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EL LIDERAZGO AL ESTILO DE LOS JESUITAS

Grandes lderes hacen grandes cosas este libro nos cuenta la Historia de los
Jesuitas desde su creacin por San Ignacio de Loyola y los grandes aportes con
los que han contribuido en estos 450 aos de su historia y narra a travs de las
vidas de distintos hermanos jesuitas, algunos de ellos Santos, las venturas y
desventuras de la orden religiosa ms importante de la Iglesia Catlica.
La primera parte explica la Compaa de Jess como una empresa. San Ignacio
de Loyola, un vasco de la Espaa del S.XVI, cojo tras haber sido herido en el sitio
de Pamplona, de escasa capacidad verbal consigue convencer, sin capital, ni plan
de negocio, ni estrategia alguna, a nueve amigos (entre los que estaba San
Francisco Javier) en Francia, para fundar en 1534 la que se llam La Compaa
de Jess.
Con este desalentador comienzo, sorprende saber que en menos de una
generacin se consolida la que hoy es, 450 aos despus, la orden religiosa ms
grande del mundo, con ms de 20.000 profesionales a su servicio. Ninguna
empresa que figuraba en 1950 sigue existiendo en la actualidad y los Jesuitas s.
Qu hicieron diferente?
El autor, despus de siete aos de formacin como seminarista jesuita abandon
el camino religioso y una vez en el mundo empresarial llego a ser uno de los
mximos ejecutivos de J.P. Morgan. Nos cuenta que los jesuitas entienden el
liderazgo como

que todo el mundo es un lder, y est llamado a ser lder

constantemente apoyndose en cuatro pilares:


1. Autoconocimiento
2. Amor
3. Ingenio o creatividad
4. Herosmo

El autor nos cuenta sobre su experiencia y su aprendizaje en sus 7 aos como


seminarista jesuitas en los cuales hizo sus votos de:

Pobreza
Castidad
Obediencia

Para luego sorprendernos con un cambio radical en su vida: la dedicacin al


mundo de los negocios en J. P. Morgan. De tales comparaciones de vida le surgi
la idea del libro y su eje central:
El conocimiento de s mismo y el liderazgo.
Por su experiencia en la Orden Jesuita nos presenta la primera revelacin de
Ignacio de Loyola: su profundo convencimiento que los hombres dan su mejor
rendimiento en ambientes estimulantes, de carga positiva, de manera que
exhortaba a los lderes a crear ambientes con ms amor que temor.
Lowney concluye este captulo sealando que hay cuatro valores verdaderos
(virtudes) del liderazgo:

Conocimiento de s mismo: para entender sus fortalezas y debilidades, sus

valores y su propia visin del mundo


Ingenio: para innovar y adaptarse en forma continua a este mundo

cambiante
Amor: para tratar al prjimo
Herosmo: para que sus aspiraciones y acciones no tengan lmites.

El profesor John Kotter de la Escuela de Negocios de Harvard nos dej el


siguiente resumen de los deberes de un lder:

Trazar el rumbo: exponer una visin del futuro y las estrategias para

producir los cambios necesarios para realizar dicha visin.


Alinear a la gente: comunicar el rumbo verbalmente y con hechos, de
manera que influya en la creacin de equipos y coaliciones que entienda la
visin y las estrategias y acepten su validez.

Motivar e inspirar: infundir vigor a las personas con el fin de vencer los
obstculos polticos, burocrticos y econmicos que se oponen al cambio, y

satisfacer as necesidades humanas bsicas.


Producir cambios, muchas veces dramticos.

Sin embargo existen otros enfoques diferentes del liderazgo cuyos resultados son
difciles de discutir, si bien lo mtodos de algunos de ellos son cuestionables, en
contrapartida a estos casos, los jesuitas inventaron toda una serie de tcnicas y
prcticas para formar discpulos que tuvieran conciencia de s mismos. As se
desarrollaron las prcticas de los ejercicios espirituales que los separan durante
1 mes de la agitacin del mundo exterior. Y dado que el autoconocimiento nunca
es un producto acabado, este se convirti en una prctica regular, aun cuando no
fuera posible aislarse del mundo. Las consecuencias inmediatas de estos
ejercicios fueron:

Conocerse a s mismo: ordenar su propia vida.


Ingenio: todo el mundo ser nuestro hogar.
Amor: con ms amor que temor.
Herosmo: despertar grandes deseos.

Se aborda la vida de Loyola, quien a los 38 aos no ofreca ningn potencial como
lder:
Haba fracasado en 2 carreras, haba sido arrestado 2 veces, tena problemas con
el Santo Oficio Y lo peor de todo, no tena dinero.
Lowney destaca el pensamiento de Abraham Zaleznik, profesor de la Escuela de
Negocios de Harvard: los lderes son individuos que nacen 2 veces, que tienen
alguna experiencia extraordinaria que le comunica un sentido de apartamiento o
aun de malquerencia de su ambiente y en consecuencia, se concentran en s
mismos y resurgen con una identidad creada, no heredada.
Ignacio de Loyola naci en Azpeitia, pueblo vasco. Tuvo una vida desordenada en
el juego, las mujeres y los duelos. De su paso por la milicia le qued una pierna
astillada por una bala de can. La bsqueda de un rumbo en la vida, de algo que
le diera sentido lo llev a los 33 aos decir estudiar gramtica latina, pues

pensaba que sera un buen camino para poder ayudar a las almas, tema que
haba empezado a obsesionarlo. Pas por Barcelona, Alcal y Salamanca, para
luego llegar a Pars, donde conocera a al resto de grupo con el cul fundara
posteriormente la Compaa de Jess.
El renacimiento de Loyola ocurri en el ro Cardener, que se encuentra en la
poblacin espaola de Manresa. De pronto le lleg la iluminacin como el mismo
describiese en su autobiografa. Durante ese minuto de revelacin aprendi ms
de s mismo y el mundo que durante todos sus aos vividos hasta entonces. Pero
no tuvo una revelacin, ningn plan le fue develado. Por los 2 aos siguientes,
desarroll lo que posteriormente se conoceran como ejercicios espirituales, la
clave secreta de lo que sera la futura Orden.
Una combinacin de suerte, hizo que se dieran las circunstancias precisas para
que

fracasaran

ciertos

planes

sucedieran

otros

inesperados.

La

contemporaneidad con el reformador Martn Lutero, y los enfoques de


vanguardistas de Loyola y su grupo, atrajeron con beneplcito el inters del papa
y otros dignatarios de la iglesia, que los escogieron para diversas misiones
doctrinarias.
Las andanzas siguientes los llevara a formar por fin una nueva Orden, que sera
conocida por todos como la Compaa de Jess y ellos mismos como los
jesuitas.
Pero el inters no est en la Orden en s, ni siquiera en Ignacio de Loyola, sino en
el resto de la gente que crey en l y que fue capaz de vivir y morir por una idea
tan simple y poderosa como ayudar a las almas.
El conocimiento de s mismo como base del Liderazgo.
Quien sabe lo que quiere puede buscarlo enrgicamente. Nadie llega por
accidente a ser un gran maestro, padre, violinista o ejecutivo de una corporacin.
Solo quienes conocen sus debilidades pueden enfrentarse a ellas o incluso
superarlas. Los ejecutivos cuya carrera se estanca por falta de confianza en si

mismos solo pueden reanudar su trayectoria ascendente si identifican y atacan


sus debilidades.
A quienes han identificado que los mueve a comprometerse de todo corazn no
les cuesta trabajo mantenerse motivados.
Todas estas afirmaciones ya son muy bien conocidas por todos sin embargo pocos
son los que hacen la inversin personal para beneficiarse de ellas.
Muchas personas invierten tiempo y dinero para adquirir las credenciales y
destrezas profesionales necesarias para el xito.
Los lderes invierten igualmente en sus destrezas humanas, en su capacidad de
conducir un viaje introspectivo, ya sea que se haga de una vez o en un largo
periodo de tiempo, sienta los cimientos del xito. Este viaje comprende:
Apreciarse a s mismo como persona de talento;
Identificar fallas personales que impiden la realizacin de todo el potencial,
especialmente las debilidades que se manifiestan como tendencias habituales.
Expresar metas y aspiraciones personalmente motivadoras, sin contentarse con ir
a la deriva, sino de vivir de acuerdo con el propio sentido de magis;
Determinar que representa uno, que influencia quiere tener;
Desarrollar una visin general que lo guie en el trato con los dems; y
Adquirir el hbito de actualizarse con regularidad, en efecto diariamente, en todo lo
anterior.
Quienes adquieren esta serie de destrezas personales se hacen mucho mas
capaces de adelantar una accin comprometida, enrgica. Imagnese el poder
colectivo de millares de personas que posean estas destrezas personales.
Los ejercicios espirituales fueron el cimiento de su modelo de liderazgo. En lugar
de repetir al azar los enfoques de la toma de conciencia, la Compaa de Jess
desarrollo y promovi un instrumento universal para todos sus miembros: Los

Ejercicios Espirituales formulados por San Ignacio de Loyola con base en su


propio viaje en busca de una conciencia personal y espiritual.
Los ejercicios exigen una total dedicacin intelectual emocional y espiritual, por lo
cual monopolizan el foco y la energa durante los 30 das que duran.
Las bases del Examen de conciencia:
Dominarse y Ordenar su propia vida
Este episodio de meditacin ocurre hacia el da dos, ms de un postulante se
arrepentir de haberse comprometido a aguantar 30 das en esto, Loyola les da el
mensaje que nunca se les abandonara ante los horrores del infierno, ms bien se
les exhorta para prepararse y presentar batalla contra el que Loyola llama El
enemigo de nuestra naturaleza humana. Cmo se pone orden en la vida?, en
primer lugar haciendo inventarios de las debilidades.
Este descubrimiento de s mismo basta para ahuyentar al taimado pero cobarde
enemigo de la Naturaleza humana, pues el enemigo es como un falso amante,
cuyo mayor temor es que sus siniestras maniobras se saquen a la luz.
Como observa Loyola el enemigo de la naturaleza humana teme ser descubierto.
Mientras nuestras habilidades no sean reconocidas o permanezcan ocultas,
somos impotentes ante ellas. El proceso a veces doloroso de sacarlas a la luz del
da y entenderlas es el primer paso para superarlas.
La base del ingenio: hacernos indiferentes
Un colega le pregunto una vez a Loyola, cunto tiempo tardara en recuperarse si
el PAPA disolviera la orden Jesuita, la respuesta seguidamente sorprendi al
preguntn y pasara a ser parte de las tradiciones Jesuitas Si me recogiera en
oracin durante un cuarto de hora estara contento, y an ms contento que
antes.
Bien pudo haber una pisca de presuncin en esa respuesta. La orden que el fundo
se estaba convirtiendo rpidamente en la organizacin religiosa ms influyente del

mundo, Podra verla disuelta y seguir l tan campante despus de quince


minutos de oracin como si nada hubiera pasado?
Presuncin o no Loyola transmita un mensaje bien claro basado en la enseanza
de los ejercicios: solo cultivando la actitud de lo que el llamaba indiferencia, se
puede alcanzar lo que hoy llamaramos ingenio, una combinacin de
adaptabilidad, audacia, rapidez y buen juicio.
El fundamento del herosmo El magis
Para Loyola la indiferencia del Jesuita era una posicin Como la de una balanza
en equilibrio, dispuesta a considerar todas las alternativas estratgicas.
No permanece largo tiempo a la expectativa.
Qu lo puede a uno motivar tanto que lo induzca a ir ms all del servicio de todo
corazn para alcanzarlo?
Pocos pueden contestar esta pregunta. La mayora ni siquiera se la ha planteado;
Pero hacrsela y encontrar una respuesta, casi seguramente garantiza una
decisin imaginativa y bien pensada.

La palabra ingenio no aparece en ninguna parte en el reglamento de los Jesuitas


ni en su correspondencia, pero todos, desde los primeros, habran reconocido
inmediatamente las actitudes y conductas ingeniosas como el meollo de su modo
de proceder.
En el ingenio Jesuita hay dos ingredientes vitales. La indiferencia los libra de los
prejuicios, apegos, temores y estreches de criterio que impide la exploracin
entusiasta de nuevas ideas y oportunidades.
San Ignacio de Loyola exhortaba a los directores Jesuitas a gobernar mas por
amor que por temor, San francisco Javier explicaba que Sociedad de Jess,
quera decir Una sociedad de amor y una comunidad de espritus, no de

temeridad y temor servil. Diego Lanez sucesor de Loyola como General escriba a
los Jesuitas que estaban en la India:
En pocas palabras Liderazgo inspirado en amor es:
Visin para ver el talento, potencial y dignidad de cada persona.
Valor, pasin y compromiso para desatar ese potencial.
Lealtad y mucho apoyo resultantes, que vigorizan y unen los equipos.
La ms poderosa percepcin de Loyola acerca del liderazgo fue que este es
automotivado. Los ejercicios espirituales capacitaban al novicio para personalizar
la misin de la compaa. Invitado a ir an ms all del servicio de todo corazn.
El liderazgo movido por el magis y la concentracin continua en lo que hay ms
adelante y en que metas ms ambiciosas se pueden alcanzar siguen siendo las
nicas maneras confiables de asegurar que los nicos aspectos importantes de la
visin y la misin sigan siendo vitales y no se pasen por alto ni se descarten del
todo.
Los Jesuitas pueden haber cambiado de velocidad pero nunca retrocedieron ni
abandonaron sus principios de liderazgo, no dejaron de ser una compaa lista a
cambiar, de alcance mundial y movida por el Magis para volverse una burocracia
perezosa, renuente al riesgo. Mientras que en Roma se refinaban las restricciones
a la admisin de cristianos nuevos.
El liderazgo heroico
Es un esfuerzo personal diario.
El herosmo jesuita no es simplemente una respuesta a una crisis, sino un enfoque
de la vida, elegido deliberadamente, no se juzga por la escala de la oportunidad
sino por la calidad de la respuesta.
Los hroes se levantan se crecen y persiguen algo ms grande que sus propios
intereses. Nuestros modelos clsicos de Herosmo a menudo muestran un valor
extraordinario en momentos crticos, pero el herosmo no se limita a estas

oportunidades raras y privilegiadas. Tambin son hroes los que muestran valor,
nobleza y grandeza de corazn para perseguir un sentido personal del magis, para
mantenerse dirigidos hacia metas que los fortalecen como personas.

Infinitamente ms valioso que el plan, el producto y el capital de los cuales


carecan los jesuitas, fue el hecho de que los fundadores si tenan dedicacin
incondicional a un modo exclusivo de trabajar y de vivir, a una vida en la cual se
integraban los principios del liderazgo, es decir, el conocimiento de s mismos, el
ingenio el amor y el herosmo.
Ni Loyola ni sus colegas fundadores entendan estos como principios de liderazgo,
ni los habran considerado destrezas del mismo, tal y como hoy usamos nosotros
estos trminos. Ms bien, tomados en su conjunto y reforzados por la prctica de
toda una vida, los tenan como un modo de proceder, una actitud integral frente a
la vida. Respondan a las oportunidades y a las crisis, no echando mano de las
tcticas de moda sino operando hoy de la misma manera que haban operado
ayer y que operaran maana, en el hogar y en el trabajo, en los xitos y en los
fracasos.
Como desempea uno su papel de liderazgo
Cmo puede uno ser un lder que deje en el mundo un impacto como el de San
Ignacio de Loyola?
Apreciando su dignidad y su rico potencial.
Reconociendo las debilidades y apegos que atajan ese potencial. Expresando los
valores que sostiene.
Fijando metas personales.
Formando un punto de vista sobre el mundo: cul es su posicin, que busca y
como se trata con el prjimo.

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Viendo la sabidura y valor del examen de conciencia y adquiriendo el hbito de


reflexin diaria para volver a enfocar las prioridades y sacar enseanzas de los
xitos y los fracasos.
El conocimiento de s mismo es el preludio de un fructfero trato con el mundo y un
liderazgo ms grande y heroico. Los lderes escogen el impacto que quieren
producir cuando adoptan un modo personal de proceder. Cualquiera que sea la
misin que elijan, ya sea ayudar a las almas, criar a la nueva generacin,
componer una sinfona o vender plizas de seguros.
Quienes viven a la manera del liderazgo jesuita sostienen cuatro principios:
Entender sus fortalezas, debilidades, valores y puntos de vista sobre el mundo.
Innovar confiadamente y adaptarse para acoger un mundo cambiante.
Fortalecerse a s mismos y a los dems con aspiraciones heroicas.
De esta manera como en todo Liderazgo genuino, se enfoca en lo que es posible
en el futuro, Los lderes movidos por amor buscan el potencial en s mismos y en
los dems. Los lderes heroicos se proponen dar forma al futuro en vez de
aguantar con paciencia lo que traiga, y los lideres movidos por el ingenio
descubren maneras de convertir el potencial humano en realizacin y la visin del
futuro en realidad.