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perspectivas y entorno

amrica latina

China se involucra en los principales


proyectos de la regin
ara desarrollarse como regin, y no como una
coleccin de pases aislados, Amrica Latina
necesita construir la infraestructura que le permita
una integracin energtica. Por ejemplo, hace falta
la edificacin de gasoductos para intercambiar
produccin. Con suficientes redes entre pases,
y tambin dentro de ellos, el combustible contribuir al desarrollo social y econmico interno.
Pero, si las obras no se desarrollan rpidamente, la
gran mayora del recurso va a ser comercializado
mundialmente como Lquidos de Gas Natural (LGN)
y contribuir al desarrollo o a bajar el costo del gas
en otras regiones.

Thomas W.
ODonnell
Analista y acadmico
en Economa Poltica
Global del Petrleo
y en Relaciones
Internacionales.
Profesor invitado en
el Instituto JF Kennedy
de Freie Universitt
en Berlin (2014).
twod@umich.edu
GlobalBarrel.com

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Por eso, China tiene proyectos como el oleoducto


colombo-venezolano y quizs un nuevo canal interocenico a travs de Nicaragua para hacer girar la
mirada energtica de la regin hacia el este.
En concreto, China se ha comprometido a construir
y/o financiar cuatros tipos de proyectos:
n 1. Aquellos ajenos al sector de hidrocarburos
pero que sirven a Beijing para respaldar a pases
dispuestos a otorgarlos a empresas chinas junto a
contractos para explorar y/o producir petrleo.
n 2. Proyectos de obras civiles necesarios para
desarrollar el sector petrleo pero no directamente
involucrados con transporte o procesamiento.
n 3. Proyectos de refineras y de oleoductos
o gasoductos.
n 4. Proyectos que an no alcanzan la fase de construccin, pero que estn en planes de construccin.

En conjunto, las necesidades de infraestructura


de hidrocarburos en Amrica Latina tienen dos
categoras: las instalaciones para transporte y/o
procesamiento de hidrocarburos, y la
infraestructura civil sin la cual es impo- Interconectar
sible desarrollar los recursos en zonas
la energa entre
remotas y/o de poca poblacin.
pases necesita
El fallecido presidente venezolano
Hugo Chvez hablaba constantemente un nuevo nivel
de la necesidad de esa integracin
de cooperacin.
energtica, pero en realidad los proyecPara lograrlo, se
tos no se han concretado.
Ante ese panorama, China tiene sus
busca apoyo del
consideraciones. Por un lado, un intesocio asitico,
rs en que se desarrollen los proyecque a su vez
tos que le permitan integrar sus empresas al sector de hidrocarburos en
tiene inters en
la regin; y por el otro, tambin quiere
compenetrarse
congraciarse con los pases productores para obtener los derechos para
con la regin.
desarrollar las reservas y abastecer su
Pero, hasta
propio mercado interno.
ahora las obras
En tiempos recientes, las empresas
chinas han adoptado una estrategia
se concentran
ms sofisticada que incluye condentro de
vertirse en actores principales en la
venta de petrleo. Est claro que Lati- las fronteras
noamrica no puede enviar los volnacionales o
menes crecientes que China necesita
a travs de su vieja infraestructura de en facilitar la
refineras, puertos y oleoductos cons- exportacin
truidos hace casi cien aos, principal- hacia China
mente para entregar petrleo y gas al
norte, a Estados Unidos.

EL MUNDO DE LA ENERGA

Veamos algunos ejemplos:

BRASIL
Empresas chinas participan en varios
campos, entre los que destaca Libra en
las aguas ultra profundas del presal.
Adems Sinopec particip en la construccin de dos de las tres secciones del
oleoducto GASENE (con una extensin
total de 4.500 Km) para interconectar
las redes de gas del sur y noreste del
pas. Los tramos encargados a Sinopec
fueron Caicimbas-Catu (GASCAC) de 940
Km entre el estado de Espirito Santo y
Baha; y el segmento de Cabuinas-Vitoria
(GASCAV) de 300 Km que conect Rio de
Janeiro y Esprito Santo. Sinopec recibi
1.900 millones de dlares y culmin el
proyecto en 2010.
Sin embargo, el gobierno brasilero, especialmente hasta 2009 o 2010, repetidamente se ha quejado de que las empresas
chinas se enfocan demasiado en vender
productos baratos al pas y comprarle materias primas, sin invertir en infraestructura
o productividad en Brasil.
Ante ello, China se ha involucrado ms
en nuevos proyectos para mejorar puertos brasileros y podra desarrollar un
plan similar en Uruguay.

amrica latina

OPININ

Pero, estos planes tambin buscan principalmente


facilitar la exportacin de soya y otras materias
primas. La realidad es que, en opinin de muchos
en la alta gerencia de Petrobras y el Estado, China
no tiene mucho para contribuir al sector petrleo de
Brasil adems de sus financiamientos.
Claro que, al mismo tiempo, los brasileros han
estado trabajando para limitar la participacin de
empresas chinas, particularmente en la ronda para
el enorme campo Libra.

COLOMBIA
Los planes para el Proyecto binacional del oleoducto de 3.000 Km desde la Faja Petrolfera del Orinoco
en Venezuela hasta el puerto de Tumaco en el Ocano Pacfico en Colombia fue presentado con mucho
entusiasmo por los presidentes Hugo Chvez y Juan
Manuel Santos, respectivamente, en 2011. Y recibi
expresiones de apoyo de empresas chinas.
En realidad, el concepto respaldado por petroleras
chinas posee una lgica simple y fuerte: transportar
petrleo desde la Faja hasta el Ocano Pacfico y
desde all hasta China por barco. Hasta ahora, ese
petrleo viaja desde Venezuela a travs del Cabo de
Buena Esperanza, por debajo de frica, hasta Asia.

Con el oleoducto propuesto, el viaje ida y vuelta se


reducira en 19 das. Pese a las ventajas, los ministerios de energa de ambos pases latinoamericanos
decidieron en 2013 que no hay suficiente produccin
en la Faja para justificarlo y que esperara hasta 2016
para considerar su reactivacin.

ECUADOR
La participacin de China est enfocada en la
construccin o expansin de una refinera con
capacidad de 200.000 b/d.
El Pas haba acordado con Venezuela la construccin de la Refinera del Pacfico Eloy Alfaro
en 2007. Pero despus de aos de negociaciones,
acord financiamientos con bancos chinos y con
CNPC por 7.000 millones de dlares.
Petroecuador permanece con 51 % del proyecto
mientras que PDVSA recort su participacin a 19 %
para que CNPC tomara 30 %.
Empresas chinas vienen siendo las principales
productoras de petrleo en el pas desde hace casi
diez aos y los bancos chinos requieren que 90 %
del petrleo producido en Ecuador sea comercializado por empresas del socio asitico. No obstante una
parte menor de esto sirve para pagar los crditos.

perspectivas y entorno

OPININ

Mientras tanto, Ecuador requiere aumentar su


capacidad de refinacin para abastecer su mercado domstico, y para cuando llegue la produccin
temprana del campo Ishpingo-Tambococha-Tiputini (ITT) en el Parque Nacional Yasun.

MXICO
Lo ms notorio es que PEMEX anunci en junio de
2014 que acord establecer con China un fondo por
1.000 millones de dlares para financiar proyectos
de infraestructura petrolera. El acuerdo parece similar al Fondo Chino con Venezuela. Pero PEMEX se
retract casi inmediatamente del anuncio calificndolo como equivocado y desafortunado. Vamos a
ver. La apertura del sector petrolero abrir muchas
oportunidades a las empresas chinas.

VENEZUELA
Petroleras estatales y bancos chinos estn enredados en un laberinto de negocios y proyectos en
Venezuela. Este ambiente produce ms frustraciones y complicaciones para los chinos que cualquier
otro pas latinoamericano. Aun, as persisten.
En el marco de esos negocios, PDVSA tendr que
incrementar su entrega de petrleo a China en los
prximos aos. Sin embargo, sus refineras presentan
grandes problemas por falta de mantenimiento, inversin y capacidad de ingeniera. Esto amenaza el xito
de sus relaciones con China porque el mejoramiento
del crudo extrapesado es necesario para transportarlo
y para que las refineras de su socio puedan procesarlo.
Frente a ello, China ha tomado dos o tres vas para
solucionar el dficit de refinacin en Venezuela.

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EL MUNDO DE LA ENERGA

Por un lado, sus empresas han tratado de comprar


al menos dos veces la vieja refinera de Aruba que
ahora pertenece a Valero Energy. PetroChina indic
en documentos presentados a la SEC en Nueva
York, que quera convertir la refinera, actualmente
cerrada, en un gran mejorador para procesar los
crudos extrapesados de la Faja. PetroChina no haba
logrado la compra por razones no claras.
Por su parte, la empresa china Wison participa
junto a la japonesa JGC en el aumento de capacidad
de la Refinera Puerto La Cruz, ubicada al norte de
la Faja. El proyecto busca que la instalacin opere
como un mejorador de crudo extrapesado.
Adems, en septiembre de 2013, Venezuela firm
un contrato con Sinopec para construir la Refinera
Cabruta, destinada a procesar crudo extrapesado
del Bloque Junn 4 y desarrollar el polo petroqumico en el Centro de Refinacin Paraguan.
Estos proyectos reciben financiamiento de China.
Otro factor a considerar es que mientras persisten
las fallas en los cuatro mejoradores de la Faja y las
refineras, PDVSA anunci a inicios de 2014 que no
va a construir otros mejoradores en el mediano plazo. Pero plantea la alternativa de comprar petrleo
liviano para mezclarlo y permitir su entrega.
Como parte de la relacin, China tambin estaba
contribuyendo a la construccin y/o financiamiento
de infraestructuras civiles necesarias para desarrollar el petrleo de la Faja, un extenso territorio que
en muchos casos no tiene vas, redes de electricidad, agua potable, viviendas, comercios, hospitales,
escuelas ni otros elementos que permitan el trabajo.
El Fondo Chino deba estar dedicado principalmente a financiar esos proyectos. Entre ellos se incluye
una red ferroviaria, con un costo aproximado de
7.600 millones de dlares, que tambin facilitara el
desarrollo de la Faja.
Finalmente, se despliegan en paralelo proyectos de
infraestructura dentro de China para el transporte o
refinacin del petrleo venezolano. El punto tiene
una importancia especial porque el plan es integrar
verticalmente la industria petrolfera venezolana
con el sector petrolfero domestico chino, en la misma manera en que Venezuela haba estado integrada con Estados Unidos.
China tambin tiene la intencin de construir
suficientes barcos para transportar la mitad de sus
importaciones de petrleo venezolano, un proyecto
en sociedad con PDVSA. Adems, la estatal petrolera
CNPC est levantando en Guangdong la refinera de
mayor tamao en China, tambin en conjunto con
PDVSA, para procesar 400.000 barriles diarios.
La idea es abastecerla con petrleo extrapesado
de la Faja. Adems, China edific un oleoducto
para entregar petrleo venezolano a otras refineras
en el interior del pas.