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Objetivo 5 1. LA INVESTIGACION-ACCION.

KURT LEWIN (1890-1947)


La propuesta de acercarse terica y metodolgicamente a los problemas significativos de la vida cotidiana
e involucrar al investigador como agente de cambio social, parte de la investigacin-accin de K. Lewin
que antecede a la investigacin accin participativa de la dcada del 70, fundamentada en la teora de la
dependencia, la teologa de la liberacin, la militancia y el rechazo critico al positivismo. La investigacin
lewiniana se realiz en forma experimental, en el campo educativo y en su poca fue considerada como
un enfoque radical e inadecuado.
No obstante, no puede negarse la tradicin existente en la investigacin en accin social; desde los
trabajos de John Howard (1726-1790), pasando por los estudios de Charles Booth (1840-1916), las
investigaciones de M. Blenkner y E. Jeter (1937) hasta la constituci6n de la secci6n de la NASW, Social
Work Research Group, en 1949 entre muchos otros.
En su teora topolgica de la personalidad (Lewin, 1936) utiliz un modelo matemtico para explicar el
campo psicolgico de la persona y utiliz el concepto de campo, extrado de la fsica, para analizar y
comprender la conducta humana. EI campo psicolgico lo constituye la totalidad de hechos coexistentes e
interdependientes. Los individuos existen en un campo psicolgico de fuerzas que determinan su
conducta. Este componente psicolgico circunda a cada individuo y se llama espacio vital, que es un
espacio subjetivo, diferenciado, que esta referido a la forma en como cada individuo percibe el mundo,
sus metas, sus esperanzas, sus miedos, sus experiencias pasadas. Pero adems de tener el campo
componentes subjetivos, tiene tambin aspectos objetivos como las condiciones ambientales fsicas y
sociales, que actan limitando el campo psicolgico. La percepcin social (manera particular como el
individuo interpreta las acciones, los atributos o intenciones de los otros individuos; la atmsfera social o
determinadas situaciones de la vida) encauzan el comportamiento (Lewin, 1948). Personas que viajan en
un tren, tienen objetivos diferentes, destinos diferentes y el paisaje tiene diferentes significaciones para
ellos.
Si no hay cambios en el campo psicolgico, no habr cambios en la conducta de las personas y viceversa.
EI comportamiento humano debe ser visto en su totalidad y no puede ser analizado por partes. El
fundamento del dinamismo conductual se encuentra en las necesidades y la relacin existente entre el
individuo y los objetos, es el punto de partida dinmico de la conducta.
A partir de Lewin se sabe que la asociacin como tal no tiene efecto de activacin o fuerza motivante.
Una iniciativa es apropiada por un individuo cuando la persona se ha comprometido en ella (egoinvolvement). Para los sujetos alcanzar el fin que se han propuesto, adquiere una importancia personal, ya
sea por prestigio o incentivo personal. Existe una tendencia en los individuos a no abandonar lo que les
interesa personal mente y en lo que esta comprometida su propia iniciativa, su compromiso personal, su
tendencia al autodesarrollo.
La fijacin de metas, de objetivos, depende en gran medida de las normas de grupo. De las experiencias
realizadas en la reeducacin de alcoh1icos y delincuentes (Lewin y Grabbe, 1945) encontraron que
resultaba ms simple y fcil modificar hbitos sociales en un pequeo grupo tratado como un todo, que
hacindolo con individuos aislados. La conducta es para Lewin el resultado de los procesos que se dan en
la vida de los grupos. Asimismo, un liderazgo autoritario, democrtico o laissez-faire, determina el
desempeo del grupo.
Lewin distingue tres variedades de conflicto conductual que generan frustracin. El conflicto
acercamiento-evitacin, el acercamiento-acercamiento y evitacin-evitacin. El primero ocurre cuando el
objetivo es deseado e indeseado al mismo tiempo. En el conflicto acercamiento-acercamiento se desean
realizar dos objetivos que son mutuamente incompatibles. El conflicto evitacin-evitacin, se presenta
cuando las consecuencias previstas, son ambas indeseables y llevan a la tentativa de abandonar el campo.
Las tensiones o necesidades, proceden de conflictos internos y de frustraciones sufridas al perseguir
objetivos que actan como fuerzas motivadoras. Estas fuerzas orientan a la persona hacia acciones que
alivien o reduzcan necesidades.
A nivel de necesidades de funcionamiento y de autodesarrollo surgen fenmenos de saturacin de una
actividad que tienden a producir traslaciones a actividades similares (cuasi-necesidades), (Lewin, 1935).
Las motivaciones presentes pueden influir en el presente, por lo que se hace necesario analizar cmo se
dan en el momento presente, en relacin con la persona y con el contexto social.
De estas teoras surgen elementos prcticos a tener en cuenta para la accin comunitaria, por ejemplo: el
de mantener objetivos al alcance de las personas, con el propsito de reducir la frustracin, es decir,

mantener un nivel realista de aspiraciones, evitando las soluciones fantasiosas e imaginarias o ayudando a
las personas a alcanzar objetivos que razonablemente se encuentran a su alcance. Ampliar el espacio vital
de las personas para que estos tengan una mayor flexibilidad y reduzcan o eliminen la rigidez de las
barreras que impiden alcanzar metas, por ejemplo el logro de pericias sociales en el trabajo grupal,
podran ser otras de las tareas a realizar.
La investigacin-accin en K. Lewin parte de la teora de personalidad y de la teora de campo,
articuladas en una relacin teora-prctica que conduce a la accin social sobre determinados hechos. Lo
que interesa es analizar cual es la situacin presente, cuales son los problemas urgentes y que es lo que
debe hacerse.
Los pasos a seguir son 1) insatisfaccin con el actual estado de cosas; 2) identificacin del rea
problema; 3) determinacin del problema especifico a ser resuelto mediante la accin; 4) formulacin
de hiptesis varias; 5) seleccin de hiptesis; 6) diseo de la accin para comprobar e implementar la
hiptesis; 7) evaluacin de los efectos' de la accin; 8) generalizaciones (Jimnez-Domnguez, 1994)
2. LA ORGANIZACION DE LA COMUNIDAD. SAUL ALINSKY (1909-1972)
Alinsky reconoci el poder de los ciudadanos, unidos alrededor de una causa. Bas la organizacin de la
comunidad en los siguientes aspectos, 1, la deteccin del inters propio de la gente (necesidades); 2, en
la valoracin realista del poder estructural; 3, la organizacin y movilizacin de la poblacin.
El mtodo propuesto por Alinsky parte de las siguientes premisas: 1) Los pobres (negros, marginados)
mantienen una actitud de apata y dependencia, que significa una represin de sentimientos como efecto
de un sentimiento de impotencia, de inermidad. Por ello es necesario movilizar esos resentimientos,
exacerbarlos, mas nunca suavizarlos. 2) El proceso de exacerbar los resentimientos se realiza en base a
intereses propios y a la determinacin de necesidades sentidas. 3) Hay que organizar a la gente para que
adquieran poder para cambiar su situacin. Alinsky define el poder, como "la capacidad de actuar a favor
de metas". 4) El conflicto y la controversia son inevitables. 5) EI poder se logra por medio de la accin
directa (demostraciones "sit-ins", ocupacin de lugares pblicos vedados para la gente" de color; huelgas;
compaas de empadronamiento de votantes, manifestaciones, boicoteo). 6) Si no hay controversia los
problemas no son candentes y entonces no vale la pena trabajar para organizarse. 7) Este criterio esta
referido al uso de las estadsticas. Alinsky dice "algunas personas utilizan las estadsticas como el
borracho emplea el poste de alumbrado, para apoyarse y no para recibir la luz que viene de arriba". 8) Es
fundamental conocer a los lideres y la forma de ejercer el liderazgo. 9) Importa saber el numero de
miembros de las organizaciones, si hay una base popular o si se trata de una estructura integrada por
pocas personas. 10) No se moviliza a cantidades de personas por simple voluntarismo o altruismo. Es
necesario que la organizacin y el programa se realice en base a intereses reales y concretos. (Chartier R.
1972).
EI proceso metodolgico de organizacin comunitaria parte de la, invitacin formulada por una
comunidad a la fundacin, para intervenir en esa realidad. La primer tarea consiste en identificar las
necesidades y las pautas de interaccin de la comunidad. La observacin fue el mtodo utilizado en sus
trabajos del barrio Back-of-the-Yards de Chicago. EI segundo paso es la movilizacin de personas y
grupos, el reclutamiento de lderes y la formacin de una organizacin propia de la comunidad y con
races en ella. La experiencia de Chicago muestra a Alinsky reclutando lideres de grupos tnicos hostiles
entre si: servios y croatas, checos y eslovenos, polacos y lituanos, convocndolos en base a intereses y
necesidades comunes y conformando una "organizacin de organizaciones" constituidas por todos los
sectores de la comunidad.
"La organizacin debe ser utilizada, en todas las formas posibles, como instrumento educativo; pero la
educacin no significa propaganda. La verdadera educacin es el medio por el cual los miembros de una
comunidad descubren el sentido de sus relaciones como individuos con su organizacin y con el mundo
que ocupan ( ... ). Cuando no media un proceso de aprendizaje, la construccin de una organizacin se
convierte en el simple reemplazo de un grupo de poder por otro". (Alinsky, 1971)
En una tercera etapa se realiza un nuevo anlisis de situacin, de comprensin de los problemas y de los
recursos disponibles para enfrentarlos. En una cuarta etapa se planifican los objetivos y se determinan los
blancos a alcanzar.
En resumen, el mtodo de organizacin comunitaria de Alinsky se orienta a realizar un anlisis realista de
situacin, formacin de lderes y participantes por igual, creacin de una organizacin autctona y
planificacin de objetivos a alcanzar. Las tcticas de accin directa son siempre acompaadas de

negociacin (aplicacin de fuerza-negociacin tendiente a llegar a acuerdos). La IAF pone en marcha un


proceso y se retira, lo que hoy llamamos sustentabilidad del proyecto.
3.EL MTODO DE ESTUDIO-ACCION DE O. FALS BORDA (1972)
Compromiso politico y teora e investigacin sociolgica se unen para conformar la "ciencia
comprometida" a favor de los denominados "sectores populares" (en el enfoque del autor y de la realidad
colombiana, el campesinado y proletariado rural). Este compromiso lleva a replantear el mtodo de
investigacin y a orientar el producto del conocimiento cientfico.
Fals Borda postula el mtodo del estudio-accin, el que mas tarde se denominara investigacin accin
participativa (lAP), como praxis frente a los problemas derivados de la dependencia, la accin
imperialista y la explotacin oligrquica.
Los aos 60 son una poca de reorientacin intelectual en las ciencias sociales. Fals Borda postula el
empleo de tcnicas de observacin participante y de observacin por experimentacin (Participacinintervencin) que conllevan la implicacin del investigador en la realidad y en los procesos sociales.
"Inicialmente, la insercin se concibi como un paso que implicaba no solo combinar las dos tcnicas
clsicas de observacin ya mencionadas, 'sino ir mas all' para ganar una visin interior completa de las
situaciones y procesos estudiados, y con miras a la accin presente y futura. Esto implica que el cientfico
se involucre como agente dentro del proceso que estudia porque ha tornado una posicin a favor de
determinadas alternativas, aprendiendo as no solo de la observacin que hace, sino del trabajo mismo que
ejecuta con las personas con quienes se identifica".
"En otras palabras la insercin se concibe como una tcnica de observacin y anlisis de los procesos y
factores que incluye, dentro de su diseo, la militancia dirigida a alcanzar determinadas metas sociales,
polticas y econmicas ( .... ) Al mismo tiempo la insercin incorpora a los grupos de base como 'sujetos'
activos -que no 'objetos' explotables- de la investigacin, que aportan informacin e interpretacin en pie
de igualdad con los investigadores de fuera. As, el compromiso viene a ser total y franco entre estos
grupos".
En Reflexiones sobre la aplicacin del mtodo de estudio-accin en Colombia (1972) Fals Borda
distingue dos dimensiones del mtodo. Una primera dimensin en que:
a)
Se produce ciencia como hecho natural de la conciencia social?
b)
Se eligen temas y enfoques adecuados a nuestra conciencia de los problemas.
c)
Se determinan los grupos clave de referencia.
d)
Se acta en consecuencia.
Las tcnicas de insercin profesional son la participacin-intervencin (insercin cercana a como lo
concibe la antropologa tradicional); la activacin (insercin estratgica); la incentivacin o agitacin
tctica (observadores militantes) y la recuperacin critica.
En una segunda dimensin del mtodo, desaparece la insercin profesional, para dar lugar a la
conformacin de equipos polticos-cientficos.
4. LA INVESTIGACION ACTIVA. P. FREIRE (1921-1997)
Pablo Freire refirindose a la experiencia con la Campana de Alfabetizaci6n de Tanzania (1970)31,
distingue diferentes etapas en-el proceso de la investigacin participativa:
a) Recopilacin de estudios. Anlisis de todas las investigaciones precedentes realizadas y consideracin
de fuentes secundarias.
b) Delimitacin del rea geogrfica.
c) Identificacin de las probables instituciones populares y oficiales (cooperativas, clubes, etc.), que
pueden colaborar.
d) Contactos con lderes.
e) Contactos y discusiones.
f) Formulacin de un plan de acciones conjuntas.
"Para el educador-educando, dialgico, problematizador, el contenido programtico de la educacin no es
una donacin, o una imposicin -un conjunto de informes que han de ser depositados en los educandos- ,
sino la devolucin organizada, sistematizada y acrecentada al pueblo, de aquellos elementos que este le
entrego en forma inestructurada.
Simplemente, no podemos llegar a los obreros, urbanos o campesinos (estos ltimos de modo general
inmersos en un contexto colonial, casi umbilicalmente ligados al mundo de la naturaleza del cual se

sienten mas parte que transformadores) para entregarles "conocimientos" como lo hacia una concepcin
bancaria, o imponerles un modelo de "buen hombre" en un programa cuyo contenido hemos organizado
nosotros mismos.
Para el educador humanista o el revolucionario autentico, la incidencia de la accin es la realidad que
debe ser transformada por ellos con los otros hombres y no los hombres en 1".
Refirindose a las formas de accin cultural por medio de las cuales se manipula alas masas
populares, dice:
"( ... ) radica en el nfasis que se pone en la visin focalista de los problemas y no en su visin en tanto
dimensiones de una totalidad.
Cuanto mas se pulverice la totalidad de una regin o de un rea en 'comunidades locales', en los trabajos
de 'desarrollo de comunidad', sin que estas comunidades sean estudiadas como totalidades en si, siendo a
la vez, parcialidades de una totalidad mayor (rea, regin, etc.) que es a su vez parcialidad de otra
totalidad (el pas, como parcialidad de la totalidad continental), tanto mas se intensifica la alineacin. Y,
cuanto mas alienados, mas fcil ser dividirlas y mantenerlos divididos".
La participacin de la poblacin en el proceso investigativo, esta sealada en el siguiente texto:
"Delimitada el rea en que se va a trabajar, conocida esta a travs de fuentes secundarias, empiezan los
investigadores la primera etapa de la investigacin".
"( ... ) en este encuentro, los investigadores necesitan obtener que un numero significativo de personas
acepte sostener una conversacin informal con ellos y en la cual hablaran sobre los objetivos de su
presencia en el rea. En la cual explicaran el por que, el como y el para que de la investigacin que
pretenden realizar y que no pueden hacer si no se establece una relacin de simpata y confianza mutuas.
En el caso de que aceptaran la reunin y en esta adhieran no slo a la investigacin sino al proceso que le
sigue, deben los investigadores estimular a los presentes para que, de entre ellos, aparezcan quienes
quieran participar directamente del proceso de la investigacin como sus auxiliares. De este modo, esta se
inicia con un dialogo sin rodeos, entre todos.
Una serie de informaciones sobre la vida en el rea necesaria para su comprensin, tendr sus recolectores
en estos voluntarios. Sin embargo, mucho mas importante que la recoleccin de estos datos, es su
presencia activa en la investigacin" .
Dado que la investigacin temtica, dice la sociloga Maria Edy Ferreira, es un trabajo de preparacin,
slo se justifica en cuanto devuelva al pueblo lo que a le pertenece: en cuanto sea, no el acto de
conocerlo, sino el de conocer con la realidad que lo desafa".
"Investigar el 'tema generador' es investigar, repitamos, el pensamiento de los hombres referidos a la
realidad, es investigar su actuar sobre la realidad que es su praxis. La metodologa que defendemos exige,
por esto mismo, que, en el flujo de la investigacin se hagan ambos sujetos de la misma, tanto los
investigadores como los hombres del pueblo que, aparentemente serian su objeto.
Cuanto mas asuman los hombres una postura activa en la investigacin temtica, tanto mas profundizan
su toma de conciencia en tome de la realidad y explicitado su temtica significativa, se apropian de ella".
En esta visin la capacitacin de lideres, "sirve en el fondo, a la alineacin". El Lder cuando es
capacitado, vuelve a su comunidad con un instrumental que lo utiliza para conducir mas eficientemente
alas "conciencias dominadas".
"Probablemente, su tendencia ser la de seguir, ahora en forma mas eficiente, manipulando la comunidad
a fin de no perder el liderato.
Esto no ocurre cuando la accin cultural como proceso totalizado y totalizador, envuelve a toda la
comunidad y no slo a sus Lderes."
"El liderazgo o crece al nivel del crecimiento del todo o es sustituido por nuevos Lderes que emergen, en
base a una nueva percepci6n social que van constituyendo conjuntamente".