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If

La palabra If se deriva de: I: accin; y Fa: atraer, contener; es decir, la accin de


atraer o contener haca s toda la naturaleza de Dios,1 conocido en el idioma Yorb
como Olodumare: O:quin; Li: posee, es dueo; Odu: figura, indicacin para la
adivinacin; Ma: continuidad; Are: primero en rango. Es decir, el primero en rango,
quien posee la figura que indica la adivinacin de If y de todo lo que representa la
explicacin del mundo.2

ndice

1 Concepto de If

2 El convenio original entre el Ser Humano y Dios

3 El Testigo del destino de los Seres Humanos

4 La adivinacin en If

5 La existencia de Dios

6 El nombre de Dios

7 El relato del origen de la Tierra y de la Humanidad sobre ella

8 El origen (mitolgico) de la sociedad en la Tierra

9 Bibliografa

10 Referencias

11 Enlaces externos

Concepto de If
De acuerdo con Fa'lokun Fatunmbi, "no hay una traduccin literal para la palabra Ifa,
hace referencia a una tradicin religiosa, un entendimiento de la tica, un proceso de
transformacin espiritual y un conjunto de escrituras".3
La palabra If tambin hace referencia a el Dios de la adivinacin,4 as como a un
complejo dinamismo de adoracin religiosa en el que intervienen ceremonias,
sacrificios, prohibiciones, parafernalias, tambores y cantos, parecidos al de las otras
divinidades yorubas.
De acuerdo con Bascom, dos de las ms antiguas descripciones en el campo acadmico
de If datan de 1853 de los autores Tucker e Irving. El primero rese: Uno de los

principales de estas deidades es If, el dios de las nueces de palma, a quien se le


atribuye el poder de curar, a quien ruegan y sacrifican sus sacerdotes en poca de
enfermedad y de epidemia". Por su parte, Irving expres: If el dios de los ikines o de
la adivinacin se dice que es superior al resto de las otras deidades del panten
yoruba.5
Igualmente, Bascom recoge que Bowen, en 1857, reportaba: el ltimo Orisha del cual
he tenido noticias, el grande y honrado universalmente If, el revelador de lo secreto y
oculto, y guardin de los matrimonios y nacimiento de los nios. Este dios es
consultado a travs de diecisis nueces de palma. El por qu son diecisis no est
definido, pero que diecisis deidades fundaron o crearon a los yorubas, la palma de
donde proceden las nueces tienen diecisis ramas, cuya procedencia de este tipo de
palma viene del Monte Ado, que es la residencia del jefe de los sacerdotes de If. El
culto de If es secreto y misterioso, y solamente los hombres son iniciados.6
Contina Bascom citando autores, pero esta vez a Burton, 1963: los sacerdotes de If
se conocen por el color de las cuentas de los collares que constan de dos cordeles
entrelazados, uno de color amarillo plido parecido al color tan, y el otro verde y
como adorno al frente que llega a la altura del pecho, blanco y verde.7
De la misma manera, Baudin, en 1985, dice: If es el ms venerado de los dioses, su
orculo es el ms consultado y sus numerosos sacerdotes forman el mayor y primer
orden sacerdotal.8
Los adivinos de If son comnmente llamados babalawo, Padre de los secretos
(Baba-li-Awo) o simplemente Awo, que quiere decir poseedor del secreto y del misterio.
Ellos deben ser distinguidos de los servidores de If (Awo-faka) que son hombres
iniciados dentro de los conocimientos de If para cuando lleguen a ser babalawos. As
tambin se denominan a las mujeres que han sido iniciadas (Kofa) y pueden cuidar en
algunos casos las cosas concernientes a If, el If de su padre o de su esposo y ayudarlos
en ciertos menesteres. El Awo debe conocer tambin el sistema de los Orishas y los
rezos y ceremonias para tener un conocimiento comprobable de ambas tendencias que a
pesar de que van juntas tienen elementos diferentes.9
En este sentido, If hace referencia tanto al complejo sistema de expresin religiosa del
pueblo yoruba, como a la divinidad de la sabidura que lo encarna o lo representa a
travs de los instrumentos de adivinacin, conocido como Orula u Orunmila.
El nombre Orunmila tiene el significado de las partculas que lo componen, es decir:
Orun: el cielo; Ami: signo, indicacin, presagio; y La: aparece como el Sol. Por lo
tanto, el significado aproximado sera: del Cielo el presagio aparece como el Sol.10
Orula, como comnmente se le ha conocido en Amrica, probablemente debido a que al
pronunciar rpidamente la palabra Orunmila en yoruba tiene el sonido Orula en
espaol, es el vocero de If, es quien comunica su verdad.
De acuerdo con la teologa yoruba, Orula recibi de Dios, Olodumare, la autoridad por
encima de todas las dems divinidades, pero no admiti que lo llamaran Ibikeji
Olodumare, segundo en rango despus de Dios, sino Elerii ikpin, aquel que fue testigo
de nuestros destinos.11 De esta manera, Orula es el portavoz e intrprete de If, quien

hace posible en el Cielo y en la Tierra la relacin entre If, el ser humano, el resto de las
deidades y Dios, y por eso es conocido como la divinidad de la sabidura.
La Teologa yoruba ensea que al principio de las cosas cuando Dios se propuso crear el
mundo y la existencia de otros seres, al tener este propsito en su voluntad, dio vida a
tres elementos que serviran como fuerza intermediaria entre l y su creacin. Estos
elementos eran: Ogbon (Sabidura), Imo (Conocimiento) y Oye (comprensin), quienes
deban ubicar un lugar en el cual vivir, pero pasado el tiempo regresaron porque no
encontraron sitio en el cual habitar. No teniendo donde estar, volvieron al interior de
Dios quien despus de un tiempo incalculable decidi librarse de ellos porque producan
un zumbido incesante en su interior. Entonces volvi a ordenarles que descendieran
nuevamente, y esta vez, despus de pasar un tiempo suspendidos sin tener en donde
habitar, cayeron en el suelo y al romperse hicieron el primer sonido: La.
Este primer sonido fue la primera fuente reconocida de comunicacin: la sabidura, la
comprensin y el conocimiento en todas sus formas verbales y visuales. Estos
elementos con el tiempo, consolidaron la primera creacin de Olodumare, la primera
energa: El.12 Considerada como anterior a Orula, El es: a) la primera creacin de
Dios; b) la Sabidura, la Comprensin y el Conocimiento de Dios; c) el principio
espiritual legado por Dios al resto de sus creaciones. En este sentido, El, es la energa
de Dios que se expresa mediante If. Orula, u Orunmila es el intrprete nico de esta
expresin, y es quin la hace llegar a los seres humanos mediante una serie de figuras,
signos o tambin denominados Odu.