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CAPITULO 7

Mareas
Conocimientosnecesarios para el estudio de este captulo:
Parmetrosdescriptivos de las ondas: amplitud, perodo, fase. Ondas someras. Leyde la
gravitacin universal. Aceleracin centrfuga.Excentricidad de una elipse. Centro de
masas.

Introduccin
Para un observador ocasional la variacin msimportante del nivel del mar
es la debida a las mareas.Se denomina as al descenso y elevacin alternativo
del nivel delmar que se repite con un perodo mediode 12,4 horas ( 24,8 h
en algunas regiones).
La onda o protuberancia mareal es el fenmenoms regular de los
estudiados por la oceanografa. Es elresultado de la atraccin gravitacional
sobrela Tierra de la Luna y el Sol y de la aceleracin inercial centrfuga
debida a losmovimientos orbitales de nuestro planeta respecto a esos dos
astros. Laactuacin conjunta de estas aceleraciones da lugar a unavariacin
regular del nivel del agua en el curso de un da. Laatraccin gravitacional
entre la Tierra y cualquier otro planeta es tanpequea que resulta
inobservable, y puede ignorarse su efecto sobre lasmareas.
La marea suele describirse sencillamente como unaelevacin y descenso
peridicos, semidiarios o diarios, del niveldel mar. La mayor altura alcanzada
se denomina pleamar,y la menor, bajamar.La semidiferencia entre ambas se
llama amplitud de la marea.El ascenso y descenso del mar en determinada
zona requiere una entrada de aguaen la misma en las horas previas a la
pleamar, y una salida en las horassubsiguientes; a estos movimientos del
agua, o corrientes mareales,se les denomina flujo (o entrante) y reflujo (o
vaciante),respectivamente. Las corrientes mareales pueden ser muy potentes,
especialmenteen reas someras de la costa donde las aguas pueden
verseconstreidas.

El intervalo medio entre pleamares o bajamares sucesivas esde 12 horas y


25 minutos, aproximadamente. As, la hora de la pleamar ode la bajamar se
retrasa en 50 minutos entre un da y el siguiente. Sepercibe en ello una
relacin con la Luna, pues tambin estaretrasa diariamente 50 minutos su
paso por el meridiano (Fig. 7-1). Laduracin media de un ciclo de marea
corresponde pues a la mitad de unda lunar medio.Las alturas de dos
pleamares obajamares consecutivasson en general distintas; se conoce este
fenmeno como desigualdaddiurna,y veremos despus su relacin con la
declinacin lunar.La desigualdad diurna es a veces tan grande que slo
parece haber unapleamar y una bajamar cada da lunar, en lugar de dos, de
ahi queaparezcan mareas mixtas y diurnas.
LUNA

t=0
Luna en el
cnit de X

t =24 hs
TIERRA

t =24 hs 50'
Luna en el
cnit de X

Figura7-1. Esquema que explica la relacin entre un da solar de 24 horas 0minutos y un


da lunar de 24 horas 50 minutos. El observador se suponesituado sobre el Polo Norte.
Modificada de Brown et al., , 1989.

No slo son distintas las dos pleamares del mismoda lunar, sino que con
el paso de los das se experimenta uncambio progresivo de las alturas y
amplitudes mareales diarias. Ambas vuelven arepetirse despus de transcurrir
medio mes lunar. Estafluctuacin constituye la desigualdad
semimensual.Durante los plenilunios ynovilunios laamplitud de marea es

mxima y se habla de mareas vivas;en los cuartos creciente omenguante


laamplitud de marea es mnima y se habla de mareas muertas.

7.1 El datum o nivel de referencia


La altura de la marea semide respecto a un nivel de referencia local, o
datum,que se adopta en cada pas o regin segn laspeculiaridades de cada
costa y de los fenmenos de importancia en lamisma. El datum no se
utilizaslo como referencia mareal, sino para la numeracin de lasisobatas o
lneas de igual profundidad y de las sondas en las cartasmarinas.
Los niveles cero o data utilizados en los pases denuestro entorno son:
- Bajamar escorada en las cartas espaolas yfrancesas. La mar no puede
quedar nunca por debajo de este nivel.
- Bajamar media de sicigias (vase msadelante), en las cartas italianas y
en algunas inglesas.
- Nivel armnico de marea o nivel indio, en la mayorparte de las cartas
inglesas.
- Promedio de las bajamares ms acentuadas (meanlower low water,
MLLW), en la costapacfica de los Estados Unidos y en muchas regiones del
Extremo Oriente.
- Promedio de todas las bajamares, empleado en la costaatlntica de los
Estados Unidos.
- Nivel medio de la mar, til en mares de mareas pocoapreciables, como
en el Mar Bltico.
Puesto que, como se ve, los data habitualmente utilizadosson promedios,
deben ser calculados sobre muchos aos de observaciones.

7.2 Teora de equilibrio de las mareas


Los movimientos relativos de la Tierra, la Luna y elSol son complicados, y
su influencia en los eventos mareales es igualmentecompleja. Sin embargo,
las fuerzas y aceleraciones que generan las mareaspueden ser formuladas con

precisin, aunque la respuesta de losocanos a esas causas est influenciada


por los efectospermanentes de la topografa y los transitorios de
lameteorologa.
Newton estudila accin de los cuerpos celestes sobre las mareas,
basndose ensu ley de gravitacin universal. Nos dice staque la fuerza de
atraccin entre dos cuerpos es directamenteproporcional a ambas masas e
inversamente proporcional al cuadrado de ladistancia que las separa. As, la
atraccin lunar sobre las masasdel ocano es slo del orden de una
diezmillonsima partede la terrestre. Esta atraccin comparativamente
minscula basta,no obstante, para explicar lo fundamental de las mareas.
Consideraremos para empezar slo el sistemaTierra-Luna, e ignoraremos
el movimiento de rotacin diurno de laTierra. Aunque desde la Tierra parece
que la Luna rbita a nuestroalrededor, es igualmente exacto afirmar que
ambos cuerpos estn rotandoalrededor de su centro de masas comn (Fig. 72). De hecho, elmovimiento de este centro de masas se aproxima ms a una
trayectoriainercial, rectilnea y no acelerada, que el movimiento de la
Tierra.Tierra y Luna orbitan pues alrededor de su centro de masas conun
perodo de 27,3 das, respecto a las estrellas fijas. Lasfuerzas de interaccin
gravitacional entre ambos astros, y ningunaotra, son responsables de este
movimientoorbital mutuo.
La masa de la Tierra esaproximadamente 81 veces la de la Luna, de
manera que el centro de gravedad delsistema se halla unas 81 veces ms
cerca del centro de la Tierra que delde la Luna. Puesto que la distancia entre
ambos centros es unas 60 veces elradio de la Tierra, el centro de gravedad
comn se sita en elinterior de la Tierra, a unos 4000 km de su centro. La
rbita de la Lunaes levemente elptica, pero para simplificar la trataremos
inicialmentecomo circular. Por su parte, la rbita de la Tierra alrededor del
centrode masas es un movimiento excntrico, esto es, no centrado en
nuestroplaneta, bajo el cual todos los puntos de la superficie de la Tierra
siguentrayectorias circulares con idntico radio e igual velocidad
angular,=2/27,3rad/da. Todos los puntos de la superficie terrestre tienen
asla misma aceleracin (2r), y por tanto cualquier mvil
experimentarrespecto a cualquier punto de la superficie de la Tierra la
mismaaceleracin de inercia,centrfuga, que es resultado del movimiento
orbital, excntrico,de la Tierra.

S3
S2

LUNA
C3

S1

C2
3,5 das

C1

Centro de

masas

TIERRA
3,5 das

Figura 7-2. Movimiento excntrico de laTierra alrededor del centro de masas comn
Tierra-Luna, tal como lovera un observador situado sobre el Polo Sur y con la luna
ubicadasobre el Ecuador. Cada punto de la Tierra sigue una rbita circular conel mismo
radio que la trazada por los puntos S y C. Modificada de Brown et al., 1989.

El movimiento excntrico de la Tierra es unmovimiento orbital, y es


enteramente independiente de la rotacin de laTierra sobre su propio eje: no
deben ser confundidos. Igualmente, laaceleracin centrfuga debida al
movimiento excntrico,orbital, no debe ser confundida con la aceleracin
tambincentrfuga y tambin de inercia debida a la rotacindiurna del planeta;
sta ltima aceleracin depende de lalatitud, pues la distancia al eje vara con
el coseno de la misma (R2cos), mientras que ladebida al movimiento
excntrico es igual en toda la superficieterrestre.

D
LUNA

X
H

G
Aceleracin
centrfuga

Aceleracin
gravitacional

Aceleracin
mareal

Figura 7-3. Esquema que muestra el origen de laaceleracin de marea a partir de la


aceleracin centrfugay la aceleracin gravitacional ejercida por la Luna. Dado que
laaceleracin centrfuga en relacin al centro comnde masas del sistema Tierra-Luna es
la misma para todos los puntos de laTierra, pero la atraccin ejercida por la Luna no,
obtenemos unaresultante cuya inclinacin est exagerada en la figura en arasde una
mayor claridad. Esta resultante o aceleracin mareal varainversamente con el cubo de la
distancia entre los cuerpos (ver texto).Modificada de Brown et al., 1989.

Todos los cuerpos situados sobre la Tierra sufren, no menosque la propia


Tierra, la aceleracin debida a la atraccin lunar.Esta atraccin es mayor en
los puntos ms prximos a laLuna, y menor en los ms alejados. Por otra
parte, los cuerpos situadossobre la Tierra experimentan, como hemos
discutido, una aceleracin adicionalde inercia respecto a la misma debida al
movimiento excntrico de lamisma. Es la competicin entre la aceleracin
gravitatoria lunary esta ltima aceleracin centrfuga la que causa
losmovimientos diferenciados de las masas de agua en regiones distintas
delplaneta.

Polo Norte

E
A

Ecuador

LUNA

Polo Sur

Figura7-4. Representacin esquemtica de lamagnitud relativa de la aceleracin motriz en


diferentes puntos de lasuperficie de la Tierra. Se asume que la Luna se enccuentra
directamente sobredel Ecuador (declinacin cero). Modificada de Brown et al., , 1989.

La competicin se resuelve a favor de laaceleracin gravitatoria en


regiones prximas a la Luna, y afavor de la aceleracin centrfuga enlas
regiones ms alejadas. La resultante de las dos aceleraciones sellama
aceleracin de marea (am), ydependiendo de la posicin con respecto a la
Luna puede entrar, serparalela a, o salir de la superficie de la Tierra (Fig. 73). La aceleracinde marea es la contribucin de la presencia de la Luna al
peso efectivo.Las aceleraciones de marea son mnimas en las regiones de
mayorproximidad y alejamiento de la Luna: all aparecen las mareas
altas,separadas por un cinturn planetario intermedio de mareas bajas.

Ntese que no es la aceleracin de marea la directamente responsable de


los movimientos de las masas de agua en una oscilacinmareal, ya que esta
aceleracin no es en general paralela a lasuperficie del agua (es decir, no es
localmente horizontal). En particular, enlos puntos de mximo alejamiento y
de mxima cercana a laLuna, am eslocalmente vertical, y por lo tanto no
produce desplazamientos horizontales delagua. Llamamos aceleracin motriz
(ah),a la parte horizontal de am en cada punto. El movimiento del agua que
resulta delas aceleraciones motrices se representa en la Fig. 7-4.
Supongamos, para simplificar el mecanismo bsico delfenmeno, que la
Luna se encuentra en el plano ecuatorial terrestre, comosucede cada cierto
tiempo. Al darse esta circunstancia, las aceleraciones demarea son
aproximadamente iguales en magnitud en los dos puntos de cadaparalelo
situados en lados opuestos de la Tierra, teniendo su mdulomximo en el
ecuador. Las aceleraciones motrices que resultan, demdulo mximo en
latitudes medias y cero en el ecuador,haran que el agua se desplazara hacia
los puntos ms cercano yms alejado de la Luna; se establecera un estado de
equilibrio (mareade equilibrio)producindose un elipsoide mareal consus dos
abombamientos en dichos puntos (Fig. 7-5a). As,paradjicamente, aunque
las aceleraciones motrices son mnimas enestos lugares, hacia ellos ira el
agua. El eje mayor de este elipsoidede equilibrio coincidecon la lnea que
contiene a los centros de la Tierra y la Luna, y elelipsoide es en este caso
simtrico respecto al ecuador terrestre (Fig.7-5a).
El elipsoide de la marea de equilibrio no se produce en larealidad, por
varias razones que se exponen ms adelante al hablar de lateora dinmica.

Eje de rotacin
Pleamar en X

Pleamar en Y

LUNA

Ecuador

Elipsoide mareal
(exagerado)

Eje de rotacin
LUNA

Pleamar en X
Pleamar en Y

Y
Declinacin lunar

Elipsoide mareal
(exagerado)

Figura 7-5.Representacin esquemtica de la elipsoide equilibrio que predicela teora del


equilibrio en dos casos: a) luna en declinacin ecuatorialo nula b) luna con declinacin
mxima. En este ltimocaso, se muestra el origen de la desigualdad mareal diurna debida
a ladeclinacin lunar. Un observador situado en el punto Yexperimentar una marea de
amplitud superior a otro observador situadoen el punto X, a la misma latitud. Sin embargo,
12 horas 25 minutosdespus, la situacin ser exactamente la opuesta. Por lotanto, en
cada punto se notarn amplitudes mareales distintas para unmismo da. Modificada de
Brown et al., 1989.

7.3 Perturbaciones de las mareas lunares


Las posiciones y orientaciones relativas de la Tierra y laLuna no se repiten
exactamente ni cada da lunar ni tampoco cada meslunar, por la existencia de
otros fenmenos que hacen que el sistematenga una periodicidad ms
compleja. De ellos los dos msimportantes, que se manifiestan en variaciones
de detalle de la marea yadescritas, son la declinacin dela Luna respecto al
plano ecuatorial y la elipticidad desu rbita.
7.3.1 Declinacin de la Luna.
La rbita de la Luna est inclinada conrespecto al plano del ecuador
terrestre; el ngulo que forman ambosplanos es de 28 y este es elvalor
mximo de la declinacin lunar, esto es, de su alturaangular respecto al
ecuador. El tiempo que tarda la Luna en repetir sudeclinacin respecto al
ecuador terrestre es de 28,2 das,ms largo, pues, que el de la traslacin
orbital Tierra-Luna, deslo 27,3 das. La declinacin lunar vara entre-28 y
28 conforme la Luna se va desplazando en su rbita, yvale 0 cuando la
Lunaest cruzando el plano ecuatorial. Esta situacin se ha descritoya (Fig.
7-5a).
Cuando la Luna tiene una declinacin no nula, ya seanorte o sur, las
aceleraciones en lados opuestos de un mismo paralelo sondesiguales, y por
tanto lo son tambin las dos pleamarescorrespondientes: este es el origen de
la desigualdad diurna. El elipsoide deequilibrio que corresponde a esta
situacin (Fig. 7-5b) sigue teniendosu eje principal en la lnea que une los
centros de la Tierra y la Luna,pero no es ya simtrico respecto al ecuador.
Cuando la Luna tiene su mximo ngulo dedeclinacin, el plano de los
abombamientos del elipsoide marealest igualmente inclinado respecto al
ecuador, resultando lamxima desigualdad mareal diurna, entre dos
pleamares o dos bajamaresconsecutivas. En latitudes suficientemente
elevadas, la desigualdad diurna puedeser tan acusada que de hecho la
"pleamar" ms baja (correspondienteal paso de la luna por el meridiano
inferior del lugar) produzca un nivel delmar inferior al de las bajamares,
resultando as el tipo de mareaconocido como marea diurna.
La mxima declinacin lunar (28 ), que como queda dicho produce
ladesigualdad diurna mxima, corresponde aproximadamente al paso de

laLuna por la vertical de los trpicos (latitud 23 S y N), por lo que se


conocen las mareas de estasituacin como mareas tropicales.Por el contrario
cuando la Luna atraviesa el plano ecuatorial y la desigualdaddiurna
desaparece se habla de mareas ecuatoriales.Ambas estn intercaladas cada 7
das aproximadamente.

7.3.2 Elipticidad de la rbita.


La rbita de la Luna alrededor del centro de masascomn con la Tierra no
es circular, sin ligeramente elptica, conuna excentricidad e = 0,055. Vara as
la distancia entrelos dos astros, y con ella la magnitud de las fuerzas
generadoras de las mareas.Cuando la Luna est ms prxima a la Tierra, en
el perigeo,estas fuerzas se incrementan hasta un 20% con respecto a su valor
medio. Cuandola Luna est ms lejana, en el apogeo,las fuerzas se reducen
en otro 20% respecto a la media. El intervalo entre dosperigeos sucesivos es
de 27,5 das.

7.4 Mareas solares


Si uno considerase por separado el sistema Tierra-Sol,ligado
gravitacionalmente, y con un perodo orbital de 365,25das obtendra un
sistema de mareas de equilibriocualitativamente idntico al de las lunares. Las
diferenciasestn en los perodos asociados a las varias fluctuaciones y enel
hecho de que por estar el Sol tan alejado la magnitud de las aceleracionesde
marea solares son un 46% menores que las lunares, por lo que tienen
unefecto menor, pero apreciable.
El elipsoide deequilibrio producido por el Sol barre la Tierra en el mismo
sentido dedesplazamiento de nuestra estrella, hacia el oeste, con un perodo
deexactamente 12,0 horas (el mismo que el Sol, claro). La declinacin
delSol, nula en los equinoccios y mxima en los solsticios, producetambin
desigualdades diurnas en las componentes solares de la marea.

a) LUNA NUEVA

b) CUARTO
CRECIENTE

c) LUNA LLENA

d) CUARTO
DECRECIENTE

Figura 7-6. Esquemamostrando la interaccin entre las mareas solares y las lunares,
talcomo seran vistas por un observador situado sobre el Polo Norte (a)Luna nueva, Luna
en sicigia (conjuncin), mareas vivas ; (b) Cuartocreciente, Luna en cuadratura, mareas
muertas; (c) Luna llena, Luna en sicigia,Luna y Sol en oposicin, mareas vivas; (d) Cuarto
decreciente, Luna en cuadratura, mareas muertas.Las proporciones relativas de tamao y
distancia del sol, la luna y latierra han sido modificadas para una mayor claridad.
Modificada de Brown etal., 1989.

La rbita de la Tierra alrededor del Sol estambin elptica, con una


excentricidad de 0,017. Entre perihelio y afelio hay una diferencia deslo un
4%, mientras que es de un 13% entre perigeo y apogeo.

7.5 Mareas lunisolares


Desde luego los efectos de las mareas lunar y solar se dejansentir al mismo
tiempo sobre la Tierra, y de sus combinaciones resultandiversas situaciones
caractersticas.
Consideremos el caso ms simple, en el que lasdeclinaciones de ambos
astros respecto al ecuador sean cero. Las cuatroposiciones relativas ms
significativas que pueden darse se representanen la Fig. 7-6, vistas desde el
cnit polar. El ciclo completo dura 29,5das. En (a), conjuncin,y (c),
oposicin
(tambinllamadas
conjuncin
superior
e
inferior,
respectivamente), las direcciones de lasaceleraciones de marea lunar y solar
coinciden, habr por ello pleamaresms altas y bajamares ms bajas que la
media. Estas son lasmareas vivas. En (b) y (c), que son las cuadraturas o
sicigias,los ejes mayores de los dos elipsoides de equilibrio
sonperpendiculares y resultan las mareas menos acusadas, las mareas
muertas. Elintervalo entre dos mareas muertas (ovivas) es de 14,75 das. Se
produce as la desigualdadsemimensual.
Los cambios de las declinaciones de Sol y Luna hacen que
lascombinaciones de sus dos elipsoides de marea vayan variando, de modo
que lasmareas vivas y muertas presentan tambin fluctuaciones a lo largo de
losmeses. La mayor marea de equilibrio que puede darse corresponde a: la
Tierra enperihelio (principios de enero), la Luna en el perigeo, Sol y Luna
condeclinacin cero, y en conjuncin (ser en el ao6580).

7.6 Teora dinmica de las mareas


La teora de equilibrio, formulada por Newton,explica la relativamente
compleja periodicidad de las mareas, pero no es capazde dar cuenta de las
amplitudes observadas. Otro hecho que la teora deequilibrio no explica es el
retraso que la pleamar sufre en algunas latitudesrespecto al paso de la Luna
por el meridiano. Esto no es sorprendente, ya quela teora de equilibrio no
tiene en cuenta las limitaciones existentesal movimiento de los volmenes de

agua necesario para el avance de laonda mareal, ni las restricciones impuestas


por los lmites continentales,ni el efecto de la aceleracin de Coriolis sobre
todos los movimientosplanetarios de gran escala.
Para superar estas dificultades, Laplace propusouna teora dinmica, en la
cual las mareas se consideran comoondas de perodo largo (el mismo que las
fuerzas que las generan), quese desplazan alrededor de la superficie del
planeta, y cuya longitud de onda estal que hay dos crestas viajando alrededor
de la Tierra, en el caso de lasmareas semidiurnas, y una sola en el caso de las
diurnas. Se tratarapues de una oscilacin forzada, que podra verse
amplificada porresonancia en caso de poder excitar un sistema oscilante
natural de igualfrecuencia.
La marea se entiende as como una gigantesca ola(forzada no por el
viento, como las vistas en el captulo anterior, sinopor la gravedad lunar y
solar) cuya longitud de onda es muy superior laprofundidad del ocano, y
que por lo tanto viaja sobre aguas someras (nteseque, al igual que sucede
con cualquier ola, la onda mareal apenas transportaconsigo ninguna masa,
slo la involucrada en la elevacin ydescenso del nivel del mar, inferior en
media a una milsima de lacolumna de agua). Como se ha estudiado en el
captulo anterior, lavelocidad de las olas sobre aguas someras es v s = gz
con z laprofundidad del agua y g laaceleracin de la gravedad terrestre.Con z
el valor medio de los ocanos, unos 4 km, el valor de v sera de unos 200
m/s. Pero para que la crestade una onda mareal recorra toda la circunferencia
de la Tierra en pocoms de un da solar, a la latitud del ecuador, ha de
desplazarsea unos 450 m/s; a latitudes superiores slo tiene recorrer una
distanciadisminuida en un factor coseno de la latitud, de modo que necesita
unavelocidad menor, que ya es slo de unos 200 m/s hacia los 65 (Fig. 7-7).
El resultado es que abajas latitudes la marea "dinmica" se retrasa 90 de
longitud (se desfasa)respecto a la de la teora de equilibrio. En estas latitudes
la pleamarse retrasa un cuarto de da solar respecto al paso de la Luna por
elmeridiano; se conocen estas mareas como mareas indirectas.
Al aumentar la latitud el retraso va disminuyendo, hasta sernulo hacia los

65 . En estalatitud la pleamar coincide con el paso de la Luna por el


meridiano: son las mareasdirectas.

80

N
-1

v=80 m s

65
-1
v=196 m s
50
-1

v=298 m s
35

-1

v=380 m s
20
-1

v=435 m s
0

-1

Velocidad lineal=463 m s

Figura7-7. Variacin de la velocidad lineal de un punto situado en lasuperficie de la tierra,


a diferentes latitudes. El tamao de lasflechas est en relacin con losvalores de la
velocidad lineal. Modificada de Brown et al., 1989.

Las latitudes a las que corresponden las mareas directasestn, sin


embargo, ocupadas en grandes reas por los hielos enel Artico y por el
continente en el Antrtico. Las masas continentalesson un obstculo obvio
que impiden a la onda de marea circunvalar elglobo. De la combinacin de la
geometra de las cubetasocenicas y la accin de la aceleracin de Coriolis,
que actasobre todo lo que se mueve sobre la superficie del planeta, resulta
eldesarrollo de los sistemas anfidrmicos. En cada uno de estoshay un punto
central, llamado punto anfidrmico,en el que el nivel del mar se mantiene
estacionario, y alrededor del cual girauna onda mareal, de amplitud creciente
conforme nos alejamos del puntoanfidrmico. En un sistema anfidrmico las
lneas que unenpuntos de igual fase de marea, que convergen hacia el punto
anfidrmico,se llaman lneas comareales,o lneas de igual fase.Las cortan
aproximadamente en ngulo recto las curvas que unen puntosdonde la
amplitud de marea es igual; estas lneas de igual amplitud formancurvas

cerradas de radio creciente alrededor de los puntos anfidrmicos.En cada


sistema anfidrmico la onda mareal tiene una geometraradial y gira en
sentido antihorario en el hemisferio norte y horario en elhemisferio sur.

7.7 Prediccin de mareas: el mtodoarmnico. Tablas de


mareas
Hemos visto que sobre la marea influyen una serie defenmenos
peridicos, dependientes todos ellos de los movimientosorbitales de los
sistemas Tierra-Luna y Tierra-Sol. La altura observada de lamarea puede
calcularse
como
suma
de
un
cierto
nmero
de
mareasparciales,correspondientes a cada uno de los fenmenos que se han
discutido. Encada punto de la Tierra cada marea parcial tiene un amplitud
yuna fase (estoes, un retraso respecto a un tiempo de referencia adecuado,
como el paso de la Lunapor el meridiano) distintos y caractersticos de las
circunstanciasgeogrficas concretas de ese lugar.
A partir de registros de las alturas de marea duranteperodos largos
comparados con el de la marea parcial que quieraestudiarse, es posible
calcular las amplitudes y fases de las componentes quese deseen para un
lugar concreto. Desde el punto de vista matemticoeste es un proceso de
descomposicin de una funcin, la altura demarea real, en las que se llaman
sus componentes armnicas, las mareas parciales.Cada marea parcial se
considera como una funcin sinusoidal pura, esdecir, armnica, de ah el
nombre del mtodo.
En Espaa el Instituto Hidrogrfico de laMarina, sito en Cdiz, se ocupa
de la elaboracin de tablas dealturas de mareas a partir de las amplitudes y
fases de los armnicos mssignificativos en los puertos espaoles ms
importantes. Estosvalores, junto con los clculos de las pleamares y
bajamarescorrespondientes se publican en el Anuario de Mareas. Las tablas
de mareas recogidas en esta yotras publicaciones permiten el clculo de las
alturas de marea acualquier hora y en cualquier puerto espaol y otros de
intersdurante el ao al que corresponda la tabla.
La previsin de las alturas reales de marea requiereno slo el clculo de la
marea astronmica, sinotambin la consideracin de los efectos
meteorolgicoslocales, en especial la presin atmosfrica y la
posibleexistencia de vientos locales cuya accin prolongada haya
podidoresultar en modificaciones del nivel del mar. En particular, un viento

fuertey constante soplando en direccin a la costa puede producir


unasobreelevacin de la marea, y lo contrario un viento terral.
En la Tabla 7-1 se relacionan los nombres, smbolos yperodos de las
componentes ms importantes de la marea. Loscomponentes son subndice 2
son semidiurnos y tienen perodossimilares a 12 horas. No es objeto de este
libro justificar origen delperodo de cada componente. Los subndices 1
indicanperodos diurnos, prximos a 24 horas. De los 8
componentesmostrados, los ms importantes son los dos primeros de cada
apartado.

M2
S2
N2
K2

Componentes
Perodoen horas
Semidiurnas
Lunarprincipal
12,42
Solarprincipal
12,00
Lunarelptica principal
12,66
Lunisolar
11,97

K1
O1
P1
Q1

Diurnas
Lunisolar
Lunarprincipal
Solarprincipal
Lunarelptica principal

23,93
25,82
24,07
26,87

Tabla 7-1. Nombres,smbolos y perodos de los componentes ms importantes dela


marea. Tomada de Brown et al., 1989.

7.8 Tipos de mareas


Segn el comportamiento que la marea tengaa lo largo de cada da en
cada localizacin geogrfica, sedistinguen tres tipos principales de mareas. Si
hay dos pleamares y dosbajamares, de alturas muy semejantes cada una de
ellas, la marea se denomina semidiurna (Fig. 7-8a). Si en cambio se
observauna nica pleamar y una bajamar se dice que la marea es diurna (Fig.
7-8b). Finalmente, si las dospleamares (o las dos bajamares) consecutivas son
significativamente distintas,y de amplitud relativa variable, se habla de marea
mixta (Fig.7-8c), con predominancia diurna o semidiurna segn la
evolucinque sufra. El tipo de marea que se d en cada costa, y suevolucin
en amplitud y altura, depende de muchos factores, entre losque se cuentan la

latitud, la forma de la cubeta donde suceda la marea, lasposibles resonancias


dela oscilacin del agua en la cubeta, y las posiciones relativas ydeclinacin
deSol y Luna (Fig. 7-9). En la costas gallegas y cantbricas las mareasson
predominantemente de tipo semidiurno y de dos a tres metros de amplitud.
Enlas costas mediterrneas las mareas son de amplitudesprcticamente
inapreciables.
Para caracterizar numricamente el tipo de marea sedefine el parmetro
F:
F=

A(K1 ) + A(O1 )
A(M2 ) + A(S2 )

donde el smbolo de cadamarea parcial representa su amplitud en la posicin


geogrficaconsiderada. La marea es semidiurna si F < 0,25; es mixta
predominantemente semidiurna si 0,25 < F < 1,5; mixtapredominantemente
diurna si 1,5< F < 3; diurna cuando F> 3.

Altura de la marea (m)

4.5
4.0
3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0

La Corua
F=0,08

Altura de la marea (m)

12

24

36

48

Tiempo (horas)

3.5

Los Angeles

3.0

F=3

2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0

Altura de la marea (m)

12

24

36

48

Tiempo (horas)

4.5
4.0
3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0

Pakhoi
F=9

12

24

36

48

Tiempo (horas)
Figura7-8. Tipos de marea de acuerdo con el factor F (a) tiposemidiurno en La Corua
(Espaa) (b) tipo diurno en Pakhoi (China) (c) tipo mixto en Los Angeles, Estados
Unidos. Datos delInstituto Hidrogrfico de la Marina, 1991 y de Pipkin, 1990.

AS
1 2

4.0

E
3

5 6 7

PN

AS

9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

La Corua

3.0
2.0

Altura de la marea (m)

1.0
0.0
2.5
2.0

Los Angeles

1.5
1.0
0.5
0.0
6.0
5.0

Pakhoi

4.0
3.0
2.0
1.0
0.0

Luna nueva

E Luna sobre el ecuador

Cuarto creciente

N Luna a 28N

Luna llena

S Luna a 28S

Cuarto menguante

A Apogeo
P Perigeo

Figura7-9. Ejemplos de registros de marea obtenidos endiferentes sitios de la Tierra, para


un mismo mes, en donde se apreciaclaramente los distintos tipos de marea y las
deigualdades diurnas ysemimensuales. Datos del Instituto Hidrogrfico de la Marina, 1991
y dePipkin, 1990.

7.9 Cuestiones y problemas


1) Definir:
Marea diurna
Mareasemidiurna
lunar
Dasolar
Mareas muertas
Mareasvivas
Mareasindirectas
Mareasdirectas
Mareas parciales
Armnicos

Mareamixta

Mareasde e

Mareastropicales

Mareasecua

2) En la Tabla 7-2 se dan losvalores de las amplitudes (en metros) y


ngulos de fase (en grados) devarias componentes de la marea del puerto de
Vigo y de la Isla deDecepcin (Antrtida). La Fig. 7-10 muestra las alturas
de mareapara un mes (720 horas). La Fig. 7-11 muestra las alturas de marea
para tresdas (72 horas).
PUERTO DE VIGO (4215' N, 843' W)
SIMBOLO TIPO
PERIODO
(horas)
Z0
Alturamnima
M2
LunarPrincipal 12,42
S2
SolarPrincipal 12,00
N2
Lunarelptica
12,66
K2
Luni-solar
11,97

AMPLITUD
FASE
(metros) (grados)
1,960
0,00
1,089
77,94
0,390
102,32
0,219
69,53
0,106
124,72

K1
O1
P1
Q1

0,078
0,059
0,026
0,022

Luni-solar
Lunarprincipal
Solarprincipal
Lunarelptica

23,93
25,82
24,07
26,87

58,48
319,21
65,55
272,29

ISLA DECEPCION (Antrtida) (62 58' S, 60 42' W)


SIMBOLO TIPO
PERIODO
AMPLITUD
FASE
(horas)
(metros) (grados)
Z0
Alturamnima
1,836
0,00
M2
S2

LunarPrincipal
SolarPrincipal

12,42
12,00

0,404
0,192

199,47
273,21

K1
O1

Luni-solar
Lunarprincipal

23,93
25,82

0,339
0,273

35,46
16,09

Tabla 7-2. Amplitudesy fases de los componentes principales de marea del Puerto de
Vigo. Datos delInstituto Hidrogrfico de la Marina, 1991 y de la Isla Decepcin.

a) Calcularen ambas la relacin


comportamientoprincipal tendrn.

estimar

qu

tipo

de

b) Calcularpara ambas las alturas de marea para t=0,10, 20 y 30 horas y


comparar losvalores obtenidos con los mostrados en la Fig. 7-11.
4.0

Altura de la marea (m)

3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5

VIGO

0.0
0

100

200

300

400

500

600

700

Tiempo (horas)

Altura de la marea (m)

2.6

2.1

1.6

1.1

DECEPCION
0.6
0

100

200

300

400

500

600

700

Tiempo (horas)
Figura7-10. Alturas de marea para los puertos de Vigo yDecepcin (Antrtida) durante 1
mes. Datos del InstitutoHidrogrfico de la Marina, 1991.

4.0

Altura de la marea (m)

3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5

VIGO

0.0
0

10

20

30

40

50

60

70

Tiempo (horas)

Altura de la marea (m)

2.6

2.1

1.6

1.1

DECEPCION
0.6
0

10

20

30

40

50

60

70

Tiempo (horas)
Figura7-11. Alturas de marea para los puertos de Vigo yDecepcin (Antrtida) durante 72
hs. Datos del InstitutoHidrogrfico de la Marina, 1991.

3) La Fig.7-12 muestra la altura de marea en el puerto de Vigo durante el


mes dediciembre de 1992, obtenido a partir de los datos de la tabla de
mareas.

a) Explicarel tipo de marea que se observa y sus caractersticas.


b)Interpretar el hecho de que las pleamares y bajamares de un mismo
dasean de alturas distintas; Interpretar el hecho de que la modulacin(lnea
que se forma uniendo los puntos de pleamar o bajamar) de lasmareas altas y
bajas sea doble. Calcular el perodo (en das) dedicha modulacin,
suponiendo que la marea es slo la suma de losarmmicos S2y M2 y
comprobarloen la Fig. 7-12.
c)En qu fases de la luna se producen, respectivamente, las mareasvivas y
muertas?. Sabiendo que el da 9 de diciembre hubo un eclipse deluna,
sitense las fases de la luna en el eje de tiempos de larepresentacin.
d) Indicarcualitativamente qu consecuencias tendrn los siguientes
hechosen las alturas de las mareas del mes de diciembre:
i) Elda 9 de diciembre hubo un eclipse de luna.
ii) Elda 24 de diciembre hubo un eclipse de sol.
iii) En estemes la tierra est muy prxima al perihelio (2 de enero).
iv) El 21 dediciembre es el solsticio de invierno en nuestro hemisferio.
e) A partirde los datos de la Tabla 7-3, tomados de la tabla de mareas del
da 16de diciembre, calcular la altura de marea en el puerto de Vigo a las 5
horas ya las 11 horas del da 16 de diciembre de 1992, medianteaproximacin
de la marea a una funcin sinusoidal entre lapleamar y bajamar ms prximas.
Hora: minuto
01:13
07:29
14:07

Altura(m)
0.92
3.27
0.81

Tabla 7-3 Datosparciales de la tabla de mareas del puerto de Vigo para el 16 de diciembre
de1992. Datos del Instituto Hidrogrfico de la Marina, 1991.

4.0

Altura de la marea (m)

3.5
B

3.0
B

2.5

BB

BB

BB

B
B

B B

B
B

B
B

BB

B
B B

B
B

B
B

B
B

B
B
B

B B BB
B B B

B
B

B
B

2.0
1.5

BB

B BB B
B

BB
BB

1.0

BB
BB

0.5

BB B
B
B B
B B B B

B
B

B
B

BB

BB

BB
BB
B BB BBB

BB

BB

B
BB

BB

0.0
1

2 3

4 5

6 7

9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Diciembre 1992
Figura 7-12. Alturasde marea para el puerto de Vigodurante diciembre de 1992. Datos del
Instituto Hidrogrfico de laMarina, 1991.

Pleamar

H2
A

H(t)

(H1+H2 )/2

Bajamar
t

(t1 +t2)/2 t

T/2

Figura 7-13. Esquema deayuda para el ejercicio 3.

tiempo

t2

4) Recientes descubrimientos astronmicos han demostrado que elplaneta


Raticuln, situado en laGalaxia PK2 tiene la misma masa, dimensiones
(Radio=6371 km) y perodode rotacin (~24 h) que el planeta Tierra, y gira
alrededor de unaestrella similar a nuestro sol en una rbita circular, de radio
igual ala distancia media Tierra-Sol (150 106km), coincidiendo tambin su
sentido de giro. Sin embargo,Raticuln tiene algunas peculiaridades con
respecto al planeta Tierra:No tiene satlites. Est totalmente rodeado de
agualquida de profundidad constante (9000 m). No existe tierra
emergida.Adems, su eje de rotacin es exactamente perpendicular al
planode la rbita, el cual contiene permanentemente al plano ecuatorial.
Enestas condiciones, y atenindonos estrictamente a la teora deequilibrio:
a) Justificar si en el ocano existir marea. Encaso afirmativo calcular su
perodo.
b) Justificar si las pleamares sufriran desigualdaddiurna
c) Justificar si la marea tendra desigualdad semimensual.En caso
afirmativo calcular su perodo.
d)Justificar si habra mareas tropicales/ecuatoriales .
e)Justificar si habra mareas vivas/muertas.
f) Cul(es) sera(n) el/losarmnico(s) ms importante(s)?.
Para laslatitudes de 0, 45 y 65, completar la Tabla 7-4, es decircalcular:
g) Lavelocidad lineal en la superficie del planeta (en m/s)..
h) Lalongitud de la onda de marea (en km).
i) Lavelocidad natural de la onda de marea (en m/s).
Segnestos resultados, y teniendo en cuenta ya resultados de la
teoradinmica de las mareas:
j)En cul(es) de dichas latitudes habra mareasdirectas/indirectas?
k) Calcular culsera la latitud ms baja en la que no existan retrasos entre
elpaso del "Sol" por el meridiano y la marea alta.
LATITUD
(Grados)
0
45
65

Velocidad lineal
(m/s)

Longitud onda
(km)

Tabla7-4. Tabla para ser completada en el ejercicio 4.

Velocidad natural
(m/s)