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El diseador ciudadano

Fernando Rodrguez lvarez

En los das aciagos que se viven en Mxico, resurge una discusin acerca de
cmo participan los diseadores ante los conflictos sociales.
n apariencia no debera dudarse del compromiso de los diseadores u otros profesionales
creativos ante los mltiples conflictos que abruman a la sociedad, para ofrecer soluciones
como expertos o para participar como ciudadanos, desde su campo de accin o dentro de
sus posibilidades.
Adems de los problemas de diseo y de comunicacin habituales, hoy los diseadores
tambin se enfrentan a la violencia, la desaparicin forzada de personas, el maltrato a
migrantes o la crisis econmica; el calentamiento global, la trata de personas o el fracking;
el robo de informacin, el control de las redes sociales o el trabajo esclavo, entre otros. No
importa si se vive o trabaja en una pequea localidad o en una gran ciudad.
Los argumentos a favor de comprometerse con una comunidad cercana, vulnerable o en
riesgo, parecen un asunto de convicciones personales y polticas o de unos cuantos
activistas involucrados, pero no un tema de diseo. Con frecuencia todo comienza con una
queja, una protesta, un crimen impune o el reclamo por una injusticia que termina en un
movimiento popular y que a veces conduce a una toma de conciencia y de participacin,
pero desorganizada y espontnea.
Los argumentos en contra no slo cuestionan la participacin en marchas que ocasionan
atascos en el trfico o la efectividad de los plantones ante los monopolios de televisin o
de empresas periodsticas que nadie ve ni oye, sino la molesta filiacin explcita de
algunos diseadores, artistas, escritores, fotgrafos y cineastas; o la elaboracin de carteles,
mensajes y propaganda por cualquier causa, a la menor provocacin, por estudiantes de
diseo.
Se impugna que algunos diseadores apoyen causas solo para su lucimiento personal o que
no reconozcan la ineficacia de la ensima exposicin de carteles en alguna oscura galera
universitaria o de los mensajes ilustrados en las redes sociales acotadas y manipulables
, que no benefician a quienes estn involucrados en un conflicto o a las propias vctimas de
un atropello.
Sin embargo, artistas de todos los campos as como escritores de todos los gneros
tienen una larga tradicin de colaboracin con movimientos populares y de justicia social
en Mxico. Del mismo modo, los diseadores han participado activamente en el pasado
reciente.1

Neutralidad del diseo

No se cuestiona, empero, esa participacin de los diseadores en campaas polticas,


electorales o sociales que patrocinan entidades gubernamentales, partidos polticos,
grupos religiosos u organismos independientes porque se trata de trabajos remunerados
que requieren de la opinin y la accin experta sobre medios, mensajes o productos de
diversa ndole y que intentan persuadir sobre un candidato, un partido, una campaa de
salud pblica, una conmemoracin o para aliviar a los damnificados de un desastre. Hay
entonces un doble discurso.
Esa aparente neutralidad que se exige al diseo y a los diseadores en asuntos de poltica
y a todas las profesiones en general pone en entredicho el papel social que todo proyecto
implica, sea en la produccin de mensajes, objetos, espacios, servicios, estrategias,
acontecimientos o para respaldar las protestas de diversos grupos sociales. Todo diseo
tiene un destinatario, un pblico meta, un lector, un usuario, una audiencia, un consumidor,
un cliente, una comunidad, unos ciudadanos. No importa si se produce una pieza nica, se
manufactura una serie limitada o se disea un sistema masivo de productos.
El diseo social no es solamente un enunciado terico con races en las obras de Viktor
Papanek, Nigel Whiteley, Ernst Friedrich Schumacher y Victor Margolin, entre otros
autores;2 es un movimiento vigoroso que, adems de manifiestos y acciones colectivas,
promueve la participacin de diseadores en grupos organizados a favor o en contra de
diversas causas sociales, culturales y polticas.3
Ciudadana del diseo

En la actualidad las especializaciones en diseo son tantas que rebasan las categoras
tradicionales. No slo hay diseadores grficos, industriales, textiles, arquitectos o de
informacin o como afirma Nigel Whiteley: diseadores formalizados, tericos,
politizados, consumistas, tecnolgicos, valorizados,4 sino que hoy se forman
diseadores-autores, diseadores-productores, diseadores-activistas, diseadoresempresarios, diseadores-curadores, diseadores-crticos, diseadores-integrales,
diseadores-artistas, diseadores-colaboradores.5 Sus enfoques tericos y metodolgicos
van desde el diseo socialmente responsable, sostenible, el ecodiseo, centrado en el
usuario, universal, slow design, etctera, hasta el diseo para el lujo, el dispendio o el
lucro. Prcticamente hay un tipo de diseador para cada producto listado en la Clasificacin
de Locarno.6
Los que faltan en esa caracterizacin son los diseadores ciudadanos, aquellos que estn
comprometidos en un proceso de diseo atento al contexto social en el que viven;
interesados en el impacto de sus producciones en el ambiente y la cultura material;
empeados en ampliar los derechos fundamentales de sus usuarios; orientados al bien
comn y la honestidad.7
Cada vez son ms las asociaciones y colegios de diseadores que se pronuncian por un
compromiso tico en el trato con colegas y clientes, as como con los ciudadanos, con los

pblicos; pero todava son pocas las agrupaciones que se involucran directamente para
impulsar polticas pblicas que no slo beneficien al gremio sino que aboguen por el
respeto de los derechos ciudadanos o las acciones colectivas organizadas a favor del bien
comn.8
El diseo no es solamente un asunto de forma, como la medicina no solo es un aspecto de
la salud, ni el arte un asunto de expresin o el derecho un mero asunto de justicia, en
abstracto.9 Es cierto, el diseo no salvar al mundo, como tampoco lo harn la medicina,
el derecho, la ingeniera, el arte o la administracin. Quienes pueden hacerlo son los
ciudadanos, ya sean mdicos, abogados, ingenieros, artistas, administradores o
diseadores.10
En Mxico, hoy todos tenemos un conocido, amigo, pariente, alumno, que ha sido vctima
de un crimen, de la violencia o una desaparicin forzada. Como profesionales debemos
actuar como lo sabemos hacer: como especialistas y ciudadanos.

El emblema es un diseo de Alejandro Magallanes y se ha utilizado desde 2011 para respaldar las
protestas contra la violencia en Mxico.

1. Documentados, por ejemplo, en los libros: Aquino, Arnulfo y Jorge Perezvega


(2004), Imgenes y smbolos del 68/ Fotografa y grfica del movimiento
estudiantil, UNAM, Mxico; Vilchis Esquivel, Luz del Carmen, (2010), Historia
del diseo grfico en Mxico (1910-2010), Conaculta/INBA, Mxico; Troconi,
Giovanni (2010), Diseo grfico en Mxico. 100 aos, 1900-2000, Artes de
Mxico, Mxico; Aquino, Arnulfo (2011), Imgenes picas en el Mxico
contemporneo, Conaculta/INBA/Cenidiap, Mxico; Aquino, Arnulfo (2012),

Imgenes de rebelin y resistencia: Oaxaca 2006, Conaculta/INBA/Cenidiap,


Mxico; entre otros.
2. Papanek, Viktor (1983), Design for Human Scale, Van Nostrand Reinhold, Nueva
York; Whiteley, Nigel (2006), Design for society, Reaktion Books, Londres;
Schumacher, E.F. (1978), Lo pequeo es hermoso: Economa como si la gente
importara, Blume, Barcelona; y Margolin, Victor (2002), Las polticas de lo
artificial, Designio, Mxico. Pueden revisarse tambin los textos de Frascara, Jorge
(2000), Diseo grfico para la gente, Infinito, Buenos Aires; Ledesma, Mara
(2003), El diseo grfico, una voz pblica, Argonauta, Buenos Aires; Tapia
Alejandro (2004), El diseo grfico en el espacio social, Designio/Encuadre,
Mxico.
3. Lpez-Lago Ortiz, Samuel (2014), 50 aos del manifiesto First Things First,
FOROALFA.
4. Whitheley, Nigel (2008), El diseador valorizado (The Valorised Designer),
Mexicanos Diseando (blog).
5. McCarthy, Steven (2013), The Designer as...: Author, Producer, Activist,
Entrepeneur, Curator, and Collaborator: New Models for Communicating, Bis
Publishers, Amsterdam.
6. La Clasificacin de Locarno o Acuerdo de Locarno (1968), es una clasificacin
internacional utilizada para los fines del registro de dibujos y modelos industriales y
es parte de WIPO (Organizacin Internacional de la Propiedad Intelectual).
7. De la Cuadra Reveco, Gonzalo (2014), Trabajando para el bien comn,
FOROALFA.
8. Ejemplos: Colegio de Diseadores Industriales y Grficos de Mxico, AC, Cdigo
de tica; American Institute of Graphic Arts (AIGA), Ethics and Social
Responsibility.
9. Owen, Charles (2007) Design Thinking: Notes on its Nature and Use. Design
Research Quarterly, (Vol. 2, No. 1, pp. 16-27).
10. Heller, Steven y Vernique Vienne (2003), Citizen Designer. Perspectives on
Design Responsability, Allworth Press, Nueva York.