelrabe.
Sumanoentrconunafacilidadquenoimaginaraenaqulcuerpoysecientornoa
lacolumnavertebral;laarrancylasacatravsdelacavidadtorcica,juntoconuna
buenapartedemateriagris,ycontemplconestuporeldestrozoquehabaoriginado.
Elagresorsehabaquedadoinmvil,mirandoconasombroelrganoquelehabasido
extrado, para caer posteriormente como un saco de carbn a un lado, retumbando
sobrelosadoquines,conlaespaldaflcidayelcrneovaco.
Lagentechillabaycorradeunladoaotro,llevadaporelpnico,mientraselulularde
unasirenasedistinguaenlalejana.Todoerauncaos,salvolachicadeluminososojos
verdes,quelomirabainquisitiva.
Noscmolohashecho,perocorredijoella.Huyeyescndete,porquelapolicaes
ahoraelmenordetusproblemas.

47

XIII
Lleg sin resuello a su apartamento, a pesar de las condiciones fsicas de su nuevo
cuerpo,ycerrlapuertatrasdes.Estabamuyasustado,casialbordedelpnico.Fue
haciaelbaoyvomit,depuronervio.Despusseenjuaglacaraenellavaboyse
contemplenelespejo.
Su rostro era un poema, aunque afortunadamente la polica no repar en l cuando
pas a su lado, huyendo del lugar con aparente disimulo. La nariz y los pmulos
estaban hinchados, los labios parecan rellenados con silicona, y su dentadura hecha
trizas. Intent concentrarse para reparar los daos, pero apenas pudo rebajar la
inflamacin.
Setumbenlacama,intentandodescansar,peroalgoenelbolsillodesupantalnse
clavensupierna.Losacdeallycontempllastapasdesuagendadetrabajo.Latir
aunrincnysedespreocupdeella;despusdetodo,siempreselasarreglabapara
volveraestarasualcance.
Buscrelajarsecomofuera,yencontrensumentelasimgenesdelenormedesierto
dearenaazulqueeraellimbo,conaquellapenumbramelanclicaquehabalogrado
tranquilizarsunimo.
Sussentidosseexpandieron,dieronriendasueltaalaimaginacin,tanabsortoestaba
ensuensueoqueleparecaquesucuerposeamoldaba,nosobrelasblancassbanas
desulecho,sinosobrelasfinasarenas.
Abrilosojosymirasualrededor.Dunasaterciopeladaslerodeabanportodaspartes,
yunhorizontecarmescalentabasurostro.Selevantdespacio,ysupoque,deforma
accidental,habadescubiertootrodelospoderesqueleconferasunuevanaturaleza.
Havistoamispadres,seor?dijounavozllorosajuntoal.
Lostresniosestabanasulado,elmayorylosdospequeosgemelos.
No,chicocontestmostrandounasonrisaclida,paracalmarlo.Perosilosveoles
harsaberqueestisaqu.
Losbuscodesdehacemuchosusmejillaseranunmardelagrimas.Deverdadles
dirdndeestamos?
Llevadoporunimpulsofraternal,loabraz,intentandoconfortarlo.Yaltocarlo,lovio.
Lacasa,dedosplantasytechoabuhardillado,estabasobreunaverdecolina,rodeada
debosques.Deestilogeorgiano,enmitaddelafachadairrumpanveteadascolumnas

48

de mrmol,que sostena un amplio frontn griego. All, donde tena lugar la entrada
principal,tresniosjugabaninocentemente,alaluzdeunsolcrepusculardeotoo.
La imagen le caus tristeza. Record su infancia, un suburbio de casas baratas y
juguetesdeocasin.Perohababuenosmomentos,cuandosuspadresloabrazaban,
cuando jugaba al beisbol con los amigos en un solar cercano, cuando rob el primer
besooh,bien,tenadoceaoscuandosucediestoltimo,ytuvieronquepasarotros
cinco para repetirlopero era la edad dorada, cuando no tena que preocuparse de
nadaporqueotroslohacanporl.
Unhombredelgadoapareciporelcamino.Aparentabaunostreintaaosylucauna
largaycuidadamelenarubia.Lacamisaajustada,estampadaconmotivosorientales,y
lospantalonesacampanadoslesituaronafinalesdelossesenta.
Los nios lo saludaron discretamente, pero cuando l mostr unas golosinas, las
atraparonsintimidez,demostrandoqueerafamiliarparaellos.
Hola,Warren.Cmoestishoytytushermanitos?lespregunt.
Bien, seor le respondi el mayor. Los gemelos se limitaron a levantar una mano y
agitarla.
Vuestrospadressiguensindaroschocolate?lespregunt.Losniosasintieroncon
lacabeza,enfadados.Yaosdijequenoosqueran.Queprefierensusfiestas,susviajes,
ydejarossolosconesoscriadosnegros,queseenfadansientrisenlacocina.Venid,
vamos a jugar al jardn y ech a correr entre los setos, en direccin a la caseta de
herramientas,haciadondeelloslesiguieron.
Forzsinproblemaselcandadoqueprotegalapuertaylaabri.Sacdesuinterior
unastijerasdepodaryunapequeahoz.Lasacercasuspequeosoyentesylosmir
alosojos.
Sabis lo que tenis que hacer con esto? Debis dar a vuestros padres algo de su
propia medicina, demostrarles que ya sois mayores para decidir. Ahora estn
durmiendo. Estaban muy cansados despus del caf sonri al recordar cmo haba
mezcladoescopolaminaconlosgranosmolidos.Eratannfimalacantidadquenecesit,
que no pudieron discernir el sabor amargo. Ellos solo piensan en pasarlo bien, en
dormirydescansarcuandolleganacasa,ynuncajueganconvosotros,verdad?Ahora
tenislaoportunidaddepoderquedarosconmigoytenertodoelchocolateyjuegos
quequeris.
Pero los nios callaban y no alzaban las manos para tomar aquellas herramientas. El
hombre rubio estaba perdiendo la paciencia, y los mir fijamente. Cuando el mayor
intent apartarse de aquella visin, le sujet la cabeza con brusquedad y le oblig a
seguirmirndole.

49

Darrell comprendi entonces lo terrible de la situacin. Aqul demonio ya no estaba


sugiriendo,engatusando,sinoqueapelabaalahipnosisparasatisfacersusplanes.
Despus de unos minutos, y cuando las faces de los pequeos no eran ms que una
mscara hiertica y sus mentes ya no reaccionaban al menor estmulo, salvo a las
rdenesdelsiniestropersonaje,stelosguiatravsdelasescalerashastalaprimera
planta, donde estaba el dormitorio de sus padres. stos se encontraban sobre una
colchadehilo,vestidosan,inconscientes.
Vamoschicos,hacedloahoralosapremi,poniendoensusmanoslasherramientas.
Pero permanecieron inmviles, temblando y sudorosos. Se resistan a cumplir las
instruccionesmarcadasensupsiquis.Entoncesperdilapaciencia,arranclahozde
lasmanosdelmayorylahundisobreelvientredelamujer.Ladesdichadaabrilos
ojos, y su boca se dispuso a exhalar un grito, cuando un nuevo golpe certero de la
herramientaleseccionlagarganta.Sinpausa,prosiguiconsumarido,unayotravez,
confuriadesatada;losnios,inmviles,llorabanensilencio.
Despus vino algo an peor. El demonio se ceb sobre los hermanos. Manipul sus
mentes para que no se quejaran, y no lo hicieron a pesar de que prcticamente los
despellej vivos. Darrell nunca haba odo hablar de semejante crueldad, y estaba
horrorizadovisualizandoaquellaescena.Cuandotermincolglaspielesenlapared,
comosifuerantrofeosdecaza.
Bajlasescaleras,empapadoensangre.Antesdecerrarlapuertaprincipal,echuna
ltimaojeadaalinteriordelacasa,percibielsilenciosepulcralquereinabaenella,y
sedibujunasonrisasiniestraensurostro.
Ysusojosbrillaron.Darrelllosviodecerca,captlamaldadquedestilabansuspupilas.
Quisogritarenaquellaensoacin,peronopoda,noeransusrecuerdos.
EranlosojosdelseorBones.

50

XIV
Estabadevueltaencasa,sentadoenlaazoteadeltico.Sepalpelrostroycomprob
quelainflamacinhabadesparecido,ysusdientesvolvanaestarensusitio.Peroesa
era,ahoramismo,unanimiedadencomparacinconsusemociones.
Lehabacostadoregresar,dejarsolosaaquellospequeosenlainmensidaddellimbo.
Dnde estaran sus padres? Arriba o abajo? En cualquier caso, nunca volveran a
verlos, si tena que hacer caso a la teologa. La idea de que aquellas almas
permanecieranalleternamente,leprodujoescalofros.
YporquharaBonesaquello?Yasabaquenoeraprecisamenteunalmabondadosa,
perohabapensadoquesucomportamientosedebaaunamalsanaobsesinporsu
trabajo un trabajo tan particular. Pero lo que haba hecho contravena todas las
normasquehastaahoralehabanexpuesto.Nohabasugeridounactomaligno,sino
inducido,obligado,yfinalmenterealizadoporlmismo.
Quera saber ms, conocer las motivaciones de su patrono. Encendi el porttil y se
pusomanosalaobra.Intentlocalizarlamansinenunprincipioporundirectoriode
casassimilaresenLongIsland.Losresultadosdelabsquedafueronintiles.
Porvasatlitefuelasiguienteopcin.Untrabajodechinosquedioresultadocasiuna
hora despus, cuando pudo localizarla casi oculta por unos bosquecillos; un lugar
idlico, sin urbanizar, algo casi imposible de hallar en esos das de especulacin
inmobiliaria.
El timbre de la puerta son entonces. Un ding dong con un sonido realmente aejo.
Decidique,sisobrevivaaunquefueraunmes,locambiaraporalgunamelodams
agradable.
Seacercdespreocupadamenteyobservporlamirilla.Elcoraznsubicienlatidos
degolpealverqueallestabalachicarabedelacafetera;dealgnmodohabadado
conl.
Se alej de la puerta silenciosamente, confiando no haber hecho demasiado ruido y
pensara que no haba nadie en la casa. Pero inmediatamente el dichoso ding dong
volviasonar,machaconamenteestavez.
Decidivolveralaazoteaybuscalgodemsicatranquilaporinternet.Secoloclos
cascos y se resign a esperar que se cansara de llamar. Y mientras tatareaba una
cancin,laviocruzarlaentrada.
Fueas,literalmente,atraveslapuerta.Girlacabezahacialysonriconmalicia.
Vaya,finalmenteShabaalguienencasa.

51

Selevantdeunsalto,yelporttilseestrellcontralaslosasdelaazotea.
Cmocmohasentrado?Hasatravesadolapuerta.
S,esunadelasaptitudesquesueloponerenmicurriculum.Tambinpodrahaberte
hechoenloqueceryquetearrojarasalvaco,perohubierasidodemasiadoescandaloso,
ydeunpardesigloshastaahora,intentoserdiscreta.
Mira,perdonaloquelesucediatuamigo,nopretendahacerledao
Noeramiamigo,slounconocido.Ylodequenopretendasmatarlo,melocreo.De
hecho, estoy tan sorprendida al respecto como t. O como l, que a estas horas se
estarpudriendoenlossietecrculosdelinfierno.
Querrsdecirnuevecrculosreplic,intentandodrselasdeentendido.
Nueveenelcristiano,sieteenelmusulmn.Porcierto,Meponesalgodebourbon?
Hevistounabotellaenelmueblebar.
Bebes?Fuelonicoqueatinadecir,crequelotenaisprohibido.
No seas idiota. Yo bebo, t asesinas o induces al homicidio. Dime cul es la ms
pecaminosadelasdosopciones.
S,claro,tienesrazntomunpardevasos,Quiereshielo?
Norespondi,sonriendo,puedoasegurartequeheestadoensitiosenlosque,en
comparacin,latemperaturadeesabotellaestaracercadelceroabsoluto.
Ah,bien.Sinoteimporta,mepondrunpardecubitostermindeserviryletendi
lacopaaella.Lediounbuentragoysesentenelsof.
Yteres?inquiriDarrell
MellamoFarida.Ysiterefieresalaespeciealaquepertenezco,soyundjinn.
Quees
Lo que vulgarmente conocis como genio. No el de Walt Disney, claro. No voy a
concederte un deseo. Aunque ahora que lo pienso, realmente podraneg con la
cabeza. Noooooo, mejor voy a dejartetaly como ests. No creo que te merezcas el
mnimoesfuerzopormiparte.
Graciasporelintersironiz.Yundjinn,noesundemonioislmico?
NoexactamenteAllahcretresrazas;losngeles,losdjinn,yaloshombres.
Yeltipoqueestabacontigo?Eracomot?

52

No.Msbiensimilarati.Les gustallamarseshaitnes.Ellosson seguidoresdeIblis,


nuestroSatansparticularYavesqueentodaslasreligionessiemprehayalguienque
metelapatahastaelfondo.
Ah,bien,esttodoclarsimosilohubierasabido,habraestudiadoteologaenlugar
deelectrnicaTambinesunngelcadoeltalIblis?
No puedes buscar las respuestas en internet? Eres algo pesado mir su reloj de
pulsera. Disculpa, he sido grosera contigo. Despus de todo eres mi anfitrinlos
ngelesnopuedenrebelarsecontralavoluntaddeAllah,salvoIblis,quefuequinle
solicit esa imposicinpero, casualmente, olvid incluirse l mismo. Con el tiempo,
cuando orden a los seres celestiales que se postraran ante los hombres y los
protegieran, Iblis se neg a hacerlo. Por tal desobediencia, fue desterrado, y desde
entoncesreclutaespritusmalignosparasuslegiones.
Vayaytambintienesuinfiernoparticular?
Faridahizounapequeapausaantesderesponder.
S. Y puedo asegurarte que, en comparacin, su smil cristiano es un parque de
atracciones.
Vamos,unautenticohijodeputa.
Bastanterencoroso,dirayo
Yporqumeatactuamigo?
Porqu?Nosabeslacausa?Estabasconsiguiendopecadoresensuterritorio,enun
lugar perteneciente a otra religinno cabe duda que eres un temerarioo un
insensato.S,abogaraporlosegundo.
Yporquestsaqu?
An no sabes lo que has hecho? Nunca he visto algo as en mi larga vidaque un
demoniorecinconvertidoacabeconotroquellevaunsiglosobrelatierra,sinutilizar
lasartesoscurassloconlasmanosdesnudasesalgoprodigioso.
De verdad? Bueno, a m me pareci algo desesperadosimplemente fue llevado al
extremo
Esa actitud delata tu desconocimiento. Los susurradores recin creados son dbiles,
porquesuesenciavitalanseestadaptandoaestarealidad.Sloconelpasodelos
siglos,soncapacesdedominarsushabilidadesinnatas,yalgunospuedeninclusollegar
aefectuarhechizospoderosos.Poresomemotivascuriosidad.Lamentablemente,no
poseolacapacidaddelosdemoniosparaconocertuvidaslocontocarte,asqueme

53

gustaraquemecontarascmohassidocapazdeterminarconunshaitnquenoera,
desdeluego,ningnnovato.volviamirarsureloj.
Lerelattodolosucedidodesdequefueracontratado,obviandoalgndetalle,comoel
encuentroconlosdosscubosoloschicosdellimbo.Elprimero,porquepensaba,en
algnremotopuntodelasinrazn,quepodraacostarseconella,yaquellaancdota
no jugara a su favor. El segundo, porque pareca demasiado fra para que algo as le
interesara,eibaapercibirqueaquellavivencialeponademasiadosensible,situacin
queafectaraalasposibilidadesdefinalizarpositivamenteelprimerpunto.
No conozco a ese tal Bones, pero esa figura no existe en nuestra sociedad.
Simplemente los espritus malvados se unen voluntariamente a Iblis. Eso s, son
igualmente recompensados por sus tareas malignas. Las antiguas tribus rabes
coexisten desde el principio de los tiempos con estos seres, a los que llaman
susurradores,asquesuelenestarmsprevenidosantesusdesmaneshizounaleve
pausa.Telodigoparatuinformacin.
Graciasporelbrevecursodemitosislmicos,Farida.Otracopa?entonlapregunta
animado.Eralahoradealmorzarytenaelestmagovaco,asqueelalcohollehaba
sentadodemasiadobien.
Creoquetengoanalgodetiempos,pnmela,gracias.
Darrellalzelvasoyvertienlellquidoambarino.Miratravsdelvidriolafigura
desuinvitada,eimaginquequizseldaterminaraenunpuertomejordelquehaba
zarpado.
Ycuntame,comodjinnquhabilidadestienes?lepreguntmientraslealargaba
elrecipiente.
Soyteriantrpica,porejemplocontestconunasonrisa.
Ah,graciasportuconfianzayperdonamiignoranciaperoesoques?
Puedocambiardeformaavoluntad,delahumanaalaanimal.Noesfcil,sobretodo
porque tienes que elegir bien en qu te transformas. Mientras ms pequea es la
forma elegida, ms riesgo corres de perder turacionalidad. De todas maneras, no es
posible mantener mucho tiempo la transmutacin. Tambin puedo crear ilusiones
momentneas,darpequeossaltosespaciotemporales(teahorrasmuchoenaviones,
creme),ysobretodo,losdjinnsomoscasiinmortales.
Vaya,bonitorepertoriodeaptitudesydime,eresmuyhumanaparaotrascosas?
inquiritorpemente,mientrasseacercabaunpocoalachica.
Bueno,duranteelMedievosedictaronnormasqueregulabanelmatrimonioentremi
especieyloshumanos,siterefieresaeso.Actualmentesomosmsreservadossonri

54

yvolviamirarsureloj,mientrasconlamanoderechadetenaelsinuosoavancedesu
anfitrin.SeacabaeltiempoNovasapreguntarmecmohedadocontigo?
Mmmmdiporhechoqueutilizandoalgunadetuscompetenciasparanormales.
No,noposeonadaparecidoalahoraderastrearaalguienmsbienfuetucartera.
Setecayyladejasteall.Ensuinteriorguardabasunreciboconelpagodelafianza
delalquiler.Evidentemente,mostrabaladireccin.
Oh,nomehabadadocuenta.Llegudemasiadoconfusoacasa,ynisiquieramiren
los bolsillos cuando dej los pantalones en el bao. Seras tan amable de
devolvrmela? mostr su mejor sonrisa, la que l pensaba que era seductora e
irresistible,peroqueconelgradodealcoholquellevaba,erapardica.
Esquenolaencontryo.Sloatinaleerladireccinmirandoporencimadelgrupo.
Qugrupo?
Losqueencontraronlacartera.
Yquienesencontraronlacartera?
LosamigosdeAbdul.
Estoesunjuego?YquinesAbdul?
Miacompaantealquearrancasteelsistemanervioso,enelsentidoliteral.
Mierda!ElalcoholdesaparecidesusangreinstantneamenteYmelodicesahora?
Vendrnabuscarme?
Me temo que s. Logr adelantarme teletransportndome, pero tienen que estar al
llegarconfirmmientrasechabaunvistazoporensimavezsureloj.
Yporqunomelohasdichoantes?
Para qu? Slo tena curiosidad por saber quin eras, no haba ningn inters
personal.
Oy un retumbar de pasos en el pasillo, y secos golpes contra la puerta. Aunqueera
blindada,noaguantaramucho.
Nopuedescalmarlos?Dilesquelosientomucho,quesoynuevoenesto,que
No,no,perdona.Noesposiblecalmaraunaturbadeshaitanesfuriosos,mejuegoel
pellejo. Adems, vuelvo a decirte que no tengo razones para interponerme en su
venganza.

55

Joder! Eres una puta, Lo sabas? grit frustrado, sintindose engaado, al menos
porlmismo.Miraunladoyaotrodelaazotea,peronohabasalidaposible.Intent
concentrarse para huir de all, aparecer en el limbo o en el infierno, qu ms daba,
peroeraintil.Losgolpesenelumbralyloqueparecaunahumaredaleimpedatoda
relajacin.
La puerta estaba ardiendo, y cedi con estrpito, cayendo en el recibidor. Media
docenadetiposirrumpieronenelpisoy,alverleslascaras,Darrellsupoqueeradiablo
muerto. Estaban envueltos en llamas, con las mandbulas desencajadas y los ojos
relucanconunfulgorsalvaje.
Mientrasseabalanzabanhacial,recorriendolospocosmetrosqueleseparaban,sele
ocurri un acto desesperado; intentar bajar por la fachada hasta el piso inferior.
Cuandosearrojalexterior,saltandolabalaustrada,conlacabezapordelante,sinti
unamanoqueintentabasujetarloporelpie,peropudodeshacersedeella,aunquesu
calzadoquedflotandoenelaire,paradespuscaer.
Traz una voltereta en el vaco, ayudado por las virtudes de su cuerpo demoniaco, e
intentaferrarsealaventanadesuvecinoinferior,queerasualocadoobjetivo.
Fall. As de simple. Y comenz una cada de veinte pisos que dejaran su cuerpo
sobrenaturaltransformadoenuncarpacciolistoparafiletear.
Por un momento, Darrell estuvo en paz consigo mismo y con el universo. Mientras
descenda,contemplasuladoelzapatoquehastahacaunossegundoshabaestado
ensupiederecho,acompandolohastaelfinal,refutandoaGalileo.
Su ltimo pensamiento fue que ojal el infierno no fuera tan malo, aunque no pudo
evitarpensarenlastorturasquepadeceraallporhabersidotanmanazas.
Unsegundodespus,lospeatonessesorprendieronalcontemplarunzapatoquecaa
desde las alturas y rebotaba un metro al impactar contra la calzada, para quedar
posteriormente inmvil sobre sta. Miraron hacia arriba, por puro reflejo, pero no
advirtieronnadams.

56

XV
Porloquepodadeducirantelosescasosdosmetrosdevisibilidadquelepermitala
tormenta de arena un fino polvo rojo que se introduca en cualquier pliegue de la
ropa,yleobligabaarespirarprotegidoconelantebrazo,aquellopodaserunallanura,
una playa mal conservada, el valle de la muerte o la cumbre despejada de una
montaa.
Elululardelairesehundaenlostmpanos;lafuerzadelviento,ayudadaporlaerosin
delaarena,amenazabacondesgarrarsusropas,ysupielmostrabasignosdeirritacin.
Ahora que comenzaba a controlar su cuerpo sobrenatural, le bast un pensamiento
paraendurecersudermis,ynosufrirlasmolestiasqueestabapadeciendo.
Siaquelloeraelinfiernocristiano,notenanadaqueverconloquehabaimaginado.
Enciertamanera,separecamsalTrtarogriego,uninmensoparajedesolado,donde
vagabansinrumbolosespectrosdelosvivos.
No haba muerto estrellado contra el suelo, pens aliviado, simplemente se haba
transportadoall.Sinembargo,segnlehabancomentadoKateyAmy,eraimposible
paralosdesuespeciepoderhacerlo.
Lepareciverunaluzenlalejana,yseencaminhaciaall.Alpoco,lasiluetadeuna
construccin se abri paso. Cuando lleg a su altura, pudo ver con ms detalles que
parecanlasruinasdeuntemplo,dedicadoaalgunareliginolvidada.Acadaladodel
umbralseencontrabaunafuentedemetal,adornadaconretorcidosrealces,lascules
despedandesuinteriorunaalargadallamarada.
Entrconprecaucinenelinterior,despacio,sinhacerruido.Lasllamascrepitabana
suespalda,iluminandolaestanciaprincipal.Sobrelasparedes,unosgastadosfrescos
reflejabanunahuestedeseresconcuernoscnicosycolasreptilianas,regodendose
entodotipodetorturassobrelosqueaparentabanserpecadores.Porunmomentole
pareciencontrarseanteunaversingoredeljardndelasdelicias.
Unligerosusurrolesobresalt.Provenadesuderecha,deunrecintoenvueltoenla
oscuridad.Seanimdevalorysedirigihaciaall,mientrassuspupilasseadaptaban
deunamanerasorprendentealaausenciadeluz.
Un cuerpo vestido de harapos se encontraba acurrucado contra un rincn. Volvi su
cara hacia l y, a travs de una melena greuda, contempl unos ojos de mujer,
aterrados y enloquecidos. Le faltaban jirones de piel y los pies desnudos carecan de
dedos.Indudablementehabahuidodelatormenta,esperandoencontrarunrefugio.
Clmese,seora,novoyahacerledaohablsusurrando,intentandotranquilizarla.

57

Peroportodarespuesta,cuandolseacerc,emitiungritohistrico.Darrellcesen
suaproximacinyretrocediunospasos,observndola.
Ellacambideactitudderepente.Sepostrantelycomenzagimotear.
Nomecastigue,amogema.Nosabaloquehaca,eselviento,eslatormentame
vuelve loca se mes los cabellos, para posteriormente tirar de ellos con saa y
arrancarsemechonesenteros,dejandoaldescubiertounapielpurulenta.
Eljovenseinclinhaciaellayletocsuavementeelhombro,intentandotranquilizarla.
Como siempre, la vida de aqul ser humano discurri a cmara rpida en su mente,
peroestaveznopretendaconocernadadesupasado;probatransmitirleserenidad,
placidez,yalpocolamujerdejdellorar,calmndosecomounniodepecho.
La solt con delicadeza. Ella se apoy contra un muro, y pareci sumergirse en un
sueoligero.Porloquesabadeesamujer,desdequellegaaqullugar,hacacasi
dossiglosya,nuncahabapodidodisfrutardeundescansotranquilo.
Repasconminuciosidadlosrecuerdosquelehabatransmitido.Habanacidoenuna
pequea ciudad de Ucrania, hija y madre de campesinos libres, y sus pecados, al
examinarlos,erannimios;uncoqueteoconeltendero,yerroqueseprolongalolargo
devariosaossinquenuncallegaraams,robarcomidaasteparasushijos,algunas
mentiras sin importancia a lo largo de su vida, unas blasfemias cuando su marido
sucumbipastodelasfiebresmurisolaensupobrecabaa,yaquesustreshijos,
varonestodos,habanemigradoaKievynohabaqueridoacompaarles,resistindose
adejarsupequeapropiedad.
As que no haba recibido la extremauncin. Haba fallecido con vanos pecado sin
confesar, sin poder arrepentirse ante un sacerdote; en una carta transcrita por un
escribayaqueellanosabaleerniescribir,lehabaaseguradoaunodesushijosque
seencontrababiendesalud.Unamentirapiadosaquehabasumadocomounalosaen
sucondena.
Losrecuerdosdeladesgraciadaseguanpasandoensumemoriacomoelrollodeuna
pelcula, y supo que ella nunca se haba sincerado ante el sacerdote, por pudor, su
deseohaciaeltendero.Temblinvoluntariamenteanteloinsignificantedelospecados
quelahabancondenadoportodalaeternidad.Realmenteeratandespiadadoaqul
quejuzgabaaloshombres?
Unsiniestroulularlosacdesuspensamientos.Provenadelexterior,ydestacabaen
el ruido de la tormenta, que ahora pareca amainar. Cruz el umbral de su refugio y
echunaojeada.
Elairetraaconsigounaplyadedegemidos.Amedidaquecesabaelvientoylaarena
volvaaaposentarseenelsuelo,sedespejabalavisindelhorizonte.Entonceslosvio,

58

an envueltos en la tempestad, miles, millones de cuerpos mutilados arrastrndose


penosamente, implorando perdn. Sus rostros eran mscaras de desesperacin,
desgarradosporlaerosin,conlascuencasdelosojosvacasalcareceryadeprpados,
ynopoderlosprotegerdelviento.
Entrdenuevo,agitadoytembloroso.Lamujersehabadespertadoyseencontraba
erguida, aunque se apoyaba con una mano en el muro. Con sorpresa, advirti que
muchas de sus heridas haban sanado, y la carne haba crecido donde antes faltaba.
Peroensusojossereflejabaelpnico.
Ahoravendrnpormdijo.Siemprelohacen,nadiepuedeescapar.
Quinesvendrn?
Los que son como t; los demonios. Promteme que nome harn dao, que no les
dejars.
PeroDarrellsabaquenopodaprometertalcosa,asqueseechsobreunapared,
agachado,envueltoenlastinieblas.Intentconcentrarse,salirdeallcomofuera,pero
su agitacin era tal que no poda visualizar ningn lugar con la abstraccin que se
requera.
La tormenta haba cesado, y ahora oa con claridad los gritos de los condenados,
sufriendo una agona eterna. Un retumbar apocalptico lo sustituy al cabo,
provenientedelalejana,yfuehacindosecadavezmsestridente,hastaelpuntoque
el suelo comenz a temblar. La mujer enloqueca de nuevo, golpeando su cabeza
contraelmuromientrassostenadesgarradoresgritos.
Unamasaenormeanteelumbralocultlaescasaluzqueprovenadelexterior,yalgo
parecidoauntentculoagarralamujerylasacdesurefugio.
Darrelltemblaba.Unsudorfrolecaaporlafrenteynopodacontrolarsusmiembros.
Y entonces, aquello entr, y contempl un cuerpo de pesadilla que ocup toda la
estancia,talerasuvolumen.Ylomirconunrostroquenoloera,mientrassualiento
despedaazufreyfuego.
Yquinerest?bramelser.

59

XVI
Lo que tena ante l, hacindole una pregunta tan sencilla y peligrosa a la vez, era
mucho peor que cualquier imagen que desarrolle un ser humano en su mente
intentando representar un diablo. Expela vilezas tales como la maldad absoluta y la
repulsinextrema;sucolorerauncarmestanoscuroquerivalizabaconelnegro;sus
fauces, guardaban una lnea tras otra de afilados colmillos, que iban replegndose
haciaelinteriordesugarganta;susojoserantizonesfulgiendoenelabismoyloque
Darrellsentaesque,siseequivocabaenlarespuesta,estabaacabado.
Asque,comosuelesernormalenunasituacintandesesperada,siempreseeligela
contestacinerrnea.
Soynuevoenestoatinadecir.
Inmediatamenteseencontrsuspendidoenelaireyarrojadoalexterior.Cuandodio
consushuesosenlatierrarodvariasvecessobresmismo,hastaquedarbocaarriba,
sinrespiracin.
Fueunacortapausa;denuevosinticmoloagarrabandeunapiernaylolanzabanen
direccincontraria.Ahoragolpecontralosmurosdeledificioquelehabaservidode
refugio,ysintiloshuesosdelaespaldaromperseenmilpedazos.
Intentmoverseperoleeraimposible,losmiembrosnolerespondan.Denuevolos
iz el tentculo, pero esta vez no volvi a morder el polvo. La criatura infernal lo
examinaba con inters, absorbiendo todos sus recuerdos y vivencias. Despus,
simplementeselocolocenelhombro,comounpelele,ytrotsobreelridoterreno.
Toda la atencin de Darrell estaba desviada por el dolor que senta. Sus huesos
comenzabanasoldarsedenuevoy,conlareparacindelosdaos,volvaasentircon
intensidadeldeteriorodesusrganosinternos.
Apesardeello,pudopercibircmoaqulserpasaba,consaaydedicadacrueldad,
por encima de las almas en pena, que se retorcan a su alrededor. Otros entes
demonacos aparecieron en el horizonte, ocupados en la labor de agrupar a los
pecadoressemejandounrebao.Haciaellossedirigan.
La planicie era inmensa y la circundaban farallones colosales, de basalto y granito,
rodendola por completo. Dedujo que el lugar por dnde andaban era el segundo
crculodelInfierno(elprimeroeraellimbo),dondeseencontrabanlospecadoresms
nimios,aquellosllevadosporelinstintodelalujuria.Seraposiblequelapobremujer
quehabaconocidoestuvieseallporelsimplecoqueteoconeltenderodesupueblo?
Quizsnosehabaarrepentidosinceramentedesufrivolidad?

60

Por fin alcanzaron al grupo diablico hacia el que se dirigan. Se trataba de media
docena de seres infernales, todos ellos mucho ms voluminosos que su captor.
Ninguno tena demasiado que ver con las imgenes que popularmente pueblan los
frescos de las iglesias o los libros religiosos, que no eran ms que antropomorfismos
con una par de cuernos, una cola y unas alas membranosas correctamente situadas.
Ms bien eran seres deformes, que no guardaban ningn parecido con todo aquello
queconocemos.
Sucaptorextendieltentculoquelosostenayloofreciaunainmensamoleoscura,
que lo recogi entre cuatro de sus mltiples zarpas. Era la oscuridad, la maldad
absoluta,lasumadelospecadosmshorrendos.Perocuandoabsorbilasvivenciasde
Darrell,parecibrotarenlrecuerdodealgollamadohumanidad.
Puedocalibrartuvida,pequeodemonioretumbunavozgraveensumente,leo
tumemoria,sientotusemocionesnohayreciprocidadporquenosoyterrenal,hace
muchotiempoquedejdevagarsobreloscaminosdeloshumanosperovoyadejar
queaccedasaalgunosretazosdemividaentrelasnacionesdeloshombresyconello
comprenderslasuertequehastenidodedarconmigo.
Las imgenes llegaron a su mente inundando sus sentidos, aislndolo de toda
sensacindelexterior,hacindoleviviraquellasescenas.
Era un da soleado. Desde la azotea del edifico, dos figuras contemplaban el mar
calmo que rodeaba el puerto de Alejandra, vaco de naves. Todas haban marchado
dasantes,cargadasderefugiadoshaciaTrpoli,CartagooBizancio.Elpnicosehaba
apoderado de la poblacin despus de la derrota de los ejrcitos imperiales en
Helipolis,unasemanaantes,contralasfanticashuestesdeseguidoresdeunanueva
religin.
Nstor gir la mirada hacia el interior de la ciudad, y admir la humareda producida
pormultituddeedificiosincendiados.Enlascalles,losconquistadoressaqueabanlos
negocios,lascasas,ydegollabanatodoaqulqueseopona.Eranlosvencedoresyse
estabancobradosutributo.Despusdetodo,lastropastenanquerecibirsupaga.
Tendremos que irnos de aqu dijo Arcadio, su acompaante. Por lo que s de
Damasco,hahabidobastantesconversionesalislam.
Y crees que los alejandrinos seguirn sus pasos? Aqu son muy fanticos, lo
sabes...hemosconocidoamuchodeellos.
SiempresereconoceconrapidezunnuevoDiossieselqueadoranlosvencedores.Lo
harn las clases altas para mantener sus privilegios y les seguirn los siervos. Pronto
suspropiosdemoniosestarnaqu,ynohabrsitioparanosotros.

61

Nstorseacaricilaincipientebarbaquehabacomenzadoacreardesdeladerrotadel
ejrcitobizantino,previniendolallegadadelasnuevascostumbresqueseimpondran.
Aquellas huestes de fanticos eran gentes del desierto, beduinos, escoltas de
mercaderes, y su nivel cultural no era muy alto, aunque prevea que con el tiempo,
crearanunaliteintelectualdelaqueahoracarecan.
AnhaycosasquehacerenAlejandra.
Nada podemos esperar ya de este lugar. Estn a punto de llegar aqu mismo, a la
biblioteca.
Por favor, maestro se refera a l con este ttulo cada vez que deseaba un favor,
tenedconfianzaenm.
Estbienserecostsobreelsuelo,recogiendosutnica,seharcomodeseas.
Al poco llegaron los primeros soldados, que echaron abajo las puertas del recinto.
Varios escribientes y sacerdotes intentaron evitar los previsibles actos vandlicos,
obstaculizando el umbral, pero fueron dispersados a golpes. A pesar de la violencia
ejercida sobre ellos, no se alejaron demasiado, sino que permanecieron a prudencial
distancia.
Losdosdemoniosdecidieronbajarhastaelinteriordelasaladefilosofa,yesperarall
a los conquistadores. En efecto, al poco irrumpieron en el lugar varios hombres,
encabezados por un sujeto alto y mal encarado, aunque vesta con elegantes ropas.
Supusieronquehabansidotomadasdelsaqueodelpalaciodelgobernador.
SeinclinaronantelconpropiedadyfueNstorelquehabl.
Perdonannuestroatrevimiento,Excelencia,peroqueramosconoceralgranAmrIbn
AlAs,comandantedeldivinoCalifaUmarIbnAlJattab,laVozdeMahomaenlaTierra
ledijomirndoloalosojos,penetrandoensuspensamientos.
Que aquellos sujetos, a todas luces hombres de ciencias, le rindieran tales honores,
hizoqueelmilitarseregodearaensuinterior.Eraunhombreincultoprovenientedel
desierto,quedespreciabaalosescribas,asqueconsideraquellocomountriunfode
lasarmassobrelasletras.
SiempreesunplacerqueloshombresreconozcanelpoderdelProfetaysubrazoenla
Tierra,miamadoCalifa.Decidme,ququeris?
Hasta ahora, Arcadio tena la impresin de que su compaero quera provocar un
expolio an mayor, causar ms penalidades al gnero humano, pero cuando lo oy
hablaracontinuacin,comprendiquestequerairmsall.

62

Excelencia, contemplad estos papeles, estos legajos que ofenden a Allah tom
algunos volmenes de las estanteras y los deposit sobre una mesa, para abrirlos a
continuacin. Mirad, estn repletos de imgenes que ofenden los ojos de los
creyentes. Si Dios prohbe representar al ser humano, Qu podemos decir de estos
cdices? No slo eso, sino que muchos exaltan falsas deidades, de ideas vanas y
herticas,maldadesyexcusasalpecado,comoestesupuestotratadodemedicinaque
no es ms que un panfleto de brujera lo abri estratgicamente por las profusas
ilustraciones con las que estaba decorado, grabados que mostraban vsceras y
msculos,inclusoladiseccindeunserhumanoporunprofesordeciruga,antesus
alumnos.Destruidtodoesto,Excelencia,yvuestronombreserrecordadocomouna
figurailustrealaderechadeMahoma;osganarisdoblementeelparaso.
El militar pas las pginas de los cdices y despleg pergaminos enrollados, para
arrojarlosalsueloposteriormente.
Tenisrazn;serisunbuenmusulmncuandoosconvirtis.Peronopuedoquemar
labibliotecasinunaordendelCalifa.leselbrazodeAllahenlaTierrayelnicoque
tienelaautoridadparaunaresolucinas.Estamismatardeleescribirsolicitandosu
sabidura.Mientras,megustaraqueenalgnmomentomeacompaaraisamboscon
elfindemostrarmevuestraciudad,yaquenohetenidotiempodedisfrutarladesde
que llegu. Enseadme las iglesias y los templos, porque tengo que elegir los que
poseanlastorresmsaltas,paraconsagrarloscomomezquitas.
Un coro de voces comenz a orse por toda la ciudad, y los patricios miraron
desconcertadosalgeneral.
Sonnuestrosmuaddineslesilumin,queconvocanalaoracin.Poresotengoque
encontrarles lugares elevados desde donde hacer su llamada, o dentro de un par de
dasestarnafnicos.Yahoradisculpadme,hederezarconmishombres.Peropodis
irestanochealpalaciodelgobernadoryosinvitaracenar.Asprepararemosmejorla
visitadeAlejandraparamaana.
Almarcharse,dispusoquealgunosdesushombresmontaranguardiaenelrecinto,de
forma que nadie pudiera rescatar aquellos libros blasfemos. Nstor se dispuso a
marchar, siguiendo los pasos de AlJattab, pero su amigo lo detuvo, sujetndolo del
brazo.
Quhashecho,desgraciado?Vanadestruirlabiblioteca.
Eseeselpropsito.
Sabesloqueocurrir?Aquhaymuchoslibrosnicos,noexistencopiasdeellos,se
perdertodo

63

Ojal pudiera hacer que se perdiera todo y ver al hombre arrastrarse por el fango
comolasbestias
Peroloslibrosesdiferentenotienenadaqueverconnuestraempresa.
Claroques,Arcadio.Loqueocurreesquellevasdemasiadotiempomezclndotecon
estos seres creados del barro, y te gusta rodearte de sus creaciones. Admiras sus
vestidos,susedificios,sufilosofa,susescritosahoraaprendersunaleccin.
T vas a ensearme? Le interrumpi Arcadio. Sabes qu te digo? Creo que esto
serdeintersparaLosGuardianestehasextralimitado
No, espera habl conciliador, tomndolo por los hombros, quizs tengas razn; de
ningn modo quiero que te molestes conmigo. Mira, esta noche ir yo slo a ver al
general, e intentar convencerlo para que d marcha atrs en sus intenciones. Si es
necesario, viajar para ver al mismo Califa en personaT preocpate de esa joven
matronaconlaquetehascitadoaescondidasestanochesonri.Yprocuraqueno
osdescubrasumarido.
Lomiralosojosypensqueerasincero;seequivocaba.
Esa noche retoz entre los brazos de la mujer de un rico comerciante, que se
encontraba de viaje. Sus ojos oscuros, su piel blanca como la leche, sus voluptuosos
pechos,susanchascaderas,loenvolvieronenplacerdurantehoras,evadindolodelos
problemasquevivaAlejandra.
SepreguntsiNstorhabralogradoconvenceralgeneralparaquedieramarchaatrs
en sus intenciones. Estaba seguro que lo hara. No haba nadie como l a la hora de
inculcarunaideaenlamentedecualquiera.Porquesinoeraas,lestabadispuestoa
cumplir su amenaza de avisar a Los Guardianes. Aquella era una accin que poda
decidirelrumbodelahumanidad,llevarlaalcaos,yhaba reglasqueambosbandos
habanacordadocumplir.
Cuando antes del alba abandon el lecho y se dirigi a su casa, a travs de las
intrincadas callejuelas del barrio judo, tuvo la impresin que le seguan. Par en un
rellanoyaguzelodo,creyendoorpasossigilososasualrededor.Nollevabaningn
arma encima para defenderse de un presunto atacante, pero Qu demonio no
confiaraensuspropiospoderesanteunasituacinas?
Aparecierondelantedel;erandossacerdotescoptos,barbadosyvestidoscontnicas
negras, que portaban en sus manos sendas jarras de arcilla. Arcadio retrocedi,
dispuesto a correr en direccin contraria, pero otro grupo de religiosos le cortaba el
paso.

64

Oyunruidoprovenientedelasazoteas,yalzlavista,sloparavercmoarrojaban
sobre l el contenido de unas nforas. Grit enloquecido cuando el agua bendita le
empap y su carne sobrenatural comenz a disolverse. Perdi el equilibrio, e intent
andaragatas,cegadoporellquidoconsagrado.
Los sacerdotes le lanzaron el contenido del resto de los recipientes, mientras
entonabansalmosyoracionesexorcistas.Sentaardersupiel,cmoseibadisolviendo
sobreelempedrado,ysualmainmortalseveaconminadaadescenderalosabismos,
delosquenuncavolvera.
Adelant un brazo y una mano sin dedos intent agarrar la pierna de uno de sus
torturadores, con la vana esperanza de detenerlo. Y entonces vio sus recuerdos,
contempl a Nstor hablando con l, dndole una bolsa de slidos de oro como
incentivopararealizarunexorcismo.Loescuchrevelndoledndeencontrarlo,cmo
saldradelacasadeuncomerciantedebiendespusdehaberllevadoalaesposade
stealpecadomortal.
Enlaagona,multituddepensamientossecruzaronensumente;laseguridaddeque
labibliotecaytodosuinteriorseradestruida,elhorrorquesentaantelaposibilidad
de dejar para siempre la Tierra de los hombres, su ingenuidad en haber confiado en
Nstor,apesardequellevabanmilenioscompartiendomaldades
Y mientras descenda a las simas infernales, tuvo la certeza de que algn da se
vengara. En algn momento de la eternidad, caera en sus manos, y le cobrara el
preciodelatraicin.
Porquel,eldemonioconocidoenlaAlejandrabizantinacomoArcadio,tresmilaos
atrs en la legendaria Sebom, haba alistado para las legiones infernales al joven
Enerech,conocidoenaquellapocacomoNstoryposteriormentecomoseorBones.

65

XVII
Era de madrugada cuando regres a Greenwich Village. Le faltaban los zapatos, la
camisa estaba destrozada y los pantalones impregnados de una arena que semejaba
sangre.Eledificiodondevivaseencontrabafrenteal,ymirinstintivamentehaciasu
apartamento;tenalaslucesapagadas.
Intentteletransportarsehacial,peroelresultadofuevano.Porlovistoslopoda
hacerloparacambiardeplanodeexistencia,masenningncasopodaimitaraldjinn
quehabaconocidoentandesafortunadascircunstancias.
Se le ocurri crear unas ventosas en sus manos, imitando al camalen, y estas
aparecieron en sus palmas. Pero cuando intent subir la pared, el resultado fue una
aparatosacadacuandollevabaslounpardemetrosdeascensin.Dedujoque,alno
conocerconprecisinelmecanismobiolgico,aquellonofuncionaba.Echdemenos
sumvilparaconsultarporinternet,perodecidinoseguirlamentndoseyactuarde
algunamanera.
La agendafue pensar en ella y aparecer en el bolsillo de sus pantalones. La abri y
contemplquesucrditohabaaumentadotraslamuertedelosdosrabes.Latarjeta
delcambistaestabaenunasolapainterior,ycomprobladireccin;estabaenelBronx,
endireccincontrariaadondeseencontraba.
Sindinero,slocabaircaminando.Pensenpararuntaxiyutilizarsuspoderespara
convencerlo de que lo llevara sin cobrarle la carrera, pero viendo el estado tan
lamentable que mostraba, comprendi que nadie parara a recogerlo. As que,
haciendodetripascorazn,pusounpiedelanteparaadelantardespuselsiguiente,y
comenzlacaminata.
Horas ms tarde termin de cruzar el puente Triborough y se encontr en el Bronx.
Haca un rato ya que haba amanecido, pero era domingo y todo estaba tranquilo.
Habatenidosuertey,caminandoporcallesoscuras,habaevitadoalapolicayalos
posibles ladrones. Aunque bien mirado su aspecto, si algn tipo de mal vivir haba
reparadoenl,habradesechadodeinmediatolaposibilidaddesacaralgodevaloral
asaltarle.
Se mir los pies. Los calcetines hacan ya muchas millas que no existan, y slo la
posibilidaddegraduarladurezadesupielhabalogradoquellegarahastaallenlugar
deaunhospitalpblico.
Unasmanzanasmsyllegasudestino.Erauncallejnsinsalida,conalgunoslocales
abandonados,unalavanderachinayunatiendadeempeosconelnombredeOld
Tower,elmismoquerelucagrabadodiscretamenteenlatarjetadevisita.

66

Lapuertaestabacerradaconunaverjaaseguradaconunpardecandados,yatravs
de los cristales no se vea nada, ya que estaban tintados. Desesperado por su mala
suerte, prob a introducir el brazo a travs de los hierros y toc discretamente en la
puerta.Comonadieacudi,lohizoconmsinsistencia.
Quinesaestashoras?dijounavozprovenientedearriba.Mirhaciaallyvioaun
ancianoasomadoenunaventana,vistiendoundeslucidopijamaderayas.
Disculpe,Sabradecirmecuandoabren?
Noalasochodelamaanaundomingo,jovencito.Pruebaavenirmaana.
Podraindicarmedndeviveeldueo?Ountelfonodecontacto?Esmuyurgente.
Paraququieresverlo?preguntreceloso.
Tengocrditodijoagitandolaagendaenunadesusmanos,ynecesitoefectivocon
urgencia.
Los ojos del anciano brillaron de una manera curiosa, y no pudo distinguir si aquello
erabuenoomalo.
EresDarrellKirthley?
El joven se qued mudo de asombro, pero decidi asentir, a pesar del peligro que
podraentraardesvelarsuidentidad.
Ja,losabalosojosdesuinterlocutorbrillabanalegres.Esperaunmomento,chico,
mevistoyteabrolatienda.Nosabeslasuertequetienesaldarconmigo.
Alcabodecincominutosestabaasulado,conuntazndecafhumeante.
Supusequeteharafalta
Darrelllotomy,trassaborearlo,lediolasgracias.Suestmagoseagit,agradecido.
Me llamo Tom Walter, a tu servicio se present mientras abra los candados y
despejaba la puerta. Disculpa que no te de la mano, pero soy algo celoso de mi
intimidad.
El joven asinti, agradecido. Tampoco l tena deseos de intercambiar esa maana
recuerdosconotrocongnere.Entrenellocal,unpequeorecintoconunmostrador
y ninguna de las medidas de proteccin normales en un lugar as, ni siquiera una
pequeamamparadeproteccin.
Esdivertidocuandomeintentanrobardijocomosileleyeraelpensamiento.Como
haspodidocomprobar,elescaparateesttintado.Nadiepuedeverloqueocurreenel

67

interior.Damelaagenda,porfavorselatendiy,trashojearla,contmentalmente
lascantidades.Tienesuntotaldetreintamildlares.Loquierestodo?
S,claro,porfavor.
As me gusta, con educacin. Hoy en da los valores se estn perdiendo abri
tranquilamenteuncajnysacvariosfajosdebilletesdecien,depositndolosdespus
sobrelamesa.Sontuyos.
Lomirinquisitivo.
Cmosabaminombre?
Tu nombre lo conocen ahora todos los demonios de Nueva York y sus alrededores.
Nadie elimina un shaitan utilizando slo sus manos y espera permanecer en el
anonimato.Pero,ademsdelasmurmuraciones,ayerestuvoaqutujefe,ypidique
se te bloquearan las cuentas, porque no lograba encontrarte. Pero sabes lo que te
digo?Yosoyuntipohonrado,ylaagendadependedelospoderessuperiores,nodel,
asquetepagoyharlomismocadavezquevengasytengassaldo.
Ynotienecuriosidadporsaberalgomsdem?Lebastanlashabladuras?
Realmentes,peroyatehedichoquesoymuycelosodemisrecuerdos.
Tquemeledijotendindoleelbrazo.Prometoevitarabsorbersusrecuerdos.Creo
quepuedohacerlo.
Elancianoaslohizo,peroalcabodeunossegundoslomiraturdido.
Noconsigovernada.Eresopaco.
DarrellrecordaldiabloqueundafueraArcadio,einsisti.
Intentarenviarlemisrecuerdos,quizslologre.
Walter volvi a poner sus manos sobre la mueca del joven, y comprob cmo las
pulsaciones de ste iban subiendo de forma paulatina, hasta alcanzar un ritmo
enloquecido.EntoncescomenzaronallegarallosrecuerdosdeDarrell,lafirmadesu
contrato, el asesinato de los yonkis, la pelea en la cafetera rabe, el descenso a los
infiernosalllegaraestepunto,elprestamistaintentsoltarse,enloquecidoporloque
estaba viendo, la revelacin de lo que le esperaba cuando dejara su envoltura
sobrenatural y fuera presa de las bestias oscuras que moraban en las
profundidadesperohastaquenotermindetraspasarleelltimorecuerdo,nopuso
hacerlo.
Se qued mirando a su cliente, asustado, con la mano enrojecida, presta a formarse
enormesampollas.

68

Hasbajadomurmur,hasbajadoyhasvuelto.
S,curioso,verdad?Apesardequefuehaceslounashorasloveocomoalgomuy
lejano,irreal.
Vete, vete de aqu dijo aterrorizado, tartamudeando. Vete y no vuelvas. Hay otras
casas de empeo, recurre a ellas cuando vuelvas a tener saldo. Pero no quiero que
sepanqueheestadocontigooquepuedovolveraestarlo.
SeorWalter,silehemolestadolosientomuchoseexcus,realmentecompungido.
Fuerademitienda!Otodoelmundosabrdeti,enloqueteestsconvirtiendoyte
juroqueunamuchedumbrededemoniosparticiparentucacera.

69

XVIII
Compralgoderopaycalzadoenunbazarhindydesayunenunacafeterahuevos
conjamnycaf.Nuevamentevolvaaestarslo,aserunpariarechazadoportodos.
PorloquelecontaraWalter,habatenidosuertealnopoderentrarensuapartamento;
sin duda estaran esperndolo los shaitanes, y no para celebrar una fiesta de
bienvenida.
EchabademenosaKateyAmy,perodudabadeacudiraellas,porquequizscorrieran
peligrosialguienlasveaasulado.Detodasmaneras,lanecesidaddecompaaeratal
que apur el caf y decidi hacerles una visita. Le haban parecido unas chicas muy
cuerdas,yquizsarrojaranunanuevaluzasusituacin.
EstaveznotuvoproblemasentomaruntaxiyatraveslaisladeManhattanhastael
Soho,dondelapelirrojatenasuapartamento.Encuantollegalapuertadeledificio
salicorriendodelvehculoyllamalporteroelectrnico.
S?preguntlavozdulcequerecordara.
Amy?SoyDarrell,Puedesabrirme?
Unossegundosdesilenciounosmurmullosqueleparecierontenerlaentonacinde
unapregunta,yporfinsonelcaractersticozumbidoquelepermitaabrirelportal.
Subiporlasescaleras,evitandoelascensorquetanmalosrecuerdosletraa.Cuando
llegalaplantadcima,ytocsuavementeconlosnudilloslabarnizadamaderadela
puerta, se dio cuenta que ni siquiera jadeaba por el esfuerzo. Algo bueno deba de
tenerircorriendodeunlugaraotro.
Leabriuntipopulcramenteenchaquetado,vistiendounodeesostrajesqueabundan
enlosescaparatesdelaQuintaAvenida,adornadosporunaetiquetacuyopreciotena
demasiadosceros.Llevabaelpelolargo,engominado,ylucaunaperillarecortadapor
unbarberoexperimentado.
Vetedeaquleorden.
Darrelllomirdesconcertado.
Ytquineres?SloquierohablarconAmy
NihablarsconellaniconKate,lasdosestnaqu,peronoentrars.Lasmantendra
salvo.

70

Vaya,asqueteressujefe.Elchuloqueahoraaparececomoelsptimodecaballera
parasalvarlasdem.Vamos,djamepasar,slotomaruncafconellasymeire
intent dejarlo a un lado para entrar en el apartamento, pero el tipo le par,
ponindoleunamanoenelpechoconbrusquedad.
Amigo,nosoyunjodidoesprituconvertidoenshaitanhaceunsiglo.Llevobastante
mssobrelatierra,yconozcounoscuntostrucos.Quieresprobarlos?
Eljovenibaaarremetercontral,cuandolamelenapelirrojadeAmyaparecienel
umbral.Tenalosojosllorosos,yloslabiosletemblaban.
Por favor, Darrell, no. Shavi tiene razn, nos lo ha explicado todo. l slo quiere
protegernos. Vino aqu despus de que la vecina del tico apareciera muerta en el
ascensor,yhaestadoaltantodetodoloqueocurra.
Shavioslohaexplicadotodo?vayanombreridculo,pens.Bueno,nosloqueos
habr contado, dejmoslo as. Si pensis que es una complicacin verme, no quiero
molestarysemarchpordondehabavenido,contodaladignidadposible.
Anduvosinrumbounpardehoras,dirigindosehaciaelpuentedeBrooklyn.Sumente
era un caos de pesimismo, hundindose cada vez ms en un estado anmico
lamentable.
Se plant en mitad del puente, contemplando los rascacielos recortados sobre el
horizonte,meditandoacercadesusuerte.Notenaanadie,siemprelojodatodo,su
jefe quera despedirlo, y esta vez, adems, a diferencia de su vida mortal de mierda,
tena un nutrido grupo de demonios buscndolo para mandarlo de vuelta al infierno
sinposibilidadderetorno.
Suestmagogruo,hambriento,ydecidiquedespusdetodo,haraunapausaensu
victimismo.VolviandandohaciaManhattanyentrenuncentrocomercial,juntoal
ro.DecaminocomprelNYTimes,queesedomingoenparticularvenabiencargado
desuplementos,ysedispusoaleerlomientrasalmorzaba.Echabademenoslarutina
de sus fines de semana humanos, cuando se pasaba la tarde ojeando los diarios con
unacafeteraallado.
Media hora, una ensalada y unos apetitosos canelones caseros despus, lleg a las
pginasdesociedadysequedpasmadoanteeltitular.

LosStabinrecibensucompensacin.

TodoshemosseguidolaodiseadelafamiliaStabin,cuyonicohijo,Stevie,deseisaos,
fueatropelladoenlaurbanizacindonderesidan,permaneciendodesdeentoncesen
coma. Posteriormente fueron demandados por Darrell Kirtley, el conductor del

71

vehculo,reclamndoleslosdaoscausadosenste,unNissanAltimadediezaosde
antigedad.
Aunque los gastos de hospitalizacin del pequeo fueron cubiertos por el seguro, la
madre,Dora,tuvoquedejarsutrabajoatiempoparcialparadedicarsealpequeo,con
loquelosingresosdelafamiliaseredujeronconsiderablemente.Sumarido,George,
apel a la cuestacin popular para recabar fondos con el fin de defenderse de
semejanteimputacin,recaudandocasiunmillndedlaresenunasemana,ejemplo
delasolidaridaddelpuebloamericano.
Ahoraeljuezharetiradolademanda,pueslarepresentantelegaldeDarrellKirtley,su
madreLaurentodosconocemoslascircunstanciasenquefueencontradosuhijo,tras
haberingeridoestricninanoquierecontinuarelprocedimientojudicial.
Y como a veces la justicia se hace realidad, an en los tiempos que vivimos, la
aseguradora del vehculo ha llegado a un acuerdo privado con la familia Stabin, para
proceder al pago de dos millones de dlares de indemnizacin, adems de hacerse
cargo de los futuros gastos sanitarios del pequeo que, si algn da despierta de su
letargo,nuncapodrvolveracaminar.
Nos congratulamos de que esta familia pueda vivir, dentro de su desgracia,
desahogadamenteelrestodesuvida.
De pronto se le haban pasado las ganas de tomar el postre. Dej cincuenta dlares
sobre la mesa y sali a pasear y descargar el mal humor andando un poco. Incluso
despusdemuertoseguasiendoelmalodelapelcula.Noleextraaraquehubiesen
meado en su tumba, o algo peor. Y qu pondra su epitafio? Aqu yace el tipo ms
odiadodeAmrica.
Mientras caminaba por el paseo del muelle, se pregunt cuntas millas haban
recorridosuspiernasenlasltimasveinticuatrohoras.Eratalsuindignacinqueslo
alpensarlosinticmoledolanlospies.
El sol se estaba poniendo, y la zona ajardinada por la que caminaba cada vez estaba
ms solitaria. Slo una chica, haciendo deporte con un chndal ceido, y un par de
tipos sentados en un banco mientras beban una botella de un licor indefinido, le
acompaabanenelparaje.
Cuandoellallegalaalturadeloschicos,stoslaabordaron.ADarrellledieronmala
espina,susmodalesysuestadonoaugurabannadabueno.Acelerelpasoparallegar
hastaallcuantoantes.
Uno de ellos, rapado al cero y con una camiseta oscura rota por las axilas, intent
abrazar a la chica, que se deshizo de l como pudo. Sigui insistiendo y de nuevo

72

intentapartarlo,perolasecuenciaquevinoacontinuacinfuedemasiadorpidapara
lavista.
El sujeto bloque el brazo de la joven con su mano izquierda, mientras que con la
derechagolpeabasubarbillaconunafuerzabrutal.Ellaretroceditrastabillandohasta
chocarconelmurodelpaseo,ycayalagua.
Comenzacorrerhaciaall,ylosasaltanteshuyeronendireccincontraria,entrerisas.
Seasomalro,peronohabanirastrodeella.Echunvistazoasualrededor.Enla
lejana un grupo de personas se haba percatado de lo ocurrido y sealaban hacia el
lugar,gritando.Peroestabandemasiadolejospararescatarlaatiempo.Nolopensy
searrojalro.
Elaguaestabamuyfra.Fueloprimeroquelevinoalamente.Abrilosojoseintent
localizaralachicaentrelasturbulentascorrientes,suciasporelrevueltolododellecho.
Buscybusc,buceandofrenticodeunladoaotro,olvidndosederespirar.Porfin
vio algo parecido a una mano a varios metros por debajo de l y se impuls para
agarrarla.
Cuando la tuvo, tir de ella con fuerza y sali a la superficie. La sostuvo junto a l,
manteniendosurostroinconscienteasalvodelro.Intentbuscarunaescalera,oun
asidero,perolonicoquehabaeraunmurodetresmetrosdealto.
Llevado por la desesperacin, imbuido por una fuerza desconocida, sus dedos
comenzaron a escalar el muro, adaptndose sus falanges a cualquier porosidad o
resalte que hubiera. Cuando lleg al paseo, la dej sobre el csped, boca arriba, e
intentreanimarla,peronotenapulso.
La gente corra hacia l, an demasiado lejos. Alguien llamaba por el mvil a
emergencias,peronollegaranatiempo.Recordandoelcursodeprimerosauxiliosal
que asisti en su primer ao en la universidad, le dio un masaje cardiorespiratorio.
Graciasasumentedemoniaca,todoslosconocimientosqueleimpartieronaquelda
alquenohabaprestadomuchaatencinvinieronal.Susmanossemovanprecisas,
ydescargabatodosupesocontraeltraxdelachica,unayotravez.Separloslabios
inertes e insufl el aire de sus pulmones, nuevamente el masaje, alternando a una
velocidadextraordinaria.
Lachicaseestremeci,paraposteriormentelevantarlacabezayexpulsaraguaporla
boca. Sigui hacindolo, mientras tosa. Abri los ojos y la luz se hizo en mundo de
Darrell,cuandolomir,llorosa,ysevioreflejadoenaquellaspupilasdeunazulintenso.
Alguienloapart,aduciendounsoymdico,yeljovenseechaunlado.Alolejosse
escuchabanlassirenasdeunaambulancia.

73

Haba salvado una vida. Por primera vez, tanto en su existencia mortal como
demonaca, haba hecho una buena accin meritoria. Y se senta extraamente
satisfecho,nocreaquehubieranadaquepudieracomparrsele.
Se levant cuando llegaron los camilleros. La chica ya estaba bastante repuesta,
aunquecasinosesostenaenpie,ylallevaroncondelicadezahastaelinteriordela
ambulancia.Despuspartirumboalhospital.
Un hombre entrado en canas se le acerc. Lo escrut con la mirada y habl con voz
entrecortadaporlaemocin
Lohevistotodo.Cmoaquellostiposlagolpeabanycaaalropara,seguidamente,
lanzarseustedporellasinpensarlo.Caballero,esustedunhroeydespusdedarle
unapretndemanos,lodejensoledadconsunuevocalificativo.
Le haban llamado muchas cosas a lo largo de su vida; intil, vago, jodido, primo,
despistado, ingenuo, pero nunca nadie lo haba calificado de tal manera, con esa
emotividad.
Despusdetodopens,mantengomilibrealbedro.Hevengadomimuerte,mehe
deshecho de mi jefe, he matado un demonio, he bajado a los infiernos y he vuelto.
AlguiensobrelafazdelaTierrapuededeciralgoas?
Ysemarchbajoelocaso,sonriendo,dispuestoadisfrutarsuexistencia.

74

XIX
Soneltimbreyselevantdelsofparaabrirlapuerta.DoraStabincontemplaun
adolescentecargadodebolsasdeWallMart,cuyorostroeraunverdaderocampode
guerradelacn.
Djaloenlacocinaleordencondisplicencia.
Mientras acarreaba el pedido a travs del saln, contempl el trasero del chico. No,
demasiadoescuchimizadoparaella.Legustabanjvenes,peromsfornidos.Ellaselo
mereca.Asuscuarentaaosangirabamuchascabezasmasculinasasupaso.
Toma,chicoletendiunbilletedeundlarcuandohuboacabado.Altomarlo,laroz
suavementeconlosdedos,ysintiunescalofro.Elrostrodelsonri.Lecaybien,y
agradeci que no preguntara por Stevie. Todos preguntaban por su hijo, desendole
unaprontamejora.Loquenosabanesqueellaestabacontentaconlasituacin.
Porquetodossefijabanenella,porqueeldinerollovadelcielo,porquenotenaque
escuchar el continuo llanto de un nio de seis aos, sus juegos, sus gritos, sus
preguntas absurdas, los temblores cuando llegaba el padre. Ella no quera nios, no
queraunmatrimonio,yGeorgelaenga.
Leminticonsusingresos,consusposibilidadesdeprosperar,aldecirlequeeraestril,
alamenazarlaconunpleitosidecidaabortar,alasegurarlequelaquera,alengaarle
sobresusgustossexuales.Almenostuvolasatisfaccindeunapequeavenganza,al
elegirellaelnombredelnio.StevieStabinqueridculo.Ansereaalrecordarlo.
No estaba preparada para los aos siguientes. Encerrada en casa, sin lujos ni visitas,
conunnioenfermizo,conunmaridoquenolatocaba,laluchacontralosquilosde
ms por el embarazo, el intento vano de recobrar su silueta. Con todo, se arm de
paciencia, numerosos amantes ocasionales y un amplio recetario de ansiolticos
suministradosporelseguromdico.Yeltiempopasaba.
Hastaqueaquellatarde,enelporche,cansadodelosjuegosdesuhijo,delapelota
botandodeunrincnaotro,delperroladrandodetrsdeStevie,perdilapacienciay
propinunpuntapialanimal.Salicorriendo,lloriqueando,yelniofueensubusca.
Entoncesoyelfrenazoyungolpeseco.
Todohabacambiadodesdeesemomento.Alprincipioparecaanmsoscuro,pero
despusesemierdadelconductorlosdenunci,yahGeorgesfuelistoporunavezen
su vida. Al dar a conocer a los medios lo que suceda, les llovieron los correos de
solidaridadylasdonaciones.Porprimeravezensusvidastenandinerodesobra.

75

Elchicoleagradecieldlarconunasonrisa.Lamirabaalosojos,yellacreynotarun
brillofebrilenaquellaspupilas.Uncalorsbitolarecorriysesintihmedaycaliente.
Tienes mal el cuello de la camisa le dijo ella, acercndose, y aprovechando para
acariciarle la piel sutilmente. l le tom las manos y las desplaz por su torso,
demostrndolequenoestabatanesculidocomoellapensara.
Permtameseoratomsusdedosylosmordiconsuavidad.Viendosulaxitud,la
rodeylaabrazpordetrs,besndoleelcuellolascivamente.Lucysuspirdeplacer.
Unasensacinorgsmicarecorrasucuerpocadavezqueaqulchicolatocaba,nunca
habasentidoalgoas.Losvellosdesupielseerizaron,surostrosecongestionypuso
los ojos en blanco. La sensacin que la dominaba era el fuego, pensaba que iba a
consumirseenunaimprevistacombustinespontnea.
Lo tom de la mano mientras lo conduca al dormitorio. All se desnud tan deprisa
como pudo, arrancando los botones de su vestido. El chico la miraba sonriendo,
quitndoselaropalentamente.
Mierda,acabaconesogritDora,ayudndoleadespojarsedelospantalones.
Lo que sigui fue la demostracin de lo que un cuerpo demonaco puede hacer.Con
controltotalsobresusrespuestasyreflejos,conlacapacidaddemutarciertaszonasde
su cuerpo, Darrell la posey sin cesar durante horas, induciendo las sensaciones,
penetrando en sus sentidos y proyectndoles otros que se confundan entre s. La
mujer vio los orgasmos, degust los gritos y las uas de su amante sobre la espalda,
oy los mordiscos sobre su cuerpo, la lengua deslizndose sobre su sexo, sobre cada
partculadesupiel,ysucerebroestallenunasinestesiaexplosiva.
Cuando agot las fuerzas, Lucy qued boca abajo, con los ojos cerrados. De vez en
cuando un tic haca que una de sus piernas se moviera, pero nada ms. Al poco,
roncabaconestruendo.
Darrell se levant y se visti. No tema que les sorprendiera el marido. Saba que
llegara al anochecer, porque esa misma maana lo haba visto; le llev una caja de
rosquillasDunkinaunpolideportivoescolar,yeltipolasaceptconrapidez.Trabajaba
como profesor en un instituto de secundaria, y se ganaba un sobresueldo como
entrenadordelequipodebsquet.Justoacababadeterminarlasesinconungrupo
de chicos y estaba hambriento, as que devor los dulces acompandolo con una
botelladegatorade.
Permtame mi atrevimiento, seor Stabin le ofreci la mano. Quiero decirle que
siento una gran admiracin por usted el entrenador puso gesto de fastidio, pero le
correspondi,estrechndola.

76

Una oleada de imgenes lleg a su mente, ms intensas que ninguna que hubiera
recibido, salvo tal vez las del demonio que una vez fuera Arcadio. Retrocedi
tambaleante, y busc los baos del instituto. Lleg a tiempo de vomitar todo el
desayunoenelretrete.
Una vez vestido, Darrell ech una ltima mirada a Dora. Segua inmersa en un
profundosueo.Dejlahabitacinysubilasescaleras,hacialaplantadearriba.En
un desangelado dormitorio se encontraba Stevie, conectado a una mquina de
respiracinartificial y tubos que salan del brazo y la vejiga. Saba que hoy era el da
libredelaenfermera,asquenolemolestaranadie.
Toc suavemente el antebrazo del cro, y sinti cmo se humedecan sus ojos al
visualizar sus recuerdos. Haba tenido la ingenua esperanza de que no guardara
memoria de lo sucedido en los aos anteriores, pero aquellas vivencias se haban
quedadoclavadasensumentecomocristalesrotosenlapiel.
Algo se mova a su espalda. Gir con lentitud, esperando encontrar a Lucy, pero no
estabapreparadoparaloquehall.
El fantasma de Stevie lo miraba, con los ojos envueltos en una neblina de olvido,
mientrassusmanossujetabanunapelota.
Estaba muerto. Lo mantenan conectado al respirador artificial slo por dinero, para
sisardelosgastosmdicostodoloquepudieran.Yaqulnionopodasepararsedesu
cuerpomortalmientrassiguieraexhalando.
Era tan fcil, desconectar un cable, dejarlo ir ael limbo, el lugar donde estaba
destinado. Pero al menos all olvidara, no tendra que revivir una y otra vez las
pesadillasalasquehabasidosometido.
No lo dud y cort corriente. Pero la mquina segua funcionando, aqul nio sin
nima continuaba respirando. Temi que el mismo Bones tuviese algo que ver con
aquello,prolongandolaagonadeuncadverysufantasma,cuandosediocuentaque
haba una pequea batera auxiliar, para evitar que en un caso as se detuviera el
artefacto.Apretunbotnytodoces.
El pecho de Stevie no volvi a subir, y el monitor cardiaco emiti un sonido agudo.
Todohabaterminado.
El fantasma lo mir, como si no comprendiera nada, y comenz a deshacerse en
retazos como la bruma ante el sol. Se alej corriendo escaleras abajo, con la pelota
muy agarrada entre sus brazos, dirigindose al jardn que haca tanto no poda pisar,
mientrasdesaparecadelmundodeloshombres.

77

An le quedaba algo que hacer a Darrell. Entr en el despacho de George, y busc


entrelasestanteraslasmemoriasdeGibbon.All,entresuspginas,talycomohaba
vistoensumente,estabaloquebuscaba;unbrillantedvd.
Encuantohizousodel,semarchraudo,antesdequeDoradespertara.
Porquecuandolamujerabrilosojos,sinticmoardansusentraas.Erataleldeseo
que senta que perdi todo raciocinio. Recorri la casa, llamando a gritos al joven
repartidor,perostenoaparecaporningunaparte.Pascomounaexhalacinporel
comedorysalialacalle.Fredy,eljardinerodelaurbanizacinestabaall,recortando
un seto con su parsimonia habitual. Fue corriendo hacia l, desnuda, con el gesto
convulso,yelpobrehombre,llevadoporelpnico,soltlastijerasysalicorriendo.
Fue intil. Ella se lanz a sus pies, derribndolo e intentando arrancarle la ropa, sin
importarlelosgritosdesesperadosdelempleado.Lasvecinasacudieronallugar,ante
semejante escndalo, e intentaron separarlos, aunque ella se defendi con uas y
dientes.Alguienllamalapolicayuncochepatrullahizosuaparicinalpocotiempo.
TuvieronqueusarunapistolaelctricasobreLucyparalograrinmovilizarla.
En ese momento, la muchedumbre que se haba congregado era considerable. Una
mujerlesdijoalosagentesquineraladetenida,ystossedispusieronairasucasa,
paracomprobarelestadodeStevie.
Cuandollegaron,unaenormetelevisindecincuentapulgadasestabaencendidaenel
saln,yelreproductordeDvdfuncionando.
Los agentes se quedaron boquiabiertos ante lo que vean sus ojos. Sesentaron en el
sof,indispuestos.Lentamente,elsargentosacsuradioysepusoencontactoconla
comisara.
Hally, soy Sam Honnoldestoy en casa de los Stabin. El marido es profesor de
secundariaenelinstitutodesecundariadeGreenForestLosporquemisobrinoes
unodeloschicosqueentrenaenelequipodebascketcursaunaordendedetencin
contralyquelosaquendelpabellndeportivoatirossihacefalta,peroquenose
acerquemsaunnioyyavamostardesinmiramientos,s.Ymandaaquunequipo
dedetectivescuantoantes.
Se levant y, mirando al suelo, apag la televisin. An no lo saba, pero durante el
resto de su vida tendra pesadillas, soara con el cuerpo desnudo de Stevie, siendo
profanado por George Stabin de una forma tan aberrante como ninguna mente sana
pudieraconcebir.

78

XX

El hombre vestido con un mono gris llam al timbre. Cuando no le respondieron,


insisticontozudez.Finalmenteapareciuntipovestidoconcamisetayjeans,conel
pelomojadoyunaperillaamediorecortar,portandoenlamanoderechaunastijerillas
comopruebadelcrimen.
S?
Soydemantenimiento.Elvecinodeabajomehaavisadodequetienehumedadesen
eltecho.Vengoarevisarsihubieraalgunafuga.
Nopuedevenirenotromomento?Ladueadelapartamentonoest.
Aquello no pareci gustarle al hombre del mono gris, que torci un labio. Pareci
meditarunossegundos.
Esurgente,nopuedodejarqueseextiendalafuga.Quizselseguroseniegueapagar
losdaos.
Estbien,paselehizounaseaconlamanoizquierdayseechaunlado.Cuando
cerrlapuertaleindicladireccindelacocina.Ahtienelallavedepaso.Sinecesita
algodem,estarenelbao.
Oyelruidodelacajadeherramientascaerdeformaestrepitosaalsuelo.
Eh, oiga! Dijo volvindose, tenga cuidado, este parqu es muy caro estaba all,
frente a l,y una sonrisa malvola se fue dibujando en su cara, mientras sus ojos se
tornabannegros.Mierda
S,Shavi,estsenmierdadohastaarriba.DimedndeestnlaschicasordenBones,
autoritariamente.
Hanidoahacerlacompra.Vendrnenseguida.
Nomemientas.Dimedndeestn.
Porqu?Ellasnotienennadaqueverconesealumnotuyo.
Esealumno,comotdices,meestcreandodemasiadosquebraderosdecabeza.No
consigo localizarlo, y nadie puede hacer eso. Al menos, l no debera tener esa
habilidad. Dime, Le habis dado algn hechizo que desconozca? Cmo le estis
ayudando?
Noleestamosayudando.Ellasmehablarondel,unsujetodespistadoynovato,sin
malafeperounautnticodesastre.Yluegomeenterdecmomataunshaitnas

79

que supuse que intentara buscar ayuda en las nicas personas que conoca en su
estadoactualyvinoaqu,haceunpardedas,peronoledejentrar.Temaquealgo
malosucediera.Quevinierasaqu,porejemplo.
Pues han sucedido ms cosas. Esta maana he visto a Tom, el cambista del Bronx.
Absorb sus recuerdos, y lo que vi no me gust nada, as que es muy urgente que lo
encuentre.
Aqunoest,yatelohedicho.Buscaensucasa,quizsestall.
Ya he estado, muy temprano. Por eso fui a ver a Tom, porque deduje que en algn
momentodebidevisitarlo.Yno,noestnicreoquevuelva;yatieneefectivo.Aunque
otrosnosondelamismaopinin,peroclaro,desconocenestaltimacircunstancia.
Unashorasantes,sentadoenelcmodosofdepielquepresidaelsalndesucasa
en Long Island, Bones haba posedo desde la distancia aun vecino del edificio en el
que viva Darrell. El tipo, un broker de bolsa venido a menos, cuarentn y con un
enormevientre,nohabaopuestomucharesistencia.
Sali al pasillo y se dirigi hacia el apartamento de su empleado. La puerta estaba
desencajadayennegrecida,echadasobreelmarco.Losprecintosquehabacolocado
la polica estaban arrancados. Empuj la pieza de madera con una mano y sta cay
con estrpito. Entr en el saln, donde todos los muebles estaban baados por la
espuma seca arrojada por los bomberos. Se movi con lentitud, acostumbrndose al
nuevocuerpo,sorteandoobjetoscados,desperdigadosporelsuelo.
En la terraza haba tres tipos, sentados en butacas, alrededor de una mesa y una
botelladebourbon.Fuehaciaellosconpasomsfirme.
Quineres?Dijounodeellos,cortndoleelpaso.Mejorvuelveatucasa,viejo.
Ambossemiraronalosojosyelotrocomprendi.
Vaya,quintenemosaqu?Preguntconunfuerteacentorabe.Dimetunombre.
Esonoteimportacontest,haciendounamuecaensuobesorostro,conlapapada
colgandoflcida.BuscoaDarrellKirtley.Sabisalgodel?
Esoquisiramossaber.Poresoloesperamos,nosvamosturnando.Trasesecuadrode
allhayunacajafuerte.Esperamosquevuelvaporloquetengaguardadoenella.
Elchicoesestpido,peronocreoquehastaesepunto.Quocurriaqu?
Semetienlazonadeunodenuestroshermanos,ycuandolquisodarleunaleccin,
loasesin.Vinimosaajustarcuentas,peroeltiposelanzporlaterrazaalacalle.

80

ElcuerpoposedoporBonesseasomunmomentoalvaco.Habaveintepisoshasta
elsuelo.
Fuisteisdespusporl?
Claro, no nos vamos a quedar mirando mientras se escapaba. Pero no haba nadie
abajocuandollegamos,slounzapato.
Elejecutivomirhacialacalledenuevo.
Quiereshacermecreerquedespusdecaerveintepisos,selevantysemarchtan
tranquilo?
Bueno,esunaposibilidad.Despusdetodo,noestamoshechosdecarnemortal.
El hombre posedo por Bones se gir hacia su interlocutor. Musit unas palabras; un
salmo que producira una energa anormalmente alta en aqul cuerpo obeso,
obligandoalasclulasauninusitadogastocalrico,elsuficienteparatomaralshaitan
porloshombrosyarrojarloalvaco.
Eldemoniogritmientrascaa.Noestarmuysegurodesucarneinmortalsedijo
Bones.Acontinuacin,antesdequelosotrosdosloatraparan,saltdelaazotea.
Mientras lo acompaaba en el descenso, Bones sinti cmo fallaban los rganos del
ejecutivo,algocompletamentenormalteniendoencuentaquehabaextradotodala
energa de buena parte de las clulas de aqul, y ahora moran en cadena faltas de
sustento.
Elshaitanintentcaerdepie;asdeingenuo.Laspiernassepartieronenmilpedazos,
y los huesos astillados salieron a travs de la carne. El torso y los brazos siguieron el
mismocamino,antesdequelacabezasefragmentaraenunmardeesquirlas.
Fueentoncescuandoabandonel cuerpodelejecutivo. Mientrassualmavolvaala
casadeLongIsland,supusoquelaestampadeamboscadveressobreelasfaltosera
unadignaobradeartepropiadecualquiermuseocontemporneo.
MstardevisitaTomenelBronx.Cuandoentrenlatienda,surostrosevolvilvido
al reconocerlo, pero inmediatamente tendi sus manos, para que Bones pudiera
absorber los recuerdos. Lo dej con vida, no sin antes advertirle que en el caso que
volviera su discpulo, deba avisarle sin dilacin y retenerlo en el local hasta que l
llegara.
Realmentenosabisningunodelostresnadadeloquehizoenlosltimosdas?
preguntaShavi.

81

Puedo asegurarte que no. Djanos en paz y haz lo que tengas que hacer con tu
empleado.
No,nopuedohacereso.Darrellsehavueltodemasiadopeligrosoporelsimplehecho
desusnuevasdestrezas.Peroestsloytuschicassonlasnicaspersonasenlasque
lpuedeconfiar.Dimedndeestnylasllevarconmigo.Teprometoquenoleshar
dao.
Noirncontigoaningnsitio,Bones.Tu famateprecede.Noeresprecisamenteun
ejemplo del cumplimiento de las reglas. Haces lo que te da la gana para cumplir tus
propsitos,ynovoyaponeramischicasenpeligroportucausa.
En ese caso, ya no me sirves. afirm, mientras abra la caja de herramientas
pausadamente. Sac de ella un cuenco de cermica, ligeramente agrietado por el
borde, decorado con relieves jeroglficos, y seguidamente abri una botella de agua
paraverterelcontenidoenella.
Shavi hizo una mueca de horror. Haba reconocido el artefacto, del que hablaban
antiguas leyendas nombrndolo como clepsidra de Alejandra, y quedaba el poder a
quin lo manejara de controlar el tiempo. Se lanz contra Bones, intentando
arrebatrselo,peroantesdequellegaraal,laprimeragotadeaguasedesprendidel
cuenco,pormediodeunpequeoagujeroensubase.Entonces,lafiguradesuagresor
seconvirtienunborrn,movindoseaunavelocidadendiablada.
Porqueparaeldueodelaclepsidraeltiemporelativosevolvamuchomslento,casi
inexistente, mientras que a su alrededor todo continuaba su marcha normal. Eso le
conferaunaevidenteventaja.
Depronto,Shaviseencontrsinlengua.Nisiquieranotlaafiladahojademetalque
lacort,sloqueenunmomentoyanoestaba,sustituyndolauntorrentedesangrey
undolorlacerante.
Comenzaperderlosdedos.Falangeafalange,desaparecancomoporartedemagia.
Intent correr hacia la puerta pero cay como un fardo, incapaz de sostenerse. Al
volverlavistaatrscontemplsendostajosenlostendonesdeAquiles.
Su cuero cabelludo desapareci. La sensacin de ser desmembrado inund sus
sentidos, e intent lanzar un grito agnico, de desesperacin e impotencia, pero se
encontr con una profunda incisin en la garganta y la trquea asomando por una
ensangrentadaoquedad.
Penscuntotiempotardaraenreconstruirlosdaosdeesatortura.Alolargodesu
existencia se haba enfrentado a efectos terribles en su cuerpo y haba logrado
superarlos.Perocuandosinticmolapartesuperiordesucrneodesapareca,supo
quenuncavolveraaandarenlatierradelosmortales.

82

Al segundo siguiente, su cerebro fue desalojado bruscamente de su cubculo, y se


hundiparasiempreenloscaminosdelinfierno.
Bonessoltlossesosenelsuelo,contemplandoeldesaguisado,ypensquelamujer
delalimpiezaibaatenermuchotrabajo.DespusbuscelmvildeShavi.Loencontr
cargndose,enlacocina.BuscenlaagendaelnmerodeAmyylallam.
S?dijounavozfemeninaalotrolado.
Chicas,Osquedamucho?PreguntimitandolavozdeShavi.Estoytremendamente
aburrido.
Unapausa.
No.Estamosterminandounascompras.Enmediahoraestamosaqu.
O.k,osespero,notardisycolg.
AmyguardelmvilensubolsoymiraKatecongravedad.
Shavihamuertosentenci.Despusmirasuizquierda,observandoelpaisajeque
dejabaatrseltrenaChicago.Entresusmanostenalosbilletesquesupatrnhaba
compradoporinternetunashorasantes.Losdesmenuzentresusdedos,nerviosa.

83

XXI
Dejellibroaunladodelbancoysedesperezsinremordimientos.Elsoldemedia
tardeeratibio,ylosrbolesleproporcionabanunafrescasombra.CentralParkestaba
muytranquiloaquljueves,yelladisfrutabadelasoledad.
Unjovenpaseabaporelsenderoquediscurrahaciaella,yenunminutopasaraasu
lado. Pudo distinguir un rostro atractivo, un cabello moreno ondulado, y unos
endiablados ojos azules. Le gustaba aquel color en los ojos, que contractaba con el
verdeluminosodelossuyos.
Cuandollegasualtura,llededicunamiradadesoslayo,sonriendotmidamente.
Ellatomdenuevoellibroyprosiguilalectura.Eraunmomentodesuvidaenelque
unromancesobraba.
Sesentasulado,aparentandocasualidadyellaestuvoapuntodererse.Cuandoesa
noche recordara cmo iba a echarlo de all, se divertira a solas en su cama, con la
nicacompaadelaalmohada.
Qulees?suvoztenaunacentoextico,quizsescandinavo.
Ellaleenselasolapa.SrenKierkegaard,Sobreelconceptodeironaenconstante
referenciaaScrates.Aquelloparecimarearle.
Kiekergaard?
UnneoortodoxodansdelsigloXIX.Teapetecequehablemosdel?
lsonriytomellibrosuavemente.Susdedosserozaronyellasintilacalidezdesu
piel.Tuvounescalofrodedeseo.
As que Kiekergaard, eh? despoj al libro de su forro de papel y ley las letras
doradasquesobresalanenlastapasStephenKing,antologaderelatos.Quieres
drtelas de pedante? pregunt riendo. Su dentadura era tan perfecta que la chica
estuvoapuntodesaltarsobrelybesarlo,apesardesureceloinicial.
Mesirveparaahuyentaralosmoscones.
Ysialgunotehablara,alverlasolapa,delafrustranterelacinentreKiekergaardysu
amadaRegineSchlegel?Loinvitarasacenar?
Ella se puso tensa y se separ sin disimulos, marchando hasta el rincn opuesto del
banco.
Quineres?

84

Unamantedelafilosofadanesa.
Yunamierda.Respndeme.
Estbien,buscoalgoqueperd.
Quperdiste?
Unzapato.Lohasvisto?Fuehaceunosdas,alcaerdemitico.
Faridasedispusoalevantarse,conelpropsitode salircorriendo,perounamano la
agarrconfirmezadelantebrazoeimpidisuhuida.
Noesperabasvolvermeaver?Ahoranoteparecetandivertido,verdad?
Porfavornotehehechodaoenningnmomento.
Bueno,apesardeentrarenmicasasinserinvitada,ysertratadacortsmenteporm,
notuvisteeldetalledeadvertirmequemebuscabantusamigoslosshaitanes.
Nosonmisamigos,simplementenossoportamos.Ellossonmalignos,yono.
Creo que la falta de emociones que mostraste conmigo es peor que cualquier mal.
Peroreljate,novoyahacertedao.Msbienapedirunintercambiodefavores.
Francamente,dimeloquequieresydjamemarchar.Tieneslamalacostumbredeir
dejandocadveresatualrededorcondemasiadafrecuencia.
Estoyintentandocorregirme.
No es slo tu actitud, creo que ests en medio de fuerzas que no puedes controlar,
haybastantegentedetrsdeti,Sabes?Ynoconbuenasintenciones.
Tendrquevivirconello.
Ellalomirconfusa.
Estsdiferentetecomportasdeformatansuficienteinsensata,ibaadecir,pero
cambi el adjetivo. An no conoca sus intenciones respecto a ella, y no quera
provocarlo.Yoentulugarestaraalgomsnervioso.
Quizs sea porque me he acostumbrado a que pongan precio a mi cabeza, y an la
conservo entre los hombros. Ahora hago lo que quiero, sin rendir cuentas a nadie. Y
poresoestoyaqu,hablandocontigo.Aceptaseltrato?pregunt,ofrecindoleuna
mano.Ellalomirremisa.
Qutrato?Nomehasofrecidoninguno.

85

Creoquenotienesmsopcinqueaceptarsonrideformafelinayesolaasust.Se
aprestaestrecharlamanoqueletenda.
Quesloquequieresdem?
Cuandonosconocimosmedijistequeerascapazdecrearilusiones.Esoescierto?
Claro,Dedndecreesquenacelaleyendadelostresdeseos?
Hastaqupuntosonreales?
Suficienteparaengaartussentidos.
Yladuracindelailusin?
Puedellegaraserbastantepermanenteseneltiempo.Dependedelaconcentracin
conqueserealicen.Aos,siglos,tambindependedelacomplejidaddelarecreacin.
Noeslomismocrearunapiedraqueundragn.
Bien, entonces el trato es el siguiente. T crears una pequea ilusin para m y a
cambiotellevardeviaje.
Perdona,estoymuyagustodondeestoy.
Oh, vamos, Farida! se puso de pie y la tom de las manos. Ella intent resistirse
levemente,perolamiradadeDarrelleradecidida.Cierralosojosycuentahastatres.
Estonofuncionaas,nopuedesteletransportarteaningnlugar,ymenosconmigo
Un fogonazo la ceg y una sensacin de vrtigo se apoder de su estmago. Al
momento siguiente un mar de dunas azules los rodeaban, y un cielo anaranjado se
extendasobreelhorizonte.Faridadiounrespingo.
Ellimbohabaodohablardelesnotengopalabras.
Deinmediato,unasensacindeangustiaysoledadseapoderdesupecho,hastael
puntoquesintiunapinzadadedolorensucorazn.
S cmo te encuentras empatiz Darrell. No luches contra ello, djate llevar,
disfrutadelasoledadylatristeza.
Cerrlosojosysiguilosconsejosdelchico,empapndosedelamelancoladellugar.
Laspalpitacionesseatenuaronyunadichalnguidasustituyaladesesperacinque
seestabaapoderandodesunimo.Cuandovolviacontemplarelpaisaje,esbozaba
unamediasonrisa.
Bien,yaloheasimilado.Ahoradimequhacemosaqu.

86

Dameunsegundo,aparecerndeunmomentoaotro.
Faridamirexpectanteasualrededor,hastaquevioasomarunascabecitasdetrsde
unaduna.Erantrescros,yseacercabanaellos.
Seor?DijoelmayordeellosdirigindoseaDarrell.Creoqueloconozco.Esamigo
demispadres?Vendrnprontopornosotros?
Losmiralostres.DealgunamaneraelLimboimpedaqueguardaranunaconstancia
plenadetodoloquesuceda,comosisualmanofueracapazdealmacenarrecuerdos
certeramente,aunquealgunosretazossdebandequedarensusmentes.
Vanatardar,chicos,estndeviaje.Peromehandichoqueoscuidemientrastanto.
Mirad, ella es Farida, una amiga. Va a estar con ustedes durante un momento, hasta
queregrese.
Espera,Darrell,Quinessonestosnios?Adndevas?
Slotardounsegundoydesapareci.
La chica enmudeci, sin saber qu hacer. Los chicos la miraron, y ella record que
nunca haba tenido un hijo, una pequea alma a la que cuidar. Su instinto maternal
despertylessonri.Ellosledevolvieronlasonrisa.Ysupoqueeralaprimeravezque
lohacanenmucho,muchotiempo.
Algo le toc el hombro y dio un respingo, echndose hacia atrs. Era Darrell, que
llevaba de la mano a otro cro, que a su vez sujetaba una pelota en su regazo.
Pensaba abrir una guardera? se pregunt. Los nios rieron al ver su reaccin
desproporcionada.
Mirad, chicos habl Darrell, dirigindose a los hermanos. Este es Stevie, un amigo
mo.PrometedmequecuidarisdelEllosasintieron,cohibidos.
Se aproxim a Farida y le habl al odo. Ella abri los ojos, llevada por la sorpresa.
Nuncahubieraimaginadoquelepediraalgoas.
Extendisusmanosyunaampliadunaseallan,ysobreellacreciunmullidocsped.
rbolesfrutalesnacieronaquyall,yunrefrescantearrollolocruzdepuntaapunta.
Losniosreaccionaron,yanduvieronatravsdelahierba,incrdulos.Lapelotacay
delasmanosdeStevieyprontoestuvieronloscuatrojugandoconella,entrerisas.
Losdosadultosmirabanlaescenaconmovidos.
EshoradevolverafirmDarrell.Norompamoslamagia.Dametumano.
Ellaselatendisinreparo,yesperenvanosalirdeall.

87

Tardaremosmucho?
La frente del chico reflejaba unas gotas de sudor. Sus ojos estaban crispados por el
esfuerzo.
Porfin,unfulgoryestabandenuevoenCentralPark.
Nodeberasasustarmedeesemodo.Nocreoquemelomerezcadespusdeloque
hehecho.
Perdonasedisculpeljoven.Novolverasuceder.
Pero estaba inquieto. Los primeros intentos de salir del Limbo fueron infructuosos, y
habatemidopermanecerallatrapadotodalaeternidad.
Algoocurraynosabaqu.

88

XXII
Las oficinas de la firma de abogados Matema & CIA ocupaban todo un edificio de la
Quinta Avenida. Cruz el vestbulo, ante la escrutadora mirada de los vigilantes de
seguridad,ysedirigihacialarecepcin.Leatendiunachicavestidadiscretamente,a
pesardequelascurvasresaltabaneneluniforme.
LaseoritaNancyArcher,porfavor?
Tienecitaconella?
No,peroestoyseguroquemeestesperando.
Permtameque lo consulte tom el telfono y marc una extensin. De partede
quin?
DgalequeelseorRiver.
Larecepcionistalomirconincredulidad,perounavozcontestabayaalotroladodela
lnea.
S,seoritaArcher,untalseorRiverestaqupreguntandoporustedasintiycolg
el aparato . Uno de nuestros guardas de seguridad le llevar hasta su oficina, seor
River.
Un tipo uniformado, que debi de haber sido concebido utilizando como molde un
armario empotrado, le acompa hasta la dcima planta. Una vez all se dirigieron,
entre enmoquetados pasillos, hasta la puerta de un lujoso despacho. All llam
respetuosamenteconlosnudillos,ycuandounavozpronunciunescuetoadelante,
leabrielumbralparadespuscerrarlotrasdesencuantolohubotraspasado.
Elestudioeramuyamplio.Aunlado,unavitrinaconunminibaryunaestanterascon
librosdeleyeslujosamenteencuadernadosenpiel.Enelcentro,unaminimalistamesa
dereunionescontressillas,yalfondo,enellugarmsluminosoyamparadoporuna
enormecristaleraquedejabaverlaspopulosascallesdelaQuintaAvenida,undiscreto
escritoriodetrsdelcualseencontrabaunachicaderadiantesojosazules.
ElseorRiver?inquirimientrasselevantabadelicadamente.
Elmismo.
Esustedquinmerescatdelro?
Cierto.Sloquerasabersisehabarecuperadosatisfactoriamente.
Noesperqueellaloabrazara,tmidaperoclidamente.

89

Disculpequenolohayareconocidodesdeunprincipio.Susrasgosmeeranfamiliares,
peroelshockmeimpiderecordarconprecisinafirmmostrandounasonrisa.
Eslgicoqueocurraas.Ycreoquelomsacertado,dadalamalaexperiencia.Mejor
recordarlojusto.
Oh,disculpe!Quieretomaralgo?Pensarquesoyunadesconsiderada.
Unexpreso?
Clarollamporelconmutador.Mary,puedestraernosdosexpresos,porfavor?Y
dgame,seorRiver,Culessuverdaderonombre?
SimplementeDarrell.Supusequealguienquetrabajaenestasoficinashizoungesto
expandiendolasmanos,deberasersuficientementeinteligenteparacaptarquinera
yodandoeseapellido.Nomeequivocaba.
Creo que me sobrevalora, Darrell, he llegado hasta aqu a base de esfuerzo. Mi
inteligenciaesnormalita.Muchashorashincandoloscodos,esaeslafrmula.
Lapuertaseabriyentrunasecretaria,quedejdostazashumeantessobrelamesa
del centro, junto con un azucarero y los cubiertos. Nancy ech una cucharada de
azcaryseloofreci.
Pocoazcar,imagino.
Imaginabien,Vecomoesustedmuyinteligente?
Observadora, deductora ms bien. Supuse que alguien que a las doce del medioda
pideunexpreso,esunamantedelcaf,ystesetomapocoedulcorado,parasentirsu
amargorenelpaladar.Meequivoco?
Measombra.
Poralgosoyabogada,noloolvidesonri.
Algncasointeresanteltimamente?
Pocosperointensos.Slomeocupodeimputacionescontragrandescorporaciones.
Suenapico.
Ymuydifcil.Aceptamoscasosdeclientessinrecursos,menoscabadosporindustrias,
bancos, incluso el mismo estado de Nueva York. Se quedara asombrado si conociera
hasta dnde es capaz el prjimo de perjudicar a alguien con el fin de obtener un
beneficio.
Micapacidaddeasombrosesuperatodoslosdas,crame.

90

Ella se apoy sobre la mesa y lo contempl fijamente, escrutndole con una media
sonrisacruzandosurostro.
Darrelllesostuvolamirada.Conocatodossussecretos,suspensamientos,susideales,
los haba absorbido mientras intentaba reanimarla unos das atrs. Y se haba
sorprendido de lo que haba hallado, pues no encontr el menor rastro de pecado.
Aquellamujererapuraenelsentidoliteraldelaexpresin.Eradesinteresada,sincera,
solidaria, incapaz de hacer dao a una mosca. Nunca haba pensado que existiera
alguienassobrelaTierra.
Aqusededica?rompiellaelsilencio.
A la vida contemplativa brome. Ante el gesto que hizo de incredulidad, intent
explicarsedemaneraconvincente.Heredunapequeacantidaddedineroyvivode
ello.
Ya asinti. Supo que no le crea ni una palabra, pero era demasiado amable para
ponerloendudaenvozalta.
La puerta situada detrs de Darrell se abri sbitamente y ste dio un respingo. Se
sonroj por ello, y mir con curiosidad al hombre que acababa de irrumpir en el
despacho.Eraalto,deunoscuarentaaos,conelcabellolargoypeinadohaciaatrs
confijador.Elcolordelpeloeraintensamenterubio,sinatisbodeunasolacana,cosa
quelellamlaatencin.
Disculpa,Nancy,nopensqueestuvierasocupadasedisculp.
Oh,nosepreocupe.PermtamepresentarleaDarrell,seorMastema.
Ambosseestrecharonlamano,ynotcmoelsaludodeldueodelbufeteerafirmey
decidido.Sesorprendicuandonopudocaptarconelcontactoalgnrecuerdoodeseo
deaqulhombreylomiralosojosdesconcertado;Eranrojoscomoascuasardientes,
ysoltsumanodeformabrusca,llevadoporlaimpresin.
YdequconocesalseorDarrell,Nancy?suvozeratensa.
Recuerdaelincidentedelparque?Estuvedosdasenelhospital,lellamdesdeall.
Infortunadosuceso,s.Estuveseriamentepreocupadoporusted.
Bueno,lfuequinmesalv.Sinomehubierasacadodelaguayaplicadoprimeros
auxilios,noestaramosteniendoestaconversacin.
Ah,biensuvozeraahoramsdistendida.Lesdejoentonces.Nancy,laesperoenmi
despachocuandotermine.TenemosquehablardelenfoqueenelcasoFadrielli.
Claro,seorMastema,estarallenseguida.

91

Cuandovolvieronaquedarasolas,tendiunatarjetadevisitaaDarrell.
Me temo que el deber me llama. Mi jefe es un buen tipo, pero no le gusta que le
haganesperar.Llmameeldaquequierasyteinvitoaalmorzar.
Guardlatarjetaenlacarteraysedespidicontimidez.Cuandosalideldespacho,el
vigilanteseguaall,esperndole,yleacompahastalasalida.
Atravsdelavidrieratintadadeundespacho,Mastemacontemplabacmosealejaba
siguindolo con la mirada, mientras sostena una nota entre las manos, jugueteando
conellayterminporhacerlaunabolita.
Mepreocupapenselabogado.Noyasloelhechodequeseaundemonioyque
estencontactoconNancy,sinoquehayasidocapazdesalvarladelamuerte.Ynunca
hevistoaundemoniodesuespeciehaciendounabuenaaccin.Tengoqueaveriguar
quinesyququiere
Cuando Nancy apareci en la oficina, portando un abultado dossier bajo el brazo, le
tendigentilmenteunasilla.
Hace mucho que no envo un maldito demonio al mismo infierno, fue el ltimo
pensamientoquelededicaDarrellantesdeponerseafondoconelcasoFadrielli.

92

XXIII

La mansin, cercada por una valla alta y puntiaguda, se encontraba a orillas del lago
Michigan,rodeadaporespesosbosques.Unserpenteantecaminoruralconducahasta
all, sin rastro de asfalto, contrastando con el lujoso edificio que se perfilaba en el
horizonte.Sinduda,elpropsitoeraqueslolosinvitadospudiesenllegarhastaaqul
lugar.
Lasdosmujeressebajarondeltaxi,ambasconunabolsademanoenlaquellevaban
unreducidoequipaje,yseacercaronalumbral.Unpequeotimbreseencontrabaall,
ysemiraronindecisas.
Seguro?Nohabrmarchaatrs.
SeguroYAmyapreteltimbresinaparentesdudas,aunqueeldedoletemblabay
estuvoapuntodefallar.
Al cabo de unos minutos, pudieron ver cmo un pequeo coche elctrico, similar al
que se utilizan en los campos de golf, parta de del porche y se diriga hacia ellas.
Cuandollegasualtura,unhombrevestidoconunabrillantelevitanegrasebajylas
contemplinterrogante.
VenimosaveraGandrelanunciKate.
Elcriadoasintiyabrilaverja,indicndolesqueocuparanlosasientostraseros.
Cuandollegaronhastalacasa,latranquilidadyelsilencioqueemanabasuexteriorno
poda presagiar lo que se encontraba dentro de ella. Nada ms entrar contemplaron
una multitud atestando el vestbulo y el enorme saln en el que se prolongaba,
realizando toda serie de actos pecaminosos. Se drogaban, fornicaban, golpeaban sin
sentido a todo aqul que se encontraran en su camino. Algunos congregados se
quejabantiradosporelsuelo,ensangrentadosodemasiadocolocadosparasaberqu
ocurra. Dos mujeres, que hendan un afilado cuchillo sobre la piel de una tercera,
producindole terribles tatuajes escarlatas, se volvieron sonriendo hacia ellas, con la
miradaperdida.Mientrasacompaabanalcriadoesquivandoalosbacantes,laschicas
comenzaron a arrepentirse de haber llegado hasta all. Saban a lo que se exponan,
pero no esperaban que Gandrel hubiera dado rienda suelta a sus instintos ms
siniestros.
Subieron las escaleras hasta el primer piso, teniendo cuidado de no resbalar ante la
presencia de lquidos y fluidos que empapaban el suelo enmoquetado. Un hombre
fumabaunapipa,apoyadosobrelabalaustrada,ysegiralsentirsuspasos;carecade
ojos y de nariz, y de su boca colgaba algo parecido a un girn de carne. Emiti un

93

quejumbroso ulular al verlas pasar a su lado para, posteriormente, volver a


concentrarseeninhalarelhumoalucingeno.
Acontinuacinllegaronaunaenormehabitacin,dondetupidascortinastapabanlas
ventanas.Slounsuciosofdepieldecorabaellugar,dondeseencontrabasentadoun
fornido hombre de unos cincuenta aos, vestido con un albornoz. A su alrededor se
deslizaban sobre el suelo un grupo de jvenes, semejando serpientes con sus
movimientos,conlavistaperdidaenalgnlugarmsalldelarazn.
Vaya,Aquintenemosaqu?dijoconvozgravesuanfitrin.Nadamenosqueamis
putasfavoritas.Unacopa,chicas?
Lasdosseinclinaronehicieronunareverencia.Sabanquenoseencontrabananteun
demoniocualquiera,sinoanteunodelosmismosAntiguos,unentenombradoporel
mismoDios,yqueescapalacadaalosinfiernos.
Excelencia habl Kate, queremos agradecer vuestra acogida. No tenemos palabras
paracorresponderavuestraindulgencia.
Ah,palabras,siemprepalabras!Yallegaremosaloshechos.Tomadeldulceelixirque
ostiendenmissirvientesycontadmeelporqudevuestrallegada.Decidmelarazn
por la que me buscis ahora, despus de haberme olvidado durante un siglo. Cre
haberos causado una impresin ms favorable cuando nos conocimos, pero ya
comprobqueno.AlaprimeradecambiohuisteisconvuestroShavi.
Excelencia
YunamierdaExcelencia!Habissidounaszorrasconsentidasporunmentoralque
selescaalababaconvosotras.Unpreceptorqueeralavergenzadelosdemonios.Si
no hubiera acabado Bones con l lo habra hecho yo mismo. Qu habis hecho en
estossiglosdignoderelatarenlosLibrosInfernales?Oslodigo:Unamierda;acostaros
con algunos tipos guapetones ha sido vuestro modo de vida. Un trabajo realmente
desagradableironiz.
Las dos scubos se quedaron mudas, aterrorizadas. Haban llegado all en busca de
proteccin y se encontraban con todo lo contrario; estaban a punto de caer en el
pnicomsabsoluto.
Decidme qu queris de m. Quiero orlo de vuestros labios antes de que os los
arranque.
Excelencia,imploramosvuestroperdn.Solicitamosrefugiarnosbajovuestrobrazo,y
queVuestraGrandezanoscobije.
Eldemoniocaminalrededordeellas,ylespassusmanosporsuscuerpos,comosi
sopesaralamercancaqueestabaprximoaadquirir.

94

PorquosbuscaBones?
Haperdidoelcontroldeunodesusagentes,Excelencia.Nosotrascoincidimosconl
casualmenteypiensaquepodemosservirledeceboparaatraerlo.
Yestenlocierto?
No,claroqueno,slolovimosunavez.Nocreoquetengamosningunautilidad.
Y os fuisteis las dos a hacerle compaa a la cama sus ojos fulguraban de rabia
contenida.Lohevistoenvuestrosrecuerdos.Siemprepensandosloenvosotras,ni
un resquicio para la misin que os encomendaron ellas callaban, sumisas. Y ahora
queris que os guarde del travieso Bones Ah, si todos siguierais su ejemplo! Los
mortales seran obedientes corderitos en nuestras manos Sabis que fui yo quien
pusosusojosenlcuandoeraunsimplehumano?SellamabaentoncesEnerech,yde
eso hace miles de aos. Fue el primero que convertimos, mediante un contrato
firmadoenunatablilladearcilla.Peronofuiyosumentor.Araakis,aqulqueencontr
la muerte llamndose Arcadio, se me adelant. Y sabis por qu? Porque era dbil,
temaqueBonesdesarrollaratodosupotencialmaligno,ypretendaadoctrinarlo,con
el fin de apaciguar su furia. Pero ya veis que fall, y el que debi haber sido mi
discpuloeshoyalguiendignodeelogio.
Mientrasentonabasusoliloquio,andabaencrculosalrededordelasjvenes,sindejar
demirarlas.Suvozsetornabaconcadafrasemsgrave,hastallegarasergutural.
Ydecidme,qumeofrecisacambiodemiproteccin?
Katelomirconlosojoshmedos.Estabaapuntodeecharallorar.
LoqueSuexcelenciadisponga.
Sabisloquequieroseaproximaellasylasacariciconsulengua.stasealarg
ms all de lo biolgicamente posible, y se desliz por sus cuerpos. Sinti cmo se
erizabaelvellodelaschicasporelmiedoylarepugnancia,yaquelloleexcit.Estis
dispuestasapagar?
LoestamosrespondiKate.Amysemordiellabio,hastaelpuntodesangrar.
Gandrel se despoj del albornoz, dejando a la vista una piel necrosada, por la cual
campaban a sus anchas una mirada de gusanos enormes y lechosos, entrando y
saliendoatravsdelapielputrefacta.
Nooslovoyaponeragradableafirm.Unenormepeneespinososeirguienhiesto,
vido de deseo. Llevaba un siglo esperando aqul momento. Se acerc a ellas y las
abrazconfuerza,clavandosusuasenlapieldelaschicas.Losgusanoshurgaronen

95

aquella carne fresca, buscando una comida ms apetecible. Va a ser doloroso. Pero
recordadqueenelsufrimientoseencuentralapenitencia.
Losgritosseoyeronhastamuyavanzadalanoche.

96

XXIV
La campia se extenda alrededor del lago, alimentada por los meandros del Jordn.
Una ciudad de altas murallas decoraba el horizonte, y los fuegos comenzaban a
alumbrarsuscalles,cercanoyaelocaso.
Los dos hombres contemplaban una multitud que se agolpaba ante sus puertas
cerradas.Unodeellos,deojosclarosyrostrolampio,mordisqueabaunamanzana.
Prontosaldrlalunallena.Ycomocadames,tendrlugarelespectculoquetantote
gusta.Sinceramente,ammedeprime.Nuncatecansasdeverlo?Nodeberamosde
visitar otros lugares que jams hayamos visto? propuso mirando a su compaero,
paraescupirdespusunaspepitasalsuelo,congestoaburrido.
Gandrelledevolvilamirada,ysusojosestabaninflamadosporlaexpectacin.
Sabes que permanecera toda mi vida inmortal admirando la degradacin de los
humanos.Adems,Qutierrasnohemosvisitado?Llevamosmileniossobreelmundo.
Loslugarescambian.Haceunossiglosaquslohabaunpardealdeasformadaspor
chozasdeadobe.
Erescansino.Sabesqu?Vamosconloshombres.Acompamoslosenlaentradaa
laciudaddelasmaravillas.
Otravez?Tsqueerestedioso.Hemoshecholomismounadocenadeveces.
YuncentenarmsqueloharemosmientrasSebomsigaexistiendo.
Se dirigieron hacia la puerta, a travs de un sendero de tierra. A medida que se
acercaban, distinguan mejor a los sujetos que componan la multitud expectante;
hombres y mujeres, adolescentes y ancianos, atrados desde miles de millas por los
placeresqueprometaaqullugar.
Semezclaronconlossereshumanos,ydisfrutaronconlosoloresquedespedan,con
las divergentes emociones que los embargaban, desde el miedo a la esperanza, con
sus voces adornadas por acentos dispares y exticos idiomas. Pero un hombre les
llam la atencin por encima de los dems. Vesta ropas lujosas, aunque su piel se
encontrabacurtidaporelsolyprematurasarrugassurcabansurostro.Susmanoseran
firmesyduras,resolutivas,ylosdosdemoniosseaproximaronal,subyugadosporla
maldadqueexpela.
Dos das antes, caminaba vestido con harapos por una senda hacia Sebom. Haba
partidomesesantes,desdelalejanaNnive,atradoporlasleyendasquehablabande
un lugar a orillas del Jordn, cuyos habitantes nicamente vivan para el pecado.

97

Encontrenelcaminoaunviejomercader,acompaadodesusdoshijosmsjvenes,
queviajabanhaciaelreinodeYamhab,guiandoungrupodecamellosqueguardaban
ensusalforjasfinasprendasdeEgipto.Graciasasusmentiras,seganlasimpatayla
confianzadeaquellafamilia.Ycuandolleglanocheysuturnodeguardia,sostuvoun
cayado entre sus manos y fue golpeando con complaciente saa las cabezas de
aquellos pobres desgraciados, uno por uno, detenindose a ratos para admirar su
macabraobra.
Al da siguiente se lav con el agua de uno de los sacos de piel que atesoraban sus
vctimas,sevisticonfinasropasdelinoyemprendirumbohaciasudestino,donde
llegalanochecer.AlaluzdelasfogatasdelamultitudqueesperabaentrarenSebon,
vendiapreciodesaldolasprendasquehabarobadoylaciudadaceptagradecidael
regalodeloscamellos.
LavidadeEnerecherauncatlogodelosmsvilespecados,sinqueparecieraqueel
menorremordimientoleacechase.Elrobo,elasesinato,lagulaylalujuriaeranhechos
cotidianosensusenda,desdequealosochoaosasfixiaseasupropioabueloconuna
manta,porquesusronquidosyexpectoracionesnoledejabandormir.Apesardeque
sehizoelsilencio,nopegojoentodalanoche,anteeltemordequesepresentaseel
propioDiosSamashejerciendolajusticiadivina.
Pero cuando lleg el alba, nadie haba pedido un castigo acorde por su crimen. Sus
padres descubrieron el cadver y lloraron ante el lecho, pero en ningn momento
dirigieronundedoacusadorhacia l,puespensabanqueeraunamuerteaccidental.
Muy al contrario, lo enviaron con su to mientras preparaban la ceremonia de
incineracinyrecibanavecinosyfamiliares.Yduranteloscatorcedasqueduraronlos
ritos,lecolmarondeatencionesydulces,pueseraelmspequeodelafamilia.
DedujoquenohabaningnDiosVengadorqueejercieralajusticiacontral.Siemprey
cuando fuera cuidadoso, poda hacer lo que le viniera en gana, que nadie le pedira
cuentas.Yasactudesdeentonces.
Ahora estaba all, frente a las puertas de la ciudad donde todo estaba permitido.
Sopes con una mano la bolsa de tintineantes monedas que guardaba en su cinto,
dispuestoaahondaranmsenlasmiseriashumanas.
Dos hombres se situaron a su lado. Eran altos y atractivos, vistiendo lujosas prendas
que resaltaban la lozana juvenil que ambos posean. Nunca esper que ambos lo
tomarandelantebrazo,impidindolecualquierhuida,yquelemiraranalosojoscon
aquellaspupilasquesetornaroninfernales.
Una sucesin infinita de imgenes inundaron sus sentidos, tierras que jams haba
visto, hombres que murieron miles de aos detrs, horrendos seres surgidos de las
profundidades, dioses que vivan de la adoracin de la humanidadY supo que los

98

infiernosleesperabanasumuerte,yquelosdemoniosdevoraransucarneysualma,
hacindolepagartodassusculpas.
El rostro de Enerech era ahora una mscara cenicienta. Los deseos de disfrutar de
Sebom se haban truncado, ante la certeza de que recibira un castigo por sus
desmanesdurantetodalaeternidad.
Aqul que se llamaba Araakis acarici su nuca, intentando relajarlo. Le transmiti
serenidadyfirmeza.
Puede que haya una manera de que te unas a nosotros y evitar que ocurra lo que
temes.Podrsvivirtodalainfinituddeltiempo,comonosotroslovenimoshaciendo.
LaentidadllamadaGandrellmirasucompaeroconaireinterrogante.Porloqueel
joven pecador pudo entender gracias a los recuerdos que intentaba ordenar en su
mente,aquldemonioadmirabasudisposicin,peroenningnmomentoselehaba
pasado por la cabeza nada ms que permitrsele unirse un tiempo a ellos. Lo que le
estabaproponiendoeraalgoquecolmabasusmslocosdeseos.
Uno de los dioses de esta tierra, Iahveh, firm un pacto con un humano llamado
AbrahancontinuAraakis.Posteriormentelohizoconsusdescendientes,lossemitas
alsurdeestastierras,llamadosasmismoshebreos.Silosdiosespuedenpermitirse
esosactos,noveonadaqueimpidaquelohagamosnosotrosconotrosmortales.Es
por ello que te propongo firmar un acuerdo con nuestra especie, por el cul te
beneficiasdenuestrosderechosyadquiereslasobligacionesAcontinuacinmodel
unaboladearcilla,hastadarleformadetablilla.Sobreellainscribiconunacaalos
signos cuneiformes de una lengua que ya estaba extinguida cuando comenzaron a
trazarse las calles de Uruk. Era curioso que se le hubiese ocurrido aquella idea del
contrato. Puede que funcionara, ya que as ocurra entre infinidad de pueblos y los
dioses que adoraban. Pon tu nombre aqu le sugiri tendindole la primitiva
herramientadeescritura.
Conuntrazohbil,dibujtrestallossobrelaarcilla.
Yaest.Yahora?
Eres uno de los nuestros. Entra en esa ciudady haz lo que te parezca con ellay sus
habitantes.
Enerechsonri.Losconocimientosquelehabantrasvasadoalestarencontactocon
elloscomenzabanaordenarseensunuevocerebrosobrenatural.Lospoderesquele
conferan su nueva condicin le habra un horizonte lleno de oscuras y tenebrosas
posibilidades.

99

Durante los siglos posteriores, Gandrell le preguntar a veces porqu se decidi a


convertirlo,lquetanremisoeraasobrepasarlasreglas,ainfluirendemasasobrela
civilizacin humana. Porque aqul haba sido el primer mortal en convertirse en
demonio.Araakissiempreleresponderaconevasivas,sinconfesarlelaautnticarazn.
Y es que haba visto tanta maldad en el corazn de ese hombre, que decidi ser su
mentorpara,almenos,controlarsusansiasdedestruccin.
Escrutconlamiradaasunuevoalumno;loviosonrerydirigirsehacialaspuertasde
Sebom,recinabiertas,yporlasqueentrabayaunaluvindeperegrinos.
Cuandoseadentrenelinteriordelapoblacin,yseperdiporsuscalles,librepara
darriendasueltaasusdeseos,Araakissintimiedoporprimeravezenmilenios;supo
que se haba equivocado al convertirlo, llevado por un impulso, sin meditar las
consecuencias.

100

XXV
EljinetecruzloscielosdeNuevaYorkmontadoensuplidocaballo,esquelticoycon
los ojos blanquecinos. Levant su guadaa y a su paso extendi la peste. Era una
enfermedad como nunca se haba visto; inmediatamente, una fiebre voraz se
apoderabadelavctima,quesedescomponaaojosvista.Lamuchedumbregritabaen
las calles, mientras el dolor se apoderaba de ellos y sus rganos internos se
desmoronabandentrodesuscuerpos.
EldragndesietecabezasseposenlacspidedelaFreedomTower,aferrndosecon
unazarpaalaenormeantenaquedesafiabalasalturas.Rugidesafiante,mientrasel
mundoqueconocenloshombreseraarrasadoentodoelorbe.
Darrellhundilosdedosenelcubodepalomitasycomprobquesehabanacabado.
Dejaunladoelrecipienteyreprimiunbostezo.Lapelculaleparecaunverdadero
bodrio.MirasuizquierdaycontemplaFarida,quemirabalapantallaembelesada,
sorbiendo con una pajita un enorme refresco de cola. All tena a la culpable de su
presenciaenlasala.Habaaceptadosupeticindesaliratomaralgo,yfinalmenteella
lohabaconducidodeunaformasutilmentefemeninaaaqulcine.Cuandoyatenan
lasentradasensupoder,leconfessusincreblesganasdeverlapelculaconalguien
quetuvieraconocimientosdelApocalipsisdeSanJuan.Porlovisto,elhechodehaber
vendidosualmaaldiablolohabilitabacomoexpertoenteologa,sedijoconirona.
Porfinterminlaproyeccinyseencendieronlasluces.Faridalesonrimientrasse
levantaba.
Tegust?
Bueno, si te soy sincero, eso de detener el apocalipsis ensartando a la bestia con la
lanzadeLonginusmepareceunfinalalgocogidoporlospelosleargumentmientras
sediriganambosalasalida.
Qudices?Esgenial.LasangremilenariadevuestroCristosalvaalahumanidad.
Claro,suponiendoquehubieraexistido.
Noseasblasfemo.Paranosotrosenunodelosgrandesprofetas.
Ya,habllaquesiguelospreceptosdelCornarajatablaenesemomentopasaban
juntoaunbardelquesalanlasnotasdeunacancindeJohnDenvers.Pareceunsitio
tranquilo,Unacopa?
Oh,no,losiento!EstoytremendamentecansadaDarrellsesintientoncescomoun
pardilloensuprimeracita.Habaimaginadounfinaldeveladamuydistinto.

101

Enesecaso,teacompaoacasa.
No hace falta, no quiero molestarte ms. Tomo un taxi aqu mismo le dio un casto
besoenlamejilla.Graciasporlacompaa.Llmamecuandoquierasinvitantesde
perderseentrelamultitud.
Darrellsequedsloenlospasillosdelcentrocomercial,concaradeidiota.Decidi
andarunpocoyasdesahogarelmalhumorquelodominaba.EsperqueFaridanose
hubiese percatado de la decepcin que con seguridad mostr en el rostro cuando le
dijoqueseiba.Quharaconaquellanochedesbado?Eratempranoan,ynotena
ganasdeencerrarseeneloscurohotelqueerasucasadesdehacaunpardesemanas.
Asqueentrenelpubquelehaballamadolaatencinypidiunbourbonconhielo.
Se sent junto a la barra y ech un vistazo en derredor; unas cuantas parejas y tres
chicasalrededordeunamesa,tomandorefrescos.Noparecaunlugarprometedor.
Una de las jvenes lo mir y pareci curvar los labios en un intento de sonrisa
seductora; era bonita y en su vida mortal hubiera enloquecido porque alguien as le
dedicara aqul gesto. Pero en su cabeza slo bulla el deseo por la djinn, y todo lo
demseravano.Aunquepensndolobien,sedijo,quizsKateyAmypodranseruna
buena compaa. Puls el nmero de telfono de la pelirroja pero le salud el
contestador.Lomismoocurrialllamaralamulata.Nolepreocupenexceso,pues
dedujoqueestarantrabajando.Aquelrazonamientolellevahacerunclculodesus
ahorros,ysealarmalcomprobarqurpidodescendan.
Tres hombres entraron en el local. Sinti cmo los vellos de su piel se erizaban al
identificaraunodeellos,rapadoalceroyconrostrodeanimal,comoelquearrojaraa
Nancy al agua. El segundo, con una camisa a cuadros por fuera de los jeans y una
desaliadamelenarubia,erasucompincheaquellanoche.Elrestante,luciendounas
gafas de sol, vesta una camiseta blanca con estampaciones escarlatas que formaban
laspalabraskillyou.
Los sigui con la vista mientras pedan unas cervezas. El rapado vio a las chicas del
fondo,ehizounademandeacercarseaellas,peroeltipodelasgafasdesollepusola
manoenelhombroylesusurralgoalodo;noesellugar,noeselmomento,crey
leerenloslabios.
Pensenlasmiltorturasquepodahacerles,entenerlamismasangrefra,mientras
losinducaamatarseunosaotros,queellostuvieronaldejaraNancyhundirseenlas
aguas.
Unavezdecidiaactuar,sedirigihaciaelgrupo,resuelto.
Megustanvuestrascamisetasdijosonriendo.Osinvitoaunacopa.Ququeris?

102

Lostressequedaronmirndoloensilencio.
Eresmaricn?seadelantelrapadohacial,conactitudagresivaycomprobcmo
estaba preparando los puos para golpear . No nos gustan los maricones. Me has
vistocaradedarmeporelculo?
Darrelllotomporlamuecaconfuerza,mientraslemirabaalosojos.Comosiempre
lasucesindeimgenesllegasumente,peroestavezeranconcisos,dispuestosen
ordentemporal.
SellamabaRichardWillson,ycrecienelseodeunafamiliadeclasemediadeNew
Jersey. Los dos primeros aos universitarios fueron brillantes, aprovechando su beca
como deportista y obteniendo buenas calificaciones. Los domingos por la tarde
trabajaba como voluntario de la comunidad y siempre estaba dispuesto a ayudar a
cualquieraquelonecesitase.
Alosveintidsaos,elregistrocambi.Lasimgenesdebuenestudianteysamaritano
sefuerontornandomsescasas,sustituyndoseporfiestashastaelamanecer,drogas
duras y el declive de sus relaciones sociales. Su cerebro estaba en la actualidad tan
deteriorado que comprender la lectura de un simple prrafo de Shakespeare se le
antojaraunatareainverosmil.
SeenojconRichard.Nopodacomprendercmoalguienquelotenatodolohaba
echado por la borda de aquella manera. Le mir a los ojos, dispuesto a influir en su
concienciatalycomohicieraconEldrick,suvecinoyprimeravctima.
Una mano se pos sobre su hombro y apret con fuerza, provocndole un intenso
dolor que le hizo perder la concentracin, y se volvi con rapidez. Era el tipo de las
gafasdesol,yporsucaranoparecamuycontento.
Qu cojones te crees que ests haciendo? le increp, mientras se levantaba las
lentesypudoverloscaractersticosglobosocularesnegros,queledelatabancomoun
congnere.
Estetipoestuyo?preguntconfuso.
Claroques,llevaaosconmigo.Nilotoquesovamosatenerproblemastyyo.Y
ahoradimeporquestabasintentandomatarlo.
Por qu? Porque tu discpulo de mierda es un jodido hijo de puta? casi grit las
ltimaspalabras,ylascabezasdelosclientesgiraronhaciaellos.
Elcamarerohizoademndesalirallamaralaseguridad,antelaperspectivadetener
acuatrotiposdndosegolpesensulocal,peroeldemoniodelasgafasdesolseexcus
brevementey,tomandoaDarrelldelbrazo,lollevaunrincndiscreto.

103

Oye, no s qu te ocurre con Richard, Te ha hecho algo? Se ha metido en tus


asuntos?Clmateymeloexplicas.
Bien,mira,ahdondelostienes,eseangelitotuyotiraunachicaalrohaceunpar
desemanas,ytuvequerescatarlamientraslsealejabarindose.
AjY?
Queesunmalditoasesino.
Y?
Mierda,teparecepoco?
Mira, chaval le dijo adoptando una actitud pedaggica, como quin le explica las
reglas de multiplicar a un nio de primaria, no s cunto tiempo llevas en esto, me
imagino que poco por tus reservas morales, pero somos demonios, productos del
mismoinfiernoQusesuponequedebemoshacer?Puntodecruz?
Darrellsequedsinpalabras;tenarazn.Eraalgoqueselehabaolvidadodealguna
manera,haciendousodesulibrealbedrorecinadquirido.
Yonotengoqueasesinaranadie.Notengomentor,hagoloquequieroobjet.
Yunamierdavasahacerloquequieres.Erescomoyo,ynopuedesevitarhacerloque
todoshacemos.
Terepitoquenadievaadecirmecmohedevivir.
Eltiposequitlasgafasdesolylemirconaquellosojos,quesloDarrellylosseres
comolpodanver.
Noescuestindeobligarteanada.Tupropianaturalezaprovienedelpecado.Sinola
alimentalollevasmal.
Aquterefieres?
Aquecomenzarsanotartemscansadodelocorriente,tustrucosnofuncionaran
igual,tucuerpotardarenrecuperarse,hastaquefinalmentetedescompongasaojos
vistas, y desaparezcas de la faz de la tierra para siempre. Morirs, chico, y no habr
vueltaatrs.

104

XXVI
1
Gandrel se paseaba por la casa, taciturno, mientras fumaba una pipa de crack.
Sorteabaloscadveresdesusinvitados,repartidosporlashabitacionescomofichasde
domin. Normalmente solan durar algo ms, en torno a un mes, pero esta vez se
habanexcedidodesdeunprincipio.Eranmentesdemasiadoinfluenciables,ansiosas,
quizs.
En el enorme saln que haba tomado como dormitorio, las mujeres serpientes se
deslizaban por el suelo, libidinosas, acaricindose unas a otras, mordindose con
lujuriaaratos.AmyyKateseencontrabanenmitaddelaestancia,sujetosalsuelosus
tobillosmediantegrilletes.
Seacercalamulatayalzsurostroconsumano.Suslargasuassehundieronenla
garganta de sta. Admir su rostro, amoratado e inflamado. Las incisiones que haba
realizado en la mejilla haban sanado, y el labio inferior, arrancado con sus dientes
mientrasexperimentabaunorgasmo,regenerado,aunqueantenauntonorosceo
quecontrastabaconlapielmorena.
Amyseencontrabaechadaenelsuelo,suciaysalpicadadefluidos.Aquellaimagenle
excit,yvolviamostrarunaereccin.Lapenetrpordetrs,sinmiramientos,ysus
uasseclavaronenlanveapieldelachica,dejandoprofundossurcosalolargodesu
espalda.
Ella gimi de placer, aunque intent rebelarse tmidamente contra la dominacin de
Gandrel, pero finalmente se dej llevar por los nuevos placeres que le mostraba su
actualprotector.Sediolavueltayloarrojalsuelo,montndoloconferocidad,llevada
porsusinstintosmsprimarios.Suspequeasmanosseaferraronalcuellodelabestia
queerasuviolador,yapretconfuerza,buscandoqueelfaloespinosodeldemonio
reventaraensusentraas.Cuandollegelclmax,sugritoseescuchentodalacasa,
liberadorysalvaje.Despusdescanssobreelpechodesucaptor,temblando.
Sumentesehabaoscurecido,suspensamientosenredadosenunateladearaanegra
yviscosa.Yjamspodraescapar.

2.
Darrellsecontemplanteelespejocondetenimiento.Supielestabamenosfirme,fofa
quizs,ysiapretabalosporosexpelaunasustanciaamarillentaymaloliente.Examin

105

sus encas, y comprob que estaban enrojecidas y cubiertas de llagas. Aquello tena
malapinta,sedijo.
Sediounaduchadeaguafra,intentandoreanimarseysacudirseelcansancioquele
invada,peroenvano.Lonicoqueconsiguifuellegartiritandodefroapesarde
quelaestacindeveranoannohabaterminadoalacama,ysetapconeledredn,
buscandoguardarelcalorqueseescapabadesucuerpo.
Cuandoabrilosojosseencontrabasentadoenunturismo.Atravsdelcristalveala
lluvia caer. Era de noche, y viajaba por una estrecha carretera comarcal. Mir a su
izquierdaycontemplunachicadedoradamelena,concentradaenlacarretera.
Sheilasusurr.Suamorenlafacultadsonrialescucharsunombre.
Llevasunbuenratodormido,Darrell.Tehasentadobien?
Los pensamientos se movan perezosos en su mente. Slo acert a musitar un breve
s.EnlaradiosonabaunabaladadeAerosmith,yellaaprovechparaacariciarlecon
unamanolamejilla.Eltactodesusdedoseraclidoygrato,yseencogienelasiento
deseandoqueterminaraelviaje,parapoderabrazarla.
Los rboles se sucedan a lo largo del camino, conformando una senda verde que
parecanotenerfin.Latormentaarreciabaenintensidad,ySheilabajlavelocidad.
Mierdacreoquelomejorserpararenlaprimeraestacindeservicioqueveamos
concluylachica.
Darrellcontemplabahipnotizadoelaguasobreelasfalto,yreprimiunescalofro.Ibaa
ajustarlacalefaccinparasubirlatemperaturadelinteriorcuandoviolafiguradeuna
mujer entre la maleza. Sorprendido, gir la cabeza a medida que el auto se alejaba,
incrduloporaquellamanifestacin.
Algo apareci justo en medio del asfalto. Era una sombra siniestra y opaca, y Sheila
intentesquivarlagirandoelvolanteypasandoporelarcn.Peroelvehculopatiny
sedirigisincontrolhacialosrboles.
El impacto fue terrible, al chocar con un enorme roble, e hizo volver al auto a la
calzada,dandovueltassobresmismo.DuranteuninstanteDarrellmirasuizquierda
y comprob que el asiento del conductor estaba vaco, impregnado de sangre y
cristales,conelcinturndeseguridadondeandosuelto.
Porfinelvehculoquedinmvilsobrelatierramojadayelhumoinundelhabitculo.
Sali como pudo, dolorido, con un brazo inutilizado y el rostro empapado de lquido
escarlata.Setumbsobreelasfalto,incapazdecontinuar,mientraslalluvialimpiabasu
cara.PudoverelcuerpodeSheilaaunosmetros,rotoydesmadejado,yrompiallorar.

106

Oyunospasosacercndose,ycontemplalintrusoqueirrumpaenlatrgicaescena.
Era una mujer altsima, de facciones bellas y exticas. Una larga melena negra se
arremolinabaempapadaentornoasucuello,mecidaelfuerteviento.Porunmomento
lerecordaFarida,aunquelaextraagozabadeunabellezatalcomoningunamujer
poseerajams.
Seinclinhacialylomirconojostristes.
Estoy est al final de tu camino le dijo en un idioma sonoro y gutural, que adivin
comoelprimerohabladoporloshombres,yqueentendiperfectamenteapesardela
lejanaquelesseparabaeneltiempo.Huyeahoraqueestsatiempo.

3.
Nancy sali del gimnasio y se encamin hacia su casa, andando por las calles bien
iluminadas de la urbanizacin. Desde el incidente del muelle, tena la prudencia de
evitar caminar por lugares pocos concurridos e inseguros. No la atenazaba un miedo
atroz, tras su desagradable experiencia, sino ms bien un hlito de prudencia, se
justificabaparas.
Vivaenelcondadode Suffolk,enlaenormemansindelseorMastema,desdelos
doce aos. Recordaba como si fuera ayer un examen mdico que le hicieron en el
colegio, junto a todos los alumnos. Eran unas doctoras amables y de edad madura,
aunqueconeltiempollegapensarquenoeranlicenciadasenmedicina,sinoenotras
materias,quizspsicologa.
Elcasoesque,despusdeaqulreconocimiento,hablaronconsuspadres.Lesdijeron
que ella tena capacidades especiales no especificaron cules y le ofrecieron una
becaparaestudiarenlauniversidad,llegadoelmomento.Acambio,tendraquevivir
desdeentoncesenlaresidenciadelfilntropoqueseencargaradeloscostos.Aunque
renuentes en un principio, aceptaron tras visitar las oficinas que posea en la Quinta
Avenida.
Leconfundienunprincipioquefueralanicaalumnacontalesbeneficios.Notena
compaeros, slo tutores y psiclogos, que se encargaron de formarla y orientar su
conducta,hastalograrcoronarconunCumLaudemsuexpedienteacadmico.
YsiempreestabaallelseorMastema,unasvecesdesdeladistancia,porqueviajaba
con frecuencia por todo el mundo, otras desde la cercana, alentndola a afrontar
nuevosretos.Coneltiempo,dejdevivireneledificioprincipal,parapasaraocupar
uno de los bungals para invitados, sitiado estratgicamente junto a la piscina; nada
mejorquellegardeltrabajoenveranoydarseunchapuzn.

107

Sesentaseguradentrodelacasa.Lasalarmasyelservicioofrecanunfuertecontraste
con la indefensin que viva en el exterior. A medida que se acercaba a la verja de
hierroforjadoquedabapasoasuhogar,sucoraznseibaacompasando.
Ahora, incluso la simple presencia de un peatn solitario y algo desaliado, como el
queseacercabafrenteaella,leproducainquietud.Acelerelpasoparallegarcuanto
antes a la entrada y no tener que cruzarse con l. A slo un metro de su destino, la
puerta se abri de improviso, y apareci la tranquilizadora figura de Antonio, un
chicano que ejerca las veces de jardinero, pintor y mozo de carga. El hecho de que
midieracasidosmetrosypesarasusbuenasdoscientascincuentalibras,lehabilitaba
paraotrosmenesteresdisuasorios,queahoraeranmuyvaloradosporNancy.
Lahevistollegar,seoritadijoconunasonrisa,echndoseaunladoparaquepasara
lajoven.
Cuando entr, mir de soslayo al tipo que intentaba evitar. ste pas frente a la
entrada sin aminorar el paso, con la vista fija en el horizonte, donde el sol poniente
irradiabasusltimosreflejos,protegidoporsusgafasdesol.

4.
Latiendaeracoquetayfemenina,decoradaconbuengusto.Losestantesmostraban
tarros de inciensos, y flores secas, figurillas de arcilla representando a antiguas
deidadesrabes,abalorioscoloridosyfrescasprendasdealgodn.
Faridasesentaenellacomoencasa.Realmente,lashorasquelededicabanopodan
definirse como trabajo, sino como una aficin que le reportaba algn dinero.
Evidentemente, despus de siete siglos sobre la tierra, haba tenido suficientes
posibilidadesdeamasarunafortuna,ycomomujerinteligentelashabaaprovechado.
Asqueaqulnegocioservaparapaliarsuaburrimiento.
La campanilla de la puerta son y dirigi la vista instintivamente hacia all, con una
sonrisa automtica, que se hel hasta convertirse en una mueca al contemplar a los
doshombresquehabanentrado.
Vestidos con chilabas, puestas las capuchas, dejaban ver unos ojos encriptados y
luengasbarbas.Estoseestponiendofeo,pens,cuandoreconocienunodeellosa
lafiguradeKadar,unshaitancruelyfantico.
Qutal,chicos?lessalud,intentandorecomponerlacurvaturaascendentedesus
labios.
Mal,FaridarespondiKadar,queparecallevarlavozcantante.

108

Poconegocio?
Elnegocioestupendo,comosiempre.Laquelollevamalerest.
Por qu? Yo me encuentro biende salud, yno me quejo de las ventas intent no
demostrartemor.
Pues haras bien en cuidar tus compaas dio la vuelta al mostrador, y se coloc
frenteaella,mientrassuacompaantesequedabajuntoalapuerta,vigilante.
Mufidsabequeestisaqu?
Sirlayjarlimitek,Qahbabramempujndolacontraunaestantera.
Losmir,dolorida,paraacontinuacinmasajearseelhombro.
Mufidesmiamigoyvuestrojefe.
Abduleraamigomo,ylomattunuevoamante,yNajidtambin,yloarrojdesdesu
ticountipoquelobuscaba.Esoesloquerealmentemeimportaahora.
Darrell no es mi amante, slo un conocido saba que sera intil negar que haba
vueltoaverlodesdeelsucesodelapartamento.Creoquedeberaisbuscarloyhablar
conl,paraaclararelmalentendido.
Malentendido?DosdelosmosseestnpudriendoenelAlJahimporsuculpa.No,
Sabesloquehar?Learrancarlalengua,despuslosojosylosmiembros,yluego
quemarloquequedemuylentamente,paraquesepaloqueleesperaahabajo.
Quibaahacer?Lomejorseranocomplicarse,darleloquequeranyseguirsuvida
comosiempre.Notodoslosdjinnllegabanasuedad,yellaesperabaalcanzaralmenos
elmilenio.Tomunarpidaresolucin.
Estbien,noquieroproblemasconvosotros.Voyaapuntartesutelfonoysunueva
direccintomunacajitaguardadabajoelmostrador,ysacunpapelyunapluma,
dejandoaunladoloqueparecanuntarritoconpolvossecantes.Escribiconrapidez,
mojandoelinstrumentoeneltintero.
Vaya, una gota de tinta ha emborronado el papel coment compungida, mientras
abraelfrasquitoparaespolvorearpartedesucontenidosobreeltexto.Podisver
bienloquepone?Asmeahorroaplicarelsecante,queesunengorro.
Losdosshaitanesseacercaroneintentarondescifrareltexto.
Aqu no se ve una mierda, qawada dijo agitndolo con una mano. Entonces vio a
Farida,quehabaechadosobresupalmaextendidaunpuadodearenaprocedentede
aqulfrasco,mientrasmurmurabaunaspalabrasenrabeantiguo.

109

Hacemuchoquenohacaalgoasmurmurmientraslosmirabaenfticamentecon
susojosverdes.Soplsobreelmontoncitoyunacortinadefinopolvo sedirigicon
inverosmil presteza hacia el rostro y cuerpo de los demonios, envolviendo la piel,
penetrandoentresuschilabashastaocuparelltimoporo.
Qahba!,Quesesto?Voyamatarteycolgartusintestinosdeungancho,qahba
imprec, mientras intentaba sacudirse la arena. Sinti que sus miembros se volvan
pesados, rgidos, hasta que ya no pudo moverse, quedando petrificados, semejando
sendas estatuas. En cambio, sus ojos se movan de un lado a otro, llevados por el
pnico.
Es arcilla de Uruk les instruy la joven. Utilizada para sellar los encantamientosy
haceseismilaosquenolaimpregnaunagotadeagua.Haabsorbidolahumedadde
vuestrocuerpo,transformndoloenroca.Anas,vivs,puestoquesufinalidadnoes
quitarelhlitovitalhizounabrevepausaysusojosseentonaron.Perosloeslama
empujloscuerposycayeronasuelos.Kadarserompiporlosmiembros,ylatapa
delcrneorodsobreelsuelotarimado.Suacompaantecorrianpeorsuerteyse
deshizoenpolvomezcladoconsangreyvsceras,amododemacabraargamasa.
Los ojos del shaitan sobreviviente la miraron implorando perdn. Durante un breve
instante, Farida se pregunt porqu haba actuado de aquella forma, llevada por un
locoimpulso.Despusmirsucalzado,unasbotasdepieldefinotacndeagujaque
acababadeestrenaresemismoda.
Aldiablosedijo.Siemprequedarlatintorera.
De un golpe seco, introdujo la puntera del pie derecho en el interior del crneo de
Kadar.

5.
Elamericanoentregsupasaporteyelagentedeaduanasselosellcondiligencia.
FelizestanciaenPerledese.Suinterlocutornisiquieramurmurunapalabrade
gratitud, sino que recogi su documento y se dirigi hacia la salida. Portaba como
nico equipaje un voluminoso bolso de mano, as que no tuvo que retrasarse en la
recogidademaletas.
Cuando sali del aeropuerto, Lima le salud con un da nublado. A su alrededor se
agolparonnumerosostaxistas,ofreciendosusservicios,portandoostentosamentesus
credenciales. Los fue rechazando tomndolos amablemente del antebrazo, y
mostrando una sonrisa que, si alguien la hubiera examinado con detenimiento,
adivinaradisciplente.

110

Por fin eligi a uno, bien vestido pero con los zapatos despuntados y una licencia de
taximalplastificada,casiilegible.ElautomvileraunFordTaurusdel95,repintadode
amarillo.
Dndelellevo,seor?
AlSheratonrespondideformaseca.
Salieron del aeropuerto y se internaron en el distrito del Callao. El viajero pudo ver
calles peligrosas, individuos siniestros, que miraban el taxi como si de una presa
apetitosasetratase.
Tal y como esperaba, el conductor dio un volantazo, y se intern en un callejn
estrecho. De un edificio salieron sus dos compinches, que abrieron las puertas del
vehculoyleapuntaronconunrevolveroxidado.
Vamos,gringo,dametucarteraledijoelquesostenaelarma.
Creoqueno,Jorge.
Elconductorsevolvi.
Pucha!Cmosabetunombre?
Porlomismoques quelerobisalahora derepartirelbotn,imbcilrespondi
sealandoaaqulqueleapuntabaconelarmadefuego.
Laputa!Esoesverdad,cabrones?nopodadejardemirarlosojosdesuvctima.
Estetiponodejaraqueseburlarandel,sedijoparas.
Djatedeplaticaryqutalelacartera,Jorgedijosucompaero.
Vamos!Notenemostodoelda,huevn.Qutaselaypgaleuntiroalgringoorden
elconductor.
Callaros! susurr el ladrn, hundindose en las pupilas del americano. Era una
sensacinplacentera,lisrgica,comoaquellavezquetomtdeayahuasca.Peroellos
seguan gritando, y sus voces le molestaban, no le dejaban sumergirse en aquellas
ensoaciones. As que alz el revlver y vaco el cargador contra sus camaradas de
correras.Lohizosininmutarse,comoquinpisaunahormigaenelcamino.
Elamericanoestabaall,manchadoporlosrestosdesusamigos,yseguamirndolo,
invitndole a compartir sus sueos. Pas una mano por su nuca, y le imbuy
ensoacionesdetiempospasados,debosqueslujuriososytemplosdorados.

111

Muy bien, Jorge. Debas de haber hecho esto hace mucho tiempo. Quieres saber
cmo puede ayudarte el cuchillo que guardas en el bolsillo de tu pantaln a
concentrarte?lasinti.Entoncessiguemisconsejos,pasoapaso.
Unminutodespus,elextranjerosalideltaxi,empapadoensangre.Abrisubolsade
mano y se cambi all mismo. Dej las ropas sucias sobre los tres cadveres, y se
dirigitranquilamentehaciaunaavenida,trescuadrasmsabajo.
Estabacontento.Inclusoseatreviaensayarunpasodeclaqumientrascaminaba.

112

XXVII
LaciudaddeSeboim,antaounajoyadelaarquitecturaparalosplaceresmundanos,
seencontrabaahoraenelmsabsolutodelosabandonos.Lasampliasavenidasque
conducan a los templos del placer parecan haber sido arrasadas por una invasin
brbara;susparterresyestatuasderribadas,lacermicaqueadornabalasparedesde
los edificios saqueadas, los rboles frutales arrancados, y cadveres malolientes se
amontonabanaquyall.
Sinembargo,Araakiscomprob,caminandoporsuscalles,quebulladeactividad.Si
en alguna parte de la Tierra existiera algo parecido al Infierno, este era el lugar. Un
viento helado proveniente del desierto se apoder de las calles en el crepsculo,
silbandounacancinaladesesperacin,mientrasloshabitantesdellugarsereunan
entornoafogatas,cuyoalimentoeranlabradosmuebles,bellostapicesypergaminos
enrolladosqueguardabanleyendasypoemas.
Pero no era aquella desolacin lo que hera su alma, sino el hecho de que los
supervivientes se haban hundido en un estado de degradacin tal que nada
diferenciabasucomportamientoaldelosanimales.
CuandoseunialarebelindeLucifer,fueporqueconsiderabaqueelserhumanono
deba ser adoctrinado y guiado como una oveja, tena fe en aqul ser esculido e
indefenso.Peroloqueahoravealehacareplantearsetodossusideales,hacindole
pensarquesussacrificiosnohabanvalidolapena.
Nosloeso;habaunasreglas,ylashabantransgredidotodas,altransferiraunsimple
hombrelospoderessobrenaturalesqueposean,otorgadosenelpasadoporelmismo
Yahveh,alhacerlespartcipesdesuesenciadivina.
Lossobrevivientesalaorgaperpetuaquetenalugarallsetambaleabandeunlugara
otro,saturadosdecamoybeleo,participandoentodaslasbacanalesconlasquese
cruzaban,devorandolacarnedeaquellosquedesfallecanllevadosporelcansancioo
elxtasis,hambrientoscomoestabandespusdehaberagotadolasprovisionesdela
ciudad,yperdidotodousodelarazn.
Enerechirrumpienmitaddelcamino,comounaaparicin.Habahechocrecermedio
metro su cuerpo y andaba desnudo, haciendo ostentacin de sus genitales, que
tambinhabanaumentadodetamao,aunquedesproporcionadamente.
Amo! exclam al reconocerle, y se dirigi hacia l con una sonrisa ufana. Espero
queestsorgullosodemafirmalestarasualtura.Creoquenadiehubieralogrado
igualarmeenmislogros.

113

No soy tu amo, Enerech. En todo caso tu mentor, tu maestro. Y s, ni en mis peores


pesadillashubieraimaginadoalgoigual.
Noestscontentoconmigo?surostroreflejabadesconcierto.
Claroqueloest!IrrumpiGandrel,quehabaseguidoasuamigosinqueestese
percatara, dispuesto a impedir cualquier arrebato de remordimiento postrero, que le
llevaraacometerunaaccinquedesbaratarasudivertimiento.Ytambinorgulloso,
comoyomesientotambin.Hijolepusounamanosobreloshombros,loquehas
hechoenestosdasharaenorgullecersealmismoLucifer.
NolocreoseopusoAraakis.
Gandrelsedirigihacial,furioso.
Yqusabest?Conocesellugardondelohandesterrado?Ladesesperacinque
puede apoderarse del que padece una reclusin perpetua? Los Guardianes me lo
confesaron.
Dequhablas?
Quenuestrolderhaperdidolarazn,ensusactosyanohaycordura,sinolaprofunda
desesperanzadeunaeternidadentinieblas.Aquellosquelleganallugardeldestierro
acabanperdiendotodoanhelo,cualquierrastrodedivinidadqueantesnosalumbrara.
lesfuerteresistilosenvitesdelmismoYahveh.
PoresolavenganzadenuestroantiguoseorhasidotancruelelSheolespeordelo
que puedas imaginarla noche perpetua, el silencio imperecedero rodeado de las
sombrasdelosmuertos.
LaslgrimasasomaronalosojosdeAraakis,dndoseporvencido.
Hazloquequierasconcluy.
Gandrel se volvi sonriente hacia Enerech, que haba escuchado desconcertado la
conversacin.
Vamos,mustrametuslogros.Sinomeequivoco,hashechoaquenunosmesesms
quetumaestroenmilenios.
Sguemeporaqu,vayamosalacasadelquefuegobernador.Puedopreguntartealgo?
inquiri,mientrasseponanencamino.
Loquedesees.Ahoraeresunodelosnuestros.
EsvuestroSheolsimilaranuestroKur?

114

Ah, olvidaba que eres sumerio. A diferencia del Kur, vuestra ciudad de los muertos,
dondesegnlaactituddelmuertodurantelavidatieneunaposicindiferenteensus
estratos, nuestro Sheol es un valle de sombras, una enorme extensin donde los
muertos vagan sin rumbo, perdida toda conciencia de lo que fueron una vez. Pero
hastahaceunossiglos,nisiquieraestoexista,slolafratierradelsepulcro.Hasidoel
contacto con egipcios y cananeos lo que les ha hecho a la poblacin de este lugar
cambiarsuscreenciasenelinframundo.
NocomprendocreaqueelKureraelmismoparatodos.
No,Enerech,nimuchomenos.Enestastierras,eldiosmsadoradoesuntalYahveh,y
comobuenossemitaspertenecemosaesareligin.Estoquieredecirque,sihubieras
firmadouncontratocomoelqueteofrecimosconundemoniosumerio,todoloquete
rodearateseramsfamiliar,yrealmenteirasalKursidesaparecieras.Perosiahora
dejas tu existencia inmortal en la Tierra, lo que te espera es una estepa sombra y
desolada,sinmemoriaalgunadetuexistenciaterrera.
Oh, vaya! supo que le haba engaado cuando le transmiti las imgenes de las
torturasqueleesperabanasumuerte.Msnosemolestporaquello.Acasonoesla
mentiraunarmapoderosaparaconseguirlosfinesperseguidos?.Yhasdichoquees
diferenteelSheoldelqueeraanteriormente?
Cierto. Si la religin cambia, nuestro modo de vida lo hace tambin. No puedo
imaginarmelafuriaquesentiramiMaestroalveraparecerpocoapocolosespectros
delosmuertos,vagandosinrumboporsulugardedestierro.
Yesopuedeafectarnuestraexistencia?
Nosotros vivimos gracias al temor de la gente, al igual que los dioses obtienen su
poder de la devocin de sus creyentes. Si los fieles disminuyen o desaparecen, los
dioses y sus demonios lo hacen tambin. Te sorprendera saber cuntas deidades he
visto languidecer hasta extinguirse desde que vago por el mundo. Oh, pero Qu
tenemosaqu?
Mientrashablaban,habancruzadolaplazayentradoenunaenormecasadeadobede
tres plantas. El mobiliario estaba destrozado, con finas prendas de algodn y lana
desgajadas aqu y all. Una mirada de piezas de barro destrozadas cubra el suelo,
delatandolaviolenciaquesehabavividoenelhogar.
Enmitaddelcomedorcomunal,pendiendodeungancho,seencontrabaahorcadoel
cadverdelgobernador,mostrandounasonrisababeante.Debajodel,losrestosde
sufamiliaycriadosdelacasafornicabanyseembriagaban,sudorososygrasientospor
lacomidaquehabandevoradocomobestias,embadurnadosconlosexcrementosque
ellosmismosdepositabanenlaestancia,llevadosporsudelirio.

115

Enerechlotomdelamanoylollevhastaotrocubculo,queparecaserelcuartode
unescriba,puessobreunamesaseencontrabalosinstrumentosnecesariosparatalfin,
yarcillafrescadispuestaparacrearpiezasdebarrojuntocondiversosmoldesysellos.
Enunrincn,destacabaunaenormepiladetablillas.Gandrelsedirigihaciaellasylas
ley con detenimiento. En un principio pareci extraado, pero luego sus ojos se
abrierondeasombroytemor.
Estolohashechot?
S,Gandrel.Cuandoosfuisteisdespusdeacompaarmeenmiprimeranoche,supe
loquequeraisdem.
Fuimos a una isla llamada Candiaomos hablar de sus bailarinas, que arriesgan sus
cuerposdelantedelostoros.Ciertamentehasidounviajelargo.Dime,Enerech,porlo
queveoaquhasconvertidoaotrosCuntosentotal?
Creoqueunosdoscientos.Esalgomalo?Nomedijisteisnadaalrespecto.
Doscientoslasmanosletemblaronysecaylatablillasquesostenaentrelasmanos,
rompindose en afilados fragmentos y produciendo un sonido estridente. Estn
todosenlaciudad?
No, aqu no haran nada tantos de ellosslo queda un millar escaso de habitantes.
Loshemandadoalasciudadesdealrededor,paraconvertiralosincrdulosyhacerles
verlaluz.
Aquciudades?
Las ms cercanas, a Bel, Adam, Sodoma y Gomorra. De ah comenzaremos a
extendernos por todo el mundo hizo una pausa, como si se estuviese relamiendo.
CuandolleguemosaUrukyoirencabezamegustaraverleslascarasamistosya
susfamilias.
LamentedeGandrelseconvirtienuncaos.Simplementeselimitasalircorriendo
dellugar,dejandoperplejoaljovenaprendiz.Saltporencimadelossobrevivientesde
lascontinuasorgasquesevivanenlacasayseencaminhacialacalle.
Busc a Araakis por plazas y avenidas, mientras los rostros de los sobrevivientes,
cometiendo las ms atroces abominaciones, pasaban ante su vista como borrosos
muecosdetrapo.Porfinloencontr,sentadoanteunpequeoziguratdondeunavez
seadoraraaalgndiosyaolvidado.
Salgamosdeaqulegrittomndolodelbrazo.Vamos!
Suamigosedeshizodel,ylomirindignado.

116

Ahoraquieresirte?Deberasvenirteaviviraqu,yregocijarteenladesolacinque
tantoanhelas.Nohevistoalgomsterriblequeaquelloquemehasobligadoacrear,
cuandomehicecargodeEnerech.
Bien,hedereconocer,amipesar,quetenastodalarazn.Pero,porfavor,teloruego,
huyamosdeaqu.
Peroaquvieneestasprisas?
Gandrelletendielbrazo,invitndoleaimpregnarsedesusrecuerdos.
LosGuardianeshablconvoztemblorosa.Ellosllegarandeunmomentoaotro.
Suamigoslotuvoquerozarsumuecaparacomprenderqueaquelloqueafirmaba
eraunaamenazainminente.Ambosecharonacorrer,endireccinalaspuertasdela
ciudad,ignorandotodoloqueocurraasualrededor,aaquellosquelesgritabanpara
queparticiparanenelholocaustoqueestabateniendolugar.
No cejaron en su carrera hasta que llegaron a unos montes lejanos, desde donde la
ciudad se divisaba como una miniatura. Se sentaron sobre la hierba seca exhaustos,
conlavistaenelhorizonte.Annohabanrecobradoelpulsocuandolosvieronllegar.
Eraunalegindengeles,portandoensusmanosespadasllameantes.Elloscastigaban
aaquelloslosuficientementeimprudentesparaquebrantarlasreglasestablecidastras
laguerradelaLuz,enlaqueLuciferfuederrotado.
Cayeronsobrelasciudadesdelaregin,asangreyfuego,destruyendoalosdemonios
recin creados y a sus seguidores. Fue una matanza, la destruccin absoluta de toda
una comarca. La sangre bajaba en torrentes desde las colinas donde se situaban las
construcciones,hastaellagoquelasbordeabaylassurtadeaguapotable.
Las poblaciones quedaron arrasadas, los campos de cultivo quemados, los bosques
estriles, el lago nunca ms volvera a tener limpias y claras sus aguas. Todo esto
comprobaronlosojosaterrorizadosdeGandrelyAraakis.
Por fin, una vez asegurados de la destruccin, Los guardianes se marcharon,
empapadosensangreycenizas.Lohicierontalycomollegaron,enordenjerrquico,
conMastemaencabezandolaformacin.

117

XXVIII
Sabaquelequedabapocotiempo,antesdequenopudieramsquearrastrarseporel
suelo,faltodeenergas.Suaspectoeraenfermizo,ylapiellecolgabaflcida,sintono
muscular.
Tenaquehaceralgoya.Yespectacular.Nopodalimitarseaecharapelearaunparde
camellos, y que se golpearan entre s, o descubrir el adulterio de un matrimonio.
Entoncesrecordciertoartculoledoenlared,yqueleprovocsuensimaperdida
defeenlahumanidad.
Sevisticonunelegantetraje,queahoralequedabaholgado,ypidiuntaxi.Cuando
lleg ante la casa de Farida, tuvo reparos. El hecho de que lo contemplara con ese
aspecto poda hacerle perder puntos ante ella. Pero sacudi la cabeza y se llam
imbcil; si no lograba enderezar su carrera diablica, poco importaba que cayera
rendidaasuspies.
Ladjinnabrilapuertaysequedmirndole,comosihubieravistounfantasma.Lo
hizopasardeinmediatoylesentenunsofalafuerza.
Cuntamecuntotiempohacequenotrabajaslepregunt.
Vaya,Sabesporqumeencuentroas?
Lo he visto algunas veces. Shaitanes que entran en crisis mstica y deciden
reconciliarseconAhlah.Asquesequedanpostrados,sinrealizarningunamalaaccin,
consumindose. Al final, lo que queda de ellos no es ms que una masa putrefacta
llenadegusanos.
Ah,esunconsueloconocermiposiblefinal.Poresobuscootrasalternativas.
Haciendoquelagentesemateentres?
Esunabuenaopcin.Quizsesasealacausadequepuedarealizartareasquealos
demslessonimposibles.
No creo que sea por eso. Si fuera as, tu amigo Bones podra hacerlo tambin, y
afortunadamenteparatinoeselcaso.Perosescierto,porloques,quealcumplir
con tu ocupacin adquieres una vitalidad que de otro modo no tendras. Puedo
ayudartedealgunamanera?
Paraesohevenido.Teagradeceramuchomeofrecierastusservicios.
Fadiralomirmuyseria.

118

Si piensas que voy a acostarme contigo para que puedas apuntar un pecado en tu
agenda,novoyahacerlo.
Darrellasimillainformacinlentaydetenidamente,yluegoestallencarcajadas,a
pesardesuestado.Ellaenrojeci,aldarsecuentadesuequivocacin.
No, gracias, pero creo que ahora mismo simplemente no tendra fuerzas aclar.
Msbienhepensadoentucapacidaddeilusionista.
S,claro,Qunecesitas?
Voy a tomar unas copas en un bar de Times Square, as que no puedo ir con este
aspecto.
Teestsmuriendoyslopiensasentomarunacopa?
An no he llegado a ese extremo de frivolidad. No, quiero parecer un ejecutivo
agraciadoyexitoso.Normalmenteyomismomemetamorfoseara,peroenmiestado,
soyincapazhastadeocultarungranoenlanariz.
Muy bien, djame un momento lo observ y fue moviendo sus manos gilmente
frenteal,comosideunadanzasetratase.Yaest,averquteparece,mrateenel
espejo.
Loquecontemplsobrelapulidasuperficiefueunhombreapuestoyatltico,depiel
olivcea y ojos negros, de rostro fino, cutis cuidado, largas pestaas, y cabello
ensortijado.
MetemoquenoesloquebuscoconcluyDarrell.
Porqu?Yocreoqueesunaimagenmuyatractiva.
Noesloquetcreas,sinoloquepienseunejecutivodeManhattan.Necesitohablar
conellos,ganarmesuconfianza,yquieresquemehagapasarporunmodelorabe.Es
comosiunnegro,miembrodelaAsociacindeDerechosCiviles,intentaraganarsela
confianzadeunsenadortexanoultraconservador.Agradezcotuesfuerzo,peronecesito
algomsarioojudo,quizs.
Medecantoporloario.Siloquebuscasesunejemplodelasupremacacaucasiana,
debers parecer lo ms nrdico posible .De nuevo gesticul con sus grciles manos,
aunqueestavezalgomsenfurruada.Voil!Dgameelcaballerosicumploestavez
consusexpectativas.
Unrostrojovial,rubioplatinoyconunapieldoradaporelsoldelasBahamasapareci
ahora ante l. Sonri y comprob con satisfaccin unas piezas de marfil blancas y
perfectas,complementoidneodeunporteatltico.

119

Perfecto. Gracias por tus habilidades se dirigi hacia la puerta, renqueante por su
verdaderoestadofsico.Sisobrevivo,puedespasarmelafactura.
Lo har, no lo dudes. Suerte lo abraz de forma espontnea. De ningn modo
esperaba Darrell una reaccin as, y se sinti confortado por aquella muestra de
aprecio.
Bien,despusdeestosnimosquemedas,notengomsremedioqueregresar.Voya
querer otro abrazo a la vuelta le dijo cuando se separaron. Ella sonri y le abri la
puerta. No tuvo que volverse mientras se acercaba a la calzada y peda un taxi, para
adivinarqueellaloseguaconlamirada.
Entr en el Kings Square apoyado en un elegante bastn, rematado por un puo de
plata.Lohabacompradoenunaboutiquecercana,yleayudaraacompletarlaimagen
quedeseabareflejar.
Llevabasumejortraje,peroalavistadelosquevestanlosclientesdellugar,sehaba
quedado corto al menos en una decena de miles de dlares; hechos a medida y
personalizados,dejabanclaroelestatusdecadaunodesusportadores.Yaunquesu
vestimentaeradeBrioni,delatabaquenoeramsqueunaspiranteanuevorico.
Pidiunbourbondobleyserecreenlasvistasdellocal,querezumabalujohastaen
susmsnimiosdetalles.Variasmujerespasaronasulado,admirndoloyprocurando
tomarcontacto,perolasignoratodas.Finalmentesedecidiapasaralaaccin.
Qutal,Thomas?Dijoacercndoseauntipodemedianaedadycondoscopasde
ms,tendindolelamanoQuesdetuvida?
Elsupuestoconocidolomirdesconcertado,aunquelediolamanoporinercia.
DisculpeNosconocemos?
PeroDarrellyatenatodaslasrespuestas.
Oh, Cmo he podido confundirme? le contest. Usted es Harry Lamark S, nos
presentelgobernador,enuncoctelbenfico.Recuerda?Fueenfebrero,conelfin
derecaudarfondosparanuestrosveteranos.
S, ya caigoquiero decir que recuerdo el evento, pero no que nos hubieran
presentado.Ycrame,tengobuenamemoriaparalosrostros.
Bueno, no se preocupe, ahora tengo que saludar a Edward Benson, que acaba de
llegarylodejallpasmado.
GraciasalosrecuerdosdeLamark,Darrellconocaahoraalamitaddelaconcurrencia
delestablecimiento.Fueentablandoconversacinconunosyotros,averiguandovidas

120

y secretos al ir estrechando manos, ordenando datos en su mente, y eligiendo


concienzudamenteasusobjetivos.
Finalmente se decidi por Nathaniel Crawford, un treintaero fornido y bronceado,
experto en entretener a la concurrencia con sus ancdotas durante sus viajes al
continenteafricano.Evidentemente,ocultabasupasadocomomarineenIrak,plenode
momentos oscuros, donde adquiri el hbito de violar jvenes indgenas despus de
haberasesinadoasusparientes,aficinquedesarrollampliamenteenelcontinente
negro,alcanzandocotasextremasdesadismo.
Loinvitaunacopa(treintadlaresunbourbondoble)yestuvieronhablandodelas
prximaseleccionespresidenciales,ydecmopulsarciertosbotonesparaobtenerlos
resultados financieros deseados. Darrell se sorprendi hablando con fluidez de tales
asuntos, pero los conocimientos y vivencias adquiridas aquella tarde lo haban
convertidoenunhalcndeWallStreet,yelargotfinancieroseadheraintuitivamente
asuhablacoloquial.
Venunmomento,Nathaniellotomporelhombroylollevaunlugarreservado.
Mira,voyasertesincero,hevenidoaquexpresamenteaverte.
Vaya, Y eso? No me digas que piensas tomar unas vacaciones en Nigeria y quieres
queterecomiendelasmejoreschicas.
No,puedoasegurartequesdndebuscar,aunquelasmshermosasestnencierto
chalenInduri,Noescierto?
Mierda!Seguidamenteelejecutivosoltunacarcajada.Cmosabeseso?
Yotambintengomisinteresesenfricaleguiunojo.Concretamente,tengola
posibilidaddevendercienmilhectreasdebuenatierraenSudn.
Lomirincrdulo.
Tienescontactosconelgobierno?
YtambinconlajuntamilitardeSomalia.Acuerdospersonales,sinintermediarios.
Vayaasintiadmiradoydiounsorboasucopa,realmentemesorprendes.Hayque
tenerlosbienpuestosparairporall.
Yavessealsupierna,ancojeodeunbalazoquemediounguerrillero.
Joder!Medescubroanteti.Ydimeesatierraestenventa?
Yabuenprecio.
Cunto?

121

Cincomillonesmsmiveinteporcientodecomisin.
Nathalielsellevlamanoalabarbilla,ymeditunossegundos.
Porquesepreciotanbajo?
Porqueelencargadodelregistrodelapropiedaddelazonaquenosonmsqueunas
oficinasdestartaladas,conarchivadoresrepletosymezcladossinordenniconcierto,y
dosordenadoresquesecaendepuroviejo,casualmentepertenecealanuevajunta
militar.Slotendrquerehacerlasescriturasyponerlasanombredelgobierno,para
posteriormente,unavezrealizadoelpago,inscribirlasalnombrequeusteddesee,el
suyo o una corporacin que lo represente. Por supuesto, desalojaran a sus antiguos
dueos, a la fuerza si es necesario, y recibir las tierras sin molestias ni costes
adicionales.
Erademasiadobuenoparaserverdad.Asusocioleinteresaraaquello,loveracomo
unainversinfantsticaparaquelaempresaquecompartan,GoldenLandsobtuviera
ms beneficios. Hasta ahora formaban parte de un lobby que especulaba en el
mercado mundial de los alimentos; compraban tierras para hacerlas improductivas,
con lo que el precio de ciertos productos suba espectacularmente al haber menos
oferta. Y cien mil hectreas menos cultivando sorgo que era la gramnea ms
cosechada en aquella zona podan lograr que los costes del pienso para animales
subiese al menos un diez por ciento a nivel mundial. Quizs ms, si coincida con
algunasequaenotropasproductor.
Adems estaban los derivados financieros. En muchas ocasiones, actuaban en
connivencia con empresas de inversin para especular con bonos de produccin
agrcola.Elhambredemuchossehabaconvertidoenunaactividadrentable.
Pero,porotraparte,sinorevelabanadaasusocio,ylaadquiraparal,podaserel
principio de su independencia como empresario. Quin sabe, quizs en otro par de
aospudieraadquirirmstierrasnosloenSudn,sinoenSomalia,aprovechandolas
buenasrelacionesquetenanambosgobiernos,decorteislamista.
Aspues,decidiquelomejorseracomprarlaslmismo.Enpocotiemporecuperara
el dinero especulando con los piensos, y llegando a acuerdos puntuales con sus
contactosenotrasempresas.
Me interesa la operacin. Cundo podemos vernos en privado, acompaados de
nuestrosabogados?
Cuandodeseehoyesluneselmircolesquizs?

122

Claro,aqutienemitarjetaabrisuabultadacarterayletendiunacartulinabeige
conlosbordesdorados,queDarrellguardconrapidezensubolsillo.Nathalielqued
uninstanteconfundido,puesesperabarecibirotraacambio.
No pensar que, dedicndome a lo que me dedico, vaya dejando rastros por ah,
verdad?lerazoneljoven.Yahoradisclpeme,perosemehacetarde.Nosvemos
elmircoles.Maanalellamarparadecirlednde.
Salidellocalcontodalaprestezaquelepermitasurenqueantepierna,ypidiuntaxi
al portero. Mientras llegaba, pens con frialdad que andaba en tratos con hombres
peligrosos. La principal labor de Nathaliel consista en eliminar testigos molestos y,
llegadoelcaso,comandargruposparamilitaresqueeliminaracampesinosreticentesa
dejarsustierras.Susocionosequedabaatrs,puesunadelasfuentesdeingresosde
GoldenLandserablanqueareldinerodelnarcotrfico.
Dnde le llevo? La voz del conductor le sobresalt. Se haba sentado
automticamente en el taxi, y la nube de sus pensamientos le haba abstrado de la
realidad.
Coninquietud,recordquesusfuerzaseranescasas.Encontradesusplanes,tenaque
realizaralgunaaccinquelerestablecieraenerga.Yrpido.
Conocealgnbuenclubdestriptease?
Unoscuntos.Cmoandamosdefondos?
Losuficienteparapasarlobienenunlugarconestilo.
Entoncesvamosaunocerquita.Esdiscreto,nosepreocupe.
Tresbocacallesalaizquierdayelautopar.
Aques.Veesapuertanegra?Slotienequellamar.Esunlugarexclusivo.Lacarrera
sonveintedlares.
UnpococaroparaquinientosmetrosobjetDarrell
La informacin cuesta dinero, amigo le argument con una sonrisa a travs de la
mampara.
Paseldineroatravsdeunaranurapracticadaatalefecto.
Quiereciendlaresms?
Claro.Aquinhayquematar?
Simplementetmeseunacopaconmigo.

123

Eltaxistaparecimeditarunsegundo.
Ustedinvita?Mirequeahlasconsumicionessoncaras.
Claro,puedebeberloquequiera.
Elhombrebajconligerezayleabrilapuerta,tendindolelamano.
Poradelantadoloscienprometidos.Noesquedesconfedeusted,entindame,pero
ah dentro puede usted perderse durante horas en algn reservado, y no me puedo
permitirestaresperndole;tengotresniosquealimentar.
Aqutieneletendidosbilletesdecincuentaconunasonrisa,queelhombreguard
enunbolsilloconlapericiadeunilusionista.
Amigo,yaquevamosaentrarahcomocolegas,voyapresentarme,minombreesWill
letendiunamano.
Darrell le correspondi al saludo. Cuando estrech aquellos dedos gordezuelos
comprobque,efectivamente,tenatresniosyerauntipohonesto,fielalosclientes
yasumujer.Lamentloqueibaahacerleesanoche.
Willtocundiscretotimbresituadojuntoalapuerta,ydeinmediatolaabriuntipo
vestidodefrac,queapesardesusonrisanolograbaocultarensusojosunsiarmas
jaleoterompoloshuesos;ys,incluidoelsacro.
Ciertamenteeraunlocalconestilo.Nadadeturbassudorosasyaullantes.Acincuenta
dlares el bourbon ciento veinte un whisky de malta de veintin aos, pedido por
Will,losclientesbuscabanunambienteexclusivoy,sobretodo,vetadoaintrusos.
Unachicarubiadesinuosasyfirmescurvasbailabasobreunaluminosapistaelevada,
haciendo malabarismos con su propio cuerpo sobre la barra fija. Darrell tuvo que
admitirque,parasermortal,eraexquisita.PerolamiradadeWill,conlabocaabierta,
dabaclaraspruebasdequehacamuchoquenotenaunabellezaastancerca.
Dadalacaradesuacompaante,absortoysudoroso,nofaltdemasiadoparaqueuna
pelirrojavestidaconundiminutaropainteriorseacercaraaellos.Sepresentcomo
Olga,ysuacentodenotabaunorigeneslavo.Lediodosbesosaambos,yDarrellsupo
que se llamaba Anne, era de Oklahoma, y haba estado ensayando dos meses para
podersimularlanacionalidadrusa.Porlovisto,aquellosevendamejorquelaimagen
deunasimpleprostitutadelMedioOeste.
Meinvitisaunacopa?

124

ClarorespondiDarrellconunasonrisa.UnManhattansellevotrosdosbilletesde
cincuenta.Mirelfondodesucarteradereojoycomprobquesusfondosdisminuan
alarmantemente.Unapregunta,OlgaCuntounprivado?
Slobaile,doscientos.Siquieresalgoms,quinientos.Mediahora,ysinbesos.
Bien,chicatomdeloshombrosaWillylocolocfrenteaella,mientrasponaensu
manocincobilletesdecien.Aqutienesatucliente.Hazquepiensequehallegadoal
paraso.
No,no,espera,estonoestbiensequej.Pensabaensumujeryenlosquinceaos
quellevabancasados,enlafelicidadquecompartanapesardelasestrecheces.Pero
cuando ella desliz sus labios por el cuello, y lo acarici con su cuerpo, toda la
resistenciasedesmoron.Mientrassealejabanhaciaelreservado,Darrellcayenla
cuentaquenisiquierahabahechofaltainducirlomediantelasugestinhipntica.
Sali del local apoyado en el bastn, dirigindose hacia la avenida, vistiendo una
sonrisa irnica. Cuando levant la pieza de madera para llamar a un taxi, una brisa
frescalerode,llenndolelospulmones.Sesintiunpocomejorcasipodacaminar
sinapoyo,alavezquelamentlainfidelidaddeWill.
Mientrasibacaminodelhoteldondesealojaba,mirporcuriosidadlaagenda.Aqul
pecadolehabareportadolairrisoriacantidaddequinientosdlares.Conresignacin,
laguarddenuevo,ysupoquetendraquevolveramatar.

125

XXIX
Estabasentadoenunacmodahamaca,tomandounrefrescantepiscosouer.Atravs
delasmosquiterascontemplabalasaguastranquilasdelapiscinadelhotely,msall,
losaltivosrbolesdelaselvasobresalirtraslosbungals.
Unaprecipitadallamadaalapuertainterrumpisumeditacin.Abriyseencontra
Medina, el gua que haba contratado, luciendo un mostacho canoso con restos de
tallarinesresecos.
SeorBones,elchamnnosestesperando.
Elaludidoselimitacolocarseenlacabezaunsombrerodefieltroymarchconl,en
un jeep repintado a brocha, hacia el interior de la selva a travs de un sendero
embarrado.Nubesdeinsectoslerodearon,yelguaextendasinpararsobresupielun
repelente de mosquitos, temeroso de infectarse de dengue. Su acompaante, en
cambio,mirabaelhorizonteimperturbable,conlapieloliendoaaejo,perosinrastro
deprotectoralguno.Apesardeello,lucaunapiellimpiadepicaduras.
El trayecto dur casi dos horas, aunque no recorrieron ms de veinte millas, dado lo
agrestedelterreno.Llegaronanteunpequeoclaro,encuyocentroardaunafogata,
que expulsaba una humareda considerable. Alrededor, las orqudeas crecan
lujuriosamente,ofreciendounaimagenonrica.
Medinaparelcocheaunadistanciaprudencial,yambosbajarondel,acercndose
haciaelindio,quelos mirabaconlos ojosvidriosos.En sumanosujetabauncuenco
llenodeunlquidoviscosodecolorocre.Asuladoreposabaunabotellarellenadacon
dicha sustancia. Detrs de l, una pequea choza con cubierta de uralita, donde con
seguridadguardabasusutensilios.
El seor Bones, el chamn Zungaro Huacan present. Ambos se saludaron con una
cortainclinacindecabeza,yseguidamentelosrecinllegadossesentaronenelsuelo,
frentealbrujo.
Zungaro,esquelticoydepielcetrina,tomconsussarmentosasmanosunmanojode
hierbas atadas con una cuerdecitas, e inici un cntico lastimero. Tom al poco un
cigarro toscamente elaborado con hojas frescas y, encendindolo, reg de humo el
entornoenelqueseencontrabansentadospara,posteriormente,soplardentrodela
botella,llenndoladeunhollnparduzcoyespeso.Despusvertialgodelquidoen
otrocuenco,ylotendiasuinvitado,mientrasproseguasuquejosaletana.
Lo tom impulsivamente, hasta el fondo, aunque el chamn intent detener el
irreflexivoacto,puessabadelasconsecuenciasdeunatomatandrstica.PeroBones,

126

quehabaexperimentadolasmsvariadasdrogasdesdehacaseismilaos,notuvo
reparosenquelaayahuascaseapoderaradesuorganismo.
Segndecandesdetiemposinmemoriales,eraunaplantasagrada.Suingestinabra
laspuertasdelastierrasdelosmuertosylosmundosdelosdioses.Bien,llevabasiglos
tomandosustanciasqueprometanalgoas,parallevarseunadecepcintrasotra.As
queestabaresignadoaresultarfrustradounavezms.
Pasaron unos minutos y la espera, acompaada por la msica de fondo de la
monocordeletanadelchamn,leproducasomnolencia.Contempllasmangasdesu
camisa, blanca e inmaculada, y la acarici con los dedos suavemente. La sensacin
clida al rozar la urdimbre del algodn le hizo comprender que los efectos
psicotrpicos de la droga haban comenzado. Sus manos parecieron hundirse en el
tejido y atravesarlo sin rasgarlo, integrndose prenda y organismo en una misma
entidad.
Zungaroagitabaasualrededoraquellosramojosconunamano,mientrasconlaotra
sostena el enorme cigarro verdoso, medio consumido ya. Sin embargo, pareca
moverseacmaralenta,dejandoretazosdelmismoensutrayecto,comosiestuviese
desmoronndose.Asulado,Medinapermanecahierticomientrassupielsetornaba
cenicientaycaaalsuelo,mostrandosustejidosinternos.
Bones se levant lentamente, mientras la tierra temblaba a su alrededor, abrindose
grietasenelterreno,ycambiandoesteasuvez,cayendolavegetacinalosabismos
quesecernansobrel.Unadesiertaplaniciesustituyalaselva,mientraselchaman
seguacantandoasulado,postradoantelahoguera.
Intent caminar hacia el horizonte, all donde altas y ridas montaas dominaban
aqul mundo sobrenatural, pero top con una muralla invisible. La tante con las
palmasdesusmanos,buscandounposibleumbral,peropermanecaimpenetrable.
Aqul era el desierto de Dandain, all donde los dioses desterraron a la temible
criatura llamada Behemot, nacida del Caos Primordial. Segn contaban ciertas
leyendas,guardabaensuinteriortodoelmalquesehageneradodesdeelPrincipiode
Los Tiempos, ms no slo de lo que conocemos como Creacin, sino de todos los
comienzosquehuboanteriormente,ydecuyosfinalessucesivosaquellabestiafuela
causante.
Entonces lo vio aparecer, cruzando las montaas. Y su tamao era tal que en unas
zancadas las haba superado. Iz su cuerpo, colrico y desafiante, y tron hacia los
cielos, amenazando a los dioses que le haban desterrado all, donde no haba almas
quecorromper.

127

Bones admir aterrorizado el volumen de la bestia, sus gruesas patas, su cuerpo


acorazado,ydondedebahaberunacabezanoostentabamsquepseudpodosque
semovanenloquecidoscruzandoelaire,acompaadosporunamiradadeojoscuya
malignidadaduraspenaspudosoportarinclusoalguientansiniestrocomol.
Su mente divag con la posibilidad de liberarlo de su cautiverio, que extendiera de
nuevo su dominio sobre el cosmos y lo hundiera en una vorgine de confusin y
pecado, y que los mismos dioses que traicionaron a una criatura tan prodigiosa, se
postraranantelafiguracolosaldestaydeBones,suprofeta.
Intentatraerlohacial,peroeltitnloignor.Pasasulado,enloquepareciuna
eternidad,talerasutamao.Entonces,confundidoporsusituacinentredosmundos,
embriagados sus sentidos por la ayahuasca, tom la decisin de atraerlo con un
remediodrstico.
LocalizaMedina,apocosmetrosdel.Talycomoloveaahora,dadasuintoxicacin
lisrgica,eraunpuroesqueletoblanquecinoqueloobservabaconunaaterradoraluz
desdesuscuencasvacas.Extendisubrazoatravsdeladistanciaquelosseparaba,
deunamaneraquelehubieraresultadoarduasinoestuvierasumenteliberadaporlas
drogas, pues tuvo que alargarlo varios metros, y le arranc la cabeza. Un lquido
escarlatasalpiclosalrededores,desprendiendounoloramuerte.
Zungaro, afectado igualmente por la planta sagrada, dud en un principio de sus
sentidos. Ese instante fue suficiente para que corriera la misma suerte que el gua.
Bonestomamboscrneos,ylossostuvoantes,mientraslasangreregabalafrontera
entreDandainyesteuniverso.
La bestia fren su marcha y levant una polvareda que bien hubiera parecido una
tormenta de arena. Sus pseudpodos se agitaron inquietos, de un lado a otro,
alcanzando una longitud de varias millas. Por fin se acercaron hasta el origen de su
bsqueda, e intentaron cruzar la muralla invisible en pos de la sangre que tanto le
atraa.Perosusintentosfueronvanos,yseestrellaroncontraaqulmurointraspasable.
Lo intent una y otra vez, golpeando con sus apndices aquella pared, y por un
momento pareci que iba a tener xito, pues una porcin de aquellos tentculos
inundlaselva,rozandoalmismoBones.Unolornauseabundoseextendiporlazona,
llevandoconsigomuerteypecado,unalocuraatvicapertenecienteaotraera,cuando
lamaldadpuraseenseoreabadelCaosprimordialqueexistiantesdeltiempo.
Peronovolviarepetirseaquellaintrusin.Lasangresesecabaylamaldaddelaselva
era inocua en su naturaleza, as que la bestia, tras un instante de duda, prosigui su
marchaatravsdelaestrilllanuraquelerodeaba.Bonesgritygolpeelmuro,pero
elruidoqueproducanuncallegatraspasarestadimensin.

128

Decepcionado,arrojloscrneosdespectivamente.Contemplsusmanos,manchadas
de una sustancia espesa que perda sus propiedades con rapidez, y supo que
necesitabauna carnaza ms poderosa, un seuelo que hiciera al Behemot arremeter
contraelmuroyderribarlo,penetrandoennuestrarealidad.
Actusobresuorganismoyremoviladrogadesusistemanervioso,alnoserleyade
utilidad. Busc en la choza del chamn, y encontr unas latas hermticas que
contenan diversas plantas, entre ellas la ayahuasca. Las guard en una mochila que
Medina llevaba en el jeep, con algunas provisiones, ya que seran casi imposibles de
conseguirensuciudad.
Y entonces, con su mente funcionando a pleno rendimiento, lo supo. Haba un lugar
corrupto, donde los hombres pecaban continuamente y tomaban decisiones que
condenabanamillonesalamstristepenuria,sinoalapropiamuerte,unlugardonde
lacorrupcinreinabaasusanchas,ylabestiasesentirairreversiblementeatradapor
laexecracinquereinabaentresushabitantes.
NuevaYorkserairresistibleparaelBehemot.

129

XXX
Darrellcontempllacasajuntoallago,envueltaenlabrumadelossueos.Amedida
queseacercabaaella,elladrillovistodelafachadasemejabaunaenormecortinade
sangre,queamenazabaconextendersesobrelosverdescamposquelorodeaban.
Las puertas estaban abiertas, y el interior expela un hedor que profetizaba lo que
encontrara all. Sus pies se negaban a moverse, no le responda el cuerpo, sus ojos
deseabanmiraraotrolugarperoleeraimposible.
Entonces sali aquella cosa, con sus alas membranosas, su rostro fiero y dentado, y
aquellacolaserpenteante.Ydetrsdel,entrelassombras,searrastrabanloscuerpos
desnudosdeKateyAmy.
Despert con un grito mudo, paralizada su garganta. Encontrarse en su habitacin,
entre las desangeladas sbanas de hotel, no le tranquiliz. Saba que sus amigas
estabanenpeligro,yaqulsersimbolizabaunaamenazacierta.
Secontemplenelespejodelbao,ycomprobconalivioquelailusindeFaridaan
continuaba siendo efectiva. Se duch y visti con su mejor traje, primorosamente
planchado.Limpiloszapatosconesmeroyseajustunacorbatadeseda.Salidela
habitacindispuestoatomarundesayunosustancioso;eldaseralargo.
Doshorasdespus,NathanielCrawfordysuabogadobajarondeunlujosodeportivo,
frente a un solitario edificio de oficinas en las afueras. El lugar haba sufrido las
consecuenciasdelacrisis,yloqueibaaseruncomplejocomercialsehabaquedado
en una ruinosa zona urbanizada con farolas oxidadas y calles donde comenzaba a
crecerlahierba.
Ambossemiraronconfusos.
Nomegustaestelugar,Nathaniel.
Me imagino que no querr ojos extraos observando. Despus de todo, me parece
bien. Sgueme, Cecil abri la puerta del vestbulo con decisin. Un guarda de
seguridad estaba sentado tras un mostrador, con cara de aburrimiento, y se dirigi a
ellos.
Dndevan,caballeros?lespreguntsolcito,esbozandounamediasonrisa.
TengocitaconelseorDarrellKirtleyysuabogado.Mecomentqueenrecepcinme
indicarandndedirigirme.
Claro que s, Me coment esta maana que esperaba visita. Segundo piso, mdulo
doscientosonce.

130

Subieronporelascensoryrecorrieronelpasillohastaelmduloindicado.Elsilencio
era absoluto, y no se cruzaron con nadie. Aquello comenz a inquietarlos. Cuando
llamaron a la puerta, les respondi un desabrido pasen. Nada ms entrar,
encontraronaDarrellsirvindoseuncaf.
Vaya,realmentesonpuntuales.Quierenuno?
Los recin llegados examinaron la oficina sin disimulos. Un par de escritorios y
porttilessobreellos,unarchivador,unexpendedordeaguayunamesitasobrelaque
seencontrabalacafetera.
Meesttomandoelpelo?MitiempoesmuyvaliosorespondiNathanieldeforma
pococorts.
Eljovenlemirconlosojosabiertos,simulandoasombro.
Piensaqueestaoficinaesunatapadera?Puesclaroques,mededicoaintermediar
sobornosyfraudes,ventasdearmasydrogas,Quesperaba?Unletrerodoradoen
la puerta que diga Criminal Corporation? No, amigo, los negocios se hacen as, en
lugares donde nadie pueda vernos. Pero eso ya debe usted saberlo, verdad? Sobre
todoporsusnegociosenfrica.
Elejecutivoparecicalmarseaunquesuacompaantenodejabademirardeunladoa
otro,buscandocmarasomicrfonos,sujetandoconfirmezaunmaletnmetlico,del
quenoseseparaba.
Noespolica,verdad?Nitienenadaqueverconellos?
Puedoasegurarlesquenomesimpatizanlosmaderos.
Digaslono.Siestngrabandoesto,anulasuvalidezsimiente.
Puedoasegurarlesquenotrabajoparalapasma,nitengonadaqueverconella,ypor
supuestonadieestgrabandonuestraconversacin.
Dndeestsuabogado?
Me acaba de llamar. Por lo visto haba un atasco en el puente Narrows y va a
retrasarseunosminutos.Porfavor,insistoUncaf?
Mientrasloservaendostazasbaratas,lesmirdereojo.Nathanielllevabaunodesus
carsimostrajes,perolacalidaddeltejidodelatabaunbultosospechosobajoelbrazo
izquierdo. Sin duda, un arma de buen calibre guardada en su funda sobaquera. Tuvo
quehacerunesfuerzoparanosonrer,porquetodosedesarrollabatalycomohaba
planificado.

131

Cuandoestabanapuntodeterminarlasbebidas,yenmediodeunsilenciotenso,unos
sonorospasosseescucharonenelpasillo,seguidodeunallamadaalapuerta.
Adelantevolviainvitareljoven,dirigiendounasonrisaalosasistentes.
Unhombreobesoysudorosoentrenlahabitacin,seguidopordosmatonesquese
colocaronaambosladosdel.Alverlo,elejecutivodiounrespingoyselevantdela
silladondedescansaba.Elabogadosimplementesequedsinpalabras,paralizado,yel
maletncaydesusmanosalsuelo,conestrpito.
Hola, Natahaniel le salud el recin llegado. Me alegro de verte. Pero me extraa
queseaaqu,enlugardeennuestrasede.Eresunsociountantohijodeputa,sabes?
Nohehechonadamalo,Warrenlerespondi.Sesentalabocaespesa.
Oh, claro que no! Simplemente eres un desleal de mierda, un traidor. Yo te he
enseadotodorespectoalnegocio,cuandonoerasmsqueunniodepapvenidoa
menos, y traumatizado por una guerra en Oriente Medio a la que el muy capullo se
presentvoluntario.Yohesidoelquetesacdelamierda,hijoputa,ymelopagasas
seexaltabapormomentos,ylasalivaescapabadesuslabiosalgritar.
Darrell se mantena en un aparte, como espectador de excepcin. Haba conocido al
sociodelejecutivolatardeanterior.Selashabaarregladoparadeslizarsehacialen
unexclusivoclubdegolf,ycuandolospresentaronyleestrechlamano,supohasta
qupuntoeranegrasualma,muchomsquecualquieraquehubieseconocidoantes,
siexceptuabaladeBones.RealmentenoapreciabaaNathaniel,perosehabadecidido
por l como coadministrador en una de sus empresas todas salvajemente
especuladoras porque tener por asociado a un ex marine poda hacerle ganar
respetabilidad frente a ciertos sectores republicanos. Y cuando ste se ofreci
personalmenteparaviajarafricayhacerlimpiezassobreelterreno,leparecimiel
sobrehojuelas.
Cuando Darrell le cont sus tratos con el ex militar, al principio se mostr incrdulo.
Peroantelaexposicindedatosdelacuerdofuturo,ylarevelacindedetallessecretos
de sus operaciones en Golden Lands, la indignacin del cruel empresario creci de
formaparalelaasusansiashomicidas.Fueeljovenquinleconvenciparaquenose
tomaraanlajusticiaporsumano,sinoqueesperaraaldasiguiente,cuandotendra
lugarlareunin.
TieneraznafirmentoncesWarren.Sloporverlelacarapagaralamitaddemi
fortuna.
Yahoralotenafrenteal,lvidoyconlasfaccionescontradas.Yloestabadisfrutando.

132

Creesquevasasalirdeaquportuspropiospies,Nathaniel?leprevino.Entrgame
tuarma,nosoyidiotaparasuponerquehasvenidodesarmadoLosguardaespaldas
que le acompaaban apuntaron a su socio con sus pistolas, y el susodicho tom su
revlverconlapuntadelosdedosyloentreg.
MiraquemierdadeabogadotehasbuscadosealaCecil,quehabaagachadola
cabezayestabavomitandoenelsuelo.Warrenlearrebatelarmaaunodelossuyosy
dispar a bocajarro contra el letrado. Cay como un peso muerto, con el cuello
atravesado por una bala, destrozadas la aorta y la trquea. Estuvo unos segundos
convulsionando, mientras de su boca manaba un pequeo surtidor de sangre, hasta
quequedinerte,conlosojosabiertosporlasorpresa.
Mientraselmagnateseregodeabadesuhazaa,elexmarineentrenaccin.Sujet
lamanoarmadadesusocioyleobligagirar,disparandocontralosmatones.Elms
prximo a l, que le haba entregado su pistola, recibi dos impactos en el pecho. El
segundorecibilasheridasenelestmago,perolediotiempoahacerfuegollevado
por un instinto de supervivencia o revancha, quin sabe. A tan corta distancia, el
proyectilperforelesternndesujefeysaliporlaespinadorsaldeNathaniel,quin
lotenasujetoporlaespalda.Loscuatrosedesplomaronalavez.
Darrell estaba atnito. Pensaba que el ejecutivo y su abogado moriran, pero ni en
sueos esperaba una matanza as. Se sinti lleno de energa, como nunca, y se
preguntsiseracapazdevolarsisetirabadesdelaventana,talerasueuforia.
Bajalvestbuloysaludalguarda.
Haodolosdisparos?lepreguntaste.
S,talycomomedijo,mehequedadoquietecito.
La quietud haba vuelto a apoderarse del lugar. Las oficinas estaban abandonadas
desde haca un ao, y no le fue difcil encontrar a alguien que se hiciera pasar por
vigilante.Enlosbajosfondosseaprecianlosbilletesverdescontresceros.
Vayaarribayprocedaalalimpieza.Nadiedebesaberloquehaocurridoaqu.
Claro,comodiga.Mellamarparaotrotrabajo,verdad?
Unaideapenetrenlamentedeljoven.Seramuchomejorquelosdescubrieranall
mismo. La escena era tan clara que la polica zanjara la investigacin, sin sospechar
unainfluenciaexterna.
Oigavengaunmomentoledijoafalsovigilante.Seacercal,mirndoloalosojos.
Arribahaycuatromuertosytresarmas.Nomegustaquehayacuatromuertos,esun
nmerofeo,noleparece?

133

Muyfeo,ssuvozeratitubeante.
Entonceshagamosquehayacinco.Sabecmohacerqueloshaya?eltipoasinti.
Entonces hgalo. Utilice el revlver que hay sobre la mesa. Se sentir bien cuando
coloqueelcandentrodesuboca,yaprieteelgatillo.Entoncesllegarlapaz.Vayay
consgala,creoquelehacefaltaasuvida.Esosgolpesquepropinaasunoviadebende
fastidiarlelosnudillos,verdad?Ycuandoroblosahorrosasuspadres,Quesfuerzo,
eh?Nadiecomprendetodoloquetrabaja.Realmentesemereceundescanso.Vamos,
A qu espera? cuando se alej de l hacia el ascensor, caminando de forma
mecnica,Darrellabandoneledificio.
Como siempre, la agenda apareci en su bolsillo en cuanto pens en ella. La abri y
comprobquesusaldohabaaumentadoendoscientosveintemildlares.Lacifrale
mare un instante, lo suficiente para pensar automticamente en nuevos negocios.
Evidentemente,unplanelaboradomerecalapena.Yaqultipodegentepasaraaser
suobjetivo,encuantohubieraacabadolascuentaspendientes.
Abrisucochedealquiler,estacionadoenelparking,ymientrasaccionabaelcontacto
undisparoretumbenelaire.Despus,silencio.
Sininmutarse,piselaceleradorysepusoenmarchahaciaNuevaYork.Yaerahorade
irzanjandoalgunosasuntos.

134

XXXI
Farida abri una vitrina y cambi el orden de exposicin de las geodas. Cuando se
aburra,sededicabaaredecorarlatienda,buscandosiemprequedieraunasensacin
diferentealosclienteshabituales.Lapuertatintineysevolviautomticamentecon
unasonrisa,quesehizoanmayoralcomprobarqueeraDarrell.
Me alegro de verte afirm, tomndolo de las manos. Veo que mi ilusin sigue
intacta.Tehasdadocuentaquesoymuybuenaconloquehago,verdad?
Nuncalodud.Tedebounaymuygrande.Yahora,paraseguirpidindotefavores
Puedesquitarmeestacaradenazi?Deunmomentoaotrovoyacomenzaradesfilar
conelbrazoenalto
Ellahizounlevegestoconlamanoyvolviaaparecerelrostrodesuamigoesdecir,
el rostro que haba elegido. Piel olivcea, cabello ondulado, facciones delicadas. La
jovenrialcontemplarlo.
Culestuverdaderorostro?lepregunt.Elquetenassiendomortal,antesdeque
teconvirtierasenundemonio.
Notegustara.
Prueba.
Record cmo era hace unos meses, y se convirti en un tipo escurrido, cuyo rostro
mostraba unos ojos apagados y una nariz aguilea, unos labios excesivamente
delgados, unos pmulos marcados y una barbilla afilada. Enrojeci al mostrarse tal y
comoera.
Yaves,nadadelotromundolecomentalachica.
Ellalomirconlosojosbrillantes.
Cierto,alguienperfectamentenormal,talvezdemasiadoSabescuntotiempohace
quenobesoauntipoas?
Antes de que pudiera responder, sinti sus labios sobre los suyos, la calidez de su
lengua, su paladar, que saba a clavo y menta, y se sinti el hombre ms afortunado
sobrelatierra.
Entoncestimbrelmvil.
Faridaseapart,antelainsistenciadelallamada,quenocesaba,yledijoriendoquelo
cogiera.Perovioelnombrequeaparecienlapantalla,ysusonrisasehel.

135

Nancy,seleaenmaysculas.
Te dejo a solas para que hables mejor dijo con un gruido, para internarse en el
almacn.
Hola,NancysaludDarrell,contestando,azorado.Noesperabaorte.
Hola, seor River? Respondi ella con irona inocente. Record hoy que te deba
unacomidaQutalunalmuerzo?Podrsvenir?
Dealgunamanera,lavozeratanatrayente,tandulce
Claro,dimednde.
EnBlooKyn,teesperoenelcrucedelaveinteconlaquintaenunahora.
Allestar.
VenconhambreCiao.
Guardelmvilensubolsilloysedirigihaciaelalmacn.Unavozagriasalideall.
Sermejorquenoentres.Yveteya,ollegarstardeatucitaconNancypronunciel
nombreconlavozhelada.
Aunque la experiencia de Darrell con las mujeres era escasa, saba que no era el
momentodeintentarexplicarquinera.Sloconseguiraempezarunadiscusinque
nollevaraaningnsitio.
QuieroquesepasalgoirrumpiFaridaenlatienda,dejandosurefugio.Matados
shaitanesporti.
El joven se qued helado con el pomo de la puerta en la mano. Ella volvi a
desaparecer,cerrandolapuertadelalmacnconfuerza.Ahorasquenoentendanada.
Sacudi la cabeza y sali a la calle. Como era temprano an, decidi andar un poco
para tomar un taxi despus. Cuando se baj de l, a la una en punto, Nancy estaba
esperndolodondehabadicho.
Vaya,eresrealmentepuntual.
Nosehaceesperaraunaseorita.Ymssivaainvitaraalmorzar.
Lotomdelbrazo,sonriente,yleguientrelascalles,hastadarconunlocalmodesto,
rematado con un rtulo discreto donde se lea comedor social de Santa Margarita.
Darrellfrenenseco,boquiabierto.
Ey,espera,siestsmaldedineroinvitoyoenotrositio.

136

Nancy lo empuj dentro del local, riendo. En el interior, casi medio centenar de
personas guardaban cola delante del bufet, o daban buena cuenta de sus almuerzos
sentadosfrenteamodestasmesasalargadas.Tomndolodelamano,lollevhastalos
mostradoresdondeseservalacomida.
Una mujer de mediana edad, de aspecto cansado y sudoroso, les tendi un par de
batasydelantales.
Toma,Nancy,paratiytuamigo.Hoytengoqueirmeantes,miextraealosniosen
media hora al pasar junto a Darrell lo mir y le dio un suave pellizco en la mejilla.
Vaya,quevoluntariomsguapohastradohoy.
Cuando tuvo un cazo entre las manos y comenz a repartir sopa, asimil la extraa
bromaquelehabagastadolajovenabogada.Antelpasuncentenardepersonas,
de variada condicin, sin techos, familias enteras que haban perdido el trabajo ylos
chequesdelaseguridadsocialhabandejadodellegar,gentesdeclasemediaalosque
ahoraslolesllegabaparalahipotecadespusdetodo,sedijo,lavidademierdaque
haballevadocomomortal,eracompartidapormsgentedelaquecrea.
Reparticomida,limpibandejas,acarrecajasisotrmicas,tirlabasura,ordenlas
filasenelcomedor,apaciguunpardetumultos,yalcabodeunpardehorasestaba
agotadoyconunestmagovacoymaltratado.
Cuandonoquednadie,Nancylequitcondelicadezalabatayeldelantal.
Ahoranostocaanosotros.
Tomdosbandejasylasllenconsopaypasteldecarne.Letendiunaasuinvitado.
Nossentamos?Siquieresacompaarme,claro.
Notengomsremedio.Creoquecaeradesfallecidoantesdellegaralrestaurantems
prximo.
Lasopatenapocasustancia,perotuvoquereconocerqueelpastelestabaensupunto.
Cuandoterminaron,Nancydejdostazasdehumeantecafenlamesa.
Desgraciadamentenoesexpreso.Utilizamosunacafeteradecincolitros,yelcafno
esbueno,peroayudaabajarlacomidasedisculplachica.
Notepreocupesperoestatelaguardoadmitisonriendo.Vienesmuchoporaqu?
Tresdasalasemana.Mitrabajonomedejamstiempo.
Perdonaquetelodiga,peroporsinolosabas,tuvidasocialdejabastantequedesear.

137

Disfrutoconloquehagosonri.Saberqueayudoalmundodealgunamanerame
hacesentirmemejor.
Tambinteencargasderecaudarlasdonaciones?
Bsicamenteestelocalsefinanciaconmisueldoconfes,yDarrellcasiescupeelcaf
que estaba tomando en ese instante. Gano unos cincuenta mil al ao, y los empleo
aqu.Tambincuentoconlaayudadevoluntariosy,bueno,algunasgestionesquetuve
quehacerparaqueelalquilerdellocalfueraeconmico.
Yvivesdelaire?
El seor Mastema cubre mis necesidades de una forma, a veces, harto esplndida.
Pero siempre se ha negado a colaborar econmicamente con este lugar. Eso me
desconcierta. Tiene muchsimo dinero, pero nunca le he visto un gesto hacia la
humanidad.Pero,paraserjustos,undepartamentodesuempresa,delquemeocupo
yo, se dedica a pleitos sociales, y los honorarios suelen ser gratuitos o una pequea
comisindelaindemnizacin,siessustanciosa.Aunquecreoquelohacedecaraala
galera,pararecibirpalmaditasdelalcaldeyelgobernador.
Ycundocreesedepartamento?
Cuandomegradu.PensabairaLondres,atrabajarconAmnistaInternacional,pero
me present este proyecto y decid aceptar el desafo. Y la verdad es que no me
arrepiento.Helogradoganarcasosrealmentedifciles,yayudarapersonasquedeotro
modohubieranestadodesamparadas.
Tequiereasulado,concluyDarrell.Quineraaqulindividuo?Cuandoestrech
sumano,sehabamantenidoopacoasusintentosdecaptarsusrecuerdos,yaquellos
ojos le sobresaltaron. No era un demonio como l, pero s algn tipo de ente
sobrenatural.
Sabes?Megustaloquehaces.Creoquedeberacontribuirconunadonacin.
Oh!ellaseruboriz.Porfavor,notesientasobligado,miintencinaltraerteaqu
eracompartirestocontigo,quesupierasalgomsdem.
Yalos.Perodeverdadmelopuedopermitirahora.Claroquetardarunosdasen
tenerefectivorecordsuagenda,ypensdndeibaacambiaraquldinero.
Mira,hagamosalgoselevantyrecogilastazas.Vamosatomarunacopafuerade
aqu.Ynotepreocupessireconsiderastuaportacin.Recuerdaquesoyyoquinest
endeudacontigo.
Salierondellocalyseencontraronunalujosalimusinaparadaenlapuerta.Delbaj
unhombrepulcramenteenchaquetado;eraMastema.

138

Buenosdas,Nancysalud,sinmiraraDarrell.Teestababuscandoymehandicho
queestabasaqu.HaynovedadesenelcasoFadrielli.Losdemandadoshanfijadouna
reunin esta misma tarde con nosotros. Quieren llegar a un acuerdo y fijar una
indemnizacinparanoirajuicio.
LajovenslopudomiraraDarrellyponerunasonrisadecompromiso.
Losiento.Realmenteesalgourgente.
Locomprendo,deveras.Quedapendienteesacopa.
Mastema abri la puerta del vehculo a Nancy y ella entr con resignacin.
Inmediatamentelacerrdeunportazoyelchferinicilamarcha,sinesperarasujefe.
stesevolviconunafalsasonrisahaciaDarrellyletomdelbrazoconfuerza.
Chico,tyyovamosatenerunacharlasuvozeraglida.
Mire,seor
Nolecort.Nuestraconversacinselimitaraloquevoyadecirte.Noquiero un
jodido demoniocercadeNancy.Niacienmillasdedistancia.Locaptas?Yahorat
dices lo he comprendido, te marchas por dnde has venido y nunca ms vuelves a
verla.
Creoquenovaapasaras,seor.
No? Te atreves a oponerte a m? Sabes quin soy? mientras preguntaba, lo iba
acorralandocontralapared.
Seor,ustedeseljefedeNancy,ynoquisierahacerledao.Leruegodejedegritarme
otendrquetomarotrasmedidashablabaensusurros,intentandodaraparienciade
seguridad, aunque en su interior comenzaba a sentir pnico. Palpaba el poder
crecientedeaqulhombre,unauraqueamenazabasupropiaexistencia.
Sucedi en un segundo. El abogado lo sujet por la camisa y se elev con l por los
aires, ms y ms hacia arriba. Darrell grit llevado por el pnico, hasta que dejaron
atrslasnubesyperdidevistalatierra.
Qumedidasvasatomar,chico?LepreguntMastema.Sabesloquevasasentir
cuandotedejecaer?Dolor,muchodolor,ydespusirsderechitoalinfierno,dedonde
nuncavolversasalir.
Supo que hablaba en serio. Y cuando lo soltara, su cuerpo quedara tan deteriorado
quesualmaescapara,internndoseenlasprofundidades.
Jugsultimabaza.Seaferrconunamanoalasmuecasdesucaptoryletransmiti
sus recuerdos. A medida que los fue absorbiendo, el rostro de Mastema cambi de

139

expresin, de la ferocidad a la incredulidad. Pareci calmarse, y fue descendiendo


lentamente,aunquesindejardemirarloconaquellosojoscomobrasas.
SeposaronsobreunacolinaboscosaenRhodeIsland.Darrellsederrumbenelsuelo,
con la respiracin agitada, intentando calmarse, y siguiendo con la vista a su captor,
que daba vueltas en su torno. Con pavor, advirti que, mientras andaba, sus pies no
rozabanlatierra.
Has ido al infierno y has vuelto. Eso es imposiblenadie pude hacer algo assalvo
Uriel,claro,lsperoningunoms.
Contemplasucautivo,reflexionando.Adoptunaactitudcontemplativayapoysu
barbillaenlamanoderecha.
Te salvan varias circunstancias. La anterior es una de ella, pero tambin que tu
salvamento de Nancy fue un acto altruista. Si te soy sincero, pens que era un plan
urdidoparaacercarteaellaytomarladesprevenida,secuestrarla,nos.Meconstaque
los demonios la siguen, y dudo de que sean buenas sus intenciones. Claro que es
normal porque en ese momento cort su perorata, como si temiera desvelar
demasiado.Tampocohasactuadocontralasnormas,aunqueyateconfiesoquealgo
andamal,algohatenidoquetorcerseparaquepuedasiralmismoinfiernoyretornar.
Ydespusestelhechodemataraunshaitanslocontusmanosesalgocomplicado
inclusoparaunAntiguo.Yelhechodequenopuedacaptartusrecuerdosanoserque
tlodesees.Todomuydesconcertante.Peroporencimadetodo,esttumentor
ElseorBones?
S.Debmatarlocuandotuveocasin.

140

XXXII
Enerech contempl atnito la fuga de Gandrel, que se march a la carrera sin mirar
atrs.Recogilastablillasquehabadejadocaersucompaeroylasvolviaapilaren
el montn, con mimo; aquella era su obra, algo que nadie se haba atrevido jams a
llevaracabo.
Salidelcuartodeescribasyanduvoporunoscuropasillohastaelfondodelacasa,
dejandoatrslaorgadelsaln.Apartunascoloridascortinasyentrenunaestancia
tenebrosa, cuyo nico mobiliario era un catre y una jarra de cermica con vino
especiado.
Eloloracamoyladanoeraallmspronunciado,pueslosquemadoresdelcubculo
esparcanlaesenciaenunespaciomuyreducido.Unaadolescenteselevantdellecho
ylomirconlosojosadormilados.
Entraysintateamiladolepidilachica,conunasonrisa.
SunombreeraThami,lahijamayordeldifuntogobernador.Sehabaconvertidoenuna
desusamantes,semanasatrs,yhabaasimiladotodoslosviciosqueEnerechlehaba
enseadoenesetiempo,demostrandoserunaalumnaobedienteyentusiasta.Haban
sidotantoslospecadosquehabaacumuladodesdeentonces,quesehabaconvertido
ensufavorita.
La bes y sinti la juventud de la antao doncella, la niez que acababa de
abandonarlaporunapuertaylasansiasdesaberquehabanentradoensulugar.Ella
tambin haba sido convertida, y su contrato ocupaba un lugar en aqul montn de
tablillas. Haba sido su primera discpula en aquella casa, y haba arrastrado a los
dems al oscuro manto del mal, aunque ninguno haba disfrutado del privilegio que
ostentabaella.
Thamisedispusoensuregazo,moviendosucintura,llevadaporeldeseo.Eraesclava
de los placeres de la carne, de los ms negros deseos que poda anhelar un alma
humana. Acaso no haba sido ella la que sedujo a todos los miembros de su casa?
Aquello haba sido muy placentero para Enerech, que disfrut de aquella corrupcin
comotestigoprivilegiado.Nisiquieraelsuicidiodelgobernadorhabainterrumpidolos
continuosexcesosqueallsevivan.
Mientras fornicaban, unieron sus tejidos, sus rganos, formando un ente
protoplasmtico blasfemo, una argamasa de clulas en ebullicin que desafiaba los
cnonesbiolgicos.Entoncesoyeronlosgritosprovenientesdelascalles.
Separaron sus organismos y volvieron a la forma humana. Enerech sali al pasillo y
mirporunventanucoalexterior,contemplandoalarmadoalossuyoscorriendodeun

141

ladoaotro,llevadosporelpnico.Devezencuando,algunocaaalsueloconelrostro
amoratado,mientrasunafinalneasemarcabaensucuello,hastaquefinalmenteyaca
exnimesobreelpolvo.
Como si fuera un fantasma, el contorno del causante de aquella masacre apareci
pausadamente, recortando primero su silueta, para despus desvelarse ante los ojos
deEnerechcontododetalle;extremadamentedelgado,encorvadasuespaldacomola
deunancianocantero,lapiellucaapergaminadayenferma,ysurostroeracadavrico.
Portabaentresusmanosunafinacuerda,delacualsevalaparaasfixiarconexperta
periciaatodoaqulqueencontrabaensucamino.
Furioso,elsumerioordenalachicaescondersebajoelcatre,ysaliconpremuraal
exterior.Fueraquienfuera,tendranqueresponderanteldesusactos.Nadieechara
aperdersutrabajodelosltimosmeses,suapuestamesinicaporllevaralhombrea
unaescalainferioraladelosanimales.
Yaenlacalle,sedirigiconrapidezhacial.Aquelserlomirabaconlosojosabiertos,
sinrastroalgunodetemor,msbienparecaenvueltoenunauradetristezainfinita.
Cuandosusmanosibanaasirloporeltorso,algologolpeenlascostillasydespusen
lamandbula.Fuetallaenergadelataquequeliteralmentevolenelaireycayen
unapilademuertosendescomposicin.
Selevantdolorido,manchadasutnicaporlosfluidosqueexpelanaquellosdespojos,
impregnadoporelolorqueemanaban.Entonceslosvioasualrededor,puessusojos
ahora poda distinguirlos. Eran media docena de hombres altos, casi el doble de lo
acostumbrado, de rostros graves y orgullosos, con ojos rojos como brasas, y todos
portabanunaespadallameante.Unodeellosseadelanthacial,blandiendoelarma,
yexhalungritoescalofriante.
Retrocedi y tropez con uno de los cuerpos que le rodeaban. Supo que si no haca
algorpido,sualmairaalasplaniciessombrasdelSheol.
Por qu? grit tan alto como pudo, y su grito retumb entre los edificios de la
desoladaciudad.
Poralgnmotivo,sudesesperadorecursotuvoelefectoqueesperaba.Aqulenteces
ensuavanceylomirconcuriosidad.Desuespaldasurgieronunasalasinmensas,yal
desplegarlas ocult la luz del sol, de tal manera que las sombras cubrieron la faz de
Enerech.
Por qu? replic su atacante. Su voz era como el trueno y sus tmpanos vibraron
envueltos en dolor. Te atreves a preguntarlo? Acaso no has desafiado todas las
reglasdelanaturaleza?Nohasintentado,entuinsensatez,llevaralcaoselordendel

142

mundo?NohasrototodaslascondicionesdelArmisticio?Lamuerteserelmenorde
tuscastigosyalzdenuevolallama,dispuestaadescargarlasobreelsumerio.
NadasdelArmisticio,noconozcolasreglasdelasquehablisreplicmientrassu
cuerpo temblaba. Es injusto que hagis esto conmigo grit mientras la llama
descendasobrel.
Unamanodetuvolamuecadelatacante,dejandoelresplandorsuspendidoenelaire,
a escasos centmetros de su cuello. Sobresala en altura y porte de los dems, y le
dirigiunamiradacuriosa.
MinombreesMastemaysoylavozquedelataaloshombresanteYahveh.Cuntame
todo.Despusjuzgar.
Enerechaslohizo,relatandocondetalleelacuerdoqueconvinoconlosdemoniosysu
posteriorconversinenunaentidadsobrenatural.Narrsulaborcomoprofetadeuna
nuevareligin,ycmofuealienandoalapoblacindeSebom,hastarendirlosalculto
deladesesperacin.
Susalvadorescuchconatencin,sinquesurostromostraralamnimaalteracinante
loshechosmstruculentos.Cuandoelreofinalizsuconfesin,selevantymiralos
dems.
AcompaadaAzraelenlalimpiezadelaciudad.Quenoquedenadieconvida,yasea
mortal o demonio. Pero a l seal a Enerech no lo toquis todava. Yo mismo lo
custodiar mientras finalizis lo que hemos venido a hacer. Vosotros seal a un
grupodeseresaladosdeaparienciainfantil,queaguardabansentadosenlascornisas
delosedificios,traedamipresenciaaaquellosquecomenzaronestedesaguisadocon
susjuegoscontranaturaorden,refirindoseaGandrelYAraakis.
El sumerio tuvo que contemplar, impotente, cmo lo que quedaba de su obra era
destruidadefinitivamente.Aquellosseresexterminabanalosdemoniosrecincreados
yaloshumanoscorruptos,quelosacompaabanensusiniquidades.Nohabalugar
dondeesconderse,puesentrabanencasasypalaciosyregistrabanhastaelrincnms
oculto.
Mientras tanto, los ojos del guardin lo contemplaban, inescrutables, a la vez que
balanceabasuespadallameantedeunladoaotro.Entoncesseadelantunospasos,
hastallegardondeestabasentadoelprisionero,yletocelhombro.Losrecuerdosde
stellegaronasumente.
No has mentido afirm mientras reanudaba su posicin de guardia. Si lo hubieses
hecho,yomismohabracortadotucabeza.

143

Ah, gracias. Pero siempre sera mejor que la cuerdecita de tu amigo Azrael replic
irnico.
Nolocreas.MicompaerohubieraenviadotualmadeinmediatoalSheol,alanada
sombra.Yohabraenterradotucabezaenlacumbredelamontaamsalta,mientras
tualmaquedabaatrapadaenellaparatodalaeternidad.
Enerechlomirasombrado,ysumandbulahizounbreveticinvoluntario.Despusse
establecielsilencioentreambos.
Lleglanoche,ytranscurrientregritosyestertores.Enlascolinascircundantesuna
luminosidad crepitante indicaba que las ciudades prximas estaban corriendo una
suerteanmsdesdichada.Todoestocontemplabaelsumerio,yllorabaensilencio
anteladestruccindesussueos.
Alalbaapareciungrupodeguardianesentrelasnubes.LlevabanconellosaGandrely
Araakis. Con un gesto despectivo, los soltaron unos metros antes de tomar tierra, y
ambos demonios cayeron rodando, entre gritos de sorpresa. Se levantaron y
sacudieronelpolvodesuscuerposcontodaladignidadposible,vistoelagraviodesu
captura.
Y bien? pregunt Gandrel a Mastema, hacindose el indignado. Puedes
explicarme qu significa esto? Estbamos tan tranquilos durmiendo junto al lago
cuando,sinmediarpalabra,nostrajerontussecuaceshastaaquporlafuerzamira
su alrededor, simulando estar horrorizado por la desolacin que le rodeaba. Qu
habishecho?Habisdecididoexterminaralahumanidad?
Elaludidoseacercal,ysurostronomostrabalamenorexpresividad.
Habissidotradosaquparaserjuzgados.
Juzgados? Por qu razn? Aqu los nicos que tienen que ser llevados ante un
tribunalsoisustedes.Acuntoshabismatado?
Callate!grit,ysufazdejtraslucirlairaquesenta.Gandrelenmudeci,prudente,
puesyahabaperdidotodaesperanzadeintentarevitarlasresponsabilidadesquesin
dudalepediran.HabisrototodaslasnormasdelArmisticio.Vuestrosactoshubieran
podidollevaralaextincindetodalahumanidadsinohubisemosactuado.
Araakisintervinoentonces,intentandodefenderse.
Lasnormaslodicenclaramente,cadapartepodractuartalycomolohagalaotra.
Vosotrosfirmasteisunpactoconloshebreos,nosotroslohemoshechoconEnerech.
Conlasalvedaddequeloshebreossonunacultura,alfinyalcaborebatiMastema.
Aunque luchen con los pueblos vecinos, buscan el desarrollo de su civilizacin, no el

144

hundimiento de la humanidad. Adems, ellos no van pactando con otros pueblos y


creando ngelesvosotros convertisteis a una gran cantidad de adeptos no ya en
seguidoresdeunareligin,sinoendestructivosentessobrenaturales.
Quizssepropasaseunpoco,hedeadmitirlo.
Unpoco?Asesinaronadiezmilpersonasenunpardemeses,otrostantosperdieron
todaraznycometieronlosmsvilespecados,yhemosdadocazahastaahoraaunos
doscientosdemoniosdesbocados
Quiero decir algo interrumpi Enerech. Todos callaron, mirndolo con irritacin.
Despusdetodo,noeramsqueunnefitorecincreado,alcontrarioqueelrestode
los presentes, que existan desde el principio de los tiempos. Nadie me advirti que
existieranunasnormasderivadasdeunarmisticio.Noestoyadmitiendoconelloque
miscompaerosseanculpables,sinoqueinfravaloraronmipotencial.Jamspensaron
quepodrallegardondelohehecho.
Lamentablemente tiene razn corrobor Gandrel. Si decides ejecutarnos a todos,
muchospensaranquehasperdidolaobjetividadporlaquetienestucargo.
Mastemasemordiloslabios.Tenarazn,Yahvehhaballegadoaunacuerdoconlos
hebreos exactamente igual al que los sumerios haban acordado con sus dioses sin
informar a la parte contraria. Desde entonces, un nmero creciente de sacerdotes
judos haban emprendido una persecucin contra los demonios, exorcizndolos, y
habanmandadoaalgunosdeellosalSheol.
Bien,elmalquehabisrealizadoyahasidoreparadopornosotros.Apartirdeahora
sefijaranunasnormas,quetendrisquerespetar.
Lleguemos a un acuerdo entonces sentenci Araakis, que ahora respiraba ms
tranquilo.Debatamostuspropuestasyalcancemosunentendimiento.
El ngel se sent en el suelo, e invit a sus adversarios a imitarle. Uno de sus
compaerosletrajounatablilladearcillayunapuntadecaaconlaqueescribirsobre
la superficie. Antes de empezar a hacerlo, mir por un instante a sus adversarios,
detenindoseenlosojosdeEnerech.
Supoque,enalgnmomentodelaeternidad,elsumeriointentaracobrarseunacruel
venganza sobre l. Durante unos segundos, sopes la posibilidad de aplastarlo all
mismo,perosereprobportaldebilidad,ycomenzaescribir.

145

XXXIII
El vehculo entr en la estacin de autobuses de Cleveland y parte de los viajeros se
bajaron,pueshabanllegadoasudestino.Darrelllessiguiconelpropsitodeestirar
laspiernas.ElviajedesdenuevaYorkhabasidolargo,yledesesperabapensarquean
quedabaotrodadecaminohastaChicago.
Se haba decidido por ese medio de transporte porque, aunque tena un carn de
conducir perfectamente falsificado, no saba hasta qu punto podra pasar
desapercibido ante los sistemas de control del aeropuerto. En cambio, al viajar en
autobs,laidentificacinerameramentevisual.
SepreguntcmoestaranKateyAmy.Esperaballegaratiempodesalvarlasdeaqul
tipo,fueraquinfuera.Pero,aunqueseencontrabaenlaplenituddesusfuerzas,tena
laintuicindequesucaptorerademasiadopeligroso.
Losaltavocesanunciaronlasalidadesuautobsysedirigihaciasuasiento.Cuando
lleg,observquelamujerobesaqueleamenizabaconsusronquidoseneltrayecto
desde Nueva York, haba sido sustituida por un tipo de traje gris. Cuando ste se
levantparadejarlepasarhaciasulugarjuntoalaventanilla,contemplinquietoque
lucaundiscretoalzacuellos.
Girsucabezahacialaventanillaycerrlosojos,simulandodormitar.Recordcmo
los sacerdotes coptos destruyeron a Arcadio y supo que tena que hacer todo lo
necesario para ocultar su identidad sobrenatural. Evidentemente los sacerdotes no
ibanviajandoconaguabenditacomopartedesuequipaje,perodesconocahastaque
punto sus oraciones podan afectarle. Lo que menos deseaba en aqul momento era
serprotagonistadeunexorcismo.
Durantelashorassiguientestuvolasensacindequeaqulhombreloobservabacon
detenimiento, esperando la mnima ocasin para entablar conversacin. El
aburrimientodiopasoalatensinydecidibajarseenlaprximaparada,aunqueello
supusieraretrasarunashoraselrescatedesusamigas.
Al amanecer el autobs entr en el andn de South Bend. En cuanto se abrieron las
puertas casi salt por encima del sacerdote y, tras emitir un disculpe mientras sus
ojosmirabanaltecho,asisubolsademanodelportaequipaje,descendiendoatoda
prisa.
Al pasar junto a los restaurantes de la estacin su estmago gru, protestando.
Record que no haba cenado y, mientras vea reanudar su ruta al transporte donde
haballegado,entrenundunkindonuts.Pidiunsndwich,dospiezasdebolleray
uncafexpreso.Sesentenunasolitariamesamientrasactivabasumvilparaleerlas
noticias.

146

Una bandeja repleta de comida se coloc frente a l y un hombre con traje gris y
alzacuelloslomirmientrassesentabaasulado.
Parece que nos apebamos en la misma ciudad habl con voz pausada mostrando
unasonrisabeatfica.
Darrelllomirpasmado,mientrasquedabaamitaddecaminodesubocauncremoso
donuts.
Tambin viene usted a South Bend? acert a preguntar, mientras se daba cuenta
quehabaperdidoelapetito.
Laslaboresdelministerio,yasabe.Esustedcatlico?
No,no.
Oh,evanglicoentonces?Disculpesilohemolestadohizounademndeirse.
Por alguna razn inconsciente, neg con la cabeza. Un instante despus se pregunt
porqunolehabadejadomarchar.
No,puedequedarse.Notengoinconvenienteenquemeacompaeeneldesayuno.Y
soyagnstico,siquieresaberlo.
Laspersonasdebendetenerlibertaddepensamiento,verdad?Opinoquecadauno
puedecreerenloquequieraonocreer,comoessucasosiempreycuandonohaga
daoanadie.Yesoincluyeaunomismo.
SabiaspalabrascorroborDarrell.Mepermiteelazcar?
Al tomar el frasco, se atrevi a rozarlo con los dedos, como si fuese algo casual. La
figura del sacerdote le procuraba un temor reverencial y slo ahora, acorralado, se
atrevaaalgoas.
Los retazos de recuerdos que capt fueron nimios comparados con los de otras
ocasiones,peroelsacerdoteloarreglofrecindolelamano.
Disculpe,soyunmaleducado.MinombreesEdwardBujakiewicz.
DarrellKirtley,encantadoleestrechlamanoconfirmezayeltactofueagradable.
Supo que desde temprana edad haba tenido vocacin sacerdotal y era un hombre
honesto, dispuesto a servir a su prjimo. Su bisabuelo haba sido el primero de su
familiaenllegaraAmrica,despusdelasegundaguerramundial,ylohizohuyendo
de los soviticos. No le animaba un ideario de libertad, sino el hecho de haber
trabajadocomocarceleroenlaprisindePawiak,enVarsovia,torturandorebeldesen
colaboracin con el rgimen nazi. Temeroso de las represalias de sus conciudadanos,
haba tomado a su mujer y una maleta con lo imprescindible ms un buena bolsa,

147

cuidadosamenteocultaenunafaltriquera,depiezasdentalesdeoroextradosajudos
einsurgentespolacos,yhabaemprendidolahuidahacialazonaamericana.Unavez
all,condocumentosfalsos,consiguiquelotrasladaranaNuevaYork,enlafigurade
refugiadopoltico.
Tales antecedentes, conocidos por un joven Edward durante su adolescencia, le
hicieron aunar a su vocacin una amplia tolerancia por el pensamiento humano. El
horrordequealguien,porcreenciasoraza,pudieraveragraviadasulibertadoponer
enriesgosuvida,arraigfuertementeensualma.
Quisiera confesarle algo, Darrell habl de improviso el sacerdote. Desde que le vi
quisehablarconusted.Unavozinteriormeimpelaahacerlo.Noslacausa,perofue
as.Ycuandoobservquesebajabaenlamismaestacinqueyo,medijeestaesla
ma.Hayalgoquequieradecirme?Algnmotivoensuexistenciaporlaquepueda
necesitaraalguiencomoyo?Puedoasegurarleque,cualquiercosaquemediga,estar
proteguidaporelsecretoconfesional.
Lo mir fijamente. En sus recuerdos haba contemplado la permanente duda que
corroaaaqulhombredefe,laspreguntasquenodejabanderondarlelamente,las
cuestiones que debata en largos soliloquios en su dormitorio. Dogmas y escrituras
eranrevisadosensoledad,esperandoautoconvencersedequeDiosexistaylhaca
lo correcto en servir bajo sus rdenes. Sin embargo, las imgenes que le haba
transmitidoeranconfusas,puessemezclabanlarealidadcondeliriosreligiosos.
Mire,padre,notengoproblemasconmigomismo.Encuantoresuelvaunosasuntos,
podrseguirdedicndomealoquemegusta.Cosaque,francamente,sereduceavivir
bien.Porotrapartecreoqueestoyenamoradodeunachicayquizsellasientaalgo
porm.Hastaah,mividaesnormalysatisfactoria.Peroahora,yaquemehadadola
confianza,soyyoquinlepreguntoaustedsiesfelizconlavidaquelleva.
Elsacerdoteasinti,entonadomediasonrisa,comosihubierasidocazadoensupropia
trampa.
Estoy satisfecho con mi vida, si se refiere a eso. He estado destinado en zonas
humildes y he ayudado a todo el que he podido. Son ciertas dudas las que me
consumen,impidindomesentirmerealizado.
EsasdudasserefierenalaexistenciadeDios?
S,esunaincertidumbrequemeconfunde,esunpesoenmiquehacerdiario.Puedo
asegurarleque,sidealgnmododescubriesequeDiosnoexiste,seguiraauxiliandoal
prjimo.Quizsseapecadodevanidad,nos.Esporelloporloquemissuperioresme
hanmandadoaqu.
Cmocastigo?

148

No,no,nimuchomenos.Hedeiraunaparroquiadelasafuerasdondemepondral
servicio del padre Sebastin. De algn modo, ayudarle en su misin podr hacerme
recuperarlafe,segnmehandicho.
Ya asinti el joven. Mire, padre, hoy es mi da destinado a las buenas obras. No
puedomostrarleaDios,perosaldiablo.Esoleayudara?
Meimaginoques.El demiurgodemostraralaexistenciadeDios, sudualidad.Pero
aunquepadecemoslasobrasdelMalignodecontinuo,estandifcilverlematerializarse
comoalmismoAltsimo.
Darrell sonri. Y durante un segundo cambi su rostro, mostrando todo el mal que
pudosercapazdeplasmarsobrelacarne.Elsacerdotesaltdesuasiento,demudado
yplido,mientrassepersignaba.Despussalicorriendodellugar,evitandotropezar
con algunos clientes, que se quedaron mirando a su joven compaero de mesa,
desconcertados.
SeacabadeenterarquesoymormnlesdijoparajustificarlahuidadeEdward,y
quetengoseisesposas.
Satisfecho por su pequea travesura, recompuesto su nimo, tom la agenda de su
bolsilloylaabri.Cogilatarjetadevisitaquevenaconellaycomprobquehaba
cambiado; ahora mostraba en el encabezado una tienda de antigedades y una
direccinenaquellamismalocalidad.Decidipasarseporallparaconseguirefectivo.
Tras comprar un billete para un autobs nocturno hacia Chicago, subi a un taxi y le
indicladireccindelatarjeta.Dejaronatrslascallestpicasdeunaciudadindustrial,
para adentrarse en bulevares amparados por la sombra de hayas y alcornoques,
vestidosyaconloscoloresdelrecinestrenadootoo.
Una casa de madera de dos plantas, de estilo colonial y rodeada por un jardn de
cuidados setos era su destino. Sobre la entrada, un bonito letrero donde se lea
AntigedadesBend,dabalabienvenidaalosclientes.
El interior de la tienda ola a humedad. Abarrotada de muebles y cuadros mohosos,
pareca realmente descuidada. Un piano con la tapa combada y una gruesa capa de
polvo sobre ella ocupaba toda una esquina, y sobre sus teclas se encontraban
colocadasvariaslmparasdequerosenoconlapinturadescascarillada.
Unamujerapareciporlapuerta.Rubia,entornoaloscuarentaaos,vestauntraje
ceidodealgodnyundelantalencimadeste.Ensusmanosllevabaunplumero,tan
relucientequededujoservademeradecoracin.
S?preguntella,haciendoungestodeextraeza.Alparecernoesperabaclientes.
Darrellsaclatarjetanuevamenteyselaense.

149

Esaqu,verdad?Esperonoequivocarme.
Ahoraellasonriymostrunadentaduranacaradayperfecta.
Claro que s, acompeme por aqu le pidi mientras se quitaba el delantal y lo
dejabadescuidadamentesobreunasilla.
Ellaloguiatravsdeestrechospasillos,igualmentellenosdecachivaches,mientras
contoneabasucintura.
Realmentellevounassemanashaciendoinventario.MitoabueloThomasmedejla
tiendaenherenciahaceunmesytodavaestoyintentandoponerlaenmarcha.Recibo
pocosclientes,perointentoencontrarloquebuscan.
Llegaron ante un pequeo despacho, donde varios libros lucan abiertos sobre un
antiguosecreter.Ellasesentjuntoalmuebleytomunaplumayunabultadolibro
que utilizaba a modo de catlogo. Al fondo, una puerta abierta dejaba entrever un
dormitorioamplioyoscuro,dondeunacamacondoseldominabalaestancia.
Dgamequdesea.
Darrell se sinti desconcertado. En su anterior transaccin, el dueo de la casa de
cambio lo reconoci de inmediato y supo para qu estaba all. Sin embargo, aquella
mujer,quelomirabaconunosojosazulesyprofundos,noeraundemonio.Optpor
sacarlaagendaylapusosobrela mesa.Sucarterasecayalsueloyseesparcieron
todaslastarjetasdevisitaqueguardabaenella,conseguidasenelKingsSquare. Las
recogiconprisasylasdejjuntoalaagenda,esperandoordenarlasdespusdehacer
sitioalosbilletes.
Quierohacerefectivaestacantidadcoment,abriendolaagenda.
Ellaleylacifrayabrilosojos.
Vaya,esmuchodinero,s.Perometemoquenoentiendo.Estoesunatienda,noun
banco.
Sutoabuelonoleinformdenadaalrespecto?
Metemoqueno.
Bien, siento haberla entretenido tom la agenda malhumorado, pero una mano le
detuvo,suavemente.
Realmente no quiere tomar nada de este lugar? su voz era seductora y sus ojos
hipnticos.Habasoltadolosbotonessuperioresdesuvestidoylospechossedejaban
ver, insinuantes. Darrell sinti un extrao vrtigo. Intento desasirse de aquella mano,
perolamujercerrsupresaconunafuerzaimpropiadeunserhumano.

150

No querrs abandonar a Ivy, verdad? su voz llegaba tan dulce a sus odos. Ven
conmigo,djatellevar
Habaperdidotodavoluntad.Aquellamujerlehabasugestionadodeunaformacomo
l era incapaz de hacerlo con un igual. No pudo oponerse mientras lo llevaba a la
habitacin y lo tumbaba entre sbanas de satn. Le arranc la camisa y acarici su
pechoconsuslargasuas,mientrasnoapartabalavistadesusojos.
Sabes,cario?Siempremegustaunbuenpolvoantesdelacena.
Le quit los pantalones y se mont sobre l. Darrell intentaba ordenar sus
pensamientos,quebailabanensumentesinordenniconcierto,tomarposesindesu
propiocuerpo,perosusintentoseraninfructuosos;Ivymandabasobrel,poseyndolo,
disfrutandodeuncuerpodemoniacoquerespondaporencimadecualquiermortal.
Lamujertuvounorgasmointensoygrit,aulldeplacer,sabiendoquenadieenlos
alrededores podra escucharla. Qued all, recta, exhausta y sudorosa, mientras su
estmagogruaporelapetito.
Encanto, ha sido increble le dijo entre susurros. Es una lstima que tenga tanta
hambre,podraseguirtodoeldacontigo.
Sufazcambi,mutandoenunamscarahorrible,dondeseformaronunaslacerantes
faucesqueempequeecaelrestodesusemblante.Duranteuninstante,aquellosojos
azulesdejarondemirarleyrecupereldominiodesucuerpo.
De poco le vali. Cuando aquellas mandbulas bajaron hacia su cuello, slo acert a
interponer su mano, intentando apartarla de su trayectoria. Sinti un dolor agudo y
unalluviadesangrequenublsuvista,evitndolevercmoIvymasticabasusdedos.
El seco golpe de una puerta abrindose por la fuerza hizo que la mujer desviara la
atencindel.Seguidamente,unviolentoestampidoprecediaunalluviadecarney
huesos,regadoporunoscuroynauseabundolquido,queempapaljoven.
El cuerpo de la mujer haba cado al suelo, inmvil y donde antes estaba su cabeza
habaahoraunmundelculsalaunnegrosurtidor,mientrasquelosdoshombres
que haban irrumpido en la habitacin seguan apuntndola con escopetas de caza.
Volvieron a disparar y la figura se convulsion como un mueco de trapo. Cuando
agotaronlamunicin,eloloraplvorayunadensahumaredaseenseoreabandela
habitacin.
Ambosvestanchalecosypantalonesdecazayestabanarmadoshastalosdientes.El
mayor,defaccionestoscasybarbacanosa,recargsuarmayapuntaDarrell.Perosu
compaero,bastantemsjoven,lesujetelbrazo.
Elchicoesinocente,djaloir.

151

Eltipoleseguaapuntando,tensoymalencarado.
Seguroqueeshumano?
Elotrodudunsegundoantesdecontestar.
S afirm el padre Edward. Darrell supo que esa misma noche se confesara a su
compaeroylecaeraunapenitenciadealmenoscienAveMarasCmotienesla
mano,chico?Sitardamosunpocoms,nohubieraquedadodetimsqueloshuesos.
Habarotolasbanadesatnyenvueltoeltejidoentornoalaterribleherida.Mala
suerte, le haca falta aquella mano entera y tardara unos das en sanar. Y mientras,
KateyAmycorranungranpeligro.
Puedo coger mi agenda y mi cartera? Estn sobre un secreter en la siguiente
habitacin.
Claro,hijo.Acompalodijoeltipoadustoasucompaero,mientrasbuscodnde
haguardadolosrestosdesusvctimas.
AhoralaspiezasencajabanparaDarrell.EltalThomas,elanteriorpropietario,debide
caer en manos de esa abominacin y, en los das sucesivos, aquella mujer fue
devorandoalosescasosclientesqueseacercabanporall.
As que esta era la prueba que le tena preparada para reafirmar su fe, padre? le
preguntalsacerdotecuandoestuvieronasolas.
lasinti.
Carl es un buen cristiano, y mejor inquisidor. Voy a tener que ayudarle durante
bastante tiempo, por lo visto, cosa que no me desagrada, tras comprobar a qu
amenazas se enfrenta. Y te lo debo a ti. Cuando comenz a narrarme qu bamos a
hacer esta tarde, vio en mis ojos que le crea a pies juntillas. Eso le gust y pas su
prueba con nota. Como despus me desvel, si hubiese notado incredulidad en mi
carcter, me hubiese mandado de vuelta. Y, al fin y al cabo, siempre es bueno estar
recomendadoporalguiendelSantoOficio.
Ahorasededicanacazarbestiasenlugardequemarherejes?
Tambinexorcizamosdemonios,chicoamenaz,asquevamosadejarloah.Toma
tus cosas y vete cuanto antes, no sea que sospeche de lo rpido que ha dejado de
sangrartuherida.Ysipreguntasporqunotehedelatado,esporquecreoquetualma,
seacomoseadadoquineres,annoestperdida.

152

Guard la agenda en su bolsillo, pero la labor de meter las tarjetas en la cartera le


resultcomplicada,dadoqueslopodautilizarunamano.ElpadreEdwardleayud,
haciendogaladesubondad.
Los ojos del recin nombrado inquisidor se detuvieron en una de ellas y la mir con
curiosidadantesdeguardarlaenlapiezadepiel.
Escurioso,quenombremsextraoparaunbufetedeabogadoscoment.
Mastema?Bueno,noesunnombremuycomn,peromuchasagenciasdeseguros
tienennombresdengelesasque,mirndolobien,noesalgofueradelocorriente.
ngeles? No, nada que ver. Mastema es el nombre de uno de los demonios ms
poderososquehanexistido.
En ese momento, Darrell supo que la aventura en que se haba embarcado le vena
demasiadogrande.

153

XXXIV
El taxi circulaba lentamente por el sendero pedregoso esquivando los profundos
baches.Darrellcontemplabaabsortolamasaforestalquelerodeaba,esperandoque
sedespejarayaparecieraellagoMichigan,yconllacasaqueerasuobjetivo.Aligual
que la mansin de Rhode Island, haba encontrado esta tras horas de bsqueda por
internet;allestabanKateyAmy,sufriendounaatroztortura.
Contempl su mano y deshizo el tosco vendaje que la cubra. Sus dedos an eran
simplesmuonesdondesloseadivinabaeliniciodelaprimerafalange.Porlovisto,la
regeneracindeunaporcinamputadaeramuchomslentaqueunirhuesosrotoso
bajarunainflamacin.Pensque,despusdetodo,eraalgolgico.
Elsacerdotenohabaqueridodesvelarlequeralabestiaquehabaestadoapuntode
acabarconsuvida,nisiquieracuandosucompaerodescubrienelstanoloshuesos
dealmenosmediadocenadepersonas.Estabanrodosparaextraerelltimoresquicio
decarne,fragmentadosparaabsorbereltutanodesuinterior.Quinhabarealizado
aquellaatrocidaderaundepredadorvoraz.
Portodarespuesta,elpadreEdwardlehabadadosutarjetapersonal.Otramsque
sumaralacoleccin.Seprometiqueenalgnmomentosecomprarauntarjetero.
La casa apareci ante sus ojos y el taxista fren de forma seca sobre la gravilla,
haciendopatinarelauto.
Aquledejo.Sondoscientosdlares,loacordado.
Anquedanunbuentrechohastalapuerta.
Mire amigo dijo negando con la mano, he tenido el presentimiento de que no
deberaacercarmeaeselugarynolovoyahacer.Losiento,peromeponelosvellosde
punta.
Darrelllepagysebajdeltaxi,llevandosubolsodemanoapoyadoenlaespalda.El
vehculogirtanprontollohuboabandonado,emprendiendoelcaminodevueltaa
unavelocidadexcesivaparalasaluddelosamortiguadores.
Se dirigi hacia la entrada con paso precavido. Dos parejas de adolescentes se
encontraban all, sentados frente a la verja, que permaneca cerrada. Pas frente a
ellossinmirarlos,fijadasumiradaeneltimbre,quetocvariasvecesconimpaciencia.
Seorlehablunodeloschicos.Llevamosaqumediahoraesperandoynoacude
nadie.Sabesiestadireccinesaqu?yleextendiunfolletopublicitario.

154

Loleyconcuriosidad;dejabaclaroqueeraunpaseprivadoeintransferibleparauna
rave,dondetodoseragratis.Aunquenoloindicaba,insinuabaquehabraserviciode
alcoholydrogasadiscrecin.Contemplaloschicosytomunadecisin.
Yodeustedesmeiradeaqu.Nocreoquehayabuenagenteenestesitio.
Me lo estaba temiendo, seor. Da un poco de grima, esa casa junto al lago y tanto
silencionilospjaroscantan,verdad?Ylaneblina...todoellagoestdespejadosalvo
el embarcadero que hay junto a la orilla. Pero hemos gastado todo el dinero en el
transporteysivolvemos,nosesperaunfindesemanaunpocoaburrido.
Abrilacarterayletendidosbilletesdecien.
Marcharos.
Eladolescentesonriytomeldinero.
Graciasseor.Ysabeunacosa?Creoquemeesttomandoelpeloyahsepasade
muerte,perolevoyahacercaso.
Los vio marcharse, muy ufanos por el regalo inesperado. Justo en ese momento,
descubriuncarritoelctricoqueavanzabahacialdesdelacasa.Cuandolleghasta
la verja par y baj el conductor, un cincuentn vestido con levita y algo pasado de
peso,ylaabrisinpreguntar.
Adelante le dijo. Ocupe un asiento y le llevar hasta la casa. Su Excelencia le est
esperando.
Preferirairandando.
En ese caso tendramos problemas. No es mejor evitar conflictos y montarse en el
coche?Tardaremosslounminuto.
Darrell decidi que tena razn. Despus de todo haban aceptado recibirle como un
invitado,aunqueelhechodequeelserquevioensueossupieseconantelacindesu
llegadaleinquiet.Sujetconfuerzaelbolsodemanoysesentenunasientotrasero.
Elvehculosemovisilenciososobreuncaminoasfaltado,hastaquellegalumbralde
lamansin.Bajdesteymirconatencinlapuertadecaoba,labradaconsuntuosos
motivos.Sevolvihaciaelconductor,queseguaconlasmanosaferradasenelvolante.
Nomeacompaa?
Micometidoacabaaqu.Slomeencargodeacercaralosinvitados.
Vaya,asquesoybienvenido,despusdetodo,pens.
Cmoessujefe?Preguntporcuriosidad.Esbuenpatrn?

155

Noesmijefe.Yopertenezcoalacasa,seor.Porfavor,nosedemore;SuExcelenciale
estesperando.
Entr en el edificio con prudencia. Un enorme saln se abra ante l, desierto. Slo
algunossofsyalfombraslucansobreunparqudeteriorado.
Suba, seor Kirthley, le estamos esperando reson una voz proveniente del primer
piso.
Recorri las escaleras intentando aparentar firmeza y tranquilidad, pero temblaba en
su interior. La voz sonaba despreocupada, autoritaria, y empezaba a sentir que sus
temores iban a cumplirse. Aqul no era un simple shaitn con un siglo de vida ni un
mero mortal; era alguien mucho ms poderoso. Y observando con detenimiento las
moquetasyelparqu,vearestosdemanchaslimpiadasconfuria,enunvanointento
deocultareldestinodeotrosinvitadosanteriores.
La estancia era tan grande como el saln inferior. En una chimenea crepitaban las
llamas,haciendosubirlatemperaturadelclidootoo.Alladodesta,enunsofde
pielquealgunavezfueblanco,seencontrabasentadoGandrel,desnudoysonriente,
frente a una mesita de cristal sobre la que extenda metanfetamina. Esnif una
enorme cantidad de ella y lo mir con los ojos abiertos, negros como el mal que
encerraba.
Quiereunaraya,seorKirthley?Vamos,yonosercomosuvecino.Estoyaespura
mierdadepors.Meponeatono,sabe?Despusdetodo,nopuedematarme.
Darrell estaba paralizado por el espectculo que rodeaba al demonio. Detrs de ste
las mujeres serpiente haban sido empaladas y fijadas al suelo, y permanecan vivas
mientras se agitaban gimiendo. De unas argollas, aseguradas a las paredes, nacan
gruesas cadenas que pendan de los cuellos de Kate y Amy. Las dos le miraron con
desesperacin.
Le gusta la coreografa que he creado para usted? Ha sido divertido. Sus amigas
pusieron algunos remilgos al principio, cuando comenz mi instruccin, pero se
quedara sorprendido de cmo disfrutan ahora cada vez que las poseo, cuando las
azotoconmiltigo,olesacariciolapielconunhierrocandente.Tendraunaereccin
slodeorsusgritosdeplacer.Ammeponemuycachondo.Loculhasidotodauna
satisfaccin;comopuedededucir,despusdemilesdeaosexperimentandolasms
variadasperversiones,habaperdidolaesperanzadequealgunasituacinmepusiera
tancaliente.Oh,quedesconsideradosoy!unasillasedesplazsoladesdeunrincn
ysecolocjuntoaljoven.Sinteseydisfrutedelespectculo.

156

Darrell as lo hizo. Mir de soslayo a sus amigas, que se remova inquietas en el


pequeo espacio que le permitan las cadenas. Despus dirigi su vista hacia las
mujeresserpientes,queseguanretorcindosesuspirando.
Espectacularloquehehechoconellas,Verdad?Hayquetenerbastanteexperiencia
para poder realizarlo y que no mueran de forma instantnea. Lo aprend hace unos
siglos,enlosBalcanes.Yasabe,lasguerrasconelImperioOtomanoytodoloqueello
trajo consigo de intercambio cultural solt una risotada siniestra. Claro que yo, al
contrarioqueturcosybalcnicos,spuedomanipularsuorganismo,paraqueenlugar
dedolorsientanplacer.Haodohablardelosneuropeptidos?Metemoqueno,claro.
Bueno, lo que hago es engaar al sistema nervioso y que, en lugar de emitir esas
sustanciasporlasquelehepreguntadoqueavisanalsujetoquealgovaterriblemente
mal y son las culpables de la sensacin de dolor, segreguen oleadas de endorfinas.
Eso ya le suena ms, a que s? Los milagros de la cienciapopular volvi a rer. En
suma,algorealmentedivertidoquemientrasestnmuriendosientanunorgasmotras
otro.Mirndolobien,siempreesmejorirsealinfiernomientrastucuerpotiemblade
gozo.
Haca cada vez ms calor en la estancia. Las llamas de la chimenea aumentaron de
tamao y casi tocaban el cuerpo de Gandrel, que sonrea sin inmutarse. Darrell, en
cambio,sentasucuerpohmedo,empapadoenunsudorpegajoso.
Mehanhabladodeusted,seorKirthley.Susdosamigashandesveladosusrecuerdos
antem.Yciertamentehaycosasquenomeencajan.Metemoque,paravariar,Bones
sehatenidoquesaltaralgunaregla.Yammecaebienesetipo.Nomegustaraque
LosGuardianeslojuzgaransituvieranconocimientodeesasfaltas.
Lo mir fijamente a los ojos, mientras sus globos oculares se volvan negros como el
nicemsoscuro.
Ustedeslanicapruebavivientedesusincorrecciones.Poresotengoquematarlo.
Era el momento que Darrell haba esperado. Sac del bolso de mano una botella
traslcida,abiertayrebosantedelquido,yloespacidesdeunadistanciaprudencial
sobre el demonio, que lo mir asombrado. Despus, mientras vea el agua resbalar
inofensivasobresucuerpo,riconestruendo.
Aguabendita?Ay,amigo,yonuncalleguaserundemoniocristianorugimientras
selevantabadelsofyavanzabaagrandeszancadashaciaeljoven.
Varias imgenes vinieron a la mente de ste. Su peticin al padre Edward para que
bendijera la botella de agua mineral que llevaba consigo, la extraeza de aqul
mientrasrealizabasudeseo,ylastorturasdelinfiernoqueleesperaban,consuerteen

157

cuestin de segundos, si Gandrel era indulgente y no actuaba con l como con las
mujeresserpientes.
Elgolpeloelevenelaireylehizoestrellarsecontraunaparedcercana.Sintiqueel
cerebro bailaba dentro de su cavidad craneal y no distingui la mandbula. Intent
hablarperocomprobquestacolgabainerte,destrozadaenfragmentos.Unaoleada
dedolorleimpidirazonar.
Un nuevo golpe dio con l en el suelo. Oa a su agresor gritar palabras sin sentido,
incapazdeentenderloquedeca,porquesusrganossensitivosestabanatrofiadospor
eldaorecibido.
Piensasedijo,yhazlorpido.Perounapatadaenelcostadovolvialanzarlopor
losaires.
Probablemente fuera amigo tambin de Arcadio una luz vino a su mente, y ste
conociaBonesenSebom.Luegoserafactiblequeestuvieseconellosall.Yentonces
an quedaban milenios para que existiera el cristianismo Un cruel pisotn
interrumpi ahora sus reflexiones, y sinti el esternn romperse en dos mientras
algunascostillasaflorabanalairerasgandolapiel.Slosunaturalezainfernalhacaque
permaneciera vivo, aunque no por mucho tiempo si continuaba el deterioro de su
organismo.
Abrilosojosyconlanicamanotilquelequedabaapartlasangrequelecegaba,
contemplandoaGandrelentodasuplenitud,transformadoenunentebestial,conun
nico cuerno que sala de su frente mientras chasqueaba unas mandbulas atroces,
luciendounapielcarmesycostrosa,yenormeszarpasenpiesymanos.
Darrellsearrastrporelsuelo,enloqueparecaserunlastimosointentodehuida.Su
oponente alz un pi y hundi las picudas uas entre los omplatos del joven,
desplazndolasdespusalolargodelaespalda,dejandoprofundossurcossangrientos
ensurecorrido.
Lavctimaseguamovindoseenderredor,exnime,apuntodeperderlaconsciencia,
yporunmomentoGandreladmirelinstintodesupervivenciadeaquldespojo.Fuera
comofuera,Bonessiempreelegaejemplaresconcarctercomodiscpulos.
Seleocurrisaltarsobrelyreventarlodeunavez.Despussecomerasucerebroy
absorbera sus recuerdos. Eso era divertido a veces. Algunas vctimas solan tener
vivenciasinteresantes.
FlexionlaspiernasybrincendireccinaDarrell,paracaerunmomentodespusen
el mismo lugar donde estaba, sin haber avanzado una pulgada. Incrdulo ante el
fenmenoquelehabaocurrido,intentagarrarlodelcuello,perosusmanoschocaron
con una muralla invisible. Con pnico creciente, dio la vuelta sobre s mismo para

158

contemplarelrecorridoquehabarealizadoeljovenmientrassearrastraba,enloque
lcreaeraunatorpehuidaaningunaparte.
Dibujado toscamente con su propia sangre, Darrell habatrazado una estrella deseis
puntasentornoaGandrel,dejndoloenelcentromismodeltambinllamadoSigno
de Salomn. Y aunque estaba elaborado rudimentariamente, el poder de la sangre
aumentabasuinfluencia.
El Tetragrammatn! rugi el feroz demonio, sabedor de que no podra escapar de
aqullugarhastaquealguienborraraalmenospartedelaestrella.Noimporta,seor
Kirthley,huyadondehuya,nopodrescapardem.
El joven se arrastr arduamente hasta el sof, donde se encontraban las llaves que
abranlascadenasdesusamigas.
Quin ha dicho que quiera huir? respondi al demonio, farfullando, mientras la
sangresaladesubocaacadapalabra.Despusseacercalaschicas,liberndolas.
Intent detener el colapso que sufra su organismo ante tantos daos. Saba que no
morira por ellos en aqul momento, pero poda desmayarse o entrar en coma.
Evidentemente, era algo que no poda permitirse en la situacin en la que se
encontraba,asqueseconcentrensuinterior.
Atravsdelaneblinaqueerasuvisin,distinguialaschicasacercarsehastaGandrel
y contemplarlo ensimismadas. Por un momento le domin el pnico, pensando que
ibanaliberarle.Enefecto,aslasanimabaeldemonio,prometindolesmilplaceressi
borrabanunasolafranjadelaestrella.
Amysedirigihacialachimenea,inclinndose.Sucabellerapelirrojaseconfundipor
un momento con el fuego, imprimindole el aspecto de una valkiria. Cuando se
incorpor,ensusojosrelucaunaresolucincomonuncaanteshabavisto,sujetando
confuerzaensumanoderechaunpesadoygruesoatizador.
Golpe al demonio con l, una y otra vez. ste gritaba enloquecido, pues senta
penetrar en su carne el metal, y el hierro del que estaba compuesto impeda que
cicatrizaransusheridas,ahondandomsenlaprofundidaddelaslesiones.Prisionero
de la estrella, se acurruc en el suelo, mientras reciba los crueles impactos. Cuando
Amysecans,lasustituyKate,conmsnimossicabe.
Finalmente,sinmanosyaconlasqueprotegerse,conlaespaldapartidaenmiltrozos,
la mulata tuvo va libre para alzar el atizador y hundirlo en el crneo de Gandrel,
traspasndolo. ste qued en silencio, inmvil, mientras su alma se hunda en las
profundidades del infierno, donde su antao amigo Arcadio estara esperndolo con
ansia.

159

Darrell estaba sanando los daos de su cuerpo a marchas forzadas, pero an era
incapaz de moverse. Ellas se aproximaron y le acariciaron, compasivas, mientras
entonabaunasonrisa.
Tranquilo,nointentesmovertelerecomendAmy.Tuorganismorespondermejor
silodejasreposar.
Asintilevemente,pueseradelonicoquesesentacapacitado.
Podemos haceralgoporti?PreguntKate.Hasdemostradomucho valoralvenir
por nosotras. Eso es algo que nunca olvidaremos. Pero la verdad es que has tardado
demasiado, desde la noche en que pude entrar en tus sueos. Unos das ms y
hubisemossidoesclavaseternasdeesejodidodemonio.
Problemasmusiteljoven,conunhlitodevoz.
Amyselevantygritunnombrequenopudoidentificar.Alpocoaparecielhombre
delalevita,queechunvistazoalaescena,incluidalapulpasanguinolentaqueunda
fueraGandrel,yleparecidistinguirqueesbozabaunaimperceptiblesonrisaalverlos
restosdelqueundafueradueodelamansin.
Jeremy, Puedes llevar a nuestro amigo hasta una cama? Creo que si mantiene el
cuerporectosermejorparal.
Elaludidolamirimperturbable.
Porfavorleroglapelirroja,poniendoojosdecorderodegollado.
Est bien, has pronunciado la frase mgica cedi al fin, tomando al herido con
delicadezaentresusmanos,comoquienlevantaraunapluma.
Lo llev a travs del pasillo hasta llegar a una habitacin con una cama amplia, cuyo
cabecerodemaderaestabalabradoconmotivosinfernales,siendolafiguracentralun
enorme cerbero. Despus se march sin pronunciar palabra, dejndolo con la nica
compaadeAmy.
Mejor?
Salmenosahorasientotodosloshuesos.
Kateaparecientonces,portandounabotelladevodka.
Queris? Bueno, creo que en tu estado no deberas solt una risita mirando a
Darrellybebiagollete.Despusselopasasuamiga,quelaimit.Porcierto,las
mujeres serpientes han muerto. Al parecer, era la magia de Gandrel lo que las
mantenaconvida.

160

Nocreasquelosiento.Anrecuedocmoayudaronasuamoatorturarnos.
CreesqueJeremyseencargaradesacarlasdeaheincinerarlas?
Metemoqueno.
Niaunquelomirarasconesosojitosylopidierasporfavor?seburlAmy.
Niporesas.Tendremosquehacerlonosotras,ohacercomoGandrelysugestionara
losprximosinvitados,paraquelohaganellos.
Darrell escuchaba atnito la conversacin. El tono frvolo con el que trataban las
muertesdeaquellaschicasnoerapropiodeambas.
Perdonad Rog, intentando llamar su atencin. Ahora senta que la mandbula
comenzabaasoldarseypodahablarsintantoesfuerzo.Creoquedeberamossalirde
aqucuantoantes.
Ambaslomiraron,aparentandonoentendersuspalabras.
Irnos?Dejarestacasa?Preguntlamulata.Porqutendramosquehaceralgo
as?
Porqueestelugarestmalditohueleamuertealamaldadabsoluta.
Amyloobserv,ysusglobosocularesestabanmsnegrosquenunca.
Gandrelnosensemsdeloquesuponamosexistiera,Darrell.Estacasaesnuestra
ahora.YJeremyconella,aunqueannolosepa.
Comprendi que haba perdido a sus amigas para siempre. Quizs estuviesen all,
cuidandodel,peroyanoeranlasmismas.Intentincorporarseparairseperotodos
sushuesoscrujieronyundolorleatenaz,dejndolesinrespiracin;anestabalejos
desanarsucuerpounmnimorazonable.
Reljate, muchacho le tranquiliz Amy. Aunque ahora no pienses como nosotras,
hubo una noche en la que los tres nos lo pasamos muy bien, y somos leales a esos
recuerdos.Y,sobretodo,vinisteasalvarnos,anariesgodetupropiavida;esalgoque
no olvidaremos nunca. Adems, cuando cures, te acompaaremos en tu viaje de
regresoaNuevaYork.
Loharais?inquiriincrdulo.
Porsupuesto.Mira,Shaguinoeraslonuestrojefe,sinonuestroamigo.Siemprenos
protegiynosquiso,yhonramossumemoria.Poresoteacompaaremosparamatara
Bones.

161

XXXV
El transbordador atracen el pequeo muelle deportivo de Fisher Island, yel turista
contempl con indiferencia el lujo que le rodeaba. Los exclusivos apartamentos, las
tiendasdelpuerto,lospaseantesvistiendolaltimamodamscaraeranlosmismos
que poda encontrar en otros lugares de la tierra. Sin embargo, su incmodo
desplazamiento hasta all tena un motivo tan pueril como el que mueve a muchos
mortales:unamujer.
Allestabaesperndole.Unachicadeveinteaos,convaqueroscortosyunacamiseta
de Versache. Los ojos de sta se iluminaron al verle descender del puente de la
embarcacin,ycorrihacial,abrazndolo.
Bien, ya vale le dijo, separndola suavemente. La gente est mirando y alguno
sospechaquepodranosertupadre.
Yquhaydemaloenquetengaunamantecomot?
Porquaparentotreintaaosms?Porquetureputacinseecharaaperderytus
vecinosdejarandepensarqueeresunachicainocente?
Cuandomeacuestoconellosdescubrenquenolosoy.
Peroyalostienesentusmanos,paraserviranuestrosfines.Encambio,sipiensanque
eresunaputams,mantenidaporalgnricachn,eseincentivoretorcidodesaparece.
Ynosconvienequesigasiendocomoenelpasado,Verdad?
Deacuerdo.Mecomportarcomounaniabuena,peroslohastaquelleguemosal
bungal.Acompame,esporaqu.
Sdndeesafirmmientraslasegua.
No,nolosabes.Haceveinteaosquenovienesporaqu,yhardiezmemudauno
msespacioso.
NosquelevesaFlorida.Mepareceaburrida.
Ahorasloes.Lossetentafueronexcitantesperoesoyapas.Meimaginoquemehe
acostumbradoaviviraqudominoelentorno.
Llegaron hasta un recinto cerrado. En la puerta, un guarda de seguridad la salud al
pasar.
Telohastirado?

162

Celoso? Le mir y neg con la cabeza. No, eso no sera propio de ti. Me salvaste
porque era el ltimo rastro de tu creacin, no porque me quisieras llegaron a un
jardn cuyo centro era una amplia piscina. Todo el entorno estaba rodeado por
adosados.Aquleselmosealunoqueparecaelmsampliodetodos.
Cuando entraron, l tir el bolso de mano en un sof, despreocupadamente, y la
contemplcondeseo.Ellasedesnudlentamente,mientrasreaparas.
Quierotucuerpooriginal,Thamipidi.Talycomoteconoc.
Ellacambiyseconvirtienunaadolescentedepielolivcea,largamelenaypechos
incipientes.
Yyotequierocomoerascuandomesedujiste.
Bonessedesnud,mientrasseconvertaenunjovendeveinteaos,decuerpofibroso
ymiradasiniestra.
Ellalotomdelamanoconlaintencindellevarloaldormitorio,perollaarrojal
sueloysinmsprembuloslaposey.Thamilogolpeconfuerza,mientrasgritabay
gemadeplacer.Elsexofueviolento,sinmiramientos,abusandodelosorganismosque
investan. Cuando Bones puso sus manos sobre el cuello de la chica, prximo al
orgasmo,laespaldadestenoeramsquegironesdecarneensangrentada.Mientras
ambos se aproximaban al paroxismo del placer, ella puso los ojos en blanco, a la vez
quecontraalosmsculosplvicosysucuellocrujadeformaescalofriante.
Exhaustoporelclimax,BonessoltsusmanosyThamipudovolverarespirar.Estaba
agotadaysuspiernastemblaban,productodelreflujoporlasensacinrecibida.
Mierda, que bueno, casi haba olvidado lo que era hacerlo contigo dijo con un
susurrodevoz,pueslagargantaanestabairritada.
l se levant y fue hacia el mueble bar. Abri una botella de vodka y le dio un buen
trago.
Cuntosquedandelosmos?Losqueheconvertidopersonalmentedesdeentonces.
Siempre pensando en el trabajo? No puedes relajarte un momento? Un da, al
menos?Necesitomsdeti.Teheechadodemenos.
No hay tiempo. Quizs estn sobre mis pasos. Me estoy arriesgando mucho
ltimamente.Hedecididojugrmeladeunavez.
Losojosdeellabrillaron.
Lohasencontrado?Hashabladoconl?

163

Scomotraerloaestemundo,locualesmucho.Ytengolacertezadeloqueharuna
vezllegueaqu.Sumaldadessuperioratodoloconocido.
Ah,s.Teveofeliz,comonoloerasdesdeSebom.LosGuardianesserndestruidos,
losdiosesdesterrados,ytreinarasjuntoalBehemotsobrelatierra.
Quizs.Anhaymuchoporhacer.Vuelvoapreguntartecuntosquedandelosmos.
No tengo tiempo de estar en contacto continuamente con ellos, y tu nica labor es
controlarlos.
Ellaselevantysedirigiaunahabitacin.Sobreunamesaseencontrabantodoslos
utensiliosnecesariosparaexperimentarcualquierdrogaexistentesobrelatierra.Tom
unabolsaconcristalesblancosylosmachacsobreunespejo.Despusloesnifcon
ayudadeuntubitodecristal.Echlacabezahaciaatrsyrespirconfuerza.
Meayudaaencontrarlos,Sabes?Quieresunpoco?
Ahorano.Quizsestanoche.Dime,Estntodos?
Mil ciento veintisis. Pero sigo sin encontrar al ltimo, ese que me comentaste por
telfono.
Darrell Kirtley? S, le perd el rastro e intent localizarlo, pero fue intil. Por lo que
deduje, se meti en los demasiado complicados para l. Tena pensado darle caza
cuandoregresaraaNuevaYork,peroseacabamitiempo,asquetendrquedejarque
seaelmismoBehemotquinloencuentre.Mira,voyaestardemasiadoocupadoenlos
prximos das, Puedes ponerte en contacto con ellos? Te facilitar sus direccines y
telfonos.Losquieroalldentrodeunasemana.
Seharcomodeseas.
Tvendrstambin.Osnecesitoatodos.
Claro.Jamsmeperderaalgoas.
Ahorasequedcallada,seria,comosihubierarecordadouncontratiempo.
Ocurrealgo?
Sasinti.Ellaestavisada?
Bonescambielgesto,contrariado.
No.Estosehaceasusespaldas.Loquevoyahacernopasaporsuimaginacin,sus
intencionessonotras.Creoqueselotomarabastantemal.
Sabespordndeandaahora?

164

Lo ltimo que supe es que andaba por algn lugar de frica, dando tumbos, como
siempre.
Seguroquenosospechanada?
ltomotrotragodevodka.
Del Behemot? No, ella siempre ha credo que mi intencin era volver a traer a su
amado a la tierra hizo con el rostro una caricatura pardica de lo que deba de ser
paralalgollamadoromanticismo.
Thamia tom la botella de las manos de Bones y bebi con ansias. Despus alz el
recipiente.
Quesejodalazorra.
QuesejodacorroborBones,riendo.YLucifertambin.

165

XXXVI
Habaseguidoelcursodelrodurantesemanas,desdesunacimientoenlasplanicies
de Guinea. Ahora su cauce permita la navegacin de barcos de buen calado
cuidadosaporlosnumerososmeandrosqueformaba,horadandolaselva,ycaminaba
animadaporlasombrasdelosingentespalmeralesquecrecanensusorillas.
Eraaltaymorena.Sucabellera,recogidaennumerosastrenzas,danzabasobresurecta
espalda.Losojos,grandesynegros,mirabanconstantementeasualrededor,alertasy
expectantes.Laspiernas,largasyfuertes,nacandeunacaderaestrechaquerevelaba
que nunca hubiera sido modelo de una diosa de la fertilidad en el Paleoltico. Sin
embargo, sus pechos redondos y firmes se mantenan en perfecto equilibrio bajo el
vestidoquelacubra.
Laaldeaaparecitrasunrecodo;unaveintenadecasasdeadobeentornoaunaplaza,
enlaqueseencontrabanaparcadasunafurgonetaoxidadayunpardemotocicletas.
Un sendero pedregoso conduca a un destartalado embarcadero, en el que jugaban
unosnios.
Cruz el lugar con paso firme, mientras los pobladores salan de sus casas para
admirarla. Un murmullo sordo le acompa en su camino, que aument cuando se
deshizo del polvoriento vestido arrojndolo al suelo, internndose en el ro para
despojarsedelasuciedadquelaenvolva.
Cuandosalidelagua,conelsolreflejndosesobrelascristalinasgotasquemojaban
su piel, el centenar de habitantes del lugar se encontraba all, mirndola con
admiracin.Entoncescomprendieronysearrodillaronantelamujer.
Pas junto a ellos, empapada y con el cabello ensortijado por la humedad. Entr en
unadelascasas,limpiaydifana,ysesentsobreuncatrequeolaaheno.Cuando
llegelprimero,unjovenfibrosodeojoslimpios,lorecibiconunasonrisa,dejndole
espacioasulado.
Alrato,esemismojovensalialaplaza,conlosojosiluminadosyunasonrisaenlos
labios.Sesentall,enlatierra,yesper.Suprimo,diezaosmayor,fueelsiguiente
en entrar en la casa. Al atardecer, un semicrculo formado por aldeanos montaba
guardia all, esperando a su diosa. Las mujeres, conscientes del hecho que estaban
viviendo,aguardabanalfondo,expectantes.Losancianos,excluidosjuntoalosnios,
seguanenelmuelle.
Con las primeras estrellas, la mujer alta sali de la casa. Mir al pueblo, cuyos ojos
estabanfijosenellaytemblabanporlaemocin,ysedispusoahablarles.

166

Yo soy Lilith, la Diosa del Viento, aquella que trae el conocimiento y la libertad.
Sentarosconmigoycontempladlasestrellas.Dejadquevuestrosespritusseeleveny
se unan con el Principio de Todo. Romped las ataduras, vuestra cortedad de miras,y
unirosamenpensamientoyobra.Dejadqueosmuestreaquelloqueocurriyloque
estporvenir.
Laimagendeunaarcadiafelizaparecianteellos,comounsueo.Remembranzasde
unlugarenaqulcontinente,cienmilaosatrs,cuandoloshombresseguanaDioses
poderosos,quecoexistanconellos.
Haca pocas generaciones que el profeta Turox haba muerto, y el Dios del Bosque
habahechoretumbarrayosensuhonor,puestalerasuaprecioporlavidamortalque
sehabaapagado.Desdeentonces,lyotrasentidadesrivales,habanintentadoguiar
aloshombreshacialasendacivilizada.Peroelprogresoeratanlentoque,apesardela
eternidadqueposeanparallevaracabosusproyectos,resultabaexasperante.
Aspues,eligiaunamujerrecinfecundadayactusobreella,creandoloscambios
sobre el feto que crey necesarios para sus fines. Alter su sistema metablico,
hacindolocapazdealejarsedefuentesdealimentoshastaentoncesimprescindibles;
mut sus genes para hacerlo ms resistente a ciertas infecciones patgenas, que
diezmabanaloshumanosenaqulentonces;transformsucerebro,lograndoquela
capacidaddeabstraccinfuerasuperioraladesusascendentesy,sobretodo,insufl
unnuevohlitoasualma,hacindolainmortal.
ElnombredelvarnfueAsb,ycrecibajosuproteccin,msespigadoyfuerteque
sus congneres. Su curiosidad no tena lmites, y los ancianos de la tribu lo hubieran
despellejado vivo, cansados de sus preguntas, de no saber que era un protegido del
DiosdelBosque.
Sinembargo,lesenseausarsmbolosensuspinturascorporales,enlugardefiguras
esquemticas,locualfuesorpresayagradodemuchos,yaceptaronconrapidez.Como
nio de corta edad, se diverta en las danzas tribales, pero fue inventando nuevos
bailes,sumamenteelaborados,comohomenajeidneoalDiosdelbosque.
Unnuevodilemaseleplantealadeidadcuandoelchicoalcanzlaadolescencia.Sile
daba una pareja convencional, podan perderse los rasgos que tanto tiempo le haba
costadomoldearenelembrin.Asquedecididarlecomoesposaaunodelosseres
quelehabanacompaadoensuperiplodesdeelPrincipiodelosTiempos.
Cuando Asb contempl a Lilith, pens que era el ms dichoso de los mortales.
Ningunamujerpodacompararseaella,nienbellezanieninteligencia.Encuantoaella,
aceptenunprincipioconresignacinelmandatodelDios,peroaprendiasoportarlo
conelpasodeltiempopues,aunqueeranlimitadassusaptitudesalnosermsqueun

167

mero primate desarrollado, realmente era distinto al resto por su alma inmortaly, lo
msimportante,laamaba.
El Dios del Bosque deseaba que le diera hijos, con el fin de mejorar aquella especie,
peronotenaningunaprisaenquedarseencinta.Aunqueparaellahubierasidofcil
crearunvulodentrodesuorganismo,yguiarlassemillasdeAsbhaciasudestino,
tena sus reparos; una camada de retoos hubiera significado que su misma esencia
sobrenaturalestaradesprotegida,dispersaporelmundoalalcancedecualquiera,que
podrautilizarlaparadominarla.Porello,llegunmomentoenque,antelainsistencia
desumaridoenprocrear,comenzadistanciarsedel.
Mediantehechizos,recorraenormesydistancias,yamenudoserecostabasobrelas
arenas de lo que un da se llamara el Mar Rojo. All, rodeada por la costa desrtica,
ante las aguas azules que se perdan en el horizonte, su mente vagabundeaba y se
perdaenlostiemposenqueeralibre,sincompromisosnisumisinaningndios.
Yundaunafigurasolitariaaparecicaminandoentrelasdunas,ysupielresplandeca
luminosa.Cuandoseacercypudodistinguirsurostro,sucoraznpalpitdesbocado,
puesnuncahabavistounrostrotanhermosoniuncuerpotandeseable.
Cuandosetumbjuntoaella,yacaricisuvientreconlasyemasdelosdedos,suspir
yentreabriloslabiosesperandounbesodeaqulextrao.Ylnoladecepcion,la
besconlapasindelamanteperdidoyreencontrado,comoaquelqueencuentrauna
piedrapreciosaentrelascenizasdeladesolacin.
Duranteun ao,dasenterospasaronlosamantesregocijndoseen elmutuoplacer,
enlacontemplacindelpreciadodeseo.Durantecortosintervalos,Lilithregresabacon
sumarido,quelaaguardabamalhumoradoylamontabacontorpeza,antelacreciente
pasividaddeella.
HastaqueundaelDiosdelBosquesupodesusandanzas,ylaexpulsdelatribuyde
losbrazosdeAsb,quellorabadesoladoporlaprdida,perotambinporsuorgullo
herido.
El destierro no la apen, porque ahora tena todo el tiempo para su amante. Sin
embargo,desconocaqueeraelmismolugartenientedelDiosdelBosqueaquelquela
haba amado durante un ao, y el castigo hacia l provoc la divisin de las mismas
legiones.
Yluegovinolacada,lacondenacinyeldolor.Lasimgenesdeesaguerra,deseres
eternosconsumidosporelfuego,detierrascalcinadasyunagrietaqueseabrahasta
el mismo fin del mundo donde los perdedores marcharon desterrados, fueron
borrndosedesuspensamientosydelasmentesdeloshombresenquesereflejaban,
hastaquedarenunprimerplanoelrostrodeLilith.Sindarlesunrespirosiquiera,los

168

inst a seguir la sinuosa danza de sus manos, que se perdieron en el horizonte,


llevandoconellasunruegoqueseperdaenlanochedelostiempos.
Losojosdelosaldeanossehundieronenelcieloestrellado,ysusmentesbailaroncon
GminisyCentauro,parairseperdiendomsall,haciaAldebarnyBetelgeuse,Orin
ylasPlyadessusmentesdivagabanentreladifusafronteradeloracionalyloinfinito,
aquelloqueexistiantesdelagranexplosinylasentidadesqueperduraronatravs
delaeternidad.
Unviejodelargayblancabarbaapartlavistadeloscieloscongranesfuerzo,pueslas
sensacioneseranhipnticas,yhablalaDiosa.
Dejaamipueblo;erafelizensuignorancia.Perdnaloytellevardondequieresir.Yo
conozcoellugar.
Tu gente conocer la verdad, anciano. Y t me mostrars aquello que he venido a
buscar se levant y, con un gesto, hizo que el patriarca le siguiera, con las piernas
temblando.
Mientrassuspasosseperdanentrelatierramsalldelro,haciaelinterior,dejaron
atrs al crculo congregado en torno a las estrellas. Sus espritus se haban abierto,
asimilando el conocimiento acumulado en eones por el universo. Y sus mentes se
haban roto en mil pedazos, intentando contener en tan reducido espacio lo que es
inabarcable.

169

XXXVII
ElCadillacsedancruzabalaestatalnoventa,conDarrellcmodamenteinstaladoenel
asiento de atrs. Sus heridas estaban sanando deprisa aunque an notaba la
mandbulaadormecida.Elpaisajehabasidoagresteysosegadodesdequeentraronen
el estado de Massachusetts, lo que haba provocado que diera alguna cabezada,
relajadoporfin.
Amedidaqueseacercabanasudestino,losnervioshabandadopasoaunasensacin
dequietudysolaz.FueracualfueraelresultadodesuenfrentamientoconBones,saba
que seran el punto final a las tensiones que haban dominado su vida sobrenatural
desdequemurieraaquellatardedeverano.
Se pregunt porqu no habra podido ser ms fcil, y que su camino hubiera
transcurridocomoeldeotrosinmortales,casodeFarida,odeAmyyKate,hastaquese
cruzaron con l. Tener la oportunidad de una existencia tranquila, cubiertas las
carenciasquelehabanlimitadoantesdemorir,eralonicoquehabradeseado.En
cambio,todosehabacomplicadohastaextremosridculos.
HayquesalirporlatrescientosnoventaycincoindicAmy,queibasituadadelante,
enelasientodelacompaante.Kategirelvolanteconbrusquedadyseincorporala
nuevacarretera.Lapelirrojavolvisurostrohacial,sonriendo.Cmoestnuestro
enfermito?
Sinovolcamos,seguroquemerecupero.
Ja gru la mulata, despectiva.Mira, chaval, aprend aconducir con un Ford T, as
quetegarantizoquevasseguroconmigo.
Ibasacompaadacuandolohiciste?
Eldueodelcocheibaamilado,s.
Ymuriconlosrionesdestrozados,meimagino.
Unsilencioprofundosehizoenelcoche.
MurienelfrentedeFrancia,durantelaprimeraguerramundialaclarKate.
Eljovensehundiavergonzadoenelasiento,queriendoquelatierraselotragase.La
mulata lo miraba seria, a travs del espejo retrovisor. De pronto, comenz a rer a
carcajadas.
Lo siento Darrell, pero soy muy mala contigo. No, Robert no muri en combate
confessinparardererse.

170

Aunquesesintiengaado,suspirdealivio.
Mealegroquenolepasaranada.
Oh,slepas!Lomatyocuandovioelrostroescpticodesuamigo,estavezse
pusoseria.ErafinancieroymeaconsejinvertirenaccionesdelbancodeLosEstados
Unidos.Lascompradoscientosdlares,yennoviembredemilnovecientostreintasu
valornollegabaaloscuatro.Perdtodosmisahorros.Fueunadelaspocaspersonas
queasesinconmismanosdespusdeconvertirmeenloquesoy.
Significaesoquematasteaalguiencuandoerasmortal?
Elsilencioquesiguiacontinuacinsleparecireal.Cuandolatensinestabaapunto
dehacerserealmenteincmoda,Katehabl.
Nopormismanos,perosmandamuchosalotroladodebidoamisactos.
De nuevo el mutismo se apoder del habitculo. Fue Amy quien intent banalizar la
situacin.
Vamos Darrellno somos lo que somos por casualidadhace unos meses eras el
hombremsodiadodeAmrica.
Ttambinlohicisteentuvidaanterior?pregunteljoven,asombrado.
En cierta medida, los empuj a la desesperacin y la ruina. Algunos acabaron
suicidndose,s.Comoves,nosomosinocentes.
ElsoldeclinabaenelhorizonteyKatedesvielautohaciaunazonadeservicio.
Estardeya.SidecidimosseguirhastalacasadeBones,llegaramossobremedianoche,
ynocreoqueseaunabuenahoraparaenfrentarseal;prefierotenerloantemala
luzdelda.Osparecesidescansamosenestemotelyproseguimosporlamaana?
El lugar en cuestin pareca limpio y acogedor. Pequeos bungals de madera se
apiaban en hileras en torno a un edificio central, frente al que se encontraba un
aparcamientoconunadocenadecochesestacionados.
Pormdeacuerdo.Astendrtiempodereponermealgoms.
Laschicasinsistieronentomarunahabitacintriple,parapoderayudarlesirecaade
susdolencias,perosenegenredondo;noyaporquedesearaalgodeintimidad,sino
porquesentaquealgolahabadistanciadodeellasdefinitivamente.Poralgunarazn
leproducanunasiniestrainquietud.
Entrcojeandoensudormitorioysedesnuddespacio,puesledolanantodaslas
articulaciones.Secolocbajoladuchaycreytocarelparasocuandoelaguacaliente

171

se desliz por su cuerpo. Justo entonces, y como suele ocurrir en el momento ms


grato,elmvilcomenzatimbrar.
Seseccomopudoconlatoalladeshilachadaquelehabanentregadoenrecepcin.
Slodospersonastenansunmerodemvil,ademsdesusacompaantesenelviaje;
NancyyFarida.Eraestaltima.
S?intenthacerseeldespreocupado,peroestabatenso;unagujeroseabrapaso
ensuestmago,yletemblabaelpulso.
Darrell?
Ey!Qutal?procurquesuentonacinsonaraindiferente.Cmolollevas?
Siobviamosdequeeresunhijodeputa,bien.
Vayasesorprendianteaquelladedicatoria.Graciasporacordartedem.
Llevasunasemanafueraynotehasdignadoallamar.
Quizsporquemeechastedetucasa?
Silencio.
S,esoestuvomal.Dimeslocmoests.
Digamosquememantengoentero.Yt?
Digamosqueteheechadodemenos.
Vaya, aquello s que no se lo esperaba. Era una confesin demasiado clara para la
personalidaddeFarida.
Bueno,yotambin,hepensadoentimsdeloqueimaginas.
Tepasasarecogermeestanoche?Podemosiratomarunacopa.
MetemoqueestoyalgolejosdeNuevaYork.Peroencuantoregresetellamo.
Hasestadofuera?Dnde?
Estuvo a punto de preguntar con quin, pero se contuvo. Sin embargo, Darrell lo
adivin.Aquelladesconfianzalemolestaba.
Teloexplicartodocuandollegueunpitidoinsistentesonenelaparato.Mierda,
meestoyquedandosinbaterarecordqueelcargadorlohabadejadoenelcoche.
Tellamomaana,deacuerdo?
O.k,llamacuandopuedas.Unbeso.

172

Dos respondi mecnicamente Darrell. Cuando colg, sonri al comparar la


sensacinquetenaconalgunasituacinsimilardurantesuadolescencia.Selevantde
la cama, donde se haba sentado para hablar, y al volverse descubri a Kate echada
sobre la puerta de la habitacin, con una botella de vodka en la mano e intentando
contenerlarisa.
Porfavor,Nomedigasqueestsenamorado?
Fueentoncescuandosediocuentadequeestabadesnudoysetaplosgenitalescon
laalmohada.
Noteesperaba.Yesunaamiga.
Mientes muy mal. Y cbrete si quieres, pero no hay nada que no haya visto ya con
detalle.Untrago?Hetradovasos.
Ya,srvelostomunosjeansdelabolsadeviajeyselospusotanrpidocomopudo.
YAmy?
Ha tomado el coche y ha salido en busca de algn lugar para bailar. Claro, como la
seoritanohaconducidoestdescansada.
VayaTrabajo?Pensqueseibaatomarunosdaslibres.
Kateesbozunasonrisatriste.
Querra decirte algo y aprovecho que estoy borracha para hacerlo. Ya s que podra
remover el alcohol de mi cuerpo, pero no quiero hacerlo, de otra forma no me
atreveraapedirteunfavor.
Dimecual.Somosamigos,no?
Mira, cuando acabe todo este asunto de Bones, deberas tomar la decisin de no
acercartemsanosotras,almenosmientrasquierasseguirsiendocomoeres.
Noentiendonada.Porqutendraquedejardeveros?Estismolestasconmigo?
No, no, si te digo esto es porque te apreciamos. Vers, nosotras ya no somos las
mismas. Durante siglos habamos renunciado a adoptar la verdadera esencia
demoniaca. Gandrel nos ha cambiado, hacindonos ver las cosas desde otra
perspectiva. Y no estamos dispuestas a renunciar a ella. Pero por ti, por nuestra
venganza conjunta contra Bones, hemos decidido seguir tal y como ramos antes,
aunque tengamos que reprimir nuestra nueva naturaleza. Y te puedo asegurar que
estamoshaciendounesfuerzoparaello.
Darrelltomelcontenidodesuvasodeuntrago.El vodkalequemenlagarganta,
ayudndoleaasimilarloqueleestabaconfesandolamulata.

173

PoresohasalidoAmy?Porquyanopuedereprimirsusnuevosdeseos?
Ellasiemprehasidolamsdbildelosdos.Noquerraquetetomarasamalloque
acabodedecirte.
No,yolocomprendo,s.
Darrell,somosdemonios,nohermanitasdelacaridad.Yt,queintentasmantenerte
distantedenuestraverdaderaesencia,hascausadolamuertedebastanteshumanos
desdequeformaspartedenuestraespecie.Aunqueno s larazn,meesimposible
volveracaptartusrecuerdos,porloqueslopuedoconjeturar.
Adelante,mira cmo ha sido mi vida desde que sal devuestra casa hace un par de
mesesofreci,adelantandosubrazohacialachica.
Ellaletomlamuecaconsuavidad,peroalpocolomircontrariada.
Nada.Nocaptoningnretazodetumemoria,Cmopuedeser?
Es un detalle que quera confesarte. Desde cierto acontecimiento, soy opaco a los
todoslosdems.Peroespera,voyamandrteloslentamente.
A medida que los fue recibiendo las sienes de Kate palpitaron agitadas, hasta que
finalmente abri los ojos y le solt, como si una corriente elctrica la hubiera
atravesado.
Elinfiernomurmurtambalendose,mientraslaspiernaslefallaban.Hasestadoall
yhasvuelto.Esoesimposible.
Sintate en la cama, vas a caerte la ayud tomndola por la cintura y dejndola
suavementesobreelcolchn.S,dealgunamanerafuiapararall,ypudevolver.No
me preguntes cmo porque no tengo ni idea. Pero s tengo claro que ese viaje me
cambideunaformaqueanestoyintentandoaveriguar,mehizodistintoalosdems
denuestraespecie.Esdesdeentoncesquemisrecuerdosnopuedensercaptadospor
nadiesinolodeseo.Peroporlovisto,nosoyelnicoconesacapacidad.Elserquehas
vistoenmisrecuerdostambinposeeesacualidad.
Lachicalomir,temblando.Parecaquetenafroyseechunamantaencima.
PorlogenerallosAntiguospuedenocultarsupasadoledijo,tartamudeandoenun
principio,yMastemaesunprotodemonio,unaentidaddiablicaqueyaeraasantes
de la rebelin de Lucifer. Realmente se sabe poco de l, salvo que previene a Dios
contra los hombres no es muy amigo de ellos, y era consejero del mismo rey
Salomn.

174

S,algodeesoheledointentandodocumentarme.Peromuchasveceslateologano
coincideconlarealidad.
Loslibroslosescribenloshombres,Noescierto?Ysonvulnerablesalasinfluencias
de uno u otro lado. Pero, realmente, lo que nos ha llegado a nosotros del folclore
demoniacopiensoqueestdemasiadomanipulado.Slothaslogradollegarhastael
mismo abismo para mostrarme aquello que me aguarda, al igual que Gandrel nos
mostrsusrecuerdosacercadelacreacindelengendroqueesBones.
Noculpoaaquellosquenodeseanrevelartodalaverdad,todostenemosalgoque
esconder.Tmismanomehascontadonadadetuvidaanterior,tusrecuerdosacerca
deesaetapavienenamimentedemasiadofragmentados.
Amedidaqueganamosaos,nuestrospoderesaumentan.Conmiedadsobrenatural,
puedoevitarqueciertosretazossalganalaluz,aunquemicapacidaddeeleccinsobre
ellos es an muy limitada. Pero me basta paraevitar que los dems curioseen en mi
cortaexistenciamortal.
Aquedadmoriste?
Diecinueve.
Mierda!YShaguisefijentiaesaedad?
Firmmicontratoalosdiecisisafirmconunasonrisamalvada.
Darrell qued en silencio, mirando a la mujer con una nueva perspectiva. Ella le
observconaquellosojosgrandesybrillantes.
Deseassaberloqueocurri?
Siquieresesalgoquenopuedopedirte,erestquintienequeofrecerlo.
Contigonohayproblemas.Conozcotussecretos,tconocerslosmos.Sloteruego
que seas indulgente. Pero har falta un contacto ms prolongado para que puedas
conocermihistoria.
Cmodeprolongado?
Asdijoellamientrasacercabasuslabiosalossuyosylebesabaapasionadamente.
EljovenpensenFaridaduranteunmomentoyconcluyqueaquellonoestababien,
aunque adoraba aqul acercamiento. De pronto, todo estall en una pelcula de
imgenesntidas,mostrndoleelmismoapocalipsis.

175

XXXVIII
El cimarrn hundi el cuchillo en la garganta del cerdo, sujetado por varios hombres
queimpedansuhuida.Cuandoelaceroabriunaprofundabrecha,variasmujeresse
aproximaronconsuscuencospararecogerellquidovital,espesoycaliente.
Bebed por nuestra libertad! grit el matarife a la multitud reunida, que cantaba y
bailabaunidosenunaatmsferafebril,alsondelostambores.
Los recipientes fueron pasando de unos a otros, y el brebaje escarlata engullido con
ansia.Muchosentrabanenxtasisycaanvctimasdeconvulsiones,babeandoconlos
ojosenblanco,mientrasdesubocasalanindescifrablespalabras.
Unaparejasemantenaenunaparte,contemplandotodoaquelloconsatisfaccin.l
eraunnegroaltoydelgado,fibroso,conunapulcrabarbitadecorandosusmejillas.Ella,
mulata, recin haba dejado atrs la adolescencia, y destacaba su cuerpo escultural,
sobreelquesacabadestelloslalunallena.
LaloaGhdhseestapoderandodeellossentencielhombre.
Nolestemes?Estsensuterreno.
Nomeestoyinmiscuyendo,Catherine.Slosoyunobservador,aligualquet.
Y si hubiera ofrecido mi alma a ellos? Despus de todo, son los espritus de mis
antepasadosyhesidoiniciadaensusliturgias.
Estaras muy limitada. Te perderas actuar sobre una gran parte del mundo. Hazme
caso,hashecholomejoralunirteanosotros.
Ungriteroanmsensordecedorseapoderdelpantanoyunamujermadurasali
delamultitud.Vestidaconunveloblanco,eralamamboCcile,respetadaportodos
los all congregados; conocan sus poderes de invocacin, e incluso los muertos la
teman, as que el hecho de que estuviese all investa de ms autoridad an la
ceremonia.
Unnuevopuercofuepuestoanteellaylodegollconlamaestradelmatarife,siendo
ellalaprimeraenbeberlaclidasangrequesaladelcuellodelanimal.Despus,conel
vestidoempapadoensangre,bailunadanzaritualmientraslosespritusentrabany
salandesucuerpocomounvendaval.
LajovenmulatasintilallamadadelosLoas,talycomolohacaelrestodesupueblo.
MirconlosojosfebrilesaShavi,implorndolecomprensin.
Oh,estbien,puedesirdijoelhombremientrashacaungestoablicoconlamano.
Despusdetodo,anereslibreparahacerloquequieras.

176

Semezclconlamultitudybailconelloslasdanzasmesinicas.Alguienlealargun
recipiente con sangre todava clida, y lo bebi con ansias, dejando que los espritus
entraran en su cuerpo, poseyndola. En el pandemnium que sigui afloraron los
recuerdos de su pasado, mientras hombres y mujeres la seguan en el frenes de la
celebracin.
Tenadiezaoscuandoseconvirtiennbil.Aquellotomatodosporsorpresaensu
familia, que vivan hacinados en una cabaa destartalada, dada su condicin de
esclavos. Su madre, Graciane, le haba concedido cinco hermanos, dos de los cules,
sushermanasmayores,habansidovendidasporelamoaunacasadeplacerdeSanto
Domingo. Cuando aquello sucedi, Baltazar, su padre, orden que nadie llorara ni
hicieraaspavientos,pueseseeraeldestinodetodosloshombresdecolormientrasel
hombreblancolosmantuviesedominados.
Ocho aos despus, en un tumulto como consecuencia de las protestas contra la
esclavitud, su progenitor fue linchado junto con otros compaeros mulatos, por
matones contratados por los hacendados, muriendo a resultas de las heridas. Como
consecuencia,nadiellorenlacasa,pueselorgullodehaberdadolavidaporlacausa
de su pueblo las impeda, aunque aquel crimen cambi para siempre la actitud de
Catherine.
Anteriormenteaestedolososuceso,alcumplirloscatorce,JulienChavanellallama
su presencia. Cuando entr en la mansin del amo, atnita un lugar tan espacioso y
limpio, decorado con unos muebles y una ostentacin como jams haba visto pues
nunca se le haba permitido entrar all y slo haba conocido las miserias de los
esclavos,supoquealgndatenaquevivirenunacasacomoaquella.Ladejaroncon
l a solas en un saln alargado, donde la esperaba sentado en una butaca de piel.
Catherinesabaquelafamiliadelamoestabaausentedelhogar,puessehallabande
visitaenlacapital,yquesupresenciaalltenamuchoqueverconestehecho.
Era un hombre en torno a los cuarenta aos, con anchas patillas y barba cuidada,
aunque comenzaba ya a platearse. Dej sobre la mesa unos bonitos vestidos y un
frascodeperfumequeabrilentamente,paradejarquelasensualfraganciaenvolviera
elaireytentaraalajovencita.
Catherineseacercaaquellosregalosylosadmirmientrassustemblorosasmanos
los examinaban. Cuando mir al amo, sus ojos brillaban y esbozaba una sonrisa de
seguridad. Si aquel era el medio para salir de la pobreza y conseguir un trato mejor
parasufamilia,bienvenidofuera.
El amo fue todo lo amabley cuidadoso que poda esperarse de un hombre de
semejante condicin. Al menos, mientras la posey sobre la mesa del saln, no la

177

golpe ni maltrat. Cuando termin, acarici las mejillas de la nia y la bes en los
labioscondelicadeza.
Puedesirte,Catherineledijo,mientrassesubalospantalonesyseceaelcinturn.
Esto es un secreto entre ambos y no debes hablar a nadie de esto. Cuando te haga
llamar,vendrsconrapidezysinquenadietevea.Silohaces,tendrsunavidabuena.
Ahorallvatetusregalosynodigasdndeloshasconseguido.
Enlosmesessiguientesaprendiasatisfacerlosdeseosdesuamante,deunamanera
comostejamshabasoado.Encorrespondencia,elamopremiasufamiliaconun
trozo de tierra para que cultivaran su propio huerto, as como algunos utensilios de
cocina,locualmejorconsiderablementelacalidaddevidadelpequeogrupo.
Ah,queridaledecaJulienasolas,sinofueseporqueesimposible,escaparamost
yyodeestelugar,dondenadienosconociera.
Ya fuera a causa de ese amor que deca profesar por ella, o a la lectura de algunos
libros de Voltaire, la mano del amo se torn menos autoritaria, amable a ratos, con
aquellosqueeransusesclavos.Yestossepreguntabanlacausadesemejantecambio,
yalveraCatherineconsusvestidosnuevos,ylasatisfechamiradadelcaciquecuando
lacontemplaba,prontoataroncabos.
Comolanaturalezahumanaesvolubleeingrata,noagradecieronaCatherinelamejora
de sus condiciones de vida, sino que la envidiaban e insultaban en silencio. El ms
insidioso era un negro con el rostro hoyado por la viruela llamado Macayan, que
insultaba a la joven ante todo aqul que quisiera orlo. Hasta que un da, mientras
pronunciaba una sarta de infundios ante una concurrencia de jornaleros, llegaron
aquellaspalabrashastaBaltazar,padredeCatherine,queacertabaapasarporall.
La paliza que le dio le hizo guardar cama una semana,y por orden expresa del amo,
nadiefueacurarleniauxiliarle,salvoparallevarleuntazndesopaalalmuerzoyun
trozodepanrancioparacenar.
Aquellanoche,Baltazarllamasuhijaylahizosentarsefrenteal,alaintimidaddela
lumbrequeiluminabasuahoraconfortablehogar.
Chiquilla, hace tiempo que s que te has convertido en la favorita del amo. Qu
puedohacersinoreprobarte?Ysinembargo,hedereconocerqueyahemosperdido
toda dignidad al seresclavos, sujetos a los caprichos del hombre blanco. As pues, al
menosquieroquemetengasinformadodetodoloqueocurraensucasa,sonscale
quinentrayquinsale,loscaballerosconlosqueserenecuandovaalaciudad,y
aquellascosasdelasquehablan.Quizsalgndanosseandeutilidad.
La joven comprendi que se encontraba en medio de fuerzas que escapaban a su
control, pues saba de los deseos de los esclavos de conseguir la manumisin,

178

amparadosporlasnuevasideasquesepropagabanporFranciayquehabanllegado
hastaall.Ydeciditornarlasasufavor.
Pensandoconfrialdad,decidiqueelbandodondesacaramsbeneficioseraeldel
hombreblanco,asquecomenzadelataraJulientodoslosmovimientossospechosos
de los esclavos de la plantacin, aquin reciban y a dnde iban, lo que hablaban o,
supuestamente,pensaban.Lgicamente,lasactividadesdesupadreeranmantenidas
en silencio. Por ello comenzaron a desaparecer a lo largo de la isla aquellos que
pensabanliderarlarevolucin,alavezquelabolsadelajovenganabapesoenforma
demonedasdeoro;elamoysusamigoserangenerososconsusrecompensas.
Una noche su madre le confes, con el corazn compungido, que su padre haba
acudido a una reunin clandestina y an no haba regresado. Pasaron las horas en
vigilia,alumbradosporvelas,hastaquealclareareldaelrelinchardeunasbestiasles
hicieronsalirdelacasa.
Eraelcapatazdeunafincacercanayvariosdesusjornaleros.Llevaban,aloslomosde
uncaballo,elcuerpoinnimedeBaltazar,ensangrentadoyconlaropahechagirones.
Lo arrojaron al suelo, para despus irse mientras lanzaban una mirada despectiva a
Catherineysumadre.
Susvecinossecongregaronalrededor,yensilenciolimpiaronelcuerpodelmrtirylo
envolvieron en un sudario. Pero alguien permaneca ajeno al duelo, observndolo
desde la distancia con una media sonrisa, y hundiendo sus ojos sobre Catherine,
mezclandoeldeseoyelrencorenaquellamirada.YleraelnegroMacayan,quean
nohabaolvidadolahumillacinquesufriamanosdeldifunto.
AunqueJuliensedisculpconsuamanteaquellanocheporelcomportamientodesus
socios,recriminastalasintrigasenlasquesehabavistoenvueltosuprogenitor,y
cmoellalashabaocultadoantesusojos.
Quizs si me hubieses advertido antes, tu padre estara vivo: habra hablado con l,
castigadoquizs,perodiezazotesesmejorqueyacercomouncadverledijo.
Huydesupresencia,entrelgrimas,ymientrasllorabaensulecho,penscualerasu
lugaryeldelossuyos.Labolsaconeloroproductodelasdelacionespesabamsque
nunca,peroensuconciencia.
Noacudialasrepetitivasllamadasdesuamo,apesardeltemorasercastigada.Se
haba ofrecido a l libremente, aunque a cambio de regalos y favores, pero ya no
deseaba volver a entregarle su cuerpo. Ahora ansiaba a los jvenes de la plantacin,
cuyas figuras fibrosas de bano, baados por el sudor, despertaba en ella un deseo
incontrolable.

179

Unda,mientrasseencontrabaapoyadasobrelacercaquerodeabasucasa,viollegar
aunamujeratravsdelsendero.Nuncalahabavisto,perosupoqueeralamambo
Ccile. Qu haca all, en la plantacin, y cmo haba logrado entrar era para ella un
misterio,perosuspiernascomenzaronatemblarinvoluntariamente.Sihabanllegado
asusodoslasdelacionesquehabacometido
Ycuandosedesvidelsenderoysedirigihaciaella,clavandosusojosamarillentos
ensufigura,nopudomsquearrodillarseyrezaralosespritusdesusantepasados,
talycomolehabaenseadosumadreaespaldasdelosclrigoscatlicos.
Hevenidoporti,Catherinelehabl,contonoautoritario.
Perdonadamispecados,mambo,peronomematisrogmientrasseechabaante
suspies.
Matarte?No,chiquilla.LosLoasmehanhabladoestanoche.Hevenidoaensearte.
Thasdeserlaprximamambo

180

XXXIX

Bajolacacofonadelostambores,Ccilearrancdecuajoconsusmanoslacabezade
lagallina,yarrojlasdospartesaunapequeafosa,abiertaenlatierradelpantano.A
suladobailabaCatherine,frenticayebriaderon,mientrassucuerpodesnudoluca
losextraossmbolosquehabadibujadometiculosamentelamambo.
Cuando la sacerdotisa cubri de tierra la fosa, la joven sinti una presencia extraa
alrededor; un ser feroz poseedor de una sabidura arcana. Aument el ritmo de su
danza,incitandoquelaposeyera.
Je vous invite, saint Ogoun gema entrecortadamente, sin respiracin por el ritmo
frenticoquemantena.possdemoi!
Elenteinvadisuinteriorysesintifuertecomounantiguoguerreromasi,comoel
leopardopersiguiendosupresaenlasabanaoellenquecazaenelSerengueti.Supo
queestabadestinadaaretosmsimportantesqueserlaamantedeunhombreblanco,
quepodallegarhastadndeellaquisiera,puestenaeldondelosespritus.
Durante un ao Ccile estuvo ensendole oscuros rituales, provenientes del frica
msprofunda.Versculosenantiguaslenguasyadesaparecidas,dondeelpoderdeloas
semanifestabapuro,sinestarcombinadoconlascreenciascristianas.Progresdetal
maneraquesushabilidadesllegaronarivalizarconlasdesumaestra,produciendouna
agridulce satisfaccin en sta, por el corto periodo de tiempo en que la joven haba
dominadoloqueaellalecostdcadasaprender.
Un da, mientras invocaban a los loas en una cabaa de madera, perdida entre la
vegetacindelpantano,unasombraocultlaluzquepenetrabaporlaentrada.Ambas
mujeresdirigieronhaciaalllasmiradasalavez,maldiciendoaaqulqueseatrevaa
interrumpirsuliturgia.
Un negro enorme y musculoso, vestido nicamente con unos rados pantalones se
encontraba bajo el dintel. A su lado, una figura empequeecida porel tamao de su
acompaante,mirabaaCatherinefascinado.Eraunmulatofibroso,conelpelolargoe
increblemente liso, y sobre su rostro se dibujaba una cuidada barba. Vesta como el
hombreblanco,luciendounacasacabeigeajuegoconlospantalones,rematadospor
uncalzadoalamodadegruesashebillasdoradas.
Buenosdas,Ccile.Olvidastequetenamosunacita?preguntesteltimo.
Lostamboresdejarondesonaryladanzaces.Lasacerdotisaseirgui,visiblemente
enfadada.
Maana!Tenamosquevernosmaana.Ahoramarcharos.

181

Oh,mildisculpaspor midespiste!Enningn momentoquiseinterrumpirte,peroal


menos ha servido para conocer a esta belleza. Quin eres, chiquilla? pregunt a
Catherine.
No te importa. Iros de aqu! Los loas nos han abandonado, molestos por vuestra
presencia.
Ahora el rostro del hombre barbado, fino y delicado, se arrug como un mantel al
plegarse.
Me importan una mierda tus Loas, Ccile. Y a ti deberan importante lo mismo si
quieres que cumpla mi promesa para contigo su voz, un susurro al principio, fue
tornndose cadavezmsalta,hastagritar.Unamanose possobre suhombro, yal
volversecontemplalgigantequelehabaacompaado.
Seor,nodebeinsultaralosespritus;ellospodranvengarse,sonmuypoderosos.
Elconsejoparecicalmarlountanto,peroapesardetododespidialosmsicos,alos
quehizosalirconrapidezdelacabaacomosifueraelseordellugar.Cuandolajoven
intentmarcharse,ladetuvointerponindoseensucamino.
No,ttequedas.Escucharsnuestraconversacinyluegodecidirs.
Lareuninseprolonghastabienentradalanoche,yCatherinesupoquehabaseres
mspoderososquelosLoas,yquepodanproporcionarlelavidaeterna,siaccedaa
colaborarensusfines.Cuandosalieronalaluzdelaestrellasydejaronatrslacabaa,
tantoellacomolasacerdotisahabanestampadosufirmaensendospergaminos
Sinembargo,suscontratosnoeranincompatiblesconelcultoalosespritus,puesen
Hait aquella religin haba realizado una sntesis con el catolicismo. La joven sigui
progresando, llegando a dominar la liturgia del culto, as como siniestros conjuros y
maldiciones,quepodranlibrarladelosenemigosqueseencontraraensucamino.
Undaunainmensahumaredasedivisenloscampos.Suorigeneraelnorteytodos
losesclavosdejaronsusquehaceresparacontemplarla.Dealgnmodo,sabanqueera
una seal de que algo iba a cambiar. El capataz de la plantacin acudi con sus
hombres,armadoshastalosdientes,ylosobligatodosavolveraltrabajo,cosaque
hicieronaregaadientes.Alanochecersecorrilanoticiadelosucedido;unarebelin
en la regin de Limb haba acabado con una hacienda incendiada y los amos
apaleados. Pero el ejrcito lleg con rapidez, y ocasion una carnicera entre los
insurgentes,hastaquevolviaimponerseelorden.
Tresnochesmstardes,losesclavosdejaronsuscasasysereunieronenlospantanos,
juntoalacabaadeCcile.Allcorricomounreguerodeplvoralanoticiadequese

182

aproximaba una flotilla desde Francia, cargadas de tropas. Aquello significaba que la
sublevacintenaquetenerlugarcuantoantes.
Comenzaronsuscultosenmediodemurmullosygritosdeinsurreccin.Laceremonia
era multitudinaria, con todos los esclavos de la plantacin participando en ella,
bebiendo ron y sangre animal alternativamente. Fue en aqul momento cuando a
Catherine la poseyeron los Loas, bailando de forma frentica, perdida la razn y, al
igual que otros muchos, se entreg a una lujuria sin freno, dejndose llevar por los
deseosdelosespritus.
Tumbadasobrelaturbaseca,habaperdidolacuentadeloshombresconlosquehaba
practicadofornicacin,ydelasmujeresconlasquehabaretozado.Unbrazointent
levantarla,peroellasedeshizocondesdn;lasnimasyasehabanmachado,conlo
quesuinfluenciahabacesado;elsexoquehabamantenidolacomunidadnoeratal
parasta,sinounritualparacomunicarseconlosseresdelMsAll.
A pesar de haberlo rechazado, el hombre insisti en tomarla. Al alzarla de forma
violenta,pudoversurostroconclaridadycomprobconhorrorelrostropicadoporla
viruelaylabocadesdentada,frutodelosestragosquelospuosdeldifuntoBaltazar
habacausadoenella.
Macayan!legrit.Cmoteatreves?Soyunasacerdotisa,yteordenoquetevayas.
Por toda respuesta, l le asest una bofetada. La joven cay al suelo con el labio
partido,mientraselnegroprocurabaabrirsepasoentresuspiernas.Intentresistirse,
pero su agresor, con el pene enhiesto, tena la fuerza de la lujuria desbordada. Sus
manosaraaronlasecaturba,intentandoretrocederarastras,hastaquesehundieron
en ella, entre las hojas y brozas putrefactas, buscando cualquier cosa con la que
defenderse.
Nolodud.SujetelpenedeMacayanconfuerzaystereflejungestodealborozo,
convencidodequeibaacederasusdeseos.Perocuandocontempllosojosfuriosos
delasacerdotisaylaafiladaramaquemostrabaenlamanolibre,supoquesusdas
viriles haban llegado a su fin. La improvisada arma se hundi en el miembro,
atravesndolo de parte a parte, para despus tirar de l con fuerza y zanjarlo por la
mitad.Elnegrogritmientrasintentabacontenerconsusmanoseltorrentedesangre
quesaladeldestrozadoapndice,yseperdientrelosrboles,aullandodedolor.
Ahorafueunamanoamigalaquesetendihaciaella,paraayudarlaalevantarse.Era
eldemonioconelquehabafirmadoelcontrato,ShaviWalter.Enlaotramanoportaba
unhacha.
Noibaadejarquedeterioraramimercancaledijo.Sinollegasaactuart,hubiera
perdidolacabezasuperior.

183

Crequecaminabaselsenderodelmalobserv,sorprendida.
Hevistoamujeresenloquecertrasseragraviadas,yesoteinutilizaraparamisfines,
unavezestuviesesbajomicontratosejustific,aunqueevitmirarlaalosojos.
La acompa hasta su casa, con el brazo alrededor de la cintura, sosteniendo su
cansancio. Cuando la dej sobre el lecho se qued dormida inmediatamente,
dibujandounalevesonrisaensurostro.Aquellafazletrajorecuerdosdemujeresque
conoci y ya no existan, semblantes puros y hermosos, pasto ineludible del gusano
devorador.Sacudilacabezaintentandoborrarlamemoriadeamoresperdidos,ysali
cabizbajodellugar.
Diez das ms tarde, el capataz galopaba a lomos de su caballo entre las filas de
esclavos que trabajaban en la plantacin, sujetando con fuerza un ltigo, con el que
fustigaba de forma arbitraria la espalda de quin le pareca no renda como debiera,
haca un mal gesto, o simplemente le apeteciera castigarlo. De improviso, una horca
apareci en su camino y se hundi en su pecho. Cuando cay de su montura, lo
inmovilizaronylasazadasreventaronsucabeza;lamuertedeltorturadoreralaseal
quetodosesperaban.
Una horda de esclavos se dirigi hacia las posesiones del amo, en busca de una
cosechasangrienta.Losguardiasdispararonsusmosquetonesperolamareahumana
losengullantesdequelograranrecargarsusarmas,yfuerondegolladosconcrueldad.
Cuandoalcanzaronlamansin,elseorJulienintentcortarleselpasoarmadodeun
sable, en un acto tan heroico como vano. Cuando pasaron sobre su cadver
procedieronalsaqueodellugaryalaviolacindelasmujeresdelafamiliaChavanel.El
pequeoJulien,dedosaosdeedad,fueensartadoenunapicaysta,conelcuerpo
destripado del infante, pasado de unos a otros entre el regocijo de los insurgentes,
mientrasagonizabayproferaespeluznantesgritos.
Catherine contempl todo aquello con una mezcla de entusiasmo y estupor. Por un
lado, aquella casa le traa dulces recuerdos, pero ahora eran libres en su destino,
liberadosdelyugodelhombreblanco.
En el horizonte, las humaredas provenientes de todas direcciones indicaban que la
rebelin haba sido un xito. En el jbilo general, alguien abri la bodega del amo y
distribuy vino y ron entre los congregados, que se aprestaron a beber y festejar la
insurreccin.
Lleglanocheylosfuegosalumbrabanlaoscuridad.Ansecoreabanconsignascontra
los plantadores, o a favor del rey, preso de la Asamblea en la Bastilla, y que algunos
creanhabapromulgadoleyesafavordelamanumisin.

184

Durantelassemanassiguientes,Boukmanyotroslderesinsurrectosorganizaronalos
rebeldes, asentndose en el norte de la isla, con el fin de extender la rebelin y
conseguir la independencia de sta. La inminente llegada de tropas francesas y los
hacendadosblancoslesllevafortificarlasplantaciones,conelfinderesistiryesperar
larebelindelosesclavosdelrestodelashaciendas.
Todas las noches, Catherine y Boukman hacan el amor durante horas en el antiguo
lecho de los Chavanel. Se haba convertido en su amante desde la celebracin en la
selvaydisfrutabaconlapujanzayfortalezaqueposea.l,porsuparte,admirabala
lujuriaylasartesamatoriasdelamulata,ascomodesubelleza.
Dutty, Qu se siente siendo un demonio? le pregunt mientras descansaba en su
regazo.
Sonriylamirconsusdientes,enormesyafilados.
Poder, un poder infinito que inunda el cuerpo. Troqu a un cuerpo inmortal en
Jamaica, hace un siglo. Fue un amigo de Shavi, al que asesinaron los anglicanos una
dcadadespusdemiconversin.Desdeentonces,luchoporlaliberacindenuestra
raza.Nopuedodescribirteloqueesdisfrutardelainmortalidad,moversedeunlugara
otro sin tener que dar cuentas a un amoeso lo sabrs a su debido momento. Pero
puedoasegurartequelomejorquehashechoesunirteanosotros.
Ellalobesynuevamentemontsobrel.
Fllame,Duttysulujuriaeradesbordante,incentivadaporunamantequenuncase
cansaba.Elnegrocumplisusdeseosylaposeynuevamentedeformasalvaje,hasta
que,horasdespus,Catherinetuvoquepedirleporfavorquelepermitieradormir.
Al alba se despert en un lecho vaco. Intuy que Boukman haba ido en busca de
nuevasamantes;sulujuriaibaenparangnconsufortaleza.Aquellonolaponacelosa,
sino todo lo contrario. Durante los rituales, haba aprendido a apreciar las artes
amatoriasdeotrasfminas,yconsiderababanallafidelidad.Dejellechoybajlas
escaleras lentamente, esquivando con los pies desnudos los fragmentos de vajilla y
cristalesquetapizabanelsuelo.
Deambul por la cocina hasta que encontr un vaso intacto y manej la bomba de
agua,parallenarlodellquidocristalino.Cuandoleestabadandoelprimersorbo,vioa
travs del vidrio una figura borrosa apoyada en el dintel de la puerta; era Macuyan,
armadoconunmacheteylosojosencendidosporelodio.
Learrojelrecipientemientrasintentabahuir,peroelnegroloesquivylecerrsu
nicavadeescape.

185

Yanopuedojodercontigo,zorraselament.Mipollaennegreciysecayatrozos.
Perotejuroquecuandohundaestoentucorazn,tendrelmayorplacerdemivida.
Lajovenmiraunladoyaotro;estabaatrapada.CuandoMacuyanselanzhaciaella
pudoesquivarelprimergolpe,peroelsegundoleabriuntremendotajoenelbrazo,
delquemanlasangreaborbotones.Gritdedoloryrabia,parasentirdespuscmo
sugargantaseabraendosyperdalavozylavidaatravsdeaquellaherida.
Sus ojos vidriosos contemplaron a la gigantesca figura de Boukman irrumpir en la
estanciayreventarlelacabezaalasesino,quecayinnimeasulado.Laabraz,slo
paravercmosualmaescapaba.
Nunca volvi a verle. Esa misma maana, el ejrcito atac a los insurgentes. Shavi y
Boukman estuvieron demasiado ocupados organizando la defensa del lugar para
rescatarla del limbo, as que anduvo por aquellas dunas azules durante das,
desorientadayconunaangustiainfinita.
Cuando el maestro apareci a su lado, ella lo abraz desamparada. l acarici sus
cabellos,consolndola.
YDutty?lepregunt.
Shavinegconlacabezaytransmiticiertasimgenesasumente.Lajovensesepar
del,aterrorizada.
Porqu me muestras eso? Quieres torturarme? Ya es todo demasiado cruel como
paraqueteensaesconmigodeesamanera.
No,Catherine,nolohagoporcrueldad.Noshemosequivocado;lyyo.Juzgamosmal
nuestrasfuerzasyquieroqueaprendasloquepuedeocurrirsilohaces.Yahora,dame
tumanoysalgamosdeestehorriblelugar.
Loquelehabamostradoeralacabezadesuamanteclavadaenunapica,conlosojos
abiertosporlasorpresaylacerteza,enelltimoinstante,dequesualmacondenada
sehundiraenloshorroresdelInfiernoparanoregresarnuncams.

186

XL
DarrellseparsuslabiosdelosdeKateeinspiraireconfuerza.Losrecuerdoserantan
vibrantes y sentidos, que haban paralizado sus msculos mientras los reciba y
desgranabaenunaexposicinlgica.
Vaya,hasidodemasiadointensoledijoconlavozentrecortada.
Shavimeenseatransmitirlosrecuerdosdeesamanera.Laexperienciaesmsreal.
Quieres otro beso? Tengo ms que contarte si quieres le explic mientras rea de
formacmplice.
No,gracias.Teloagradezcoperomehadejadoagotado.
SeinclinsobreDarrellmientrasentreabraloslabios.
Anpuedodejartemsagotado.
Retrocediapartndosedeella.
Noesunbuenmomento,Kate.
Por qu? Es por esa novia que tienes ahora? Vamoseres un demonio, no tienes
principiosmorales.
Slostengoytlostenascuandoteconoccuandoviolacaraburlonadelamulata,
enrojeci.Noquierodecirqueseaunsanto,peroalmenoshaycosasquepiensoque
noestnbienquelashaga.
Bien,merindo.Aceptotuformadepensar,nomequedaotra.Peroalmenosdjame
dormircontigo.
Ibaanegarsecuandoviosurostro.Debajodeaquellafachadafrvolavealarealidad;
unaalmadesamparadayconmiedo,envueltaengrandescambiosquenoacertabaa
comprendercompletamente.
Durmieron abrazados toda la noche. Mientras la acunaba entre sus brazos senta su
debilidad, la apariencia ficticia de una fortaleza que se derrumbaba ante aqul
contactosereno.Dedujoquelosgrandessueosqueambicionabaensuvidamortalse
haban reducido a una existencia pueril y vacua, actuando como un vulgar scubo,
sometindose a los designios de su condicin y optando por un camino fcil y sin
complicaciones.Yaquellolaatormentabadesdehacamsdedossiglos.
Alalbaselevantysediounaducha.Cuandosali,allestabaKate,desnudayconun
botedegelenlamano.

187

Yavesquehesidounaniabuena.Noheentradoaenjabonartelaespalda.
Por toda respuesta, azot su trasero con la hmeda toalla en que se haba secado, y
ellaemitiungritodesorpresa.
Notardes.SeguroqueAmyyaestesperndonosparadesayunar.
Efectivamente,sucompaerayaestabaenelrestaurante.Ensumesadestacabanuna
cafeteravacayunpardeplatosconrestosdeldesayuno.
Chicos!Aqusecomedemuerte.Cmohabispasadolanoche?
DescansandolecontestDarrell.Algoquemetemonohashechot.
Estoyfrescacomounarosa,sitepreocupaeso.Unpardehorasdesueoessuficiente
param.
Admiro tu resistencia, pero hoy conducir Kate. Todava no han soldado bien mis
huesoscomoparatenerquevolveracurarlosdenuevo.
Gracias por tu confianza. Creo que voy a repetir, tengo tiempo mientras ustedes
comis.
Variasbandejasyunacafeteradespus,anseguanall.Elambienteeradistendido,y
lasdoschicasbromeabancontinuamente.
Segnelnavegador,lacasadeBonesestadoshorasdeaqu.Deberamossalirya.
Unminuto,voyatomarungofrellenodesiropedijoKate.Uncaprichoaadial
contemplarelgestodeestupordesucompaero.
Cuandovolviconeldulce,Darrellestabacruzadodebrazos.
Parece que estis muy tranquilas, teniendo en cuenta dnde vamos y lo que
pretendemoshacer.
Yporquno?PreguntAmy.GrandeleraunodelosAntiguosyacabamosconl.
Tumentornotienemsdecincuentasiglos.
Unmomento,parecequeolvidisalgo;tuvimosmuchasuerteallibrarnosdevuestro
captor.Silasituacinquevivenesacasaserepitiesecienveces,estoyseguroqueen
noventaynuevehabraacabadoconmishuesosmolidosypudrindomeenelInfierno.
Porotraparte,nuestroobjetivovivifamiliarizadoconfuerzasmgicasqueyahansido
olvidadasporloshombres,peroquelrecuerdasinduda.Nolesubestimemos,porque
silasutilizanosabremoscmocontrarrestarle.
Mira cmo tiemblo se burl Amy mientras mova las manos cmicamente. Te
aseguroque,encuantonosvea,saldrcorriendo.

188

Vamosdeunavezinterrumpiladiscusin,levantndoseytomandosuequipaje.Si
tan fcil va a ser, acabemos cuanto antes y se dirigi hacia la salida, tras dejar un
billetedecienenlabandejadelacuenta.Sepercatqueeraelltimoquelequedaba.
Chicastenisalgodeefectivo?Esoomeverobligadoabuscarunacasadecambio.
Oh,nohayproblemaAmyabrisubolsoyleentregunfajodecien.Gandreltena
unballlenodeestosensuhabitacin.Erauntipoprevenido,almenosparaeldinero.
Darrellserecostenelasientotrasero,mientrasKatesehacaconelvolantedelcoche.
PisaceleradorysepusieronenmarchaalencuentrodeBones.
Tres horas despus llegaron a su destino el navegador no poda prever que
encontraranlacarreteraatestadaporlosdominguerosqueibanalaplaya.Lacasa,de
estilogeorgiano,estabaenclavadasobreunaverdecolina,igualquemediosigloatrs,
talycomolavieraeljovenenlosrecuerdosdelosniosdellimbo.Soloque,ahora,
unaaltavallacoronadaporafiladascuchillasdeacerolarodeaba.Dejaronelvehculo
ocultoentreunosrbolesyseacercarondisimuladamente.
Y bien? Pregunt Darrell. Llamamos al timbre? No, mejor no. Funcion bastante
malconGandrel.
Antes de que acabara la frase, las chicas estaban reptando a travs de la valla, y
esquivaron las aceradas puntas saltando con agilidad, para caer al otro lado sin
problemas.
VamosAquesperas?
Las imit, aunque sin gracia y soltura. Saltando sobre el ltimo obstculo una de las
lanzasledesgarrlacamisay,alcaer,estuvoapuntoderomperseuntobillo.Cuando
se levant dolorido y las vio intentando contener la risa, recompuso como pudo su
dignidadyechaandarhacialacasa,cojeando.
Deberais de tener en cuenta que hace unos das casi me despedazan al intentar
salvaroslesrecord.
Cadaunaletomdeunbrazoyleizaronsobreelaire.
LlevaremosanuestrosalvadordelaformamscmodaposibleleasegurAmy,sin
dejardemostrarunaireburln.
Excesodefrivolidad,penseljoven.Aquellopodaresultarlescaro.Laconfianzade
laschicaspodahacerquesuenemigolestomaradesprevenidos,yaquelloserafatal.
Cuandollegaronanteelumbraldelamansin,lerecorriunescalofroalrecordarla
imagendelosniosjuntoaBones;demasiadasangreinocenteenaqullugar.

189

Kate se acerc a la puerta y la observ detenidamente. Ahora su rostro s se haba


puesto serio y pareca meditar el ms mnimo movimiento a su alrededor. Hundi la
manoenelpolvodelsenderoylodesgran,parahacerlomsfino;despusloarrojal
aire, junto a la entrada. Una figura serpenteante pareci moldearse frente a ella,
graciasalaarena.stasesacudi,deshacindosedelasustanciadelatora,paravolver
aserinvisible.
Unspidnegronopodemosentrarporaqu,probemosenlasventanas.
Quhasdichoquees?preguntDarrell.
Unguardinmgico.Normalmentepermanecenenunpermetroreducidoalrededor
del lugar que le han ordenado guardar, pero si gritas de ese modo no me extraara
queselanzarahaciatisusurrlamulata.
Todaslasventanasdelaplantabajatenanuncustodiosimilar.Lostressereunierona
unadistanciaprudencialdeledificioylocontemplarondesanimados.
Ysisubimoshastaelprimerpiso?propusoDarrell
Elproblemaesquenosabemossihacolocadootrastrampasenloscanalonesoenlas
mismasventanas.NoconocemosbienlospoderesdeBonesyparecequeesmshbil
yretorcidodeloquepensabaadmitiKate.Desconozcocmoanularesoshechizos,
e ir soltando tierra delante de nosotros mientras subimos hasta el primer piso no lo
consideromuyfiable.
Unruidoagudoydesagradableseoyentonces,sobresaltndolos,yunavoztronen
lasoledaddelacolina.
Vaya,siesDarrell.Yvienebienacompaado.
Eljovenalzlamiradaydescubriunaventanaabuhardilladaqueacababadeabrirse,
porlaqueasomabaunrostroquereconocitemeroso.
Hubiese preferido mil veces que aquella irrupcin inesperada fuera la de Bones, o
inclusoGandrelvolviendodelastinieblas.
EraFarida.

190

IXL
Quhacesaqu?Eslonicoqueatinadecireljoven.Esacasaesmuypeligrosa.
Portodarespuesta,ellaapareciasulado.
Noparam.Nonospresentas?
Ah,claro.Farida,estassonAmyyKate.
Las tres chicas se contemplaron en silencio. Darrell no recordaba una mueca ms
diablicaquelassonrisasquesededicaronunasaotras.
Scubos,supongopreguntlaDjinn.
HastahaceunosdassadmitiAmy.Teresungenio,Cierto?
S,yesperoserloelrestodemivida.Noesalgodequavergonzarse.
Chicas,chicasmediDarrellanteelclimabeligerantequereinaba.Tengoconmigoa
la mujer de la que estoy enamorado Farida enton los ojos, sorprendida ante su
confesinyamismejoresamigas.Creoqueesunasituacinparasentirmefelizynoa
puntodeunataquecardiaco.Qutalsiempezamosdenuevo?
Silencio
Oh,estbienserindiFarida.Sientosiosheofendido.
Lasscubosasintieron,anserias.
Nohayproblema.SloestamosacompaandoatuamadoenlabsquedadeBones.
Nosotrastambintenemosalgunascuentasqueajustarconl.
Ahora que la situacin volva a un cauce normal, el joven se sinti ms seguro y se
dirigialagenio.
Yahorapuedesdecirmequhacasdentrodeesacasa?
Oh,esalgolargodeexplicar.
Meencantarorlo.
Mesentmalcuandotedespeddeaquellamanerademicasa,asqueunpardedas
despustellam.Aparecassincobertura,yvolvaintentarlomstarde,obteniendoel
mismoresultado.Comoestabainquieta,mepasportuhotel,peromedijeronquete
habas ausentado unos das. Lo siento, pero entr en tu habitacin y me llev tu
porttil.

191

Entraste en mi cuarto y te llevaste mi porttil? Espera, creo que no he odo bien


Darrelltenacaradepker.
Lo siento, pero estaba asustada por ti. Luego descubr una carpeta con archivos
curiosos,acercadeuncrimencometidohacemediosigloyunacasaenRhodeIsland
quesirvideescenario.
Pirateastemiclave?
No fue difcil para m, tengo mis recursos. Luego pude hablar contigo, pero te
mostrastetanevasivoquerealmentemepreocupastems.Asquedecidveniraqu.
Lleguestamaanatempranoyvilasjodidasspidesnegras,porloquesimplemente
meteletransporthacialabuhardilla.Estabarebuscandoallcuandoosohablarenel
jardn.Nosoisloquesedicesilenciosos.
La contempl detenidamente y opt por olvidar la intromisin en su intimidad.
Despus de todo, era sinnimo de preocupacin y eso le alegraba, aunque no lo
reflej.
Bien,essuficiente.Hasdescubiertoalgoaharriba?
nicamentequeunanticuariosevolveralocodejbilo;estllenodetrastosantiguos.
Osparecesiosllevoall?
Pormestupendo.Osparecebien,chicas?
KateyAmylamiraronrecelosas,peroasintieronalcabodeuninstante.
Setomarondelamanoy,trasunfundidoennegro,seencontraronenunlugarbajoy
polvoriento,casisinespacioparamoverse.Darrellcerrlosojosintentandoevadirla
sensacindenuseasqueleenvolva,productodeaquelviajetanpococonvencional,
paradespusdirigirsehacialatrampillaquecomunicabaconelrestodelacasa.
Le dio una patada y cay hacia abajo, articulando una endeble escalera. La luz era
tenueyaquetupidascortinascubranlosventanales,ybajconprecaucin.Losdems
lesiguieron,expectantesymirandoalrededor.
Lacasallevabavacaalmenosunmes,dedujeronporelpolvoqueseposabasobrelos
muebles.Recordabacmoeraellugar,cuandolavioenlosrecuerdosdelprimognito
de aquella desgraciada familia, un hogar luminoso y sencillo, nada que ver con la
decoracinactual.
Una cuidada tarima de madera cubra el suelo, mientras que las paredes estaban
pintadasdeunocredifuminado,cubiertasstasporcuadrosdebidamenteespaciados,
de colores otoales y marcos elegantes. Indudablemente, aquel lugar era el capricho

192

dealguienquequerademostrarsuopulenciaybuengusto,perodestilabalafrialdad
deunaestudiadadecoracin.
Revisaron las habitaciones del primer piso, encontrando que eran las convencionales
deunlugaras,ysinrastrodeunapistaqueindicaralasintencionesoelparaderode
Bones.Alintentarabrirunaenormepuertadecaoba,stanocedi,ycomprendieron
quehabanllegadoanteaquelloquebuscaban.
Nohayningunatrampa?preguntDarrell.
No he detectado ningn hechizo en el interior le tranquiliz Kate. Simplemente
permanececerradaconllave.Quineshbilconlascerraduras?
Por toda respuesta, Farida golpe con el pie la madera barnizada y sta cruji
astillndose,paraabrirsefinalmentedeparenpar.
Sutiltuchica,eh,Darrell?.comentkate.
El joven la mir un segundo advirtindole con la mirada; no tolerara ms
desavenenciasenelgrupo.
Laestanciaerarectangular,conlasparedescubiertasporestanteras.Losanaquelesse
mostraban atestados de libros y pergaminos, algunos simplemente legajos corrodos
poreltiempo.Loscuatrohurgaronentrelosvolmenes,buscandoalgunapistaqueles
orientarahacialospropsitosdeBones.
Unporttil!GrittriunfanteAmy,sacandoundestartaladoaparatoocultoporuna
montaa de folios en los que figuraban anotaciones a mano, pero al intentar
encenderlo la desilusin se plasm en su rostro. Est sin batera, y no encuentro
ningncargadorporaqu.
Y esto qu es? Pregunt Darrell, tomando los papeles con las manos. Alguien
puedeentenderlo?Parecequeestenclave.
Faridaleechunvistazoylemiracusadoramente.
Noestencriptado.Esescrituracuneiforme.
Ah,claro.Disculpeusted,peromeperdlasclasesdesumerioenelinstituto.
Chicos Y esto? Pregunt Kate, mientras sostena un voluminoso libro de
amarillentas pginas y bordes apolillados, que delataban una antigedad de varios
siglos.Estllenodedibujosbastanteextraos,ytieneanotacionesamanoeningls.
Colocelejemplarsobreunescritorioyleecharonunvistazo.Almomentoreclamla
atencindetodos,pueslamanodeBoneshaballenadodeapostillasatravsdelos
aoslosmrgenesquerodeabanalosgrabados.

193

Esto de aqu es un basilisco apunt Farida. Un dragn, el Leviatn, el Behemoth,


elunmomentofijarosaquparecequeescenificaalgoparecidoaldadeljuicio.
Enefecto,eldibujorepresentabaunaciudadmedieval,sobrelaquesealzabaunser
gigantesco, rescoldo de eras pasadas, que derribaba los edificios a su paso, mientras
lospobladoresenloquecanysearrojabandesdelasalmenasquelarodeaban,llevados
por la desesperacin. Un encabezado en escarlata y dorado reflejaba unos smbolos
extraosparaDarrell:

ElBehemothreinantetradujoFarida.Alverlacaradeestupefaccindetodoslos
congregados, aclar. Es normal que pueda traducir el hebreo, provengo de Oriente
Medio. Los semitas siempre comercibamos con los judos; compraban nuestras
mercancasparallevarlasaOccidente.
Chica,erescompletitacomentlapelirroja.Tellevastodountesorosusurralodo
deDarrell.
Bien, Alguien puede explicarme qu es este bicho? coment, sin hacer caso de la
ironadeAmy.
Sus amigas miraron interrogantes al mismo tiempo a la genio, esperando que
contestara.Ellaresopleintentresponderlapregunta.
Lo que cuentan en ciertos libros sagrados es que Iahveh, en el quinto da de la
Creacin, dio forma a dos criaturas colosales. El Leviatn, hembra, y el Behemoth,
macho. Ante el temor posterior de que ambos procrearan y destruyeran su labor,
eliminalprimeroydesterraotroaunenormedesiertollamadoDandain,situadoal
extremo de este mundo, segn unos, o en su frontera, lindando con nosotros desde
unadimensindiferente,perohaciendoimposiblesuregreso.
Darrellsemesloscabellos.
Esdesesperante.CadaunocuentaunahistoriadiferentedelaCreacin,odelprimer
hombreylaprimeramujer,odeEnviadosyElegidos.Alguienpuededecirmecualesla
verdad?
Ey,esperaleinterrumpiFarida.Yosloteherepetidoloquecuentasloshebreos.
ParanosotrosslohayunDios,Alah,yMuhammadessuprofeta.Pregntalesmejora
tusamigas.
Elaludidolasmir,peroellasslopusieroncaradecircunstancias.
NuncahabamosodohablardeunsersemejanteconfesAmy.

194

Bien, hagamos algo. Recoged todo lo que creis interesante de esta biblioteca
mientrasFaridayyoseguimosinspeccionandoellugar.
Ambasasintieron,yDarrelltomdelbrazoaladjinnysaliconellarumboalaplanta
baja.
Puedes soltarme? le pidi la genio cuando se encontraron a salvo de odos
indiscretos.
Disculpasihesidobrusco,peroqueraestarasolascontigo.
Vaya, eso es algo nuevo para ti, verdad? Pens que tu sueo era estar rodeado de
hureshacindoteelamor.
Mira, Farida, durante esta semana he estado a punto de ser devorado por un ser
venidodelinfierno,machacadoporunAntiguoy,loqueespeor,echndotedemenos
acadaminuto.
Notecreo.
Podra transmitirte mis recuerdos y demostrrtelo, pero eso sera ponrtelo fcil.
Quieroquememiresalosojosymedigasquemecrees.
Ella dud, pero finalmente clav las pupilas en l, mientras temblaban sus labios. Al
cabodeunossegundos,labessuavemente,rodendolaconlosbrazosporlacintura.
Medisculpanlostortolitos?InterrumpiAmy.Lamentovenirabuscaros,perohe
encontradoalgointeresanteentretantolibro.
Maldiciendomentalmente,Darrellsubihastalabiblioteca.Kateestabarebuscandoen
una caja de cartn que alguna vez contuvo un antiguo televisor, e intentaba ordenar
metdicamenteloqueparecaunamultituddefotos.
Yesto?preguntalamulata
Parecen ser imgenes de nuestro amigo, desde grabados antiguos a fotografas
actuales.Creoqueaquhayacumuladasunoscuantossiglosdeegocentrismo.Tambin
hay dibujitos de nuestro amigo el Behemoth le tendi una docena de imgenes
realizadasconplumaocarboncillo,quereflejabanuninmensoseramorfovagandopor
unlugardesrtico.
Evidentemente, esta abominacin le obsesiona desde hace bastante tiempo. Y
aquellas polaroids de all? pregunt sealando una veintena de ellas, separadas del
restoenunaesquina.
Sondelaantiguosdueosdelacasaselastendi.

195

Allestabanlostresnios,abrazadosasuspadres;jugandoenunporcheengalanado
para las fiestas de navidad; el mayor, Warren, sosteniendo un bate de beisbol y el
rostroocultoporuncascoquelequedabacmicamentegrande;elrostrosonrientede
la mujer sosteniendo en su regazo a los gemelos recin nacidos Un sentimiento
melanclicoseapoderdelysintilaaoranzadelosdasperdidos.
UndescuidodeKatealseleccionarlasfotografashabahechoqueencontraraalluna
polaroiddeBones,sonriendoufanofrentealumbraldelacasa.Yentoncescomprendi
quedeseabaaquellamansin,noporquefuesenecesarioparasusplanes,sinoporque
algn da pas junto a ella y se encaprich del lugar. La negativa del matrimonio a
venderlafuesindudasuficienteparaquesetomaraunavenganzatancruel.
GuardadtodoaquelloquetratesobreBonesyelBehemoth,nosvamosahoramismo
ordenmientrasrompalaimagendesupatrnyguardabaelrestoconmimoenun
sobre. Id a mi habitacin en el hotel y esperadme all, yo tengo algo pendiente que
hacer.OsrogaraquemedejaraisenNuevaJersey.
Novolvemosjuntos?preguntFarida.
Notardardemasiadoenreunirmeconvosotras.Perotengoalgourgentequehacer
alverlosrostrosinterrogantesdelaschicas,prefiriaclararlo.Tengoquevolveracasa
yverdenuevoamimadre.

VIIIL
LongValleyeraunlugarparalaclasemediaalta.Cuandosupadrecompraquellacasa
en una coqueta urbanizacin, la convirti en una muestra de orgullo y superacin

196

personal. Haba ingresado diez aos atrs como administrativo de una importante
empresa y ahora le haban nombrado contable, por los que los ingresos subieron
espectacularmenteenelmbitofamiliar.
Darrell tuvo su primer coche a los diecisis aos, y pudo ir a la universidad con
desahogos.Sinembargo,justocuandotenaquepagarlamatrculadeltercerao,su
padrefallecienunaccidentedetrfico.Aquellatragediasupusountraumaparal,ya
que haba perdido a alguien que admiraba, pero se percat de las consecuencias
econmicasunavezpasadoelfuneral.
Elsegurodevidanohabasidoactualizadoporsuempresaalcambiarlaposicindesu
padredentrodelorganigramadesta,yslocubraunosmesesdehipoteca.Mientras
su madre buscaba trabajo, tom la dolorosa decisin de abandonar la universidad,
esperando regresar cuanto antes. Desgraciadamente, el rumbo que tom su carrera
profesional fue empeorando a marchas forzadas, lo que convirti el reingreso en un
merosueoimposible.
Y ahora, el Cadillac conducido por Kate le dejaba frente a la puerta de su antigua
morada.Bajdelautomvilyquedparalizadofrentealpequeojardnquedabapaso
a la entrada. Tras un momento en el que intent controlar la respiracin, comprob
quelaschicasestabanasulado.
IremoscontigohablFarida.Sermsfcil.
AvanzaronhastaelumbralyDarrellllamaltimbre,indeciso.Lossegundoshastaque
seabrilapuertaleparecieroneternosy,depronto,alltenaasumadre,muchoms
delgadaydescuidadaquelaltimavezquelaviera.
Aquellosojosazulesquehabancautivadoasupadre,estabanahorahundidosenun
crculooscuro,lasmejillashuesudas,yelcabellodesmadejadoycanoso.
S?preguntconunahlitodevoz.
Eljovenquedmudo,incapazdepronunciarunapalabra.Queraabrazarla,confesarle
quinera,huirdeallcorriendoparanotenerqueseguircontemplandolaruinaenque
sehabaconvertidoenslounosmeses.
Lauren Kirthley? pregunt Farida, salvando la incmoda situacin. Ella asinti .
Somos amigos de Darrell. Simplemente queramos expresarle cunto le queramos y
queleechamosdemenostodoslosdas.
Lamujerseapoysobreelmarco,conungestodesorpresa.Luegoesbozunasonrisa
resignada.
Soislosnicosquehabisvenidoconfes.Ningunodesuscompaerosdeinstituto
ouniversidadhaaparecidoporaqu.Porfavor,pasad,estabapreparandount.

197

Noqueremosmolestarle,seoraseexcusDarrell.Pensabaqueestabaahondando
enelsufrimientodesumadre.
De ningn modo os dejar marchar as como as. Sois el nico consuelo que he
recibidoenmeses.Entradytomadasiento,iralacocinayosprepararalgo.
Se sentaron en un saln sumido en la oscuridad ya que las cortinas se encontraban
echadas cubriendo las ventanas. Esperaron unos minutos, revolvindose en los
asientosdepieldeunsofqueyahabavistosusmejoresaos.
Por fin apareci Lauren, portando una gran bandeja con una tetera y un platito con
pastas.Lodepositenunamesitadecentroylessirviunahumeantetazadeinfusin.
Ybien,decidme,HacemuchoquetratabaisaDarrell?
Har un ao, seora minti Amy. Coincidamos en una cafetera cercana a las
oficinasdondetrabajaba.Yasabe,unexpressoparadesahogarseycontarpenas.
S,lavidademihijonofuebiendesdequemimaridomuri.Creoquefueungolpe
para l mayor del que haba supuesto. Y desde que tuvo aqul desgraciado
accidenteyovoycuestaabajo.Antesmesostenaporl,ahorayanopuedoms.
SeoranopuededejarsevencerdeesamaneraintentconfortarlaFadira.Sque
loquehasufridoesduro,peroestamosaquparaayudarlaenloquehagafalta.
Gracias,esalgoquenosabescuntoagradezco.Heestadotansoladesdeentonces
almenostengoelconsuelodequeelnombredemihijohaquedadolimpio,despus
dequelapolicaarrestaraalmatrimonioStabin.Yesepobrenio,despreciadoporsu
madreyabusadoporsupadreyaveis,otravctimainocente.
Lauren,quisieradarleestadonacinDarrellpusoenlamanodesumadreelfajode
billetesqueledieraAmy.Lamujerpusolosojosenblancoeintentnegarsearecibirlo,
perolinsisti.Esunacolectaquehemoshechoentretodoslosqueestimbamosa
suhijo.
Derepente,dosfajosmsaparecieronensusmanos.EraAmylaqueseloshabadado.
EstovienedepartedelaschicasquequeramosaDarrellofrecilapelirrojaconuna
radiantesonrisa.
Farida se sinti mal. No llevaba ms que un centenar de dlares en la cartera y una
tarjeta de crdito. Aunque no tom el gesto altruista de las scubos como algo
premeditadoparahumillarla,lasituacineraembarazosaparaella.
Eljovenadivinelmalestardelagenioyselevantparadespedirse,muyasupesar.
Lauren,tenemosqueirnos,llevamosalgodeprisa.

198

Yaosvais?sequejsumadre,conlosojoshmedos.Oh,perdonadaestapobre
mujer pidi mientras se secaba las lgrimas con un pauelo, no sabis el bien que
noshabishecho.Peronopodisdejarnosas,debisdesubiraverlo.
Averlo?pregunt.Aquintenemosquever?
Oh, venid conmigo, subamos las escaleras lo tom del brazo y le hizo subir los
escalones. Se volvi hacia el resto del grupo, que contemplaba la escena sin saber a
qu atenerse. Acompaadnos, chicas, est en la que era su habitacin cuando viva
aqu.
Quinestaharriba?preguntFarida,conunsusurro.
Darrell,naturalmente,Quinsino?

199

VIIL
DurantetodoeltrayectoaNuevoYorkpermanecieronensilencio.Slocuandollegaron
alacasadeFaridastatuvolavoluntaddehablar.
Quedaros todos en mi casa invit. Tengo habitaciones de sobra y sitio para los
trastosquehemostradodelacasadeBones.
Aceptarony,trasestacionarelCadillac,procedieronadescargarlo.Elsalndelagenio
prontoestuvoatestadodecajas,quevaciaronmecnicamenteparaprocederaintentar
descifrarelparaderoylasintencionesdeBones.
Darrellsetumbenunsofydejquelosdemstrabajaran.Nadieledijonada;era
mejorqueasimilaralmismoaquelloquetodoshabanvisto.
Cuando subieron hasta su antigua habitacin y Lauren abri la puerta, contemplaron
unafiguraesculidaeinmvil,conectadaaunamquinadeventilacinasistidayauna
sonda alimenticia. Sus ojos estaban abiertos mirando algn punto en el infinito. El
jovensinticmounescalofrolerecorraelcuerpo,alcontemplarseasmismotaly
comoerasiendounmortal,convertidoenunsacodehuesosinerte.
Lecerramoslosojos,perovuelveaabrirlosaclarLauren.
Cmocmo es posible esto? pregunt el joven. Creamos que haba muerto
deberaestarmuertoparaqueyoestuvieseaquestuvoapuntodedecir.
Porlovisto,unpastorpresbiteriano,quesueleirapredicarporesedistrito,encontr
lapuertadelacasaabiertay,temiendoquealgomalohubierasucedido,irrumpienel
interior.Fuelquienleapliclosprimerosauxiliosyllamaemergencias.
Nolograronreanimarlo,desgraciadamente,porloquededuzcosentencinAmy.
Lalabordelsacerdotefuecrucial;cuandolleglaambulancia,habalogradorecuperar
susfuncionesvitales.Permanecibastantesdasenelhospital,sometidoatodasclases
de pruebas. Y aunque los doctores afirmaban que tiene actividad cerebral, no logra
recuperar la consciencia. Como pueden imaginar, los ltimos meses han sido muy
lamentablesparam.
FaridasepercatdelatonalidadmortecinaquehabaadquiridoelrostrodeDarrell,y
decidiqueeramejorirsecuantoantes.
Va a disculparnos, Lauren, pero nuestro amigo est realmente impresionado, y creo
quedeberamosirnos.
Oh, claro. Soy muy desconsiderada, me imagino que encontraros as a mi hijo tiene
queserunchoqueparavosotros.

200

YashabandejadoLongIslandatrsypuestorumboaNuevaYork,conDarrellcallado
comounatumbaduranteelviaje.
La djinn puso un caf en las manos del joven, que se encontraba sentado en un
cmodosof,conlosojosclavadosenelsuelo.Elcalordelatazalehizoreaccionary
bebiuntrago.
Bonesmusitalfin.Juroquepagarloquehahechoconmigo,conmimadre,con
todosalosquehadaadoporsuambicin.
Ya que pareces que has reaccionado y espero disculpes mi falta de delicadeza,
Puedesexplicarnoscmoeresundemonioestandovivotucuerpo?
Notengoniidea.MastemamecomentqueBoneseraunasiduodelastrampas,pero
creoqueestaeslamsgrandedetodas.
Eso significa que tu contrato no es vlido inform Kate. Has de estar muerto para
queseaconformado.
Cierto.Peroquocurrirasireclamo?Volveraalcuerpoqueestabaenlacama?No,
gracias. Me acojo al incumplimiento unilateral por parte de mi jefe, pero no voy a
renunciaralosbeneficiosqueheobtenido.Yesoquieredecir,evidentemente,queno
ledeboobediencia.
Quizsesafueralaraznporlaquepuedeshacercosasqueotrosnopueden.Poreso
tus poderes bailan sin sentido, pudiendo ir al Infierno y regresar, o evitar que otros
captentusrecuerdosagreglamulata.
Tienesrazn,esaeslaexplicacinmslgicalosojoslebrillaronaDarrell.Miestado
demoniaco es invlido, con lo cual todo est claro. Es decir, es evidente que los
principiosquerigenlarealidadsehanhechounloconmipropiaexistencia.
Algo tuvo que ocurrir para que las leyes se saltaran contigo habl Farida mientras
desarmaba un par de alimentadores para porttiles e intentaba conectarlo a la red
elctrica.Meimaginoquetienequehaberunasnormas.
Lashay,peroyaensumomentoselassaltBonesargument,recordandoelsuceso
deSeboim.Ycomoentonces,creoquelasrompiporcasualidad.Porloquepuedo
deducir,enningnmomentoesperabanilnisuamigoGandrelquepudierahacerlo
quehehecho.
Oh,porfavor!Alguienpuedeayudarmeconesto?suplicAmyque,sentadaenel
suelo, haba abierto los manuscritos y libros que hablaban del Behemoth,
disponindolos a su alrededor, y estaba rodeada por ellos. No encuentro una
explicacinacercadeloqueesrealmenteestebicho.

201

En internet no hay mucho ms de lo que ya sabemos agreg Kate, que estaba


manipulandosuterminal.
Yquinpuedesaberloentonces?preguntDarrell.Unaluzsehizoensumentey,
levantndosedeunsalto,tomsuchaqueta.Chicas,voyavisitaraalguienqueseguro
meinformardeprimeramano.
Ey,Dndevas?sequejFadira.Estoyapuntodearreglaresteporttil.
Averaunabogadomuyinfluyenterespondiantesdedesaparecerporlapuerta.

202

VIL
Mastema lo esperaba de pie, en su despacho, fumando un tabaco aromtico en una
pipalabrada,mientrassostenaunwhiskydemaltaenlamanolibre,agitandoelvasoy
haciendotintinearloscubitosdehielo.
Y bien, chico? Aunque no me caes mal, odio ver demonios dando vueltas por mis
oficinas.Esos,meagradaqueestavezhayaspreguntadopormynoporNancy.Ya
sabesquenomegustaqueteacerquesaella.
Losiento,seor,peroesrealmenteurgente.Deotromodo,nolemolestara.
Cuntame entonces el motivo de tus prisas. Te veo acelerado. No habrs tomado
drogas,verdad?
No,seor.Porfavor,dgamequsabedelBehemoth.
Elrostrodelabogadopalideci,enmudeciendoycrispndose,susmanostemblarony
apretaronelvasodegruesocristaltallado,quesaltenpedazos.Alzlamanohastala
alturadelosojos,sloparaasegurarsequenohabarecibidodao,aunquesabaque
eraimposiblequetalcosasucediera.
Esapregunta,viniendodeundemonio,esrealmenteinquietantelerespondi.Dime
porqulahacesydespustedirloquequieressaber.
EstuveencasadeBones.Muchosdesuslibrosydocumentostratansobreesabestia,
yaseaengrabadosquerepresentansuimagenocomoprofecasacercadesuvenidaal
mundo.Paraserlefranco,vistoelrespetoquetienemireclutadorporlasnormas,creo
que el patrn que habla de no traer criaturas semejantes a este plano de existencia,
piensainfringirlo.Locual,dichoseadepaso,escomomnimo,inquietante.
Hacertalcosaesimposible.
MetemoqueBonesnopiensaas.AhoracuntemequeselBehemoth.
Telovoydiciendomientrasbajamostomunagabardinayunmaletnyleinvita
acompaarle hacia la salida. Este universo es el resultado de la destruccin de otro
anterior.Ysteasuvezdesuantecesor,yashastadondemimemoriapuedellegar.
Oh, no puedo hacer una remembranza al detalle, evidentemente, slo retazos de mi
existenciainmortal.PerosestfijaenmimemorialapresenciadelBehemoth.lesel
responsable,sinodelahecatombecsmicacuyoresultadoeslanadaabsoluta,sde
pequeascatstrofesestelaresqueaumentanelritmodelaentropa.
HabanllegadohastaelascensoryMastemapulselbotndelaplantabajadeforma
repetitiva,nervioso.

203

Se alimenta del caos y el pecado; la maldad es una forma de desorden prosigui.


Cuandoelanterioruniversoseestabacolapsandollegandoasufin,todaslasfuerzas
queseguamosexistiendonosunimosylodesterramosaunlugarestril,vacuo,donde
no poda sustentarse y devorar todo lo conocido. All ha estado desde entonces,
mientras el polvo estelar que flotaba en un vaco muerto y carente de luz volva a
unirse y formaba nuevas estrellas. Y ahora tu amigo Bones, haciendo honor a la
demenciaquelecaracteriza,pretendetraerlodenuevoanuestroplanodeexistencia,
conlalocuraqueellosignifica.
Entraronenelascensorydesalojaunpardesecretariasquehabaenl;noquera
queotrosodosescucharanloquetenaquedecir.
Los Guardianes fuimos concebidos despus de una terrible guerra, sucedida hace
cincuentamilaos,enlaqueseenfrentaronlosdiosesysuscreyentes.Elconflictocasi
acabaconlamismahumanidad,ylosentessupremosdecidieronrealizaruninterregno
hastaelfindelostiempos,dejandolibertadaloshombresparadecidiraquinadorar,
sin que puedan intervenir las deidades, desequilibrando la balanza con sus poderes
divinos.Nosotrossomosaquellosquevelamosporqueesatreguaselleveacaboyse
respetenciertasnormas.Bsicamente,laprincipalindicaqueningunacreenciapuede
realizar un acto tal que implique la aniquilacin absoluta de la raza humana, o el
hundimientodelacivilizacin.Comosabes,Bonesnoeslaprimeravezqueselasalta.
Peroalolargodelahistoriasehanhundidomuchosimperios,grandesciudadeshan
resultadodestruidas
Cierto, mas la causa no han sido las deidades, sino catstrofes naturales o la propia
accin del ser humano. Y nosotros debemos respetar el libre albedro del hombre,
siempreycuandonohayasidoinfluenciadoporunentesobrenatural.
Porfinlaplantabaja.Sedirigieronconrapidezhacialapuerta.
Mientras te contaba todo esto, me he puesto en contacto con los mos confes.
Estamos mentalmente unidos, como puedes imaginar. Te aseguro que tu patrn va a
arrepentirsedeesto.
Atravesaronlapuertaysalieronalacalle.
Yaveoaalgunodeellos.Vienenanuestroencuentroleinformelabogado.
Darrellcontempldoshombresaltosycorpulentos,derostroshierticosybronceados,
vestidos con caros trajes, que se acercaban con paso gil esquivando al gento que
circulabaporlaQuintaAvenida.

204

Ey! Exclam una voz familiar frente a l. Qu hacis los dos juntos? Vais a
almorzarynomehabisinvitado?girelrostroparacomprobarqueallestabaNancy,
consuradiantesonrisa.
Noesbuenmomento,chiquillalainterrumpielabogado,echndolaaunlado
Ocurre algo que debera saber? el rostro de la joven se haba vuelto plido. No
estabaacostumbradaaquesumentorfueratandesconsideradoconella.
Tranquila,yateexplicaremosledijoDarrelltomndolaporelbrazo,acaricindolacon
delicadeza. Ella le dio la mano y sonri. Pudo sentir aquella inocencia y pureza que
destilaba,tanperfectaeinusualcomosiempre.
Su mvil timbr entonces; era Farida. Hizo un gesto a la abogada disculpndose, y
respondilallamada.
Dime.
Helogradoencenderelporttil.Lasensacindeseguridaddetuamigotienequeser
muyalta,porquenotenaningunaclave.Dndeteencuentras?
EnlaQuinta.Quocurre?Averiguastealgo?
Bastantes cosas. Un correo electrnico con cientos de destinatarios citados en el
centro de convenciones hosteleras Marcus Sandys, y un recibo de dicho
establecimiento a nombre de Bones, con un importe facturado de doscientos mil
dlaresporelalquilerdelasinstalacioneseneldadehoy,concenadegalaincluida.
He dejado de buscar porque me parece que ya tenemos suficiente para encontrarlo.
Sabesdndeesteselugar?Nosvemosallenunahora?
Mepareceperfecto.TomoelmetroynosencontramosallMientrassedespedade
Farida,comprobcmoMastemasereunaconlossuyosapocosmetrosdedistancia,
conNancyasulado,esperandoqueterminaradehablar,confundida.
Entonceslovio.Enunprincipionoloreconoci,vestidocomoibaconuntrajeygafas
de sol, pero su crneo rapado lo delataba; era Richard Willson, el amable estudiante
quehabadegeneradohastaconvertirseenlacayodeundemonio,yhabaarrojadoa
Nancyalasaguasdelpuerto.
El intruso sac un revlver plateado y apunt a la frente de la chica, que qued
paralizada por la impresin. Pudo ver a travs de las lentes la resolucin que se
marcabaensusojos.
Porquam?seatreviapreguntarlajoven.

205

Habapermanecidoinmvilantelaamenazaquesecernasobresuamiga,portemora
provocarundesenlacefatal,perosupoquesteerainminente.Selanzsobrelpara
arrebatarle el arma, pero el matn ya esperaba su reaccin y le solt un doloroso
codazo en la mandbula. Darrell cay al suelo, conmocionado y sorprendido por la
inusitadafuerzaquedemostrabaunsimplemortal.
Porqut?Qucreesquetehacediferentealosdems?Lepreguntelpistolero
a la abogada. Eso es pecado de vanidad sonri y mostr unos dientes
excepcionalmenteafilados.Pdreteenelinfierno.
Eldisparoretumbenlaplazayelgentosearrojalsuelooemprendilahuida.El
jovenseencontrabaderodillasporelgolpequehabarecibido,cuandovioaNancy
caercomounmueco,inmvilysinvida;unagujerodestacabaensufrente,mientras
la trenza en que haba recogido su melena aqul da se encontraba empapada en
sangreytejidos,delatandodndehabatenidolugarlasalidadelproyectil.
Eltiporapadoapunt haciaDarrellylesonrideformasiniestra,justoantesdeque
sus labios se abrieran en una terrible mueca al separarse su cabeza del cuerpo, y la
sangresalieracomounsurtidordelasarteriasdelcuello.
Era Mastema el que haba tomado cumplida venganza sobre el asesino de su pupila.
Arroj el crneo contra el asfalto con tal fuerza que se desintegr en el impacto.
Aquello fue suficiente para que los testigos del crimen y la posterior ejecucin del
culpablesalieranendesbandadadeall,algunosvomitandomientrascorran.
ElabogadotomentresusbrazoselcuerpoinertedeNancy,yllorsobrel.Despus
miraDarrellconlosojosfulgentesyelrostrodesencajadoporlaira.
EstoescosadeBonesrugi.Nosporquhahechoalgoasperoselovoyahacer
pagardeunamaneracomonadielohasufridoentodalahistoriadelahumanidad.
Losguardianeseranahoraunadocena,yformabanuncrculoalrededordeellos.Sus
rostros,firmeseimpasibles,reflejabanunabellezaatemporalyptrea,semejandolas
estatuaslabradasenlasparedesdeBabiloniaoLaAcrpolis.
Entreellossurgiunafiguravestidaconjeansycamisetanegrayapuntconundedo
acusadorhaciaMastema.
Harotolasreglas;haasesinadoaunodelosmosdeformaarbitrariayunexijojuicio
sumarsimodeclam.Darrellloreconocicomoeldemonioconelquehabahablado
enunpubciertatardededomingo,yalquedebaobedienciaelahorafinado.
No es uno de los tuyos, es slo un jodido hijo de puta terci Darrell, furioso. Ese
humanodemierdaasesinaestachica.

206

Un ulular de las sirenas de polica se aproximaba, y pudieron ver algunos agentes


tomando posiciones en los alrededores. Uno de los Guardianes levant la mano,
imponiendoelsilencioyseagachsobreelcadvermutilado,posandosumanosobre
l,examinndolo.
Ciertamente es un demonio confirm. Creado hace poco, pues su cuerpo
sobrenaturalanestasentndoseenestarealidad,peroesverdadqueMastemaha
rotolasreglasdelarmisticio.
Peroesunasesino!Protesteljoven.MataNancysloporplacer.
ElGuardinlomirconlosojosfuriosos.
Era slo una humana. Si hablsemos de mil millones de los de su especie, quizs
podratenerlaimportanciaqueahoranotiene,perosumuertenosuponeunaruptura
delequilibrio,porloquenopuedoadmitirunaactitudcomoladeMastema.
Lo comprendi todo; no era ms que una argucia de Bones para impedir maniobrar
librementeaMastema.
Esunatrampa!Dejadmeexponerloycomprenderiscmoesinocente:Esnecesario
quevengaconmigo,yustedestambinsipueden. Tengoalgoqueensearlesleera
imposible transmitir un discurso lgico, llevado por los nervios, y los Guardianes le
contemplaronirritados.
Basta! No intentes justificar lo que no puede ser argumentado. Mastema queda
retenidoentrenosotrosmientrastienelugarsuprocesamiento,enelcualsopesaremos
laspruebas.Yt,aljatedeaqu,porquenohacesmsqueaumentarmimalhumory
tras despedirlo volvi con los suyos, que retenan al acusado, y enfilaron calle abajo,
para despus desaparecer entre el gento, sin que los agentes de polica atinaran a
fijarse en ellos. Sin duda, haban aplicado algn hechizo que los haca pasar
desapercibidosantelosmortales.
Comprendi que la situacin era desesperada y se derrumb all mismo, llorando de
pura rabia junto al cadver de Nancy. Entonces la vio; era ella, mejor dicho, su
fantasma,deambulandoporlaplaza,perdidaydandopasosdeciego.Pudoverensu
rostrolaconfusinquesenta,elterrorquesehabaapoderadodesusfacciones.De
pronto,fuehundindoseenelsuelo,lentaperoinexorablemente,ygritllevadaporel
pnico.
Darrell comprendi que el infierno la esperaba, de forma injusta. Estaba cansado de
contemplarlosdesmanesymiseriasquerodeanestemundo,yahoracomprendaque
tambinseextendaenelMsAll.Intentsujetarlaporlasmanosyrescatarla,pero
fuecomosiintentaraagarrarelaire.Resignado,viocmodesaparecadelasuperficie.

207

Y entonces, mientras reaccionaba y corra hacia la boca de metro ms prxima, se


prometiquealgndalarescataradelasfaucesdeLucifer.

208

IVL
El gran ventanal permita ver la silueta de Manhattan en todo su esplendor bajo la
penumbradelcrepsculo.Laslucesdelosrascacielosseprolongabansobreelaguade
labaha,iluminandolaoscuridad.Sedeleitenaquellacontemplacin,sabedordeque
antesdequeterminaraelda,todohabradesaparecido.
Se gir hacia el saln, que se perda hasta donde abarcaba la vista. Alrededor de
redondas mesas cubiertas con impolutos manteles, se encontraban sus discpulos,
exhibiendounairefestivomientraselserviciolesproporcionabatodotipodebebidasy
exquisitos manjares. El desconocimiento que tenan acerca de sus planes le
proporcionabaunadoblesatisfaccin.
La Gran Manzana era el lugar perfecto para atraer al Behemoth, la deidad que
sustituira a todos los dioses. No slo porque all se consumaban a diario diez mil
adulteriosyunmillardecrmenesdelosmsvariadossinoporque,simultneamente,
en aquella ciudad se tomaban decisiones que condenaban a la muerte a miles de
personas, arruinaban pases, condenaban al hambre a millones. Los siete pecados
capitales se enseoreaban all como en ninguna otra metrpolis del mundo,
rindindosesushabitantesalpecado.
Unhombreobesoyvestidoconunalevita,atodaslucesestrecha,seacerchastal,
sonriendoyconlosojosbrillantes,sindudaporquepensabaenlosbeneficiosquele
deparara aquel congreso; no todos los das se alquilaba el saln principal para un
festndeunmillardeinvitados.
Esttodoasugusto,seorBones?
S,esperfecto.Realmentehablarbiendeustedamissocioslerespondisonriendo,
pensandocmodisfrutarasiabrieraaquellaopulentabarrigaycolgarasusintestinos
deunalmparaaotra,aguisademacabradecoracin.
Lasbotellasdevinoqueustedmandllegaronestatarde,yyaestnsiendoservidas.
Meencontrarenlacocina,sinecesitaalgodem.
Nosepreocupe,sabrencontrarleleasegurmientrassonrea.
Thamiseacercalconunacopadevinoencadamano.Leofreciunayllatomde
untrago.
Pensquebamosabrindarjuntoslereplicella,decepcionada.
Lacontemplentodasumajestuosidad;seraunareinaconsorteperfecta,cuandoel
Behemothconvirtieralatierraenunpramodedolorypecado.Sintiunapunzadaen

209

elestmagoalavezqueunafuerteereccinasomensuentrepierna.Labesenlos
labios,mordindoloconlujuria.
Eselvinoquehetrado?
S,estricoasintimientrasdabaunlargotrago.Boneslearrebatlacopayladej
sobreunamesa.
Novuelvasabeberdel.Tenecesitosobriaparaquemeayudesenelritual.
Porqu?Parecerealmenteunreconstituyente;mesientomsanimada.
Siempre preguntado? Bien, no me importa responderte una cuestin por ensima
vez;esevinoesenrealidadunaantiguapcimamuypoderosa,utilizadaporlasbrujas
para la sagrada comunin con Lcifer. Te desinhibe todos los sentidos, te agudiza la
parteanimalquehayenti,soterradapormilesdeaosdecivilizacin.Sinembargo,yo
hecreadounafrmulaanmspoderosa,dondetodorastroderaznquedaanuladoy
lamentepasaaserregidaporelnicodeseodesatisfacerlasnecesidadesmsoscuras.
NecesitocrearunaatmsferatanmalignaqueelBehemothcrucelafronteraentrelos
dos universos no ya por propia voluntad, sino obligado a hacerlo en busca de su
alimento.
Unceboentonces?
Algoparecido.Aunquelnecesitallegarhastanuestrarealidad,novienemalunpoco
deayudaparanuestrospropsitos.Yahoraacompame;yaeshoradequetomela
ayahuasca.
Sobreunamesasituadajuntoalgranventanaldepositunvoluminosomaletndepiel.
Loabriysacunrecipientemetlico,quedesenroscconmimo.Unfuertearomaa
hierbas adustas le lleg al olfato y su mente, como un deja vu programado, pareci
abrirseaotrosmundosanteaquellaexperiencia.
Encrgatedequenadiememoleste,Thamileordenmientrasencendaunenorme
cigarro.
Elhombredelalevitaseacercaellos,visiblementenervioso.Lachicaloparenseco,
ponindosefrenteal.
Ocurre algo? No me diga que despus de lo que hemos pagado mi jefe no puede
echaralgodehumo.
Humo?Estfumando?Oh,esonoestbien,peroloquerealmentemepreocupaes
laactituddesusinvitados.

210

Mir tras el hombre, cuya frente destilaba sudor, y comprob que efectivamente no
estabanguardandoeldecorodebido.Siesaeralareaccinqueesperabaproducircon
elvinooscurosobresusdiscpulos,Bonesdeberadeestarcontento.
Una gula incontenible se haba apoderado de ellos, y se arrojaban sobre las mesas
bebiendoycomiendo.Inclusoarrebatabanlasbandejasaloscamareros,devorandoall
mismo la comida. De improviso todo pas a mayores, y una joven camarera que
intentabahuirhacialacocina,asustadaporsemejantecomportamiento,fueacorralada
por varios de los presentes, que arrancaron sus ropas y, arrojndola al suelo, la
poseyerondeformaviolenta,pelendoseentreellosparadisfrutardeladesgraciada.
Thami se acerc al responsable del centro de convenciones, obligndole a mirar la
hecatombe que estaba teniendo lugar; todos los miembros del servicio eran ahora
pasto de las depravaciones de los congregados, mientras aullaban de dolor e
intentaban escapar intilmente de aquella orga sangrienta. Un grupo de bacantes,
ebriosysemidesnudos,seadentrenlacocinaysacalospocoshumanosquehaban
tenido tiempo de esconderse all. Otros aclitos se les unieron, y pelearon por las
presas de forma salvaje. Finalmente, Thami contempl excitada cmo los mortales
eran despedazados y los demonios devoraban los miembros que haban obtenido
comotrofeo.
Vesesto?Lepreguntasuprisionero.Prontotodotumundopasaraserpresade
la bestia ms increble del universo. El pecado se extender entre los hombres y se
convertirn en animales; fornicaran entre ellos, se golpearan y devoraran, todos los
viciosypecadosseenseorearandelafazdelatierra.Perotnoloversdesdeaqu,
sino desde los abismos del infierno dicho esto, lo arroj hacia el trgico banquete,
quedandotumbadoenelsuelo,conmocionadoporhabervoladoenelaireunadocena
demetros.
Dos demonios femeninos se acercaron a l, desnudas y ensangrentadas, intentando
saciar la lujuria que las dominaba. Pero el hombre estaba demasiado asustado para
hacer otra cosa que llorar lastimeramente, as que hundieron sus dientes en el
estmagodeste,ysacaronsusentraasconaquellosdientesperladosyperfectos.
Thami conoca a muchos de los que estaban all. En ocasiones, haba acompaado a
Bonesensubsqueda deadeptos.Unescalofrolarecorrial veraaquelloscon los
quehabacompartidounpropsito,unabsqueda,unaciertaideadefamilia,haban
perdidotodousoderaznycometanlasmsvilesatrocidadesentreellos,ahoraque
yasehabanquedadosinvctimashumanas.
Aquelloquecontemplabasuperabaconcrecestodoloquehabavividohastaentonces.
Lo que le rodeaba, las escenas que tenan lugar en aqul centro de convenciones,

211

estabanmsalldeloquedefiniracomomal;eraalgomsamplio,msoscuro,con
racesquesehundanenelcaosabsoluto.
La sangre empap el suelo y lleg hasta sus zapatos. Sus amigos se devoraban entre
ellos mientras fornicaban, copulaban con cuerpos muertos y moribundos
descuartizados, arrancndose a s mismos los ojos, mordindose los miembros
mientras se mutilaban de las formas ms creativas, en un paroxismo de
autodestruccin.Supoquelanegrituddelmalabsolutoseapoderaradesumundoy
sintipnicoporloquevendra.Lasescenasquesedesarrollabananteella,lossueos
desuamo,eranunalocuraquesuperabansusmsoscurosdeseos.Sincapacidadde
control,seorinencima.
Retrocedihastasumaestro,queseencontrabadeespaldasaella.Mientraslosgritos
agnicosseextinguanenlasala,contempllosojosdeBonesperdidosenalgnlugar
muy lejano, fuera de nuestro universo. Y de aqul caos csmico irrumpi una masa
putrefacta,unpseudpodomacilentodelcualbrotabalapodredumbredelasinrazn,
ygritantelalocuradeaquelloqueansiabapenetrarennuestromundo.
Intent tapar su propio alarido con las manos, dejar de gritar, pero los vestigios de
raznlaabandonabanantelacercanadelBehemoth,ycomenzamordersuspropias
extremidades intentando acallar su desesperacin. Una a una, las falanges de sus
dedosfueroncayendoalsuelo,arrancadasdecuajo.Despusprosiguiporlapalmade
lasmanos,lamueca,elantebrazoseamputlalenguaconlosdientesylatragen
unvanointentodeobstruirsularinge.
Bones,saturadosuorganismoporlaayahuasca,habalogradoencontrardenuevoal
Behemoth en el desierto ultra terreno donde tena su hogar. La bestia se sinti
inmediatamenteatradahacial,rodeadocomoseencontrabaporladepravacinms
absoluta,yllevsuenormemolehaciaelportalquehabaabierto,siguiendoelolorde
la sangre y la corrupcin. Una vez all arremeti una y otra vez contra la frgil
resistenciaqueleseparabadelaTierra,ensanchandolaoquedadquelepermitirauna
fuga que ansiaba desde incontables eones. Por fin, una pequea porcin pudo
traspasar aquella frontera, y ahora su colosal corpachn pugnaba por llegar hasta el
mundo que le brindaba la libertad y la posibilidad de vengarse de aquellos que le
desterraron.
UnfilamentoacuosorozelcuerpodeBones,ysintientodasuintensidadelmalque
siempre haba anhelado desde que era un simple nio. No slo la raza humana
encontrara una extincin degradante a sus manos, sino que toda la vida del cosmos
llegaraasufin.
De improviso, algo se ech sobre l y le hizo rodar sobre s mismo. Maldijo la
interrupcin,quepodahacerleperderelcontactoconladivinidadyquesecerrarael

212

portal. Se levant furioso e intent que sus sentidos, trastornados por la droga,
identificaranlacausaquelehaballevadoadarconsushuesosenelsuelo.
Aunosmetrosdel,derodillas,seencontrabaunhombreno,undemonio.Enton
losojosintentandoidentificarlo,ycuandolohizonopodacreerlo.
DarrellKirtley?Quhacesaqu?pregunt,confuso.
Qutal,jefe?Hevenidoparapresentarmidimisin.

213

IIIL
No poda creerlo; ante l se encontraba uno de sus discpulos, desaparecido haca
meses,yalquedabaporhundidoenelinfierno.LeacompaabanlaszorrasdeKatey
Amy, dos scubos baratos y denigrantes, lo ms bajo en la escala infernal. Lo ltimo
quesabadeellasselohabatransmitidoGandrel,confirmndoleconsatisfaccinque
eran sus esclavas sexuales. Una chica ms completaba el tro de parcas, una belleza
morenaquenopudoidentificar,yquesindudanopertenecaasuespecie.
La droga le embotaba los sentidos, pero no poda permitir que su organismo se
deshiciera de ella porque en ese caso rompera el vnculo con el Behemoth. Y el
sacrificiodelossuyos,cuyoscadveresadornabandeformamacabraelsaln,habra
sidoenvano.
Thami?llamasuayudante,paraencontrarlaaunosmetrosmsall,arrastrndose
porelsueloenloquecida,mientrassujetaba,conlosmuonesdeloqueunavezfueron
losantebrazos,supropiapiernaizquierda,quemordaconfrenesmientrasmasticaba
gruesospedazosdecarnedesgajada.Lstimapens.Esperabaverlacopularconel
Behemoth cuando reinara sobre la tierra. Bien, quizs las scubos me ofrezcan una
diversinsimilar.
Record que sus artefactos mgicos estaban en el maletn que haba sobre la mesa,
perocuandofueaecharmanodeellos,lamujermorenaaparecisbitamentefrente
a l y se los arrebat, para desplazarse seguidamente al fondo del saln, en un
instante..
Teletransporte? Se pregunt. Evidentemente, el traidor de mi discpulo ha hecho
amistades muy extraas. Pero si creen que mi magia se limita a eso, estn muy
equivocados.
Mutsuorganismo,talycmosloundemoniomilenariopuedehacerlo.Sucuerpo
crecialcambiar;garrasenlugardemanos,mandbulaslaceradasyunapielcostrosay
espinosa, mientras una larga cola terminada en una aguja afilada y rezumante de
venenosemovadeunladoaotro.
UnodelosojosdelBehemothcruzhastanuestrarealidad,yloqueviodebigustarle,
puesbramdeformainquietante,arremetiendocontraelportal,vidodealimentarse
porfin,despusdeunaeternidaddesterrado,condenadoalayunoperpetuo.
Alentado por el prximo triunfo, Bones se lanz contra los intrusos. Lo esquivaron a
duras penas, lvidos sus rostros, pues de alguna manera haban escuchado el grito
entusiastadelaBestiayseleshabacongeladoelnimo.

214

Ahoras,trasunnuevointento,atrapaDarrellentresusgarras.Loalzcomosideun
trofeosetratase,paradespushundirsuscolmillosenaqulvientresuaveyblando.Su
lengua degust la sangre y le entusiasm; tena hambre. Cuando iba a arrancar la
cabeza del traidor con un mordisco, contempl de reojo a la mujer morena; estaba
manipulando sus artilugios mgicos, y haba algunos especialmente poderosos. Si
lograbaactivaralguno,corraseriopeligro.
Optporlomsfcil,quefuearrojarleasuprisioneroatravsdelsaln.Ellasolttodo
loquetenaentresusmanosy,enlugardeesquivarlo,intentamortiguarelgolpede
ambos.Aduraspenasloconsigui,aunqueamboscayeronalsuelodandovueltas.
Eraelmomentodeacabarcontanintilresistencia.Adems,ahoraquesefijababien,
lanuevaamigadeDarrellpodaseruntrofeoadecuadoasutriunfo;pensarenfornicar
conellamientrasleabraelcrneoydegustabasussesos,absorbiendolosrecuerdos
queguardabaenelloshizoqueserelamieradeplacer,mientrasunasalivacidacaaal
suelo.
Nuevasmolestiasleinterrumpieron.Sintiinsistentesgolpesensucorpachnybusc
su origen. Eran los dos scubos, que le arrojaban sillas, platos y cubiertos, con
resultadospenosos.Riparasmientrasadelantabaunospasosysuescamosacolalas
barra,dejndolasfueradecombate.
Se dirigi hacia ellas con la intencin de darles una leccin de una vez por todas; si
Gandrelhabasidoincapazderedimirlas,libaaensearleselsignificadodecastigo.
Algo se asi a l, impidindole avanzar, y comprob que era de nuevo el pesado de
Darrell.Surostroestabablancoporlaprdidadesangre,ylasentraasaflorabanpor
elagujeroqueerasuestmago.
Alz la cola y el aguijn en que terminaba sta apunt directamente al crneo del
traidor.Ungolpesbitoytodohabraacabadoparal.Quizsdemasiadorpidopara
elcastigoquetenaprevisto,peroyaestabacansadodetantasinterrupciones.
Unfundidoennegroycambiladecoracin;ahoraeraunpaisajededunasazules.
Letomslounsegundocomprenderque,enunactodesesperado,lehaballevadoal
limbo.Darrellsealejdel,aprovechandoaqulinstantedeconfusin,arrastrndose
lastimosamentemientrasintentabataparconunamanolahemorragia.
Si tuviese unos minutos podra reparar los tejidos, pero Bones decidi que no
dispondradeesetiempogratuito.
Insensato, Crees que has logrado apartarme de mi objetivo? Habl mientras se
acercaba a l, disfrutando de aqul momento. El tiempo no existe en el limbo. Si
conoces los encantamientos adecuados, puedes volver en el instante en que hemos
abandonadoelmundo.Yesoesloquehar.Cuandotedescuarticecondetenimiento,

215

cuando arranque tu piel a tiras y decore con ella este lugar, volver y encontrar al
Behemoth esperndome en el umbral, dispuesto para devorar todos los planos de
existencia.
Unobjetoleimpactenlacabezaconfuerzaygrudesesperado,cansandodetantos
golpeseinterrupciones.Girsobresmismo,furiosoyvoraz,dispuestoaenfrentarsea
aquelloquenuevamenteseinterponaentrelysusplanes.
Sobre la arena azul, rodando pausadamente, se encontraba la pelota que lo haba
golpeado.

216

IIL
Warrenysushermanosgemelosseencontrabansobreunaduna,estupefactosantela
visindeBonestransformadoenbestiademoniaca.Stevie,encambio,ibacaminando
tranquilamentehacialapelota.
Disculpe,seor,hasidosinquererledijo.
Venpormsiteatreves,annoheacabadocontigogritDarrell,intentandoatraerla
atencindesureclutadoryquedejaraenpazalosnios.
ste reaccion tal y como esperaba, y se lanz a la carrera hacia l, batiendo sus
mandbulasychasqueandolalenguabfidaquesobresaladeella.Suvctimaintent
levantarseyhuirpero,aunquehabalogradodetenerlahemorragia,suvientresegua
abierto,loqueledificultabaelmovimiento.
Pens en cerrar los ojos y dejar que todo terminara cuanto antes. Se alegr de no
hacerloporqueaspudoapreciarelimpactoquecausdenuevoelbaln,estaveza
unavelocidadprodigiosayenelmismocrneodelabestia.
Bonescayalsueloymordilaarenaazul.SelevantfuriosoyencaraStevie,que
nuevamentetenalatemiblearmaensusmanos.
Losiento,seor,peromichuthamejoradobastantedesdequeestoyaquseexcus.
No vamos a dejar que hagas dao a nuestro amigo concluy Warren, con el gesto
fruncido. Los pequeos gemelos estaban cada uno a un lado, escoltndole, y por
primeravezdesdequeDarrellrecordara,noparecanatemorizados.
Labestiaselanzhaciaellos,perolosniosloesquivaronconfacilidad,provocndole
paraquelospersiguiera.Dealgunamanera,adivinabanquesuamigonecesitabaalgo
de tiempo para curar sus heridas y mientras consiguieran tener a su contrario
entretenido,msposibilidadestendradesobrevivir.
Bones atrap finalmente a Stevie con su cola y lo arroj con dureza contra la arena,
pero ste se levant tan tranquilo y, sacudindose la ropa, sigui burlndose de l.
Darrelladivinqueenelnuevohogarqueeraparaellosellimbo,nadapodadaarlos.
Mientrasobservabalapersecucin,susmanoslevantaronundbiltejidoentornoasu
estmago. Una fina pared de piel, s, pero suficiente para contener sus intestinos. Al
menosahorapodalevantarsesintemertropezarconsuspropiastripas.Sinembargo,
comprendiquecurarlosterriblesdaosquehabasufridoibaallevaruntiempodel
quecareca,asquetomunaresolucindesesperada.

217

Ey, Bones! grit mientras se alzaba. Deja de jugar con nios y ven con uno de tu
tamao.
El aludido se revolvi hacia l, con los ojos como tizones y su peculiar lengua
relamindose ante la imagen del traidor ensartado por sus garras. Se lanz como un
torofurioso,arremetiendoconlosenormescuernoscnicosquenacanensufrente.
El joven lo esper abriendo los brazos, impasible, mientras cerraba sus ojos. Las
osamentassehundieronensuvientre,atravesndolo.Undolorinimaginableloinvadi
ysintielregustoamargodelasangreasomandoporsu garganta.Triunfante,Bones
alzlacabeza,agitandosutrofeo,mientrasemitaunarisaestentrea.
Darrellabrilosprpadosysuspupilasnomirabanalabestiaquelehabaensartado,
sinoqueestabanfijasenotrolugaryotrotiempo.Sonriymusitunaspalabraspara
s.
Unapausa,unnuevofundidoennegro,yestavezseencontraronenunTimesSquare
al anochecer, con las luces de nen anunciando locales de moda y ostentosos
luminosos corporativos resaltando los nombres de las empresas que ocupaban las
oficinas.
Lagentequecaminabaporlacalleseparaobservar,curiosa.Nadiesalicorriendo
antelavisindeunabestiaconunhombreensartadoentresuscuernos;simplemente
miraban,expectantes.
Bonessacudilacabezaconunmovimientoseco,ysedeshizodesupresa,quecayal
sueloconunruidosordo,yalqueprontolerodeuncrculodesangre.Desconcertado,
elenloquecidodemoniocontemplalpblicoquelerodeaba.Porunmomentopens
enElBehemoth,queestabaenelcentrodeconvenciones.Sinsupresencia,elportalse
difuminara y tendra que buscar otra ocasin para llevar a cabo el ritual, as que
decidi que lo mejor era regresar cuanto antes; ya se ocupara de Darrell cuando
hubiesecompletadolavenidadesunuevodios.
Una mujer le cort el paso. De unos cuarenta aos, iba vestida con un traje de
chaquetaycalzabaunoseleganteszapatosdetacndeaguja.Susrostro,maquillado
suavemente y donde resaltaban unos ojos verdes guardados por largas pestaas, se
crisp de pronto. Sin mediar palabra se lanz sobre l clavando sus uas,
exageradamentelargas,ensurostro.
La sangre resbal por sus escamosas mejillas antes de que tuviese tiempo de
reaccionar,perocuandolohizonotuvoreparoenterminarelproblemaasuestilo;de
un bocado le arranc la cabeza. La escupi a un lado, mientras el cuerpo de la
desgraciada, envuelto en una lluvia de sangre, bailaba una danza sin sentido unos
segundosparaacabarporderrumbarseenelsuelo.

218

La multitud rugi, enfurecida. Por un momento, Bones temi que fueran a lanzarse
contral,peroenlugardeellolohicieroncontraelpobrecadver,alquecomenzaron
a pisotear hasta convertirlo en una pulpa sanguinolenta. Entonces, como si todos se
hubiesenpuestodeacuerdo,comenzaronagolpearsedeformaviolentaunosaotros.
Eldemonioescalporlapareddeunedificiodeoficinasparaponerseasalvo.Laturba
no tena piedad con sus miembros y se ensaaba con los cados, que a su vez se
defendancontodoslosmediosasualcance.
Unhombre,armadoconunasealdetrfico,golpeabacruelmenteatodoelquese
acercaba a su posicin; unas chicas vestidas con uniformes de instituto le rodearon,
lanzndole las botellas vacas de un contenedor de vidrio cercano;en cuanto intent
protegerse de los proyectiles, cayeron sobre l; al cabo de unos segundos, cada una
enarbolabaunodelosmiembrosdeldesgraciado,triunfantes.
HabralogradotraspasarelumbralelBehemothyestabaejerciendosureinado?Era
la nica explicacin lgica que se le ocurra. Pero si estaba en lo cierto y aquellos
incidentesestabanteniendolugarentodalafazdelatierra,lahumanidadquedara
extinguida en horas. Y aquello supona que no iba a tener tiempo de degustar su
venganza,elplacerdeveraloshombresarrastrndoseporelfango.
Absorto, contempl al grupo de chicas uniformadas, ahora empapadas en sangre,
revolvindoseunascontraotrasenposdelostrofeossangrientosdelasdems.Pronto
slounasealzentreellas,conlacaradestrozadayunbrazosujetoalhombroslopor
untendn.Disfrutlonecesariodelxitodesulucha,einmediatamentesaltsobrela
espaldadeunjoven,mordindoleconsaalayugularyextendiendosobresucuerpo
ellquidovitalqueexpulsabalaferozherida.
Bonesmaldijosuspreocupaciones.Sinofueranporellasysuconvencimientodequela
humanidad iba a extinguirse, disfrutara de aqul espectculo tal y como se mereca.
Sindarletiempoasaborearlo,unaventanaseabriasuizquierdayasomlacabeza
un tipo enchaquetado. Sali a la cornisa armado de un martillo rompe cristales e
intentguardarelequilibriosobretanreducidoapoyo,buscandoadoptarunaposicin
deataquecontraeldemonio;unasmanossurgierondetrsdelyloempujaronhacia
el vaco. Cay gritando insultos e impact sobre la masa, rompiendo unas cuantas
cabezasantesdedarconsusmaltrechoshuesoscontraelsuelo.
Ahoraapareciporelmarcodelaventanaunajovenconelcabellopajizoyelrostro
marcadoporlaviruela,cuyosojosmostrabanlalocurahomicidaqueempujabaatoda
larazahumanaenesemomento;desafiaBones,sosteniendosumiradaysalthacia
lportandounaafiladacuchillacortapapelensumano.Eldemonionotuvomsque
golpearlaconsucolaparaquestahicieracompaaalanterior.Perofueaquelrostro,

219

que rea estpidamente mientras caa en pos de una muerte cierta lo que le hizo
meditar.
Cicatricesdelaviruela.
Haca medio siglo que dicha enfermedad haba sido erradicada del mundo, y aquella
joventenapocomsdeveinte.
Te has dado cuenta por fin? oy una pregunta, amortiguada por los gritos de los
supervivientes.
Girsurostrohacialaprocedenciadeaquellavozqueconocatanbienydescubria
Darrell sentado sobre la marquesina de un restaurante. Estaba bastante repuesto de
susheridasyaquellolodesconcertnuevamente.
Parece ser que en este lugar sano con rapidez le dijo, adivinando el motivo de su
confusin.BienvenidoalQuintoCrculodelinfierno,alldondemoranlasalmasdelos
iracundosyviolentos.
Bonessufriunaccesomomentneodevrtigo.Asqueeraeso,sudiscpulolohaba
arrastrado all donde era imposible que fuera. Aquello no era ms que un inmenso
teatro donde durante una eternidad los condenados representaban su funcin una y
otravez,sufriendouncastigoacordeconsuspecados.
Sepercatentoncesdelsilencioquesehabahecho,deformainstantnea,ymirala
callebuscandosuorigen.UnagigantescasombradeoscuridadavanzabaporBroadway
endireccinalaplazaylospocossupervivientesqueansemantenanenpiehuyeron
despavoridos,buscandoesconderseenalgnlugardeaqueldecorado.
Adivin quin era. Llevado por el pnico entr a travs de la ventana en la supuesta
oficina, para percatarse que el colosal attrezzo del que formaba parte comenzaba a
desmoronarse,terminadayasuutilidadparalarepresentacinquehabasidollevadaa
cabo.
Las mesas caan al suelo desmenuzadas en virutas; los ordenadores se desmontaban
sobresmismos;lasparedesseagrietabanparaderrumbarseperdidastodafijacin.La
enorme fachada orientada a Times Square se vino abajo ntegramente, dejando a
Bonescaraacaraconaquelloquehaballegado.
Ah, no sabes cunto tiempo te he estado esperando! exclam la sombra mientras
algo parecido a una garra deforme brotaba de ella y sujetaba al demonio antao
llamadoEnerech.
Gritcuandofueapresado.Elsimplecontactoconaquellamasainformehizoquesu
cuerpoentraraencombustinylapielsevolatilizara,devorandosucarne.

220

Y ests vivo! Tu alma inmortal ha llegado aqu sin abandonar su cuerpo. Oh, que
deleitesmeesperanmientrasjuegocontigodurantelaeternidad!Eldolorquesufrirs
har que el mismo Dios sienta piedad de ti, a pesar de tus pecados, que Lucifer se
compadezcadetucondicin,queelmismoUrielacudaamipresenciarogndomeque
cesen tus gritospero ninguna splica me ablandar, porque mi clemencia fue
abandonadaenlaTierracuandoaquellosacerdotesexorcizaronmicuerpoinmortal,y
aqusloheconocidolalocuradeundestierroimperecedero.
Bones no era ahora ms que un tizn de carne ennegrecida donde resaltaban sus
blancosojosenloquecidos.Aullabaimplorandounfinal,elmantooscuroqueaportaba
paz y olvido, pero no poda morir porque los habitantes del infierno deben haberlo
hecho ya para visitarlo, y el ngel plido Azrael, aquel que alza su espada vengadora
sobrelosmortales,tienevedadocruzarsuspuertas.
Me has servido bien dijo Araakis a Darrell, que contemplaba todo desde el suelo,
formadonuevamentepormaterialrocosoyestril.Hercleosedificiossederrumbaban
asualrededor,sinlevantarningunapolvareda,comounaficcincaduca,mientraslos
escasos sobrevivientes se escondan en grietas y recodos, con las ropas cayndose a
trozos, perdida ya la ilusin de la escena. Por su parte, las vctimas se levantaban
airadas mientras su carne ajada se recompona, esperando una revancha en cuanto
tuvieselugarotrarepresentacin.
Nohasidonada.TenamosunenemigocomnrespondiDarrell,prudente.Aquella
masa oscura le perturbaba y no le haca tenerlas todas consigo, a pesar de su
declaracindeintenciones.
Cuandoregresesaqutrasperdertucuerpoinmortalenelmundo(porquesuceder,
maanaodentrodeunmillndeaos),sersrecibidopormenpersona,yformars
partedemiejrcitocomomariscal.
Gracias, todo un honor intent que su tono resaltara orgulloso, aunque lo que
deseabaeradesaparecerdeallcuantoantes.
La nube se expandi envolvindole, y por un momento pens que se haba estado
burlando de l y nunca escapara de all. Pero se retir al momento, tras dejar un
objetorelucienteensumano.
Ser necesario para ti en el futuro bram aquella voz. Ahora puedes regresar al
mundodeloshombres.
Tard en concentrarse y abandonar el infierno, porque la imagen de la ddiva no
abandonabasumente,confusaporsusignificado.
Tangrandequesobresaladesupalma,eraunabarrocayantiqusimallavedeplata.

221

EPLOGO

1.
Lasabanaseextendasilenciosabajoelmantodelanoche;losanimalesesperabanen
sus guaridas, inquietos, e incluso el impetuoso ro Gambia pareca haber bajado su
caudalparaqueelmurmullodesusaguasnollegarahastaaqullugar.
Lilithcaminentreloscrculosmegalticos,finamentelabradosaunqueyaerosionados
por el tiempo. Sinti las almas de los difuntos, guardadas por aquella construccin,
hostiles hacia ella por sus intenciones. Esboz una sonrisa mientras un simple
encantamiento musitado por sus labios alejaba a los espectros, y se situ frente al
claroformadoenelcentrodelaconstruccin.
Abri su boca y la esencia de los hombres del pueblo que haba dejado atrs, y que
habaguardadoensuinterior,fueexpulsadadesdesugarganta,luminiscente,flotando
en el oscuro cielo sin luna. All, sostenidos en el aire, se encontraba los anhelos de
aquellasgentes,sussueos,susilusionesymitos;endefinitiva,aquelloqueloshaca
humanos y cuya carencia los haba hecho devenir en simple envolturas carnales sin
iniciativa.
Eralanoche,eraellugar,yaquelloseranlosingredientesdesuinvocacin.Unaluzse
hizoenelclaroydejverunapuertaluminosa,bajocuyodintelmgicoaguardabaun
hombrevistiendounsayo,cuyacaperuzaocultabatenebrosamentesurostro.Portaba
uncdiceensumanoderecha,ydelhombroizquierdocolgabaunzurrndeshilachado.
Detrsdelsevislumbrabancordillerasazulesdealturaimposible,ptreasyeternas,
iluminadasporlaluzmortecinaqueemanabadeunsolinquietante,querefulgasobre
elnorteheladodealgnmundosoado.
llamirconunosojossiniestros,quizsconuntoquededesesperacinylocura.Con
recelo, cruz aquella puerta y penetr en el crculo megaltico. Cuando lo hizo, la
puertasecerrylaoscuridadvolviarecrearsedepaisaje.
Hecumplidomipartedijoellaenmediodelsilenciosepulcralquelesacompaaba.
Tehetradodevuelta
Y yo cumplir la ma habl aqul hombre, con voz grave, mientras acariciaba el
volumenqueportaba.Aunqueellosignifiqueelinfiernosobrelatierra.

2.

222

Searrastrabaporelsubterrneodelalcantarilladohuyendodelaluzdelamanecer.Por
fin, en un recodo donde convergan varios tneles y la mezcla de las aguas fecales
exhalabaunafetidezinsoportable,seapoycontraunaparedpararecobraraliento.
En el instante en que aqul demonio interrumpi la invocacin de Enerech y
desaparecieronambos,Thamicontemplconsternadacmoelumbraldispuestopara
el Behemoth se cerraba lentamente, hasta desaparecer por completo, mientras la
bestiabufabayarremetacontraeldbilhiloquelepermitaunavadeescapedela
desolacineternaenlaqueseencontrabadesdehacaeones.
Cuando ambos planos de existencia vieron cortada su conexin, y el diminuto punto
luminoso que los una desapareci, un filamento fibroso qued sobre el saln de
convenciones,movindosecomounaserpientesincabeza.
Las tres mujeres que acompaaban al demonio estaban demasiado entretenidas
esquivandoalospocossupervivientesdelritual,asquenovieroncmoellatomel
fragmentoensuregazoyhuydellugar,mientrasacariciabaaquellareliquiasagrada.
Aquelvestigiolucaahorauncolorpardoquenopresagiabanadabueno.Aunquean
emitaesasensacinindelebleapecadoylocura,cadavezeramstenue.Temiendo
queelrganosedeshicieraentresusmanos,lotomentresusamputadasmuecasy
lodevorconansia.
Ahoraellaeralaportadoradeldios.

3.
El archivero sac el cdice de una caja esterilizada al vaco y lo deposit sobre el
escritorio.EldoctorSgussajustsuslentesconunamanosobrelaespigadanarizque
recorrasurostroyagradecilacolaboracindelbibliotecario.
Durante los ltimos veinte aos, desde que recibiera la orden de sus superiores al
respecto, haba visitado una vez al mes la localidad de New Heaven y escrutado las
palabras de aquel libro, guardado celosamente en la biblioteca de la Universidad de
Yale.
EntresusmanostenalasenigmticaspginasdelmanuscritoVoynich,unaobracreada
cinco siglos atrs cuyas palabras nadie haba logrado descifrar, pues componan un
idiomadesconocidoparalosmortales.
Como siempre, armado con una lupa de considerable aumento, echaba un vistazo
minuciosoasuspginas,esperandoencontraralgunaalteracin,porligeraquefuese.
Habareledomilesdevecesaquellostextosduranteaos,ynuncahabaobservadoel
mnimoindiciodeuncambioenellos.

223

Sus ojos saltaban de un prrafo a otro, pasando las hojas con sumo cuidado, llevado
porlamonotonadealguiencansadodelmismotrabajo.Deprontoencontraquella
frase.Cerrlosojosyvolviaabrirlos,pensandoquesussentidosleengaaban.Pero
no,seguanall,destacandoentreelrestodepalabrassinsentido:
mortuisloquiexsepulchrissuis
Sus manos enloquecieron entonces, pasando una pgina tras otra y descubriendo
frasesenlatnalldondeslodebaexistiruncdigosinsentido,mientrassurostroiba
adoptandounapalidezextrema.Deimproviso,salidelahabitacinconpasorpido,
alterado, ante la mirada desconcertada del archivero. Tom el mvil de su bolsillo y
buscenlaagendaunnombre;losdedosletemblabanysupulsoestabadesbocado,
peroacertapulsarlatecladellamadafinalmente.
Sguss?Respondiunavozsoolientaalotroladodelalnea.Sabesquhoraes
aqu?
Lamentohaberosmolestado,monseor,perolasituacinesgrave.
Se hizo el silencio durante unos segundos, hasta que una pregunta entonada en un
susurrorompilatensin.
Ellibroestcambiando?
S,monseor,ymuydeprisa.
De nuevo una pausa aterradora. Sguss poda or la respiracin entrecortada del
Cardenal,mientrassteatinabaunarespuesta,unaorden,cualquiercosaquelosacara
deltrance.
QueDiosseapiadedenosotrosfuelonicoquesugargantapudodeciratravsdel
telfono, a miles de millas de distancia.. El mundo, tal y como lo conocemos, va a
desaparecer.
3.
Abrilosojos,desveladosbitamente.Demasiadaspreguntasleacosabanyseirgui
enlacama.AsuladodormaFaridaplcidamente.Nadaparecaindicarqueelhorror
quehabanencontradoenelcentrodeconvencioneslehubiesealteradoelsueo.
Se lament por Nancy y su horrible final, asesinada y condenada en el infierno. Le
hubiesegustadopedirleaAraakisquelaliberaradesussufrimientos,perosabaque
eraunatrevimientotalqueinclusopodasuperarlagratitudquesentaaquldemonio
hacia l, y quizs slo habra servido para encolerizarle y que acabara haciendo
compaaaBonesenlastorturaseternasqueleesperaban.

224

YMastema?Queradel?Habrasidojuzgadoyencontradoculpable?
Tenalalenguapastosayselevantparabeberunpocodeagua.Tomunvasovaco
que reposaba en su mesita de coche, junto a la llave de plata con la que fuera
obsequiado.EnelcaminohacialacocinacontemplaKateyAmydormidasenelsof.
Cuando regres se detuvo un instante a contemplarlas, abrazadas la una a la otra,
dndosecobijomutuamente.
Setumbnuevamenteenellecho,juntoaFarida,yjugconlosbuclesdesucabello.
Ella musit algo entre sueos y lo atrajo hacia s, llevada por el instinto de la
duermevela.Yall,mientraslarespiracindeladijinnacariciabasupieldecidique,a
pesardetodo,erafeliz.Msdeloquelohabasidonuncaensuvidamortal.
Ymaanaseraotroda.

225