Está en la página 1de 6

El cido desoxirribonucleico, abreviado como ADN, es un cido nucleico que contiene

instrucciones genticas usadas en el desarrollo y funcionamiento de todos los


organismos vivos conocidos y algunos virus, y es responsable de su transmisin
hereditaria. La funcin principal de la molcula de ADN es el almacenamiento a largo
plazo de informacin. Muchas veces, el ADN es comparado con un plano o una receta,
o un cdigo, ya que contiene las instrucciones necesarias para construir otros
componentes de las clulas, como las protenas y las molculas de ARN. Los segmentos
de ADN que llevan esta informacin gentica son llamados genes, pero las otras
secuencias de ADN tienen propsitos estructurales o toman parte en la regulacin del
uso de esta informacin gentica.
Desde el punto de vista qumico, el ADN es un polmero de nucletidos, es decir, un
polinucletido. Un polmero es un compuesto formado por muchas unidades simples
conectadas entre s, como si fuera un largo tren formado por vagones. En el ADN, cada
vagn es un nucletido, y cada nucletido, a su vez, est formado por un azcar (la
desoxirribosa), una base nitrogenada (que puede ser adeninaA, timinaT,
citosinaC o guaninaG) y un grupo fosfato que acta como enganche de cada vagn
con el siguiente. Lo que distingue a un vagn (nucletido) de otro es, entonces, la base
nitrogenada, y por ello la secuencia del ADN se especifica nombrando slo la secuencia
de sus bases. La disposicin secuencial de estas cuatro bases a lo largo de la cadena (el
ordenamiento de los cuatro tipos de vagones a lo largo de todo el tren) es la que codifica
la informacin gentica: por ejemplo, una secuencia de ADN puede ser
ATGCTAGATCGC... En los organismos vivos, el ADN se presenta como una doble
cadena de nucletidos, en la que las dos hebras estn unidas entre s por unas
conexiones denominadas puentes de hidrgeno.1

El cuerpo humano parece la mquina perfecta (aunque tiene sus


derroches, como ya vimos en el artculo de las partes del cuerpo
que no nos sirven), tan compleja a simple vista y, si miramos el
interior, ya para qu decir nada. Sin embargo, es ms sencillo de lo
que parece si lo descomponemos en sus elementos ms
simples. Quieres saber de qu est compuesto tu cuerpo? Echa un
vistazo entonces.

Prcticamente la totalidad de la tabla peridica que hemos estudiado en el instituto


aparece en nuestro cuerpo, aunque en la mayora de casos la cantidad presente es
nfima. Sin embargo, algunos elementos estn ms presentes de lo que piensas, de
hecho, el 96% de nuestro cuerpo es fruto de nicamente 4 elementos qumicos. Si
cogemos 6, ya sumamos el 99% de todo lo que somos, y si no lo crees, a continuacin
enumerar los elementos ms comunes que conforman la totalidad de nuestro cuerpo,
ordenados por cantidad, suponiendo que hablamos de una persona media de 70 Kg de
peso. Qu encontramos en l?

El sistema nervioso es una red de tejidos de origen ectodrmico3 4 5 en los animales


diblsticos y triblsticos cuya unidad bsica son las neuronas. Su funcin primordial es
la de captar y procesar rpidamente las seales ejerciendo control y coordinacin sobre
los dems rganos para lograr una adecuada, oportuna y eficaz interaccin con el medio
ambiente cambiante.1 Esta rapidez de respuestas que proporciona la presencia del

sistema nervioso diferencia a la mayora de los animales (eumetazoa) de otros seres


pluricelulares de respuesta motil lenta que no lo poseen como los vegetales, hongos,
mohos o algas.
Cabe mencionar que tambin existen grupos de animales (parazoa y mesozoa) como los
porferos,6 7 8 placozoos y mesozoos que no tienen sistema nervioso porque sus tejidos
no alcanzan la misma diferenciacin que consiguen los dems animales ya sea porque
sus dimensiones o estilos de vida son simples, arcaicos, de bajos requerimientos o de
tipo parasitario.
Las neuronas son clulas especializadas,9 cuya funcin es coordinar las acciones de los
animales10 por medio de seales qumicas y elctricas enviadas de un extremo al otro
del organismo.
Para su estudio desde el punto de vista anatmico el sistema nervioso se ha dividido en
central y perifrico, sin embargo para profundizar su conocimiento desde el punto de
vista funcional suele dividirse en somtico y autnomo.2

El sistema inmunitario (trmino preferido acadmicamente1 ) o inmunolgico (del latn


in-mn(ittem) 'sin obligacin', cient. 'inmunidad' y del griego sn 'con', 'unin',
'sistema', 'conjunto'), tambin conocido con el trmino (rechazado a menudo1 ) sistema

inmune (por influencia de la mala traduccin del ingls de immune system) es aquel
conjunto de estructuras y procesos biolgicos en el interior de un organismo que le
protege contra enfermedades identificando y matando clulas patgenas y cancerosas.2
Detecta una amplia variedad de agentes, desde virus hasta parsitos intestinales,3 4 y
necesita distinguirlos de las propias clulas y tejidos sanos del organismo para funcionar
correctamente.
El sistema inmunitario se encuentra compuesto principalmente por leucocitos
(linfocitos,5 otros leucocitos,6 anticuerpos,7 clulas T,8 citoquinas,8 macrfagos,8
neutrfilos,8 entre otros componentes que ayudan a su funcionamiento).8 La deteccin es
complicada, ya que los patgenos pueden evolucionar rpidamente, produciendo
adaptaciones que evitan el sistema inmunitario y permiten a los patgenos infectar con
xito a sus huspedes.9
Para superar este desafo, se desarrollaron mltiples mecanismos que reconocen y
neutralizan patgenos. Incluso los sencillos organismos unicelulares como las bacterias
poseen sistemas enzimticos que los protegen contra infecciones virales. Otros
mecanismos inmunitarios bsicos se desarrollaron en antiguos eucariontes y
permanecen en sus descendientes modernos, como las plantas, los peces, los reptiles y
los insectos. Entre estos mecanismos figuran pptidos antimicrobianos llamados
defensinas,10 la fagocitosis y el sistema del complemento.

El sistema endocrino o tambin llamado sistema de glndulas de secrecin interna es el


conjunto de rganos y tejidos del organismo, que segregan un tipo de sustancias
llamadas hormonas, que son liberadas al torrente sanguneo y regulan algunas de las
funciones del cuerpo. Es un sistema de seales similar al del sistema nervioso, pero en
este caso, en lugar de utilizar impulsos elctricos a distancia, funciona exclusivamente
por medio de sustancias (seales qumicas). Las hormonas regulan muchas funciones en
los organismos, incluyendo entre otras el estado de nimo, el crecimiento, la funcin de
los tejidos y el metabolismo, por clulas especializadas y glndulas endocrinas. Acta
como una red de comunicacin celular que responde a los estmulos liberando hormonas
y es el encargado de diversas funciones metablicas del organismo. Los rganos
endocrinos tambin se denominan glndulas sin conducto o glndulas endocrinas,
debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguneo, mientras
que las glndulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa
de los tejidos cutneos, la mucosa del estmago o el revestimiento de los conductos
pancreticos.
Las hormonas secretadas por las glndulas endocrinas regulan el crecimiento, el
desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metablicos del
organismo. La endocrinologa es la ciencia que estudia las glndulas endocrinas, las
sustancias hormonales que producen estas glndulas, sus efectos fisiolgicos, as como
las enfermedades y trastornos debidos a alteraciones de su funcin.
El sistema endocrino est constituido por una serie de glndulas carentes de ductos. Un
conjunto de glndulas que se envan seales qumicas mutuamente son conocidas como
un eje; un ejemplo es el eje hipotalmico-hipofisario-adrenal. Las glndulas ms
representativas del sistema endocrino son la hipfisis, la tiroides y la suprarrenal. Las
glndulas endocrinas en general comparten caractersticas comunes como la carencia de
conductos, alta irrigacin sangunea y la presencia de vacuolas intracelulares que
almacenan las hormonas. Esto contrasta con las glndulas exocrinas como las salivales
y las del tracto gastrointestinal que tienen escasa irrigacin y poseen un conducto o
liberan las sustancias a una cavidad.

El aparato circulatorio o sistema circulatorioa es la estructura anatmica


compuesta por el sistema cardiovascular que conduce y hace circular la sangre, y por
el sistema linftico que conduce la linfa unidireccionalmente hacia el corazn. En el ser
humano, el sistema cardiovascular est formado por el corazn, los vasos sanguneos
(arterias, venas y capilares) y la sangre, y el sistema linftico que est compuesto por los
vasos linfticos, los ganglios, los rganos linfticos (el bazo y el timo), la mdula sea ,
los tejidos linfticos (como la amgdala y las placas de Peyer) y la linfa.
La sangre es un tipo de tejido conjuntivo fluido especializado, con una matriz coloidal
lquida, una constitucin compleja y de un color rojo caracterstico. Tiene una fase
slida (elementos formes, que incluye a los leucocitos (o glbulos blancos), los
eritrocitos (o glbulos rojos) , las plaquetas y una fase lquida, representada por el
plasma sanguneo.
La linfa es un lquido transparente que recorre los vasos linfticos y generalmente
carece de pigmentos. Se produce tras el exceso de lquido que sale de los capilares
sanguneos al espacio intersticial o intercelular, y es recogida por los capilares
linfticos, que drenan a vasos linfticos ms gruesos hasta converger en conductos que
se vacan en las venas subclavias.