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CORPUS IURIS CIVILIS

ANTECEDENTES
Justiniano hizo reunir todas las constituciones desde Adriano hasta sus das, as como sus
numerosas variaciones. Clasific todo por materias bajo diferentes ttulos y form de ellos una obra
que apareci en el ao 529 conocida con el nombre de Codex Iustinianus o Cdigo de Justiniano. El
cdigo fue confirmado por una constitucin del emperador (el Codex Vetus).
Un pensamiento tan til y acertado como era el de reunir todas las leyes en una sola obra, indujo
bien a Justiniano a publicar bajo su nombre otras colecciones legales a las que dio fuerza
obligatoria.
As que concluidas las constituciones, encarg a Triboniano, uno de los principales redactores del
Antiguo Cdigo, y al cual asoci otros diecisis abogados de nota, que tomara de las obras de los
jurisconsultos ms clebres, todas aquellas doctrinas de que an se poda hacer uso en la prctica:
reuniendo estos extractos por materias y bajo diferentes ttulos, sin necesidad de atenerse en la
eleccin de estas doctrinas al orden establecido por Valentiniano en la ley de citacin, ni de
conservar fielmente la letra de sus textos dejando aparte lo que haba quedado en desuso.
Esta obra fue redactada en tres aos durante los cuales se compulsaron los escritos de treinta y
nueve jurisconsultos, cuyas sentencias se tomaron las ms de las veces, no de sus mismas obras,
sino de otras en que haban sido insertadas, por efecto de la precipitacin y de la impaciencia con
que se trabaj.
Toda esta inmensa compilacin se llam Digesta o Pandecta tambin conocida con el nombre
de Iuris enucleati ex omni veteris juri collecti. Cada extracto que se compona de unprincipium y de
uno o ms paragraphi citndose en una inscripcin el nombre y la obra de un jurisconsulto, de
donde estaba tomado. Estaba destinada a la prctica y en cuanto al orden de materias se atendi al
antiguo edicto.
Se public a fines del ao 533 confirmada por el emperador y la obra estaba dividida en cincuenta
libros en siete partes que corresponde al Edicto. La primera en el libro I, la segunda en el V, la
tercera en el XII, la cuarta en el XX, la quinta en el XXVIII, la sexta en el XXVI, y la sptima en el
XLV.
La primera de ellas titulada Prota contiene una exposicin de las doctrinas generales. La
segunda de judiciciis las acciones reales. La tercera de rebus todos los contratos exceptuando las

estipulaciones. La cuarta libri singulares los testamentos y tutelas. La quinta libri singulares legados
fideicomisos. La sexta y la sptima al derecho en general.
Por otra parte se necesitaba una obra ms general que enseara los principios del derecho a los
jvenes aprendices de derecho y Triboniano junto Tefilo y Doroteo formaron un sistema de derecho
muy compendiado con el nombre de Instituta. En esta obra se haban de presentar los primeros
principios de la ciencia y consultar a la prctica moderna. Tambin se tuvo en cuenta Institutas de
Gajus y las nuevas constituciones de Justiniano.
Hubo una posterior revisin en la fecha de 16 de noviembre del ao 534 con el nombre de Codex
repetitae praelectionis. Esta obra contena los rescriptos de los emperadores que reinaron
desde Adriano hasta Constantino I y los edictos y leyes de los sucesores de este emperador hasta
el reinado de Justiniano. Se dividi en doce libros repartidos por ttulos en los cuales estn
colocadas las constituciones segn la materia a que pertenecen y puestas por el orden cronolgico.
Despus de publicadas estas colecciones legales el reinado de Justiniano se prolong treinta aos
ms dictndose multitud de constituciones y decretos que son conocidas con el nombre de Novellae
constitutiones. Se conservaron por mucho tiempo separadas y hoy en da debemos tenerlas
reunidas a una combinacin hecha por los glosadores, compuesta de nueve colaciones. Cada
colacin comprende muchos ttulos y en ellos se contiene generalmente una novela, pero
la novela octava comprende dos que son el segundo y el tercero de la segunda colacin. Los
glosadores no admiten en las nueve colaciones ms que noventa y siete novelas, que forman por
consiguiente

noventa

ocho

ttulos.

las

dems

las

miraban

como

intiles,

llamndolas, extravagantes o novellae extraordinarias, las que se aadieron en un principio a la


novena coleccin, hasta que La Conte las incorpor a la edicin no glosada que dio en 1571.De
manera que ahora hay 168 novelas, de las cuales 160 son de Justiniano (Las novelas 140 y 144
son de Justino el Joven, las 161, 163 y 164 son de Tiberio, y las 166 y 168 son edictos de
los praefecti pretorio). A esta coleccin de novelas siguen trece Edictos del mismo emperador, que
en la realidad son iguales que aquellas, diferencindose solo de aquellas en que estas solo
contienen disposiciones locales de poca utilidad.
Tambin bajo el epgrafe de Tractatus ad jus varii suelen comprenderse tambin en el mencionado
cuerpo del derecho las leyes de las XII Tablas segn Cicern y a los trabajos de Gothofredo.
Tambin se comprenden en el cuerpo del derecho otras constituciones del emperador Len y el
libro de los feudos posterior a Justiniano.
Por otra parte se ha de resear del Corpus Iuris Civilis lo siguiente: que si Triboniano era dueo de
escoger en las obras antiguas los textos que fuesen ms de su agrado, no estaba por eso en las

facultades del emperador, dispensarle de extractar bien y fielmente lo que aquellas contenan.
Como legislador supremo poda muy bien Justiniano rechazar los actos de los Antoninos y
condenar como sediciosos los principios de libertad que hasta entonces haban sostenido los
ltimos legisladores del Imperio bizantino. Pero los hechos pasados estaban ya fuera de los lmites
de su poder. El emperador Justiniano de alguna manera alter los antiguos textos y poniendo bajo
los respetables nombres de sus antecesores ideas serviles, nacidas en los ltimos tiempos del
Imperio Bizantino y desfigurando respetables decisiones que representaban las ideas de los
antiguos emperadores. Estas alteraciones son las denominadas Emblemata Triboriani.

ELABORACIN:
La doctrina que los juristas elaboraron se transmiti por medio de los libros que escribieron,
parcialmente recogidos en una obra antolgica llamada Digesto (Digesta) que orden hacer el
emperador Justiniano y que fue publicada el ao 533 d.C. El mismo emperador orden hacer una
coleccin de las leyes dictadas por los emperadores precedentes y por l mismo, que se conoce
con el nombre de Cdigo de Justiniano (Codex Justiniani), y elabor un libro elemental para la
enseanza del Derecho conocido como Instituciones de Justiniano (Justiniani Institutiones). Estos
tres libros, Digesto, Cdigo e Instituciones, constituyen las fuentes principales, aunque no las
nicas, para el conocimiento del Derecho Romano.
La compilacin de Justiniano se complet posteriormente, en la Edad Media, con una coleccin de
leyes imperiales, no contenidas en el Cdigo de Justiniano, emitidas por l mismo y sus sucesores.
Esta coleccin se denomin leyes nuevas o Novelas (Novellae) y se aadi como un cuarto libro.
En la Edad Media se denomin a estos cuatro libros Cuerpo de Derecho Civil (Corpus Iuris
Civilis), para distinguirlo del derecho de la Iglesia o Cuerpo de Derecho Cannico (Corpus Iuris
Canonici).

ESTRUCTURA:
Tradicionalmente consta de las siguientes obras: el Digesto o Pandectas, las Instituciones, el Nuevo
Cdigo y las Novelas.
Codex (Vetus) (529)
Este cdigo compila las constituciones imperiales (leges) contempladas en los Cdigos
Hermogeniano, Gregoriano y Teodosiano, as como constituciones posteriores. Su redaccin
empez en 528, fue terminada catorce meses despus y fue publicada en 529. La obra tena doce
libros, pero no ha llegado hasta nosotros.
Digesto o Pandectas (533)
Obra en cincuenta libros, coleccin compuesta de extractos de las obras de treinta y nueve
jurisconsultos con la consideracin de ius publice respondendi, que reuna iuras(textos escritos que
recopilaban los antiguos precedentes del Derecho Romano). Esta obra fue publicada en diciembre

de 533, sigue el orden del Edicto Perpetuo y cada caso de los cincuenta libros se cita la fuente de
donde se tom el extracto. Forman el fondo principal del Digesto los fragmentos de Ulpiano y Paulo.
Como en el caso del Cdigo, los textos fueron alterados para ponerlos al da y para evitar
contradicciones.
Institutiones o Instituta (533)
Manual de estudio del Derecho dividido en cuatro libros. Para su confeccin se basaron sobre todo
en las Institutiones y Res quotidianae de Gayo y otras obras similares de Ulpiano y Marciano. Es
una obra destinada a la enseanza, labor que encomend Justiniano a Triboniano, Tefilo y Doroteo
en 533 y que se public en diciembre de ese mismo ao, dndole fuerza de ley.
Cdigo de Justiniano o El Nuevo Cdigo (534)
Recopilacin de constituciones imperiales desde la poca de Adriano a la del propio Justiniano. A
partir del Codex vetus, Justiniano haba publicado un buen nmero de constituciones que haban
quedado fuera de su compilacin, movido por esto, orden que se hiciera una segunda edicin del
Cdigo, misma que fue publicada en diciembre del ao 534, se le conoce con el nombre de Codex
repetitae praelectonis. Las constituciones se encuentran enumeradas y clasificadas por orden
cronolgico, cada una se inicia con la indicacin del nombre de su autor y termina con la fecha de
su publicacin. El Cdigo consta de doce libros, el primero dedicado al derecho eclesistico, a las
fuentes del derecho y a las atribuciones de los magistrados, del libro segundo al octavo se tratan las
materias referentes al derecho privado, el noveno se ocupa del derecho penal y los libros dcimo a
duodcimo del derecho pblico.
Las Novelas
Despus de publicado el Nuevo Cdigo, Justiniano hizo saber que ya no habra ms ediciones y
que las constituciones que publicara formaran una obra llamada Novellae constituciones. Durante
su largo reinado, hasta el ao 565, public algunas constituciones importantes, sobre todo hasta
545. Sin embargo, esas constituciones jams fueron coleccionadas por Justiniano; en 535 Juliano
public un resumen en latn de ciento veinticuatro novelas, obra que se conoce con el nombre
de Epitome Juliano. Otra coleccin conocida con el nombre de Authentica comprende la traduccin
al latn de ciento cuarenta y tres novelas. Finalmente, la edicin ms completa de todas las novelas,
data del siglo VI, contiene ciento treinta y ocho, la mayor parte de las cuales est escrita en griego y
siete son posteriores a Justiniano.

CARACTERISTICAS:
En la legislacin justinianea destacan dos caractersticas principales:
1.- En ella se observa la tendencia a construir un Derecho en consonancia con los tiempos.
2.- Los compiladores, y, por tanto, la legislacin resultante, se hallan sometidos a la autoridad de
todos los elementos de la poca clsica.

La obra de Justiniano, que a partir de la Edad media se denomin Corpus Iuris Civilis, a pesar de
su carcter unitario, estaba compuesta por los siguientes elementos: Cdigo, Digesto, Instituciones
y Novelas.

INFLUENCIA:
Se denomina pues Corpus iuris civilis a la reunin de las leyes romanas, formada bajo el reinado y
segn las rdenes del emperador Justiniano. Se puede destacar el mrito histrico, legal y filosfico
de esta coleccin de leyes o cuerpo de Derecho Romano. Es una de esas obras en la que los
legisladores posteriores a su publicacin durante los trece siglos posteriores tuvieron como fuente,
utilizando sus decisiones y preceptos.
El Corpus iuris civilis fue retomado a partir del siglo XI en la Universidad de Bolonia por la escuela
de los Glosadores, formando una recopilacin que ejercera una gran influencia en todo el Derecho
europeo posterior (vase Pandectstica). Sirvi para educar a generaciones de juristas que,
posteriormente, aplicaran sus conocimientos en el ejercicio del derecho en sus pases de origen.