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EL BANCO MUNDIAL

Cul es la finalidad del Banco Mundial?


El objetivo del Banco Mundial es reducir la pobreza y mejorar el nivel de
vida de las personas que viven en pases de ingreso bajo o mediano.
El Banco Mundial es una de las mayores fuentes mundiales de
financiamiento y conocimientos destinados a apoyar los esfuerzos de los
gobiernos de sus pases miembros para invertir en escuelas y centros de
atencin de la salud, suministrar agua y electricidad, combatir las
enfermedades y proteger el medio ambiente.
El Banco Mundial no es un banco en el sentido corriente. Se trata de una
organizacin internacional que es propiedad de 184 pases tanto
desarrollados como en desarrollo, que son sus Estados Miembros.
Desde su establecimiento en 1944 con el nombre de Banco Internacional
de Reconstruccin y Fomento, el nmero de pases miembros aument
considerablemente durante las dcadas de 1950 y 1960, perodo en que
muchos pases consiguieron la independencia. Al crecer el nmero de
miembros y cambiar sus necesidades, el Banco Mundial se ampli y
actualmente est formado por cinco organismos distintos.
Todo el apoyo a un pas prestatario est orientado por una estrategia nica
(denominada estrategia de asistencia al pas) que el propio pas disea
con ayuda del Banco Mundial y muchos otros donantes, grupos de ayuda y
organizaciones de la sociedad civil.

En qu se diferencia el Banco Mundial de la banca comercial?


El Banco Mundial, a pesar de que presta e incluso administra los fondos de
una forma muy parecida a la de los bancos normales, es distinto de stos en
muchos aspectos importantes. Es propiedad de 184 pases. El apoyo
financiero y el asesoramiento que ofrece a sus pases miembros tienen
como objetivo ayudarles a luchar contra la pobreza. Adems, a diferencia
de los bancos comerciales, el Banco Mundial con frecuencia presta fondos

sin intereses o a un inters muy bajo a pases que no pueden obtener fondos
para el desarrollo de ninguna otra fuente.
Los pases prestatarios del Banco Mundial obtienen tambin plazos de
reembolso mucho ms prolongados que los que les concedera un banco
comercial. En algunos casos, no tienen que empezar los reembolsos hasta
despus de diez aos.
Bsicamente, el Banco Mundial toma prestado el dinero que presta. Su
crdito es bueno porque tiene un volumen importante de reservas
financieras bien administradas. Esto significa que puede obtener dinero
prestado a tasas de inters bajas en los mercados de capital de todo el
mundo y canalizarlo hacia los pases en desarrollo a tasas de inters que
suelen ser muy inferiores a las que los mercados cobraran a esos pases.
Cules son las diferencias entre el Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional?
A veces se confunde al Banco Mundial con el Fondo Monetario
Internacional (FMI), que tambin fue establecido en 1944 en la conferencia
de Bretton Woods. Aunque las funciones del FMI complementan las del
Banco Mundial, el Fondo es una organizacin totalmente independiente.
Mientras que el Banco Mundial ofrece apoyo a los pases en desarrollo, el
FMI tiene los objetivos de estabilizar el sistema monetario internacional y
supervisar las monedas a nivel mundial.

Cmo
se
otorgan
los
prstamos?
El Banco Mundial ofrece dos tipos bsicos de prstamos: prstamos de
inversin para bienes, obras y servicios en apoyo de proyectos de
desarrollo econmico y social en una gran variedad de sectores, y
prstamos de ajuste en apoyo de las reformas normativas e institucionales.
Durante las negociaciones de los prstamos, el Banco Mundial acuerda con
el pas prestatario el objetivo de desarrollo y los resultados del proyecto o
programa de que se trate, los indicadores de desempeo que se utilizarn
(para medir los efectos y el nivel de buenos resultados del proyecto) y un
plan para llevarlo todo a la prctica. Cuando el prstamo se ha aprobado y
entra en vigor, el prestatario lleva el proyecto o programa a la prctica con
arreglo a las condiciones acordadas con el Banco Mundial.

El Banco Mundial supervisa la forma en que se utiliza cada prstamo y


evala los resultados. Todos los prstamos estn regulados por polticas
operacionales, cuya funcin es garantizar que las operaciones sean
racionales desde el punto de vista econmico, financiero, social y
ambiental.

Cmo estn representados los ciudadanos en el Banco Mundial?


El Banco Mundial opera como una cooperativa cuyos accionistas son los
pases miembros. El nmero de acciones que tiene un pas se basa de forma
aproximada en el tamao de su economa. Los Estados Unidos son el
accionista ms importante, con el 16,41% de los votos, seguidos por Japn
(7,87%), Alemania (4,49%), el Reino Unido (4,31%) y Francia (4,31%). El
resto de las acciones estn divididas entre los dems pases miembros.
El gobierno de cada pas miembro est representado por un Director
Ejecutivo. Cada uno de los cinco accionistas ms importantes (Alemania,
los Estados Unidos, Francia, Japn y el Reino Unido) designa un Director
Ejecutivo, mientras que los dems pases miembros estn representados por
19 Directores Ejecutivos.
Los 24 Directores Ejecutivos forman el Directorio Ejecutivo. Normalmente
se renen dos veces por semana para supervisar los asuntos del Banco,
entre los que figuran el examen de prstamos y garantas; las nuevas
polticas; el presupuesto administrativo; las estrategias de apoyo a los
pases, y las decisiones financieras y sobre la toma de prstamos.
Cmo puedo obtener ms informacin sobre las decisiones tomadas
en el Banco Mundial?
El calendario de la Junta de Gobernadores contiene el programa de trabajo
para los Directores Ejecutivos.
Fuente: bancomundial.org