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Campo gravitatorio

En fsica el campo gravitatorio o campo gravitacional es un campo de fuerzas que


representa la fuerza gravitatoria. El tratamiento que recibe este campo es diferente segn las
necesidades del problema:

En fsica clsica o fsica no-relativista el campo gravitatorio viene dado por un


campo vectorial.

En fsica newtoniana, el campo gravitatorio es un campo vectorial conservativo cuyas


lneas de campo son abiertas. Puede definirse como la fuerza por unidad de masa que
experimentar una partcula puntual situada ante la presencia de una distribucin de masa.
Sus unidades son, por lo tanto, las de una aceleracin, m s-2. Matemticamente se puede
definir el campo como

donde es la fuerza de gravedad experimentada por la partcula de masa


un campo .

en presencia de

Lineas de campo gravitatorio de una masa.


El campo para una distribucin de masa esfrica y central fuera de la esfera es un vector
de mdulo g, direccin radial y que apunta hacia la partcula que crea el campo.

,
donde r es la distancia radial al centro de la distribucin. En el interior de la esfera central
el campo vara segn una ley dependiente de la distribucin de masa (para una esfera
uniforme, crece linealmente desde el centro hasta el radio exterior de la esfera). La
ecuacin (1) por tanto slo es vlida a partir de la superficie exterior que limita el cuerpo
que provoca el campo, punto a partir del cual el campo decrece segn la ley de la inversa
del cuadrado.
El inters de realizar una descripcin de la interaccin gravitatoria ( Fuerza Gravitacional)
por medio de un campo radica en la posibilidad de poder expresar la interaccin
gravitacional como el producto de dos trminos, uno que depende del valor local del
campo, y otro, una propiedad escalar que representa la respuesta del objeto que sufre la
accin del campo. Ejemplo: el movimiento de un planeta se puede describir como el
movimiento orbital del planeta en presencia de un campo gravitatorio creado por el Sol.
Los campos gravitatorios son aditivos. Es decir el campo gravitatorio creado por una
distribucin de masa es igual a la suma de los campos creados por sus diferentes elementos.
El campo gravitatorio del sistema solar es el creado por el Sol, Jpiter y los dems planetas.
La naturaleza conservativa del campo permite definir una energa potencial gravitatoria tal
que la suma de la energa potencial y energa cintica del sistema es una cantidad constante.
As a cada punto del espacio podemos asignar un potencial gravitatorio relacionado con
la densidad de la distribicin de masa y con el vector de campo gravitorio por: