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Son nuevos los vegetales modificados genticamente?

Desde siempre el hombre ha ido modificando los vegetales que


utiliza como alimento. Por ejemplo, las coles de Bruselas y la coliflor
son variedades artificiales de la misma planta (aunque no lo
parezcan) . Lo mismo se puede decir de las decenas de variedades de
manzanas, maz, patatas, etc.
Sin embargo, la ingeniera gentica permite ahora llevar a cabo, en
pocos aos y de forma controlada, lo que antes poda costar dcadas o
siglos, o conseguir efectos que slo estaban en los sueos de los
agricultores, pero que eran imposibles con las viejas tcnicas de cruce
y seleccin. La diferencia con la biotecnologa moderna es que, si bien
antes se mezclaban montones de genes casi al azar, ahora se trata de
insertar en una determinada especie un gen especfico procedente de
otra para lograr un resultado muy concreto (cultivos que crezcan ms
deprisa, frutas, verduras y cereales resistentes a las plagas,
eliminacin de los pesticidas...).
La ingeniera gentica se utiliz inicialmente (por su alto coste) para
producir sustancias de usos farmacutico, como la insulina,
modificando genticamente microorganismos.
Para que se obtienen vegetales transgnicos?
Actualmente existen, comercializados o en proceso avanzado de
desarrollo, vegetales modificados para:
Que tengan una vida comercial ms larga.
Resistan condiciones ambientales agresivas, como heladas, sequas y
suelos salinos.
Resistan herbicidas.
Resistan plagas de insectos.
La modificacin ms interesante en animales sera conseguir vacas
que incluyeran en la leche protenas de la leche humana con efecto
protector, como la lactoferrina.
Los expertos predicen que para el ao 2005, el 25% de la produccin
agrcola en Europa lo ser de productos genticamente modificados.
Habr patatas con genes nuevos que impedirn al tubrculo absorber
la mayora del aceite en que se fre, con lo que disminuirn las caloras
que tiene una racin de patatas fritas. Habr frambuesas que resistirn
a las heladas y que se cultivarn en pases que nunca pensaron en
hacerlo. Habr, posiblemente, pltanos transgnicos capaces de
albergar en su interior vacunas. Habr campos de un trigo especial,

transgnico, que producir la mejor de las posibles harinas para


fabricar pan.
La bioctecnologa de la alimentacin ser entre otras cosas, segn sus
defensores, una ayuda para los pases en vas de desarrollo, que
podrn resolver ms fcilmente la mayora de los problemas que
tienen actualmente para cultivar determinados alimentos.

Cuntos alimentos transgnicos existen?


En este momento solamente se utilizan unos cuantos vegetales
modificados genticamente
El primer alimento disponible para el consumo producido por ingeniera
gentica fue el tomate "Flavr Svr". Este tomate haba sido modificado
para que resistiera mas tiempo despus de madurar.
Otro producto importante es la soja transgnica. En este caso, lo que
se ha hecho es introducir un gen que la hace resistente a un herbicida.
El maz transgnico se ha obtenido para que sea resistente a un
insecto, el taladro del maz, y a un herbicida
Las perspectivas de esta tecnologa son muy amplias. Ya existen varias
docenas de plantas ms a punto de comercializarse, y en los prximos
aos su nmero ascender a centenares
Pueden producir alergias los productos transgnicos?
La alergia es la reaccin exagerada del organismo contra una sustancia
(normalmente una protena) extraa a l. La soja (o cualquier vegetal)
tiene miles de protenas extraas para el hombre, por lo que existen
bastantes personas alrgicas a la soja, al cacahuete, a las fresas, etc.
La soja transgnica tiene una protena mas entre esos miles, por lo que
el aumento del riesgo es minsculo. Y naturalmente, el riesgo
desaparece por completo cuando la soja se procesa para obtener otro
producto.
Pueden elevar el riesgo de creacin
antibiticas en muchos microorganismos?

de

resistencias

Otra de las acusaciones, sin mucho fundamento, que se vierten contra


los alimentos genticamente manipulados es la de su potencial para
seleccionar microorganismos resistentes a ciertos antibiticos. La
primera de las fases de manipulacin de genes en casi todas las
experiencias de creacin de plantas transgnicas involucra el uso de
segmentos de DNA resistentes a dos tipos de antibiticos: la

kanamicina y la neomicina. Estos genes se utilizan como marcadores


para seleccionar ciertas semillas y son genes que despus de la
primera fase no tienen trascendencia alguna en el resto del
experimento.
Pero, sin embargo, los genes resistentes a antibiticos se quedan en la
planta transgnica. Segn los temerosos, este DNA puede pasar del
tubo digestivo a los microorganismos que existen en la flora intestinal.
Puesto que ciertas bacterias del intestino son peligrosas si pasan a la
sangre, si esto ocurriera esos grmenes patgenos seran insensibles a
la kanamicina y a la neomicina.
La capacidad de generar bacterias resistentes a la kanamicina y a la
neomicina, es
difcil de probar. En primer lugar, nunca se ha
demostrado que un gen consumido por boca haya sido trasmitido a
una bacteria del intestino. Los investigadores dudan de que esta
posibilidad llegue a ser realidad alguna vez, ya que existen muchos
condicionantes biolgicos que la hacen ciertamente improbable.
Adems, en el hipottico caso de que se trasmitiera este tipo de
resistencia a una bacteria peligrosa para el hombre habra que tener
en cuenta que tanto la kanamicina como la neomicina -los antibiticos
usados en investigacin transgnica- son txicos para el hombre y
raramente usados en la clnica humana.
Son los productos transgnicos peligrosos para el medio
ambiente?
Efectos sobre el medio ambiente
Efectos potenciales de la resistencia a herbicidas
Inconvenientes potenciales:
Uso exagerado de herbicidas por parte de los agricultores, afectando al
medio ambiente.
Efectos de la resistencia a insectos.
Inconvenientes potenciales:
Reduccin de la poblacin de insectos, afectando a animales
insectvoros (aves, murcilagos) al privarles de sus presas. Es un efecto
muy poco importante, ya que solamente mata a aquellos insectos que
pretenden alimentarse a expensas de la cosecha.
Ventajas potenciales:

Reduce el uso de insecticidas. Solamente afecta a los insectos


perjudiciales para la planta concreta.
Cundo consumimos alimentos modificados genticamente?
La utilizacin de la soja como alimento, como tal soja, es puramente
anecdtica. La soja se utiliza como materia prima para obtener aceite,
que luego es procesado qumicamente por hidrogenacin, y lecitina.
Ninguno de estos dos productos contienen la protena que ha sido
introducida para inducir la resistencia. Son por tanto idnticos en todas
sus propiedades fsicas, qumicas, biolgicas, nutricionales y
toxicolgicas , procedan de soja "normal" o de soja "transgnica".

Casi lo mismo puede decirse del maz. Sus aplicaciones fundamentales


son la obtencin de almidn y de glucosa a partir de ese almidn.
Ninguno de estos dos productos contiene DNA ni protenas, ni
"normales" ni "transgnicas".
Etiquetado
Estos alimentos deben superar para su puesta en el mercado una
rgida evaluacin para asegurar su seguridad y su inocuidad.
En el etiquetado ha de aparecer reflejada la siguiente informacin:
Las propiedades alimentarias tales como la composicin, valor
nutritivo y/o el uso al que se destinen.
La presencia de materias con determinados efectos sobre la salud no
presentes en el producto equivalente ya existente.
La presencia de un organismo modificado genticamente (OMG)
obtenido mediante alguna de las tcnicas utilizadas para tal efecto.
Adems en el etiquetado de semillas de soja y maz debe ir la siguiente
informacin:
Si el producto contiene lista de ingredientes debern de figurar entre
parntesis bajo la mencin: producido a partir de soja modificado
genticamente.
Si el producto carece de lista de ingredientes las menciones sealadas
debern figurar en el etiquetado del alimento.
Ms informacin al respecto aparece en la pgina de ETIQUETADO EN
GENERAL

Por qu los fabricantes se oponen al etiquetado de los


productos transgenicos?
En el caso de productos como el tomate, es posible el etiquetado
diferencial. De hecho, los tomates Flavr Svr suelen etiquetarse uno por
uno. La compaa gan en Estados Unidos el juicio contra los que
queran obligarle al etiquetado individual. Pero despus de esto,
decidi libremente etiquetarlos, ya que consideraba (con razn) que su
superior calidad deba quedar evidente para los consumidores.
En el caso de la soja, el etiquetado es casi imposible. La soja se
manipula a granel, en cantidades enormes, y ya muchas granjas
mezclan las distintas variedades nada mas cosecharlas. En los silos y
barcos de transporte se mezcla todava mas. Adems, en el caso de la
soja que no se come como tal ( casi toda) esto no tiene la menor
importancia, ya que como se ha dicho, el aceite y la lecitina que se
obtienen no contienen material gentico.
Noticias de actualidad sobre los alimentos transgnicos. ( Abril 2000 )

Los alimentos con ms del 1% de transgnicos debern advertirlo en la


etiqueta

BRUSELAS.- Los alimentos que incluyan en su composicin hasta un


1% de organismos transgnicos debern especificarlo en su
etiquetado, segn la normativa de la UE que entr ayer en vigor.
El lmite del 1% tiene como objetivo pasar por alto la presencia
accidental de transgnicos en los alimentos convencionales, segn
fuentes comunitarias. La Comisin argumenta que en algunas
ocasiones se utilizan los mismos medios de transporte para
cargamentos de productos modificados y de productos convencionales,
lo que provoca, a menudo, las contaminaciones involuntarias de estos
ltimas, segn informa Efe.
Tambin entr ayer en vigor la ampliacin del etiquetado de productos
transgnicos a los aditivos y a los aromas que los incluyan en su
composicin, una medida que afectar a una amplia gama de
alimentos. Un ejemplo es la lecitina de soja o el almidn de maz,
utilizados en numerosas marcas de chocolate que ahora tendrn que
especificarlo en sus etiquetas.

NUEVA YORK.- La Academia Nacional de las Ciencias de Estados


Unidos ha vuelto a considerar seguras las cosechas de alimentos
genticamente
modificados,
pero
ha
alertado
al
gobierno
norteamericano para que redoble su vigilancia: hay que evitar riesgos
potenciales para la salud, las alergias y la creacin de resistencias
antibiticas en muchos microorganismos.
No hemos encontrado distinciones entre los riesgos que producen
para la salud las plantas que han sido modificadas genticamente y las
que se producen de forma convencional. Que las cosechas sean
transgnicas no las hace peligrosas, ha reconocido Perry Adkisson, el
director del Centro Nacional de Investigacin, que ha realizado el
estudio y que ha prestado mucha atencin a los riesgos de los
alimentos cuyo genoma ha sido alterado en un laboratorio en el medio
ambiente.
Los defensores de estos alimentos como el tomate, el pltano y el trigo
transgnicos aseguran que son la garanta de que grandes cantidades
de la poblacin mundial no se mueran de hambre. Afirman que sirven
para potenciar el crecimiento de muchos productos en regiones del
mundo donde es imposible su cultivo.
En la actualidad, unos 28 millones de hectreas de cultivos en Estados
Unidos son genticamente alteradas y su uso divide a los agricultores,
a los consumidores y a muchos expertos que consideran que existen
riesgos desconocidos potencialmente muy peligrosos.

Ventajas
- Podremos consumir alimentos con ms vitaminas, minerales y
protenas, y menores contenidos en grasas.
- Produccin de cidos grasos especficos para uso alimenticio o
industrial.
- Cultivos ms resistentes a los ataques de virus, hongos o insectos sin
la necesidad de emplear productos qumicos, lo que supone un ahorro
econmico y menor dao al medio ambiente.
- Cultivos resistentes a los herbicidas, de forma que se pueden
mantener los rendimientos reduciendo el nmero y la cantidad de
productos empleados y usando aquellos con caractersticas
ambientales ms deseables.
- Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras.
- Aumento de la produccin.

- Disminucin de los costes de la agricultura.


- La biotecnologa puede ayudar a preservar la biodiversidad natural.
- Cultivos tolerantes a la sequa y estrs (por ejemplo, un contenido
excesivo de sal en el suelo).
Inconvenientes
- Existe riesgo de que se produzca hibridacin.
- Siempre puede haber un rechazo frente al gen extrao.
- Puede que los genes no desarrollen el carcter de la forma esperada.
- Siempre van a llegar productos transgnicos sin etiquetar a los
mercados