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ORGENESDELAINVESTIGACINDEOPERACIONES

DesdeeladvenimientodelaRevolucinindustrial,elmundohasidotestigodeun
crecimientoimportantedeltamaoylacomplejidaddelasorganizaciones.Los
pequeostalleresartesanalesdepocasanterioresseconvirtieronenlas
corporacionesactualesdemilesdemillonesdedlares.Unaparteesencialdeeste
cambiorevolucionariofueelgranaumentodeladivisindeltrabajoydela
separacindelasresponsabilidadesadministrativasenestasorganizaciones.Los
resultadoshansidoespectaculares.Sinembargo,juntoconlosbeneficios,el
aumentodelgradodeespecializacintrajoconsigoproblemasnuevosquean
existenennumerosasorganizaciones.Unodestoseslatendenciadealgunos
componentesdeunaorganizacinaconvertirseenimperiosconautonomarelativa,
consuspropiasmetasysistemasdevalores;deestamanerapierdendevistala
formaenquesusactividadesyobjetivosseacoplanalosdetodalaorganizacin.
Confrecuencia,loqueesmejorparauncomponentevaendetrimentodeotro,de
formaquesusaccionespuedencaminarhaciaobjetivosopuestos.Unproblema
relacionadoesque,enlamedidaqueaumentanlacomplejidadylaespecializacin,
esmsdifcilasignarlosrecursosdisponiblesalasdiferentesactividadesdela
maneramseficazparalaorganizacincomountodo.Estetipodeproblemasyla
necesidaddeencontrarlamejorformaderesolverloscrearonelambientepropicio
paraelsurgimientodelainvestigacindeoperaciones,alaquetambinsehace
referenciacomoIO.
LasracesdelaIOpuedenencontrarsemuchasdcadasatrs,1cuandosehicieronlos
primerosintentosporemplearelmtodocientficoparaadministrarunaempresa.
Sinembargo,eliniciodelaactividadllamadainvestigacindeoperacioneses
atribuibleaciertosserviciosmilitaresqueseprestaronaliniciodelaSegunda
GuerraMundial.Debidoalosesfuerzosblicos,existalaurgentenecesidadde
asignarrecursosescasosalasdistintasmaniobrasmilitaresyalasactividadesque
componancadaoperacindelamaneramseficaz.Porello,lasadministraciones
militaresestadounidenseybritnicallamaronaungrannmerodecientficospara
queaplicaranelmtodocientficoasteyaotrosproblemasestratgicosytcticos.
Enrealidad,lessolicitaronquehicieraninvestigacinsobreoperaciones
(militares).EstosgruposdecientficosfueronlosprimerosequiposdeIO.Debidoal
desarrollodemtodoseficacesparautilizarlanuevaherramientaquerepresentabael
radar,loscientficoscontribuyeronaltriunfoenlaguerraareaquelibrGranBre
taa.Susinvestigacionesparamejorarelmanejodelasoperacionesantisubmarinas
ydeproteccintambintuvieronunpapelimportanteenlavictoriadelacampaa
delAtlnticoNorte.Esfuerzossimilaresfuerondegranayudaenlacampaadel
Pacfico.

Alterminarlaguerra,elxitodelaIOenlasactividadesblicasgenergraninters
debidoalasposibilidadesdeaplicarlaenunmbitodistintoalmilitar.Unavezque
laexplosinindustrial
1

Lareferenciaseleccionada2proporcionaunaentretenidahistoriadelainvestigacinde
operacionesquerastreasusraceshasta1564ydescribeunacantidadconsiderablede
contribucionescientficasdesdeeseaohasta1935queinfluyeroneneldesarrollosubsiguientede
laIO.

posterioralaguerrasiguisucurso,losproblemasprovocadosporelaumentodela
complejidadylaespecializacindelasorganizacionespasarondenuevoalprimer
plano.Entoncescomenzaserevidenteparaungrannmerodepersonas,entre
ellaslosconsultoresindustrialesquehabantrabajadoconoparalosequiposdeIO
durantelaguerra,queestosproblemaseranenesencialosmismosquelosque
debanenfrentarlosmilitaresperoenuncontextodiferente.Aliniciodeladcada
delosaoscincuenta,estosvisionariosintrodujeronelusodelainvestigacinde
operacionesenunaseriedeorganizacionesindustriales,denegociosydel
gobierno.Desdeentonces,sehadesarrolladoconrapidez.
Esposibleidentificarporlomenosotrosdosfactoresquetuvierongranimportancia
eneldesarrollodelaIOduranteesteperiodo.Unoeselprogresosustancialquese
logrenelmejoramientodelastcnicasdisponibles.Despusdelaguerra,muchos
deloscientficosquehabanparticipadoenequiposdeIOoquetenaninformacin
sobreestetrabajo,estabanmotivadospararealizarinvestigacinrelevanteenel
campo,delocualresultaronavancesimportantes;unejemplosobresalienteesel
mtodosmplexpararesolverproblemasdeprogramacinlineal,desarrolladoen
1947porGeorgeDantzig.MuchasdelasherramientascaractersticasdelaIO,como
programacinlineal,programacindinmica,teoradecolasyteoradeinventarios
habansidodesarrolladascasiporcompletoantesdeltrminodeladcadadelos
aoscincuenta.
Unsegundofactorquediogranimpulsoaldesarrollodeestecampofuela
revolucindelascomputadoras.Elmanejoeficazdeloscomplejosproblemas
inherentesalaIOcasisiemprerequiereungrannmerodeclculos.Realizarlosde
formamanualpuederesultarcasiimposible,porlocualeldesarrollodela
computadoraelectrnicadigital,consucapacidadparahacerclculosaritmticos,
milesotalvezmillonesdevecesmsrpidoquelossereshumanos,fueunagran
ayudaparaestadisciplina.Otroavancetuvolugarenladcadadelosaosochenta,
coneldesarrollodecomputadoraspersonalescadavezmsrpidasydebuenos
paquetesdesoftwarepararesolverproblemasdeIO.Deestaforma,lastcnicasms
complejasestuvieronalalcancedeungrannmerodepersonas,yesteprogresose
aceleranmsenladcadade1990yaliniciodelsigloxxi.Hoyenda,millones

deindividuostienenaccesoaestospaquetesyenformacotidianaseutilizatoda
unagamadecomputadoras,desdelasgrandeshastalasporttiles,pararesolver
problemasdeinvestigacindeoperaciones,algunosdeellosmuycomplejos.

Historia
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invesigacio
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