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realiz la misma encuesta y public las opiniones

siguientes:
Charles Richet, profesor de la Facultad de Medicina de Pars, miembro del Instituto de
Francia y premio Nobel:
Confieso que carezco de opinin acerca de este asunto.
Urbain y Jules Perrin: De no producirse una revolucin en el arte de explotar las fuerzas
naturales, el oro sinttico
-si no es una quimera -, no valdr la pena de ser explotado industrialmente.
Charles Moureu: La fabricacin del oro no es tina hiptesis absurda. Es casi la nica
afirmacin que puede
emitir un verdadero sabio... Un sabio no afirma nada "a priori..." La transmutacin es un
hecho que comprobamos
todos los das.
A este pensamiento tan audazmente expresado, elaborado por un cerebro intrpido, dotado
del ms noble espritu
cientfico y de un sentido profundo de la verdad, opondremos otro de calidad muy distinta.
Se trata de la apreciacin
de Henry Le Chtelier, miembro del Instituto de Francia, profesor de qumica de la
Facultad de Ciencias de Pars:
Me niego en absoluto -escribe el ilustre maestro- a toda entrevista sobre el tema del oro
sinttico. Considero que
ello debe de derivar de alguna tentativa de estafa, como los famosos diamantes Lemoine.
En verdad que no se podra testimoniar con menos palabras y amenidad tanto desprecio por
los viejos adeptos,
maestros venerados de los alquimistas actuales. Para nuestro autor, que sin duda jams ha
abierto un libro hermtico,
transmutacin es sinnimo de charlatanismo. Discpulo de esos grandes desaparecidos,
parece bastante natural que
debamos heredar su molesta reputacin. Nada importa. En ello reside nuestra gloria, la
nica, por otra parte, que se
digna concedernos cuando halla la oportunidad la ignorancia diplomada, orgullosa de sus
baratijas: cruces, sellos,
palmas y pergaminos. Pero dejemos al asno llevar con gravedad sus reliquias y volvamos a
nuestro tema.
Las respuestas que se acaban de leer - excepto la de Charles Moureu - son semejantes en
cuanto al fondo. Todas
proceden de una misma fuente; el espritu acadmico las ha dictado. Nuestros sabios
aceptan la posibilidad terica
de la transmutacin, pero se niegan a creer en su realidad material. Niegan despus de
haber afirmado, lo que
constituye un medio cmodo de quedar a la expectativa y de no comprometerse ni salirse
del mbito de las
relatividades.
Podemos hablar de transformaciones atmicas que afectan a algunas molculas de
sustancia? Cmo reconocerles
un valor absoluto si slo se las puede controlar indirectamente por caminos apartados? Se
trata de una simple

concesin que los modernos hacen a los antiguos? Pero nosotros nunca hemos odo decir
que la ciencia hermtica
haya pedido limosna. La conocemos bastante rica de observaciones, bastante provista de
hechos positivos como para
no verse reducida a la mendicidad. Por otra parte, la idea terica que nuestros qumicos
sostienen hoy pertenece, sin
discusin, a los alquimistas. Se trata de su bien propio, y nadie sera capaz de rehusarles el
beneficio de una
anterioridad reconocida de quince siglos. Esos hombres han sido los primeros en demostrar
la realizacin efectiva,
nacida de la unidad de sustancia, base invulnerable de su filosofa. Por aadidura, nos
preguntamos por qu la
ciencia actual, dotada de medios mltiples y poderosos y de mtodos rigurosos servidos por
unos instrumentos
precisos y perfeccionados ha empleado tanto tiempo para reconocer la veracidad del
principio hermtico. A partir de
este momento, nos consideramos con derecho a concluir que los viejos alquimistas, con la
ayuda de procedimientos
muy simples, haban descubierto, no obstante, de forma experimental la prueba formal
capaz de imponer como una
verdad absoluta el concepto de la transmutacin metlica. Nuestros predecesores no fueron
ni insensatos ni
impostores, y la idea madre que gui sus trabajos, la misma que se infiltra en las esferas
cientficas de nuestra poca,
es extraa a los principios hipotticos cuyas fluctuaciones y vicisitudes ignora.
Aseguramos, pues, sin tomar partido, que los grandes sabios cuyas opiniones hemos
reproducido se equivocan
cuando niegan el resultado lucrativo de la transmutacin. S