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Abecedario e Impresin1

La historia occidental fue formada durante algunos tres mil aos por la
introduccin del alefbet fontico, un medio que depende solamente en el
ojo para su comprensinSu uso foment y alent el hbito de percibir a
todos los entornos en trminos visuales y espaciales particularmente
en trminos de un espacio y un tiempo los cuales son uniformes.
(McLuhan, 1967)
Los pensamientos de McLuhan acerca de la centralidad del abecedario fontico en
plasmar la mente occidental (literalmente) son fascinantes. El abecedario fue lo que
caus la especializacin de funciones en la cultura occidental, especialmente en la
poca de la impresin, colmando en la sobre-especializacin de la poca mecnica,
la cual condujo a la fragmentacin del ser humano. El contrasta nuestro
abecedario con las culturas tribales no-alfabetizadas, en dnde el modo preferido de
percibir el mundo es auditivo. El nfasis en o auditivo, en contraste a lo visual,
puede explicar los dibujos dos-dimensionales del hombre tribal, igual como su
reaccin a las secuencias cinemticas, en dnde no pueden rellenar los detalles de
una secuencia de eventos lineales (E. McLuhan y Zingrone, 1995, Pgs. 131-139).
Esto tambin explica por qu la perspectiva no encontr expresin en la pintura
antes de la pintura del Renacimiento (McLuhan, 1964, Pg. 172), la cual coincidi
con el tiempo cuando los textos impresos empezaron a alcanzar a un nmero cada
vez ms de personas.
McLuhan explica el tribalismo de las culturas orientales alfabetizadas tal como la China
al comparar su forma de escritura con la nuestra. La escritura china est en la forma
de ideogramas, las cuales transmiten conceptos integrales o eventos. Como tal es
holstico, mientras que nuestro abecedario desasocia o abstrae, no solamente
vistas y sonidos, sino separa todo significado del sonido de las letras, salvo en
cuanto las letras sin significado se relacionan a los sonidos sin significado. Mientras
que cualquier otro significado est invertido en vista o sonido, el divorcio entre lo
visual y los otros sentidos permanece incompleto, tal como es el caso en todas las
formas de escritura menos el abecedario fontico. (McLuhan y Zingrone, 1995,
Pg. 141).
Con la impresin, la detribalizacin y especializacin del ser humano se hizo completas,
en todos los niveles: la poltica, produccin industrial, entretenimiento y ciencia.
(McLuhan, 1964, Pg. 177).

Schrire, Sarah, McLuhan Mosaic, http://www.scis.nove.edu~schrire/mcluhan.html

El prrafo siguiente sugiere una conexin entre el desarrollo de la escritura, la


impresin, el transporte, y el nacionalismo. Estas caractersticas entrelazadas de la
civilizacin occidental son reflejos de la especializacin inducida por la impresin.
Las palabras de McLuhan parecen haber sido influenciadas por el poema de Dylan
Thomas, La Mano que Firm el Papel,
[http://www.scis.nova.edu/~schrire/thomas.html], escrito en los das oscuros
antes de la Segunda Guerra Mundial. Las mismas conexiones entre la escritura, la
burocracia y el nacionalismo, todos de los cuales trabajan en contra del
involucramiento en profundidad del hombre con su prjimo, estn encontrados en
el poema.
La pluma de ganso puso fin al habla. Aboli al misterio; dio arquitectura y
pueblos; trajo caminos y ejrcitos, burocracia. Fue la metfora bsica
con la cual el ciclo de la civilizacin empez, el paso desde la oscuridad
hasta la luz de la mente. La mano que llen el pergamino construy una
ciudad. (McLuhan, 1967).

El Hombre Mecnico
Nuestras tecnologas mecnicas para extender y separar las funciones de
nuestros seres fsicos nos han trado cerca de un estado de
desintegracin al ponernos fuera de contacto con nosotros mismos.
(McLuhan, 1964, Pg. 108).
En Understanding Media, McLuhan traza el origen del ser humano mecnico, no
solamente a la revolucin industrial, sino a la especializacin incrementada de
funciones causada por el mismo alfabetismo empezando con el abecedario
fontico, exacerbada por la revolucin Gutenberg, y alcanzando su forma mas
extrema con la revolucin industrial en el siglo diecinueve. En referencia a la
cadena de produccin industrial, McLuhan escribe:
El poder para traducir al conocimiento en produccin mecnica por
desbaratar de cualquier proceso en aspectos fragmentados para ser
colocados en una secuencia lineal de partes movibles, pero uniformes,
fue la esencia formal de la imprenta. (Pg. 116).
Un tema recurrente en la literatura del siglo veinte es aquel del hombre anejenado.
Encontramos este tema en la poesa de T.S. Eliot, en las filosofas existencialistas
de Albert Camus y Jean-Paul Sartre, en las obras de teatro de Samuel Beckett y

Eugene Ionesco, para nombrar a solamente unos cuantos. Las siguientes son
excerptas de un poema por W.H. Auden, el cual da una imagen del hombre
fragmentado al amanecer de la revolucin elctrica. Todava un producto de la
revolucin mecnica, sus sentidos estn adormecidos y fuera de contacto unos con
los otros, y l no puede funcionar en la nueva era que est amaneciendo.
El Ciudadano Desconocido
(A JS/07/M/378/, Este Monumento de Mrmol Est Erigido por el Estado)

l fue encontrado por el Departamento de Estadstica


Uno en contra de quin no hubo ninguna queja oficial,
Y todos los reportes sobre su conducta estn de acuerdo
D que en el sentido moderno de la palabra, fue un santo
Excepto por la Guerra hasta el da en que se jubil
Trabaj en una fbrica y nunca fue despedido
La Prensa est convencida que l compr un peridico cada da
Y que sus reacciones a los anuncios fueron normales en cada manera.
l fue plenamente sensible a las ventajas del Plan de Pagos
Y l tuvo todo lo necesario para el hombre moderno,
Un fongrafo, una radio, un coche, y un refrigerador.
Nuestros investigadores en la opinin pblica estn contentos
Que l sostuvo las opiniones correctas para el tiempo del ao;
Cuando haba pz, l quera la paz; cuando hubo guerra, l se fue.
Fue libre? Fue feliz? La pregunta es absurda;
Si algo hubiera sido malo, seguramente hubiramos odo.

Hombre Elctrico
La mecanizacin depende en desbaratar de procesos enpedacitos no
relacionados. La electricidad une estos fragmentos una vez mas porque
su velocidad de operacin requiere un alto grado de interdependencia
entre todas las fases de cualquier operacin. (McLuhan, 1964, Pg.
353).
Tan sorprendente como puede parecer al principio, la revolucin elctrica y la
automatizacin no son continuaciones de la revolucin mecnica, conduciendo a
ms especializacin, fragmentacin, y anejenacin del ser humano. El contrario, la
clase de interaccin. Al contrario, la clase de interaccin tomando ligar entre el

hombre y los medios elctricos es uno en el cual todos los sentidos trabajen al
unsono:
Bajo condiciones de circuitos elctricos, todos los patrones de trabajos
fragmentados tiende a mezclarse una vez mas en papeles involucrantes
y exigiendo papeles o formas de trabajoy servicio humano, en el
sentido mas antiguo de lealtad dedicada. (McLuhan, 1967).
Hay implicaciones tremendas de este cambio para la manera en la cual vivimos nuestras
vidas. En el mundo de trabajo, por ejemplo, muchas ocupaciones tradicionales
estn cambiando, y los tupos de actividades involucradas en cualquier ocupacin
estn cambiando tambin. Mi propio trabajo involucra la redaccin y desarrollo de
materiales didcticos. Hace nueve o diez aos, empec a utilizar un procesador de
palabras para teclear el contenido de las varias actividades las cuales estaba
desarrollando. (Me llev seis meses para de teclear desde borradores escritas a
mano y empezar a pensar en el teclado. Mi copia del archivo estara impresa y
esta estara pasada a la secretaria, quin la tecleara de nuevo. Su copia estaba
usualmente un poco mejor, pero no tanto como para justificar doblar as la tarea.
(Estaba recordad de esto cuando le que en los das tempraneros de la impresin, la
gente llevara obras impresas y los tendran escritos de nuevo en formato de
manuscrito.) Cuando indagu acerca de esta prctica extraa, me dijeron que ella
tena que tener copias de todos los archivos en su computadora. Nuestros
procesadores de palabras no fueron compatibles en el tiempo, la conversin ASCII
hizo la tarea todava ms consumidora de tiempo que el reteclear, y lo dejamos as
un rato. Una vez que Word fue introducido en nuestra oficina, la tarea de nuestra
secretaria se hizo redundante. Simplemente le dara un disquete con mis archivos y
ella loas copiara a su computadora. El Email remplaz la transferencia-dearchivos-por-disquete a transferencia-de-archivos-por-adjunto. Ya ni siquiera tena
que dejar mi oficina y cruzar el pasillo a la oficina de la secretaria. Ahora, ni
siquiera se hace esto. Ahora soy responsable por mis propios archivos, los cuales
residen en una unidad de red de mi organizacin. El trabajo de nuestra secretaria
ha sido redefinido y ahora ella hace otras cosas. El trabajo especializado de
mecangrafa-taqugrafa, el cual responda a un porcentaje tan grande de la fuerza
femenil de trabajo en los 1950s y 1960s, se ha vuelto redundante en su mayor parte.
Los circuitos elctricos estn afectando a toda nuestras interacciones sociales. Igual
como ahora utilizo el Email como el modo preferido de comunicacin con colegas
y trabajadores en el mismo edificio o an en el mismo pasillo, utilizo el Email y
otras formas de trabajar en red principalmente asncronas para comunicar con
ambos amigos y gente quin nunca he visto. Lejos de sentir que tal comunicacin
es desincorporada, estoy conciente del hecho que ahora comunico con gente
mucho mas y con mucho mas gente que antes.
Los circuitos elctricos han derrocado al rgimen del tiempo y espacio, y
vierte sobre nosotros instantneamente y continuamente todas las
preocupaciones de todos los dems seres humanos. Han reconstituido al
dilogo en una escala global (McLuhan, 1967)

Educacin en el Espejo Retrovisor2


Qu Est Por Llegar?

A los jvenes de hoy no se les permiten acercar al patrimonio


tradicional de la humanidad por medio de la puerta de la
conciencia tecnolgica. Esta puerta nicamente posible para
ellos est azotada en sus caras por una sociedad retrovisor.
(McLuhan, 1967)
Esto resume lo que McLuhan ve como problemtico a las races del sistema educacional
en el mundo occidental. Los jvenes sufren experiencias de la vida, las cuales los
educan para adaptacin al mundo en cambio alrededor de ellos. Las escuelas
permanecen sumergidas en las tradiciones de una poca previa. McLuhan est
utilizando su metfora retrovisor aqu para significar algo que mira para atrs en
lugar de irse adelante. (Mas tarde, l utiliza al la metfora del retrovisor en forma
diferente.)

Miramos al presente por medio de un espejo retrovisor.


Marchamos para atrs hacia el futuro. (McLuhan, 1967)
Los sistemas educativos e instituciones, los cuales deben cambiar de acuerdo a las
necesidades de los tiempos, permanecen igual: plus a change, plus cest la mme
chose.

Hay un mundo de diferencia entre el medio ambiente hogareo


moderno de informacin elctrica integrada y el saln de
clase. El nio de televisin de hoy est sintonizado a las
noticias actuales adultas inflacin, motines, guerra,
2

Este artculo esuna traduccin de: Schrire, Sarah, McLuhan Mosaic,


http://www.scis.nova.edu/~schrire/mcluhan.html

impuestos, crimen, modelos de belleza y l est confundido


cuando entre al entorno del siglo diecinueve, la cual todava
caracteriza al establecimiento educativo, en dnde la
informacin est escasa pero ordenada por medio de
patrones, materias y horarios fragmentados y clasificados.
(McLuhan 1967)
McLuhan hace el punto que ninguno de los dos mundos ni el mundo cambiador de los
adultos de informacin a velocidad elctrica, ni el sistema educativo arcaico es un
entorno educativo adecuado para el nio que crece hoy (l se refera a los 1960s,
pero su observacin es casi tan vlida hoy).
Mi hijo mas joven, de trece aos, es un nio de televisin y computadora. l pasa un
promedio de tres horas por da frente a la pantalla de televisora, y alrededor de dos
horas en el teclado de computadora. Durante mucho tiempo, he sospechado que l
procesa a la realidad en una manera completamente diferente que yo o an que
sus hermanos mayores. Estoy segura de que l piensa en video clips de MTV, en
asociaciones impacientes y destellantes de multimedia. Al estar expuesto al
software de presentacin, el cual l me vio usar hace unos aos, l prefiere traducir
sus tareas desde los papeles lineales tipo redaccin, a presentaciones multimedia.
Los puntos principales cortos con vietas son asociados con imgenes y clips de
audio y video. Sus maestros son forzados para aceptar sus tareas en disquete, como
son renuentes para admitir que no se mueven con los tiempos. Usualmente son tan
inundados por el esfuerzo evidente que l mete en la produccin de palabras
animadas y coloreadas y objetos volando por la pantalla, que hasta ahora l ha
podido salir impune con el alfabetismo disminuido, con el cual l procesa y
presenta la realidad. Sus calificaciones usualmente son excelentes. Este ejemplo
personal ilustra la esencia de la persona-electrnica-en-desarrollo. Tambin sugiere
los tipos de cambios, los cuales son requeridos para proporcionar un sistema
educativo, el cual puede presentar al nio con oportunidades para aprender y crecer,
en formas que son compatibles con su forma de pensar.
McLuhan, en una Entrevista Playboy (citada en E. McLuhan y Zingrove, 1995) explica
cmo el nio de televisin procesa la informacin en forma toda-de-una-vez, la
cual hace inapropiado a los mtodos analticos y fragmentados de enseanza. En
adicin, McLuhan ya estaba conciente de la sobrecarga informacional, la cual est
sucediendo alrededor de nosotros, y l seala que hay demasiado para aprender por
medio de los mtodos tradicionales. l enfatiza la importancia del involucramiento
en el proceso instructivo. Su nfasis en involucramiento no es sorprendente, dado
su anlisis de los medios y la sociedad, y proviene de su observacin de lo que
caracteriza la interaccin entre el nio y la televisin. l llega a sus conclusiones al
determinar lo que la tele proporciona que las escuelas tradicionales no proporcionan
al nio.

La televisin puede involucrar profundamente a la juventud en el


proceso de aprender, ilustrando grficamente el interjuego

complejo de personas y eventos, el desarrollo de formas, las


interrelaciones multinivelados entre tales materias
arbitrariamente segregadas, tales como biologa, geografa,
las matemticas, antropologa, historia, literatura, e idiomas.
(McLuhan, como citado en E. McLuhan y Zingrove, 1995, Pg.
251).

Si es que vamos a aplicar el segundo significado de la metfora del espejo retrovisor


(http://www.mcluhan.ca/Media/McLPr205.pdf) aqu, podemos utilizar nuestro
entendimiento de los procesos, los cuales caracterizan al pasado, para mejor
entender el presente, y planear para el fututo ms efectivamente. Lo que vemos es
la educacin, como se lo ha llevado acabo durante siglos: desde las tradiciones
orales la cultura tribal, las cuales incluyen al mtodo socrtico, de lo que podemos
imaginar fue el Scrates pre-Platnico; desde la educacin literaria, una vez
reservada para los pocos privilegiados; hasta el aprendizaje por libro lo que
sigui la revolucin Gutenberga. Esta metodologa de aprendizaje por libro, con
el maestro como autoridad y fuente de conocimiento, y la fragmentacin tradicional
de materias al son peridico de la campana escolar, han persistido dentro de la
ltima dcada del siglo veinte. Este sistema ya no es apropiado; no lo ha sido
durante por lo menos tres dcadas. Las ideas de McLuhan acerca de la educacin
tienen mucho sentido hoy da, particularmente en los das de la Red, cuando los
nios aprenden en forma involucrada y participatoria. Al usar el Internet como una
base para interaccin social, como plataforma para presentacin y publicacin, y
como almacn de informacin, el aprendizaje involucrado puede llevarse acabo,
una forma de aprendizaje, la cual se presta para accesar informacin en cambio
constante mejor de lo puede hacer el saln de clase del siglo diecinueve, y en dnde
se puede acercarse a las materias desde la perspectiva de disciplinas mltiples.
Pero han pasado cien aos - y todava no hemos llegado!

El saln de clase ahora est en una lucha vital para supervivencia


con el mundo inmensamente persuasivo de afuera, creado por
los nuevos medios informacionales. La educacin ha de
cambiar desde instruccin, la imposicin de estnciles, hasta
descubrimiento sondeo y exploracin - y reconocimiento del
lenguaje de las formas. (McLuhan, 1967).
Caminos a la Educacin
Voy a estar contando esto con un suspiro
En alguna parte edades y edades de aqu:
Dos caminos se divergieron en un bosque amarillo, y yo Yo tom aquel menos viajado
(Robert Frost: "El Camino no Tomado")

A Classroom Without Walls - (Una Aula sin Paredes)


Creative Curriculum in Cyberspace (Currculo Creativo en el Ciberespacio)
2020 Visions for the Future of Education, David Thornberg (2002 Visiones
para el Futuro de la Educacin con David Thornberg)
Plug & Play: The Technological Classroom of Tomorrow (Enchufar y Jugar
el Aula Tecnolgica de Maana)
Engines for Education (Motores para Educacin)
Classroom Connect - (Conexin Para el Saln de Clase)
Discovery Online - (Discovery en Lnea)
Online Innovation Institute (Instituto Innovacin en Lnea)
The Role of the Web in Curricular Reform (El Papel de la Red en la Reforma
Curricular)
The Web as a Tool for Research - (La Red Como Herramienta de Investigacin)
The Internet as Curriculum (El Internet Como Currculo)
Integrating Middle School Curriculum Around Real World Issues (Integrando al Curriculum de Escuela Secundaria Alrededor de Cuestiones del
Mundo Real)
EDGE 3rd Culture: A Talk with Howard Gardner - (EDGE 3a Cultura: Una
Pltica con Howard Gardiner)
The Global Schoolhouse (La Escuelita Global)
The Web of Asynchronous Learning Networks (ALN) (La Red de Redes
Asncronas para Aprendizaje (ALN))
The Future of the University in an Age of Knowledge (El Futuro en una poca
de Conocimiento)
The Wellspring - An Online Community of Distance Educators (La Mantial
Una Comunidad en Lnea de Educadores a Distancia)