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EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA:

DESAFIOS Y ALTERNATIVAS*

Carlos Alberto Lista

El principal objetivo de este ensayo consiste en ofrecer algunas ideas e hiptesis sobre la situacin de la sociologa jurdica como campo en el contexto
contemporneo, que sirvan para profundizar y ampliar la reflexin sobre dicha especialidad. Est dividido en dos partes; en la primera, abordo de manera sucinta, el tema de la particular ubicacin de esa disciplina entre la sociologa
y los estudios legales, las tensiones que resultan de tal insercin y las distintas
vertientes tericas de las que se nutri histricamente.
En la segunda parte, utilizando la representacin mitolgica del dios romano Janus como metfora, analizo algunos puntos de tensin hacia el interior de la sociologa jurdica, que si bien implican riesgos, tambin constituyen
potencialidades y oportunidades de desarrollo y mejoramiento.
La pregunta gua para dar comienzo al tratamiento del tema es: cmo
caracterizar a la sociologa jurdica contempornea como campo de conocimiento vinculado a los estudios legales y las ciencias sociales en general?
I. La ubicacin de la sociologa jurdica entre otros campos de conocimiento
La sociologa jurdica se ubica en la interseccin de dos campos disciplinares
consolidados: la sociologa y el estudio jurdico-legal del derecho de corte
* Algunas de las ideas y reflexiones contenidas en este texto fueron presentadas y discutidas por el
autor en sendas reuniones de debate sobre el campo de la sociologa jurdica. La primera de ellas realizada
en Miln, Italia, el 6 de noviembre de 2007, fue organizada por la Universit di Milano y la Universit di
Milano-Bicocca en ocasin del homenaje a Renato Trves, Un filsofo della Libert - Commemorazione di
Renato Treves nel centenario della nasita. La segunda reunin, tres aos ms tarde, fue la Jornada Preparatoria del XI Congreso Nacional y I Latinoamericano de Sociologa jurdica, celebrada en la Universidad Nacional de La Plata, Argentina, el 20 de agosto de 2010.

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tradicional, al que podramos identificar como dogmtica jurdica. Esta ubicacin hace que la sociologa jurdica constituya un campo de tensiones entre
perspectivas distantes en su perfil epistemolgico y en sus intereses
cognoscitivos. En ambos no slo se conoce de modo distinto, sino con fines
distintos, en los que se disputan distintos capitales, para utilizar palabras de
Pierre Bourdieu (1990 y 2000). Esta ubicacin intersticial da a la sociologa
jurdica un perfil propio, con problemas de conocimiento tambin propios.
Ni el campo de conocimiento sociolgico ni el de los estudios legales son
homogneos. En cada uno de ellos conviven con mayor o menor fuerza y
presencia distintas tradiciones de pensamiento cuya influencia tambin se
manifiesta en la sociologa jurdica.
1. Los estudios legales
En el campo del derecho moderno propiamente dicho coexisten distintas tradiciones de pensamiento, entre las que se destaca el positivismo jurdico y su
visin formalista, que ms all de las crticas de las que es objeto, constituye
una perspectiva que mantiene un alto grado de legitimidad y poder.
El iusnaturalismo en sus distintas versiones contiene posiciones tradicionales
y revitalizadas que dan un papel relevante a los valores. En ambos casos, las
reglas del derecho y la dimensin normativa de dichas reglas constituyen rasgos centrales.
La visin positivista resalta el formalismo y la racionalidad instrumental
como aspectos centrales del derecho. La normas legales emanadas del estado ocupan un lugar central del universo jurdico, as como otros textos y discursos jurdicos referidos a ella, en particular la doctrina jurdica y la
jurisprudencia, o sea las interpretaciones que realizan los juristas y los jueces.
Es una visin moderna y originariamente eurocntrica del derecho y las instituciones jurdicas, aunque dentro de ellas conviven distintas culturas:
la anglosajona, centrada en el common law, que se bas originalmente en la
costumbre y las prcticas y la europea continental, fuertemente formalista e
inspiradora del proceso de codificacin al que dio lugar el racionalismo jurdico, especialmente de corte francs. Dentro de este modelo, el estudio de los
fenmenos jurdicos por la llamada ciencia jurdica adopta una perspectiva
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interna que define qu, cmo y para qu se estudia.


El objeto de estudio es el texto jurdico (ley, doctrina, jurisprudencia)
que privilegia la normatividad legal emanada del estado y la analiza en sus
propios trminos, como parte de un sistema que es postulado como unitario,
coherente y pleno (Bobbio, 1993: 202 y ss.); como parte del funcionamiento
del derecho en s mismo.
Predomina una visin objetiva, social e histricamente descontextualizada del derecho, que es concebido como un sistema de normas abstractas,
internamente consistente e independiente de la interaccin de los factores
sociales, econmicos, polticos y culturales que le dan origen.
La perspectiva metodolgica dominante es dogmtica y lgica de corte
exegtico, distante y aun prescindente del anlisis emprico y crtico externo.
La integran los estudios jurdico-doctrinarios y el conocimiento que resulta de
la actividad jurisprudencial.
El anlisis jurdico de corte dogmtico con pretensiones de neutralidad
valorativa prioriza el conocimiento del sistema normativo y se orienta a dotarlo de consistencia interna, a travs de fundamentos intelectuales y entrenamiento prctico. El desarrollo del estudio interno del derecho consiste en
un cuerpo de conocimiento orientado por la eficiencia (efficiency-oriented),
al que prefiero denominar tcnico-profesional. Lo que se busca es la formacin profesional, tomando como perfil tpico de egresado al abogado que ejerce
la profesin en el campo pblico o privado. Este modelo se reproduce acadmicamente a travs de un discurso pedaggico fuertemente profesionalista
que an predomina en la enseanza jurdica tradicionalmente impartida por
las facultades o escuelas de abogaca1 .
2. Los estudios sociolgicos
En el campo de la sociologa general se suelen distinguir distintas tradiciones
de pensamiento basadas sobre supuestos epistemolgicos diversos, que la
convencin acadmica suele clasificar -corriendo el riesgo de caer en simplificaciones reduccionistas- dentro de una tipologa convencional que distingue
1
Con referencia al tema especfico de la enseanza jurdica ver, entre otros, Lista y Brigido (2002);
Brigido, Lista, Begala y Tessio Conca (2009) y Lista (2012).

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la tradicin sociolgica de consenso, de la interaccionista y de la crtica2 .


Los distintos supuestos epistemolgicos sobre los que se basan las diversas visiones o tradiciones sociolgicas conducen a dar distintas respuestas
a las preguntas sobre qu?, cmo? y para qu? se estudia sociolgicamente
un fenmeno. Dicho de otro modo, la opcin terica que realizan los socilogos influye sobre la construccin del objeto, para utilizar palabras de Pierre
Bourdieu. Algunos partirn de suponer que la realidad social es objetiva, que
hay que estudiarla cientficamente de manera causal o funcional, destacndose los aspectos integrativos de los fenmenos sociales. El estudio debe realizarse utilizando un riguroso mtodo cientfico, propio del positivismo
sociolgico, orientado a describir, explicar y eventualmente predecir los fenmenos sociales. Estos procuran un saber tcnico orientado a la ingeniera social
Por su parte, los interaccionistas conciben que la realidad social no tiene
el carcter objetivo, estructural y slido que supone la perspectiva anterior,
sino que la misma es construida y que en ese proceso el ser humano es un
agente activo, que en su interaccin simblica con otros crea la realidad y se
auto-crea. No pretendern explicar la realidad social ni encontrar leyes del
acontecer, sino comprenderla, interpretarla y eventualmente de-construirla.
Finalmente, algunos socilogos destacarn, por su parte, que el objetivo
tcnico de la sociologa es insuficiente, que no alcanza con explicar a la realidad social, ni aun comprenderla, sino que la funcin de la teora y el mtodo
sociolgico deben estar orientados hacia la transformacin de la realidad, hacia
el cambio y el mejoramiento de ella en alguno de sus aspectos, para emancipar a quienes son objeto de distintas formas de dominacin y exclusin.
3. El estudio sociolgico jurdico: entre el derecho y la sociologa
Resulta obvio, aunque no por ello innecesario, afirmar que la sociologa jurdica es una rama de la sociologa, o un sub-campo disciplinar o una especialidad sociolgica, en la que la perspectiva sociolgica, sus teoras y mtodos
son centrales y constituyen aspectos sustantivos. Los fenmenos jurdicos
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Con referencia a los paradigmas de anlisis sociolgico ver, entre otros, Carlos A. Lista (2000).

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seran su objeto y para su estudio se adopta una perspectiva externa al derecho. Dicho de otra manera, los textos e instituciones jurdicas se analizan e
investigan en su contexto de produccin y accin, como fenmenos socialmente construidos que no son tomados por dados.
Sin embargo, resulta difcil caracterizar a la sociologa jurdica como una
sub-disciplina sociolgica autnoma, ya que ms bien aparece como un campo interdisciplinar, en el que coexisten distintas aproximaciones.
Dos procesos referidos a la formacin histrica de este campo de conocimiento contribuyen a explicarlo. Tal como lo afirma Roger Cotterrell (2007:
1413) por un lado, histricamente, la sociologa jurdica se ha conformado
bajo la fuerte influencia de los estudios jurdicos y de pensadores formados
en el campo del derecho, aunque en su mayor parte en disidencia o contradiccin con las concepciones jurdicas dominantes. As ocurre tanto en Europa como en EEUU y con variaciones en Latinoamrica.
Por otro lado, si bien la preocupacin por el derecho ocup un lugar
fundamental en autores como Emile Durkheim y Max Weber -tan relevantes
en la constitucin del campo sociolgico- el estudio del derecho y las instituciones jurdicas no es concebido por ellos como una sub-disciplina sociolgica
o como un sub-campo disciplinar, sino como un aspecto o fenmeno central
de sus respectivos proyectos sociolgicos.
Para Weber el derecho constituye un mecanismo del proceso de
racionalizacin capitalista propio de occidente y de la vida en general. Para
Durkheim el derecho y la moral son fundamentos inseparables de las estructuras y procesos de solidaridad social, tanto en las sociedades modernas como
en las pre-modernas.
En la obra de ambos autores, entonces, el derecho y sus instituciones
son vistos como centrales en el estudio sociolgico de la sociedad moderna,
ms que como una subdisciplina sociolgica autnoma, claramente demarcada.
3.1 Pensadores europeos sociolgicamente orientados
Eugen Ehrlich (1862-1922, Austria-Hungra) y Leon Petrazycki (1867-1931,
Rusia-Polonia) son habitualmente considerados como fundadores de la mo19

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derna sociologa del derecho a comienzos del siglo XX. Ambos fueron juristas
y existen pocas evidencias, como lo afirma Cotterrell (2007: 1413) de que su
trabajo estuviese influenciado por el pensamiento de los tericos de la sociologa. Asimismo, las producciones intelectuales de algunos de los estudiantes
de Petrazycki, como Nicholas S. Timasheff (1886-1970, Rusia) y Georges
Gurvitch (1894-1965, Francia), y por otro lado, Theodor Geiger (1891-1952)
estuvieron, asimismo, fuertemente inspiradas por la perspectiva jurdica del
derecho.
Si bien estos pensadores europeos no mantuvieron una influencia a largo plazo en el desarrollo de la sociologa jurdica como especialidad, contribuyeron significativamente a la maduracin de la misma, al enfatizar y destacar
la diferenciacin e interjuego entre el derecho positivo y el llamado derecho
vivo. De esta manera, se alejaron del formalismo jurdico para centrar la atencin en las relaciones sociales asociadas al derecho, el control funcional que
el derecho ejerce en la sociedad y las dimensiones extra-legales del mismo.
Vieron al derecho como una institucin y prctica social. Estos tempranos
autores europeos todava sostenan que el anlisis sociolgico poda y deba
jugar un rol importante en producir un mayor sentido moral y de justicia en el
derecho y apoyaban la idea que la sociologa jurdica, para desarrollarse, deba trascender los lmites del pensamiento jurdico.
Hasta los sesenta, las contribuciones ms prominentes en el campo de la
sociologa jurdica fueron tericas, dominantemente europeas y realizadas
por autores que trabajaban en diversos contextos histricos y jurdicos (Alemania, Austria, Escandinavia, Francia, Hungra, Rusia). Quiz el aporte ms
importante que realizaron fue que sus ideas sobre el derecho se alejaron y
abandonaron la definicin prevaleciente en las profesiones jurdicas y la academia y del derecho definido exclusivamente como derecho del estado. Cada
uno de ellos adopt una definicin pluralista del derecho, entendiendo que
no slo el estado es fuente de regulaciones jurdicas, sino que otras entidades
tambin lo son. De este modo contribuyeron a generar un campo de investigacin ms all del estrecho margen que impone el formalismo jurdico de
carcter dogmtico y con ello a ampliar y diversificar los intereses intelectuales sobre el derecho y la justicia.
Con posterioridad, se produjo un quiebre entre la temprana sociologa
jurdica de carcter terico y las investigaciones empricas comenzaron a de20

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sarrollarse a fines de los sesenta en varios pases europeos. En algunos de


estos, tales como Alemania, Italia, Polonia y los pases escandinavos, los gobiernos crearon puestos acadmicos y centros de investigacin, algunos de
ellos en las escuelas de derecho, otros de manera independiente y an en
oposicin y con la desconfianza de estas escuelas. Este mpetu gubernamental se derivaba del inters por informar sobre las posibilidades, limitaciones
y efectos del derecho como instrumento de planificacin social (Cotterrell,
2007: 1416)
3.2 Pensadores norteamericanos
El estudio social del derecho tambin tiene origen en los estudios legales y no
en la sociologa y estuvo influenciado por las peculiaridades de la cultural legal norteamericana alejada del positivismo jurdico continental europeo. Oliver
Wendell Holmes (1841-1935) abri camino para el desarrollo de la escuela de
jurisprudencia que conceba al derecho como un reflejo de las condiciones
sociales circundantes. Roscoe Pound (1870-1964) surge de esta tradicin y se
enmarca en el movimiento de la jurisprudencia sociolgica, al que contribuye
a sistematizar. Karl Llewellyn (1893-1962) es un realista jurdico que se orienta a un estudio ms cientfico del derecho. Los estudios de estos autores no
dejaban de ser anlisis jurdicos socialmente sensibles, pero no suficientemente sociolgicos, ni cientficos.
Lo que resulta interesante de destacar es que la perspectiva de estos
intelectuales estuvo menos orientada hacia y por intereses acadmicos que
por intereses derivados de las profesiones jurdicas. Fueron ellos antes que
los socilogos los que discutieron e incorporaron los aportes tericos de
Petrazycki, Timasheff y Gurvitch y an de socilogos como Weber y Durkheim
sobre el derecho (Deflem, 2008: 116).
En los EEUU el trmino sociologa jurdica nunca alcanz el mismo grado
de aceptacin que en Europa o en los pases latinoamericanos. Desde sus
comienzos, como hemos visto, el inters y la investigacin cientfico-social
por el derecho adopto una perspectiva amplia, interdisciplinaria o
multidisciplinaria (Cotterrell, 2007:1416), que dificult el desarrollo de la sociologa jurdica como una especialidad con claros contornos e identidad.

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Los trminos ms frecuentemente utilizados para definir ese campo de


conocimiento abierto e interdisciplinario son law and society y tambin socio-legal studies. Lo conforman no slo socilogos del derecho, sino tambin
investigadores con entrenamiento en varias ciencias sociales y a veces, en
ms de una de ellas y an por profesores de derecho sin entrenamiento especfico en ninguna de dichas disciplinas, pero que adoptan una definicin ms
amplia del fenmeno jurdico que la convencional y dominante.
Probablemente, esto se deba parcialmente, como lo afirma Cotterrell
(2007: 1416), a la centralidad cultural de la ley en el contexto norteamericano. A ello se suma, la relevancia que tiene el razonamiento y la toma de decisiones judiciales en el pensamiento jurdico norteamericano y la influencia
del realismo legal y la jurisprudencia sociolgica a comienzos del siglo XX
(Cotterrell, 2007). Estimo tambin que se debe a la particular cultura jurdica,
basada ms en el caso que en las normas abstractas y generales de los cdigos. Fueron estas escuelas de pensamiento que debilitaron el inters de los
juristas por las normas abstractas, desplazndolo hacia el derecho en accin y
el derecho como hecho.
3.3 Los socilogos
Como lo expres antes fueron Max Weber y Emile Durkheim los autores que
contribuyeron de manera singular a destacar la importancia sociolgica del
derecho como fenmeno socio-histrico.
Max Weber (1864-1920) adopta una visin multidimensional e
historicista, que pone el acento en la comprensin e interpretacin de sentido como objetivo de conocimiento de la sociologa. Se centra en el anlisis de
la modernidad capitalista y en lo que hace al estudio del derecho, son de
destacar los aportes de su teora de la racionalizacin, de la legitimacin legal
y racional de la dominacin y de la regulacin a travs de la estandarizacin
de los procedimientos y de la toma de decisiones en el proceso de creacin
legal sobre la base de principios generales. Asimismo, el anlisis comparativo
entre la tradicin norteamericana de los precedentes legales y la tradicin
continental europea del derecho escrito.
Si bien debe reconocerse la influencia que sobre l ejerce la tradicin
jurdica moderna y en particular el racionalismo positivista, Weber permite
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una transicin hacia el estudio sociolgico del derecho. El surgimiento de la


racionalidad jurdica moderna, segn Weber, es consecuencia de factores econmicos y polticos. Este tipo de ley se ejecuta a travs del aparato burocrtico del estado (la forma tpica de organizacin racional) y sirve a la economa
de mercado.
Durkeim (1858-1917) propone una sociologa de corte estructural en la
que combina el anlisis causal y el funcional y la demarcacin de la sociologa
como un campo de estudio irreductible a otras disciplinas acadmicas. Concibe al orden social como un orden moral en el que se cumplen funciones
integrativas. Otorga al estudio del derecho un lugar central, ms al servicio de
su proyecto intelectual que a la constitucin de una especialidad. Durkheim
destaca, sobre todo, las capacidades integrativas del derecho. Si bien muy
influyente en el desarrollo de estudios empricos de fenmenos jurdicos, la
escuela francesa de sociologa, conformada por los seguidores de Durkheim
vio debilitada su influencia despus de la segunda guerra mundial.
Desde el punto de vista metodolgico, mientras Weber pone nfasis en
la interpretacin y comprensin de las motivaciones de las acciones sociales
adoptando un modelo multidimensional y concibe el derecho en trminos de
racionalizacin, Durkheim busca explicaciones causales y funcionales de los
fenmenos sociales, entre ellos el derecho y analiza las estructuras y procesos sociales otorgando primaca explicativa a los fenmenos culturales. Considera que las condiciones materiales son insuficientes para explicar y se centra
en la funcin integrativa del derecho en los procesos de cambio.
Otros socilogos como Herbert Spencer, George Simmel, Ferdinand
Tnnies y Graham Sumner conceden relevancia terica al derecho, aun cuando sus contribuciones al desarrollo de la especialidad tuvieron escasa influencia. En mayor o menos medida, focalizan su atencin en la transformacin de
las formas de vida social pre-moderna en las formas modernas.
Resulta interesante considerar la visin de Karl Marx sobre el derecho,
quien lo concibe como un instrumento que contribuye a la desigualdad social
basada en clases, a la cual contribuye a justificar y reproducir. Se observa respecto a este autor una aparente paradoja. Para Marx, las instituciones jurdicas tienen un carcter superestructural e ideolgico y por lo tanto dependiente
de la estructura econmica. En consecuencia, otorga al derecho un estatus
subsidiario o subalterno en la explicacin del orden y el cambio sociales y por
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ser expresin de la clase dominante lo somete a severas crticas. A pesar de


ello, o quiz precisamente debido a ello, es que la teora de Marx ha sido muy
influyente en la constitucin de una vertiente terica crtica del derecho y de
otras instituciones jurdicas. Quiz la misma reflexin merezca la obra de autores como Michel Foucault y de otras que surgen de corrientes crticas del
derecho como la feminista.3
La transicin de la sociologa general hacia la sociologa del derecho se
cumple sobre todo a travs de la obra de Talcott Parsons, quien diferenci y
ubic distintivamente a la sociologa jurdica, al distinguir claramente el
subsistema jurdico, junto a otros subsistemas (poltico, econmico, etc.). Su
influencia en la constitucin de la sociologa jurdica como especialidad se dio
tanto a travs de quienes aceptaron su perspectiva, como a travs de quienes
la criticaron (Deflem, 2008: 116). Aunque con una visin funcionalista muy
particular, fue Parsons quien, por un lado, fortaleci en el campo norteamericano la influencia de Weber y Durkheim y favoreci de manera singular en el
reconocimiento de estos autores como clsicos. Por el otro, contribuy a definir la especialidad, independizando el estudio sociolgico del derecho de la
jurisprudencia sociolgica.
De cualquier manera, la sociologa jurdica nunca logr superar la tensin que surge de su ubicacin entre el derecho y la sociologa. Siempre debi
confrontar -y sigue hacindolo- con la proliferacin de dos tipos de investigaciones. Por un lado, los llamados estudios socio-legales (socio-legal studies) o
de Derecho y Sociedad (Law & Society), que provienen del campo jurdico,
aunque en gran medida distanciados de las visiones positivistas y formales
del derecho y la justicia. Por otro lado, los estudios desarrollados a partir de
perspectivas de las otras ciencias sociales, en particular la criminologa, la antropologa jurdica, la ciencia poltica y en menor medida la psicologa jurdica
y la economa.
Por su parte, la sociologa como campo disciplinar ms general y en particular los socilogos se han mantenido distantes y aun indiferentes frente a
la sociologa jurdica. Esta especialidad se ha desarrollado sobre todo vinculada a los estudios jurdicos convencionales y en el contexto de las escuelas y
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Por ejemplo, el libro de Carol Smart Feminism and the Power of Law, de 1989, para citar un texto de
amplia divulgacin, entre otros.

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facultades de derecho, aunque en contradiccin con aquellos y con una insercin relativamente precaria en las instituciones educativas. Ms an, ante el
desarrollo exitoso de los estudios socio-legales y de Law & Society y el poder
ejercido por instituciones como la Law and Society Association de EEUU, los
especialistas en sociologa jurdica, es decir aquellos que adoptan una visin
sociolgica del derecho y la justicia encuentran mejor acogida y recepcin en
este campo pluri-multi e interdisciplinar que en el campo sociolgico propiamente dicho.
Este proceso de vinculacin interdisciplinaria se cumple aun cuando la
sociologa jurdica comparte intereses y/o se superpone con anlisis de otras
especialidades sociolgicas que abordan temas como los de globalizacin, sociedad de riesgo, desviacin y control social, gnero, sexualidad, etnicidad,
raza, clase social, estado, ciudadana, movimientos sociales, migraciones, desarrollo, democracia, transiciones democrticas, gobernabilidad, trfico de personas, terrorismo, medio ambiente, derechos humanos, etc. Esto se debera
a que en todos ellos los conflictos jurdicos y el derecho juegan un papel central.
4. La sociologa jurdica y su insercin en el amplio campo de los estudios
socio-jurdicos
Est pendiente an investigar en profundidad y extensin la variedad temtica de la sociologa jurdica contempornea y del campo transdiciplinar de los
estudios socio-jurdicos. Las reuniones y congresos internacionales y regionales realizados bajo estas denominaciones ofrecen una interesante fuente de
datos que merece alguna atencin. Sera difcil cubrir todo el espectro, dada
la proliferacin de este tipo de eventos, aunque podramos considerar algunos como puntos de referencia, con las limitaciones que eso implica. A continuacin tomo cuatro ejemplos de reuniones celebradas durante el corriente
siglo. Ellas son la conferencia European Ways of Law de 2005, la International
Conference Law and Society in the 21st Century de 2007, el congreso Formas
del Derecho en Latino Amrica y los congresos nacionales anuales de sociologa jurdica (los cuatro ltimos tambin latinoamericanos) realizados en Argentina entre el ao 2000 y 2013.

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En la Conferencia de Oati European Ways of Law (2005), en lo que hace


a las disciplinas a partir de las cuales se analizan los distintos temas, David
Nelken seala como dominantes al derecho, en sentido amplio para incluir
los estudios socio-legales, la historia y la filosofa del derecho. Asimismo, parte del marco conceptual es tomado de la sociologa y la poltica social.
En comparacin con los trabajos de los encuentros norteamericanos de Law
& Society, el autor seala que en la reunin europea hubo menos referencias
a la ciencia poltica, la antropologa, la psicologa y la economa y en lo que
hace a la perspectiva adoptada, menos inters por los mtodos empricos y
por cuestiones metodolgicas. Personalmente interpreto que tal desinters
por el mtodo es coherente con las disciplinas que predominan. Asimismo,
Nelken destaca que no hubo mucha evidencia de estudios crticos (auto-conscientes) y culturales del derecho.
Entre el 25 y el 28 de julio de 2007 se desarroll en Berln la International
Conference Law and Society in the 21st Century. Transformation, Resistances,
Future, que tuvo por sede la Universidad de Humboldt. Fue organizada por la
Law and Society Association y el Research Committee on Sociology of Law de
la International Sociological Association. Colaboraron en dicho evento, otras
cuatro organizaciones: la Socio-Legal Studies Association (Gran Bretaa),
la Japanese Association of Sociology of Law, la Vereinigung fr Rechtssoziologie
y la Sociology of Law Section of the German Sociological Association. Si tomamos como fuente de datos el texto completo del programa y lo sometemos a
anlisis se pueden observar algunos aspectos interesantes.4
Incluyendo las denominaciones de todas las sesiones y trabajos
presentados, encontramos una casi total ausencia del trmino sociologa
4
Se puede objetar y con razn, que la Conferencia celebrada en Berln en 2007 -as como las
subsiguientes organizadas por la Law and Society Association y otras organizaciones con perfiles similaresno es lo suficientemente representativa de la diversidad del campo jurdico, ms all de haber contado con
la inscripcin de algo ms de 2.000 investigadores, provenientes de una amplia variedad de pases y regiones
aunque con dispar participacin (la mayora de inscriptos, el 75% del total, provinieron de Europa y los
EEUU; Canad y Australia reunieron poco ms del 10% y los pases de Asia poco menos de tal porcentaje.
Latino Amrica y el Caribe alcanzaron casi el 4% y frica apenas super el 1%).
De cualquier manera, no se puede negar que la Conferencia de Berln 2007 a) constituy un escenario
internacional del pensamiento sociolgico y socio-jurdico con alta visibilidad y representatividad, b) que
permite conocer el pensamiento socio-jurdico dominante y los centros ms importantes de produccin y
difusin del conocimiento en nuestra disciplina y c) que puede ser tomado como un referente emprico
significativo para detectar la relevancia de la sociologa jurdica en el campo ms amplio del pensamiento
socio-jurdico.

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jurdica. Ms precisamente, aparece citado slo dos veces.5 Asimismo, en las


denominaciones de las sesiones hay escasas referencias explcitas a las ciencias
y teoras especficas. Se detectaron las siguientes: antropologa jurdica,
psicologa jurdica, teora legal, teoras jurdico-econmicas, historia del
derecho y... sociologa jurdica.
No se puede concluir, en principio, que los trabajos presentados no tienen
carcter sociolgico, pero el escaso uso de los trminos referidos al campo
disciplinar en una conferencia como la analizada, en cuya organizacin
participaron varias asociaciones de sociologa jurdica, no deja de constituir
un dato a ser interpretado.
En cuanto a las escasas referencias a la sociologa jurdica, me permito
arriesgar dos conclusiones. Por un lado, se observara la prdida de importancia
de la sociologa jurdica en el contexto de las ciencias sociales que estudian
los fenmenos jurdicos. Esto se vera favorecido por la autonomizacin de
ciertos campos temticos de la propia sociologa y la emergencia de nuevas
reas y perspectivas de estudio, que compiten y/o se superponen con los
estudios sociolgico-jurdicos. Tal es el caso de los estudios de gnero y el
feminismo; los estudios criminolgicos, de la desviacin, el delito, el control
social y el castigo; los llamados estudios culturales de diverso origen; y los de
ciencia poltica, especialmente los vinculados al estudio del derecho, la crisis
del estado, governance y los conflictos sociales.
Por otro lado, se detecta la prdida de especificidad de los estudios
sociolgicos del derecho, que como ya se ha expresado cada vez ms tienden
a agruparse bajo la denominacin inespecfica de estudios socio-jurdicos o
estudios de derecho y sociedad, de los que slo quedaran excluidos los
estudios de dogmtica jurdica propiamente dichos y los de una ciencia jurdica
exclusivamente centrada en la ley y no en el vnculo del derecho y la justicia
con su contexto. Esto habra provocado una prdida de fuerza de la sociologa
jurdica como campo de conocimiento y poder y el desarrollo de
replanteamientos epistemolgicos.
5
Una de las referencias est vinculada a Bourdieu y la segunda, como denominacin de una sesin
extraamente titulada Estudios en la Pura Sociologa Jurdica, que reuni tres trabajos, uno sobre homicidio,
el otro sobre suicidio y el tercero sobre la geometra social de los encuentros policiales con los jvenes
ciudadanos. Resulta difcil deducir de ello cual es la pureza sociolgica a la que se alude.

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En el congreso sobre Formas del Derecho en Latino Amrica, realizada


en el Instituto Internacional de Sociologa Jurdica de Oati en 2007, poco
tiempo antes de la Conferencia de Berln, se manifestaron algunas diferencias
respecto a sta. Los marcos tericos de los trabajos muestran pluralidad de
perspectivas, sobre todo sociolgicas, socio-polticas y socio-legales de
diferente tipo. Se destaca tanto la preocupacin terica, como emprica, como
el uso de estrategias metodolgicas cuantitativas y cualitativas. En general, es
observable la frecuente utilizacin de perspectivas crticas y contrahegemnicas, que son tambin indicativas de los problemas sociales,
econmicos y polticos que enfrenta la regin, caracterizada, en el contexto
internacional, por un modo de desarrollo capitalista dependiente (Lista, 2007).
En Argentina, entre 2000 y 2013 se organizaron catorce congresos
nacionales de sociologa jurdica, que en los ltimos cuatro aos, debido a la
creciente asistencia de investigadores de otros pases latinoamericanos,
poseen carcter internacional. Uno de los resultados de la continuidad de
estas reuniones fue la constitucin de una red de investigadores que dio lugar
a la creacin, en 2005, de la Sociedad Argentina de Sociologa Jurdica que,
desde entonces, co-organiza los congresos, en coordinacin con las
universidades sedes de las reuniones. Los nombres de las comisiones en las
que se presentan los trabajos enviados, de alguna manera dan cuenta de las
temticas tratadas, que se corresponderan con los intereses de investigacin
que prevalecen en la comunidad cientfica del pas. A lo largo de los aos y
con algunas variaciones en las denominaciones, las comisiones han estado
referidas a diversos ejes temticos, que a su vez abarcan problemas de
conocimiento ms especficos. La incidencia de la globalizacin en el campo
jurdico y las respuestas jurdicas frente a la regionalizacin, si bien presentes
como temas, parecen haber decrecido en importancia en la ltima dcada.
Son relevantes las investigaciones relacionadas a los movimientos sociales, la
protesta social, la conflictividad social y la constitucin de nuevos sujetos
jurdicos, en el que suele incluirse la construccin de ciudadana, lo cual se
vinculara con la dinmica socio-poltica propia del pas y la regin. El delito y
la gestin de la seguridad, de la prevencin de conflictos sociales y de distintas
formas de violencia, tambin estaran relacionadas con la realidad sociopoltica y jurdica. Las respuestas del campo jurdico a las familias, la infancia
y la adolescencia son objeto de inters e investigacin permanentes.
28

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

Concentran atencin constante como reas temticas a travs de los aos las
referidas, por un lado, a la administracin, la organizacin y las reformas
judiciales, as como el acceso a la justicia y los mtodos alternativos de
resolucin de conflictos; y por el otro, la educacin jurdica que incluye como
sub rea de investigacin a las profesiones jurdicas, la que en los ltimos
aos ha adquirido mayor relevancia. Asimismo estn presentes distintas
problemticas referidas a los derechos humanos vinculados a diversas formas
de discriminacin, minoras, marginalidad social, migraciones y conflictos
sociales. Por otra parte, un rea temtica de creciente relevancia es la que
aborda los desafos sociales y jurdicos referidos a las diferencias de gnero y
sexualidad, particularmente vinculados, en los ltimos tiempos, a la diversidad
sexual, dado que Argentina ha producido importantes innovaciones legales
en la materia. Otro eje es el referido a la relacin entre Estado y derecho, que
a travs de los aos ha variado en contenidos, comprendiendo la
gobernabilidad y las reformas del Estado, la democracia, la crisis de
representacin poltica y las polticas pblicas. Un eje temtico permanente,
aunque poco frecuentado es el referido al desarrollo de la teora social
contempornea, su vnculo con los fenmenos jurdicos y los desafos y
problemas epistemolgicos que enfrenta.
La presencia de la sociologa como materia en las principales carreras de
abogaca del pas y ms recientemente de la sociologa jurdica y la creacin
de una asociacin que agrupa a los investigadores de la disciplina6 contribuye
a dar relevancia a autores y teoras sociolgico-jurdicas en los marcos tericos
y la metodologa de los trabajos presentados. Ello no excluye un significativo
nmero de presentaciones y autores que por su formacin se identifican con
otras reas de conocimiento socio-jurdico que podran ser clasificados bajo
la denominacin ms inespecfica de socio-legales.7
De los anlisis descriptivos de contenidos de cuatro conferencias y
congresos no se pueden extraer conclusiones apresuradas, ni generalizables
sobre los marcos tericos utilizados por los investigadores, cuando no se han
6

La antes mencionada Sociedad Argentina de Sociologa Jurdica (SASJu).


Para un anlisis a mayor nivel de profundidad y especificidad del corpus completo de trabajos
presentados en los congresos nacionales y latinoamericanos de sociologa jurdica realizados en Argentina
durante el perodo 2000-2010, consultar el libro Sociologa Jurdica en Argentina. Tendencias y perspectivas,
coordinado por Manuela G. Gonzlez y Carlos A. Lista, Buenos Aires, Eudeba, 2011.
7

29

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

analizado sus contenidos, ni sus referencias bibliogrficas, aunque tampoco


deberamos pasar por alto algunas tendencias detectadas sobre las cuales
caben mltiples interrogantes, as como investigaciones y reflexiones ms
profundas.
A nivel internacional, se observa entonces una marcada tendencia a la
creacin de un campo transdisciplinar en el anlisis social del derecho, que
coexiste con campos disciplinares cuya autonoma se ve afectada. Ello tiende
a provocar rupturas y replanteos tericos y conflictos de identidad de las
disciplinas, as como tensiones de poder entre las distintas comunidades
intelectuales
Con referencia a los campos disciplinares o reas de conocimiento citadas
en los contenidos de las reuniones internacionales analizadas se detecta que
las referencias ms frecuentes aluden a trminos genricos como estudios
o aproximaciones o conocimientos socio-jurdicos/legales, cuyo
significado encierra una alta dosis de ambigedad. Constituira una especie
de campo transdisciplinar en el que convergen distintos tipos de perspectivas,
cuyo inters no se reduce al estudio de la ley, sino de los diferentes modos en
que el derecho y la justicia se relacionan con el contexto. Slo parecen quedar
excluidos los anlisis dogmticos del derecho, exclusivamente centrados en
los textos jurdicos.
Los puntos de origen y acceso a dicho campo son mltiples, por lo general
se accede a l desde la perspectiva de alguna ciencia social (la sociologa jurdica
entre otras) o desde las humanidades, sin que estn ausentes los esfuerzos
inter y trans-disciplinares propiamente dichos. Lo que los estudiosos que se
identifican como pertenecientes al mismo tienen de comn sera poseer algn
grado de sensibilidad social, para llamar de algn modo al rasgo compartido
que los identifica.
II. La sociologa jurdica como campo. Complejidad y tensiones
A partir de lo antes expresado en cuanto a la insercin cientfica y acadmica
de la sociologa jurdica, en esta segunda parte la atencin es puesta en algunos
aspectos internos de la especialidad en s misma.
Para organizar las ideas que siguen he recurrido a una imagen ya utilizada
por otros autores en distintas reflexiones sobre nuestra disciplina (Commaille
30

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

et Perrin, 1985; Olgiati, 2005), coincidencia que no creo sea casual. Es la imagen
de Janus, el dios romano guardin de las puertas, las entradas, los comienzos
y los finales. Generalmente representado como Janus Geminus o Bifrons, con
dos rostros mirando en direcciones opuestas, o como Janus Quadrifons, con
cuatro rostros, es el dios del cambio y de las transiciones, del trnsito entre
pasado y futuro, entre una condicin y otra, entre visiones diferentes.

Podramos derivar muchas interpretaciones de la imagen y el significado


del dios Janus, aunque por el momento slo quiero resaltar dos aspectos: el
primero, ya sealado por Commaille y Perrin (1985), es que Janus no es
monstruoso, su multifrontalidad no es representada como una anormalidad,
sino, por el contrario, como un atributo positivo, como una capacidad: la de
adoptar diversas miradas, transmutarse, vigilar y cuidar con atencin. Por otro
lado, las imgenes de Janus son armnicas, serenas, aun cuando, desde mi
particular punto de vista, Janus constituye una representacin de la
complejidad y el cambio y por lo tanto, su dualidad alberga tensiones. El
equilibrio de Janus parece ser consecuencia de un momentneo estado de
estabilidad entre opuestos.
Por estas razones, entre otras, es que opt por elegir a Janus, para
identificar su imagen con la de la sociologa jurdica y ms an para poder
reflexionar sobre la sociologa jurdica contempornea. Prefiero utilizar la
imagen de Janus Quadrifons, porque es ms adecuada para describir el mapa
complejo de nuestra disciplina. Lo que sigue no contiene una descripcin
completa y generalizable, sino apuntes, que a modo de ensayo pueden ser
31

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

tiles para reflexionar sobre el estado del arte y el proceso de transformacin


actual de la sociologa jurdica. Queda pendiente un anlisis ms profundo y
completo que exige un importante esfuerzo de investigacin.
Para trazar algunas coordenadas en el mapa de la sociologa jurdica
contempornea y reconocer su geografa aprovechar la representacin
plurifrontal de Janus, para despus reflexionar sobre algunas potencialidades,
tentaciones y riesgos que ellas implican y finalmente cerrar con algunas
implicaciones y reflexiones finales.
1. Bifrontalidades en el campo de la sociologa jurdica
1.1 Ciencia-conciencia
Por su carcter sociolgico, la especialidad que se dedica al estudio de los
fenmenos jurdicos posee la doble condicin de ser ciencia (social) y expresin
de conciencia (social). Si aceptamos tal supuesto podemos concluir que,
mientras por un lado, la sociologa jurdica aspira a (algn) nivel de
universalidad, es tambin parte de un pensamiento localizado.
Ms all de las divergencias entre paradigmas, teoras y mtodos
sociolgicos, existen distintas tradiciones de pensamiento sociolgico que dan
lugar a la existencia de comunidades de conocimiento sociolgico-jurdico,
las que, en alguna medida, comparten la aspiracin cientfica de detectar
aquello que la realidad (en este caso la jurdica) tiene de general, dentro de la
diversidad.
Por otra parte, tanto la historicidad de nuestro objeto de anlisis, esto
es, el vnculo entre los fenmenos jurdicos y sociales, como el carcter social
del saber sociolgico y del jurdico, hacen que ambos se constituyan en
expresin de alguna forma de conciencia social, ya sea dominante o marginal
o an contra-hegemnica, como lo expresa Boaventura de Sousa Santos
(2003).
Este doble carcter de la sociologa jurdica da cuenta de una de sus
bifrontalidades, lo que da lugar a tensiones internas y multiplicidad de
perspectivas, de algn modo localizadas geogrfica y culturalmente, pues como
en el caso de la globalizacin, la sociologa puede ser general, pero los
problemas sociales continan manifestndose a nivel local.
32

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

Por un lado, es cierto que el proceso de globalizacin y su impacto sobre


los fenmenos jurdicos ha generado un nuevo nivel de realidad social que
demanda explicaciones novedosas a la sociologa jurdica, al presentar
tendencias y problemas sociales y jurdicos inditos que provocan la necesidad
de replanteos tericos. Por otro lado, nuestra disciplina se ha mantenido como
un campo de saber diversificado en su temtica, con fuertes races nacionales
y regionales, tal como se deriva del anlisis de los contenidos de las reuniones
cientficas analizadas con anterioridad.
Todo esto ha dado lugar a la existencia de distintas comunidades de
conocimiento sociolgico jurdico, constituidas a partir de diferentes
coordenadas socio-geogrficas. Qu factores contribuyen a que as sea? Entre
otros: a) la heterogeneidad de los problemas sociales y jurdicos de las distintas
regiones y la naturaleza local de muchos problemas, que plantean diferentes
exigencias a sus intelectuales; b) la diversidad cultural dentro de cada regin y
sociedad, as como entre ellas y de manera muy clara, la existencia de distintas
comunidades lingsticas; c) la diversidad de culturas y prcticas jurdicas,
consecuencia de la historicidad de los fenmenos jurdicos y sociales; d) la
asimetra de poder en la produccin y difusin de conocimientos sociolgicos
y jurdicos entre las diversas regiones, comunidades y pases. Las crticas sobre
el etnocentrismo norteamericano y europeo son frecuentes por muchos
autores de pases y regiones perifricos, lo que suele corresponderse con la
indiferencia y/o menosprecio de las academias de los pases centrales, que
fijan los cnones y estndares sobre la relevancia terica y metodolgica de
la sociologa jurdica.
La diversificacin antes apuntada, no impide la existencia de una
comunidad intelectual internacional y cosmopolita, la que, ms all de la
procedencia y pertenencia de sus integrantes, comparte ideas y reas de
interaccin y publicacin de sus investigaciones. Esta comunidad de intereses
se ve favorecida por la existencia de problemas sociales compartidos, como
son la globalizacin, las migraciones, los derechos humanos, la violencia, el
terrorismo y ciertos delitos transnacionales, entre otros.

33

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

1.2 Norte-Sur
Esta dicotoma alude a un aspecto contextual, a la geografa del poder en la
cual se sita toda produccin de conocimientos, cuya relacin con la dicotoma
antes descrita es muy estrecha.
Durante la denominada guerra fra el eje principal en las disputas del
poder mundial estuvo dominado por la metfora este-oeste, mientras que
tras la cada del muro y el colapso de la ex URSS, el eje de las tensiones globales
est dado por la oposicin norte-sur. Ambas situaciones tuvieron un fuerte
impacto en la produccin de conocimiento sociolgico, generando distintos
estilos de pensar sociolgicamente la realidad jurdica. Mientras el primer eje
representaba tensiones entre distintas formas de organizacin econmica y
de dominacin poltica, el segundo, hace referencia a la distribucin asimtrica
de riqueza y poder, tras el renacido optimismo occidental por la democracia y
el capitalismo de mercado8 .
Las coordenadas temporales y espaciales constituyen factores explicativos
muy significativos para comprender la diversidad interna de la sociologa
jurdica y sus mutaciones.
La dualidad ciencia-conciencia y la nueva metfora norte-sur tienen
distintas manifestaciones en la sociologa jurdica contempornea. Ms all
del nfasis y la preocupacin tan frecuente en la investigacin sociolgicajurdica por la relacin entre derecho y globalizacin cualquiera sea el
significado y la valoracin que se haga de este proceso, autores de distintas
regiones expresan diferentes preocupaciones acadmicas e intereses de
investigacin y abordan los problemas jurdicos adoptando estrategias
metodolgicas diversas y a partir de distintas preferencias tericas.
Las metforas espaciales antes citadas hacen referencia implcita a
diferencias culturales y de poder, en las que los mejor posicionados en la
jerarqua tienen mayor credibilidad cientfica en la definicin de contenidos
tericos y en la fijacin de estndares epistemolgicos. Occidente-oriente,
norte-sur se yuxtaponen y adquieren nuevas significados.
8
La dicotoma Norte-Sur y su vnculo con el proceso de globalizacin ha sido desarrollada por Boaventura
de Sousa Santos. Ver Toward a New Common Sense. Law, Science and Politics in the Paradigmatic Transition.
New York, Routledge, 1995.

34

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

A las metforas geogrficas, aparentemente ms neutras y acordes con


la mentalidad moderna, se suman otras, con base moral y religiosa, que la
racionalidad iluminista haba declarado obsoletas y que han adquirido nueva
vitalidad y vigencia para clasificar y dividir el mundo, las regiones, las culturas
y las personas utilizando las categoras ancestrales de Bien y Mal.
1.3 Ingeniera social-crtica emancipatoria
Esta dualidad alude a la coexistencia estructural, dentro del campo de
conocimiento sociolgico de diferentes perspectivas de conocimiento,
diferentes cosmovisiones o modos de ver el mundo, en nuestro caso el jurdico.
La idea que ni los estudios jurdicos, ni los sociolgicos estn conformados
como campos homogneos de conocimiento es ya parte del sentido comn
sociolgico. Como ya he expresado, Sociologa, Ciencia Jurdica, Sociologa
Jurdica, etc. constituyen rtulos o categoras en los que se alojan distintas
tradiciones de pensamiento, herederas, originariamente, de distintas
corrientes filosficas.
Partiendo de supuestos diferentes, el pensamiento sociolgico naci
tanto arquitectnico como revolucionario, esto es, constructivo y emancipador,
orientado bien sea al fortalecimiento del orden o a la promocin del cambio.
A partir de ello es que la construccin del objeto, la estrategia que se adopta
para investigarlo y el sentido que los socilogos dan a la teora y con ello a su
quehacer, pueden ser definidos de manera muy diversa y aun antagnica.
Asumiendo el riesgo de incurrir en reduccionismos y simplificaciones, se
puede afirmar que los modelos sociolgicos positivista, hermenutico y crtico
proveen marcos de anlisis alternativos de los fenmenos jurdicos, con
distintas posibilidades de pensar y actuar sobre ellos. Es en esta diversidad,
frecuentemente criticada por el dogmatismo tanto cientificista como jurdico,
donde radican la riqueza y potencialidad de la sociologa jurdica, para proveer
respuestas alternativas a fenmenos complejos y dinmicos. Aunque en
tensin, la posibilidad del pensamiento sociolgico de explicar, comprender y
criticar la porcin de realidad (cualquiera sea la forma de definirla) que analiza,
ofrece una gama de alternativas de conocimiento y accin que no
necesariamente se observa en otras ciencias, ni en las corrientes de
pensamiento jurdico ms tradicionales.
35

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

1.4 Sociologa-Derecho
La sociologa jurdica se ha caracterizado por un estado de permanente
incertidumbre sobre su identidad (Commaille et Perrin, 1985), por constituir
una especialidad que toma por objeto de estudio el vnculo entre sociedad y
derecho, entre derecho y sociedad. Como lo he destacado con anterioridad,
constituye, por lo tanto, un espacio de conocimiento en el que se articulan y
enlazan -no sin conflictos ni tensiones- dos disciplinas con distinto perfil
epistemolgico: la sociologa y la llamada ciencia jurdica.
Tradicionalmente, en la sociologa, el inters por el derecho no ha sido
central. Ms all del atractivo que los fenmenos jurdicos ejercieron sobre
algunos socilogos clsicos, el derecho tiende a ser considerado como un
epifenmeno de las estructuras y procesos sociales.
Sin embargo, la mayor batalla de la sociologa jurdica no ha sido contra
la indiferencia y subestimacin de los socilogos hacia los fenmenos jurdicos,
sino contra la tendencia monoplica de la ciencia jurdica tradicional, en la
definicin tanto de lo que se entiende por derecho y por fenmeno jurdico,
como del mtodo de estudio para abordarlos. Las perspectivas jurdicas
dominantes, frecuentemente, han mostrado indiferencia y hasta intolerancia
por los hechos sociales y, en consecuencia, por los conocimientos que los
toman como objeto de estudio. La distincin entre lo fctico y lo normativo
les ha permitido reducir el estudio de los fenmenos jurdicos a este ltimo
aspecto y oponerse a la definicin del derecho como un hecho social, uno
entre otros.
En trminos generales, la formacin profesional que adopta una definicin
estrecha del derecho y una visin dominada por la racionalidad instrumental
ejerce una fuerte influencia en la enseanza jurdica. Por lo tanto, la presencia
de la sociologa jurdica en la curricula de las carreras de derecho, de grado y
postgrado, tiende a ser problemtica.
En las escuelas de derecho, la perspectiva sociolgica de lo jurdico se ve
aislada por la vigencia de un discurso pedaggico que privilegia el estudio de
los textos (ley, doctrina y jurisprudencia) de manera dogmtica y
descontextualizada de los procesos y estructuras sociales de los que
histricamente emergen y sobre los cuales ejercen su influencia (Lista y Brigido,
2002; Brigido, Lista, Begala y Tessio Conca, 2009, Lista, 2012).
36

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

Es as que la sociologa jurdica se constituye como un campo de


conocimiento y por lo tanto de poder, entre disciplinas y grupos disciplinarios
diversos: la sociologa y los socilogos, por un lado y el derecho, la ciencia
jurdica y los juristas, por el otro.
No resulta extrao observar, entonces, tendencias contradictorias en el
campo de la sociologa jurdica, que no surgen de diferencias tericas y
metodolgicas, sino que tienen su origen en bases institucionales disciplinarias
(Commaille et Perrin, 1985, p. 98). La bifrontalidad derecho-sociedad, ciencia
jurdica-sociologa jurdica da lugar a distintas posiciones entre sus especialistas.
Para describir esta situacin resulta til la distincin que realizan Commaille
et Perrin (1985) entre una visin prxima al derecho y una visin distante
del derecho.
En la visin prxima al derecho, el socilogo utiliza a la sociologa como
disciplina auxiliar del derecho, al servicio del mismo y de su mejoramiento y
como instrumento o tcnica legislativa o de organizacin judicial. En tal sentido,
la sociologa jurdica constituye una tecnologa social, a lo que agregara, al
servicio de la ingeniera jurdica. El perfil acadmico y profesional de este
tipo de socilogo del derecho se inclina hacia el pensamiento jurdico-legal y/
o filosfico-jurdico y su reflexin terica.
Esta visin orienta la investigacin, por ejemplo, hacia el mejoramiento
de la gestin administrativa, la racionalizacin de la actividad judicial, la
argumentacin judicial, o la evaluacin del impacto y la eficacia de
determinadas normas jurdicas. Presenta algunas posibilidades y lmites: en
algunas versiones favorece la insercin y el reconocimiento de la utilidad de
la sociologa en el campo jurdico, puede tender a la investigacin aplicada de
carcter emprico, por lo general desalienta la reflexin crtica externa y adopta
una posicin subsidiaria, tomando como intereses y problemas de
investigacin, los que se originan en necesidades funcionales del sistema
jurdico.
En la visin distante del derecho, el socilogo se inclina hacia el costado
sociolgico, adoptando un perfil ms independiente frente a los juristas,
acadmicos y profesionales del derecho. La sociologa jurdica es definida como
una especialidad sociolgica entre otras y el derecho es visto menos como un
fenmeno autnomo y autosuficiente y ms como una variable dependiente
de estructuras y procesos sociales y como un mecanismo de control y
reproduccin sociales.
37

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

Aunque no necesariamente, el distanciamiento que se adopta con


relacin al derecho, favorece el desarrollo de contenidos crticos, y el
planteamiento de problemas de conocimiento que no coinciden con los
intereses y supuestos de los juristas y profesionales del derecho. Estas
tendencias suelen ser correspondidas con el fortalecimiento de la indiferencia,
la desconfianza y el antagonismo de los juristas y especialistas dogmticos del
derecho hacia la sociologa jurdica y su produccin intelectual.
Una posicin conciliatoria entre ambas visiones no es fcil de ser
visualizada, y ms an, puede discutirse que sea necesaria y til, pues quitara
riqueza y variedad interna al campo sociolgico jurdico, a cambio de reducir
la incertidumbre que la coexistencia de ambas visiones (y sus variantes) genera
en el campo de conocimiento y en el ejercicio del rol de socilogo del derecho.
Lo relevante es tomar conciencia de la bifrontalidad entre sociologa y
ciencia jurdica que impregna al campo de nuestra especialidad y a partir de
ello, reflexionar epistemolgicamente sobre las tensiones que produce.
2. Potencialidades, tentaciones y riesgos
Si admitimos la condicin plurifrontal de la sociologa jurdica y las tensiones
propias del campo, podemos preguntarnos de que manera es posible mantener
un equilibrio janusiano. Para ello reflexionar, brevemente, sobre las
potencialidades de las bifrontalidades enunciadas, sealando algunas
oportunidades y riesgos que presentan, as como advertencias que tales
tensiones me sugieren.
2.1 Ciencia y conciencia
La posibilidad de la crtica auto-reflexiva del pensamiento sociolgico jurdico
permite el reconocimiento de esta doble condicin y con ello, de los
componentes ideolgicos y las exageraciones y dficit polticos de la propia
disciplina. Ello se vuelve particularmente importante por la creciente influencia
de los fundamentalismos religiosos de distinta ndole y del fundamentalismo
economicista de corte conservador.
Uno de los riesgos consiste en no atender al potencial crtico de la
sociologa jurdica en un contexto global con marcadas asimetras y con ello
38

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

no reparar en la fuerza constructiva y emancipadora que tanto el derecho


como la sociologa pueden tener en pos de la democratizacin de la
globalizacin.
Advertencia: moderar las exageraciones y los dficit del academicismo y
el activismo y evitar tanto la inconciencia ideolgica que ignora las
consecuencias polticas del quehacer cientfico, como la irresponsabilidad
utpica que huye hacia el futuro, por no poder prevenir ni resolver los problemas
y las crisis del presente.
2.2 Norte-sur
Reconocer la existencia de distintas comunidades intelectuales no implica estar
a favor de la tribalizacin y fragmentacin del campo que algunos autores
ven como una debilidad de la sociologa jurdica. El crecimiento de centros de
produccin de conocimientos y de investigadores en la disciplina aumenta la
complejidad de la misma y la divisin interna del trabajo intelectual.
Resulta importante preservar la diversidad sociolgico-jurdica y la
generacin de estudios comparativos y teoras de alcance medio, sobre todo
en pocas proclives al resurgimiento de distintas formas de pensamiento nico.
Sigue siendo un riesgo que afecta negativamente el desarrollo de la
sociologa jurdica contempornea no reconocer el etnocentrismo propio de
las comunidades de socilogos del derecho, detectable, entre otros aspectos,
en los marcos tericos y en las bibliografas que utilizan en sus investigaciones.
Es preciso comenzar por dar cuenta del carcter histrico y la raz local de
muchos de los problemas y marcos conceptuales que utilizan, a fin de confluir
en teoras ms integrales.
Advertencia: evitar tanto el imperialismo terico y metodolgico y sus
consecuencias, como la tribalizacin de las comunidades intelectuales
regionales y nacionales.
2.3 Ingeniera social-crtica emancipadora
Una de las potencialidades de la sociologa jurdica radica en la posibilidad de
dar distintas respuestas a la pregunta para qu se investiga?: para explicar,
para comprender o para transformar el objeto estudiado.
39

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

Constituye un riesgo la reduccin del pensamiento sociolgico-jurdico a


visiones nicas que procuran cubrir todo el campo y dictar verdades cientficas
con aspiraciones monoplicas. La historia del pensamiento sociolgico nos
ofrece muchos ejemplos de los lmites de tales reduccionismos.
Partiendo de distintos supuestos metatericos la sociologa del derecho
contina formando y proveyendo especialistas para la ingeniera social y la
accin social transformadora. En esto consiste otra de sus potencialidades.
Advertencia: en el intento de dotar de sentido al quehacer sociolgico
evitar sobreactuaciones que transformen a quienes se adhieren a la ingeniera
social o a la crtica emancipadora en meros tecncratas o en doctrinarios,
respectivamente.
2.4 Sociedad-derecho, sociologa-ciencia jurdica
La sociologa provee tradiciones tericas y estrategias metodolgicas y el
campo jurdico su objeto. Esto supone un significativo esfuerzo para acceder
sociolgicamente al mundo de las normas, lenguajes, prcticas y
organizaciones jurdicas, lo cual debera verse reflejado en la formacin de los
socilogos del derecho. En esta tarea, deseo resaltar la importancia de una
formacin terica slida y de una capacitacin metodolgica amplia, orientada
hacia el desarrollo de habilidades para la investigacin.
Es riesgoso colapsar la sociologa jurdica en alguno de los dos campos
de conocimiento entre los cuales se sita, lo que supone la prdida de su
identidad como tal.
Advertencia: la sociologa jurdica, como campo, no debe reducirse a la
especulacin terica, tentacin que proviene, sobre todo, de la academia, la
ciencia y la profesin jurdicas tradicionales; ni a la metodologa de la
investigacin, riesgo que suele tener su origen en la formacin sociolgica.
Una sociologa jurdica exclusivamente terica o exclusivamente metodolgica
es incompleta.9

9
Ello no obsta a que existan socilogos del derecho especializados tanto en metodologa como en
teora.

40

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

III. Sntesis e implicaciones


1. Campo e identidad
Si admitimos la condicin plurifrontal de la sociologa jurdica y las tensiones
propias del campo, podemos preguntarnos de que manera es posible mantener
un equilibrio janusiano.
La sociologa jurdica se ha caracterizado por un estado de permanente
incertidumbre sobre su identidad (Commaille et Perrin, 1985), por constituir
una especialidad que toma por objeto de estudio el vnculo entre sociedad y
derecho, derecho y sociedad. Constituye, por lo tanto, un espacio de
conocimiento en el que se articulan y enlazan -no sin conflictos ni tensionesdos disciplinas con distinto perfil epistemolgico: la sociologa y la ciencia
jurdica.
No puede afirmarse que existe un campo cerrado de la sociologa jurdica,
lo que posiblemente sea cierto en todas las especialidades sociolgicas y en
el campo sociolgico general. En el caso de la sociologa jurdica, su apertura
y las tensiones propias del campo, se derivan tanto de la particular relacin
que tiene con los estudios jurdicos tradicionales, con la sociologa y con otras
ciencias sociales.
En el primer campo siempre ha sido objeto de desconfianza y marginalidad. Su situacin de poder no privilegiada ha hecho de la sociologa jurdica
un subcampo de resistencia frente al modelo jurdico y pedaggico jurdico
hegemnico.
Con respecto a la sociologa general y otras especialidades de este campo
disciplinar, la sociologa jurdica, quiz por su histrica conexin con el campo
jurdico, ha sido objeto de indiferencia y desconocimiento. Con mucha
frecuencia los socilogos desconfan del derecho y deslegitiman su estudio
como no cientfico e ideolgico. En muchos anlisis sociolgicos el derecho y
las instituciones jurdicas aparecen como variables dependientes a las que no
se les reconoce autonoma relativa con relacin a otros fenmenos sociales.
Tampoco resulta ser ms favorable la insercin de la sociologa jurdica
en el campo de la sociologa y su enseanza, donde ms que conflicto se
observa distanciamiento e indiferencia. La sociologa jurdica suele tener mejor
acogida y recepcin en el campo pluri o trans-disciplinar de los estudios sociolegales que en el sociolgico propiamente dicho.
41

EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

2. Cul es el objeto de estudio de la sociologa jurdica contempornea?,


cmo lo estudia e investiga?
Sin duda, el estudio de la normatividad es central en la sociologa jurdica, lo
que no necesariamente implica aceptar la definicin legalista de derecho. Con
frecuencia, con distintos nfasis y contenidos, los autores adoptan una visin
pluralista del derecho y la justicia. Se contina estudiando el derecho como
norma estatal, aunque se reconoce que el estado no es la nica fuente del
derecho. De no ser as, la investigacin que las ciencias sociales y entre ellas la
sociologa jurdica hacen del derecho no se vera justificada.
El estudio pluralista del derecho implica considerarlo como norma y
prctica, como foco de comportamiento, de ah que la sociologa jurdica
estudie el vnculo entre texto y contexto.
Bajo la influencia de diversas corrientes sociolgicas la sociologa jurdica
estudia el comportamiento en diversos contextos, utilizando las ms diversas
estrategias metodolgicas. Han contribuido a ello el positivismo cientfico, las
teoras marxistas y crticas de diversa ndole, por ejemplo la teora feminista,
las teoras interaccionistas y la etnometodologa.
Podramos decir con Cotterrell que, como resultado, la sociologa jurdica
actualmente busca estudiar la ley, tericamente y empricamente, a la vez
como un sistema de ideas sociales y como el foco del comportamiento social
(2007: 1419)
El objeto comprende la normatividad, distintas formas de ella, as como
distintas formas de accin social, a nivel macro y micro social. El fenmeno
jurdico como objeto de estudio sociolgico no se reduce al derecho, sino que
abarca todas las instituciones jurdicas.
Si bien el estudio de la normatividad jurdica resulta central, ello no
significa utilizar una visin normativa. Se investiga cientficamente. Por un
lado, la sociologa jurdica se nutre de la diversidad terica y metodolgica de
la sociologa y refleja su carcter multiparadigmtico. Por el otro, dada su
particular situacin epistemolgica y el campo de tensin en el que se
encuentra situada entre los estudios jurdico-legales y la sociologa, en el campo
profesional y acadmico se observan visiones prximas al derecho y visiones
distantes del derecho. Esto es tambin resultado de la formacin y el origen
disciplinario del que provienen los socilogos del derecho.
42

EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

Hacia el derecho, la sociologa jurdica, utilizando el instrumental


sociolgico, puede proveer recursos para aumentar y mejorar el conocimiento
de la realidad y profundizar la crtica jurdica. En ello media una intensa disputa
del poder y la lucha por el monopolio sobre un campo de conocimiento que
los juristas mantienen con mucho xito.
Hacia la sociologa puede aportar investigaciones en todos aquellos temas
en los que se debate la normatividad, la justicia, la lucha por los derechos de
las minoras, etc. Puede dar cuenta de la intrincada relacin entre derecho y
sociedad y de las complejidades del anlisis socio-jurdico. Cuentan en comn
supuestos epistemolgicos e instrumentos tericos y metodolgicos.
El surgimiento de la sociologa y con ello de la sociologa jurdica, estuvo
asociada a la aparicin del capitalismo, la industrializacin, la dominacin
burguesa, el estado nacin, las sociedades nacionales y las formas jurdicas de
la modernidad (el modelo racional-formal, para utilizar trminos weberianos).
En consecuencia, es de esperar que el proceso de transformacin de tales
condiciones, como resultado de la transnacionalizacin econmica, la
globalizacin, la crisis de las sociedades nacionales, el debilitamiento del estado
y la aparicin de nuevas prcticas y formas jurdicas, traiga aparejado revisiones
epistemolgicas y replanteos tericos y metodolgicos en el campo de la
sociologa jurdica.
En todos los casos, para evitar riesgos y tentaciones, sobre todo en pocas
de profundos cambios, resulta necesario mantener el estado de alerta
epistemolgico. Reconocer el carcter janusiano de la sociologa jurdica
nos invita a hacernos cargo de la identidad compleja del conocimiento y evitar
el pensamiento lineal, las simplificaciones y los reduccionismos. A la vez que
reinventar, una vez ms, nuestra amenazada identidad.
Para dar aliento en esa tarea, conviene recordar que Janus, el dios
multifronte, es visionario, guarda las puertas, pero las abre para las
transformaciones, es deidad de nacimientos y uniones, a la vez que asume su
condicin multifactica y convive con ella.
Estas son caractersticas de la sociologa jurdica que frecuentemente
generan inestabilidad y desconcierto entre quienes la practican, e
incomprensin e intolerancia por parte de quienes sienten incomodidad ante
la complejidad y el conflicto. Aquello que suele ser visto como debilidad,
constituira una fortaleza y potencialidad de la sociologa jurdica en un mundo
que constantemente se de-construye y re-construye.
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EDUCACIN Y PROFESIN JURDICA: QU Y QUIN DETRS DEL DERECHO

Me atrevo a suponer que tras la imagen serena de Janus se ocultan la


perturbacin y la incertidumbre. El secreto que alberga consiste en el modo
con que se enfrenta a ellas para resolver las tensiones que surgen de su
plurifrontalidad y en cmo construye su identidad en la complejidad. Estas
son algunas preguntas sugerentes que nos puede dejar la contemplacin de
Janus. La armona de su presencia no deviene de la ausencia de contradicciones
ni conflictos, sino del frgil equilibrio entre tensiones, el nico lugar donde
parece habitar alguna forma de verdad.
Tambin es importante destacar la actitud vigilante de Janus y su
capacidad de mirar hacia todas las direcciones. Supongo que ello le posibilita
evitar la comodidad del dogmatismo, el etnocentrismo y la reificacin de la
realidad que contempla (aunque no necesariamente le impide caer en ellos).
Adivino que muchas veces Janus ha sido presa de tales tentaciones, pero su
condicin plurifrontal le previene convivir mucho tiempo con tales
certidumbres.
En un extremo estn los que, desde fuera y desde dentro de la sociologa
jurdica, ven esa plurifrontalidad como monstruosa. Carentes de certezas, el
desasosiego, el desencanto y el pesimismo desalientan a muchos intelectuales,
ante la abundancia ideolgica y la pobreza de las utopas, el ethos dominante
del mundo contemporneo.
En el otro, estn los optimistas moderados, aquellos que, aunque
descontentos, procuran crear puntos de encuentro y articulacin terica,
eclecticismos y sntesis, no exentos de bsquedas, preanuncios y propuestas
de cambio paradigmticos. Es probable que la mejor alternativa para
trascender el actual estado de cosas, tanto a nivel social como disciplinar
consista en ubicarnos entre estos ltimos y adoptar la incmoda posicin que
comparte los atributos de Janus para participar en la construccin de un
proyecto comn de refundacin de la sociologa jurdica, articulando su perfil
cientfico con una cosmovisin tico-poltica en favor de la justicia y la libertad
y en contra de la beligerancia de los autoritarismos y la furia de los intolerantes.

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EL MOVIMIENTO INTERNACIONAL DE LA SOCIOLOGA JURDICA

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