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LA FORMACIN DEL CAPITAL

EN LA PATAGONIA

Manuel Luis Rodrguez U.


2003

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LA FORMACION DEL CAPITAL


EN LA PATAGONIA
UNA APROXIMACIN MARXISTA
A LA INSTALACION
DE UNA ECONOMA GANADERA DE EXPORTACION
EN LA PATAGONIA

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PROLOGO

El capitalismo en la Patagonia, presenta rasgos distintos del desarrollo de


otras regiones sudamericanas. Incluso en estas tierras australes se da una
forma especfica de acumulacin originaria. Este documento contiene un
ensayo preliminar en torno a la cuestin de los orgenes del capital en la
regin patagnica desde una perspectiva marxista de la Economa Poltica,
donde desarrollamos el concepto de economa ganadera de exportacin
como categora de anlisis para explicar el orgen del cpital y la riqueza
capitalista en la Patagonia austral chileno argentina.
Su propsito intelectual es sintetizar la informacin histrica disponible
acerca de las condiciones y factores que impulsaron el momento inicial del
desarrollo econmico y material de la Patagonia, a fines del siglo XIX y
proponer un esquema terico explicativo de dicho proceso.
Manuel Luis Rodrguez U.

Punta Arenas, febrero de 2003.

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PREMISAS
PARA LA FORMACIN DEL CAPITAL
EN LA PATAGONIA

El proceso econmico en la regin austral de Amrica Latina, denominada


la Patagonia, ha atravesado por diversos perodos histricos. Sin perjuicio
de un anlisis ms exhaustivo de cada perodo en particular, dichos
perodos seran los siguientes:
Primer perodo: de la economa autosuficiente.
Las comunidades
aborgenes de la Patagonia y su actividad econmica.
Segundo perodo: de la economa insuficiente. La colonizacin europea
(1584- 1783)
Tercer perodo: de la economa asistida. La colonizacin administrativa
(1843-1877) y
Cuarto perodo: de la economa ganadera de exportacin (1877-1929). (1)
En el estudio de los orgenes del capital en la regin austral, interesa
examinar en profundidad, tanto el perodo de la "economa asistida" entre
1843 y 1877, por cuanto entonces se generaron las premisas econmicas,
poltico-jurdicas, demogrficas y sociales para la formacin del capital.
El punto de partida terico-conceptual de esta investigacin histrica, es la
hiptesis de que el impulso y el desarrollo empresarial experimentado por la
Patagonia chileno-argentina en los ltimos treinta aos del siglo XIX y
primeros veinte del siglo XX, se encuentran en la combinacin e
interdependencia de los siguientes factores:
- la acumulacin originaria de capital y la formacin de un capital
comercial, como forma especializada de la riqueza capitalista;
- la existencia y utilizacin de facilidades e instrumentos jurdicos y
econmicos de apoyo, que los respectivos Estados centrales brindaron a
quienes estn dispuestos a emprender negocios en la Patagonia;
- la expansin de los intercambios comerciales, potenciados por la
navegacin mercante interocenica a travs del Estrecho de Magallanes y

Estas denominaciones de los perodos histricos del desarrollo de la Patagonia, se deben al


historiador argentino Horacio Lafuente, salvo el concepto de economa ganadera de
exportacin que es del autor.

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por la insercin de los negocios regionales en el sistema econmico imperial


britnico.
- la existencia inicial de una cultura tica capitalista de ahorro y de
austeridad, que favoreci la acumulacin de dinero y de valores y su
inmediata reinversin en el proceso econmico;
- la llegada de distintos procesos migratorios y colonizadores, que dieron
como resultado la implantacin econmica y radicacin de grupos de
emprendedores y la afluencia de migrantes con distintos grados de
especializacin, as como la afluencia de mano de obra de distinta
calificacin y especializacin, pero que en su conjunto hicieron posible una
dotacin de artesanos y obreros a bajo costo, en condiciones de casi total
ausencia de una legislacin reguladora de las relaciones entre el capital y el
trabajo.
Todos estos factores desembocaron en la formacin de una estructura
econmica particular en la regin patagnica. En efecto, la formacin de
un capital industrial y financiero a partir del desarrollo y expansin del
capital comercial originario, en torno a una actividad ganadera centrada en
los mercados exteriores, hizo posible la constitucin de una forma
especfica y localizada de modo de produccin capitalista, una forma de
economa abierta que denominamos una "economa ganadera de
exportacin".
Veamos cada uno de estos elementos conceptuales, analizados en detalle.

LA ACUMULACIN ORIGINARIA DEL CAPITAL


Y LA FORMACIN DEL CAPITAL COMERCIAL
EN LA PATAGONIA,
COMO FORMA ESPECIALIZADA
DE LA RIQUEZA CAPITALISTA

El punto de partida del proceso de acumulacin originaria del capital en la


regin austral del continente sudamericano, fue simultneamente el
desarrollo de la produccin artesanal de subsistencia que caracteriz a la
economa patagnica en el perodo de la llamada "colonizacin asistida",
entre 1843 y 1877, y la ocupacin violenta de las tierras ancestrales de los
aonikenk y selknam por parte de estancieros y mercenarios.
Tal como sucedi en los orgenes del capitalismo europeo, donde las tierras
fueron ocupadas y desalojadas de sus productores mediante la violencia y
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el despojo (2), en la Patagonia chileno-argentina los colonizadores y


estancieros chilenos y extranjeros a quienes se les concedieron tierras para
la explotacin ganadera, ejercieron esa ocupacin mediante el despojo
violento y armado y el desalojo compulsivo de las poblaciones aborgenes
(selknam en la Tierra del Fuego y onikenk en el continente).
A la cacera de aborgenes, realizada por mercenarios pagados por los
estancieros, se sum el rol cmplice de la congregacin salesiana en la
Patagonia, que recibi el encargo de hacerse cargo y encerrar a los nios y
mujeres de los aborgenes asesinados, en colonias (en Rio Grande y en isla
Dawson) donde se les iba a evangelizar, es decir, se les iba a civilizar:
todos ellos murieron de nostalgia y de enfermedades transmitidas por los
blancos.
A diferencia de la Europa feudal, aqu no hay siervos sometidos, hay
aborgenes cazados y asesinados.
El genocidio selknam y aonikenk es parte indudable del proceso histrico
de instalacin del capitalismo en la Patagonia, de acumulacin originaria y
de instalacin de una economa ganadera de exportacin.
Por su parte, los primeros colonos que se instalaron gradualmente en la
costa del Estrecho de Magallanes, desde 1843 en Fuerte Bulnes y 1848 en
Punta Arenas, y a continuacin en otras localidades del territorio
patagnico, provenientes de la regin de Chilo, hubieron de trabajar a
partir de los recursos naturales disponibles, y con mnimas y precarias
condiciones materiales y tecnolgicas.
Puede afirmarse que el proceso de acumulacin originaria del capital en la
Patagonia, en la segunda mitad del siglo XIX atraves por las siguientes
etapas sucesivas:
-

una etapa inicial de produccin artesanal de subsistencia, entre 1843 y


1860;
una etapa de produccin mercantil simple y comercio incipiente, entre
1860 y 1877;
una etapa de genocidio aborigen, ocupacin de tierras ancestrales e
instalacin de una economa ganadera de exportacin, desde 1877, y
una etapa de produccin mercantil ampliada y expansin comercial,
desde 1890 en adelante.

En el perodo inicial de desarrollo, y durante el cual se comenz a


desarrollar una produccin mercantil simple, sta estaba caracterizada por
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Aspecto que seala Marx en el captulo respectivo sobre la Acumulacin Originaria del
Capital en el Tomo I de El Capital.

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la explotacin de ciertos recursos naturales cercanos a la naciente colonia:


carbn de piedra, maderas, cueros y pieles, mientras la actividad agrcola
en cambio, estaba dirigida casi exclusivamente a satisfacer las necesidades
de subsistencia de los colonos.
A continuacin, con el creciente flujo de la navegacin martima
interocenica por el Estrecho, comenz a manifestarse una produccin
mercantil simple y la emergencia del comercio de ultramarinos.
En un tercer momento, la acumulacin de la ganancia comercial y una
produccin mercantil cada vez ms ampliada por la demanda "externa",
hizo posible una mayor expansin comercial hacia la exportacin.
El contenido de este proceso consisti en que los productores directos
vieron aumentada su ganancia monetaria, mientras -algunos de ellosfueron acrecentando su ganancia a travs del comercio y fueron
concentrando la propiedad de los medios de produccin, eliminando de
paso a otros productores-comerciantes.
Por lo tanto, el primer factor componente de la constitucin del capital en
la Patagonia, fu la acumulacin originaria que constituy el capital
comercial.
Esta acumulacin originaria, como se ver a continuacin, comenz a partir
de la evolucin desde una produccin artesanal de subsistencia a una
produccin mercantil.
De acuerdo con la Economa Poltica clsica, el capital comercial surgi
mucho tiempo antes que se formara el capitalismo, de manera que
histricamente aquel precedi al capital industrial.
Adam Smith dice respecto de la emergencia del capital comercial, que "...si
no se emplease un capital en transportar el producto rudo y manufacturado,
de los lugares en que abunda a aquellos en que falta, no se producira ms
que el indispensable para el consumo de las poblaciones cercanas al suelo
productivo. El capital de los comerciantes cambia el sobrante de unos
lugares por el sobrante de otros, y de esta forma fomenta y anima la
industria, consiguiendo que de disfrute por ambos recprocamente." (3), y al
establecer la diferencia entre el comerciante al por menor (como fueron los
primeros comerciantes instalados en Punta Arenas) y el comerciante al por
mayor (que fu lo que devinieron algunos de ellos, al cabo de algunos
decenios), dice: "El capital del mercader al por menor reemplaza con
ganancias el del comerciante a quin compra sus gneros o mercaderas, con
lo cual queda habilitado para proseguir su negociacin... El capital del
3

Smith, A.: La riqueza de las Naciones. Vol. II, p. 97.

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comerciante al por mayor reemplaza los capitales y ganancias de los


labradores y artesanos de quienes compra los productos, tanto rudos como
manufacturados en que negocia, con cuya compra habilita a stos para
proseguir en su negociacin o trato...Tambin emplea su capital a marineros
y conductores que transportan sus gneros de una parte a otra, aumentando
el precio de sus efectos, no solo con el valor de sus ganancias, sino con el de
los salarios que paga en aquella negociacin. Este es todo el trabajo
productivo que el comerciante pone en movimiento inmediatamente y como
tal, y todo el valor inmediatamente aadido por el al producto anual. Su
operacin, pues, es superior e ambos respectos a la del capital de un
mercader al por menor." (4)
Histricamente, como se sabe, el capital comercial se encuentra en los
orgenes del capital financiero, materializado en la banca, lo que nos
retrotrae al surgimiento de las primeras ciudades europeas (Amsterdam,
Gnova, Venecia, Florencia, Burdeos, Hamburgo), donde una parte de la
riqueza obtenida en el comercio (intra y extra nacional), fu destinndose a
la banca, al prstamo a inters y a la especulacin.
En la economa mercantil anterior al capitalismo, la fuente del ingreso de
los mercaderes y usureros fue siempre y ante todo el plusproducto y una
parte del producto necesario de los pequeos productores, s como una
parte del plusproducto creado por el trabajo de los campesinos, pequeos
artesanos y siervos.
Los mercaderes entonces, recurran al cambio no equivalente para
enriquecerse: es decir, vendan a los pequeos productores las mercancas
a alto precio (el ms alto que fuera posible, dada la capacidad adquisitva de
sus compradores) y compraban los productos de dichos productores al
menor precio posible.
A su vez, el campo principal de actuacin del capital comercial es el
comercio exterior, an cuando el comercio interno contribuye con cuotas
variables de riqueza.
Por su parte, el origen de la ganancia comercial se encuentra en dos
fuentes: en primer lugar, en una parte del valor creado por los pequeos
productores y artesanos, de que se apropia el comerciante al vender dichos
productos en el mercado; y en segundo lugar (y este es el mtodo principal
de obtencin de dicha ganancia), en el cambio no equivalente, o sea, en la
compra de mercancas a precios reducidos e incluso inferiores a su valor,
pero tambin a su valor nominal de venta, y a su venta a precios superiores
al valor.

Smith, A.: op. cit., Vol. II, p. 99.

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Esta forma especfica de formacin de la ganancia comercial, se


autoreproduce a s misma, cuando el comerciante aprovecha y se beneficia
con la diferencia de niveles de precios en los distintos pases y en los
distintos mercados locales.
Cuando los pioneros comerciantes instalados en el puerto de Punta Arenas,
comenzaron a traer mercancas desde Inglaterra, aprovechando la
creciente navegacin martima que pasaba por el Estrecho, vieron
acrecentadas sus ganancias gracias al cambio no equivalente, es decir, a la
diferencia de precio lograda entre el costo del producto puesto en algn
puerto ingls y el precio de venta puesto "en el mostrador" en Punta
Arenas.
Es necesario reconocer que sta forma de ganancia comercial tiene rasgos
usurarios, y ello explica porqu el capital comercial se asocia directamente
con la ganancia usuaria, aunque no sea su nica ni principal fuente.
En las definiciones de la Economa Poltica clsica, en las condiciones de la
formacin originaria del capitalismo, "...el capital comercial deja de tener
como antes una existencia propia e independiente para convertirse en un
aspecto especial de la inversin del capital en general...ahora el capital
comercial acta simplemente como agente del capital productivo." (5)
Escribe Marx en El Capitalque ...el capital solo surge all donde el
poseedor de medios de produccin y de vida encuentra en el mercado al
obrero libre como vendedor de su fuerza de trabajo...(6), de manera que
para el surgimiento del capital comercial y usurario, basta la existencia de
la produccin mercantil simple y de una esfera de circulacin.
Precisamente estas dos premisas para la formacin del capital comercial
existieron en la Patagonia, despus de 1850-1860: haba una produccin
mercantil -impulsada por la demanda de los barcos mercantes que hacan
la "carrera" de ambos ocanos- y haba una esfera de la circulacin,
constituda inicialmente por un precario comercio interno e intrapatagnico, pero que se abri a los mercados ingleses.
Desde el punto de vista de la circulacin del dinero, puede afirmarse que
ste tuvo dos formas desde los inicios de este proceso de acumulacin
origjnaria del capital comercial: una esfera de circulacin interna -del
mercado local- en el que la circulacin monetaria realizada por el comercio
era: D - M - D', en el que el dinero se realiza en mecancas que se venden y
las cuales producen ms dinero includa la ganancia comercial; y operaba
tambin una esfera de circulacin externa -o del mercado exterior- en el
5
6

Marx, C.: El Capital. Vol I., Parte I, p. 359.


Marx, C.: El Capital. Vol. 1, Parte 1, p. 181.

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que la circulacin monetaria realizada por el comercio con navegantes y


comerciantes ingleses era: M - D (LE) - D ($) - M, en el que las mercancas
vendidas eran pagadas desde Inglaterra mediante libras esterlinas (D-LE),
las cuales a continuacin eran realizadas (cambiadas) en moneda chilena
(pesos) (D$), aprovechando de paso la diferencia de valor entre las dos
monedas, con lo que se acrecentaba el cambio no equivalente, como para
poder incrementar la cantidad de mercancas a vender (M).
Vemoslo grficamente este doble y simultneo proceso de circulacin
monetaria.

D'
D LE
M
M
D$

Este sera uno de los elementos tericos que permitira explicar la


acumulacin originaria del capital y el surgimiento del capital comercial,
problema que nos ocupa aqu.
Dicho capital comercial comenz siendo dinero, circulante, puesto en
movimiento por el comercio tanto interno como externo, pero entendiendo
que el comercio con el exterior (con Inglaterra en primer lugar), fue el que
permiti una mayor escala de venta de productos (pieles finas, oro, carbn,
maderas y otros productos agrcolas), y una mayor ganancia comercial,
gracias al cambio no equivalente con la moneda inglesa.
Como se sabe, los primeros comerciantes eran tenderos, pero adems,
desempeaban tareas de productores y de artesanos especializados,
capaces de cazar lobos de pieles finas, de intercambiar abalorios con los
indgenas de las pampas o de negociar con los ocasionales capitanes de
barcos que atravesaban por el Estrecho.
Esos primeros comerciantes (entre los cuales se destacaban los hermanos
Shroeder, Mateo Paravic, Jos Nogueira, Guillermo Bloom y Jos Menndez,
por ejemplo) comenzaron tempranamente (desde la dcada de los aos
setenta) a operar -desde el reducido mercado local- con el mercado ingls,
un enorme mercado para la capacidad de oferta que el Territorio
patagnico poda presentar en aquel entonces.

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Para que se forme el capital comercial que sera la primera forma de


capital que apareci en la Patagonia en el perodo de la economa
asistida- debieron reunirse dos elementos constitutivos: la existencia de
una produccin mercantil simple y de una esfera de circulacin, es decir, de
un mercado, por ms reducido que ste sea.
Pero, lo que lo hizo crecer fu la dimensin (o escala) de la esfera de la
circulacin en la que operaron: si se hubieran limitado al mercado local o
patagnico, habran crecido a un ritmo muy lento.
Por el contrario, adems, desde un principio se abrieron hacia una esfera
de circulacin de grandes proporciones y escala: el mercado ingls.
Puede afirmarse que el capital comercial surgi en la Patagonia austral,
gracias al carcter predominantemente extrovertido de sus actividades
econmicas y comerciales. El capital existe en forma de cierta suma de
dinero en manos del capitalista, en la forma de medios de produccin
adquiridos y utilizados por ste, y en la forma de mercancas producidas
para ser puestas en circulacin.
Ahora bien, como se sabe, individualmente considerados, estos tres
elementos orgnicos no constituyen en s mismos un capital, sino que se
transforman en capital en tanto en cuanto son utilizados combinadamente
con la finalidad de obtener plusvala, es decir, ganancia. La parte del
capital que se convierte en medios de produccin, es decir, que se
transforma en recursos para ser explotados, trabajados, y cuyo valor no
cambia en el curso del proceso econmico, se denomina capital constante.
A su vez, la parte del capital que se destina a fuerza de trabajo es el capital
variable.
Lo que iban realizando los primeros comerciantes y
emprendedores instalados en la Patagonia fue destinar una parte de su
capital variable a la fuerza de trabajo necesaria para producir una ganancia
necesaria para reinvertirla, multiplicando as su capital constante.
Hubo aqu, impulsado por razones econmicas y culturales, un
componente de "ahorro productivo": muchos de estos primeros
comerciantes-productores, ahorraban una parte de sus ganancias para
redestinarlas a acrecentar su produccin, para construir sus propios
medios de produccin (lanchas, goletas, almacenes, bodegas, etc.) con lo
cual acrecentaban su capital activo. El componente de ahorro productivo
tuvo un rol gravitante en la formacin del capital.
A su vez, como se analiza ms adelante, esa fuerza de trabajo les fue
proporcionada por la inmigracin inducida de mano de obra (artesanos,
gaanes y peones..) de procedencia extranjera, chilena y argentina.

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El proceso de acumulacin originaria y formacin del capital comercial en


la Patagonia, se puede describir de la siguiente forma.

Produccin artesanal
y de subsistencia

Comercio
y ahorro
productivo

Produccin
mercantil
simple

Navegacin
mercante por el
Estrecho

Produccin
mercantil
ampliada

Incremento y
capitalizacin de la
ganancia comercial

Ausencia de Aduanas
ni impuestos

Formacin del
capital comercial

En las etapas iniciales de formacin del capital (y del capital comercial en


particular), el empresario se ocupaba de todos los aspectos del proceso
econmico, participando en cierto modo en alguna parte de la produccin
(pinsese en la Patagonia, en aquellos empresarios de lavaderos de oro, y
en los navegantes ocupados en la caza de lobos y otros productos del mar),
lo que vendra siendo la esfera de la produccin mercantil simple, pero
tambin se ocupaban en la propia comercializacin directa de los
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productos obtenidos, generando un lento y gradual desplazamiento de la


riqueza, desde la esfera de la produccin hacia la esfera de la circulacin, es
decir, del comercio.
El siguiente contrato pasado entre Jos Nogueira y sus marineros en 1873,
refleja estas relaciones laborales y mercantiles iniciales, en las que ya
existen rasgos capitalistas.

"GOBN. MARITIMA. MAGALLANES. PTA. ARENAS.


Quedan convenidos i ajustados entre don Jos Nogueira Capitn de pailbot nacional
"Anita" i por la otra los marineros que abajo se firman en las condiciones siguientes:
Art. 1 Los abajo firmantes se obligan hacer un viaje en el espresado buque con el
objeto de dedicarse a la pesca de lobos marinos o cualquiera otra expedicin que sea
lucrativa al viaje debiendo ste durar no menos tiempo que cuatro meses contados desde el
da de la salida.
Art 2 La presente tripulacin es obligada a trabajar durante el da i la noche ya sea
en botes o en tierra i respetar todas las rdenes legales que en beneficio de la espedicin i el
orden abordo sean dictadas por el Capitn i oficiales.
Art. 3 En remuneracin de este viaje todos van a la parte en la forma siguiente: una
tercera parte pertenece directamente a la embarcacin, las otras dos terceras partes
despues de deducidos los gastos cin distincin se repartirn por partes iguales.
Art. 4 Concluido que sea el viaje pacto el Capitn se obliga despus de descargado i
amarrado con seguridad el presitado buque entregarle a cada uno en particular la parte que
le corresponda.
En fe de lo cual lo firmamos en Punta Arenas a 6 de agosto de 1873.
A ruego de don Jos Nogueira (firma) Antonio Barra.
Nmero:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Marinero
7.
8.
9.
Marinero
10.
Marinero"

Nombre:
Antonio Jasinto (X)
Juan Alvarado (X)
Manuel Amarelle (X)
Manuel Mansilla (firma)
Miguel Crdenas (X)
Cipriano Pea (X)

Nacin:

Clase:

Portugus
Chile.
Espaol.
Chile
Chile
Chile

Piloto

Edouard Lamir (firma Francs


Antonio Barra (firm Chile
Elas Oyarzo. (X)
Chile
Jos Mercedes Molina (X)

(al dorso del documento dice:

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Chile

Piloto
Marinero
Marinero
Cocinero

Marinero
Marinero

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Jos C. Garrao Gobernador Martimo del Territorio certifica que el presente contrato
ha sido firmado ante m por cada una de las partes. Punta Arenas, agosto 7 de 1873.
(Timbre) (Firma)."(7)

Obsrvese que el hecho de que este contrato sea firmado ante el


Gobernador Martimo del Territorio, refleja otro aspecto caracterstico del
modo de constitucin del capital en la Patagonia: el rol de garante jurdico
ejercido por el Estado, sobre el establecimiento de las relaciones
capitalistas de produccin.
En este contexto laboral no legalizado, la tripulacin se encontraba
obligada a trabajar durante el da y la noche ya sea en botes o en tierra,
respetando todas las rdenes legales que en beneficio de la expedicin y el
orden abordo sean dictadas por el Capitn y sus oficiales, de manera que
no existan horario de trabajo ni limitacin de ste.
A su vez, hay que notar que en remuneracin de este viaje, las ganancias de
repartan "a la parte", es decir, en la forma siguiente: una tercera parte
perteneca directamente "a la embarcacin", es decir, al propietario, y las
otras dos terceras partes despues de deducidos los gastos sin distincin, se
repartan por partes iguales, de manera que la ganancia del propietario se
constitua tanto por el "plus-trabajo" que los tripulantes embarcados
realizaban sin ser remunerados (se trabajaba da y noche), como por un
tercio del producto total, ms el cincuenta por ciento de los dos tercios
restantes de ste.
Cuatro aos despus, la actividad econmica del Territorio reflejaba
precisamente este nivel mercantil de produccin que se estaba ampliando,
as como la emergencia de formas capitalistas de desarrollo.
Veamos al respecto, las elocuentes cifras proporcionadas por Robustiano
Vera, el primer historiador de la Patagonia.
En 1877, segn informa el Gobernador Dubl Almeyda, los trabajos
pblicos y la actividad comercial pujante que se estaban produciendo en
Magallanes era los siguientes: "Trabajos pblicos. Se han construdo
durante el ltimo ao: un edificio en que funciona la mquina a vapor para
aserrar maderas i los correspondientes galpones para depositar las
elaboradas, una casa en Punta Arenas para el administrador de los ganados
fiscales i un cuartel para la brigada cvica de Artillera i tambin una casa
para el mdico de la Colonia. En Agua Fresca se ha construdo un puente
7

Citado por Martinic, M.: Nogueira, el pionero. Punta Arenas, 1986. Ed. Universidad de Magallanes, pp.
30-32. (La cita conserva la ortografa original del documento).

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sobre el ro. Agricultura. Los trabajos agrcolas han aumentado de una


manera considerable i sus resultados han sido mui satisfactorios. Comercio.
El movimiento comercial ha sido el siguiente: Esportacin de carbn de
piedra $ 9.760; maderas $ 3.790, cueros de animales vacunos $ 1.680, plumas
de avestruz $ 4.860, pieles de guanaco $ 12.180, pieles de avestruz $ 1.500,
pieles de lobos marinos $ 42.835. Total esportacin $ 76.605. La importacin
durante el mismo tiempo, ha sido de $ 125.860. La disminucin notada en la
esportacin es debida a la paralizacin casi completa de los trabajos de la
Sociedad Carbonfera de Magallanes."( 8)
Como se ha visto, el proceso de acumulacin originaria en la Patagonia, se
bas en la explotacin mercantil simple de productos bsicos como el
carbn de piedra, las maderas, los cueros vacunos y las pieles de guanaco,
avestruz y lobos marinos.
En su evolucin histrica, el capitalismo ha surgido en Europa
precisamente a partir de la formacin del capital industrial, cuando se pas
de la fase inicial de cooperacin simple capitalista del trabajo a una fase de
divisin del trabajo y de manufactura.
En cambio, en el caso especfico de la economa capitalista en la Patagonia,
el proceso sigui la misma trayectoria del conjunto del sistema, pero tuvo
una evolucin levemente distinta: en las tierras australes de Amrica lo
primero que se form fue el capital comercial, y fue esta forma de capital la
que a continuacin se expandi y adopt las formas especficas de capital
industrial y capital financiero. En la Economa Poltica clsica se afirma
que el capital comercial es una parte que se deriva o disgrega del capital
industrial; en cambio, lo que habra sucedido en el caso de la regin
patagnica, es que la forma originaria del capital constitudo habra sido el
capital comercial y que a partir de esta modalidad inicial se habran
constitudo el capital industrial y el capital financiero.
El dinero ganado en la venta de sus productos (es decir, la ganancia
comercial), lo fueron invirtiendo gradualmente en el propio comercio, en la
compra de nuevas mercancas (con lo que se abrieron a negocios con las
empresas comerciales e industriales inglesas) y en su venta a precios
superiores.
El capital comercial funciona slo bajo dos formas, la de mercanca y la de
dinero, y pasa por dos fases en su circulacin: la de compra de mercancas
(D M) y la de venta de las mercancas (M D). En el caso particular del
comercio en los aos sesenta y setenta en la Patagonia, la compra de
mercancas la hacan los propios comerciantes a los pequeos productores

Vera, R.: La Colonia de Magallanes i Tierra del Fuego. Punta Arenas, 1897, pp. 203-204.

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locales (agricultura de chacarera) o ponan en circulacin los productos de


su propia operacin extractiva: oro, productos del mar.
Como se ver ms adelante (en el N 3), el punto de inflexin en este
proceso de acumulacin originaria del capital comercial en la Patagonia, lo
constituy el momento en que estos comerciantes comenzaron a operar
con abastecedores ingleses de manufacturas, a travs de las lneas de
navegacin martima interocenica.
Sabemos adems, que la circulacin del capital comercial se realiza a un
ritmo menor que el del capital industrial, por lo que la acumulacin
improductiva de la riqueza comercial resulta fatal para el incremento de
aquel. El capital comercial se orienta a la esfera de la realizacin de los
productos, pero no de un solo producto sini de muchos productos, de
manera que el capital comercial, operando con una existencia propia, gira
simultneamente (en forma de mercancas) con varios capitales
productivos. Al ser ms dinmica su rotacin, el capital comercial gira a
una velocidad mayor que lo hace el capital industrial: lo que dura una
rotacin del capital industrial, puede significar varias rotaciones del capital
comercial. ( 9 )
La rotacin del capital comercial (D M D) implica no solamente la
reposicin del capital anticipado, a cuenta de los ingresos que proporciona
la venta de mercancas, sino tambin, supone la obtencin de una cierta
ganancia sobre ese capital puesto en ciculacin. En las condiciones de una
competencia libre (libre de trabas aduaneras e impositivas, por ejemplo...),
la cuota de ganancia comercial debe hallarse al nivel de la cuota media
general de ganancia, en un momento dado del proceso econmico.
Si la ganancia comercial es inferior que la cuota de ganancia industrial, el
comerciante retirar su capital de la esfera de la circulacin y lo emplear
en otra esfera de la economa que le garantice una ganancia no inferior a la
media general.
El funcionamiento del capital comercial, acelera la fase mercanca-dinero,
como la fase dinero-mercanca del proceso econmico, reduciendo su
tiempo de rotacin, lo que conduce al incremento del capital variable
empleado durante un determinado perodo de tiempo, contribuyendo as a
aumentar la masa de plusvala.
Adems, el capitalista comerciante, merced a su especializacin, a los
mltiples contactos comerciales que crea alrededor suyo y a la mejor
orientacin en las coyunturas del mercado que cambian con gran rapidezaseguran que la venta de mercancas se haga mucho ms rpido que el
9

Rumiantsev, A.: Economa Poltica del capitalismo. 1980. (pp. 345-354).

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tiempo que demorara el productor o el industrial en realizar su


comercializacin.
Este proceso culmina cuando se produce la
concentracin del comercio (mayorista y exterior en particular), en pocas
manos, en un puado de grandes comerciantes, con lo cual frenan el
crecimiento de los gastos netos de circulacin y pueden trabajar a mayores
escalas de mercancas, con lo que obtienen la ventaja de precios de compra
relativamente menores.
En los perodos de auge econmico, cuando suben los precios de las
mercancas, los comerciantes recurren en una amplia escala al crdito,
procuran incrementar sus compras a objeto de venderlas a precios
mayores, consiguiendo as una ganancia suplementaria facilitada por el
clima de bonanza. De esta forma, el incremento de la ganancia y del capital
comercial contribuyen al aumento de la produccin, ciclo que puede
culminar en la sobreproduccin. En cambio en un escenario de crisis
econmica, los precios se degradan, los comerciantes restringen el crdito,
disminuyen sus adquisiciones y sus existencias de mercancas tienden a
inmovilizarse, con lo que el sector comercial acta agravando la crisis
general.
Un factor adicional que increment la ganancia y el capital comercial fu la
escala a la cual trabajaban estos empresarios.
A medida que su actividad comercial y sus intercambios se acrecentaba, la
escala de sus negocios y ganancias tambin fueron creciendo, y cuando
ingresaron en el negocio ganadero, la escala tambin su fu ampliando.
Los comerciantes que se instalaron en las dcadas de los sesenta y los
setenta en la Patagonia, incrementaron la escala de sus ventas, cuando
comenzaron a superar el limitado mercado local para comenzar a negociar
con la metropoli inglesa; y adicionalmente sus negocios se expandieron,
cuando el capital comercial ya acrecentado les permiti operar en la
industria ganadera.
Esta industria, que naci vinculada a mercados receptores extranjeros,
permitieron que su escala se vaya expandiendo a su vez, cuando la
produccin lanar experiment la creciente demanda del mercado ingls y
europeo en general.
Todo este proceso de expansin a nivel de escala de los negocios
patagnicos, encontr su punto culminante alrededor de la I Guerra
Mundial.
En definitiva, lo que aceler el ritmo de circulacin y el acrecentamiento de
este capital comercial originario, fu que destinaron esa ganancia a la
esfera productiva, produciendo as un ciclo, que denominara "ciclo
- 17 -

- 18 -

originario del capital" en la Patagonia, que se manifestara en la siguiente


secuencia:
a) el dinero disponible inicial se invirti en algunas actividades
productivas creadas, existentes y/o ampliadas y en el comercio;
b) las mercancas obtenidas se vendan en el mercado local y a los
navegantes de paso;
c) la ganancia comercial se reinverta en la compra de nuevas mercancas,
acrecentando de paso su valor de venta;
d) la expansin de la actividad y de la ganancia comercial (as como otros
factores polticos y culturales) hizo posible la inversin de una parte del
capital comercial sea invertido en otras actividades productivas y
empresariales emergentes (ganadera, industria frigorfica, banca);
e) junto al proceso de formacin del capital comercial y su posterior
derivacin hacia el capital productivo, se fu produciendo un proceso
de concentracin del capital;
De acuerdo con esta secuencia, en trminos globales puede afirmarse que
el capital comercial originario, se traslad a la esfera productiva para
convertirse en capital productivo, y a continuacin se expandi hacia la
forma de capital financiero.
La reproduccin y ampliacin del capital comercial originario se encuentra,
entonces, en el orgen del capital productivo (orientado a la ganadera en
este caso), hizo posible que ste deviniera el eje del modelo econmico
que se form ms tarde.
Estos incipientes empresarios (situndonos en las dcadas de los sesenta y
setenta del siglo XIX), partieron con un capital extremadamente reducido
(Elas Braun debi haber trado algn pequeo capital, para que se haya
aceptado su llegada como colono al Territorio...y similar debe haber sido la
situacin de Nogueira) y a continuacin realizaron diversas actividades
(productivas), pero todas ellas centradas en el comercio. Al servir de
intemediarios entre el reducido mercado del puerto de Punta Arenas y los
navegantes y comerciantes ingleses que operaban en el hemisferio sur de
Amrica, generaron ganancia comercial y redes de contactos e
intercambios tiles, para futuras expansiones.
Por lo tanto, habran en sntesis, tres fases histricas en el proceso de
formacin del capital en la Patagonia:
1 fase, de constitucin de la ganancia y del capital comercial (o de
acumulacin originaria del capital): el dinero inicial se invierte y reinvierte tanto en la actividad comercial como en la actividad productiva y
artesanal;

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2 fase, de expansin del capital comercial hacia el capital productivo: el


capital comercial obtenido originariamente se re-invierte en ciertas
actividades productivas (ganadera e industria frigorfica), dando orgen a
un capital industrial; en esta fase tambin, la inmigracin deliberada y
voluntaria de mano de obra masiva y la renta de la tierra, contribuyen
poderosamente a expandir el capital industrial; y
3 fase, de expansin del capital comercial-industrial hacia la actividad
bancaria: una fraccin del capital comercial y del capital industrial en plena
expansin, se reinvierte hacia el sector bancario, dando orgen a un capital
financiero.
En las condiciones del surgimiento y desarrollo del capital en la Patagonia,
ha que observar que no exista una separacin absoluta entre el comercio
interno y el comercio exterior.
As, numerosos comerciantes instalados en Punta Arenas, eran a la vez
comerciantes de menestras o abarrotes en la ciudad, pero tambin
comerciaban con casas europeas. Por ejemplo, hacia 1898, el comercio de
ultramarinos o de importacin, se haba convertido en un rubro
importante en la economa magallnica.
En el "Rol de Avalos del Territorio de Magallanes" de septiembre de 1898,
figuraban las siguientes casas importadoras: "Shroeder i Ca.; Pasinovich i
Bois de Chesne; Fernndez i Montes; Pisano i Ricardi; Rivera e Iglesias;
Dobre i Ca.; L.L. Jacobs; Thiessen i Ca.; Charles Williams; W. Meidell Wwe.;
Whaits i Ca.; Correa i de Bruyne; Braun i Blanchard; Augusto Wahlen; Jos
Menndez; A.W. Scott; Pia i Ca; Cameron i Robson; Carlos Stein; Jos
Bucksbaum; J.H.A. Wehrhahn; Heede i Glimmann; Stubenrauch i Ca; Mximo
Gilli; Julio H. Braun; Roberto Mulach; Martinich Hnos.; y Raimundo Mounot."
(10). Ntese aqu la fuerte presencia de comerciantes ingleses (L.L. Jacobs,
Meidell, Whaits, Scott, Cameron y Robson), de franceses (Mounot, Debre,
de Bruyne, Bois de Chesne, Blanchard asociado con Braun), pero tambin
se perciben austracos (Pasinovich, Martinich, Mulach), algunos alemanes
(Stubenrauch, Thiessen, Schroeder, Wahlen, Wehrhahn, Stein) y los Braun
y Menndez.

FACILIDADES JURDICAS, TRIBUTARIAS


Y ECONMICAS DE APOYO DE LOS ESTADOS,
A QUIENES DESEEN EMPRENDER EN LA PATAGONIA

10

El Magallanes (Punta Arenas) 15.09.1898, p. 4.

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El segundo factor explicativo de la formacin del capital en la Patagonia


sera el conjunto de instrumentos jurdicos, tributarios y econmicos de
apoyo que el Estado (chileno y argentino) otorg a los emprendedores,
desde mediados del siglo XIX, para que inicien, expandan y consoliden sus
negocios en sta parte del mundo.
Los respectivos Estados, en efecto, convencidos como estaban de la
necesidad de traer mano de obra con experiencia y capitales, para impulsar
el desarrollo de sus propios territorios en regiones despobladas y lejanas,
dieron forma a polticas de estmulo a la inmigracin.
En el caso de Chile, desde 1860 en adelante, se trataba de traer colonos
desde Europa occidental (se instal al efecto, una oficina diplomtica adhoc y un agente especial en la Embajada de Chile en Paris). En el caso de
Argentina, la inmigracin europea, debe ser consideraba como un
parmetro econmico moderno: se atrajo mano de obra para trabajar que
aportara tecnologas nuevas y necesarias; su impacto masivo se produjo
slo a partir de los aos ochenta.
Al constituirse en Argentina un "modelo econmico agroexportador",
desde los aos sesenta en adelante, "...en la Argentina haba tres elementos
que cada vez se cotizaban ms: la tierra, el ganado y la fuerza de trabajo, en
especial la mano de obra inmigrante". (11)
De este modo, en Chile, una economa nacional centrada en la explotacin
del salitre, con una agricultura que an no emprenda su ciclo
modernizador y con una industria an incipiente, haca posible que en
Magallanes surgiera una "economa ganadera de exportacin", cuya
evolucin era casi completamente extrovertida respecto del ciclo
econmico que viva el resto del pas, mientras en Argentina se instalaba
un modelo agroexportador alimentado por la expansin de la ganadera y
el negocio frigorfico en el Norte y en la Patagonia.
La llegada de inmigrantes tuvo impactos diversos, sobre los territorios
chilenos an no explotados. Mientras en la regin de los lagos hasta el
seno de Relocanv, la inmigracin alemana y suiza di orgen a un
significativo aunque localizado desarrollo agrcola, ganadero e industrial, la
inmigracin sobre la Patagonia chilena aport ingleses, alemanes,
franceses, espaoles e italianos atrados por la aventura, la lejana y las
exenciones tributarias.

11

Bustinza, J.A., Grieco y Bavio, A.: Los tiempos contemporneos. Argentina y el mundo. B. Aires, 1997.
AZ Editora. p. 117.

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Puede afirmarse entonces que deliberada y concientemente, ambos


Estados y los sucesivos gobiernos de Chile y Argentina, estimularon la
inmigracin e implantacin de una oligarqua local para estos territorios
patagnicos. El Estado aqu, favoreci sistemticamente la concentracin
de la riqueza y del capital en la forma del latifundio, as como la
consolidacin de una oligarqua ganadera.
La Patagonia chileno-argentina, antes de la implantacin del sistema
aduanero e impositivo de los respectivos Estados centrales, asemejaba a un
moderno "paraso fiscal".
En sntesis -entre 1860 y 1890 aproximadamente- los respectivos
gobiernos de corte liberal (Prez, Errzuriz, Pinto, Santa Mara y
Balmaceda en Chile; Mitre, Sarmiento y Avellaneda en Argentina),
apadrinaron deliberadamente que se reprodujera en la Patagonia un
modelo de colonizacin oligrquica, dentro de un rea geogrfica limitada,
el cual vino a reproducir casi con toda similitud, el proceso de formacin
del capitalismo originario de otras regiones lejanas y despobladas del
mundo, como Estados Unidos o Australia.
Pero, adems importa subrayar aqu el efecto catalizador, que tuvieron las
polticas de concesiones de tierras que aplicaron ambos Estados, con el fin
de promover el desarrollo econmico y el poblamiento de esdas "tierras
incultas".
Dice ilustrativamente Jos Luro al respecto: "Para calcular ahora todo el
campo de accion que tiene la ganaderia, hasta decir, que la provincia de
Buenos Aires cuenta con una superficie de 305.121 Kilmetros cuadrados,
mintras que los territorios del Chubut i Santa Cruz suman 524.780
Kilmetros. Hai, pues, un ancho espacio donde estenderse. Las condiciones
fitoljicas de los campos en la rejion de la costa siguen una marcha
progresiva de mejora desde el Ro Negro hcia al sur en armonia con la
cantidad de lluvia que cae, que va acentundose en Gallegos i se hace normal
en la Tierra del Fuego, donde la vejetacion forestal i herbcea es notable, no
obstante la crudeza del clima. La poblacion ganadera amoldndose a los
fenmenos climatricos se desenvolver del sur al norte, empezando por
ocupar las zonas mas favorecidas, siguiendo una marcha ascencional de
natural espansion. Puede calcularse hoy la existencia de ganado ovino en
ochocientas mil cabezas en territorio chileno, i un millon en el arjentino, pues
el censo de 1895 arrojaba la cifra de 416.650 animales, que con el rpido
aumento es verosmil que alcance esta suma, si no se ha pasado. La gran
preocupacin de los hacendados es buscar salida para sus productos. Los
ricos estancieros de Punta Delgada (chilena) Wood i C., resolvieron para salir
de la pltora de ganado, enviar a los puertos de Inglaterra carneros helados.
Al efecto encargaron un buque que se denominaba Hengist, con todas las
instalaciones frigorficas necesarias; pero desgraciadamente el buque
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naufrag en Punta Dungeness, malogrndose todo el valioso material para la


conservacion de la carne. No se desanimaron por eso, i en julio de 1897 zarp
de Punta Delgada el vapor Warnanbool con un cargamento de 20.826
carneros conjelados. No conozco el resultado, pero me temo que no haya sido
del todo satisfactorio, por cuanto la conjelacion i depsito se hace en las
mismas cmaras del vapor. Cito este hecho como un ensayo i una iniciativa
que ser seguramente seguida por otra mas eficaz, persiguiendo el problema
de dar salida al aumento. El gobierno chileno no vende tierra, pero la da en
arrendamiento por veinte aos mediante un cnon anual. Por este concepto
tiene ya acordadas mas de dos millones de hectreas en la Tierra del Fuego i
Patagonia, fomentando as la poblacion. Este sistema es mas racional i
previsor, pues cuando los gobiernos necesiten una vasta estension para
destinarla a un plan de colonizacion en condiciones liberales, encontrarn
tierra disponible, i es por otra parte una reserva valiosa para el porvenir, que
no debe dilapidarse. La mayor parte de los estancieros de la Patagonia son
ingleses i alemanes, trasplantes unos de las islas Malvinas, i los mas antiguos
capitanes i marinos que navegando por aquellas costas solitarias se han
encontrado con un territorio que brindaba su posesion, como una cortesana
desdeada, al primer pasante. Se establecieron, construyeron sus hogares,
trajeron ovejas de las Malvinas que se han multiplicado, i as tranquilos,
libres de autoridades, de arrendamientos i contribuciones, se han
enriquecido, manteniendo un comercio de intercambio directo con la
Inglaterra, a tal punto que no se habla de otra moneda para las
transacciones de animales i aun para los salarios, que de libras esterlinas i
chelines." (12)
Este fragmento presenta con trazos vvidos la mentalidad, la visin de s
misma y de la regin, y las ideas dominantes en la Patagonia a fines del
siglo XIX, sobre todo entre la naciente burguesa local.
Cuando estos numerosos beneficios y exenciones tributarias fueron
cercenados o eliminados, sobre todo a partir de la implantacin de la
Aduana, esos capitales gradualmente optaron por emigrar hacia otras
actividades y regiones del mundo.

LA EXPANSIN DE LOS INTERCAMBIOS COMERCIALES,


POTENCIADOS POR LA NAVEGACIN MERCANTE INTEROCENICA
A TRAVS DEL ESTRECHO DE MAGALLANES
Y POR LA INSERCIN DE LOS NEGOCIOS REGIONALES
EN EL SISTEMA ECONMICO IMPERIAL BRITNICO

12

Luro, J.: La Patagonia como pas ganadero. Articulo aparecido en El Magallanes, Punta Arenas,
25.05.1899, p. 2.

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Un tercer factor explicativo de este proceso es la expansin de los


intercambios comerciales.
En efecto, en el proceso de acumulacin originaria del capital en la
Patagonia, el comercio y la conexin martimo-portuaria de Punta Arenas
comenz a redituar ganancia a medida que el volmen de mercancas se
incrementaba en un puerto que, desde la dcada de los ochenta en
adelante, comenz a tener una actividad cada vez ms intensa.
Entre 1843 y la dcada de los aos sesenta, la navegacin martima a
travs del Estrecho se fu haciendo lentamente cada vez ms numerosa y
frecuente, aunque el pequeo establecimiento de Punta Arenas no tuviera
nada atractivo que ofrecer. A mediados de la dcada de 1860, sin embargo,
la frecuencia quincenal de los vapores-correos britnicos y ms tarde, la
pasada de los barcos de la compaa alemana Kosmos, aumentaron el
trfico por el Estrecho y el puerto de Puntas Arenas comenz a
suministrarles carbn mineral como combustible.
Por el pequeo puerto de Punta Arenas, en realidad una baha algo
abrigada, entre 1850 y 1870 pasaban ms frecuentemente barcos
mercantes extranjeros -ingleses y alemanes en su mayora- que de bandera
chilena, lo que contribuy a favorcer el comercio exterior con Europa, de
manera tal que a inicios de la dcada de los ochenta, el intercambio con
Inglaterra y Alemania era el doble del intercambio con los dems puertos
de Chile.
Desde 1870 en adelante, el comercio de suministro de carbn y otros
productos locales a los buques que atravesaban el Estrecho se fu haciendo
ms frecuente e intenso.
Carbn y oro fueron los primeros productos que la incipiente economa
patagnica comenz a vender al exterior, aprovechando los barcos
europeos que hacan el trfico del Estrecho.
Para las lneas martimas que anteriormente deban pasar de Buenos Aires
a Valparaso sin escala, el puerto de Punta Arenas en el Estrecho de
Magallanes, se fu convirtiendo en un punto de pasaje, de transferencia y
de reabastecimiento, y ms tarde, desde 1880 en adelante, con el inicio y
expansin del negocio ganadero, los barcos comenzaron a llevar a los
puertos ingleses los productos de la Patagonia, mientras traan productos
manufacturados, abarrotes y mano de obra inmigrante.

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El puerto de Punta Arenas, nico disponible en los primeros decenios de la


colonizacin de la Patagonia, fu un punto de irradiacin econmica,
mercantil y demogrfica.
La conexin martimo-portuaria, desempe entonces un rol gravitante en
la expansin del comercio patagnico, en el incremento de la ganancia
comercial, en el aumento de los volmenes de mercancas que circulaban
dentro del espacio patagnico y entre ste y los mercados exteriores, y en
la posibilidad de expandir el capital comercial a otros sectores productivos
de la zona. El comercio martimo entre los puertos de la Patagonia y losd
mercxados aeuropeos actu como un catalizador en la acumulacin
originaria del capital y en su expansin hacia el negocio ganadero,
frigorfico y financiero.
As tambin el movimiento martimo no solo incremento los flujos del
comercio (tanto entre los puertos patagnicos como de stos con los de
Europa), sino que trajo los flujos migratorios, facilit las emigraciones
hacia el resto de la Patagonia y abri las puertas del mercado patagnico a
los productos ingleses y europeos.
Incluso cuando la actividad ganadera y frigorfica estuvo ocupando una
posicin central y motora en el proceso econmico patagnico (en las
dcada de 1910 y 1920), el comercio martimo sigui desempeando un
rol articulador de mercados.

LA MANIFESTACIN DE UNA CULTURA TICA


CAPITALISTA DE AHORRO Y DE AUSTERIDAD,
QUE FAVORECI LA ACUMULACIN DE DINERO Y DE VALORES
Y SU INMEDIATA REINVERSIN EN EL PROCESO ECONMICO

El cuarto elemento explicativo del surgimiento del capital y de esta


economa ganadera en la Patagonia, lo constituye la mentalidad capitalista
de que eran portadores algunos emprendedores e inmigrantes llegados a
estas tierras.
Un rasgo caracterstico, aunque no el unico, de esta mentalidad es el
sentido del ahorro.
Quines eran muchos de estos emprendedores que se instalaron y forman
la primera oligarqua de la Patagonia?

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Algunos de ellos pueden ser considerados como pioneros, pero algunos


eran tambin audaces aventureros, de manera que en su mentalidad hay
que incorporar una dosis de aventura, otra de audacia y tambin una de
codicia.
El examen de los factores culturales que contribuira a explicar la
formacin del capital y de la burguesa en la Patagonia, debiera tomar en
consideracin el factor tnico en algunos casos (la condicin juda de los
Braun, no es un dato menor aqu), as como la mentalidad emprendedora
de sus portadores, pero sobre todo debiera apuntar a redefinir el concepto
de "pionero" que ha adoptado la historiografa hasta hoy.
La historia magallnica y patagnica ha aceptado otorgarle el carcter de
"pioneros" a ciertos emprendedores que constituyeron la oligarqua
regional, grupos de familias que incluso hasta el presente estn situados
dentro de las categoras socio-econmicas ms pudientes de la sociedad
austral.
Pero este no deja de ser un concepto elitista de la condicin pionera.
Muchos empresarios medianos y pequeos, muchos obreros y artesanos
aportaron con su trabajo y su creatividad al desarrollo de la Patagonia, y no
han recibido tal apelativo.
Tan pionero ha sido en la Patagonia, el empresario que ide la instalacin
de frigorficos o la expansin del comercio martimo, como el artesano que
instal la primera fundicin, que construy las primeras lanchas o carros, o
el obrero que inici con su trabajo las minas de carbn, los lavaderos de
oro, la esquila de ovejas, la faena del frigorfico o el embarque en los
muelles.
De este modo, la condicin de pionero no se radica en una sola categora
social y econmica, sino que se extiende a todos aquellos individuos que con
su creatividad, espritu de emprendimiento, iniciativa, perseverancia y
trabajo contribuyeron -desde mltiples actividades empresariales,
artesanales, profesionales y laborales- a iniciar y forjar un cierto desarrollo
en la regin patagnica.
En torno a esta mentalidad capitalista, que encontramos encarnada en
algunos de los pioneros emprendedores ya conocidos, Joseph Chamberlain
dice que: "Schumpeter y otros tienden a aceptar esta idea de una cuarta
remuneracin, adems de los salarios, rentas e intereses, pero han tratado de
delimitarla, definindola como 'el pago por la innovacin', como algo que
voluntariamente se concede a un inventor, por ampliar los horizontes
productivos de la humanidad". Y argumenta ms adelante acerca de la
fuente de los beneficios que obtiene el capitalista: "De ah que los beneficios
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se originen en la capacidad, conocimientos, inventiva, previsin e


imaginacin del ejecutivo perspicaz." (13)
Al cuestionar el concepto tradicional de "pionero", se desprende un
segundo elemento conceptual de importancia: el hecho de que la economa
ganadera de exportacin a que di orgen esta mentalidad capitalista
realizada en la Patagonia, no puede ser considerada como un "modelo" a
seguir o a copiar.
En realidad, a la hora de evaluar sus resultados en trminos de riqueza
social o de construccin de una forma perdurable de desarrollo para la
Patagonia, no puede menos de observarse que dicha forma econmica no
fu ni modelo ni paradigma, sino solamente una modalidad capitalista
especfica -nica e irrepetible- de organizacin de la produccin y el lucro,
que gener sus propias desigualdades y asimetras econmicas y sociales,
producto de una determinada concentracin de la riqueza.
En segundo lugar, cabe subrayar el hecho de que la formacin de la riqueza
industrial que caracteriz a la economa ganadera de exportacin, se
realiz bajo las condiciones de una mnima incorporacin de valor
agregado a los productos de la ganadera. Durante varios decenios, a lo
largo del siglo XX, las lanas, carnes, cueros y menudencias producidas en la
Patagonia fueron vendidas a Inglaterra y otros mercados casi tal como eran
producidas por la naturaleza, de manera que no hubo una incorporacin
tecnolgica o un elemento significativo de innovacin que agregara valor a
estas materias primas, lo que se grafica -por ejemplo- en la ausencia de una
industria textil en la Patagonia durante el siglo XX, lo que se viene a
contradecir, adems, con los rasgos de la mentalidad capitalista
tradicionalmente aceptados.
LOS PROCESOS
MIGRATORIOS Y COLONIZADORES,
QUE FACILITARON
LA IMPLANTACIN DE ALGUNOS EMPRENDEDORES
Y UNA DOTACIN CONSTANTE
Y MASIVA DE INMIGRANTES
(OBREROS Y ARTESANOS),
QUE CONSTITUYERON UNA DOTACIN
DE FUERZA DE TRABAJO
A BAJO COSTO,
EN CONDICIONES DE TOTAL AUSENCIA
DE UNA LEGISLACIN
QUE REGULE LAS RELACIONES
13

Chamberlain, J.: Las races del capitalismo. Barcelona, 1996. Ed. Folio, pp. 139-140.

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ENTRE EL CAPITAL Y EL TRABAJO

Los procesos migratorios fueron el quinto componente esencial, en el


desarrollo de la economa ganadera de la Patagonia y en la formacin del
capital.
El trabajo hizo la Patagonia.
Ciertamente una afirmacin tan rotunda como sta requerira de una
explicacin, pero la historia ha puesto poco el nfasis en el trabajo annimo
de numerosas generaciones de hombres y mujeres que, como gaanes,
peones u obreros, empleados, colonos, tcnicos y profesionales, forjaron
las industrias, movieron los muelles y los barcos, atendieron los comercios,
construyeron los edificios, alambraron y recorrieron los campos, criaron el
ganado lanar y vacuno, extrajeron el carbn y el petrleo y dieron forma
material a la riqueza y a la produccin.
Muchos de estos trabajadores, vinieron de otras regiones de Chile y del
mundo, dando forma a sucesivas y variadas corrientes migratorias.
Qu fenmenos dan orgen y permiten explicar estas corrientes
migratorias?
Las migraciones hacia la Patagonia fueron inducidas, tanto por las polticas
migratorias de los respectivos Estados argentino y chileno, durante la
segunda mitad del siglo XIX, como por las propias condiciones econmicas
y sociales de Europa en este perodo.
Las polticas inmigratorias estatales de Chile y Argentina, se orientaron a
atraer hacia sus territorios y hacia la Patagonia en particular, a futuros
colonos que tuvieran alguna profesin o alguna experiencia tcnica, de
manera que pudieran aportar un "savoir-faire" del que dichas economas
regionales carecan.
Pero los colonos que llegaban a los territorios patagnicos e incluso
muchos posteriores pioneros de renombre, no eran solamente
emprendedores puritanos, sino que hay que incorporar tambin en su
idiosincracia -como veremos ms adelante- algunas dosis humanas de
grandeza y pequeez.
En el caso de Chile, a los futuros colonos se les ofrecan pasajes y flete
martimo gratis para sus familias y para que transporten sus tiles,
herramientas y/o maquinarias.

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El "Reglamento para el servicio de inmigracin libre", publicado en


Magallanes en febrero de 1896, estableca entre dichas franquicias: pasajes
de 3 y 2 clase para los inmigrantes y sus familias, as como "...flete libre
para las mquinas i herramientas de trabajo que traigan consigo i que les
pertenezcan." (14).
An as, era poco frecuente la migracin de familias completas e incluso de
matrimonios. Una vez que emigraban desde Europa, "...los hombres
continuaban ejerciendo el comercio tradicional de su regin en la ciudad...o,
si tenan alguna especialidad, continuaban con su propio oficio, y si eran
emprendedores se dedicaban al pequeo comercio, sobre todo de alimentos y
bebidas." (15)
A su vez, las migraciones se originaron tambin en las condiciones
econmicas difciles de Europa. Adems, los volmenes de poblacin
emigrante fueron considerables.
En una estimacin conservadora, se sabe que entre 1846 y 1875, segn
Eric Hobsbawm, ms de 9 millones de individuos abandonaron Europa, en
direccin de Amrica. Y agrega al respecto: "El perodo algido de la
emigracin eslava, juda e italiana al continente americano, comenz en la
dcada de 1880. La migracin y la urbanizacin son fenmenos paralelos y
en la segunda mitad del siglo XIX los pases ms directamente afectados por
ellas (Estados Unidos, Australia y Argentina) tuvieron una tasa de
concentracin urbana nicamente superada por Gran Bretaa y por las
zonas industriales de Alemania". (16).
Las guerras y sucesivas crisis econmicas de Europa y de la agricultura en
algunos pases, explican tambin en parte el deseo de emigrar de muchos
campesinos, comerciantes y artesanos.
Dos son las causas basales de la migracin hacia la Patagonia: la atraccin
de la aventura y de venir a "hacerse la Amrica" que atrae a ciertas
categoras de gentes empobrecidas de la Europa rural o urbana; y las
polticas migratorias deliberadas aplicadas por los Estados de Argentina y
Chile durante la segunda mitad del siglo XIX.
En definitiva, la acumulacin originaria del capital en la Patagonia, result
el fruto de una utilizacin intensiva y frecuentemente explotadora, de la
abundante mano de obra disponible.

14

El Magallanes, Punta Arenas, 13.02.1896.


Hobsbawm, E., La era del capital, 1848-1875. Barcelona, 1998. Ed. Grijalbo/Mondadori. pp. 205-206.
16
Hobsbawm, E., op. cit. pp. 204-205
15

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Este el quinto factor que explicara la constitucin del capital en la


Patagonia.
La formacin de las empresas comerciales y a continuacin la implantacin
y expansin de los establecimientos ganaderos en la Patagonia, produjo
diversos procesos de migracin de mano de obra. Inicialmente, hacia 1870
y 1880 fueron trados obreros desde Inglaterra, adems de
administradores, capataces, especialistas, artesanos y tcnicos
seleccionadores de lanas.
Pero tambin llegaron marineros de los pases escandinavos y de la
pennsula ibrica.
A continuacin -desde 1880/1890 en adelante- la expansin de la actividad
ganadera, atrajo e instal un flujo migratorio de considerable tamao e
importancia, que parta desde el archipilago de Chilo en Chile,
continuaba en las faenas anuales de las estancias de Magallanes y Tierra
del Fuego y poda desembocar finalmente en las estancias argentinas de
Santa Cruz y Tierra del Fuego, o en los establecimientos portuarios,
frigorficos o industriales de la costa atlntica.
Estas migraciones inducidas por la expansin territorial del capital
industrial (ganadero y frigorfico en particular), consigui constituir y
radicar una parte importante de la poblacin patagnica en Punta Arenas,
Puerto Natales y Porvenir por el lado chileno, as como en Ro Grande, Ro
Gallegos, Puerto Deseado y Trelew, por el lado argentino.
Esta mano de obra inmigrante ocasional y poco ilustrada, cuando no
analfabeta, pagada a bajos salarios y sin proteccin legal alguna, constituye
uno de los fundamentos de la riqueza y del capital constituido en la
Patagonia, al que contribuyeron con su trabajo asalariado.

LA CONFIGURACIN
DE UNA "ECONOMA GANADERA DE EXPORTACIN"
EN LA REGIN PATAGNICA

La transformacin del capital comercial originario en capital industrial y


financiero, puede ser considerado como el resultado histrico del proceso
de acumulacin originaria del capital en esta zona del mundo.

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En efecto, al constituirse un capital comercial, como se ha visto, entre los


aos de 1860 y 1880, en la Patagonia se ampliaban las perspectivas para
emprender nuevos negocios.
Tanto en los Estados centrales como en el propio territorio patagnico
surgi entonces, en el ltimo decenio del siglo XIX, la idea de aprovechar
las enormes extensiones de tierras no utilizadas ni pobladas, para
entregarlas a empresarios privados. En el caso de Chile, el Estado central
se reserv el derecho de otorgar las concesiones mediante ley, mientras
que en Argentina, se entreg durante un tiempo esta atribucin a los
Gobernadores del Territorio.
Fue el capital comercial de algunos empresarios-comerciantes ya
instalados en la Patagonia, el que se invirti en ste proceso, en la
formacin y desarrollo del negocio ganadero, aprovechando las enormes
tierras concedidas en arrendamiento o concesin por el respectivo Estado
central. El capital comercial originariamente formado, dio origen aqu al
capital industrial.
No est dems subrayar que estos primeros
emprendedores, no solo operaron como comerciantes sino que
desplegaron actividades mltiples (prestamistas, aseguradores,
comisionistas, entre otras), y al mismo tiempo se borraba en ellos la
separacin entre comercio interno y comercio exterior.
Al decir de A. Smith: "El comerciante, para evitar cargas y conducciones,
procura siempre vender en el mercado domstico cuantos gneros le es
posible, de aquellos mismos que tiene destinados a transportar, convirtiendo
as el trfico de transporte en comercio exterior de consumo domstico. De
igual suerte, un comerciante de este ltimo, despus que ha hecho el acopio
de gneros que ha de exportar a otros pases, entre las manufacturas
nacionales, se alegrar de que le compren parte de ellas en el mercado
interno, aunque sean algo menores las ganancias, porque de este modo elude
los riesgos, incomodidades y gastos de extraccin y conduccin, convirtiendo
tambin, en cuanto le es posible, el comercio externo en comercio interno o
domstico. " (17)
Definimos la "economa ganadera de exportacin" como una forma nica
de desarrollo y formacin del capital centrado en la industria ganadera, que
genera un ciclo expansivo del capital comercial e industrial hacia otras
actividades productivas, de servicios y financieras, a partir de la exportacin
de sus productos y de una determinada forma de insercin en la divisin
internacional del trabajo.
Dadas sus particularidades definidas, y la combinacin de circunstancias
que la hicieron posible y viable en un determinado tiempo histrico, esta
17

Smith, A.: La riqueza de las naciones. Tomo II. Barcelona, 1996. Editorial Folio. p. 190.

- 30 -

- 31 -

forma de organizacin econmica debe ser considerada como nica e


irrepetible.
En la medida en que se insertaba en una determinada
formacin internacional econmica, este modelo agro-exportador volvi a
la economa regional una estructura altamente dependiente y vulnerable,
frente a las fluctuaciones de la demanda y de los precios de los productos
transados, respecto de los mercados externos.
Desde la perspectiva del sistema econmico internacional, la economa
ganadera de exportacin se articul como un mercado secundario
suministrador de recursos naturales y materias primas e importador de
manufacturas y productos industrializados.
Los elementos orgnicos que integraban esta particular formacin
econmica, eran los siguientes:
-

una industria ganadera de carcter extensivo, que explotaba grandes


tierras fiscales arrendadas con ganado ovino y produce lanas, que
produjo una importante renta de la tierra y que se constituy en el eje
articulador de toda la actividad econmica regional;
una industria frigorfica, derivada de la industria ganadera, que
produca carnes, menudencias y cueros, as como un conjunto
interrelacionado de otras industrias y actividades artesanales asociadas
(fundiciones, astilleros, carreras, etc.); y
una red de mercados externos y de empresas, particularmente
europeas y britnicas, que compraban la produccin lanar y frigorfica
y suministraban tecnologas, contactos, informacin privilegiada y
capital, y que se articulaban entre s a travs de los bancos y de la
navegacin martima mercante.

Lo que facilit que esta forma de estructura econmica funcione y se


expanda, es la estrecha articulacin que oper entre sus elementos
componentes. Lo que caracteriz a esta forma econmica local, fu su
extroversin, es decir, que lo fundamental de su produccin y de sus flujos
de intercambios se produjo en direccin de ciertos mercados exteriores,
por lo que operaba como una economa extrovertida y de enclave.
Por esta va, la economa patagnica pas a constituirse -desde los aos 80
del siglo XIX en adelante- en un eslabn (dbil, pero eslabn al fin) dentro
del sistema econmico imperial britnico y de la divisin internacional del
trabajo: mientras Gran Bretaa aportaba mano de obra especializada,
capital, "savoir-faire" comercial, artesanal y empresarial, tecnologas y
mercados, la Patagonia chileno-argentina aportaba ciertos productos
primarios: lanas, carnes, cueros, grasas.
Un indicador importante de las profundas vinculaciones entre la Patagonia
chileno-argentina y la economa inglesa, es el rol articulador cumplido - 31 -

- 32 -

entre otras firmas comerciales- por la casa britnica Duncan Fox & Co. la
que, instalada en Buenos Aires y Valparaso inicialmente y despus en
Punta Arenas, proporcion a los negocios ganaderos y mercantiles de los
Braun, valiosa informacin privilegiada (los relacion con los principales
"brokers" de los mercados de la lana en Inglaterra y Europa), les sirvi
como intermediarios vendedores y compradores y les abri contactos con
otros empresarios ingleses.
Adems, es importante observar que al
convertirse la ganadera en la actividad eje del proceso econmico
patagnico, el capital industrial pas a ocupar una posicin hegemnica en
dicho proceso y el capital comercial pasa a una posicin subordinada,
aunque esta hegemona estuviera en manos de las mismas empresas
dedicadas a la vez, a la produccin industrial y al comercio internacional.
El siguiente grfico, representa los principales elementos componentes de
la "economa ganadera de exportacin".

Industria ganadera
extensiva

Industria
frigorfica

Plusvala
industrial y
comercial
+
Renta
de la tierra

Comercio mayorista
de importacin y
exportacin

Navegacin
martima
interocenica

Bancos
y seguros

Mercados
europeos
e ingleses

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- 33 -

Otro componente importante dentro de la formacin del capital en la


Patagonia, fu el beneficio originado en la renta de la tierra.
En la medida en que ciertas sociedades ganaderas fueron acaparando
tierras en concesin o arrendamiento para la produccin ganadera, la
tierra que ocupaban les renda elevados beneficios, en comparacin con las
contribuciones que deban devolver al Estado, por la concesin o
arrendamiento respectivo.
Fu entonces, la industria ganadera el punto de impulsin de las dos
esferas de la actividad econmica en esta economa.
As, en la esfera de la produccin, la industria ganadera hizo posible el
surgimiento de otras actividades industriales que le estaban ms o menos
asociadas, como se describe en el grfico siguiente.

Mano de obra:
especialistas
extranjeros
y obreros chilotes

Industria
ganadera
(estancias)

Industria
frigorfica

Industrias asociadas:
Herreras - Astilleros
Carreras
Graseras
Aserraderos

En lo principal, el despliegue del capital industrial, desde la ganadera,


favoreci el surgimiento de nuevos establecimientos industriales,
especialmente urbanos, que realizaron la produccin de artculos e
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- 34 -

insumos complementarios para la produccin lanar y frigorfica: carreras


y carroceras, para el transporte del ganado y de los fardos de lana,
herreras para los caballares, graseras para el beneficio de los
subproductos de los frigorficos, produciendo sebo, jabones, velas y otros
productos, y los numerosos aserraderos que contribuyeron a la edificacin
de los establecimientos ganaderos y a la construccin en general.
La mano de obra se puso tambin en movimiento, tanto al ser atrada
desde Europa y desde el sur de Chile (Chilo en particular), como porque la
extensin del negocio ganadero e industrial y comercial asociados, motiv
graduales desplazamientos de obreros desde Magallanes hacia los
territorios patagnicos argentinos, en un flujo migratorio que continu a lo
largo de la primera mitad del siglo XX.
Desde 1880 en adelante, las grandes sociedades ganaderas instalaron un
constante y sistemtico flujo martimo entre los puertos chilotes y los
puertos magallnicos, para contratar y traer obreros chilotes a Magallanes
y la Patagonia. Es decir, hubo una migracin voluntaria y provocada por la
explotacin ganadera.
Esos obreros chilotes, hacan circular dinero a su vez, enviando remesas a
sus familias en Chilo y posteriormente inducan a sus familiares a que
emigren a Magallanes y la Patagonia.
La economa ganadera de exportacin haca circular por toda la Patagonia
obreros, capitales y dinero.
A su vez, la esfera de la circulacin posea su propia dinmica, siempre a
partir de la industria ganadera.
Las estancias y frigorficos ponan en movimiento un vasto y complejo
proceso de circulacin de mercancas y dineros, como se puede apreciar en
el grfico adjunto.
Mucho de este dinero era movido por el comercio de importacin y
exportacin, que transaba con los mercados ingleses, pero tambin con un
nmero creciente de puertos y ciudades del resto del mundo.
El ciclo del dinero puesto en movimiento por la actividad ganadera,
integraba tambin los salarios de los obreros de las estancias, frigorficos e
industrias, que iban a parar a los pequeos comerciantes, almaceneros,
carniceros y dueos de bares de Punta Arenas, Puerto Natales y Porvenir,
los que a su vez, se abastecan con los mayoristas de Punta Arenas, los que
a su vez, operaban con los bancos.
Veamos el siguiente grfico al respecto:
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Industria
ganadera
(estancias y
latifundio)

Frigorficos

Lanas
Cueros- Carnes
congeladas
Menudencias
Animales en pie
Comercio
intraregional
mayorista
en la Patagonia
Comercio de
importacin
y exportacin

Insumos
y maquinaria
para la industria

Navegacin
comercial regional
e interocenica

Bancos
y compaas de
seguros

Por su parte, la renta de la tierra es la parte de la plusvala de que se


apropian los dueos de la tierra, por la explotacin de sta, ya sea en
condiciones de propiedad o de arrendamiento. Las relaciones de renta
dentro del sistema capitalista, no surgen slo en relacin con el usufructo
monoplico de la tierra, para uso agrario, forestal o agropecuario, sino
tambin en virtud de que la renta tiene lugar tambin cuando los
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capitalistas toman tierras en arriendo para levantar edificaciones u otras


obras, para beneficiarse de la extraccin de los recursos del subsuelo
(carbn u otros minerales) u otros fines empresariales.
La renta es la forma econmica de hacer realidad la propiedad o la riqueza
obtenida de la tierra, es decir, la forma como la tierra proporciona ingresos
y riqueza a quin la explota. El monopolio de la tierra, ya sea en trminos
de propiedad o de arrendamiento, como objeto de explotacin econmica y
tecnolgica, les brinda a los capitalistas que han invertido en las tierras
mejores, la posibilidad de de obtener una ganancia extraordinaria, de la
que stos se apropian bajo la forma de renta diferencial.
As, la causa de la formacin de la renta diferencial reside en el monopolio
de la tierra como objeto de explotacin. Marx lo graficaba en los siguientes
trminos: "...la renta diferencial no es otra cosa que una ganancia adicional
existente en cualquier esfera de la produccin industrial para cualquier
capital que funciona en condiciones superiores a las medianas. Slo en la
agricultura se afianza, ya que se asienta sobre una base tan slida y
relativamente firme como los distintos grados de fertilidad natural de las
distintas categoras de tierra". (18)
No debe olvidarse adems, que la plusvala originada en la explotacin
ganadera de las tierras patagnicas, tena tambin un componente
importante en la ganancia obtenida por el bajo valor con que se pagaba el
trabajo asalariado en las estancias y frigorficos.
As, se produca una diferencia entre el valor total de las contribuciones
pagadas por el propietario o arrendatario al Estado o al dueo del predio
(anuales o con otra periodicidad), y el valor total de la ganancia obtenida
por los productos finales de dicha explotacin. Esta renta de la tierra
contribuy a su vez tambin, a acrecentar el capital industrial de las
sociedades y empresas que se haban introducido en el negocio ganadero.
El capital comercial, se transform en capital industrial al iniciarse la
industria ganadera y frigorfica, pero, simultneamente necesit canalizar
recursos que hicieran posible su propia expansin. Entonces, hacia fines
del siglo XIX, este naciente capitalismo patagnico se orient en dos
direcciones: la formacin de bancos y el establecimiento del negocio de los
seguros.
Inicialmente, entre 1860 y 1880, las nacientes empresas patagnicas
operaron con los bancos internacionales e ingleses afincados en estos
territorios (Banco de Londres y Amrica del Sud, Banco de Tarapac y
Argentina, etc.), pero a fines del siglo XIX e inicios del siglo XX observamos
18

Marx, C.: Carta a F. Engels del 2 de agosto de 1862. En Obras Completas, Tomo 25, parte II, p. 227.

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la formacin de los primeros bancos regionales (Banco de Punta Arenas en


1900, despus Banco de Chile y Argentina; Banco de Magallanes en 1909,
etc.).
Del mismo modo, despus que los negocios patagnicos operaron
inicialmente con compaas de seguros inglesas (para garantizar la
navegacin martima y el transporte de los productos entre Europa y el
Estrecho de Magallanes), como es el caso del Lloyd y del Commercial Union
de Londres, hacia el primer decenio del siglo XX se comenzaron a formar
agencias regionales de seguros.
En sntesis, este modelo econmico se implant en funcin de la
combinacin de incremento paulatino de la escala de los negocios -a nivel
de montos de capital y de extensin geogrfica de las ventas e
importaciones- y gracias a una creciente centralizacin y concentracin del
capital industrial, comercial y financiero.

ECONOMA GANADERA DE EXPORTACIN


Y CONCENTRACIN DEL CAPITAL

Un rasgo importante de la constitucin del capital en la Patagonia, es que


sta se realiz acompaado de un proceso paulatino, gradual de
concentracin de la riqueza y de la propiedad del capital.
La primera manifestacin de dicha concentracin se produjo, cuando
algunos comerciantes al por menor se transformaron en comerciantes
mayoristas y comenzaron a operar con los mercados ingleses: el
incremento de sus capitales "dej en el camino" a otros comerciantes
competidores, de manera que la primera forma de capital que se fu
concentrando fu el capital comercial.
El segundo momento de concentracin del capital se manifest, cuando las
concesiones de tierras ofrecidas po el Estado chileno, permitieron - a lo
largo del ltimo decenio del siglo XIX y primer decenio del siglo XX- que
grandes extensiones de tierras quedaran en manos de cada vez menos
arrendatarios, de donde surgieron los principales latifundios ganaderos.
Entre 1910 y 1930, muchas de las tierras concedidas en arrendamiento a
algunas sociedades ganaderas patagnicas, experimentaron las sucesivas
crisis econmicas ya vistas, con lo cual las ms grandes explotaciones
siguieron concentrandose en manos de unas pocas sociedades, de las

- 37 -

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cuales la ms caracterstica y poderosa fu la Sociedad Explotadora de


Tierra del Fuego.
La concentracin del capital surgi tanto de la utilizacin de maquinaria y
sistemas tecnificados en el proceso econmico, del empleo de mtodos
cientificos para la administracin y produccin, del trabajo de mano de
obra utilizada a gran escala, y sobre todo, de la capitalizacin creciente de
una parte de la plusvala originada en la produccin industrial (estancias y
frigorficos) y de la renta de la tierra sobre grandes extensiones.
En trminos de la Economa Poltica clsica, "...todo capital individual es
resultado de cierta concentracin de medios de produccin en manos de un
propietario y de la expropiacin de medios de produccin de otros
propietarios, el virtud del cual estos ltimos se convierten en obreros
asalariados y se ven sujetos a la dominacin del capital...Todo el capital
social, considedrado en su conjunto, crece porque crecen lops capitales
individuales a cuenta de la plusvala que se capitaliza. Adems se registra sin
cesar el proceso de surgimiento de nuevos capitales y nuevas empresas en la
industria, el comercio y la banca." (19)
La concentracin del capital va unida estrechamente a la concentracin de
la produccin.
Pinsese en la expansin y diversidad de los negocios y los capitales que
alcanza hacia 1930-1940 la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego en
toda la Patagonia chileno-argentina. Sus intereses abarcaban en primer
lugar la industria ganadera y la industria frigorfica, pero tambin
abarcaban la propiedad inmobiliaria, el comercio martimo regional,
nacional, bi-nacional e internacional, la banca y los seguros.
La concentracin del capital es el aumento de las proporciones del capital
en movimiento a cuenta de la capitalizacin de la plusvala, mientras que la
centralizacin del capital opera como un proceso de concentracin de
varios negocios y empresas en pocas o una sola mano, y se registra sobre la
base de la gradual eliminacin de los medianos y pequeos capitales
competidores en el mismo sector productivo. Aqu, sin duda alguna
interviene como un factor gravitante, la escala a la que operaban los
capitales industriales y comerciales dominantes.
Por lo tanto, la concentracin y centralizacin son formas bajo las cuales se
realiza un mismo proceso de acumulacin del capital.

19

Rumiantsev, A.: op. cit., p. 263.

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LA INSERCIN DE LA ECONOMA PATAGNICA


EN LA DIVISIN INTERNACIONAL DEL TRABAJO
Y EN EL SISTEMA ECONMICO IMPERIAL BRITNICO

Un rasgo caracterstico del desarrollo econmico inicial en la regin austral


de Amrica Latina, lo constituy su estrecha vinculacin con el capital y la
economa britnica.
Entre 1843 y 1877, el Territorio de Magallanes y de la Patagonia argentina
dej de ser una zona excluda de la economa capitalista y del sistema de
dominacin imperante, y en forma gradual se integr estrechamente en el
proceso nacional e internacional de divisin del trabajo.
La Patagonia ingres a los circuitos de la economa internacional en la
segunda mitad del siglo XIX, precisamente el momento histrico en que se
configuraba por primera vez un mercado mundial.
De una economa basada en la produccin artesanal de subsistencia,
gracias a la expansin del capital comercial y del capital industrial, esta
regin paso a ser una economa exportadora, y por lo tanto, orientada a los
mercados externos, sobre la base de una gama de productos de la industria
ganadera y sus derivados.
Dos fueron los mecanismos principales a travs de los cuales la economa
de la Patagonia se integr en el sistema econmico internacional: por la va
del intercambio comercial de materias primas y productos manufacturados
entre mayoristas (de la regin y de Inglaterra), y por la va de los pagos
internacionales a travs de los bancos y las compaas aseguradoras.
Al pasar a formar parte del sistema econmico imperial britnico, la
economa del Territorio se hizo ms dependiente y vulnerable, continu
siendo perifrica y marginal, pero dentro de una estructura de divisin
internacional del trabajo que la situ en una posicin subordinada.
Los bancos cumplieron en este proceso, al igual que la navegacin
martima, un rol articulador fundamental: "Unida al gran comercio, la
actividad bancaria rindi importantsimos servicios para la extensin de las
relaciones econmicas en el mercado mundial y al mismo tiempo, tambin
para su intensificacin...prestaban los necesarios servicios en el
desenvolvimiento de los pagos y en la funcin crediticia." (20)

20

Goetz, W.: Historia Universal. Vol. X, pp. 79-80.

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La Patagonia no solo comenz a importar productos ingleses, sino que


tambin import las crisis internacionales a travs de Inglaterra.
En efecto, esta vulnerabilidad de la economa patagnica con respecto a los
cambios experimentados por los precios y la economa inglesa e
internacional, se reflej con diversa intensidad en los ciclos recesivos de
crisis que sta experiment y que repercutieron en la Patagonia, en la
forma de baja de los precios de los productos exportados y de recurrentes
crisis sociales internas. Todas estas evoluciones afectaban en primer lugar
al sector exportador de la economa patagnica (a la industria ganadera y
frigorfica y a las empresas comerciales de importacin/exportacin a
travs de los precios de las lanas y carnes) y repercutan inmediatamente
sobre el resto del sistema econmico regional.
Sin duda cuentan tambin en la vulnerabilidad econmica de la Patagonia
durante el perodo en comento, las particularidades caractersticas de la
economa ganadera: las lanas son una materia prima cuya produccin,
almacenamiento y tratamiento dependen fuertemente de las contingencias
de la naturaleza y del clima, a travs del ao productivo. Esto por un lado,
y por el otro, el hecho de que el mercado de las lanas en Gran Bretaa -el
principal comprador de este producto, a lo largo de todo el perodo de la
economa ganadera de exportacin- dependa menos de las fluctuaciones
monetarias y ms de la especulacin de los "brokers": "...pues la lana, a
causa de las peculiaridades de sus calidades, se sustrae de la fijacin de
caracteres generales, y, por consiguiente, no se trafica en ella segn el
mdulo de la Bolsa, sino ms bien por compras a subasta. De esta suerte, en
todas las ramas de la industria que elabora materias primas obtenidas por
agricultura, se ha conservado a pesar de la economa de mercado mundial,
un fuerte carcter especulativo". (21)
La economa ganadera magallnica, an siendo un mercado abastecedor
secundario frente a la primaca de las lanas australianas y neozelandesas,
se benefici desde 1877 en adelante y sobre todo a fines del siglo XIX, del
descenso de la produccin de lanas en el viejo continente: "De la lana,
finalmente diremos que la evolucin de su crianza ha ido cada vez ms
rpidamente descendiendo en Europa desde 1890.
La primera gran crisis econmica europea e internacional, en 1857 apenas
pudo repercutir en la Patagonia, an sumida en una actividad productiva
artesanal y de subsistencia.
En cambio, los principales ciclos recesivos subsiguientes cuyos efectos se
sintieron en la Patagonia, vinieron a producir un efecto de acumulacin,

21

Goetz, W., op. cit., p. 105.

- 40 -

- 41 -

junto a otros factores tales como la apertura del Canal de Panam y la


fabricacin de las fibras sinteticas.
Muchos de estos ciclos recesivos mundiales se originaron en "...la
sobreproduccin, es decir, por el lanzamiento al mercado de una cantidad de
mercancas superior a la cantidad de compradores, que equivale a decir a la
capacidad adquisitiva de la poblacin. Estas crisis siguieron una pauta
cclica y ocurrieron en 1873, 1882-1884, 1890 y 1900-1901." (22) Pero,
tambin hay que considerar en este proceso histrico, la crisis de 1908, la
crisis consecutiva a la I Guerra Mundial (de 1918 a 1925) y la Gran
Depresin de 1929 que termin de sepultar los xitos y logros anteriores
de la economa patagnica, clausurando el ciclo de la "economa ganadera
de exportacin".
Este fenmeno formaba parte tambin del proceso de expansin que
experimentaba la economa capitalista en general y la economa inglesa en
particular: "...la extensin geogrfica de la economa capitalista se pudo
multiplicar a medida que aumentaba la intensidad de sus transacciones
comerciales. Todo el mundo se convirti en parte de su economa.
Probablemente el desarrollo ms significativo de nuestro perodo sea esta
creacin de un solo mundo." (23)
Estas crisis tenan por cierto, un doble aspecto, segn sea el punto de vista
que se adopte para examinarlas. Desde el punto de vista de las empresas y
de la economa patagnica, significaban baja de los precios de la lana y las
carnes, menos exportacin o menor precio recibido por las exportaciones a
Europa, congelacin o baja de salarios y menores ganancias.
Desde el punto de vista de la economa inglesa y europea, el problema era
algo distinto: "Entre los primeros aos 70 y los primeros 90 Europa vivi una
fase de recesin. Los precios agrarios y de materias primas bajaron debido al
aumento de la productividad, a la importacin masiva de cereales de
ultramar y a lo accesible de muchas materias primas gracias a la expansin
colonial. Dado que la produccin se mantena alta, llegaron a acumularse
grandes stocks invendibles que, pese al descenso de precios mencionado,
llevaron a la ruina a muchas empresas." (24)
En la prctica, la expansin que experimentaba el capitalismo britnico,
junto con llevar a Gran Bretaa al znith de su potencia mundial, le
permiti aadir nuevas regiones del mundo al sistema de produccin e
intercambios capitalistas, entre las cuales la regin patagnica. "El
capitalismo tena ahora a su disposicin a todo el mundo, y la expansin del
22
23
24

Historia Universal Lexus. Barcelona,1999. Ed. Lexus, p. 755.


Hobsbawm, E.: La era del capital, 1848-1875. 1998, p. 45.
Historia Universal Lexus, op. cit., p. 769.

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comercio internacional y de la inversin internacional mide el entusiasmo


con el que se aprest a conquistarlo." (25)
Inglaterra dipuso adems de enormes y crecientes sumas de capital y de
numerario, las que le permitieron generar enormes inversiones y extender
sus negocios por todo el mundo, en un perodo en el que adems, a escala
mundial, los precios fueron en ascenso y la inflacin se mantuvo a niveles
moderados.
La insercin gradual de la economa magallnica en el sistema imperial
econmico de Gran Bretaa se enmarc en una divisin internacional del
trabajo absolutamente tradicional y clsica: la Patagonia suministraba
lanas (en competencia con las lanas australianas y neozelandesas), carnes,
cueros, grasas y menudencias, y los mercados ingleses suministraban a
este mercado local productos manufacturados, tecnologas y capitales.
Los primeros comerciantes mayoristas que se formaron en el Territorio de
Magallanes (y que como se ha visto actuaron de comerciantes minoristas y
al por mayor, de comisionistas y de representantes navieros), se
conectaron con las casas comerciales inglesas, a travs de los navegantes
que atravesaban el Estrecho. La mayora de estos comerciantes eran
europeos (alemanes, ingleses, judos, italianos), por lo que su instalacin y
expansin se debi tambin al "savoir-faire" con que contaban.
Primero vendieron carbn de piedra y maderas, a los buques mercantes
para abastecer sus calderas a vapor, y a continuacin, al establecer sus
vinculaciones directas con Londres y Liverpool -entre otros destinoscomenzaron a traer manufacturas y mercaderas inglesas: telas,
vestimenta, herramientas, maquinarias, licores, y ms adelante, productos
para la ganadera. La navegacin comercial interocenica -una vez msdesempe aqu un rol articulador clave en la insercin internacional de la
economa patagnica.
**

25

Hobsbawm, E.: op. cit., p. 46.

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FUENTES Y
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Bustinza, J., Grieco y Bavio, A.: Los tiempos contemporneos. Argentina


y el mundo. B. Aires, 1997. A-Z Editora.
Chamberlain, J.: Las races del capitalismo. Barcelona, 1996. Ed. Folio.
Enciclopedia de Economa- Fortune. Barcelona, 1996. Ed. Folio.
Goetz, W.: Historia Universal. (12 vols.) Madrid, 1957. Espasa-Calpe.
Historia Universal Lexus. Barcelona, 1999. Ed. Lexus.
Hobsbawm, E.: La era del capital, 1848-1875. Barcelona, 1998. Ed.
Crtica.
Martinic, M.: Nogueira. El Pionero. Punta Arenas, 1986. Ediciones de la
Universidad de Magallanes.
Marx, C.: El Capital. (3 vols.). Mosc, 1972. Ed. Progreso.
Marx, C., Engels, F.: Obras Escogidas. Mosc, 1975. Ed. Progreso.
Menger, C.: Principios de Economa Poltica. Barcelona, 1996. Ed. Folio.
Rumiantsev. A.: Economa Poltica del capitalismo. Mosc, 1980. Ed.
Progreso.
Rodrguez, M. L.: Historia del Trabajo y los trabajadores en Magallanes
y la Patagonia. 1843-1973. Punta Arenas, 1998. Ensayo indito.
Smith, A.: La riqueza de las naciones. (3 vols.) Barcelona, 1996. Ed. Folio.
The Times: Historia del Siglo XX. Santiago, 1999. The Times.

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