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Revolucin francesa

Revolucin francesa

Toma de la Bastilla, 14 de julio de 1789.


Contexto del acontecimiento
Fecha

1789 - 1799

Sitio
Impulsores

Francia
Sociedad de Francia

Gobierno previo
Gobernante

Luis XVI de Francia

Forma de
gobierno

Antiguo Rgimen, Monarqua


absoluta

Gobierno resultante
Forma de
gobierno

Asamblea Nacional
Constituyente

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La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos


periodos de violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus
implicaciones, a otras naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y
opositores del sistema conocido como el Antiguo Rgimen. Se inici con la
autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y finaliz
con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de
Napolen Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX
oscil entre repblica, imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la
revolucin marc el final definitivo delfeudalismo y del absolutismo en ese
pas,1 y dio a luz a un nuevo rgimen donde la burguesa, apoyada en
ocasiones por las masas populares, se convirti en la fuerza poltica dominante
en el pas. La revolucin socav las bases del sistema monrquico como tal,
ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc con un discurso e
iniciativas capaces de volverlo ilegtimo.
Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de laEdad
Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita
en el corazn del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el
principio de la soberana popular, que ser el motor de lasrevoluciones de
1830, de 1848 y de 1871.2

ndice
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1 Antecedentes ideolgicos

2 Causas

3 Estados Generales de 1789

4 Asamblea Nacional

5 Asamblea Constituyente (1789-1791)

5.1 Toma de la Bastilla

5.2 El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo

5.3 Prdida de poder de la Iglesia

5.4 Composicin de la Asamblea

5.5 Camino a la Constitucin

5.6 Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes

5.7 ltimos das de la Asamblea Constituyente

6 La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)


o

6.1 La guerra contra Francia

6.2 La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa

7 La Convencin (1792-1795)
o

7.1 Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia

7.2 El reinado del Terror

8 El Directorio (1795-1799)
o

8.1 Napolen y la toma del poder

9 El Consulado (1799-1804)

10 La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

11 La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo
XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas, denominados
comnmentephilosophes, y a partir de 1751 los enciclopedistas, contribuyeron
a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en
el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento
filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego
existo llevara implcito el proceso contra Luis XVI[cita requerida].
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos
principios se basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba
servido de impulso a las Trece Colonias norteamericanas para la independencia
de su metrpolis europea. Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo
de los Estados Unidos sirvieron de trampoln ideolgico para el inicio de la
revolucin en Francia.
Causas
En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la
Revolucin:3

un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el


contexto de un mundo cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar
medidas destinadas a atajar la crisis poltica y econmica, capitul ante
la violenta reaccin de la nobleza;

una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios


feudales, que bloque todas las reformas estructurales (de Machault,
de Maupeou, de Turgot) que se intentaron implantar desde la Corte;

el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado
un gran poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a
propugnar el poltico. Su riqueza y su cultura la haba elevado al primer
puesto en la sociedad, posicin que estaba en contradiccin con la
existencia de los estamentos privilegiados, nobleza y clero;

la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado,


empobrecidos por la subida de los precios en particular de los cereales
y del pan, base de la alimentacin y por el incremento contino de los

impuestos y derechos seoriales y reales. El diezmo que cobraba el


clero, apenas serva para mantener el culto y socorrer a los pobres. El
campesinado contestaba ademas el origen de la propiedad de los
derechos y servidumbres feudales (recogidos en los llamados libros
terriers), que les parecan abusivos e injustos;

la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

la regresin econmica y las crisis agrcolas cclicas (la que estall en


1788 fue la mas violenta de todo el siglo XVIII), agravados por las malas
cosechas en los aos que precedieron a la Revolucin;

la quiebra financiera provocada por los vicios del sistema fiscal, la mala
percepcin y la desigualdad de los impuestos, los gastos de la Corte, los
costes de las guerras, y por los graves problemas hacendsticos
causados por el apoyo militar a la guerra de Independencia de los
Estados Unidos. Esta intervencin militar se convertira en arma de doble
filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y
resarcirse as de la anterior derrota en la guerra de los Siete Aos, la
hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda externa. Los
problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo
de democracia del nuevo Estado emancipado precipitaron los
acontecimientos.

Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las
expuestas por Voltaire, Rousseau, Diderot oMontesquieu (como por ejemplo, los
conceptos de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una
sociedad dividida, o las nuevas teoras polticas sobre la separacin de
poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones
del Antiguo Rgimen, ayudando a su desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue
exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos
que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de
pagar, pero que s oprima al resto de la sociedad. Hubo un aumento de los
gastos del Estado simultneo a un descenso de la produccin agraria de
terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez de alimentos
en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como
polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica
a consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin
interesada de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que
ocasion un gigantesco dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido
hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio
sobre la vida pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase

profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario


estadounidense abri los horizontes de cambio poltico entre otros.
Estados Generales de 1789
Artculo principal: Estados Generales de 1789
Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada
estamento. Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un
voto por estamento. La convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin
para la oposicin, por cuanto exista la creencia de que no era otra cosa que un
intento, por parte de la monarqua, de manipular la asamblea a su antojo. La
cuestin que se planteaba era importante. Estaba en juego la idea
de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados de los
Estados Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico,
particularmente por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de
Pars propuso que se mantuviera el sistema de votacin que se haba usado
en 1614, si bien los magistrados no estaban muy seguros acerca de cul haba
sido en realidad tal sistema. S se saba, en cambio, que en dicha asamblea
haban estado representados (con el mismo nmero de miembros) la nobleza
(Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer Estado).
Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a
protestar y agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con
derecho a voto del Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept
esta propuesta, pero dej a la Asamblea la labor de determinar el derecho de
voto. Este cabo suelto cre gran tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del
Tercer Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se
comprometieron a escribir una Constitucin. Sectores de la aristocracia
confiaban en que estos Estados Generales pudieran servir para recuperar parte
del poder perdido, pero el contexto social ya no era el mismo que en 1614.
Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de reivindicaciones e
intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin con los
del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).
Asamblea Nacional
Artculo principal: Asamblea Nacional

El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.


Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron
enVersalles el 5 de mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema
de las votaciones, los miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias
credenciales, comenzando a hacerlo el 28 de mayo y finalizando el17 de junio,
cuando los miembros del Tercer Estado se declararon como nicos integrantes
de la Asamblea Nacional: sta no representara a las clases pudientes sino al
pueblo en s. La primera medida de la Asamblea fue votar la Declaracin de
los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si bien invitaron a los miembros
del Primer y Segundo Estado a participar en esta asamblea, dejaron en claro
sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba
reuniendo. Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la
aristocracia acostumbraba a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de
paume. All es donde procedieron con lo que se conoce como el Juramento del
Juego de la Pelota el 20 de junio de 1789, prometiendo no separarse hasta
tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La mayora de los
representantes delbajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47
miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua
se dieron por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes
contingentes de tropas militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles.
Los mensajes de apoyo a la Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades.
El9 de julio la Asamblea se nombr a s misma Asamblea Nacional
Constituyente.
Asamblea Constituyente (1789-1791)

La Libertad guiando al pueblo, pintura deEugne Delacroix, errneamente


asociada a la Revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos
revolucionariosde 1830. Museo del Louvre, Pars
Artculo principal: Asamblea Nacional Constituyente
Toma de la Bastilla
Artculo principal: Toma de la Bastilla
El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al
ministro Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran
parte del pueblo de Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la
realeza, y se lanz a la calle en abierta rebelin. Algunos de los militares se
mantuvieron neutrales, pero otros se unieron al pueblo.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y,
ante el temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de
la Bastilla, smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto
estratgico del plan de represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a
los barrios obreros. Tras cuatro horas de combate, los insurgentes tomaron la
prisin, matando a su gobernador, el Marqus Bernard de Launay. Si bien slo
cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se convirti en un potente smbolo de
todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo Rgimen. Retornando
alAyuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de Flesselles de traicin,
quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y exhibida en la
ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de pasear
en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn
durante la Revolucin.
El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo
Vase tambin: Gran Miedo

La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose


nuevos ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea
Nacional Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular
sigui extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar
contra los privilegios seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos
sobre servidumbres, derechos feudales y propiedad de tierras, y varios castillos
y palacios fueron atacados. Esta insurreccin agraria se conoce como La
Grande Peur (el Gran Miedo).
La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs
de los nuevos acontecimientos, suprimi por ley las servidumbres personales
(abolicin del feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la
igualdad ante el impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En
cuestin de horas, los nobles y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los
acontecimientos estaba ya marcado, si bien la implantacin del nuevo modelo
no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto con sus seguidores militares,
retrocedi al menos por el momento. Lafayettetom el mando de la Guardia
Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la Asamblea Nacional
Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit Pars el 27 de
julio y acept la escarapela tricolor.
Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros
del rumbo que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo,
comenzaron a salir del pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra
civil en Francia y de llevar a las naciones europeas a respaldar al rey. stos
fueron conocidos como los migrs (emigrados).
Prdida de poder de la Iglesia
La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a
depender del Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer
impuestos sobre las cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y
se confiscaron sus bienes. Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el
mayor terrateniente del pas. Ms tarde se promulg una legislacin que
convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron unos aos de dura
represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de sacerdotes en
toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia finaliz este
proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron vigentes
hasta el 11 de diciembre de1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la
separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano,
propio de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un
calendario republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22
de septiembre de 1792.
Composicin de la Asamblea

Honore Gabriel Victor Riqueti, Conde de Mirabeau (1749-1791).


Vanse tambin: Izquierda y Derecha.

Maximiliano Robespierre (1758-1794), lder revolucionario francs.


En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una
constitucin democrtica, los 1200 constituyentes representaban las diversas
tendencias polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus


oradores ms brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de
la nobleza, y el abadJean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero.
Se oponan sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms
sembrar la discordia que proponer medidas.4

En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido


moderado, poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un
rgimen parecido al britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal,
el Conde de Clermont-Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo
denominado Demcratas Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde
"partido monrquico".4

El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el


partido de la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que
ninguna tuviera homogeneidad
ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta burguesa,
mientras que el triunvirato compuesto
por Barnave, Duport y Lameth encabezaba los que defendan las clases
ms populares; los tres procedan del Club Breton y eran portavoces de
las sociedades populares y de los clubes. Representaban la franja ms
izquierdista de la Asamblea, dado que an no se manifestaban los
grupos radicales que iban a aparecer ms adelante. 4

En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea


eran Mirabeau y el abad Sieys.4
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad,
igualdad y fraternidad. Dicha declaracin estableca una declaracin de
principios que seran la base ineludible de la futura Constitucin.
Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la
encargada de redactar una nuevaConstitucin. Algunos, como Necker,
favorecan la creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera
escogido por la Corona entre los miembros propuestos por el pueblo. Los
nobles, por su parte, favorecan un senado compuesto por miembros de
la nobleza elegidos por los propios nobles. Prevaleci, sin embargo, la tesis
liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara, quedando el rey slo con
el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley, pero no su total
eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado
por el pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas
despectivamente Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789
sobreVersalles. Tras varios incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a
abandonar Versalles y se trasladaron al Palacio de las Tulleras en Pars.
Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes

Artculos principales: Fiesta de la Federacin (Francia) y Fuga de Varennes.


Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un
periodo de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los
miembros del Tercer Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no
abandonar la Asamblea en tanto no se hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito.
En este periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los
que destacaban los Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152
clubes jacobinos.
A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra
los franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda
coartar la libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la
creacin de ejrcitos contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de
capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a esto. Sin embargo, el 2 de
marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta draconiana
medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la
Revolucin, huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da
siguiente cometi la imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por
un oficial del pueblo y devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a
Pars el pueblo se mantuvo en silencio, y tanto l como su esposa, Mara
Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y Luis-Carlos, futuro Luis XVII) y su
hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo custodia.
ltimos das de la Asamblea Constituyente

Moneda francesa de 1791. En el anverso aparece el rey Luis XVI con el


epgrafe: Luis XVI rey de los franceses. El reverso lleva un haz de lictor con
un gorro frigio, smbolos de la Revolucin, y la inscripcin la nacin, la ley, el
rey.
El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia
de Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a

todos los magistrados y total independencia de la Corona. Al reyslo le qued


el poder ejecutivo y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea
Legislativa. La asamblea, por su parte, elimin todas las barreras comerciales y
suprimi las antiguas corporaciones mercantiles y los gremios; en adelante, los
individuos que quisieran desarrollar prcticas comerciales necesitaran una
licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga.
Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua
constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura
decorativa. Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a
los ojos del pueblo, Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una
inmensa multitud se congreg en el Campo de Marte para firmar dicha
peticin. Georges Danton yCamille Desmoulins pronunciaron discursos
exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades municipales guardar el orden.
Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se enfrent a la multitud. Al
principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados respondieron
disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden disparar a
los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos.
Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como
varios peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se
fug a Inglaterra y Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido
mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que
fue acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus
funciones el 29 de septiembre de 1791.
La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)

Georges-Jacques Danton

El calendario republicano

Toma del palacio de las Tullerasen 1793.


Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua
constitucional. El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero
todava mantena el poder de veto y la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791. La
componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por
Barnave, Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran
burguesa. En el centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de
programa poltico definido. A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de
los jacobinos o en el de los cordeliers, que representaban al pueblo llano
parisino a travs de sus peridicos LAmi du Peuple y Le Pre Duchesne, y con
Marat y Hebert como portavoces. Pese a su importancia social y el apoyo
popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era escasa la influencia de
la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas polticas que
representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran
masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo
llano, a travs de las secciones parisienses.

Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los


partidos polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos,
dominado por Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban
los cordeleros, quienes defendan el sufragio universal masculino (derecho de
todos los hombres al voto a partir de una determinada edad).
Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e instauracin de
la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Maraty Georges Danton,
representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms
moderadas era el de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y
propugnaban una monarqua constitucional descentralizada. Tambin se
encontraban aquellos que formaban parte de el Pantano, o el Llano, como
eran llamados aquellos que no tenan un voto propio, y que se iban por las
proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos o de
losgirondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado
una ley que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que
exiga al clero prestar juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo
fueron los que llevaron ms adelante a la crisis constitucional.
La guerra contra Francia
Artculo principal: Primera Coalicin
Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se
dispusieron a invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo
francs se convirtiera en un ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir
el nuevo orden revolucionario por toda Europa. Durante la guerra, la libertad de
expresin permiti que el pueblo manifestase su hostilidad hacia la reina Mara
Antonieta (llamada la Austriaca por ser hija de un emperador de aquel pas y
Madame Dficit por el gasto que haba representado al Estado, que no era
mayor que la mayora de los cortesanos) y contra Luis XVI, que casi siempre se
negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea Legislativa.
La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa
El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la
Asamblea Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La
Asamblea acab convocando elecciones con el objetivo de configurar (por
sufragio universal) un nuevo parlamento que recibira el nombre de
Convencin. Aumentaba la tensin poltica y social en Francia, as como la
amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se planteaba as entre
una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en una
democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo
parlamento elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre

tambin un nuevo calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el


ao 1 de su nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna
envi grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a
otras ciudades de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso
resistencia. Esta situacin persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que
se cre un nuevo cuerpo legislativo denominado Convencin, que de hecho se
convirti en el nuevo gobierno de Francia.
La Convencin (1792-1795)
Artculo principal: Convencin Nacional

Ejecucin del rey Luis XVI


El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin,
mientras que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.
Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia
Vase tambin: Primera Coalicin
En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron
con invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la
monarqua. Esto ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los
enemigos de Francia. El 17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a
muerte por una pequea mayora, acusndolo de conspiracin contra la
libertad pblica y la seguridad general del Estado. El 21 de enero el rey fue
ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de la guerra con otros pases
europeos. La reinaMara Antonieta, nacida en Austria y hermana del
Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as una
revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda
relacin entre ambos pases.
El reinado del Terror
Artculo principal: El Terror

La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35 000 a 40 000


personas durante la poca del terror. Aqu, guillotina alemana empleada
enBaden-Wurtemberg en el siglo XIX.

9 de Thermidor, la cada de Robespierre.


El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792),
todas las tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de

toda Francia) derrotaron por primera vez a unejrcito prusiano en Valmy, lo


cual sealaba el inicio de las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a
revueltas de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su
descontento por el hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba
satisfaciendo los intereses de las clases bajas sino que incluso algunas medidas
liberales causaban un enorme perjuicio a stas (libertad de precios, libertad de
contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo tiempo se comenzaron a gestar
luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de Francia. En la Vandea, un
levantamiento popular fue especialmente significativo: campesinos y aldeanos
se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la llamada Guerra
de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades revolucionarias
parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la guerra
exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv
la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el
favor popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con
los sans-culottes se convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los
sans-culottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran
aceptadas, y jams se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no
pusieron nunca en duda el orden liberal, pero s llevaron a cabo
una democratizacin del mismo, pese a la represin que desataron contra los
opositores polticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar aMarat, obra de Paul Baudry

Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del
ciudadano, y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca
el sufragio universal. El Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando
de Maximilien Robespierre y los jacobinos desataron lo que se denomin
el Reinado del Terror(1793-1794). No menos de 10 000 personas
fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La
menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer sobre una persona
acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo total de
vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40 000 los que fueron
vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a
jacobinos moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse.
El 27 de julio de 1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra
Robespierre, apoyada por los moderados que vean peligroso el trayecto de la
Revolucin, cada vez ms exaltada. El pueblo, por otro lado, se rebela contra la
condicin burguesa de Robespierre que revolucionario antes, ahora persigue a
Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros de la Convencin lograron
convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre junto con otros
lderes del Comit de Salvacin Pblica.
El Directorio (1795-1799)
Artculo principal: Directorio (Francia)
La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795,
ratificada el 26 de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin,
llamada Constitucin del Ao III, confera el poder ejecutivo a un Directorio,
formado por cinco miembros llamados directores. El poder legislativo sera
ejercido por una asamblea bicameral, compuesta por el Consejo de Ancianos
(250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta Constitucin suprimi
el sufragio universal masculino y restableci el sufragio censitario.
Napolen y la toma del poder

Napolen Bonaparte, Primer Cnsul.


La nueva Constitucin encontr la oposicin de
grupos monrquicos y jacobinos. Hubo diferentes revueltas que fueron
reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el general Napolen
Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el9 de
noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el
Consulado.
El Consulado (1799-1804)
Artculo principal: Consulado (Francia)
La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25
de diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el
poder en manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la
repblica de una posible restauracin monrquica. Contrariamente a las
Constituciones anteriores, no inclua ninguna declaracin sobre los derechos
fundamentales de los ciudadanos. El poder ejecutivo recaa en tres cnsules: el
primer cnsul, designado por la misma Constitucin, era Napolen Bonaparte,
y los otros dos slo tenan un poder consultivo. En 1802, Napolen impuso la
aprobacin de unsenadoconsulto que lo convirti en cnsul vitalicio, con
derecho a designar su sucesor.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos
temporalmente hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y
Ducos fueron reemplazados por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-

Franois Lebrun, quienes siguieron en el cargo hasta el 18 de


mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un
nuevosenadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera
Repblica, cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.
La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Escarapela tricolor.
Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones,
uniformes y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los
colores de la villa de Pars desde el siglo XIV, 5 y el blanco era en aquella poca
el color del reino de Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.
Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento
de Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor,
ofrecida al Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette.
Una la escarapela de la Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital,
con el color blanco del reino. No fue sin embargo hasta el 20 de
marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en un decreto los tres
colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco". 6 Pero la escarapela no
era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue la
bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto
de la Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea
bandera roja, blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera
blanca. Esta bandera fue modificada posteriormente por
la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a peticin de los
marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la
predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua. 7 La bandera
adopt entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para
colocar el azul cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos,
segn los consejos del pintor Louis David.

Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado


gorro de la libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece
tambin en los Escudos Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El
Salvador, Nicaragua, Colombia,Bolivia, Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle,
capitn de ingenieros de la guarnicin deEstrasburgo, se populariz a tal punto
que el 14 de julio de 1795 fue declarado himno nacional de Francia;
originalmente se llamaba Chant de guerre pour l'arme du Rhin (Canto de
guerra para el ejrcito del Rin), pero los voluntarios del general Franois
Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30 de
julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los
acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que
procede del lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la
mort (Libertad, igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de
la Revolucin de 1848 por la Segunda Repblica Francesa.

MEN
Bandera de Francia.

0:00
La Marsellesa, himno
nacionalde Francia desde 1795.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano


Artculo principal: Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la
declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente,
moral (derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para
el ejercicio de los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de
un nuevo modelo de Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho,
democrtico y nacional. Aunque la primera vez que se proclamaron
solemnemente los derechos del hombre fue en los Estados Unidos (Declaracin
de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los Estados
Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno
puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del
Ciudadano francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las
declaraciones tanto del siglo XIX como delsiglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de
forma como de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las
circunstancias en que nace y aade a los derechos naturales, los derechos del
ciudadano. Pero sobre todo, es un texto atemporal, nico, separado del texto
constitucional y, por tanto, con un carcter universal, a lo que hay que aadir
la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah su trascendencia y xito
tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su conjunto.