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SCAR MURILLO

SCAR MURILLO EL ARTISTA DE LOS

P OR: HERNAND O LVAR E Z FO T O S : MANUE L V Z QUE Z

BOCAS

BOCAS

CON SOLO 27 AOS, SCAR M URILLO SE CONVIRTI E N UN O DE L OS ARTI STAS C OLOM BIANOS M S COTIZAD OS D EL M UND O. RECIEN TE ME NTE , L A P R E STI G I OSA C ASA
CHRISTIES VEND I UNA OBRA SUYA EN US$ 391.4 7 5 , TODO UN R C OR D PAR A SU
ED AD Y SU NACIONALID AD . CM O FUE QUE UN J OV E N VAL L E C AUC AN O, QUE HAC E
14 AOS EM IGR A INGLATERRA , QUE HASTA HAC E DOS L I MP I ABA OF I C I NAS E N
LAS NOCHES, SED UJO AL ESTABLECIM IENTO D EL ARTE C ONTE MP OR NE O I N TE R N A CIONAL? ESTA ES LA VID A D E LA GRAN REVELAC I N DE L A P L STI C A C ON TE MP O RNEA . CONVERSACIN NTIM A EN SU ESTUD IO E N L ONDR E S.

36 SEPTIEMBRE 2013

DOS AOS

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SCAR MURILLO

Hoy, uno de esos invisibles es un artista contemporneo cotizado.


Fue una de las estrellas de la ltima edicin del Miami Art Basel,
donde exhibi su trabajo en la galera de los destacados coleccionistas Donald y Mera Rubell. Antes, otro gran coleccionista, el publicista Charles Saatchi, ya le haba comprado ocho de sus obras. Y
este verano, que recin ha terminado, su xito artstico tambin
se volvi comercial: primero, en la subasta de arte contemporneo
de posguerra de la casa Christies, una pintura suya se vendi por
US$ 391.475 dlares. Luego, unos das despus, otro trabajo alcanz US$ 177.456 en la otra gran casa de subastas de Londres, la
Sothebys. Y para rematar, el verano termin con otra espectacular
venta, pero esta vez en la casa de subastas Phillips, donde la cifra
alcanz los US$ 224.145.
En Colombia, solo artistas de la trayectoria de Doris Salcedo y Fernando Botero venden sus obras a estos precios. Pero scar Murillo
todava no tiene esa trayectoria. Su carrera apenas comienza. Y l,
a sus 27 aos, lo reconoce: Todo esto que pas es una anomala,
me dice en su estudio en el este de Londres donde les da los ltimos
toques a los trabajos que presentar el prximo 20 de septiembre en
la South London Gallery, en lo que se convertir en la primera exhibicin institucional en solitario que haga en el Reino Unido.
Murillo lleg a su estudio en bicicleta, con un tarro vaco metlico y
grande en una de las manos. Al tarro le quit la etiqueta de tomates
y lo solt en el piso, en cualquier lado, como estn en cualquier lado
todos los objetos que recolecta: bateras de carro, piezas metlicas,
tablas de madera, balones de ftbol, etiquetas de productos. Tambin hay por ah un taladro y una mquina de coser. Y por supuesto,
sus lienzos. Casi todos en el piso, para que se impregnen de la vida
del artista, para que dejen un registro, para que se queden ah para
ser trabajados, porque l trabaja en el piso. No hay ventanas, no hay
reglas, no hay que tener cuidado por donde se camina. El olor a pintura y la informalidad del artista dominan el ambiente.
A scar Murillo le gustan los juegos sociales, o ms bien, la friccin
social o el shock social, como l mismo lo describe. Y su vida y su
arte son precisamente eso: una especie de provincialismo cosmopolita que se hace evidente en todo lo que dice y crea.

BOCAS

Habla espaol como si nunca se hubiera ido de La Paila, ese pueblo


vallecaucano donde naci el primero de febrero de 1986. Su ingls
es ms fluido. En espaol, por lo general, habla con su crculo ntimo
de cosas de La Paila; mientras que en ingls lo invitan a conversatorios en el Institute of Contemporary Arts de Londres, el ICA.
Murillo es un tipo tranquilo, descomplicado, atento y tan atento a
los detalles que no utiliza el apellido de su padre, Caicedo, sino el de
su madre: Con esa sutileza le quise hacer un homenaje a mi mam,
Virgelina Murillo. Saca una bolsa llena de bom-bom-bum para la
primera entrevista de largo aliento que le proponen desde Colom-

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bia. Una entrevista extensa para Colombia?, me gusta, dijo.


No hay arrogancia. Ms bien lo que brota de l es atrevimiento. Dice que no se come el cuento, pero su virtud
es que no le come cuento a nadie.
Le gusta juntar sus dos realidades, sobreponerlas entre
s, hacer experimentos. Por un lado est su realidad de
invisible, de cleaner, y por el otro, su realidad de artista
contemporneo que hace que se le abran las puertas de
cualquier lugar del mundo. Toda esta historia empez a
finales de 1996, cuando su pap, Belisario Caicedo, decidi irse de Colombia a probar suerte en otro lado.
Por qu termin su pap en Londres?
l se quiso venir a Londres porque le gustaba mucho
esa serie de televisin que se llamaba El Santo. Por eso
fue por lo que terminamos ac. En esa poca no se necesitaba visa para entrar, fue fcil. Mi pap era sindicalista y se asil. Haba un sistema de apoyo social mucho
ms robusto y eso ayud a que cinco meses despus, en
marzo de 1997, nos viniramos mi mam, mi hermana
y yo. Llegamos a Londres con esa actitud tan nuestra
de que uno se defiende como puede y no se deja varar
Cul es la primera imagen que tiene de Londres?
Un tnel, justo al salir del aeropuerto. Y me impact
mucho verlo En realidad me impact todo, era muy
distinto a lo que conoca, todo como muy antisptico,
limpio. A las pocas semanas yo le dije a mi pap que me
quera regresar, que no me gustaba esto ac, fue un
cambio muy radical.
Cundo le cambi esa actitud?
Pues en la escuela. Aprend ingls como en seis meses
y fue ah cuando el arte se me convirti en una especie
de terapia psicolgica. La idea de comunicar algo, nada
en el sentido conceptual de ahora, sino ms bien como
que me aferr a eso, a poder hacer cosas con mis manos,
y el inters creci y se convirti en inters acadmico.
Hay un momento puntual en su vida en el que usted decide convertirse en artista?
Yo no quera estudiar arte. No era que quisiera ser abogado o doctor, pero tena claro que si me iba por el arte
no me iba a poder emplear en ningn lado. As que al
final me decid por la animacin, porque pens que por
ah s iba a poder conseguir un trabajo. Pero a las dos semanas no aguant la intensidad y me pas a la Facultad
de Artes Plsticas de la Universidad de Westminster.
Pero un momento, cmo fue esa vuelta? Solo en
dos semanas entendi que s poda tener posibilidades?
No, lo que pasa es que a m el arte siempre me gust y
tena mi portafolio, pero como le dije, nunca pens que
poda emplearme. Pero fue mi esposa, mi novia en ese
entonces, la que al verme desesperado con la animacin me dijo pues si lo que te gusta es el arte, dedcate
al arte. Fue ella [la venezolana Anglica Fernndez,
con quien Murillo tiene una hija de tres aos y medio
que se llama Valentina] la que me empuj a dar ese
cambio.
Qu tanto lo influenci Londres como ciudad para
que se interesara por el arte? Usted fue uno de
esos estudiantes que aprovechaban el hecho de
que casi todos los museos y galeras son gratuitos?
No. De hecho, si no estoy mal, la primera vez que visit
una galera fue a los 17 aos. Lo que s me acuerdo muy

bien es que una de las muestras que ms me impactaron fue la exhibicin de Doris Salcedo en el White Cube
en 2004.
Cul? Neither?, la de las paredes que evoca a los
desplazados?
S, yo no conoca su trabajo y me interes mucho. El
trabajo de ella es una biografa nacional y me emocion eso: el hecho de que ella es colombiana. Fue desde
ah cuando yo empec a buscar mis garras. Me gustaba
ms el concepto, las ideas, la accin. As dur tres aos,
desarrollando ideas y mi trabajo final en la universidad
fue una instalacin basada en una biografa personal.
Ya en ese momento, en 2007, estaba convencido de
que eso era lo que quera hacer.
De qu viva? Supongo que el arte todava no le
daba para comer
No, para nada, consegu un trabajo de asistente de
profesor en un colegio en el departamento de diseo y
tecnologa. Alternaba mi trabajo con mi arte. Durante el
da trabajaba y despus me iba al estudio, pero estaba
rendido mentalmente. En el descanso escolar del verano me di cuenta de que si yo iba a tomar la carrera artstica en serio las cosas no podan seguir as. Ese trabajito
de escuela que tena era bueno, pagaba el arriendo,
vivamos bien, normalmente, pero de arte nada. Entonces lo que se me vino a la cabeza fue la limpieza, que es
donde mi familia ha trabajado siempre desde que llegamos a Londres.
Pero eso es ms duro que el trabajo de asistente de
profesor
No, la limpieza es perfecta porque en tres horas hago la
comidita, el pan o la papita de cada da y el resto del da
me queda libre. El trabajo es fcil. Yo la llamo una limpieza simblica. La limpieza es limpia, contrario a lo que
uno podra creer. Lo difcil es el sacrificio de la levantada. Especialmente en el invierno, cuando est a menos
cinco grados centgrados nevando y uno se tiene que
levantar a las tres y media de la maana.
Entonces su rutina cambi
S, eso me abri los ojos. Se trata de una transaccin:
dinero por tiempo. Ya no tena el poquito de dinero para
ir al cine el fin de semana, pero tena todo el da para mi
arte, que eso en una ciudad como Londres es muy difcil
de conseguir.
Y el balance le funcion?
S, porque mi estudio sali fortalecido en trminos de
trabajo e ideas. Eso me permiti tener un buen portafolio para hacer mi aplicacin para la maestra al RCA
(Royal College of Art), en el 2010.
No es fcil conseguir un cupo ah
No, no es fcil y de hecho yo tena un poquito de resentimiento con la educacin artstica porque no se justificaba nada, no haba un criterio claro. Unos entran,
otros no, y no saba muy bien cul era la diferencia
Pero al final mostr mi portafolio y a los quince das me
lleg la carta de invitacin.
Lo becaron?
S. En el Westminster saqu un First class degree. Traa
buenas notas y me ofrecieron una beca, me pagaron
la matrcula. Segu con la misma rutina de la limpieza,
porque de todas maneras tena que pagar el arriendo y
la comida.

Se puede decir que esos dos aos para usted fueron


esenciales, porque si no estoy mal el RCA no solo le
ofrece a uno estructura acadmica, sino que tambin le da una serie de conexiones con el mundo
del arte y muchos coleccionistas se acercan al RCA
a ver qu es lo que estn haciendo sus estudiantes.
El RCA me ofreci todo eso. Desde antes de entrar yo
saba que muchos de los artistas conocidos haban pasado por ah. Pero al mismo tiempo me desilusion un
poco esa idea de branding de ser de ah, de que le dicen
a uno t eres uno de los mejores. Pero yo nunca me
com ese cuento. Adems, porque antes de entrar ya
me estaba moviendo tambin por el mundo del arte
en la ciudad. Tena mi propio estudio y siempre que
poda me involucraba con galeras: haca de asistente,
de tcnico y ayudaba a otros artistas y fui aprendiendo mucho qu era el mundo del arte y a entender que
tambin hay otras ciudades importantes como Nueva
York, Berln. Es decir, a tener una visin ms amplia que
la del RCA.
Y fue ah cuando empez con la pintura?
No, me interesaba ms hacer como fricciones sociales.
De ah vienen los performances y eventos sociales que
comenc a hacer porque hay que ser realistas, el arte
es una carrera muy elitista. Entonces empec a relacionarme con gente de otros estratos sociales. Incluso
la ubicacin del RCA en Londres, ah es puro middle
class, muy elitista, y yo siempre viv en una zona mucho ms obrera. Siempre viv ese contraste.
Se sinti alguna vez discriminado?
No, para nada, lo que s era claro es que estaba en un
medio que era ajeno al mo. Pero nunca me sent intimidado. Yo creo incluso que eso me empoder mucho ms.
Utilic el momento y el medio en el que estaba para hacer trabajo, para experimentar
Y ese es, quizs, su sello artstico. Lo que yo he podido ver en su trabajo es que usted usa su contexto familiar, que no es artstico y lo sobrepone en el
mundo del arte
S, se puede decir que el RCA fue el principio de todas
esas ideas porque exista esa friccin social. No fue algo
rabioso, lo tena claro, pero no era una manifestacin
agresiva, sino ms bien experimental. Todo empez
ah y la pintura siempre se qued en el segundo plano
Hay algn momento en especial en el que usted se
dio cuenta de que todo su plan de vida poda convertirse en algo mucho ms grande
Todo empez en realidad en una muestra colectiva
que hice en el 2011 en Los ngeles en la galera Mihai
Nicodin. Mis pinturas se vendieron y comenzaron a generar inters. Yo segu con mi trabajo de limpieza, que
adems disfrutaba mucho, pero despus llegaron otros
trabajos y proyectos en EE. UU. que me hicieron abandonar mi trabajo de cleaner.
Qu signific que un coleccionista de la talla de
Charles Saatchi, que ha lanzado a la fama a muchos
otros artistas, comprara sus obras?
Pues eso fue antes, en la universidad, en el RCA. Saatchi es un coleccionista de talla mundial que tiene una
coleccin que ha pasado por muchas etapas; pero yo ya
tena claro que Saatchi no era el coleccionista de hace
treinta aos o el de los noventa, que fue el catalizador
de todo un movimiento artstico britnico muy importante liderado por Damien Hirst. Pues s, chvere ente-

DOS AOS

BOCAS

Hace dos
ve ra no s ,
scar Murillo era otro
de los miles
de colombianos que
deambulaban en
las madrugadas por
las calles
londinenses para limpiar las principales oficinas de la capital britnica. Es un
trabajo que pocos ven. Cuando todos duermen, ellos limpian, con
paciencia, piso por piso, escritorio por escritorio. Antes de las siete
de la maana desaparecen. Muchos los llaman los invisibles.

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SCAR MURILLO

Pero no tiene un momento que recuerde especialmente?


Pues en realidad el momento ms interesante de mi
vida artstica, y todava lo es, fue cuando un artista que
se llamaba Franz West, que se muri hace un ao, me
compr un trabajo.
Y eso, cmo fue?
Eso fue cuando yo era asistente de profesor en la escuela. Con la frustracin que tena de no poder ir a mi
estudio aprovech el taller tan bueno que haba en el
colegio y en mis ratos libres me puse a hacer cositas.
A veces tambin trabajaba en una galera y una de las
veces que llegu estaba West ah preparando una exhibicin. Yo haba dejado mis cosas en el bao, pero l las
vio y se interes. Me pregunt si eso estaba a la venta.
Le dije que no, que para m era un orgullo que a l le gustara y que se lo regalaba. Me dijo que no, que yo no era
un artista ni rico ni famoso y entonces me dio mil euros,
en dos billetes de 500 euros, dos billetes que nunca haba visto, no saba ni que existan.
Y hablando de billetes, el hecho de que una obra
suya se venda por casi medio milln de dlares le
tiene que mover el piso o por lo menos hacer sentir
como una bofetada a la realidad.
Yo estaba en Nueva York y en realidad no estaba pendiente de la subasta. Esas pinturas yo ya las haba vendido y no tenan nada que ver conmigo, aunque saba
que estaban en el catlogo de la subasta. Pero de repente recib un mensaje de texto con la cifra y yo pens que
eran 21.000 libras, y dije: bien, no est mal. Pero despus volv a mirar y vi que eran 210.000, menos el impuesto, y dije qu locura!. Pero ms que emocionarme
me asust y decid tranquilizarme con un whiskey.
Aunque nada de ese dinero le entr a usted.
No, no, esa plata no es ma. Esas obras ya no me pertenecan
Pero afecta su proceso artstico el hecho de que
sus obras se vendan a un precio tan alto?
Pues en realidad lo importante es mantener el proceso
igual. Es fundamental que me siga desarrollando como
artista y me olvide de lo comercial; ese es un tema ms
de los coleccionistas y los especuladores y yo no me
debo meter ah.
Lo logra?
S, porque nada de esa plata me entr a m. Y adems
soy consciente de que soy un artista joven, tengo 27
aos y pienso ser artista toda mi vida. Si me pongo a
pararle bolas a una subasta que es una anomala y dejo
que me afecte, se me va la carrera al carajo.
Siente que a partir de ese momento la gente se le
acerca de otra manera, que lo empiezan a tratar distinto?
No, yo siempre he sido una persona muy privada. Como
usted ve, ac est mi to y mi crculo es la familia, que
la considero bastante extensa, y ah es donde yo me
muevo

BOCAS

De eso le quera hablar, porque pese a que usted lleg a los diez aos ac, usted a Colombia no la ha soltado, parece que de alguna manera sigue viviendo

40 SEPTIEMBRE 2013

en La Paila y esa es la gente con la que usted anda


de arriba para abajo.
S, ms que colombiano yo soy paileo. Colombia es un
pas emproblemado, pero a m personalmente nunca
me afect. En La Paila todo siempre fue muy sano, entonces la experiencia que tengo del pas se basa en eso.
Pero nunca ha pensado qu hubiera sido de su vida
si su pap no se viene para Londres
Estara trabajando para Colombina (empresa de dulces
ubicada en La Paila), esa es la realidad. No haba otra
opcin. Y lo s porque es eso lo que hacen mis amigos
de infancia. Y no se trata de personas que no estudiaron, sino que no hay ms oportunidades. Es un problema que eso sea as. Pero tambin faltan ms aspiraciones personales, que no dependen necesariamente del
dinero que haya por ah, sino de una aspiracin ms
personal.
Lo siento mucho ms cauteloso cuando habla de
esto, como que en su arte grita y ac no. En su obra
desafa los contextos sociales, los compara, los
pone en cierta manera a chocar, pero pareciera que
no le gusta hablarlo.
Pero es que no solo pasa en Colombia, pasa en todo el
mundo. Y mi experiencia colombiana es la del microcosmos de La Paila, que es un pueblito estrato dos. En
Colombia existe una lite y ac en Inglaterra tambin.
El clasismo existe en todas partes, no es exclusivo de
Colombia. Esas fricciones sociales suceden en muchas
partes, no son exclusivas
Quizs es por eso por lo que uno debe catalogarlo a
usted ms como artista global que colombiano.
S, hay una pieza que precisamente estoy trabajando
en este momento que se llama If I was to draw a line
this journey started aproximately 400 km north of the
Ecuator. A lo que me refiero ac literalmente es que si
voy a trazar una lnea, esta aventura empez 400 kilmetros al norte de la lnea ecuatorial. No me veo como
un artista colombiano, menos como un artista britnico, sino como un artista que est interesado en la dinmica global
Volvamos a las fricciones sociales, me interes mucho la que hizo este verano en la Serpentine Gallery
en Londres auspiciada por Comme des Garcons.
Cmo fue eso?
Ellos me contactaron porque les gust mi esttica ms
que por mi idea de hacer choques sociales. Y cuando
me llamaron yo me demor en encontrarle la vuelta
para que el proyecto tuviera relevancia en mi idea artstica. Y se junt todo. La Serpentine Gallery est en
Hyde Park, en una zona elitista, y lo mismo Commes
de Garcon, una marca de alta costura, muy exclusiva,
individualista. Decid entonces traer todo lo que soy yo
y juntarlo con eso. As naci ese proyecto que se llam
The cleaners late summer party with Commes de Garcon. Lo curioso es que me toc cambiar incluso el ttulo
y agregarle el late porque la Serpentine tambin hace
su summer party, que es superexclusiva y solo va gente de la talla de Mick Jagger y la rosca de la farndula
de ac. En cambio, el summer party que yo conozco es
el carnaval del pueblo o las fiestas que hacan para los
cleaners en Navidad, cuando las compaas de limpieza
les hacan fiestas a los trabajadores, aunque eso ya no
existe ms por la crisis econmica. Invit a ese crculo
de gente que ni saba qu era la Serpentine Gallery, y

dije, vamos a hacer esto como una fiesta, como un tipo


de carnaval. La idea no era hacer ni un performance ni
una accin sino convertirlo en una fiesta. Aunque el
mundo artstico que asisti lo perciba como una accin,
porque conocan el contexto. En cambio, el mundo de la
limpieza lo vea como una fiesta, una rumba. Entonces
la fuerza del momento no lleg por la gente del mundo
artstico, sino por los que venan a rumbear.
Pero usted tambin ya empieza a ser parte de esa
rosca elitista. Ha sentido la misma friccin de sus
obras entrando ah?
Desde que entr al RCA entend que el arte es elitista y
que esas lites son parte de la conversacin. Claro, conocer a una estrella del rock and roll o entrar en Los ngeles a una mansin en Beverly Hills es algo impresionante porque yo precisamente conozco otra realidad, y
son realidades que parecen extraterrestres cuando se
comparan la una con la otra.
Y como usted conoce esa otra realidad, cuando se
entera que alguien pag casi medio milln de dlares por una pintura suya qu piensa
Pues es relativo. Sin duda resulta extravagante, pero es
el mundo en que vivimos. No es un shock. El shock es
que me haya pasado a m, porque en cada subasta de
arte sucede. Lo que hace eso es demostrar el desnivel
social tan grande que hay. Lo que sucedi con la subasta hay que verlo como algo de ayer y no concentrarse
en eso. Espero que el trabajo se destaque por su mrito
artstico y no por el econmico.
Qu tanta atencin les pone usted a los crticos?
Pues todo el mundo tiene derecho a decir lo que quiera y eso no me influye, no me hace nada, no les pongo
cuidado.
Pero y cuando oye que todo lo que sucedi con su
obra este verano es parte de una estrategia comercial, calculada milimtricamente por especuladores que inflaron el valor de su arte
Pues, qu puedo decir yo? Yo llegu a donde estoy
solo, no tuve ni un pap, ni una mam, ni un artista
padrino que me ayudara a llegar a este punto. No tuve
una persona de conocimiento estratgico y financiero.
No, todo esto fue una anomala que sucedi y estoy lidiando con esto.
No le molestan que lo rotulen y que esos rtulos
quizs hagan que su obra genere ms inters? Usted viene de una familia humilde, que emigr a
Europa, que trabaj en limpieza, en fin, todos los
elementos de novela que terminan haciendo que
interese ms como personaje.
Pues eso es farndula y es una cosa muy latina.
Una cosa que tambin el mundo anglo explota
No, no tanto. Aunque en Estados Unidos s y en el mundo latino sobre todo. Es como el sueo americano.
Y aunque me hice la promesa de no hacerle esta
pregunta, me siento ahora obligado a hacrsela: le
molesta que lo comparen con Jean Michel Basquiat?
Pues el hecho de que sea moreno y tenga rasgos como
los de l y de que en una poca us el pelo estilo afro,
como rasta, pues hace que alguna gente diga eso. A m
me parece un truco barato en el que no estoy interesado. No me interesa ese sensacionalismo. No me considero un celebrity y tampoco lo quiero ser.

YO LLEGU A DONDE ESTOY SOLO, NO TUVE NI UN PAP, NI UNA


MAM, NI UN ARTISTA PADRINO. NO, TODO ESTO FUE UNA ANOMALA
QUE SUCEDI Y ESTOY LIDIANDO CON ESTO.
BOCAS

rarme de que Saatchi compr, pero eso no me iba a cambiar la vida, un honor que alguien de tanta trayectoria
tomara inters en mi trabajo, pero no me iba a comer el
cuento de eso.

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