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LAS BASES PERMEABLES AYUDAN A RESOLVER LOS PROBLEMAS DE

DRENAJE DE LOS PAVIMENTOS


Revista Cemento Ao 2, N 7

En el pasado, la funcin principal de las bases para los pavimentos de


hormign era la de proveer un soporte uniforme. Pero el incremento en los
pesos de los equipos de compactacin y de los camiones llev a la utilizacin
de materiales para bases fuertes, libres de erosin.
Desafortunadamente, esto no es as.
El alto contenido de fino de las bases densamente graduadas, generan
estructuras con muy baja permeabilidad, trayendo, como consecuencia, un
drenaje muy lento. Entonces, la humedad infiltrada se queda atrapada debajo
de la estructura del pavimento y las cargas altas del trnsito generan el
bombeo del agua y de los finos.

El resultado es la erosin de la base y el deterioro prematuro del pavimento.


Para solucionar este problema se estn utilizando bases abiertas o permeables,
que drenan rpidamente a los sistemas longitudinales de recoleccin de aguas
que se colocan en el borde del pavimento.
En 1990, nueve de los estados de los Estados Unidos, incluyeron las bases
permeables en las especificaciones para los pavimentos de hormign.
Adicionalmente, California comenz a especificar estas bases en los

pavimentos asflticos.
MEZCLADO Y COLOCACIN DE LAS BASES PERMEABLES TRATADAS
CON CEMENTO
Una base tratada con cemento tiene un agregado con tamao mximo de 19 a
25 mm, con una granulometra como la indicada en la Tabla 1; si se utiliza
cemento portland, el mximo contenido de cemento, generalmente es del
10%, el de agua del 4% y la relacin agua-cemento de 0,39. Esta mezcla es
spera si se compara con un hormign convencional.

Una base permeable, tratada con cemento, se puede mezclar en un camin


mezclador y se coloca en el camino sobre una capa aislante.
Esta capa es esencial porque muchas subrasantes contienen finos que pueden
contaminar la base permeable, obstruyndole su drenabilidad. Con frecuencia
un geotextil no tejido se usa como filtro. En California, la capa aislante consiste
en una subbase granular impermeable.
Las bases permeables se extienden entre 0,30 m y 1,00 m ms all del borde
del pavimento para facilitar la colocacin de los moldes o la circulacin de los
equipos de pavimentacin.

Las bases tratadas se colocan con equipos manuales o con mquinas, en


espesores, para el material suelto, de 0,20 m y se compacta hasta que el
espesor sea de 0,15 m. Se inicia la compactacin a los 30 minutos despus de
haber extendido el material, pasando cinco veces completas, sin vibracin, el
equipo compactador, cuyo peso oscila entre 6 t y 10 t. En varias
especificaciones se restringe el empleo de "finisher" para la construccin de
estas bases.
Los pavimentos se pueden construir, sobre estas bases, al otro da de
terminadas. Si la construccin del pavimento se va a demorar, se debe
curar la base permeable con un riego de agua cada dos horas, durante ocho
horas.
Este curado es apto para que la base adquiera la resistencia adecuada.

Colocacin del drenaje lateral.


El sistema de drenaje lateral, el cual colecta y evacua el agua acumulada en la
base permeable, se puede instalar antes de construir las capas superiores del
pavimento.
Generalmente la zanja en que se instala el drenaje est localizado,
exactamente debajo de la junta pavimento-banquina. Sin embargo, si el
drenaje se coloca en una zanja retirada entre 0,30 m y 1,00 m del borde de la
losa, se protegen mejor los tubos de drenaje al evitar su rotura bajo el peso de
los vehculos.
Las aguas recolectadas se descargan en otras estructuras mayores instaladas
entre 80 m y 120 m. Las tuberas deben resistir las cargas de las labores de
mantenimiento, por esto se recomiendan tuberas de PVC de 0,10 m de
dimetro, o de metal corrugado de 15 cm.
Ensayos para bases permeables
Los ensayos para bases permeables se hacen tanto en el campo como en el
laboratorio. Para evaluar la resistencia a compresin se hacen cilindros de

0,10 x 0,20 m, de manera similar a los elaborados para el hormign convencional. A las 24 horas se pesan los cilindros, incluyendo el molde, para
determinar el peso del hormign en estado endurecido.
Luego se calculan los vacos en el hormign, valor que se obtiene al hacer el
cociente entre los volmenes de agua necesarios para saturar el hormign y el
de llenado del molde en que se vaci el mismo.
El ensayo de permeabilidad de la base en el campo se hace metiendo 12 mm
(1-2") de un tubo de 50 mm (2") de dimetro en la superficie de la base por el
cual se vierten cinco litros de agua y se observa hasta donde se extiende la
humedad.
El agua en las bases muy permeables penetra en ellas rpidamente por lo que
la humedad lateralmente no se extiende mucho.
En algunas bases, el agua alcanza a humedecer hasta los 0,45 m de dimetro.
En un pavimento de asfalto, el agua no penetra, mostrando un rea
humedecida muy grande.
Otro mtodo para determinar la permeabilidad consiste en medir el tiempo que
tardan cinco litros de agua en penetrar en la base permeable. En ste mtodo
se coloca un tubo de 50 mm (2") de dimetro, directamente sobre la superficie
(ver Foto).
El flujo de agua a travs de las bases permeables es del orden de 20 litros por
minuto.
Comportamiento de las bases permeables.
En 1988 la Administracin Federal de Carreteras (FHWA) de los Estados Unidos
evalu los pavimentos sobre bases permeables que en ese entonces, tenan 10
estados.
De los diez estados visitados, siete usaban bases permeables no tratadas,
mientras que los tres restantes (California, Carolina del Norte y Virginia del
Oeste) las usaban tratadas.
Las observaciones arrojaron, como conclusin, que cuando las bases
permeables estn bien diseadas y correctamente construidas, se eliminan el
bombeo, los escalonamientos y el agrietamiento de los pavimentos de
hormign. Muchos ingenieros anticipan que con el uso de las bases permeables
la vida til de los pavimentos se incrementar en un 50%.
Los siguientes son algunos de los resultados de los estudios hechos sobre
bases permeables en diferentes lugares.
En California, dos pavimentos de hormign con ocho aos de antigedad
que se construyeron sobre bases
permeables no presentan ninguna
fisura, mientras que secciones de control, construidas sobre bases
impermeables tienen el 18 % y el 47% de losas con fisuras.

Los tramos de ensayo construidos en Michigan en 1975 mostraron que se


presentan menos agrietamientos en los pavimentos flexibles construidos
sobre las bases permeables que sobre las densamente graduadas.
Ensayos no destructivos sobre pavimentos construidos en lowa con bases
permeables indicaron que la capacidad estructural de estas bases es
mayor que las de las bases no drenantes. Los ingenieros de lowa estiman
que el empleo de bases drenantes es equivalente a un espesor de 7,5 cm
de pavimento.
En Minnesota el pavimento de hormign ms antiguo construido sobre
una base permeable presenta, a los 10 aos de estar en servicio, slo
una losa fisurada en el centro. Mientras que el 25% de las losas
adyacentes a cada uno de los extremos del tramo de ensayo mostraban
fisuras en el centro de las losas.
En Pennsylvania el promedio del comportamiento de los pavimentos
construidos sobre bases permeables es mejor que el de los construidos
sobre bases densamente graduadas.
COMENTARIO FINAL.
Las bases drenantes cada da tomarn ms fuerza, como consecuencia de los
buenos resultados que est arrojando su utilizacin. Debido a su buena
capacidad estructural, las bases drenantes estabilizadas con cemento, tienden
a ser la mejor alternativa.

Este artculo est extractado de la revista Concrete Construccin de septiembre de


1992, traducido por el Instituto Colombiano de Productores de Cemento.